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Oldenburger Jahrbuch
Oldenburger Landesverein fr Geschichte, Natur- und Heimatkunde Oldenburg, 1957

Alfred Flener: Gemeindemitglieder im evangelischen Kirchenkampf. Der Fall Wiefels 1934 - 1940 [Mit Abb.: Heinz Lbben]

urn:nbn:de:gbv:45:1-3267
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Oldenburger Jahrbuch 101, 2001

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Alfred Flener

Gemeindeglieder im evangelischen Kirchenkampf


Der Fall Wiefels 1934-1940

Der ev. Kirchenkampf wurde bislang vorwiegend mit Blick auf das amtskirchliche Geschehen untersucht, whrend die Vorgnge in den Kirchengemeinden und hier insbesondere die Handlungsweisen und Haltungen der Gemeindeglieder nur in enger Beziehung dazu oder gar nicht w a h r g e n o m m e n wurden. Dies gilt, wie noch gezeigt wird, weitgehend auch fr die neuere, flchendeckende Untersuchung des Kirchenkampfgeschehens im Gebiet der oldenburgischen Landeskirche, die von Karl-Ludwig S o m m e r vorgelegt wurde 1 ). Die bei ihm wie in der Kirchenkampfforschung insgesamt dominierende Auseinandersetzung um die Problematik, ob bzw. inwieweit der ev. Kirchenkampf als eine Form des Widerstandes gegen die nationalsozialistische Herrschaft bewertet werden kann, wird an dieser Stelle nicht fortgefhrt). Vielmehr soll anhand eines Fallbeispiels darauf aufmerksam gemacht werden, da das kollektive Verhalten der Gemeindeglieder im Kirchenkampf von sozialstrukturellen Gegebenheiten bestimmt sein konnte, hinter die politische oder kirchliche Konfliktlagen zurcktraten. Damit verbindet sich d i e Forderung nach einem Perspektivenwechsel: Die Wirkungsgeschichte des ev. Kirchenkampfes auf Gemeindeebene kann nur angemessen erfat werden, wenn gemeindeinterne Vorgnge im Kontext der alltglichen Lebenswelt der historischen Akteure betrachtet werden. Im folgenden konzentriert sich die Darstellung auf die Vorgnge in d e m friesischen Dorf Wiefels, einer der wenigen Oldenburgisi hon Landgemeinden, in denen es im Z u s a m m e n h a n g mit dem ev. Kirchenkampl ) /u schwerwiegenden lokalen Konflik-

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Karl-Ludwig S o m m e r , Bekenntnisgemeinschaft und bekennende Gemeinden in Oldenburg in den Jahren der nationalsozialistischen Herrschaft. Evangelische Kirchlichkeit und nationalsozialistischer Alltag in einer lndlichen Region (Verffentlichungen der Historischen Kommission fr Niedersachsen und Bremen 39, Bd. 5), Hannover 1993. Siehe hierzu und zur Forschungsentwicklung S o m m e r (s. Anm. 1), S. 13-40, 479-484; vgl. auch den Literatur- und Forschungsbericht von Beatrix H e r l e m a n n und Karl-Ludwig S o m m e r , Widerstand, Alltagsopposition und Verfolgung unter dem Nationalsozialismus in Niedersachsen in: Niederschsisches Jahrbuch fr Landesgeschichte (knftig: Ndsjb.) 60,1988, insbes. S. 261-269. Zum Kirchenkampf in der oldenburgischen Landeskirche insgesamt s. S o m m e r (s. Anm. 1); Reinhard R i t t n e r , Die evangelische Kirche in Oldenburg im 20. Jahrhundert, in: Oldenburgische Kirchengeschichte, hrsg. von Rolf S c h f e r in Gemeinschaft mit Joachim K u r o p k a , Reinhard R i 11 n e r , Heinrich S c h m i d t , Oldenburg 1999, S. 643 ff., insbes. S. 695-749; vgl. u.a. auch d e r s . , Intakte oder

Anschrift des Verfassers: Dr. Alfred Flener, Historiker, Artillerieweg 13, 26129 Oldenburg.

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ten 4 ) g e k o m m e n ist. Zunchst wird der rtliche Ereignisverlauf in wesentlichen Zgen dokumentiert""), um vor diesem Hintergrund in einem zweiten Schritt mgliche B e w e g g r n d e der Gemeindeglieder zu beleuchten. Hierzu werden drei Deutungsperspektiven diskutiert: zeitgenssische Stellungnahmen, historiographische Darstellungen und die Geschichtsdeutung d e r heutigen Wiefelser, die sich 1991/92 in einem Geschichtsprojekt mit den drflichen Ereignissen whrend des ev. Kirchenkampfes auseinandergesetzt haben"). A m Ende wird eine Neubewertung der Wiefelser Ereignisse v o r g e n o m m e n , die sich um eine Annherung an den subjektiven Sinn der kollektiven Handlungen bemht.

1. Die Ereignisse in Wiefels


Die Kirchengemeinde Wiefels hatte Mitte der 30er Jahre 275 Einwohner und w a r mit der 106 Einwohner zhlenden N a c h b a r g e m e i n d e Westrum zu einer Gesamtkirc h e n g e m e i n d e verbunden. Beide G e m e i n d e n behielten eigene Kirchenrte, die bei g e m e i n s a m e n Anliegen zu einem Gesamtkirchenrat zusammentreten sollten. Der g e m e i n s a m e Pfarrer sollte seinen Hauptsitz in Wiefels haben und die Gottesdienste jeweils nacheinander in den Kirchen d e r beiden Orte abhalten. In die seit einiger Zeit unbesetzt gebliebene Pfarrstelle w u r d e im Mrz 1934 als Vakanzprediger der 26 Jahre alte Pfarramtskandidat Heinz L b b e n entsandt, der nach seinem theologischen Examen im Dezember 1934 heiratete und seine Frau Heidi ebenfalls nach Wiefels holte ). ber seine nun a n s t e h e n d e Ordination geriet Lbben in Konflikt

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zerstrte Kirche - Oldenburg in der Zeit des Reichskirchenausschusses 1935-1937, in: Beitrge zur oldenburgischen Kirchengeschichte. In Zusammenarbeit mit Inge M a g e r und Rolf S c h f e r hrsg. von Reinhard R i t t n e r (Oldenburgische Monographien), Oldenburg 1993, S. 159-183; Hans-Walter K r u m w i e d e , Der evangelische Kirchenkampf in Oldenburg, in: Oldenburg und die I ambertikirche. In Zusammenarbeit mit Ruth D a n n e m a n n und Heinrich S c h m i d t hrsg von Reinhard R i t t n e r (Oldenburgische Monographien), Oldenburg 1988, S. 193-214. Vgl. dazu die Beschreibungen solcher Flle bei S o m m e r (s. Anm. 1), S. 289-305, 307-354, und Hugo H a r m s , Geschichte des Kirchenkampfes in Oldenburg, 4 Bde. (hektogr.), Jever 1963, hier: Bd. 4; zu den Vorgngen in Delmenhorst s. auch Reinhard R i t t n e r , Pastor Paul Schipper - Kirchenkampf in Delmenhorst, in: Delmenhorster Kirchengeschichte. Beitrge zur Stadt-, Schul- und Sozialgeschichte, im Auftrage der Stadt Delmenhorst hrsg. von Rolf S c h f e r und Reinhard R i t t n e r (Delmenhorster Schriften 15), Delmenhorst 1991, S. 215-247; ber das Dorf Tossens in Butjadingen s. auch Gerhard R a m s a u e r , Kirche und Nationalsozialismus in Tossens. Kirchenkampf 1933-1945 in einem Marschendorf des Oldenburger Landes (Oldenburger Studien 39), Oldenburg 1997, vgl. dazu die kritische Buchbesprechung von Karl-Ludwig S o m m e r in: Oldenburger Jahrbuch (knftig: OJb.) 97, 1997, S. 265; zur Gemeinde Edewecht s. Christoph M ii Her, Die Kirchengemeinde Edewecht in der Zeil des Nationalsozialismus, in: OJb. 100,2000, S. 161-176. Umfassend dargestellt sind die Ereignisse in: Alfred F l e n e r , Kollektive Verarbeitung der nationalsozialistischen Vergangenheit als mentaler Proze. Das Dorf Wiefels und der evangelische Kirchenkampf, Diss. Univ. Oldenburg 2000 (elektron. Diss.: http://www.bis.uni-oldenburg.de/dissertation/ fb03.html), S. 13-31. Die Analyse der von den Dorfbewohnern in ihrem Projekt geleisteten Geschichtsverarbeitung ist der zentrale Untersuchungsgegenstand bei F l e n e r (s. Anm. 5). Zu den Angaben: Schreiben des Wiefelser Kirchenrats vom 14.4.1936 an den Reichskirchenausschu in Berlin, Archiv der oldenburgischen Bekenntnissynode (knftig: BKAO), 1V-20 Bd. 12 Nr. 62; Akte ber die Wiederbesetzung der Wiefelser Pfarrstelle, Archiv des ev.-luth. Oberkirchenrates in Oldenburg (knftig: OKRAO), C LXXXI-31; Personalakte Lbben, Niederschsisches Staatsarchiv in Oldenburg (knftig: StAO), Best. 250 B 29a Nr. 396a; Interview mit Heidi Lbben, gefhrt von der Diakonin Helma Winkler, Wiefels, am 2.8.1991 (im Besitz des Verfassers).

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Der Fall Wiefels 1934-1940 4

Abb. 1: Heinz Hibben (1907-1942),

Pastor in Wiefels, aus: Voesgen/Winkler

(s. Anw. 35), S. 38.

mit dem Oldenburger Oberkirchenrat (OKR), der unter F h r u n g von Landesbischof J o h a n n e s Volkers mit den oldenburgischen Vertretern der Bekennenden Kirche (BK) u m das Kirchenregiment in der Landeskirche stritt. Volkers versuchte, auch auf die Pfarramtskandidaten Druck auszuben, i n d e m er ihre Ordination mit einer Anerk e n n u n g seiner kirchenrechtlichen Zustndigkeit verknpfte^). Lbben und ein weiterer Kandidat beugten sich diesem D r u c k nicht und wurden schlielich von ihren Posten abberufen, n a c h d e m sie sich auerhalb der oldenburgischen Landeskirche hatten ordinieren lassen 9 ).

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Siehe das Schreiben des Landesbischofs vom 13.2.1935 an den prov. Vakanzprediger Lbben in Wiefels, StAO, Best. 250 B 29a Nr. 396a; vgl. hierzu auch S o m m e r (s. Anm. 1), S. 136 f. Siehe die Mitteilungen" bzw. Rundschreiben" der BK in Oldenburg vom 5.4. und 12.4.1935, StAO, Best. 256-3 Kasten 2; s. auch Der Fall Wiefels. Amtliche Darlegung des Landesbischofs", Oldenburger Sonntagsblatt, 81/1935, Nr. 31 vom 4.8.1935, S. 248.

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Alfred Flener

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Abb. 2: Aufruf zur Gemeindeversammlung Best. Wiefels Nr. 223.

nach der Abberufung

Hibbens,

Pfarrarchiv

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Die Kirchengemeinde Wiefels/Westrnm reagierte gleich am nchsten Tag auf die Abberufung Lbbens. Am 10. April 1935 fand unter Leitung des ebenfalls der BK angehrenden Vakanzverwalters fr Wiefels/Westrum, Pfarrer Thorade aus der Nachbargemeinde Tettens, eine Kirchenratssitzung in Wiefels statt, bei der die Kirchenltesten sich mehrheitlich dafr entschieden, die Abberufung zurckzuweisen. Auf einer im Anschlu daran stattfindenden Versammlung der Gemeindeglieder wurde dieser Beschlu besttigt. Er wurde folgendermaen begrndet: Der Kirchenrai ist It. 31 K.V. verpflichtet, fr den Aufbau der Gemeinde Sorge zu tragen; er sieht in der Vfg. des Lmdesbisclwfs jedoch eine Schdigung des Gemeindelebens, da sie ohne jegliche Verstndigung mit dem Kirchenrat, ohne jede Begrndung, dazu fristlos und gerade 4 Tage vor der Konfirmation u. vor Beginn der Karwoche, ohne jegliche Rcksicht auf die Belange und Notwendigkeiten der Gemeinde, die volles Vertrauen zu Vak. Pred. Lbben hat, erfolgt ist. Weiter hie es: Der Kirchenrat ist umso weniger zu einer Anerkennung der Entscheidung des Landesbischo in der Lage, als die rechtliche Lage des O.K.R. und des Lindesbischofs beraus fraglich istM).

10) Protokolle der Kirchenratssitzung und der Gemeindeversammlung in Wiefels am 10.4.1935, Pfarrarchiv Jever (knftig: PfAJ), Protokollbuch des Kirchenrats Wiefels 1929-1948. S. 119-122.

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Entsprechendes, allerdings o h n e den Hinweis auf die rechtliche Lage der amtierenden Kirchenleitung, geschah zwei Tage spter auf einer Kirchenratssitzung und einer G e m e i n d e v e r s a m m l u n g in W e s t r u m " ) . Der Konflikt spitzte sich weiter zu, als der O K R fr die unmittelbar b e v o r s t e h e n d e Konfirmation am 14. April 1935 einen anderen Pfarrer nach Wiefels entsandte, d e r dort erfolglos versuchte, die zu Lbben stehenden Kirchenltesten auf seine Seite zu bringen. Nach langen Verhandlungen, bei denen sich der Landesbischof selbst m e h r m a l s telefonisch mit einem der Wiefelscr Kirchenltesten auseinandersetzte, zog er seinen Auftrag zurck und bertrug die Verantwortung fr die Konfirmation dem Vakanzverwalter Thorade. Der aber beauftragte wiederum Pfarrer Lbben, so d a dieser die Konfirmation - gegen den Willen des Landesbischofs - in Wiefels vornehmen konnte 1 2 ). Weitere Sanktionen des Landesbischofs, der auf Lbbens Abberufung beharrte, folgten. Als Pfarrer T h o r a d e Anfang Mai 1935 als Vakanzverwalter abgesetzt wurde, kam es zu einer erneuten, noch entschiedeneren Reaktion d e s Wiefelser Kirchenrates. Er beschlo nun, smtliclic Beziehungen zu dem derzeitigen Oberkirchenrat in Oldenburg abzubrechen, solange die Rechtmigkeit dieses O.K.R. nicht einwandfrei erwiesen ist, und unterstellte sich bis zur Wiederherstellung der Rechtmigkeit in der Leitung der oldenburgischen Lindeskirche dem Prsidium der Bekenntnissynode der ev.-luth. Landeskirche des Landesteils Oldenburgn). Die Westrumer Kirchenltesten vollzogen diesen Schritt allerdings nicht mit und stellten sich im weiteren Verlauf der Auseinandersetzungen auf die Seite des O K R . In Wiefels jedenfalls stand nicht nur die Mehrheit der Kirchenltesten, sondern auch der grte Teil der Gemeindeglieder a u f der Seite des Pfarrers. Belegt ist dies durch eine kurz nach der Abberufung L b b e n s durchgefhrte Unterschriftensammlung, bei der immerhin 105 Einwohner von Wiefels den Antrag unterzeichneten, da der Vakanzprediger H. Lbben der Kirchengemeinde Wiefels erhallen bleibtu). Untersttzung fr seine M a n a h m e n fand der O K R in Wiefels vor allem bei einem der Bauern der zu Wiefels gehrenden umliegenden Hfe und dem Hauptlehrer, die beide zumindest zeitweise Funktionstrger der lokalen NSDAP-Gliederungen waren und im Z u g e der nationalsozialistischen M a c h t b e r n a h m e auch Funktionen in der Kirchengemeinde bernehmen konnten: Der Bauer w a r im April 1935 noch Kreispropagandaleiter der NSDAP, verlor diesen Posten wenig spter, w u r d e aber

11) Siehe den Vermerk Pfarrer Thorades (Abschritt) vom 12.4.1935, OKRAO, C LXXXI-1 12) Die Vorgnge werden geschildert in einem von Heinz Lbben fr Pfarrer Kloppenburg verfaten Bericht vom 27.4.1935, BKAO, 1V-20 Bd. 12 Nr. 62, und in zwei Briefen Heidi Lbbens an ihre Mutter vom 13. und 24.4.1935, PfA], Best. Wiefels Nr. 1010; s. auch das Protokoll der Kirchenratssitzung in Wiefels am 16.4.1935, PfAJ, Protokollbuch des Kirchenrats Wiefels 1929-1948, S. 123 f. 13) Protokoll der Kirchenratssitzung in Wiefels vom 8.5.1935, PfA], Protokollbuch des Kirchenrats Wiefels 1929-1948, S. 130-133; s. auch das Schreiben des Landesbischofs vom 7.5.1935 an die Kirchenltesten von Wiefels und Westrum, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267, und die Nachricht Thorades an das Prsidium der Bekenntnissynode Oldenburgs vom 29.5.1935 bezglich der gegen ihn verhngten Geldstrafen, BKAO, IV-20 Bd. 12 Nr. 62. 14) Unterschriftenliste, beim OKR eingegangen am 15.4.1935, OKRAO, C LXXXI-31. Heidi l bben berichtet von dieser Unterschriftensammlung am 13.4.1935 in einem Brief an ihre Mutter, nach ihren Angaben sprachen sich ca. 79 ".. der Gemeindeglieder fr Lbben aus, PfAJ, Best. Wiefels Nr. 1010.

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danach noch O r t s b a u e r n f i i h r e r 1 ) . Seit den reichsweit fr den 23. Juli 1933 angeordneten Kirchenratswahlen, bei denen eine Wahl im eigentlichen Sinne in den meisten G e m e i n d e n der oldenburgischen Landeskirche nicht stattfand, weil man sich vorher auf Einheitslisten geeinigt hatte, war er entsprechend dem einstimmig angenommenen Wahlvorschlag des NSDAP-Sttzpunktes Wiefels als Ersatzltester fr den Kirchenrat nominiert. Der seit 1931 am Ort ttige Hauptlehrer, der zugleich als Kirchenorganist fungierte, w a r stellvertretender Leiter des Wiefelser NSDAP-Sttzpunktes gewesen und sa seit den Kirchenratswahlen vom Juli 1933, ebenfalls entsprechend dem NSDAP-Wahlvorschlag, als Kirchenltester im Kirchenrat 1 "). Diese beiden, auf deren Seite sich eine Minderheit von hchstens 20 Wiefelsern stellte, traten im Dorf als Interessenwahrer des Nationalsozialismus auf und trugen durch ihre Aktivitten erheblich zur Verschrfung des Konflikts bei 1 ')- So hatte z.B. die G e m e i n d e v e r s a m m l u n g am Tag nach Lbbens Abberufung in die Wiefelser Kirche verlegt werden mssen, weil sie in einer Gaststtte des Dorfes durch zwei Polizeibeamte verboten worden war. Ausgelst hatte diese M a n a h m e besagter Kreispropagandaleiter, der dem A m t s h a u p t m a n n in Jever eine telefonische Meldung erstattet und d a r u m ersucht hatte, diese Protestivrsammlimg, wie er laut Polizeibericht angab, zu verbieten 1 "). Der Lehrer machte z u m Zeitpunkt der Abberufung Lbbens gerade Urlaub, sorgte aber nach seiner Rckkehr noch bis spt abends vor dem Konfirmationssonntag v o m 14. April 1935 fr Verunsicherungen im Dorf, indem er sich auch dann noch fr die Amtsttigkeit d e s vom O K R entsandten Ersatzpfarrers einsetzte, als der O K R dessen Beauftragung schon lngst wieder zurckgezogen hatte 1 4 ). I m m e r wieder versuchten der Lehrer und der zeitweilige Kreispropagandaleiter, behrdliche Instanzen unter Berufung auf verletzte nationalsozialistische Interessen z u m Eingreifen in Wiefels zu b e w e g e n . Sie w a n d t e n sich dazu an den O K R , aber auch direkt an bergeordnete Instanzen der N S D A P und staatliche Stellen 2 "). Aber auch der v o m O K R als neuer Vakanzverwalter fr Wiefels/Westrum eingesetzte deutsch-christliche Pfarrer R a m s a u e r aus Waddewarden, ebenso der

15) Zu den Angaben s. den Vermerk des Amtshauptmanns in Jever vom 11.4.1935 und seine Berichte an den oldenburgischen Innenminster vom 18.4. und 1.8.1935, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267, sowie die Meldung Pfarrer Lbbens ber Kirchenaustritte vom 25.1.1937, BKAO, IV-20 Bd. 12 Nr. 62. 16) Siehe die Berichterstattung zur Kirchenwahl in: Nachrichten fr Stadt und Land, Nr. 195, vom 21.7.1933; die kirchlichen Wahlunterlagen mit dem Wahlvorschlag der Nationalsozialistischen Arbeiterpartei Sttzpunkt Wiefels ..., PfAJ, Best. Wiefels Nr. 223; Angaben zu 1931 und 1933 in: PfAJ. Chronik der Gemeinde Wiefels [1894-1946]; Bericht des Hauptlehrers Popken an das Amt Friesland vom 12.7.1935, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267; vgl. S o m m e r (s. Anm. 1),S. 69-71. 17) Die Zahl wird sowohl von staatlicher (s. dazu unten, Kap. 2.1) als auch von bekenntniskirchlicher Seite genannt (vgl. die Angabe in dem Rundschreiben des Bruderrats der ev.-luth. Kirche in Oldenburg" Nr. 69 vom 19.6.1935, StAO, Best. 256-3 Kasten 2), wobei in beiden Fllen die Besucher deutschchristlich geleiteter Gottesdienste in Wiefels gemeint sind; vgl. auch S o m m e r (s. Anm. 1), S. 341-348. 18) Siehe die beim Amtshauptmann in Jever darber erstellten Vermerke und Berichte vom 11., 12. und 18.4.1935, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267. 19) Siehe Anm. 12. In seiner Sitzung am 16.4.1935 sprach der Wiefelser Kirchenrat dem Lehrer fr sein Verhalten eine Mibilligung aus, PfAJ, Protokollbuch des Kirchenrats Wiefels 1929-1948, S. 123 f. 20) Siehe z.B. die vom Lehrer Karl Popken verfaten, oft rein denunziatorischen Berichte ber die Situation in Wiefels vom 30.3. und 26.5.1935 (StAO, Best. 250 B 29a Nr. 396a), vom 10.6., 12.6., 12.7., 5.9. und 19.9.1935 (OKRAO, C LXXXI-31), die Schreiben des Carl Gerdes, Wiefels-Ollacker, vom 29.12.1935 und 6.1.1936 an den OKR, OKRAO, C LXXXI-1, sowie ihre schriftlichen Aussagen im Zusammenhang mit polizeilichen Zeugenvernehmungen im Juli 1935 (s. unten, Kap. 2.1).

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vom O K R anstelle Lbbens beauftragte Vakanzprediger Thmler, als frhes Parteimitglied ebenfalls ein Exponent des Nationalsozialismus in Wiefels ), und nicht zuletzt der O K R selbst drngten nachdrcklich auf staatliche M a n a h m e n gegen Lbben und seine Untersttzer in W i e f e l s " ) . Da die Haltung des Wiefelser Kirchenrates hierfr ein ernstes Hindernis darstellte, wurde er in den folgenden Wochen auf Betreiben des O K R umbesetzt: Auf einer Gesamtkirchenratssitzung fr Wiefels und Westrum wurden drei entschieden auf Lbbens Seite stehende Wiefelser Kirchenlteste aus dem Kirchenrat ausgeschlossen. Unter den Nachrckern befand sich u.a. der als Lbben-Gegner hervorgetretene zeitweilige Kreispropagandaleiter 1 1 ). Eine direkte Konfrontation zwischen Lbben und dem neuen Vakanzverwalter bei einem Gottesdienst in Wiefels bot dann offensichtlich den Anla fr staatliche Manahmen 2 4 ). Am 8. Juni 1935 verbot das Oldenburger Innenministerium Lbben den Aufenthalt in der Kirchengemeinde Wiefels. Durch seine weitere Anwesenheit in Wiefels, so die Begrndung, werde die Volksgemeinschaft zerstrt und die ffentliche Sicherheit und Ordnung unmittelbar gefhrdet25). Der Einflu Lbbens und der BK in Wiefels wurde durch diese M a n a h m e jedoch nicht eingedmmt. Ende Juni m u t e das Aufenthaltsverbot auf den Bezirk des ehemaligen Amtes Jever und kurz danach auch auf den Kreis Wittmund ausgedehnt werden, weil Lbben in benachbarten Orten Gottesdienste abgehalten hatte und ein groer Teil der Wiefelser Gemeindeglieder dazu angereist war. Der im Auftrage des O K R inzwischen in Wiefels ttige Vakanzprediger Thmler wurde derweil von den meisten Gemeindegliedern boykottiert, die statt dessen die Gottesdienste der BK im Hause eines der aus dem Kirchenrat ausgeschlossenen Kirchenltesten besuchten 2 6 ).

21) August Thmler war nach eigenen Angaben seit 1927 in der NSDAP, s. das von ihm im Namen des umgewandelten Wiefelser Kirchenrates an das Oldenburgische Staatsministerium gerichtete Schreiben vom 30.8.1935, StAO, Best. 134 Nr. 52. 22) Siehe z.B. die Antwort des OKR vom 10.7.1935 auf ein Anfrage Pfarrer Ramsauers, Waddewarden, ob Lbben berhaupt nicht bestraft werde, und das vertrauliche Schreiben des OKR vom selben Tage an den Hauptlehrer Popken in Wiefels, in dem im Hinblick auf eine eventuelle polizeiliche Verfgung gegen die Bekenntnisgottesdienste in Wiefels um einen eingehenden licriclit gebeten wird, OKRAO, C LXXXI-31; s. auch die zahlreichen Schreiben des Vakanzpredigers Thmler an den l andesbischof von Juli bis November 1935, OKRAO, C LXXXI-31; s. des weiteren die Hinweise in Anm. 24 und 28. 23) Siehe das Protokoll der Sitzung des Gesamtkirchenrates Wiefels/Westrum vom 18.5.1935, PfAJ, Protokollbuch des Kirchenrats Wiefels 1929-1948 (loses Blatt], an der auch Dr. Mller-Jrgens als Mitglied des OKR teilnahm, und die Protokolle der Sitzungen des umgewandelten Wiefelser Kirchenrates vom 30.5. und 1.6.1935, PfAJ, Protokollbuch des Kirchenrats Wiefels 1929-1948 [lose Blatter). 24) Sowohl Lbben als auch Ramsauer waren in der Wiefelser Kirche erschienen, um den Himmelfahrtsgottesdienst am 30.5.1935 zu halten. Nach einem Wortwechsel in der Sakristei hatte Ramsauer nachgegeben und die Kirche verlassen. Siehe hierzu die Schilderung von Heinz Lbben in einem Brie! an seine Schwiegermutter vom 31.5.1935, PfAJ, Best. Wiefels Nr. 1010, und den Bericht des Amtshauptmanns in Jever an das Oldenburger Innenministerium vom 3.6.1935, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267; zu den Bemhungen des OKR und Ramsauers um ein staatliches Eingreifen s. auch die dortigen Vermerke vom 27., 28. und 30.5.1935 sowie das Schreiben des OKR an Pfarrer Ramsauer in Waddewarden vom 24.5.1935, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267. 25) Anordnung (Abschrift) des Ministers des Innern in Oldenburg vom 8.6.1935, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267. 26) Siehe die ministeriellen bzw. polizeilichen Anordnungen vom 25.6. und 29.6.1935 (Abschriften), StAO, Best. 231-3 Nr. 2267; zu Lbbens Gottesdiensten in benachbarten Orten die Schilderung im

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Im S o m m e r 1935 begann sich auf Reichsebene eine Wendung der nationalsozialistischen Kirchenpolitik in Richtung eines gemigten Vorgehens zu vollziehen 2 '). Dies wirkte sich zum Jahresende hin auch in Wiefels aus. Die G e h e i m e Staatspolizei verhandelte nun zur Beilegung des rtlichen Konflikts direkt mit der Fhrung der oldenburgischen Bekenntnisgemeinschaft und berlie ihr Anfang Oktober 1935 die Entsendung eines Pfarrers nach Wiefels. Vakanzprediger Wintermann, der schon vorher fr die BK in Wiefels ttig war, k o n n t e nun praktisch in Konkurrenz zu dem vom O K R eingesetzten Vakanzprediger T h m l e r amtieren, ohne d a dieser oder der O K R ein polizeiliches Einschreiten dagegen zu erwirken vermochten 2 8 ). Fr T h m l e r w a r die Situation in Wiefels derart zermrbend, da er Ende November 1935 dringend u m seine Versetzung ersuchte, nachdem er bereits Anfang Oktober an den Landesbischof geschrieben hatte, er msse an dein so kleinen Kreis von 20-30 Menschen, die noch bereit waren, seine Seelsorge in Wiefels anzunehmen, innerlich zerbrechen ..."'). In Anbetracht dieser U m s t n d e sah sich der O K R Anfang Dezember 1935 gentigt, seinen" Vakanzprediger a u s Wiefels zurckzuziehen und den von der BK eingesetzten in seinem Amt zu besttigen. Auerdem beauftragte er wieder einen zur Bekenntnisgemeinschaft gehrenden Pfarrer mit der Vakanzverwaltung fr Wiefels/Westrum, unter dessen Leitung die ursprngliche Zusammensetzung des Wiefelser Kirchenrats wiederhergestellt wurde 1 0 ). Anfang April 1936 gab das Oldenburger Innenministerium einem Antrag von vier Wiefelsem statt, Lbbens Aufenthaltsverbot fr einen Tag aufzuheben, so d a er auch in diesem Jahr die Konfirmation in Wiefels vornehmen konnte 1 1 ). Endgltig aufgehoben w u r d e das

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29) 30)

31)

Rundschreiben des Bruderrats der ev.-luth. Kirche in Oldenburg" Nr. 69 vom 19.6.1935, StAO, Best. 256-3 Kasten 2; s. auch die polizeiliche Aussage Lbbens vom 17.7.1935, den Bericht eines nach Wiefels entsandten Beamten des Geheimen Staatspolizeiamtes Oldenburg vom 1.10.1935 sowie den Bericht des prov. Vakanzpredigers Wintermann an Reg.-Assessor Osterwind, Amt Friesland, vom 29.2.1936, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267. Vgl. S o m m e r (s. Anm. 1), S. 149-171; Ri tt n e r . Intakte oder zerstrte Kirche (s. Anm. 3). Siehe das Schreiben des Geheimen Staatspolizeiamtes Oldenburg an Pfarrer Kloppenburg, Rstringen, vom 5.10.1935, BKAO, II 1-3; den Vermerk des Oldenburger Ministeriums der Kirchen und Schulen vom 12.11.1935, StAO, Best. 134 Nr. 52; das von Thmler im Namen des umgewandelten Wiefelser Kirchenrates an das Oldenburgische Staatsministerium gerichtete Schreiben vom 30.8.1935, die sich darauf beziehenden Schreiben des OKR an den Oldenburger Minister der Kirchen und Schulen vom 2.10. und 15.10.1935 sowie die beim Minister der Kirchen und Schulen und beim Geheimen Staatspolizeiamt Oldenburg dazu gefertigten Berichte und Vermerke vom 21.IO.-12.il.1935, StAO, Best. 134 Nr. 52; s. auch die Berichte des Gendameriestandortes Jever vom 1.11. und 3.11.1935; den Bericht des Amtshauptmanns in Jever an das Geheime Staatspolizeiamt Oldenburg vom 5.11.1935, das Schreiben des Vakanzpredigers Thmler vom 14.11.1935 an den Brgermeister von Wangerland und das von diesem daraufhin an das Amt Friesland gerichtete Ersuchen vom 15.11.1935, StAO, Best. 2313 Nr. 2267. Schreiben Thmlers an den Landesbischof vom 9.10. und 23.11.1935, OKRAO, C LXXXI-31. Siehe die entsprechenden Beauftragungen, OKRAO, C LXXXI-31, das Protokoll der Kirchenratssitzung in Wiefels am 19.12.1935, PfAJ, Protokollbuch des Kirchenrats Wiefels 1929-1948, S. 144 f., sowie das Schreiben des neuen Vakanzverwalters Allihn aus Wiarden vom 23.12.1935 an den OKR, in dem er die in Wiefels getroffene Regelung mitteilt, OKRAO, C LXXXI-I. Siehe die Schreiben (Abschriften) der vier Wiefelser Einwohner und des Wiefelser Kirchenrats vom 17.3.1936, BKAO, IV-20 Bd. 12 Nr. 62, sowie den Bericht des Amtshauptmanns in Jever an den Oldenburger Minister des Innern vom 25.3.1936, den Vermerk des Amtshauptmanns vom 28.3.1936 und die Benachrichtigung Lbbens vom 2.4.1936, StAO, Best. 231-3 \r. 2267; s. auch den von Vakanzprediger Wintermann verfaten Bericht vom 15.4.1936 ber den Ablauf des Konfirmationssonntages, BKAO, IV-20 Bd. 12 Nr. 62.

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Der Fall Wiefels 1934-1940

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Aufenthaltsverbot schlielich am 15. April 1936, nachdem der Reichskirchenminister aus Anla des 98,8 % - E r g e b n i s s e s bei der Reichstagswahl" vom 29. Mrz 1936 angeordnet hatte, smtliche gegen Geistliche verhngten Aufenthalts- und Redeverbote aufzuheben 1 2 ). Lbben zog mit seiner Familie zurck nach Wiefels und w u r d e von der BK im D e z e m b e r 1936 z u m ordentlichen Pfarrer der G e m e i n d e ernannt"). Der Konflikt mit dem O K R jedoch blieb bestehen. Rckwirkend zum 1. April 1936 w u r d e die Verbindung der G e m e i n d e n Westrum und Wiefels gegen die Einsprche der Wiefelser aufgehoben. Die Westrumer hatten dies bereits im D e z e m b e r 1935 beantragt, und die Initiative war vom O K R schnell aufgegriffen worden. Ihre von ihm sicherlich begrte, wenn nicht sogar beabsichtigte Folge war, d a die Kirchengemeinde Wiefels sich nun einen eigenen Pfarrer auf Dauer nicht mehr leisten konnte 3 4 ). 1940 schlielich stimmte die BK d e r Versetzung Lbbens nach Dedesdorf (bei N o r d e n h a m ) zu 3 5 ).

32) Sieht' den Runderla des Reichskirchenministers vom 9.4.1936, abgedruckt in: Dokumente zur Kirchenpolitik des Dritten Reiches. Bd. 3: 1935-1937. Von der Errichtung des Reichsministeriums fr die kirchlichen Angelegenheiten bis zum Rcktritt des Reichskirchenausschusses (Juli 1935-Februar 1937). Bearb. von Gertraud G r n z i n g e r und Carsten N i c o l a i s e n , hrsg. von der Evangelischen Arbeitsgemeinschaft fr Kirchliche Zeitgeschichte, Mnchen 1994, S. 193, und die geheimpolizeilichen Schreiben (Abschriften) vom 15.4. und 23.4.1936, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267. Zum Charakter der Reichstagswahl" 1936 s. I'eter H u b e r t , Uniformierter Reichstag. Die Geschichte der PseudoVolksvertretung 1933-1945 (Beitrge zur Geschichte des Parlamentarismus und der politischen Parteien 97), Dsseldorf 1992, S. 128-130, 235-286. 33) Siehe das Protokoll der Kirchenratssitzung in Wiefels vom 12.11.1936, PfA), Protokollbuch des Kirchenrats Wiefels 1929-1948, S. 171-173, und das Schreiben des Prsidiums der oldenburgischen Bekenntnissynode vom 20.12.1936 ber die Bestallung Lbbens, BKAO, IV-20 Bd. 12 Nr. 62. 34) Siehe Gesetz- und Verordnungsblatt fr die evangelisch-lutherische Kirche des Landesteils Oldenburg im Freistaat Oldenburg, II. Band, Nr. 128, S. 360 f.; s. dazu das Schreiben des Westrumer Kirchenrates vom 16.12.1935 an den OKR, OKRAO, C LXX1V-38; die beim OKR angelegte Akte h,treffend Aufhebung der Cesamlkirchengemeinde Wkfels-Westrnm und Bildung der Kircliengenieinde Waddewarden Westrum 1936, OKRAO, C LXXIV-38; die Protokolle der Wiefelser Kirchenratssitzungen vom 10.2, 8.4. und 15.5.1936, PfAJ, Protokollbuch des Kirchenrats Wiefels 1929-1948, S. 150 f., 156, 158 f.; vgl. auch die diesbezglichen Einwnde des Wiefelser Kirchenrates in seinen Schreiben vom 14.4.1936 an den Reichskirchenausschu und vom 16.5.1936 an das Prsidium der oldenburgischen Bekenntnissynode zur Weiterleitung an den OKR, OKRAO, C LXXIV-38. 35) Von Dedesdorf aus wurde Lbben zum Felddienst eingezogen, er fiel im Juni 1942 in der Nhe von Leningrad; s. das Schreiben des Prsidiums der oldenburgischen Bekenntnissvnode an den Kirchenrat in Wiefels vom 1.7.1940, BKAO, IV-20 Bd 12 Nr. 62, und die entsprechenden Verfgungen in der Personalakte Lbbens, StAO, Best. 250 B 29a Nr. 396a; vgl. auch Hermann V o e s g e n und Helma W i n k l e r (Hrsg.), Dokumentation zum Projekt Kirchenkampf. Szenen aus dem Kampf der Kirchengemeinde Wiefels fr ihren Pastor, Oldenburg 1992, S. 50. Die Pfarrstelle der Kirchengemeinde Wiefels blieb nach Lbbens Weggang unbesetzt, ihre Wiedervereinigung mit den Westrumern nach dem Ende des Zweiten Weltkrieges scheiterte an deren Ablehnung, Wiefels schlo sich 1947 der Kirchengemeinde Jever an, s. Gesetz- und Verordnungsblatt fr die Evangelisch-Lutherische Kirche in ( I d e n burg, Teil I, 13. Band, Nr. 105, S. 92; s. auch das Schreiben des OKR vom 27.5.1947 an den Kirchenrat Waddewarden-Westrum, dessen Antwort vom 24.8.1947, OKRAO, C LXXIV-38, und die Protokolle der Wiefelser Kirchenratssitzungen vom 5.8., 16.9. und 11.12.1947, PfAJ, Protokollbuch des Kirchenrats Wiefels 1929-1948, S. 267, 269, 272.

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2. Zu den Beweggrnden der Gemeindeglieder


2.1 Zeitgenssische Stellungnahmen

Eine kollektive Selbstdarstellung der Wiefelser zu ihrer Haltung im Kirchenkampf liegt allenfalls in Form des schon zitierten Kirchenratsbeschlusses vom 10. April 1935 unmittelbar nach der Abberufung Lbbens vor. In ihm wurde die Haltung der Kirchengemeinde begrndet, und die G e m e i n d e selbst hatte auf einer Versammlung Gelegenheit, den Beschlu zu diskutieren, und stimmte ihm am Ende mehrheitlich zu. Inwieweit er aber durch rechtlich-strategische berlegungen bestimmt w a r und in welchem Mae er die kollektiven B e w e g g r n d e der Gemeindeglieder tatschlich wiedergibt, lt sich nur vermuten. So ist man bei dem Versuch, diese nachzuvollziehen, auf Interpretationen aus zweiter oder dritter Hand angewiesen. Die naheliegenden s t a m m e n von Personen, die am Wiefelser Konflikt unmittelbar beteiligt oder als Vertreter von staatlichen oder kirchlichen Institutionen mit ihm befat waren. Ich beginne mit den Konfliktbeteiligten in Wiefels, von denen einige im Rahmen einer Vernehmungsreihe, die im Juli 1935 beim Amtshauptmann in Jever durchgefhrt wurde, Aussagen machten. Die beiden Hauptgegner Lbbens im Dorf, der Lehrer sowie der Bauer und ehemalige Kreispropagandaleiter, lieferten in diesem Z u s a m m e n h a n g ausfhrliche schriftliche Darlegungen ab. Der Lehrer berichtet zunchst von Gesprchen mit Lbben, aus d e n e n hervorgegangen sei, d a dieser eine sehr kritische Haltung dem Nationalsozialismus gegenber einnehme. Dies habe gleichwohl bis z u m April 1935 lediglich zu internen S p a n n u n g e n zwischen ihm selbst und Lbben, nicht aber zu Unruhe im Dorf gefhrt. Als Lbben sich jedoch gegen seine Entlassung aufgelehnt habe, sei es dem Pfarrer nicht gelungen, bei dieser Entfachimg des Kirchenstreites ... seine Anhnger auf dem rein kirchlichen Gebiet zu halten, dem Fhrer, so sein lakonischer Kommentar, ist die Gefolgschaft durchgebrannt. Hinter den Pfarrer htten sich alle die gestellt, die, auf dem Wege ber die Kirche, dem Staat eins auswischen wollten. Darunter fnden sich erstens die Personen, die bis 1933 noch die fhrenden" Mnner in Gemeinde und Kirchengemeinde gewesen seien, dann aber gehen muten*"), zweitens die Gruppe der Erbhofkranken"'7), und drittens die politisch Unzufriedenen, die von jeher geheim und offen die N.S.D.A.P. bekmpften. Jeden-

36) Einer der Lbben-treuen Kirchenltesten, Theodor Drantmann, war zuvor lange Jahre Gemeindevorsteher in Wiefels gewesen, hatte diese Funktion aber durch die zum 15.5.1933 in Kraft getretene Verwaltungsreform verloren, bei der Wiefels in der Gemeinde Wangerland aufging, vgl. S o m m e r (s. Anm. 1), S. 341 f.; zur Verwaltungsreform 1933 s. Anm. 117. Auch waren bei der Kirchenratswahl im Juli 1933, bei der eine Einheitsliste der NSDAP angenommen wurde, zum Teil langjhrige Kirchenlteste aus dem Wiefelser Kirchenrat ausgeschieden, vgl. Anm. 102. 37) Dies ist offensichtlich eine Anspielung auf die mitunter heftige Ablehnung, die ein Teil der mit dem Reichserbhofgesetz am 1.10.1933 eingefhrten Neuregelungen in der Bauernschaft erfuhr, s. dazu Beatrix H e r l e m a n n , Buerliche Verhaltensweisen unter dem Nationalsozialismus in niederschsischen Gebieten, in: Ndsjb. 62, 1990, S. 64-69; d i e s . , Der Bauer klebt am Hergebrachten". Buerliche Verhaltensweisen unterm Nationalsozialismus auf dem Gebiet des heutigen Niedersachsen (Verffentlichungen der Historischen Kommission fr Niedersachsen und Bremen 39, Bd. 4), Hannover 1993, S. 88-119.

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falls, so der Lehrer, gehrten zu der Bekenntnisgemeinschaft im Dorf viele, die sich frher kirchlichen Belangen gegenber vllig uninteressiert, wenn nicht sogar ablehnend gezeigt htten. Die von ihm identifizierten drei Unruhekerne wren nur deshalb innerhalb der Dorfbevlkerung nicht isoliert, weil die brigen Wiefelser (Handwerker, Geschftsleute, Pchter, Arbeiter) von ihnen wirtschaftlich abhngig seien: Wirtschaftliche und geistige Knebelung schlimmster Art wird hier im Namen der Kirche getrieben. Dieser Vorwurf richtet sich gegen die zwar nicht ausdrcklich genannte, aber einzig in Frage k o m m e n d e G r u p p e der selbstndigen Grobauern. Die eigentlichen Zerstrer der Volksgemeinschaft in Wiefels seien jene Unruhestifter, Lbben dagegen habe sich wohl unbemerkt vor einen falschen Wagen spannen lassen, sei aber doch der Ansto und der vielleicht ungeivollte Fhrer. Der Lehrer regt schlielich an, im Sinne einer Befriedung der Verhltnisse in Wiefels eine Rckkehr des ausgewiesenen Pfarrers nicht zuzulassen, fordert darber hinaus M a n a h m e n gegen die von Pfarrer T h o r a d e gehaltenen Gottesdienste und formuliert schlielich im Namen der Wiefelser Nationalsozialisten die Erwartung, da diesen Unruhestiftern endgltig jeder Eingriff in unsere Angelegenheiten verwehrt wird ). Der ehemalige Kreispropagandaleiter betont in seinem Bericht eine Hauptverantwortung des Pfarrers fr den Konflikt. Frher habe in Wiefels eine in allen Teilen ausgezeichnete Volksgemeinschaft geherrscht, n a c h d e m aber der Pfarrer in Wiefels ttig geworden sei, sei deutlich eine immer mehr und mehr zunehmende Haltung gegen den Nationalsozialismus erkennbar und eine immer mehr auseinanderfallende Volksgemeinschaft wahrzunehmen, was auch an den vernderten Wahlergebnissen seit 1933 sichtbar werde 1 4 ). Mitverantwortlich seien der Vakanzverwalter T h o r a d e und vor allem die rtliche ,,Stahlhelm"-Gruppe 4 0 ), deren Auflsung wegen offener staatsfeindlicher Bettigung der Schreiber daher fordert. Er verlangt auerdem eine Ausweitung des Aufenthaltsverbotes gegen Lbben auf die angrenzenden Landkreise und ein Verbot der bekenntniskirchlichen Nebengottesdienste in Wiefels'"). Fat man diese Darstellungen hinsichtlich der in ihnen enthaltenen Bewertungen des Verhaltens der Gemeindeglieder z u s a m m e n , so ergibt sich folgendes Bild:

38) Siehe den an das Amt Friesland adressierten, mit C. Popken unterzeichneten handschriftl. Bericht vom 12.7.1935 mit der Angabe Betr. Kirchenstreit, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267. Einen ganz hnlichen Tenor hat die Darstellung des Vakanzpredigers Thiimler in seiner Vernehmung vom 17.7.1935 (ebd.). 39) Die Reichstagswahl und Volksabstimmung vom 12.11.1933 und die Volksabstimmung vom 19.8.1934 brachten im Land Oldenburg insgesamt fr die NSDAP relativ enttuschende Ergebnisse, s. dazu und zum Charakter dieser Urnengnge Wolfgang G n t h e r , Freistaat und Land Oldenburg (19|91946), in: Geschichte des Landes Oldenburg. Ein (Handbuch. Im Auftrag der Oldenburgischen Landschaft hrsg. von Albrecht E c k h a r d t in Zusammenarbeit mit Heinrich S c h m i d t (Oldenburgische Monographien), 4. Aufl. Oldenburg 1993, S. 456-460; d e r s . . Das Land Oldenburg unter nationalsozialistischer Herrschaft, in: OJb. 85, 1985, S. 124-127; vgl. auch H u b e r t (s. Anm. 32), insbes. S. 235286. 40) Unter den Lbben-Untersttzern befand sich auch der langjhrige Leiter der Wiefelser Ortsgruppe des 1918 gegrndeten Stahlhelm, Bund der Frontsoldaten", der im April 1934 in Nationalsozialistischer Deutscher Frontkmpferbund" umbenannt und im Nov. 1935 aufgelst wurde, s. das Protokoll der Vernehmung des Landwirts (Pchter) Hermann Harms am 15.7.1935, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267. 41) Siehe den von Carl Gentes, Wiefets-OUacker, unterzeichneten handschriftl. Bericht vom 21.7.1935 mit der Angabe Betr. Ttigkeit des frheren Vakanzpredigers Lbben in Wiefels, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267.

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G r o e Teile der Dorfbevlkerung, die an kirchlichen Dingen gewhnlich nicht besonders interessiert waren, wurden durch einzelne Personen bzw. Gruppierungen mit zumindest tendenziell antinationalsozialistischen Haltungen dazu gentigt oder jedenfalls dahin beeinflut, sich im Kirchenkampf auf die Seite ihres Pfarrers zu stellen. Die Mehrheit der Dorfbewohner erscheint in diesem Bild als eine manipulierte, eigentlich passive und von d a h e r letztlich nur zahlenmig relevante Gre. Eine Ausschaltung der Meinungsfhrer mute folglich zu einer Befriedung des Konflikts fhren. Die Glaubwrdigkeit dieses Bildes ist insofern in Zweifel zu ziehen, als d a es ausgesprochen strategisch motiviert erscheint: Beide Berichte gipfeln in Forderungen nach Beibehaltung d e r bisherigen und nach weiteren staatlichen M a n a h m e n gegen die benannten Unruhekerne, und die Schilderung d e r Verhltnisse in Wiefels wirkt jeweils wie die mehr oder weniger geschickte Zusammenstellung von Tatbestnden, die die geforderten M a n a h m e n begrnden sollen. Zu eben diesem Zweck waren die zwei dabei erhobenen zentralen Vorwrfe der antinationalsozialistischen Gesinnung und der Zerstrung der Volksgemeinschaft besonders geeignet. Da der Lehrer anders als der ehemalige Kreispropagandaleiter die Rolle des Pfarrers im Wiefelser Konflikt etwas relativiert, ja ihm sogar durchaus redliche Absichten unterstellt, ist wohl eine taktische Entgegnung auf die Darstellung des Vakanzverwalters T h o r a d e in dessen kurz zuvor durchgefhrter Vernehmung. Laut Vernehmungsprotokoll, auf das sich der Lehrer ausdrcklich bezieht und das ihm bei der Anfertigung seines Berichts offenbar zur Verfgung stand, hatte T h o r a d e fr den Wiefelser Konflikt nmlich den Lehrer, der Politik und Religion verquickt habe, verantwortlich g e m a c h t und den Konflikt letztlich auf einen sich verschrfenden Gegensatz zwischen d e m Pfarrer und dem Lehrer zurckgefhrt 4 2 ). Diesen Eindruck eines scharfen Gegensatzes wollte der Lehrer in seinem Bericht offenbar verwischen, um so den gegen ihn selbst gerichteten Vorwurf einer Verantwortung fr den Konflikt zu entkrften. Heinz Lbben selbst und einige seiner Untersttzer wurden ebenfalls im Auftrag des A m t s h a u p t m a n n s in Jever vernommen. Ihre Aussagen lassen das vordringliche Bemhen erkennen, die Behauptungen der beiden Hauptgegner im Dorf und insbesondere die gegen Lbben und seine Untersttzer erhobenen Vorwrfe der antinationalsozialistischen Gesinnung und d e r Zerstrung der Volksgemeinschaft zu entkrften. Abgesehen von dem Hinweis, da die Mehrheit der Wiefelser hinter Lbben stehe, enthalten diese Vernehmungen keine besondere Bewertung des Verhaltens der Dorfbevlkerung. Deren Motive werden gewissermaen offengelassen, bestritten wird nur, d a die Wiefelser gentigt worden seien oder aus politischen Motiven gehandelt htten 4 3 ). Whrend sich der Amtshauptmann in Jever in seinem fr den oldenburgischen Innenminister verfaten Abschlubericht z u r Vernehmungsreihe in allen wesentlichen Punkten der Darstellung und den Forderungen der Gegner Lbbens an-

42) Siehe das Protokoll der Vernehmung von Pastor Johannes Thorade aus Teilens vom 11.7.1935, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267. 43) Siehe die Protokolle folgender Vernehmungen: Pfarrer Thorade am 11.7.1935, Mhlenpchter Hinrich Meents, Landwirt Theodor Drantmann, Landwirt (Pchter) Hermann Harms, alle am 15.7.1935, und Pfarrer Heinz Lbben am 17.7.1935, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267.

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schlo 4 4 ), kam ein zwei Monate spter nach Wiefels entsandter Beamter des Geheimen Staatspolizeiamtes Oldenburg nach Aussprachen mit Vertretern beider Konfliktparteien zu einer anderen Bewertung: Die etiva 20 Personen, die die Gottesdienste des v o m O K R beauftragten Vakanzpredigers besuchten, gehrten nicht zu den kirchlich eingestellten" Kreisen, sie wollten mit ihrem Kirchenbesuch nur die Sache des O K R und - wie der Beamte mit merklicher Distanzierung formuliert - nach ihrer Ansicht mich die Bewegung ... sttzen. In der Hauptsache fnden sich auf der anderen Seite, unter den 40-80 Besuchern der Bekenntnisgottesdienste, die betont4"*) kirchlich eingestellten Personen, daneben aber auch solche, die in Opposition zur Bewegung stehen. Der Vorwurf, in Opposition zur nationalsozialistischen Bewegung zu stehen, so fhrt er fort, werde von der Bekenntnisgemeinschaft entschieden bestritten, der Gegenpartei werde umgekehrt vorgeworfen, die Politik in die Kirche hineinzuziehen. Worauf letzteres abzielte, erlutert der B e a m t e im nchsten Satz: Die eigentliche Lirsache des Streites soll der Lehrer Popken sein, der angeblich hinter Rosenberg4h) steht*7). Die abschlieende Feststellung, d a keine Anhaltspunkte fr die Mglichkeit eines Ausgleichs auf friedlichem Wege zu erkennen gewesen seien, zeigt, da denjenigen, die sich in Wiefels als Interessenwahrer d e r N S D A P verstanden, eine O r d n u n g der Verhltnisse im Sinne der von staatlicher Seite gewnschten Eingrenzung des Konflikts nicht zugetraut wurde. Sie waren durch den Beamten auch gar nicht erst befragt worden 4 ). W h r e n d der Beamte in s e i n e m Bericht also auf Distanz zu Lbbens Gegnern in Wiefels geht, deutet er die Motive der auf Seiten Lbbens stehenden Gemeindeglieder ganz im Sinne der folgenden auf die oldenburgische Landeskirche insgesamt bezogenen Lagebeurteilung, die von der Geheimen Staatspolizei schon im F r h s o m m e r 1935 abgegeben worden w a r : Die Bekenntnisgemeinschaft hat hier etwa 7000 Mitglieder. Grtenteils handelt es sich dabei um kirchlich stark gebundene Personen. Ein Teil der Bekenntnisgemeinschaft (reaktionre Kreise) steht offensichtlich in Opposition zum nationalsozialistischen Staat49). In Anbetracht des Gleichklangs beider Beurteilungen ist die Vermutung naheliegend, da der Beamte mit einer Voreinstel-

44) Siehe den Berieht des Amtshauptmanns in Jever an den Minister des Innern in Oldenburg vom 1.8.1935, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267. 45) Dieses Wort ist im Bericht unterstrichen. 46) Alfred Rosenbergs Der Mythus des 20. Jahrhunderts", 1930 verffentlicht, in dem das Christentum einer .irischen Rassenlehre untergeordnet wurde, hatte zwar groe ideologische Bedeutung in der nationalsozialistischen Bewegung, nicht aber als kirchenpolitische Leitlinie, ber die innerhalb der NSFhrung unterschiedliche Auffassungen herrschten (vgl. hierzu: Evangelische Kirche zwischen Kreuz und Hakenkreuz. Bilder und Texte einer Ausstellung. Zusammengestellt und kommentiert von Eberhard R h m und Jrg T h i e r f e l d e r fr die Evangelische Arbeitsgemeinschaft fr kirchliche Zeitgeschichte im Auftrag des Rates der Evangelischen Kirche in Deutschland. Mit einer Einfhrung von Klaus S c h o l d e r , 3. Aufl. Stuttgart 1983, S. 68; Georg Den z i e r und Volker F a b r i c i u s , Die Kirchen im Dritten Reich. Christen und Nazis Hand in Hand? Bd. 1: Darstellung, S. 14 f.). 47) Aus dem Textzusammenhang der Quelle ist ersichtlich, da der Beamte in diesem Satz noch die Position einer der Konfliktparteien referiert; er formuliert hier also nicht, wie Karl-Ludwig Sommer meint, eine abschlieende Bewertung in dem Sinne, da (auch) er dem Lehrer die Verantwortung im Wiefelser Konflikt zuschreibe, vgl. S o m m e r (s. Anm. 1), S. 346. 48) Bericht des Geheimen Staatspolizeiamtes Oldenburg in Abschrift an den Amtshauptmann in Jever vom 1.10.1935, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267. 49) Lagebericht des Geheimen Staatspolizeiamtes Oldenburg vom 20.6.1935, StAO, Best. 289 Nr. 126 (Kopie aus dem Staatsarchiv Bremen). Demnchst erscheint als Verffentlichung der Historischen Kommission fr Niedersachsen und Bremen eine auslhrlich kommentierte Dokumentation der olden-

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lung an die Wiefelser Situation heranging. Gegen seine Einschtzung, d a es sich bei der Wiefelser Bekenntnisgemeinschaft um sehr kirchlich orientierte Personen gehandelt habe, spricht, d a der durchschnittliche Gottesdienstbesuch gewhnlich, d.h. einmal abgesehen von der Zeit des Kirchenkampfes, auch in der vergleichsweise recht kirchlichen G e m e i n d e Wiefels selten ber 30 Personen hinauskam" 11 ). Der Bekenntnisgemeinschaft als Mitglieder offiziell beigetreten waren bis Oktober 1935 zwischen 37 und 41 Wiefelser, ebenfalls also eine deutlich geringere Zahl als die von dem Beamten festgestellte' 1 ). Zu bedenken ist auch, da im April 1935, wie schon geschildert, insgesamt 105 Wiefelser ihre Untersttzung fr Lbben bekundeten. Ein Groteil von ihnen - insoweit lagen die beiden Hauptgegner Lbbens in Wiefels sicher richtig - drfte dafr andere Motive als kirchliche gehabt haben. Die BK machte die Wiefelser Ereignisse publik, zunchst innerhalb der oldenburgischen Landeskirche: einige Male in den v o m Prsidium der oldenburgischen Bekenntnissynode herausgegebenen Mitteilungen" und Mitgliederbriefen", vor allem aber in den vom oldenburgischen Bruderrat der BK wchentlich fr ihre Mitglieder herausgegebenen Rundbriefen" bzw. -schreiben", in denen laufend ber die Ereignisse des Kirchenkampfes berichtet wurde. Dort finden sich ab Februar 1935 bis Ende des Jahres regelmig Meldungen ber das Vorgehen des O K R gegen Lbben und ber die Vorgnge in Wiefels. In den Monaten April bis August 1935 enthielt fast jede Ausgabe der Rundbriefe wenigstens eine kurze Meldung, wenn nicht einen ausfhrlichen Fortsetzungsbericht mit oft vollstndig abgedruckten Schreiben des O K R , Kirchenratsbeschlssen u.. 5 2 ) Unter besonderer Betonung, d a Wiefels im ansonsten unkirchlichen" jeverlatui liege"'), wurde das Verhalten der Kirc h e n g e m e i n d e von der BK immer wieder lobend hervorgehoben. Der Tenor dabei war bald, da die Haltung der G e m e i n d e g l i e d e r eine Sache des Glaubens sei. So z.B. in einem Rundbrief von Mitte Juni 1935, in dem geschildert wird, wie die Ge-

burgischen Gestapo-Berichte von Albrecht E c k h a r d t und Katharina H o f f m a n n , der zitierte Lagebericht ist dort unter Nr. 26 verzeichnet, vgl. dort auch unter Nr. 25 den bereinstimmenden Bericht des oldenburgischen Innenministeriums vom 15.6.1935. 50) Die kirchliche Statistik ber die Gottesdienstbesucher in Wiefels weist fr 1932 eine durchschnittliche Zahl von 25 aus, fr 1933 bis 1935 liegen keine Angaben vor, fr 1937 sind 35 angegeben, fr 1938 32, fr 1939 29 und fr 1940 22, PfAJ, Best. Wiefels Nr. 102. Heidi Lbben spricht in einem Brief an ihre Mutter vom 4.3.1935, also noch vor der Ausweisung ihres Mannes, von einem durchschnittlichen Gottesdienstbesuch von 26-32 Personen in Wiefels. PfAJ, Best. Wiefels Nr. 1010; vgl. die Angaben tr andere Gemeinden bei S o m m e r (s. Anm. 1), S. 234. 51) Nach einem Fragebogen der BK von Januar 1938 erhhte sich die Mitgliederzahl der Wiefelser Bekenntnisgemeinschaft bis dahin nur unwesentlich auf 45, PfAJ, Best. Wiefels Nr. 102. Die Angaben bis Oktober 1935 beruhen auf einer undatierten, aber mit Mitgliedsnummern versehenen Mitgliederliste der BK fr Wiefels, die zur Datierung mit Anmeldeformularen verglichen wurde, welche zum Teil mit Hingangsstempel und/oder ebenfalls Mitgliedsnummern versehen sind. BKAO, Listen der Mitglieder der oldenburgischen Bekenntnisgemeinden; BKAO, Anmeldungen zur Bekenntnisgemeinde ... [ungeordnet]. Herangezogen wurden auch die Hinweise bei S o m m e r (s. Anm. 1), S. 135, Funote
81.

52) Siehe StAO, Best. 256-3 Kasten 1 und 2. Ende November 1935 wurde ber die Rundschreiben der BK eine Vorzensur verhngt, Ende Januar 1936 wurde ihre Herausgabe fr unzulssig erklrt, s. das Schreiben des Geheimen Staatspolizeiamtes Oldenburg an den OKR vom 9.3.1936 mit anliegender Abschrift der Verfgung des oldenburgischen Innenministers vom 29,1.1936, OKRAO, A I VI-158 Bd. 1; vgl. S o m m e r (s. Anm. I), S. 158 und 164, Funote62. 53) Rundschreiben des Bruderrats der ev.-luth. Kirche in Oldenburg" Nr. 68 vom 14.6.1935, StAO, Best. 256-3 Kasten 2.

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Der B r u d e r r a t d e r e v . - l u t h . Kirche in Oldenburg. Nr. 3335.

R s t r i n g e n , den 7 . P o s t f a c h Nr. 8

10.1955

R u n d s c h r e i b e n Nr. 8 5 / 1 9 5 5 .

Nur f r M i t g l i e d e r . S t r e n g ! d e r Gemeinde W i e f e l s .

ve'rl

L i e b e Amtsbrder und f r e u n d e

Das E r n t e d a n k f e s t

v, / -

Das E r n t e d a n k f e s t 1 9 3 5 b e z e i c h n e t e i n e neue ? r p b e i d e a Glaubens und d e r Geduld f r u n s e r e t r e u e .Gemeinde Wiefels"*; ' S e i t ' Wochen w i r d i h r d i e K i r c h e v o r e n t h a l t e n . S e i t Wochen f i n d e n d i e G o t t e s d i e n s t e i n d e r Buuernkche von Gerdes s t a t t . V/ir f r e u t e n uns a u f das E r n t e d a n k f e s t . Da e r g e h t am Sonnabend v o r dem E r n t e d a n k f e s t e i n e Anordnung: a l l e G o t t e s d i e n s t e a u s s e r h a l b der k i r c h l i c h e n . G e b u d e s i n d f r den E r n t e d a n k t a g v e r b o t e n . R c k f r a g e n im z u s t u n d i g e n M i n i s t e r i u m e r g e b e n d i e H i c h t i g k e i t d i e s e r Anordnungj a b e r mit dem t r s t l i c h e n Z u s a t z : d a f r s o l l e n a l l e d i e Gemeinden, d i e b e r das K i r c h e n g e b u d e n i c h t v e r f g e n , an diesem S o n n t a g ' d i e K i r c h e f r i h r e n G o t t e s d i e n s t zur Verfgung h a b e n . S o l l t e der K i r c h e n r a t d i e Zustimmung v e r w e i g e r n , wrden d i e s t a a t l i c h e n Organe v e r m i t t e l n d h e l f e n . T a r a u f Anruf beim V a k a n z v e r w l t e r von W i e f e l s . S c h r o f f s t e A b l e h n u n g . " Die K i r c h e g e h r t u n s . S c h l u s s I " ( S o g a r der B i s c h o f Coch i n S a c h s e n h a t a l l o n B e k e n n t n i s p f a r r e r n , auch den a m t s e n t h o b e n e n , f r d i e s e n E r n t e d a n k t a g d i e K i r c h e n geffnet.) D a r a u f Anruf b e i der s t a a t l i c h e n P o l i z e i . A n t w o r t : a u s p o l i z e i l i c h e n Grnden d r f o d e r G o t t e s d i e n s t i n W i e f e l s nicht s t a t t f i n d e n . Und nun bot dor E r n t e d a n k t a g w i e d e r das B i l d d e r Wanderung e i n e r Gemeinde. Niemand kann d i e s e Gemeinde zwingen, b e i einem i r r l e h r o n d e n K i r c h o n r e g l m e n t d i e K i r c h o zu b e s u c h e n . So kamen g r o s s e Autos aus J e v o r und d i e G e m e i n d e g l i e d u r f u h r e n nach R s t r i n g e n und f e i e r t e n E r n t o d u n k f o s t mit der Heppenser Gemeinde. Der P r e d i g t t o x t war J a c . 5 , 7 - 8 " S o s e i d nun g e d u l d i g , l i e b e B r d e r , b i s a u f d i e Zukunft des H e r r n . S i e h e o i n Ackorsmann w a r t e t a u f d i e k s t l i c h o F r c h t d e r i r d e und i s t g o d u l d i g d a r b e r , b i s s i e empfange den F r h r e g o n und S p t r e g e n . S e i d auch i h r g o d u l a i g und s t r k e t e u r o H e r z o n ; denn d i e Zukunft des Herrn i s t nahe! " Es war e i n G o t t e s d i e n s t , dor beidun Gemeinden Hoppens und W i o f o l s u n v e r g a s s l i c h b l o i b e n w i r d . S i e wurden zu e i n e r Gomeinde G o t t e s , S t a d t und Land, b e t e n d , l o b e n d , dankend; e i n Geschcnk d o r B r d e r l i c h k e i t i n C h r i s t o . E i n P e s t t a g f r u n s e r e Heppenser Gemeinde und so G o t t w i l l o i n Tag dor S t r k u n g f r d i e t r o u o Gemeinde W i e f e l s . Nach dem G o t t e s d i o n s t b e w i r t o t e d i o P r a u o n h i l f o d i e G s t e dor Gemeinde. Dann f u h r o n d i e W i o f o l s e r wiedor heim; E r n t e d a n k f e s t 1935 !

Abb. 3: Rundschreiben Kasten 2.

der oldenburgischen

Bekenntnisgemeinschaft

(Seite 1), StAO. Best. 256-3

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meinde auf Fahrrdern und Bauernwagen zu einem Gottesdienst auszog, den der inzwischen mit einem Aufenthaltsverbot in Wiefels belegte Pfarrer Lbben in einer Bauernscheune an der G e m e i n d e - und Kreisgrenze hielt. Der Artikel beginnt mit den Worten: Es ist in unserer Oldenburgischen Kirchengeschichte wohl ohne Vorgang, da eine Gemeinde ber die Grenze nach Ostfriesland zieht, um sich dort das Wort Gottes von ihrem ausgewiesenen Pfarrer auslegen zu lassen. Am Ende heit es dann: Der Oberkirchenrat meint, die Bekeimtnisfront mache aus der Sache Wiefels eine Machtprobe. Nein, so ist es nicht. Wiefels bringt nur den Erweis, da in Glaubensdingen der Glaube entscheidet, und nicht die Gewalt..."') Der nchste Rundbrief geht noch einen Schritt weiter. Nun wird das Verhalten der Gemeindeglieder im Sinne einer bewuten Parteinahme fr den kirchenpolitischen Standpunkt der BK gedeutet: Die Gemeindeglieder lassen sich nicht irrefhren durch das Schlagwort von einem reinen Machtkampf. Sie wissen, da es um die Frage der rechten Kirche und ihrer bekenntnismigen Form gehl"). Und in einer Entgegnung auf die vom Oldenburger Landesbischof Anfang August verffentlichte Darstellung z u m Fall Wiefels 5 6 ) schlielich werden die Wiefelser Ereignisse vollends als Ausdruck des Kampfes der BK aufgefat. Der Kampf der Gemeinde Wiefels ist ein Teil des groen Kampfes der bekennenden Kirche darum, da in der Kirche nicht nur vom Evangelium geredet wird, sondern da auch das Kirchenregiment in seinen Manahmen gebunden ist an die Mastbe der Schrift und des Bekenntnisses und da ein Kirchenregiment, das diese Grundtatsache nicht anerkennt, den Anspruch auf Gehorsam verwirkt hat. Die Darlegung endet mit den Worten: bersieht man das alles, dann wei man: in diesem Riesenkampf um die Geltung des Evangeliums steht die kleine, bedrngte Gemeinde Wiefels in erster Linie, und darum ist es nicht nur recht, sondern von Gott geboten, da wir fr diese Gemeinde in ihrem Glaubenskampf beten und ihr die Treue halten""). Im Sinne einer Deutung als G l a u b e n s k a m p f der ganzen G e m e i n d e wurde der Fall Wiefels von der BK auch berregional bekanntgemacht s ). Der Umstand, da eine Minderheit im Wiefelser Kirchenrat und unter den Gemeindegliedern den O K R bei seinen M a n a h m e n untersttzte, wird in den Rundschreiben weitgehend ignoriert.

54) Rundschreiben des Bruderrats der ev.-luth. Kirche in Oldenburg" Nr. 69 vom 19.6.1935, StAO, Best. 256-3 Kasten 2. 55) Rundschreiben des Bruderrats der ev.-luth. Kirche in Oldenburg" Nr. 70 vom 27.6.1935, StAO, Best. 256-3 Kasten 2. 56) Der Fall Wiefels. Amtliche Darlegung des Landesbischofs", Oldenburger Sonntagsblatt, Hl /1935. Nr. 31, vom 4.8.1935, S. 248. 57) Zweiseitige Darstellung mit dem Titel Der Fall Wiefels", als Anlage beigefgt dem vom Prsidium der Bekenntnissynode der Hvang.-Iuth. Kirche in Oldenburg" herausgegebenen Fnften Mitgliederbrief" vom 15.8.1935, StAO, Best. 256-3 Kasten 2; vgl. auch den unter der Rubrik Nachrichten aus dem Prsidium der Bekenntnissynode der ev.-luth. Kirche in Oldenburg" erschienenen Artikel Der Fall Wiefels", in: Oldenburgisches Kirchenblatt 40/1935, Nr. 8, vom 7.8.1935, S. 50 f. 58) Siehe unter der Rubrik Bekenntnisgemeinden in Not und Bedrckung" den Artikel: Wiefels in Oldenburg. Von dem Kampf einer kleinen Gemeinde", in: Rundbrief Nr. 43 vom 28.6.1935, S. 3-4, hrsg. vom Prses der Bekenntnissynode der Deutschen Evangelischen Kirche", StAO, Best. 256-3 Kasten 2. Dem Artikel angefgt ist die aus dem bereits zitierten Oldenburger Rundbrief bernommene Schilderung eines Bekenntnisgottesdienstes in einer Bnuernscheune nahe bei Wiefels (s. Anm. 54). Eine kurze, sich vor allem auf aueroldenburgische Quellen (kirchliche Bltter und bekenntniskirchliche Rundschreiben) sttzende Darstellung des Falls Wiefels taucht auf bei Joachim G.a u g e r , Chronik der Kirchenwirren. 3. Teil: Von der Einsetzung der Vorlufigen Leitung der Deutschen Evangelischen Kirche im November 1934 bis zur Errichtung eines Reichsministeriums fr die kirchlichen Angelegenheiten im Juli 1935, Elberfeld 1936, S. 469, dort wird allerdings der Glaubenskampfcharakter der Er-

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Diese Tendenz ist zweifellos aktuellen bekenntniskirchlichen Argumentationsbedrfnissen geschuldet, denn die BK warf ja der amtierenden Kirchenleitung in Oldenburg unrechtmiges und z u d e m unkirchliches Handeln vor 5 9 ), was durch das Beispiel einer G e m e i n d e , die sich geschlossen mit ihrem Pfarrer gegen M a n a h m e n des O K R zur Wehr setzten mute, sicherlich besser veranschaulicht werden konnte als durch eine differenzierte, aber nicht so eindrckliche Darstellung der tatschlichen Verhltnisse in Wiefels. G r u n d l a g e dieser Berichterstattung ber Wiefels waren Informationen und Unterlagen, die laufend von Lbben selbst, von s e i n e m durch die BK eingesetzten Vertreter Wintermann oder von dem Vakanzverwalter T h o r a d e an die Fhrung der oldenburgischen Bekenntnisgemeinschaft geliefert wurden 6 0 ). Tatschlich werden die Wiefelser Ereignisse in den Rundbriefen sehr detailliert wiedergegeben. Was ihre Interpretation als G l a u b e n s k a m p f fr die S a c h e der BK angeht, sind Zweifel angebracht. Eine enge kirchliche Bindung, d a r a u f habe ich schon im Hinblick auf den Bericht des Beamten der G e h e i m e n Staatspolizei hingewiesen, lt sich wohl nur fr einen kleineren Teil der G e m e i n d e a n n e h m e n . Gegen die darber hinausgehende Vorstellung, die Wiefelser G e m e i n d e htte im Kirchenkampf b e w u t Partei ergriffen, spricht, d a sie bis zur Abberufung ihres Pfarrers - wie die meisten Kirchengemeinden in der oldenburgischen Landeskirche - zu den aktuellen kirchenpolitischen Auseinandersetzungen nicht Stellung bezogen hatte, obwohl eine entsprechende Aufforderung von der oldenburgischen Bekenntnisgemeinschaft an die G e m e i n d e n ergangen war'' 1 ). Einen weiteren Hinweis geben die Mitgliederlisten bzw. Anmeldungsformulare der BK: Den Mitgliedsnummern nach zu urteilen traten nur fnf Wiefelser schon frh, vermutlich noch 1934, der Bekenntnisgemeinschaft bei. Dabei handelte es sich um den Kirchenltesten Drantmann, der sich kirchlich auch berregional, z.B. als Abgeordneter der oldenburgischen Landessynode, engagierte, dann um einen in Wiefels wohnenden ehemaligen Pfarrer mit seiner Frau sowie um ein Bauernehepaar. Abgesehen von einigen weiteren wohl bis zum F r h s o m m e r 1935 erfolgten A n m e l d u n g e n , trat die groe Mehrheit der Wiefelser der Bekenntnisgemeinschaft erst im O k t o b e r 1935 bei, also erst Monate nach der Abberufung Lbbens 6 2 ). Da die Sache der BK fr die meisten G e m e i n d e g l i e d e r zumindest kaum das ursprngliche H a n d l u n g s m o t i v darstellte, darauf lt auch eine Bemerkung Lbbens in einem privaten Brief schlieen, den er im Mai 1935 gemein-

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eignisse nicht besonders betont; s. auch die ebenfalls auf Rundbriefen der BK beruhende Darstellung in: Zeugnisse der Bekennenden Kirche VI. Gedenket der Lehrer, welche euch das Wort Gottes gesagt haben (Hebr. 13, 7). Stimmen aus der Gemeinde fr ihre geistlichen Fhrer (Das christliche Deutschland 1933-1945, Dokumente und Zeugnisse, Evangelische Reihe 6), hrsg. von Erik W o l f , Tbingen 1947, S. 21 f. So hie es z.B. in der Darstellung der BK zum Fall Wiefels vom 15.8.1935 (s. Anm. 57):... wir venveisen darauf, da das Regiment des Oberkirchenrales sich gegenwrtig durch Verhngung von hohen Geldstrafen gegen Pfarrer (insgesamt 2500,- KM.) ueren Respekt zu verschaffen versucht, - aber das alles ist eben keine uere Ordnungsfrage, sondern die t rage nach der Aufgabe eines wirklichen Kirchenregiments ... Siehe die entsprechenden Berichte, Notizen und Abschriften in: BKAO, IV-20 Bd. 12 Nr. 62. Nur wenige Kirchengemeinden in der oldenburgischen Landeskirche waren dem Aufruf der oldenburgischen Bekenntnisgemeinschaft von Anfang Dezember 1934 gefolgt, sich der VKL zu unterstellen, vgl. S o m m e r (s. Anm. 1),S. 132 f.; vgl. auch H a r m s (s. Anm. 4), Bd. 2,S. 22 f. Zu den Angaben und der vorgenommenen Datierung s. Anm. 51.

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?lttmelbung
j u r S e h c n n t n b g e m e i n b e bcr emeiitbe w / y w $ur$ bicfc nmelbung'befunbe td) bcn SBIHen, ba un|ere eoangeII|cI)e flitze nur natf) bem SBorte ottes uub ben e!emittiijjeii ber Sieformation geleitetroerbe. 3cf) u>eijj, baf) id) alsffiemeinbegliebbie itir^e mit 3 U |(^fltjen I)abe gegen jeben Ciiitbnidj frember Sef)re unb gegen alle uriticctjlictjfn eroaltmanaf)men gegen ^farret unb (Semeinben. 3d)roei&,baji id) in biejer 3 e i t treu jur Rirdje unb jum SBorte ottes galten mu|j, bamit aud) burd) mein 3' u 8" i s Sd)tad)en ermuntert unb bie enteinbe geftflrtt toerbe. ler Seitritt aur Setenntnisgemeinbe bebeutet leinen Austritt aus ber anbeslird)e. (Et bebeutet ielmeljr bie Sammlung aller berer, bie in ber 8ir$t bafflr eintreten, bajj bie $ird/C befreit mirb oon aller fremben et>re unb loieber edjtc fiir^e $eju CEIjrifti wirb. (3ebes gamilienglieb mu emjelit untertreiben) 3tf) bitte u m 3u[enbung ber Stftitgliebsfarte.

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Sin bie r f < f ) f t s f t e a e b e r

SefcenntnUfqnobe 8

Prsidium derCctanntnlssynode
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Sin Beitrag jur "Bektnnlnfsgfmetnbcrolrbnidjt rrhub<n. 9 1 1 1 oftenrotrbtnt m r d ) frrlrotlltgf alxn gtbcdit.

1. OKT. 1935
Eriod

Abb. 4: Amiwldungsformitlar

der oldenburgischen

Bekenntnisgemeinschaft

(s. Anm. 51).

sam mit seiner Frau verfate. Dort heit es nach einer Schilderung des Standes der Auseinandersetzungen: Sclum ist es dann, ivenn man immer wieder sprt, da man in all dem Kampf nicht alleine steht, da man so manchen kleinen Beweis treuer Liebe und Anhnglichkeit erfhrt und spren kann, wie der eine oder andere doch noch den tieferen Sinn des Kampfes erfat, was in einem so unkirchlichen Lind wie unserm jeverland schon etwas heien will'*). Nur einigen also und auch d e n e n erst im Laufe des Konflikts wurde d e m n a c h der tiefere S i n n " des Kirchenkampfes klar. Anfang August 1935 uerte sich der Oldenburger Landesbischof mit einer amtlichen Darlegung ffentlich z u m Fall Wiefels. Er verteidigt darin die Abberufung Lbbens und reagiert besonders auf die Charakterisierung der Vorgnge in Wiefels als Glaubenskampf: Der Fall W i e f e l s ist nicht ein Kampf um Glaube und Bekenntnis, sondern lediglich ein Fall grober Unordnung, es handelt sich um Widerstand gegen Recht und Gesetz und alle kirchliche Ordnung ... Der objektive Tatbestand ergibt .... da sie [gemeint sind benachbarte Geistliche, A. F.] lediglich einen Teil der bedauernswerten Gemeinde i r r e g e f ii h r t haben. Man habe den Wiefelsern eingeredet, wir wollten ihnen den alten Glauben nehmenM). Die Haltung des Landesbischofs ergibt sich un-

63) Heinz Lbben in einem von ihm und Heidi Lbben verfaten Brief vom 24.4.1935 an die Mutter und die Schwester von Heidi Lbben, PfA), Best. Wiefels Nr. 1010. 64) Der Fall Wiefels. Amtliche Darlegung des Landesbischofs", Oldenburger Sonntagsblatt, 81 / l')35. Nr. 31, vom 4.8.1935, S. 248.

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mittelbar aus seiner Position im Kirchenkampf: Den Abfall einzelner Kirchengemeinden von dem durch ihn reprsentierten Kirchenregiment als glaubensmig legitimiert gelten zu lassen, htte ja zugleich bedeutet, die Richtigkeit der gegen ihn gerichteten kirchenpolitischen Position der BK anzuerkennen. Deshalb w a r es nur folgerichtig, d a der Landesbischof den Fall Wiefels abzuschwchen suchte, indem er die G e m e i n d e g l i e d e r als lediglich ... irregefhrt" darstellte und dabei nur von einem Teil" der G e m e i n d e ausging. Gleichwohl: Wie die BK unterstellt auch der Landesbischof den Wiefelsern Glaubensmotive, wenn auch irrige. Der von ihm unterstellte Inhalt der Beeinflussung ist dabei gar nicht so weit hergeholt. Tatschlich prsentierte sich ja die BK im Kirchenkampf gegenber den Kirchenltesten und ffentlich als die Sachwalterin der traditionellen Glaubensgrundlagen der evangelischen Kirche' 0 ). Von der Anlage h e r erinnert seine Argumentation an die d e r Lbben-Gegner in Wiefels. Hier wie dort wird die G e m e i n d e als manipuliert und fremden Einflssen gehorchend dargestellt und die eigentliche Verantwortung fr ihr Verhalten anderen zugeschrieben, in diesem Fall den Bekenntnispfarrern.

2.2 Historiograpliisclie

Darstellungen

Zwei historiographische Abhandlungen befassen sich ausfhrlich mit den Wiefelser Ereignissen: die Anfang der 60er Jahre verffentlichte Arbeit mit dokumentarischem Charakter von Hugo Harms und Karl-Ludwig S o m m e r s jngst erschienene wissenschaftliche Studie'*). Es handelt sich jeweils um Gesamtdarstellungen ber den ev. Kirchenkampf in der oldenburgischen Landeskirche, in denen die Kircheng e m e i n d e Wiefels neben vielen anderen behandelt wird. H u g o Harms, der den Kirchenkampf als Pfarrer in Rstringen (Wilhelmshaven) selbst miterlebt hat" ), beurteilt die Haltung d e r G e m e i n d e n im Kirchenkampf insgesamt recht kritisch: Die G e m e i n d e n haben weithin die Auseinandersetzung Staat und Kirche - gar nicht verstanden, nicht einmal irgendwelches Interesse aufgebracht. Die von der Partei ausgegebene Parole: ,Das G a n z e sei nur Pastorengeznk' wurde bereitwillig h i n g e n o m m e n ; man rgerte sich ber die bsen Pastoren. Denn es herrschte ja allgemeine Begeisterung fr Hitler; man freute sich ja an allem

f>r) Siehe z.B. die von der Fhrung der oldenburgischen Bekenntnisgemeinschaft an die Kirchenllesten der ev.-luth. Landeskirche Oldenburgs versandten Kundschreiben vom 5. und 14.12.1934, OKRAO, A 1-29; vgl. S o m m e r (s. Anm. 1),S. 135 f. M>) H a r m s (s. Anm. 4) und S o m m e r (s. Anm. 1); eine Ausstellung zum Fall Wiefels ist dokumentiert in: V o e s g e n / W i n k l e r (s. Anm. 35); kurz dargestellt sind die Wiefelser Vorgnge auch bei R i t t n e r , Evangelische Kirche (s. Anm. 3), S. 727 f., und - mit einer Bewertung, die der von Hugo Ha r m s entspricht - bei Heinz K l o p p e n b u r g , Der Kampf der Bekennenden Kirche in Oldenburg dargestellt an dem Lebensweg im Kriege gefallener Brder, in: Die Hand am Pfluge. Berichte und Besinnungen ber Arbeit und Leben in der Ev.-Luth. Kirche in Oldenburg zum hundertjhrigen Jubilum des Oberkirchenrates. Hrsg. vom Evangelisch-Lutherischen Oberkirchenrat in Oldenburg, Oldenburg 1949, S. 55-63, hier S. 58 f.; das gleiche gilt fr die kurze, sich ganz auf Harms sttzende, allerdings fehlerhafte Darstellung von Werner S c h w a r z , Kreuz und Hakenkreuz. Staat und Kirche im Dritten Reich, in: Gnter H e u z e r o t h (Hrsg.), Unter der Gewaltherrschaft des Nationalsozialismus 19331945. Dargestellt an den Ereignissen im Oldenburger Land, Bd. 3: Verfolgte aus religisen Grnden, Oldenburg 1985, S. 120-123. 67) Vgl. H a r m s (s. Anm. 4), Bd. 4, S. 93 f.

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Neuen, was da kam. ,Heil Hitler' tnte es allenthalben; da wollte man doch keine Disharmonie hren. Was hatten die Pastoren zu melden?!" 6 8 ). Ein gewisser Groll aus der Sicht des ehemals betroffenen Bekenntnispfarrers klingt hier an, auch dann, w e n n er die teilweise e m p h a t i s c h e n " Loyalittsbekundungen eines Teils der Gemeindekirchenrte fr den O K R zitiert 64 ). Die meisten Kirchenrte htten berhaupt keine Stellungnahme zu dieser Frage abgegeben, weil sie am Kirchenkampf uninteressiert gewesen seien oder einfach aus alter Gewohnheit mit den kirchlichen Behrden" gegangen seien'"). H a r m s bemerkt zwar an einer Stelle, da es G e m e i n d e n gab, in denen die G e m e i n d e g l i e d e r eine andere Haltung einnahmen als ihre Kirchenrte '), das von ihm gezeichnete Gesamtbild vermittelt aber doch, d a die Bekenntnispfarrer vielerorts den Angriffen u n d Schikanen der Gemeindekirchenrte ausgesetzt gewesen seien 7 2 ). Als einen der Ausnahmeflle in dieser Hinsicht beschreibt H a r m s die Ereignisse in Wiefels. Seine Schilderung basiert nach eigenen Angaben auf Kirchenratsprotokollen und auf Informationen der Witwe Lbben 7 3 ) - nicht zuletzt wohl auch auf eigenen Beobachtungen, denn er wurde offenbar einmal mit den Wiefelser Ereignissen unmittelbar konfrontiert 7 4 ). Die Ereignisse werden von ihm in geraffter Form, aber weitgehend korrekt wiedergegeben. Er leitet seine Schilderung mit einer zusammenfassenden Bewertung ein, in der er das Verhalten der Wiefelser Gemeindeglieder als religis motiviert deutet: In den Jahren des Kirchenkampfes gab die G e m e i n d e Wiefels mit drei Kirchenltesten ein des G e d e n k e n s wrdiges Beispiel der Treue z u m Evangelium und zum lutherischen Bekenntnis" 7 "). Diese Deutung wird von H a r m s nicht gesondert belegt oder begrndet, er formuliert sie aus der Position eines Zeitzeugen, dessen Bewertungen aus sich heraus Belegkraft beanspruchen. Angesichts seines eigenen Engagements im Kirchenkampf verwundert es nicht, da seine Darstellung der Ereignisse und des Verhaltens der Gemeindeglieder ganz dem Bild entspricht, das seinerzeit von der BK gezeichnet worden ist. Insofern setzt sich bei Harms jene den damaligen kirchenpolitischen Auseinandersetzungen geschuldete Vereinnahmung der Wiefelser Ereignisse als bekenntniskirchlich motivierter Akt fort. Darber hinaus bewertet Harms den Kirchenkampf insgesamt auch als eine Art Gegenreaktion gegen verderbliche Einflsse des Nationalsozialismus. Dieser Zug tritt bei ihm vor allem dort hervor, w o er die Aktivitten der BK auf Amtsebene schildert 7 6 ), ist aber auch bei der Darstellung der Wiefelser Ereignisse sprbar, etwa wenn er den durch die Entlassung der drei Lbben-treuen Kirchenltesten umgewandelten Wiefelser Kirchen-

68) Ebd., Bd. 1 . S . 7 5 . 69) Siehe ebd., Bd. 2, S. 22-27 (Zitat S. 22); s. auch das von Harms referierte Meinungsbild einer Reihe von jeverlndischen Kirchenltesten vom Juli 1935, ebd., S. 107-109. 70) Ebd., S. 23. 71) Siehe ebd., S. 27. 72) Siehe ebd., S. 22; vgl. auch die Schilderung der Ereignisse in einzelnen Orten in Bd. -1 seiner Arbeit. 73) Siehe ebd., Bd. 4, S. 202-218. 74) Heidi Lbben erwhnt in einem Brief vom 24.4.1935 an ihre Mutter, in dem sie die Ereignisse um die Konfirmation kurz nach Liibbens Abberufung schildert, da u.a. ein Pfarrer Harms aus Rssingen zu dieser Konfirmation erschien, um sie notfalls bernehmen zu knnen, PIAJ, Best. Wiefels Nr. 1010. 75) H a r m s (s. Anm. 4), Bd. 4, S. 202. 76) Siehe z.B. ebd., Bd. 1,S. 2-4, Bd.2, S. 8, Bd. 3,S. 142; vgl. H e r l e m a n n / S o m m e r (s. Anm. 2),S. 263.

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rat als NS-Kirchenrat" b e z e i c h n e t " ) oder wenn er einleitend bemerkt, der Fhrer selbst" habe sich kurz vor den Kirchenratswahlen im Juli 1933 fr nat.-soz. Gesinnte in den Kirchenvertretungen" ausgesprochen, und danach fortfhrt: Trotzdem [!] hoffte man auf eine gute, kraftvolle Neuordnung der kirchlichen Dinge." 7 8 ) Diese Andeutung eines politischen A n t a g o n i s m u s als Hintergrund des kirchlichen Konflikts ist zumindest bezogen auf die Vorgnge in Wiefels in Frage zu stellen. Es ist z w a r richtig, d a Lbbens innerdrfliche Gegner ihre nationalsozialistische Gesinnung, wie geschildert, in besonderer Weise herausstellten, eine ausdrcklich antinationalsozialistische Haltung ist gleichwohl auf Seiten Lbbens und seiner Untersttzer nicht berliefert. Eher im Gegenteil: So bekundeten in der im Juli 1935 durchgefhrten polizeilichen Vernehmungsreihe Lbben, Thorade und drei Wiefelser, die offenbar als die fhrenden Kpfe unter den Lbben-Anhngern in Wiefels v e r n o m m e n wurden, ausdrcklich ihre Z u s t i m m u n g zur nationalsozialistischen Herrschaft, was allerdings angesichts der von den Gegnern Lbbens erhobenen Anschuldigungen und der dadurch drohenden staatlichen Repressionen auch aus strategischen Erwgungen erfolgt sein kann. Pfarrer T h o r a d e jedenfalls w a r berzeugter Nationalsozialist ''), zwei der drei a u f seilen Lbbens stehenden Wiefelser waren ebenfalls in der Partei, einer von ihnen konnte angeben, schon am 1. April 1932 eingetreten zu sein 8 0 ). Bei der Reichstagswahl am 5. Mrz 1933 gab es in Wiefels 1 S t i m m e fr die K o m m u n i s t e n , 4 fr die Deutsche Staatspartei, 7 fr die Sozialdemokraten, 21 fr die Kampffront Schwarz-Wei-Rot, und 144 Wiefelser whlten die Nationalsozialisten 8 1 ). Nicht ganz so hohe, aber ebenfalls ber dem Landesdurchschnitt liegende Stimmenanteile fr die Nationalsozialisten gab es in Wiefels schon bei den Landtags- und Reichstagswahlen in den Jahren zuvor 8 2 ). Dieses Wahlverhalten mag z w a r nur z u m Teil als Z u s t i m m u n g zu den Inhalten des Nationalsozialismus, im brigen jedoch als Ausflu der agrarischen Protestbewegung jener Zeit anzusehen sein 8 ), es zeigt dennoch, da bei der Mehrheit der Wiefelser Einwohner von einer grundstzlichen Ablehnung des Nationalsozialismus nicht die Rede sein konnte. Karl-Ludwig S o m m e r ordnet die Arbeit von H a r m s ein als geradezu ,klassisches' Beispiel" der unmittelbar nach dem Z w e i t e n Weltkrieg zahlreich entstandenen kirchengeschichtlichen ,Rechtfertigungsliteratur'" ber den ev. Kirchenkampf 8 4 ), der es d a r u m g e g a n g e n sei, die Aktionen d e r BK und d a s eigene Verhalten whrend des Nationalsozialismus als Widerstand aufzuwerten und sich so von Schuld

77) 78) 79) 80) 81) 82) 83)

84)

H a r m s (s. Anm. 4), Bd. 4, S. 216. Ebd., S. 203. Siehe S o m m e r (s. Anm. 1),S. 269, Funote 81. Siehe die Angaben in der im Juli 1935 vom Amtshauptmann in Jever durchgefhrten Vernehmungsreihe, StAO, Best. 231-3 Nr. 2267; vgl. auch S o m m e r (s. Anm. 1), S. 467 f., Funote 47. Siehe die Wahlergebnisse im Jeverschen Wochenblatt vom 6.3.1933, Nr. 55, Extra-Ausgabe (vgl. Abb. 5). Siehe die Angaben bei S o m m e r (s. Anm. 1), S. 341; vgl. auch ebd., S. 50, 54 f. Siehe G n t h e r , Freistaat (s. Anm. 39), S. 429 f., sowie insgesamt zur politischen Entwicklung und zum Aufstieg der NSDAP in Oldenburg ebd., S. 417-421, 431-448; s. unter dem Aspekt der Vernderung sozialer Milieus auch: d e r s . , Parteien und Wahlen in Niedersachsen whrend der Weimarer Republik, in: Ndsjb. 54, 1982, S. 38 f.; vgl. S o m m e r (s. Anm. 1), S. 236-238. S o m m e r (s. Anm. 1), S. 37.

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Alfred Flener

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Extra-Ausgabe
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Abb. 5: Ergebnisse der Reichstagswalil


81).

vom 5.3.1933 in den jeverlndischen

Gemeinden (s. Anm.

Der Fall Wiefels 1934-1940

131

und Mitverantwortung zu entlasten 8 1 ). Er k o m m t in seiner eigenen U n t e r s u c h u n g zu d e m Ergebnis, d a der Kirchenkampf in Oldenburg w e d e r a u f amtskirchlicher Ebene noch in den Kirchengemeinden ein gegen das N S - R e g i m e gerichteter Widerstand gewesen sei 86 ). Mehr noch: die S e l b s t b e s c h e i d u n g " auf ein ausdrcklich als ,unpolitisch'" verstandenes Eintreten fr kirchliche Belange sei letztlich ein die nationalsozialistische Herrschaft stabilisierender F a k t o r " gewesen 8 7 ). Diese betont als Gegenposition zur bisherigen Kirchenkampfforschung vorgetragene T h e s e hat z u m Teil empfindliche Reaktionen a u s kirchlichen Kreisen provoziert 8 8 ). Dies ist ein S y m p t o m fr die nach wie vor aktuelle Brisanz, die die bundesdeutsche A u s e i n a n d e r s e t z u n g mit der nationalsozialistischen Vergangenheit hat. D a bei S o m m e r die Frage, ob der K i r c h e n k a m p f als Widerstand zu bewerten ist, das erkenntnisleitende Interesse seiner U n t e r s u c h u n g markiert 8 9 ), verweist darauf, d a auch die historische Forschung nicht losgelst von dem sie u m g e b e n d e n gesellschaftspolitischen Kontext existiert und d a dieser ihre Fragestellungen beeinflut 9 0 ). S o m m e r sucht seine Bewertung des Kirchenkampfes auch a n h a n d der Vorgnge auf der Ebene der Kirchengemeinden nachzuweisen. Nach seiner Darstellung waren diese Vorgnge im Kern dadurch bestimmt, wie die Nationalsozialisten berhaupt ihre Herrschaft auf lokaler Ebene verwirklichten. Er geht von dem Befund aus, d a sie besonders in den evangelischen lndlichen Regionen Oldenburgs, in denen sie ber eine groe Whlerbasis verfgten, ihren Macht- und Fhrungsanspruch berwiegend im Wege eines Arrangements mit den b e r k o m m e n e n politisch-sozialen Strukturen durchsetzten 9 1 ). Dies habe auch fr Kirchengemeinden und Pfarrer als traditionelle Elemente des lokalen O r d n u n g s g e f g e s gegolten 9 2 ). Konflikte habe es hier selten gegeben und vor allem d a n n , wenn die rtlichen Reprsentanten des Nationalsozialismus ihren Fhrungsanspruch durch demonstrative Abgrenzung von der alten Ortselite unter ausdrcklicher B e z u g n a h m e auf den revolutionren Charakter d e r ,nationalen Erhebung' mehr oder weniger gewaltsam zu erz w i n g e n " versucht htten 9 3 ). Dann sei bevorzugt der Pfarrer als schwchstes Glied der Ortselite 9 4 ) ausgewhlt worden, um an ihm ein Exempel fr die Forderung

85) 86) 87) 88)

89) 90) 91)

92) 93) 94)

Siehe ebd., S. 13-16; vgl. H e r l e m a n n / S o m m e r (s. Anm. 2),S. 252 f., 261-263. Siehe S o m m e r (s. Anm. 1),S. 463-479. F.bd.,S. 484. Siehe die Buchbesprechung zu Sommers Arbeit von Reinhard R i t t n e r in: OJb. 95, 1995, S. 189-19], und den Beitrag von Hans-Walter K r u m w i e d e , Widerstand und Anpassung der Bekennenden Kirche Oldenburgs (1933-45), in: Jahrbuch der Gesellschaft fr niederschsische Kirchengeschichte 91, 1993, S. 263-284; s. auch Heinrich H p k e n , Die Ev.Luth. Kirche im 3. Reich, dargestellt an Persnlichkeiten der Kirche, Oldenburg 1994, S. 30-32. Siehe S o m m e r (s. Anm. 1), S. 40. Ausfhrlicher hierzu F l e n e r (s. Anm. 5), S. 446 f f . Siehe S o m m e r (s. Anm. 1), S. 236-239, 242; vgl. hierzu und zum folgenden auch: d e r s . , Bekenntnisgemeinden und nationalsozialistische Herrschaft auf lokaler Ebene in Oldenburg, in: Norddeutschland im Nationalsozialismus. Hrsg. von Frank B a j o h r (Forum Zeitgeschichte I), Hamburg 1993, S. 148-165; d e r s - , Kirchenkampf" vor Ort - Nationalsozialistischer Alltag und Bekennende Gemeinden in Oldenburg 1933-1939, in: Ndsjb. 62, 1990, S. 138-145. Siehe S o m m e r (s. Anm. 1), S. 229-236, 239-241. Ebd., S. 247. Siehe hierzu ebd., S. 232-236.

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Alfred Flener

nach Unterwerfung der alten Honoratioren unter die neuen Machthaber zu statuieren" 9 ^). Nach S o m m e r war dieses Muster a u c h im Kirchenkampf bestimmend, und z w a r unabhngig von der jeweiligen kirchenpolitischen Stellungnahme des Pfarrers. Aufgrund des erwhnten Arrangements habe es in den meisten Landgemeinden und kleineren Stdten der oldenburgischen Landeskirche im Kirchenkampf kaum nennenswerte gemeindeinterne Auseinandersetzungen gegeben""). Zu schwerwiegenderen, zum Teil stark persnlich geprgten Konflikten zwischen rtlichen Reprsentanten des N S - R e g i m e s einerseits sowie Bekenntnispfarrern und sie aktiv untersttzenden Mitgliedern rtlicher Bekenntnisgemeinden andererseits" sei es dagegen dort g e k o m m e n , wo Auswrtige oder bisherige Auenseiter im jeweiligen lokalen Milieu im Z u g e der Machtbernahme oder spter aus Grnden der Herrschaftssicherung an die Spitze der rtlichen Parteigliederungen bzw. in kommunale Fhrungspositionen gelangten oder diese fr sich beanspruchten" 9 '). Als Beispiel fr einen solchen Fall fhrt S o m m e r die Ereignisse in Wiefels an: Auch hier sei der Kirchenkampf nur uerer Ansto u n d formaler Bezugspunkt der rtlichen Streitigkeiten" gewesen, der eigentliche Anla habe in internen Rivalitten zwischen Mitgliedern der alten Ortselite und Parteiaufsteigern bestanden" 9 8 ). Nach S o m m e r engagierte sich im Wiefelser Konflikt besonders der rtliche Hauptlehrer: Dieser habe sich bei den turnusgemen Kirchenratswahlen im Frhjahr 1933 an der Bildung einer Vorschlagsliste beteiligt, d a n n aber hinnehmen mssen, da sich der Gemeindevorsteher und der Fhrer d e s rtlichen Stahlhelms" bei der Wahl durchsetzen konnten. Die Abberufung d e s zur BK gehrenden Vakanzpredigers habe er dann offensichtlich als Chance [begriffen), z u s a m m e n mit dem in Wiefels w o h n e n d e n , abgehalfterten ehemaligen NSDAP-Kreispropagandaleiter die alten Ortshonoratioren aus ihrer nach wie vor tonangebenden Position am Ort zu verdrngen" 9 9 ). S o m m e r s Darstellung der Wiefelser Ereignisse scheint ganz darauf ausgerichtet, seine These vom Gegensatz zwischen aufstrebendem Auenseiter und alter Ortselite als eigentlichen Kern des rtlichen Konflikts zu untermauern. Deshalb wohl betont er die Rolle des Lehrers in den Auseinandersetzungen. Aus den Quellen ist jedoch ersichtlich, d a eine ebenso aktive Rolle in dem Konflikt der erwhnte Wiefelser Bauer und zeitweilige Kreispropagandaleiter spielte, der brigens ein Neffe des Kirchenltesten war 1 0 0 ), der seinerzeit im Laufe des Konflikts aus dem Kirchenrat ausgeschlossen w u r d e und in dessen Bauernkche fortan die Bekenntnisgottesdienste stattfanden. Dieser zweite Hauptgegner Lbbens war es auch, der nach dem Ausschlu der drei Lbben-treuen Kirchenltesten zumindest formal in eine fhrende Position im Dorf aufrckte, indem er zum stellvertretenden Vorsitzenden

S. 247. 96) Siehe ebd., S. 251-273. 97) Ebd., S. 307. 98) Ebd., S. 341. 99) |-;bd., S. 342. 100) Siehe hierzu das Wiefelser Kirchenratsprotokoll vom 19.12.1935, PfAJ, Protokollbuch des Kirchenrats Wiefels 1929-1948, S. 144 f., und das Schreiben des Carl Gerdes, Wiefels-Ollacker, an den OKR vom 6.1.1936, OKRAO, C LXXX1-1.
95) Ebd.,

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des u m g e w a n d e l t e n Kirchenrates ernannt w u r d e " " ) , whrend der Lehrer ja schon seit S o m m e r 1933 Mitglied des Kirchenrates war"' 2 ). Z u d e m entsteht bei S o m m e r der Eindruck, die Initiative bei der B e k m p f u n g Lbbens und seiner A n h n g e r sei vor allem vom Dorf ausgegangen, whrend der O K R sie nur untersttzend begleitet habe. Wie oben geschildert, waren in dieser Richtung auch der O K R selbst und die in seinem Auftrag in Wiefels ttigen Geistlichen, Vakanzprediger Thmler und Vakanzverwalter Ramsauer, ausgesprochen aktiv. Und auch der Lehrer wurde teilweise erst auf Ersuchen des O K R ttig"' 3 ). Mir scheint hier eine Blickverengung vorzuliegen. Bei der Darstellung des Falles Wiefels sttzt S o m m e r sich offenbar vor allem auf eine beim Amtshauptmann in J e v e r entstandene Akte zum Kirchenstreit in Wiefels" 14 ), in d e r die polizeilich relevanten Vorgnge vor Ort im Vordergrund stehen und die Beziehungen zwischen Kirchenleitung und den a m Ort agierenden Personen kaum erhellt werden. Auch spiegelt S o m m e r s Darstellung eher die Argumentation der damaligen Lbben-Gegner, die sich in den staatlichen Akten allein deshalb strker niederschlgt, weil sie es ja waren, die sich fortwhrend um ein polizeiliches Einschreiten gegen die angeblich politischen Gegner im Dorf bemhten. So liefert S o m m e r zwar fr das Verhalten d e r G e g n e r Lbbens in Wiefels eine Erklrung, geht aber auf die Motive der anderen Seite nicht ein. Zwar kann man, die Richtigkeit seiner These voraussetzend, a n n e h m e n , d a die zur alten Ortselite zhlenden Personen ihre Stellung gegen die Angriffe von Parteiaufsteigern verteidigen wollten, weshalb aber die groe Mehrheit der Wiefelser Lbben ebenfalls untersttzte, ist angesichts ihrer recht demonstrativen Handlungen darber hinaus erklrungsbedrftig. Allenfalls als A n d e u t u n g zu diesem Punkt kann gelten, d a S o m m e r den Teil des Kirchenratsbeschlusses vom 10. April 1935 nach der Abberufung Lbbens wiedergibt, in dem die fehlende Absprache mit der Kirchengemeinde bemngelt und auf die unmittelbar bevorstehende Konfirmation hingewiesen wurde"' 5 ). Unklar bleibt auch, inwiefern der kurze Hinweis auf die Information eines von ihm befragten Zeitzeugen, in Wiefels seien starke Einflsse der ostfriesischen E r w e c k u n g s b e w e g u n g festzustellen" gewesen, als Erklrung fr das Verhalten der Gemeindeglieder verstanden werden soll 10 "). In der Schlubetrachtung kommt S o m m e r zu einer generellen Bewertung des Verhaltens von Gemeindegliedern im Kirchen kmpf: Die Zugehrigkeit zur Bekennenden Kirche [bedeutete] in aller Regel nicht mehr als das Festhalten an tradierten

101) Siehe das Protokoll der Sitzung des umgewandelten Wiefelser Kirchenrates vom 14.6. 1935, PfAJ, Protokollbuch des Kirchenrats Wiefels 1929-1948 |loses Blatt]. Den ersten Platz im Kirchenrat als Vorsitzender hatte gewhnlich der Pfarrer inne. 102) Im Mrz 1933 fand eine turnusgeme Kirchenratswahl statt, bei der in Wiefels drei Vorschlagslisten eingereicht wurden, auf denen der Lehrer noch nicht auftaucht. Er gelangte bei der reichsweit angeordneten Kirchenratswahl im Juli 1933 ber den rtlichen NSDAP-Einheitsvorschlag in den Kirchenrat. Siehe die kirchlichen Wahlunterlagen, PfAJ, Best. Wiefels Nr. 223, und das Protokoll der Kirchenratssitzung in Wiefels vom 22.3.1933, PfAJ, Protokollbuch des Kirchenrats Wiefels 1929-1948, S. 100 f. 103) Siehe z.B. die Hinweise in Anm. 22. 104) Vgl. S o m m e r (s. Anm. I),S. 343, Funote 159. 105) Siehe ebd., S. 343. 106) Ebd., S. 342. Eine Erweckungsbewegung" gab es im Land Oldenburg nur vereinzelt, im angrenzenden Ostfriesland war sie jedoch stark vertreten. Einige uere Merkmale der Wiefelser Ereignisse

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Alfred Flener

Formen der Kirchlichkeit ... Nur fr die meisten Pfarrer und eine Reihe auch berrtlich fr die Bekenntnisgemeinschaft ttiger Laien w a r mit dem Engagement in der Bekennenden Kirche eine b e w u t e Parteinahme in der innerkirchlichen Auseinandersetzung verbunden, keineswegs jedoch eine grundstzliche Distanzierung von den nationalsozialistischen M a c h t h a b e r n . " " ' ) Soweit sich diese Aussage auf die Pfarrer und kirchlich aktiven Gemeindeglieder bezieht, mag sie in S o m m e r s Untersuchung durch die Schilderung der Vorgnge in einer Reihe von Kirchengemeinden gesttzt sein. Der erste Satz d e r Bewertung basiert jedoch offenbar vor allem auf der allgemeinen, d.h. nicht speziell auf die Situation des Kirchenkampfes bezogenen Einschtzung, d a die Masse d e r Gemeindeglieder in den evangelischen lndlichen Regionen Oldenburgs z w a r an d e n traditionellen kirchlichen Amtshandlungen wie Hochzeit, Taufe usw. festhielt, innerlich aber wenig am kirchlichen Leben Anteil nahm" 1 8 ). Als Beleg hierfr zieht S o m m e r neben einigen religionssoziologischen Arbeiten vor allem die berlieferten Beobachtungen damaliger Pfarrer und an vielen Stellen die nicht im einzelnen dokumentierten Informationen von Zeitzeugen h e r a n " " ) , wobei es sich bei letzteren fast ausschlielich um ehemalige Funktionstrger der Bekennenden Kirche" handelt 1 1 0 ). Wo S o m m e r lokale Vorgnge whrend des Kirchenkampfes beschreibt, konzentriert er sich durchweg darauf, die Aktivitten der nationalsozialistischen Funktionstrger einerseits und der Pfarrer und Kirchenrte andererseits zu erklren. A n wenigen Stellen nur weist er auf mgliche Hintergrnde fr das Verhalten der brigen Gemeindeglieder hin, und auch hier sttzt er sich zumeist auf die Aussagen von Pfarrern, deren Beurteilungen dem schon referierten Tenor e n t s p r e c h e n ' " ) . Die B e w e g g r n d e fr das kollektive Verhalten einfacher Gemeindeglieder im Kirc h e n k a m p f werden also bei S o m m e r nicht oder nur am Rande und dann auch nur unzureichend erfat: mittelbar ber Einschtzungen, die nicht auf den konkreten Ereigniszusammenhang bezogen sind, und unmittelbar vornehmlich aus der Perspektive Geistlicher.

erinnern an Erweckung": Gottesdienste auerhalb der Kirche, Zusammenknfte mehrerer Gemeinden, Posaunenchor zu Beginn des Gottesdienstes, Beteiligung der Gemeinde (fr eine Einfhrung in dieses Thema danke ich Herrn Archivar Meyer, OKR Oldenburg). Ich habe diese Spur nicht weiterverfolgt, weil sich weder in historischen Quellen noch in den Interviews mit heutigen Wiefelsern Hinweise darauf fanden. Siehe dazu Rolf S c h a f e r, Skizzen aus der Oldenburger Erweckungsbewegung, in: OJb. 85, 1985, S. 77-88; d e r s . , Beobachtungen zur Kirchlichkeit im 19. Jahrhundert, in: Beitrge zur oldenburgischen Kirchengeschichte (s. Anm. 3), S. 117-124; vgl. auch d e r s . . Von der Reformation bis zum Ende des 18. Jahrhunderts, in: Oldenburgische Kirchengeschichte (s. Anm. 3), S. 192386, insbes. S. 376-381; ders.. Evangelische und katholische Kirche im 19. Jahrhundert, I. Teil: Die evangelische Kirche, in: ebd., S. 387-472, insbes. S. 397 f., 402-406; zum Pietismus in Ostfriesland s. Menno S m i d , Ostfriesische Kirchengeschichte (Ostfriesland im Schutze des Deiches 6), Pewsum 1974, S. 352-384. 107) S o m m e r (s. Anm. 1),S. 478 f. 108) Siehe ebd., S. 229-236. 109) Siehe hierzu ebd., S. 231-235, Funoten 23, 32, 34, 36, 39, 42-44; vgl. auch S. 475 f., Funoten 80,83. 110) Ebd., S. 39, Funote 118. 111) Siehe z.B. ebd., S. 254, 258, 266, 273, 328 f., 334 f., 405.

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2.3 Geschichtsdeutung

auf der Basis lebensweltlicher

Erfahrung

1991/92 w u r d e in Wiefels ein Geschichtsprojekt z u m ev. Kirchenkampf durchgefhrt, an dem ber einen Zeitraum von einem halben Jahr etwa 80 Frauen und M n n e r sowie einzelne Jugendliche beteiligt waren. Sie wurden in drei Arbeitsgruppen von externen Fachleuten betreut und erarbeiteten fr einen gemeinsam veranstalteten Dorftag eine historische Ausstellung, eine musikalische Revue und ein Theaterspiel. Die Verarbeitungsprozesse im Projekt wurden begleitend beobachtet. Zustzlich wurden 15 qualitative Interviews mit Dorfbewohnern ausgewertet"2). Daraus lie sich folgendes Bild von der Geschichtsdeutung der Wiefelser gewinnen: Den Wiefelsern, die gegen Pfarrer Lbben opponierten, wird durchweg unterstellt, aus nationalsozialistischer berzeugung gehandelt zu haben oder wenigstens in diesem Sinne beeinflut gewesen zu sein. D a g e g e n werden politische oder religise Motive fr das Verhalten der Untersttzer stark in den Hintergrund gerckt oder sogar ganz verworfen. Das Verhalten der Mehrheit der Gemeindeglieder wird vielmehr dargestellt als ein Versuch der Selbstbehauptung der drflichen Gemeinschaft gegenber einem Eingriff von auen und als ein Akt der Solidaritt gegenber einem Mitglied der drflichen Gemeinschaft bzw. einer Person, die aufgrund ihres E n g a g e m e n t s fr die Gemeinschaft anerkannt und gemocht wurde. Ihre Mastbe bezieht diese Geschichtsdeutung aus dem Erfahrungshorizont der heutigen drflichen Lebenswelt. Wesentliche Elemente d e r subjektiven Erfahrung dieser Lebenswelt sind das gute Gemeinschaftsleben und eine Abwehrhaltung gegenber negativen Einflssen von auen. Die Gemeinschaft der Wiefelser, so ein Ergebnis der Untersuchung, ist zumindest nicht nur sich selbst Zweck. Sie dient auch der Abwehr bzw. Kompensation von Modernisierungsfolgen, die sich negativ auf das Leben in Wiefels auswirken: gemeint sind die Auswirkungen eines langfristig wirksamen Zentralisierungs- und Konzentrationsprozesses in staatlicher und kirchlicher Verwaltung, in der Wirtschaft, im Verkehrswesen, bei den privaten und ffentlichen Dienstleistungen usw., der fr die Wiefelser bedeutet, d a ihr Dorf in vielerlei Hinsicht Funktionsverluste hinnehmen mu. Allerdings spricht der Erfahrungsbezug in d e r Geschichtsdeutung der Dorfbewohner nur dann fr ihre Gltigkeit, wenn die Erfahrung einer Lebenswirklichkeit entspringt, die mit der geschichtlichen in wesentlichen Zgen bereinstimmt. Andernfalls htten die Wiefelser nur ihre heutige Anschauungswelt auf die Geschichte projiziert. Tatschlich aber lt sich nachweisen, da die Auseinandersetzung mit d e m fortschreitenden gesellschaftlichen Wandel, der die Gegenwartserfahrungen der heutigen Wiefelser bestimmt, auch ein b e s t i m m e n d e s Merkmal der drflichen Le-

112) Das Dorfprojekt und die Auswertung der Interviewreihe sind dokumentiert bei F l e n e r Anm. 5).

(s.

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Kirchenkampf
S z e n e n aus d e m Kamp!" der K i r c h e n g e m e i n d e W i e f e l s fr ihren Pastor

17. M a i 1992
Programm

10.00 bis 17.00 Uhr

Wiefels

K).(K) Uhr Gottesdienst mit Posaunen und Singkreis 11.00 Uhr T h e a t e r an den historischen Schauplt/.cn 12.00 Uhr AussiellungserfTnung mit Posaunenchor 13.00 Uhr Eintopfessen 14.00 Uhr Revue des S i n g k r e i s e s im Festzell 1 5 . 3 0 Uhr K a f f e e und Kuchen 1 7 . 0 0 Uhr Gruworte zum A b s c h l u

Abb. 6: Plakat zur Ankndigung des Dorftages am 17.5.1992 im Rahmen des Wiefelser ber den ev. Kirchenkampf, aus: Flener (s. Anm. 5), S. 456.

Projektes

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bensweit in den 30er Jahren ist. Wiefels und die umliegende Region waren schon d a m a l s und in den Jahrzehnten davor Modernisierungsprozessen ausgesetzt" 5 ). Der von der Industrialisierung beeinflute Proze der Agrarmodernisierung in der Zeit vor dem Ersten Weltkrieg wurde in einer neueren Untersuchung u.a. am Beispiel eines Marschgebiets der Region Oldenburg eingehend untersucht" 4 ). hnlich verlief der landwirtschaftliche Strukturwandel in der jeverlndischen Marsch, wenngleich hier von dem entstehenden stdtisch-industriellen Zentrum Wilhelmshaven besondere Impulse a u s g i n g e n " ' ) . Im Ersten Weltkrieg und in der Zwischenkriegszeit war die Landwirtschaft in der Region Oldenburg wie allgemein im Deutschen Reich vor allem als Folge des Krieges von einer anhaltenden Krise gekennzeichnet: Zu dem Mangel an Arbeitskrften, Maschinen und Dngemitteln usw., zur hohen Verschuldung und den schwierigen Marktbedingungen kam Mitte der 20er Jahre eine Reihe von Miernten. Der U n m u t der lndlichen Bevlkerung artikulierte sich im Norden und Nordwesten Deutschlands zunchst in der Landvolkb e w e g u n g , wurde dann aber vom aufstrebenden Nationalsozialismus abges c h p f t " 6 ) . Dies ist die Ausgangssituation, in der sich die Landwirtschaft u.a. in der Region Friesland befand, als hier in den 30er Jahren eine Reihe von sehr konkret erfahrbaren Modernisierungen stattfand. Ein Beispiel ist der Zentralisierungsproze im Bereich staatlicher Verwaltung. Wiefels verlor 1933 seine k o m m u n a l e Selbstndigkeit und wurde Teil der G e m e i n d e Wangerland, die im Z u g e einer Verwaltungsreform entstand, welche von den im Land Oldenburg schon seit 1932 regierenden Nationalsozialisten durchgesetzt worden w a r " ). Die Reform stie verstndlicher-

113) Zur Problematik der Anwendung des Modernisierungsbegriffes auf den Nationalsozialismus s. den grundlegenden Beitrag von Inge M a r o l e k , Der Nationalsozialismus und der Januskopf der Moderne, in: Norddeutschland im Nationalsozialismus (s. Anm. 91), S. 312-332; vgl. in dem Band auch die Beitrge von Joachim L e h m a n n , Mecklenburgische Landwirtschaft und Modernisierung" in den dreiiger Jahren, S. 335-346; Doris v o n d e r B r e l i e - L e w i e n , Im Spannungsfeld zwischen Beharrung und Wandel. Fremdarbeiter und Kriegsgefangene, Ausgebombte und Flchtlinge in lndlichen Regionen Niedersachsens, S. 347-370; Richard B e s s e l , Die Modernisierung" der Polizei im Nationalsozialismus, S. 371-386; Uwe L o h a 1 m, Wohlfahrtspolitik und Modernisierung. Brokratisierung, Professionalisierung und Funktionsausweitung der Hamburger Frsorgebehrde im Nationalsozialismus, S. 387-413; Rdiger H a c h t m a n n , Thesen zur Modernisierung" der Industriearbeit in Deutschland 1924 bis 1944, S. 414-451. 114) Siehe Bernd M t t e r und Robert M e y e r , Agrarmodernisierung im Herzogtum Oldenburg zwischen Reichsgrndung und Erstem Weltkrieg. Marsch und Geest im intraregionalen Vergleich (mter Brake/Elsfleth und Cloppenburg) (Verffentlichungen der Historischen Kommission fr Niedersachsen und Bremen 34, Bd. 18), Hannover 1995; vgl. auch Bernd M t t e r , Agrarmodernisierung als Lebenserfahrung. Friedrich Oetken (1850-1922), ein vergessener Pionier der oldenburgischen Landwirtschaft (Oldenburger Studien 33), Oldenburg 1990. 115) Vgl. hierzu M t t e r / M e y e r (s. Anm. 114),S. 10 f., 119; s. auch den Beitrag von Klaus L a m p e , Wirtschaft und Verkehr im Landesteil Oldenburg von 1800 bis 1945, in: Geschichte des Landes Oldenburg (s. Anm. 39), S. 709-762, insbes. S. 717-719, 726-730; zu Wilhelmshaven s. ebd. Waldemar R e i n h a r d t. Die Stadt Wilhelmshaven in preuischer Zeit, S. 637-659. 116) Siehe hierzu L a m p e (s. Anm. 115), S. 748-750; G n t h e r , Freistaat (s. Anm. 39), S. 429 f.; H e r l e m a n n , Der Bauer (s. Anm. 37), S. 18-32. 117) Die Reform wurde 1948 nur teilweise zurckgenommen, so da Wiefels unselbstndig blieb. Durch eine neuerliche Reform Anfang der 70er Jahre wurden die Ergebnisse der Reform von 1933 zum groen Teil wiederhergestellt. Der bis heute wirksame Einschnitt in die kommunale Selbstverwaltung des Dorfes fand also bereits 1933 statt. Siehe zu dieser Entwicklung: Die Oldenburgische Verwaltungsreform vom Jahre 1933. Zusammengestellt im Auftrage des Oldenburgischen Staatsministeriums von Amtshauptmann T h e i l e n , Westerstede, unter Mitarbeit von Oberregierungsrat C a r s t e n s im Ministerium des Innern zu Oldenburg, Oldenburg 1934, S. 42; Historisches Gemeindeverzeichnis

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weise besonders in den betroffenen G e m e i n d e n und Bezirken auf wenig Gegenliebe, ihre Vorbereitung war landesweit von erheblichen ffentlichen Aliseinandersetzungen und Protesten begleitet, die im Februar 1933 durch eine Anordnung der nationalsozialistischen Regierung in Oldenburg unterbunden wurden 1 1 *). Andere grundlegende Vernderungen in k o m m u n a l e n und regionalen Verwaltungseinheiten waren direkt ein S y m p t o m der nationalsozialistischen Herrschaftsdurchsetzung. Beatrix Herlemann hat fr das Gebiet des heutigen Niedersachsens ausfhrlich beschrieben, wie die Bauernschaft auf Neuerungen dieser Art reagierte" ): Die Kreisleiter der N S D A P etwa, denen wichtige Kompetenzen der Landrte bzw. A m t s h a u p t m n n e r bertragen worden waren, muten ihren Dominanzanspruch auf Kreisebene oft g e n u g erst durchsetzen 1 " 0 ). Die Neuordnung der landwirtschaftlichen Berufsvertretungen, Verbnde und Vereine, in denen die Nationalsozialisten schon vor der Machtbernahme mageblichen Einflu hatten und die bis Ende 1933 gleichgeschaltet und in eine neue Organisationsstruktur, den Reichsnhrstand, berfhrt wurden, war an sich in der Bauernschaft auf groe Zustimmung gestoen, fhrte in der Praxis aber bald zu Konflikten. Kritik richtete sich u.a. gegen den brokratischen und finanziellen A u f w a n d d e r Organisation 1 2 1 ). Auch waren manche ihrer regionalen Funktionstrger nicht gerade vorbildhafte Vertreter ihres Berufsstandes, so etwa der auch fr die Wiefelser Bauern zustndige Kreisbauernfhrer von Friesland. Er wurde bereits 1934 seines Postens wieder enthoben, weil er, d e r selbst auerordentlich stark verschuldet war, mit Steuern, Zinsen, Abgaben ganz erheblich im Rckstand, ohne jemals im geringsten seinen guten Willen zur Behebung dieses Mistandes zeigend", mit seinem Beispiel bewirkt hatte, da in der ganzen Kreisbauernschaft berhaupt keine Steuern und Zinsen mehr bezahlt wurden" 1 2 2 ). Die durch die allgemeine Krise verunsicherte lndliche Bevlkerung, die ihre Hoffnungen auf die Nationalsozialisten gesetzt hatte, sah sich nun berdies einer nationalsozialistischen Agrarpolitik ausgesetzt, die mit Regelungen wie dem Reichserbhofgesetz neue Beunruhigungen hervorrief. Das Gesetz bot den vielfach hochverschuldeten Bauern zwar einen Glubigerschutz, beschnitt aber ihre Verfgungsgewalt ber das Eigentum am Hof, etwa im Erbfall. Erheblicher Unmut, zum Teil auch massive Ablehnung waren die Folge 1 2 3 ). hnlich verhielt es sich be-

fr das Oldenburger Land 1814-1980 mit Angaben zur Vogtei-, Amts- und Kreiszugehrigkeit sowie zur Karten- und Kirchenbuchberlieferung und einem Kartenanhang, bearb. von Hans R a y k o w s k i (Verffentlichungen der Niederschsischen Archivverwaltung: Inventare und kleinere Schriften des Staatsarchivs in Oldenburg, Heft 14), 2. Aufl. Oldenburg 1994, S. 40, 42; G n t h e r , Freistaat (s. Anm. 39), S. 450-454; Alba>cht E c k h a r d t , Der Verwaltungsbezirk Oldenburg (1946-1978/87), in: Geschichte des Landes Oldenburg (s. Anm. 39), S. 526-529. 118) Siehe: Verwaltungsreform (s. Anm. 117), S. 6; vgl. G n t h e r , Freistaat (s. Anm. 39), S. 452. 119) H e r l e m a n n , Der Bauer (s. Anm. 37); vgl. auch d i e s . , Buerliche Verhaltensweisen (s. Anm. 37), S. 59-75; d i e s . , Buerliche Verhaltensweisen unterm Nationalsozialismus am Beispiel Niedersachsens, in: Norddeutschland im Nationalsozialismus (s. Anm. 91), S. 109-122. 120)Siehe H e r l e m a n n , Der Bauer (s. Anm. 37), S. 53-67; in Oldenburg hieen die Landkreise mter" und der Landrat Amtshauptmann", vgl. ebd., S. 64, Funote 24. 121) Siehe ebd ., S. 67-77. 122) Ebd., S. 80 f.; sein Nachfolger scheint ebenfalls eine wenig respektable Persnlichkeit gewesen zu sein, s. ebd., S. 81. 123) Siehe mit Beispielen ebd.,S. 88-119; vgl. d i e s . , Buerliche Verhaltensweisen (s. Anm. 37), S. 64-69.

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sonders in den Anfangsjahren der nationalsozialistischen Herrschaft mit den Reaktionen der Bauernschaft, z u m Teil auch der von der Landwirtschaft abhngigen Berufszweige, auf weitere agrarpolitische M a n a h m e n wie etwa das Entschuldungsprogramm oder gesetzgeberische Eingriffe in den freien Markt' 2 4 ). Die Hinweise mgen gengen, um nachvollziehbar zu machen, da sich die Dorfbevlkerung der 30er Jahre durchaus in hnlichem Mae einer aus gesellschaftlichen Wandlungsprozessen resultierenden lebensweltlichen Bedrngnis ausgesetzt sah wie die heutigen Wiefelser. Die agrarpolitischen Neuerungen etwa strahlten ja auf die gesamten Lebensverhltnisse aus, d a die Landwirtschaft d a m a l s noch die dominierende Erwerbsform in der Region war. Nicht jeder einzelne der aufgefhrten Aspekte wird als Ausdruck einer Modernisierung verstanden werden knnen 12 ^), es war aber aus Sicht der Wiefelser ein gesellschaftlich bedingter, dynamischer uerer Wandel. Vor dem Hintergrund einer schwerwiegenden landwirtschaftlichen Krise, verschrft noch durch eine anhaltende Landflucht und den dadurch hervorgerufenen Arbeitskrftemangel l2n ), angesichts einer eher ungewissen agrarpolitischen Zukunft, dazu gerade erst der Mglichkeit selbstndiger kommunalpolitischer Interessenvertretung beraubt, konnte die Abberufung des Pfarrers im April 1935 als ein erneuter, massiver Eingriff in drfliche Belange w a h r g e n o m m e n werden, den die Dorfbevlkerung nicht mehr zu dulden bereit war. Die M a n a h m e stie sozusagen auf eine vorgeprgte Empfindlichkeit gegenber Eingriffen von auen, die sich auch deshalb so heftig uerte, weil die nheren U m s t n d e der Abberufung offenbar als eine eklatante Verletzung der Spielregeln zwischen Kirchengemeinde und Kirchenobrigkeit e m p f u n d e n wurden. Sie gefhrdete nmlich den vorgesehenen Ablauf einer fr das kirchliche Leben im Dorf wichtigen Feierlichkeit, die Konfirmation der Jugendlichen. Die Nachdrcklichkeit, mit der in dem Kirchenratsbeschlu vom 10. April 1935 auf diesen Punkt eingegangen wird, unterstreicht diese Interpretation. Nachdem die G e m e i n d e gegen massive Interventionen seitens des O K R durchgesetzt hatte, d a Pfarrer Lbben die Konfirmation doch durchfhren konnte, befand sie sich - so liee sich weiterfhren - in einer Konfrontation mit dem O K R , deren Schrfe auch die weiteren Auseinandersetzungen um den Verbleib des Pfarrers in Wiefels prgte. Erklrungsbedrftig ist darber hinaus, weshalb die groe Mehrheit der Wiefelser bei der einmal e i n g e n o m m e n e n Position blieb und den Pfarrer noch jahrelang weiter, ber dessen zwischenzeitliche Ausweisung aus Wiefels hinaus, aktiv untersttzte. Die Darstellung der BK, die darin seinerzeit einen Glaubenskampf sah, vermag, dies w u r d e schon dargelegt, nicht zu berzeugen. Eine andere Erklrung liefert auch in diesem Punkt d i e Geschichtsdeutung der Wiefelser: es

124)Siehe H e r l e m a n n , Der Bauer (s. Anm. 37), S. 119-153; vgl. Wolfgang K a s c h u b a und Carola L i p p , Drfliches berleben. Zur Geschichte materieller und sozialer Reproduktion lndlicher Gesellschaft im 19. und 20. Jahrhundert (Untersuchungen des Ludwig-Uhland-lnstituts 56), Tbingen 19H2, S. 232-259, die zu ganz hnlichen Feststellungen bei der Untersuchung eines schwbischen Dorfes kommen. 125) Vgl. hierzu bei einem vergleichbaren Untersuchungsgegenstand die berlegungen von L e h m a n n (s. Anm. 113), S. 341-344. 126) Siehe hierzu H e r l e m a n n , Der Bauer (s. Anm. 37), S. 154-171.

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habe sich u m einen der Person des Pfarrers geltenden solidarischen Akt gehandelt. Die Frage, ob der Erfahrungsbezug, d e r dieser Deutung z u g r u n d e liegt, a u f die geschichtlichen Verhltnisse bertragbar ist, lt sich bei diesem Punkt leichter beantworten. Die Dorfgemeinschaft der 30er Jahre existierte noch als traditioneller, auf agrarischen Arbeitsbeziehungen g r n d e n d e r L e b e n s z u s a m m e n h a n g , zudem bis 1933 noch im R a h m e n einer eigenstndigen politischen G e m e i n d e . Verhaltensmuster w i e sich gegenseitig in d e r Not h e l f e n " waren d a m a l s in Wiefels g e w i e b e n s o selbstverstndlich wie heute. In privaten Briefen, die Heinz und Heidi Lbben in jenen Jahren geschrieben haben, finden sich viele Belege dafr, d a die beiden in diesen S o l i d a r z u s a m m e n h a n g eingebunden waren. So berichtet Heinz Lbben kurz vor seiner A u s w e i s u n g aus Wiefels:... Und wieviel Freude erlebt man doch bei all dem!!: Heute kam eine Frau am der Gemeinde zu Heidi mit einem Paketclwn: etwas Salat nur", der Heidi gewi gut tun wrde; bei nherem Zusehen sind noch 12 Eier und ein Stck Kse drin. Als Heidi heute bei Frau Hanna Drantmann ivie blich Eier holte, wollte sie kein Geld dafr haben und drckte ihr noch in alter Treue und Verehrung" einen Mordsbrumm Schinken in die Hand. Gestern steckte ein Blumenstruchen an der Tr, von einer Buerin, die uns mal eben hatte besuchen wollen, aber nicht angetroffen hatte. Soll man da wohl den Mut verlieren knnen? ... 127 ) Gesten und materielle Untersttzung dieser Art w u r d e n der jungen Pastorenfamilie selbst dann noch zuteil, als Heidi Lbben schlielich die Wohnung in der Wiefelser Pastorei hatte rumen m s s e n und ihrem Mann nach Oldenburg gefolgt w a r i : s ) . Eine Rolle spielte in diesem Z u s a m m e n h a n g sicherlich auch der U m s t a n d , d a Heidi Lbben ihr erstes Kind erwartete, als das Aufenthaltsverbot gegen ihren Mann verhngt wurde 1 2 "). Einer Schwangeren g e g e n b e r b e s o n d e r e Rcksicht walten zu lassen, gilt g e m e i n h i n als Pflicht, im Dorfleben aber hatte (und hat) dies eine besondere alltagspraktische Bedeutung, e t w a im Wege nachbarschaftlicher Hilfe bei der Haushaltsfhrung u.. Die e r z w u n g e n e Trennung des Ehepaares drfte im Dorf als b e s o n d e r e soziale Hrte erheblichen Ansto erregt und die Wiefelser in ihrem solidarischen Handeln bestrkt haben. Den heutigen Wiefelsern bot gerade dieser Aspekt der geschichtlichen Vorgnge e i n e Identifikationsmglichkeit. Er war ihnen b e d e u t s a m genug, um bei den T h e a t e r v o r f h r u n g e n die Rolle der Pfarrersfrau Heidi L b b e n von einer jungen Wiefelserin spielen zu lassen, die selbst s c h w a n g e r war.

127) Heinz Lbben in einem von ihm und Heidi Lbben verfaten Brief vom 31.5.1935 an die Mutter von Heidi Lbben, PfAJ, Best. Wiefels Nr. 1010. 128) Siehe z.B. die Briefe von Heinz und Heidi Lbben vom 9.12. und 22.12.1935, PfAJ, Best. Wiefels Nr. 129) Heidi Lbben hatte Wiefels Ende August 1935 nach einer Rumungsklage des umgewandelten Kirchenrates verlassen mssen und war zunchst nach Marburg zu ihrer Mutter gezogen. Ihr erstes Kind bekam sie dort im September 1935. Siehe dazu die Briefe von Heinz und Heidi Lbben an die Mutter und die Schwester von Heidi Lbben in Marburg von Juni bis November 1935, PfAJ. Best. Wiefels Nr. 1010; zur Rumungsklage s. die diesbezglichen anwaltlichen Schreiben und Gerichtsurteile, StAO, Best. 250 B 29a Nr. 396a; s. auch das Schreiben Lbbens vom 2.10.1935 an Pfarrer Kloppenburg, BKAO, IV-20 Bd. 12 Nr. 62.

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Abb. 7: Heinz und Heidi Lbben mit ihrem ersten Kind in Oldenburg 1936, aus: ler (s. Anm. 35), S. 39.

Voesgen/Wink-

3. I rfahrungsverarbeitung im Kirchenkampf als mentaler Proze


1 Xis Verhalten der Wiefelser G e m e i n d e g l i e d e r im ev. Kirchenkampf lt sich als Ausdruck und Resultat eines mentalen Prozesses beschreiben, der von zwei Polen her bedingt ist. Der erste ist die drfliche Lebenswelt, aus der bestimmte Handlungsmglichkeiten und -Vorstellungen als mentale Grundhaltungen erwachsen: die Bereitschaft und Pflicht zur gegenseitigen solidarischen Untersttzung und eine gemeinschaftliche Verteidigungshaltung, die sich gegen die als negativ empfundenen Folgen des gesellschaftlichen Wandels bzw. Modernisierungsprozesses richtet. Der zweite Pol ist der ev. Kirchenkampf, d e r aus einem konkreten Anla in das drfliche Alltagsleben hineinragt und der spezifische Sinnangebote bereithlt, die die S t e l l u n g n a h m e der drflichen Gemeinschaft herausfordern. In dem Mae, in dem sie a n g e n o m m e n wurden, gaben sie d e r Erfahrungsverarbeitung eine inhaltliche Ausrichtung. Diesen von beiden Seiten aktiv gestalteten Proze w r d e ich als mentale Strukturierung" bezeichnen 1 3 "). Im Falle des Kirchenkampfes lagen kon130) Zur Herleitung und nheren Definition des hier zugrundeliegenden Mentalittsbegriffes s. F l e n e r (s. Anm. 5), S. 449 ff.

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kurrierende Sinnangebote vor. Zunchst d i e der NS-Aktivisten vor Ort: Sie verlangten unter Berufung auf die Parteirson u n d das ideologische Bild einer homogenen Volksgemeinschaft die Ausgrenzung einer Person bzw. einer Familie, die von der drflichen Gemeinschaft akzeptiert worden war oder sogar als Teil der Gemeinschaft w a h r g e n o m m e n wurde. Das lief einer mentalen Grundhaltung der Dortbew o h n e r ebenso zuwider wie die Forderung nach Unterordnung unter eine obrigkeitliche Verfgung, die als unzulssiger Eingriff in drfliche Belange empfunden wurde. Die BK dagegen, indem sie sich als Hterin der Interessen der Kirchengemeinden und der evangelischen Kirche insgesamt prsentierte' 1 1 ), entsprach genau der mentalen Verteidigungshaltung gegenber ueren Einflssen und Eingriffen in die drfliche Lebenswelt, der zudem im konkreten Fall eine organisatorische Interessenvertretung n u r m e h r im Bereich der Kirchengemeinde geblieben war. Hinzu kamen besondere gottesdienstliche Handlungen wie das Verlesen von Frbittenlisten fr die in Not geratenen A m t s b r d e r der BK 1 ' 2 ). Die Bereitschaft und Pflicht zur gegenseitigen Untersttzung, die hier in Form eines kirchlichen Rituals bekundet wurde, entsprach ebenfalls einer im Dorfleben gltigen mentalen Grundhaltung. Damit e r w u c h s der BK die Mglichkeit, kollektive Erfahrungsverarbeitungsprozesse inhaltlich zu prgen. Wieweit und in welchem Sinne diese Mglichkeit genutzt wurde, mte noch nher untersucht werden, z.B. anhand von Kanzelabkndigungen und Predigttexten. Den darin enthaltenen Sinnangeboten wre jene zweite Wirklichkeit" des Nationalsozialismus, die der Ideologie und P r o p a g a n d a ' " ) , gegenberzustellen und in gleicher Weise vor dem Hintergrund mentaler Grundhaltungen auf ihre Wirkungsmacht zu untersuchen. In diesem Bezugsrahmen wre dann die Frage neu zu stellen, was die BK bzw. ihre Pfarrer gehindert hat, ihre Mglichkeit der mentalen Strukturierung strker zu nutzen. In geheimpolizeilichen Lageberichten wird d e r ev. Kirchenkampf um das Jahr 1935

131) In einem Rundbrief der Fhrung der oldenhurgischen Bekenntnisgemeinschaft vom 14.12.1934 an alle Kirchenltesten unserer Landeskirche hie es z.B.: Die reichsweite Vorlufige Kirchenleitung der Bekennenden Kirche sei der letzte Schutzwall gegen die endgltige Zerstrung der evangelischen Kirche in Deutschland, und weiter: Der verfassungsmige, nicht demokratisch sondern biblisch begrndete Anthni unserer Lindeskirche aus der Gemeinde ist mllig zerstrt. Die Gemeinde ist entrechtet. OKRAO, A 1-29; vgl. S o m m e r (s. Anm. 1), S. 91 f. 132) Siehe hierzu mit einigen Bemerkungen zur Praxis der Frbittenverlesungen whrend des ev. Kirchenkampfes und zu den staatlichen Reaktionen darauf die Einleitung von Gertraud G r n z i n g e r in: Frbitte. Die Listen der Bekennenden Kirche 1935-1944. Im Auftrag der Evangelischen Arbeitsgemeinschaft fr Kirchliche Zeitgeschichte bearb. von Gertraud G r n z i n g e r und Felix W a l t e r . Gttingen 1996, S. IX-XL. 133) Wolfgang G n t h e r , Das Land Oldenburg unter nationalsozialistischer Herrschaft (s. Anm. 39), S. 120; s. dort auch die anhand von zwei Oldenburger Presseerzeugnissen herausgearbeiteten Hauptlinien und -topoi der Volksbeeinflussung", S. 120-123.

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immerhin als potentielle Bedrohung fr den Aufbau der nationalsozialistischen Herrschaft bewertet 1 1 4 ). Hinzuweisen ist in diesem Z u s a m m e n h a n g auch auf die insgesamt doch deutliche Schonung und d i e daraus resultierenden Spielrume, die das NS-Regime der BK und ihren Pfarrern gewhrte 1

134) Siehe hierzu die Lagebeurteilungen durch die Geheime Staatspolizei in Oldenburg von M.ii 1935 bis Februar 1936, StAO, Best. 289 Nr. 126 (Kopie aus dem Staatsarchiv Bremen), demnchst in: E c k h a r d t / H o f f m a n n (s. Anm. 49), Nr. 24-35; s. auch den Sonderbericlil des Chefs des Sicherheilshauptamles des Reichsfhrers SS ber Die Lage in der protestantischen Kirche und in verschiedenen Sekten und deren staatsfeindliche Auswirkung vom Februar/Mrz 1935, abgedruckt in. Berichte des SD und der Gestapo ber Kirchen und Kirchenvolk in Deutschland 1934-1944. Bearb. von Heinz B o b e r a c h (Verffentlichungen der Kommission fr Zeitgeschichte, Reihe A: Quellen, Bd. 12), Main/ 1971, S. 64-78, insbes. S. 69-72; vgl. S o m m e r (s. Anm. 1),S. 142, 126-128. 135)Siehe hierzu mit Beispielen Hans-Walter K r u m w i e d e , Kirchengeschichte Niedersachsens. Zweiter Band: Vom Deutschen Bund 1815 bis zur Grndung der Evangelischen Kirche in Deutschland 1948, Gttingen 1996, S. 562-565.

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Oldenburger Jahrbuch 101, 2001

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Oldenburg und Schlesien


Alte und neue Heimat von 1945 bis zvir Gegenwart 1 )

Aus Anla des 50jhrigen Bestehens der Patenschaft des Landes Niedersachsen fr die Landsmannschaft Schlesien hat die niederschsische Landesregierung am 4. N o v e m b e r zu einer Feierstunde in das Alte Rathaus in H a n n o v e r eingeladen. Dabei wurde auch an die Zeit vor 50 Jahren erinnert. Sie ist schon Geschichte, auch Oldenburger Geschichte. Heute fahren Schlesier und Oldenburger - oft genug gibt es durch den Generationswechsel keine Trennung mehr - nach Schlesien und trauern um das Verlorene oder freuen sich ber das nach Zerstrungen Wiedererstandene. Der Gefhle sind unendlich viele. Sie haben alle ihre Berechtigung und verdienen Achtung. Dabei gibt es auch auf die Frage, w o die Fahrt hingeht, unterschiedliche Antworten. Sie reichen von nach H a u s e " ber Schlesien" bis hin nach Polen". Jeder hat seine eigene Antwort, manchmal auch mehrere. Hieran ist zu erkennen, wie komplex diese einfache Frage ist. Das zeigte sich auch am 3. Oktober bei den Feierlichkeiten zum zehnjhrigen Beitritt der DDR zur Bundesrepublik Deutschland. Die alten deutschen Gebiete jenseits von O d e r und Neie wurden mit keinem Wort erwhnt, wenn von dem glcklichen Ereignis, das die W i e d e r v e r e i n i g u n g " genannt wird, die Rede war. Die einzige vorsichtige Andeutung machte unser Bundesprsident mit der kleinen Passage in seiner Rede beim Festakt zum Tag der Deutschen Einheit, als er sagte: Und wenn gar ein Wissenschaftler ausgezeichnet wird, der wie Professor Gnter Blobel nach der Flucht aus Schlesien seine Jugend in Sachsen verbracht und in Frankfurt, Mnchen, Kiel und Tbingen studiert hat, der in New York forscht und lehrt und der dann sein Nobelpreis-Geld fr den Wiederaufbau der Dresdner Frauenkirche stiftet, dann sind wir alle stolz auf ihn und spren: Heimatverbundenheit macht uns alle reicher." Dieser Satz unseres Bundesprsidenten Heimatverbundenheit macht uns alle reicher" knnte auch die berschrift oder der Untertitel meines Vortrages sein.
I) Beim Historischen Abend des Staatsarchivs und des Oldenburger Landesvereins am 26.I0.20IX) gehaltener Vortrag; vgl. auch Horst Milde, Schlesier in Oldenburg, in: 13er Oldenburgische Huskalender 2001, 175. Jg. S. 67-71.

Anschrift des Verfassers: Horst Milde, Landtagsprsident a.D., Wilhelm-Nieberg-Str. 26131 Oldenburg.

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