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DIE PRESSE

von EDMUND RICHNER

Seit der Siegeszug der Pressefreiheit vor mehr als hundert Jahren die Zeitungen unseres Landes von den Fesseln der staatlichen Zensur erlste, entwickelten sie sich zu einem der massgebend sten Ausdrucksmittel unserer Demokratie, das aus dem politischen und kulturellen Leben schlechterdings nicht wegzudenken ist. Daran haben die neuzeitlichen Instrumente der Nachrichtenbermittlung, wie das Radio, nichts zu ndern vermocht, geben sie doch der Meinungspresse gegenber den reinen Nachrichtenblttern eine noch betontere Stellung. P a u l U s t e r i , einer der markantesten Staatsmnner des Frhliberalismus und der bedeutendste Journalist, den die Schweiz hervorbrachte sein Bild nahm im Pressepavillon der LA einen Ehrenplatz ein - prgte 1828 im Grossen Rate von Zrich das gut demokratische Wort, dass eine erleuchtete ffentliche Meinung ber allen Behrden eines Landes stehe; das Wesen des republikanischen Staates erheische die Teilnahme der Brger an den ffentlichen Angelegenheiten, und diese sei nur durch die Freiheit der Presse gewhrleistet. In der Gegenwart, wo in manchen Lndern die Presse zu einem staatlichen Machtmittel, zum bevorzugten Instrument des Nervenkrieges" entwrdigt wurde, nimmt sich Usteris Ausspruch, dem Ausland gegenber besssen kleine Freistaaten kein strkeres Schutzmittel als die Publizitt, besonders gegenwartsnah aus. Nahe den schnen Knsten wurde dem Zeitungswesen an der Schweizerischen Landesausstellung von 1939 ein Platz angewiesen, der seine hohe kulturelle Aufgabe in Erscheinung treten liess, whrend die enge Nachbarschaft zur Hhen strasse, dieses hochgemuten Leitartikels" der einzigartigen Schau, einen Anklang an seine staatspolitische Funktion bedeuten mochte. Gegenber jedoch erinnerten die Hallen der Papierindustrie und des graphischen Gewerbes an die technische Standortsbestimmung der Presse, die ihre Geltung

seit Gutenbergs Zeiten aus der Entwicklung und raffinierten Beschleunigung des Herstellungsprozesses gewann. Gleich im Eingangsraum des Pressepavillons symbolisierte das summende Modell einer Rotationsmaschine die vollendete Zeitungstechnik unseres Landes. Wie so viele der bestgeratenen Abteilungen der LA, so stellte auch der Pavillon der Presse das Werk einmtiger Zusammenarbeit dar. Zum Verein der Schweizer Presse und dem Schweizerischen Zeitungsverlegerverein, die sich eines jahrzehntealten Zusammenwirkens erfreuen, gesellte sich der Schweizerische Fachpresseverband. Auf dieser Grundlage und dank der Mithilfe des Journalistischen Seminars an der Universitt Zrich, dessen Leiter, Prof. Dr. K a r l W e b e r , die ideelle Formung des reichhaltigen Stoffes an die Hand nahm, wurde die Einordnung in das thematische Ausstellungsprinzip mglich. Vorbilder waren nur wenige vorhanden, so z. B. die Pressa" des Jahres 1928 in Kln. Wenn es im ersten Anhieb gelang, von der wissenschaftlichen Erkenntnis ausgehend, eine zugleich problemreiche und doch gemeinverstndliche Darstellung vom Wesen und der Funktion der schweizerischen Presse zu vermitteln, so trug dazu die graphische Kunst von P i e r r e G a u c h a t bei, der mit Geschmack und Phantasie ber Sprdigkeiten der Materie triumphierte. So wurde der Pressepavillon ein klassisches Beispiel fr die Tendenz der Landesausstellung von 1939, nicht nur Dinge, sondern auch Ideen zur Schau zu bringen. Das einzelne Zeitungsunternehmen trat bescheiden in den zweiten Rang. Im Vordergrund stand die Kunde vom innern Aufbau und den ussern Wesenszgen der Presse und aller ihr verhafteten geistigen und wirtschaftlichen Krfte. Kaum, dass hier ein Plakat, dort eine Wandflche auf die besondere Zielsetzung und Organisation eines Blattes hindeutete. Die meisten Zeitungen verrieten

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ihr individuelles Dasein nur im Zeitungshalter und an einer mit den Zeitungskpfen tapezierten Wand des Lesesaales. Dass diese Regel durch ein Grossunternehmen der illustrierten Presse (Ringier) durchbrochen wurde, das Einblick in die Technik der Bildreportage bot, fand seine Berechtigung im jngsten Aufblhen dieses Teiles des Zeitungsgewerbes, das das zeitgemsse Bedrfnis nach bildhaften Neuigkeiten mit den letzten Errungenschaften der Erfindungskunst und betreut von einheimischer Qualittsarbeit stillt. Kollektiv meldeten sich Zeitungen der fachlichen Richtung zum Wort, so die gut geleitete Gewerkschaftspresse, die in photomontierten Gestalten ihrer Leser Aufgabenkreis und Reichweite umschrieb. Intensivstes Ausdrucksmittel der Gegenwart, ist die Zeitung das Ergebnis eines historischen Prozesses, der in den vergilbten Druckpapieren des Gutenbergmuseums oder gar in den Musterblttern der Wickiana und allerlei Vorlufern der gedruckten Zeitung manchem Beschauer erstmals begegnete. Und doch wurzelt die Zeitung tief in den reichen Grnden ihrer Tradition und gehorcht ihren eigenen Gesetzen. Diese Eigengesetzlichkeit wurde im Pressepavillon augenfllig dargestellt. Man sah in einer Bildergalerie die Mannigfaltigkeit des zu bewltigenden Stoffes, der die Universalitt der Presse ausmacht. Ein Netz von Drhten deutete an, dass das Telephon heute die berragende Rolle bei der Stoffbermittlung spielt. Unter den Nachrichtenquellen dominieren die Agenturen mit ihrem Stoffaustausch von Land zu Land. Der Standardisierung wirken die Originalberichte der eigenen Korrespondenten entgegen, die grssere Zeitungen im In- und Ausland unterhalten. So sichert sich die Zeitung ihr zweites gltiges Hauptmerkmal, die Aktualitt, whrend das dritte, die Periodizitt des Erscheinens, enge mit dem finanziellen und betrieblichen Haushalt eines Blattes verbunden ist. Hier gesellt sich zum geistigen Faktor, der sich im Stoffhungrigen und neuigkeitslsternen Journalisten und im sichtenden und urteilenden Redaktor ussert, der materielle in Gestalt des Zeitungsverlegers. Wohl der Zeitung, die, basierend auf einer gesunden Unternehmung, ber die Unabhngigkeit verfgt, die ihrer nationalen Aufgabe entspricht.

Die Bereicherung des Zeitungsinhaltes und die kaum mehr zu berbietende Raschheit seiner bermittlung haben den Kostenfaktor stark beeinflusst. Auf der andern Seite unterliegt das Annoncengeschft den erheblichen Schwankungen der Konjunktur. Die wirtschaftliche Lage vieler Zeitungen ist durch die Wirtschaftskrise prekr geworden. Der Kriegsausbruch bedeutete einen neuen Rckschlag. In der im September 1939 im Nationalrat eingereichten Motion G u t auf Ermssigung der Zeitungstransporttaxe heisst es zutreffend: Die Bedeutung der schweizerischen Presse, auch der kleinen, fr das fderative Prinzip und die Gemeindeautonomie, als Wahrerin unserer Eigenarten, Instrument der politischen Meinungsbildung und Erzieherin zum Staatsbrgertum, ist anerkannt. Ihre Aufgabe im Interesse einer saubern Politik kann nur eine Presse mit soliden Existenzgrundlagen erfllen; ihre Unabhngigkeit gehrt zu den unerlsslichen Garantien der demokratischen Staatsform." Bndigen Aufschluss ber den Zeitungshaushalt gab ein grosser Aufriss Der Zeitungsverleger rechnet", aus dem die saubere Trennung zwischen Textteil und Inseratenteil, eines der anerkannten Kennzeichen der um ihrer Freimtigkeit und Unbestechlichkeit weit ber die Landesgrenzen geschtzten Schweizerpresse, hervorging. Darum ist der Kampf gegen die Gratisbltter, der den Zeitungsverlegern in den letzten Jahren zu schaffen gemacht hat, ein Gebot der Selbsterhaltung und Selbstachtung. Ins gleiche Kapitel gehrt die Suberung des Textteiles von allerlei Bekanntmachungen und Ankndigungen amtlicher und privater Natur, die in Verkennung der Aufgaben einer Zeitung von Behrden und Vereinigungen dem Annoncenteil entzogen werden. Den Inserenten gab eine der trfen Schlagzeilen des Pavillons zu bedenken, dass die Zeitung das einzige Werbemittel ist, das tglich mit Ungeduld erwartet und voll Spannung gelesen wird". Das Gesicht der Schweizerzeitungen wird weitgehend durch ihren Anteil am internationalen Geschehen geformt. Dieses Charakteristikum erklrt sich nicht so sehr aus dem Bedrfnis, ber die nahen Grenzen hinberzusehen, als aus unserem Anteil an mehreren Sprachen und Kulturen, last not hast aber aus dem geistig und technisch hervorragenden Stand der schweizerischen Presse.

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Wenn es eines Beweises e contrario fr die Geltung schweizerischer Zeitungen im Ausland bedurft htte, so wre er durch die Zeitungsverbote der letzten Jahre erbracht. Aus Grnden der Staats raison wurde den Sprachrohren der schweizerischen ffentlichen Meinung der Grenzbertritt versagt, so wie 1830 noch die Neue Zrcher Zeitung im Kanton Bern als verlumderisches, feindseliges Blatt" verboten und 1844 in Luzern beschlagnahmt werden k o n n t e . . . Je kostbarer die Freiheit, um so grsser das Mass der Verantwortung! Der schweizerische Journalist hat, eingeschaltet in den epochalen Wandlungs prozess der letzten Jahrzehnte, hinreichende Gelegenheit zur Bekundung seines Verantwortungsgefhls dem eigenen Lande und seiner Wohlfahrt gegenber gehabt. Die Presse hat sich an vorderster Stelle in den Dienst der geistigen Landesverteidigung gestellt. Die Einmtigkeit des Denkens und Willens erreichte im ganzen Lande ohne Unterschied der Sprache oder Konfession im Zeitpunkt des Kriegsausbruches jene Geschlossenheit, die die Zeitungen beinahe in die Lage versetzte, zu registrieren ohne zu kommentieren! Die innenpolitische Reichweite der schweizerischen Zeitungen geht vorwiegend von der mit der staatlichen Struktur bereinstimmenden fderativen Gliederung aus. Die Schweiz gilt als das zeitungsreichste Land der Welt. Jede politische Richtung, jede noch so kleine Region hat ihre Tageszeitung. Fr ein Blatt, das abdorrt, spriessen im Zeitungswald gleich zwei oder drei neue hervor. Die Zahl der durch die Post befrderten Zeitungen belief sich im Jahre 1900 auf 110,7 Millionen, 1938 dagegen auf 426,8 Millionen. Zur Zeitungstransporttaxe werden 2512 periodische Schriften befrdert. Zur politischen Tagespresse werden rund 400 Zeitungen gerechnet. 80 Prozent davon haben Auflagen unter 10 000 Exemplaren, was wiederum ein Ausdruck der starken Differenzierung und Dezentralisierung ist. Unser Land ist jeder Massenproduktion ffentlicher Meinung abhold; die Organe der gleichen Parteirichtung unterscheiden sich oft in der Haltung genau so stark voneinander wie gegenber Zeitungen eines anderen politischen Bekenntnisses. Eine Boulevardpresse" ist nur in Anstzen vorhanden. Der kleinen Dimensionierung ent-

spricht die leichte bersicht ber die einzelnen Zeitungen und ihre Hintermnner": Die Schweiz darf sich einer gesunden, keinen unkontrollierbaren Einflssen zugnglichen Presse rhmen. Bei aller Eigenbrtelei hat die Schweizer Presse je und je das Gebot der Stunde befolgt. Die europischen Erschtterungen der Jahre 1938 und 1939 haben sie kraftvoll und entschlossen gefunden. Dass ein nationaler Ruf, auch durch viele Sprachrohre verbreitet, einmtig tnen kann, hat die Landesausstellung bewiesen, an deren Popularisierung die Presse einen unbestrittenen Anteil beanspruchen darf. Wer gestaltet in der Schweiz die Zeitungen? Auf diese Frage gab der Pressepavillon der LA schlssige Auskunft. Die 464 Berufsjournalisten wurden nach Nationalitt - nur vier Auslnder befinden sich darunter - Alter, Wehrfhigkeit, beruflicher Vorbildung und nach ihrem kantonalen Brgerbrief analysiert. Der journalistische Berufsstand als solcher ist noch recht jungen Datums. Seit seiner Grndung anlsslich der Schweizerischen Landesausstellung von Zrich 1883 nimmt der Verein der Schweizer Presse die Interessen der Journalisten umsichtig wahr. Er hat sich massgebend an der im Wurfe liegenden Revision des Presseartikels der Bundesverfassung beteiligt und ist im Verein mit den Zeitungsverlegern im Begriffe, ein journalistisches Berufsregister anzulegen. Auch einige charakteristische Zge der redaktionellen Ttigkeit wurden an der LA witzig beleuchtet, so die Frage der ganzen oder teilweisen Anonymitt". Der ungezeichnete politische Artikel der Zeitung entspricht - ganz abgesehen davon, dass die Namen der Redaktoren publik sind einem sachlichen Wesenszug in Presse und Politik der Schweiz; es geht bei der Errterung der ffentlichen Angelegenheiten um mehr als um Personen, was sich in Stil und Haltung auswirkt. Die Charakterkpfe berhmter schweizerischer Zeitungsmnner deuteten auf die kmpferische und ehrenvolle Ahnenreihe", der Einblick in die Pflege der Zeitungswissenschaft an der Universitt Zrich auf Nachwuchsfragen im Zeitungsberufe hin. Dass unser Land kein Holzboden fr satirisch-witzige Glossierung des Tagesgeschehens ist, bezeugt die auf das Jahr 1875 zurckgehende Tradition des

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Nebelspalter". Einen unverdient bescheidenen Platz hat bisher die Karikatur in unseren Zeitungen eingenommen. Das bedeutsamste pressepolitische Ereignis des Landesausstellungsjahres war der Bundesratsbe schluss vom 8. September 1939 ber den Schutz der Sicherheit des Landes im Gebiet des Nachrichtendienstes", eine der ersten Auswirkungen der dem Bundesrat eingerumten Kriegsvollmachten. Die kritischen Auseinandersetzungen, die das Ausland im Zusammenhang mit dem Begriffe der Neutralitt seit Jahren ber die Haltung der schweizerischen Presse gepflogen hatte, liessen das Problem der Selbstdisziplinierung nicht mehr von der Tagesordnung verschwinden. Niemals konnte und kann davon die Rede sein, die Presse mit einer von aussen aufgezwngten ideologischen Neutralitt" zu knebeln. Wohl aber hiess es, die Beurteilung der internationalen Geschehnisse nach Massgabe des Taktes und der politisch gebotenen Zurckhaltung zu moderieren. Mit der Mobilisation zeichnete sich das Gespenst der Zensur am Zei-

tungshorizont ab. Die Beaufsichtigung der Presse wurde vom Bundesrat dem Armeekommando bertragen; im Gegensatz zu 1914/18 wurde aus praktischen Grnden auf die Unterscheidung zwischen militrischer und ziviler Pressekontrolle denn um eine solche handelt es sich - verzichtet. Die Zusammensetzung der Kontrollstellen und die Mitwirkung prominenter Leute von der Presse bilden die Kautelen gegen eine Antastung des Grundsatzes der Pressefreiheit, von der nur inVerkennung der Erfordernisse der Zeit gesprochen werden knnte. Ohne berheblichkeit darf festgestellt werden, dass die schweizerische Presse zusammen mit allen unseren demokratischen Institutionen - man denke an die reibungslose Durchfhrung der Nationalratswahlen im zweiten Monat der Mobilisation die Bewhrungsprobe wrdig bestand. Gross geworden im Dienste des ffentlichen Wohles, wird die kluge Disziplinierung nur einer der Beitrge sein, den sie, unter dem nachhaltigen Erlebnis der Landes schau, zur Behauptung der Freiheit und Unabhngigkeit der Eidgenossenschaft leisten wird.

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