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ANDRS VESAUO Ruy PREZ TAMAYO Miembro de El Colegio Nacional I Hace poco ms de un mes, y aprovechando una de mis frecuentes

visitas a esta hermosa y hospitalaria ciudad de Puebla, mi buen amigo Hctor Azar me invit a parcipar en las Jornadas Palafoxianas. Conocedor de mi aficin a la historia de la medicina y a los buenos libros, cuando me in\'it ya tena preparada una lista de algunas de las muchas joyas de la literatura mdica mundial que custodia la Biblioteca Palafoxiana, para que yo escogiera el tema de mi disertacin. Como buen zorro que es, la encabez con el mejor de todos, sabiendo que sera irresistible: el libro llamado De Humani Corporis Fabrica, publicado en 1543 por el inmortal mdico belga Andrs Vesalio. Para cualquier doctor contemporneo Vesalio es uno de los dioses ms importantes de su Panten, aunque nunca haya visto un ejemplar de su libro o sepa algo de su contenido, porque desde el primer ao de la carrera escuch su nombre en la clase de anatoma descriptiva, aunque no como eponmico de algn rgano o estructura importante, sino como el del padre de la anatoma moderna. Para un pblico de mdicos, una conferencia sobre Vesalio y su hbro debera tener un carcter esencialmente tcnico. Pero para un pblico no especializado es necesario adoptar otra filosofa, menos agresiva y ms amable. Yo he escogido comentar con ustedes a Vesalio y a su Fabrica no como fenmenos cientficos aislados sino como parte de su tiempo, de la poca en que vivi y de su contribucin a los problemas especficos de su generacin y a las preguntas generales de todas las generaciones ulteriores, incluyendo la nuestra.

II Vesalio naci en Bruselas, en 1514, y se dice que muri en la isla de Zante, vecina al Peloponeso griego, en 1564, cuando apenas tena 50 335

Figura 1. Andrs Vesalio (1514-1564) a los 28 aos de edad, cuando public su famoso libro.

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aos de edad. Su vida transcurri en aquella maravillosa primera mitad del siglo XVI, que viera tantas y tan proftindas e importantes transformaciones en las culturas de occidente. Al sacudirse de la Edad Media, el mundo occidental experiment una especie de intoxicacin de libertad. Los intelectuales europeos, despus de haber estado sometidos por cerca de dos mil aos a la autoridad inflexible y a la vigilancia cuidadosa de los jerarcas eclesisticos (quienes con gran celo cuidaban que nadie con ideas diferentes a las oficialmente aceptadas por la Santa Madre Iglesia se atreviera a propagarlas, o sobreviviera despus de haberlo intentado) se encontr casi de golpe con que ya poda expresar sus dudas e inquietudes libremente, sin que esa misma noche se escucharan los lgubres pasos de la Santa Inquisicin acercndose a la puerta. Naturalmente, tal cambio de atmsfera no ocurri repentinamente. Aunque se ha dicho que la Edad Media se inici el 11 de mayo del ao 330 d. C. y dur once siglos, treinta y tres aos y diez y ocho das, resulta igualmente difcil aceptar que, en consecuencia, el Renacimiento empez el 30 de junio de 1463 y termin el 31 de diciembre de 1600, a las 12 de la noche. En realidad, la transicin entre dos pocas histricas nunca es brusca ni ocurre simultneamente en todas partes; por un lado, es posible encontrar ya indicios renacentistas en el siglo xili en Italia, y por el otro, la transformacin todava no alcanzaba a algunos reductos del medioevo agazapados en pleno siglo xviii (y an quedan algunos, a fines del siglo xx!). El gran humanista de hace una generacin, George Sarton, escogi para el Renacimiento el periodo comprendido entre los aos 1450 y 1600, sealando al mismo tiempo que su decisin era arbitraria y que podran aceptarse otros lmites ms "naturales", como 1492 (ao del descubrimiento del Nuevo Mundo), o 1543 (ao de la publicacin del libro de Vesalio, que hoy nos ocupa, y del no menos famoso libro de Coprnico, llamado De Revolutionibus), para marcar el principio del Renacimiento, mientras que 1616 (ao de la muerte de Cervantes y de Shakespeare), o 1632 {ao de la publicacin del Dilogo de Ambos Mundos, de Galileo) serviran igualmente bien para sealar su fin y la iniciacin de la edad barroca. Cualesquiera que sean sus lmites, cuando se mira al Renacimiento como un todo es posible reconocer en l dos tipos generales de actividades: las aristocrticas, humanistas o imitativas, cuyo inters central era la recuperacin de los clsicos griegos y latinos, y las populares, cientficas o no imitativas, cuya mirada estaba dirigida no al pasado

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sino al futuro. El Renacimiento humanista empez antes de, y fue seguido por, el Renacimiento cientfico, aunque ambos coincidieron durante por lo menos un siglo. Entre los humanistas es preciso incluir a los arquitectos (como Andrea Palladlo, quien restableci los estilos antiguos), a los escultores (como Donatello y tantos otros, que imitaron los modelos clsicos), as como a los fillogos, poetas y filsofos (como Pico della Mirndola, Marsilio Ficino, Pietro Bomba y tantos otros, que descubrieron, tradujeron y editaron los antiguos libros escritos en griego y en latn); este era un grupo de hombres verdaderam e n t e educados, los arbitros del gusto y la cultura de su tiempo, aristcratas y nobles, no slo de la sociedad sino del espritu, que perfeccionaban sus conocimientos de idiomas y de artes y humanidades a lo largo de m u c h o s aos de e s t u d i o y d e d i c a c i n . Sus trabajos recuperaron a la cultura clsica para todos los tiempos y establecieron la profesin del humanista. En cambio, los miembros del grupo de los cientficos conocan mal el latn y peor an el griego, eran iconoclastas y rebeldes, algunos francamente rudos y antisociales, y sus enemigos los llamaban brbaros y analfabetos, muchas veces con razn. Sin embargo, algunos de ellos fueron geniales y lo que lograron crear fue mucho ms original y desempe un papel mucho ms importante en la transformacin del mundo medieval en moderno que los frutos del trabajo de los humanistas contemporneos. Se han sealado varios factores como causantes del Renacimiento, aunque algunos de ellos tambin podran entenderse como sus consecuencias. Como varios de estos factores influyeron en la vida y la obra de Vesalio, conviene mencionarlos aunque sea brevemente, sin que el orden signifique jerarqua de importancia o secuencia cronolgica. a) Invencin de la imprenta. La posibilidad de hacer muchas copias iguales de un mismo libro y distribuirlas entre los interesados se inici alrededor del ao 1450. Hasta entonces la difusin de las ideas se haca de manera muy ineficiente, a travs de una mezcla de tradicin oral y copias manuales de manuscritos; adems, la cultura estaba reservada a aquellos pocos que saban leer latn o rabe. La imprenta hizo accesibles las ideas clsicas a un grupo mayor de individuos y su influencia fue todava mayor cuando los libros empezaron a imprimirse en idiomas nacionales, como alemn, italiano, francs o castellano. b) Descubrimiento del Nuevo Mundo. El impacto de la duplicacin repenfina del tamao del mundo conocido en la mentalidad del hombre medieval casi no puede concebirse hoy da. Junto con ese portento 338

Figura 2. Portada de la primera edicin del libro De. humant corpori fabrica (La fbrica del cuerpo humano) apa recido en 1543.

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vino otro: la existencia de grandes grupos humanos con historia y cultura totalmente nuevas e independientes de las europeas. Imposible conservar actitudes estrechas y visiones miopes respecto a la naturaleza humana y al sitio del hombre en la tierra. c) Nueva cosmogona.^unto con el descubrimiento del Nuevo Mundo, la nueva estructura del Universo propuesta por Coprnico y defendida por Galileo contribuy a destronar a la tierra como el centro del mundo celeste y al h o m b r e como la criatura ms importante de todo el Universo, objeto principal de la Creacin Divina. d) Fractura de la hegemona religiosa y secular de la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana. Al mismo tiempo que la educacin general aumentaba y que los hechos parecan oponerse cada vez con mayor fuerza a ciertos aspectos de las Sagradas Escrituras, la conducta escandalosa de muchos miembros de la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana (incluyendo a los mismos papas) provoc la Reforma y la emergencia de la Iglesia protestante en Alemania. Cuando el 31 de octubre de 1517 Martn Lutero clav en la puerta de la iglesia de Wittenberg sus 95 tesis sobre la venta de indulgencias, los martillazos iniciaron el resquebrajamiento progresivo de la autoridad eclesistica sobre absolutamente todos los aspectos de la vida del hombre, hasta entonces monoltica e inflexible. Incidentalmente, las tesis de Lutero fueron rpidamente traducidas al alemn (estaban originalmente escritas en latn), se imprimieron en la imprenta universitaria y se distribuyeron por toda Alemania; esto explica en parte el enorme apoyo popular que casi inmediatamente recibi Lutero. e) Concepto secular del Estado. Hasta antes del Renacimiento la socied a d estaba o r g a n i z a d a p o l t i c a m e n t e en g r u p o s r e l a t i v a m e n t e pequeos reunidos alrededor de una ciudad y los terrenos que la circundaban. La autoridad descansaba en los prncipes feudales, que eran dueos de la tierra y de todo lo que haba en ella (hombres, animales, cosechas, agua, etc.) y en sus respectivos prrocos y otros miembros de la Iglesia, que eran dueos del cielo y de la vida eterna, que podra pasarse en el Paraso o en el Infierno, de acuerdo con sus decisiones, que como regla podan influirse favorablemente por medios terrenales. Esta simple estructura empez a cambiarse por el concepto secular del Estado, que culminara en pocas post-renacentistas con el surgimiento de las naciones. f) Transforman del idioma. Ya he mencionado que al mismo tiempo que el desarrollo de la imprenta empezaron a usarse los distintos idio340

Figura 3. Lmina 8 del libro de Vesalio, que sirve para ilustrar las diferencias entre el crneo humano y el del perro (arriba), as como la estructura del hueso temporal y de los huesecillos del odo medio (en medio), y la cara inferior del crneo humano (abajo).

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idiomas nacionales, al principio adems del latn pero muy pronto en lugar de l. Esto no slo ampli el nmero de posibles lectores sino que adems favoreci la emergencia del concepto secular del Estado. g) Divorcio de as culturas orientales. Durante una parte de la Edad Media, los autores clsicos haban sido traducidos al hebreo y al rabe; el imperio islmico funcion como una especie de puente entre Oriente y Europa. Entre los siglos ix y XI los autores rabes fueron los lderes del pensamiento europeo, al que siguieron influyendo hasta muy entrado el siglo xiil. Esto fue particularmente cierto en medicina, d o n d e Avicena reinaba j u n t o con Galeno e Hipcrates, y no pocas veces en ausencia de ellos. Durante el Renacimiento se llev a cabo la integracin del espritu y pensamiento europeos y poco a poco se fueron rechazando las culturas orientales. Naturalmente, quedaron muchos residuos de ellas incorporados en el m u n d o occidental; el mejor ejemplo es la Biblia, que se sigui y se sigue leyendo sin recordar que se trata de un libro tpicamente oriental. En cambio, el mejor smbolo de la separacin de las culturas occidentales de las orientales fue la adopcin de la imprenta por occidente y su rechazo por el imperio musulmano. h) Inters en el individuo. Las transformaciones mencionadas permitieron al hombre del Renacimiento enfocar su inters menos en la santidad y el ms all, menos en la salvacin de su alma y la segunda venida de Cristo, y ms en s mismo, en sus propias cualidades y capacidades, tanto actuales como potenciales. Muchos de los personajes tpicamente renacentistas aparecen como individuos vanidosos, eglatras y preocupados por proyectar su arte y sus ideas por encima de todo y de todos. En la Edad Media prevalecan las categoras tradicionales de Aristteles y Santo Toms de Aquno, junto con los planes globales del universo y la naturaleza, en los que el hombre tena un destino divinamente prefijado. En cambio, en el Renacimiento el h o m b r e se encontr con libertad y poder, dueo de s mismo, de su inteligencia y de su propio destino. Intoxicado con el descubrimiento de su individualidad, enajenado por sus nuevos poderes, cometi toda clase de excesos: los condottieros pelearon con furia, los prncipes se envenenaron y apualaron mutuamente, los ricos banqueros se enriquecieron todava ms, los mecenas patrocinaron generosamente el arte y la literatura, y los artstas respondieron creando un torrente desbordante de maravillas. En medio de la violencia y el peligro constante que caracterizaba a las cortes de los prncipes renacentistas, pintores como Rafael, 342

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Figura 4. Lmina 22 del libro de Vesalio. Esta famosa figura, que recuerda la meditacin de Hamlet, sirve para ilustrar la estructura del esqueleto humano en una vista lateral.

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Figura 5. Lmina 23 del libro de Vesalio. Con esta dramtica figura Vesalio muestra la estructura del esqueleto humano en una vista posterior.

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Giotto y el p r o p i o L e o n a r d o , escultores c o m o Miguel ngel y D o n a tello, arquitectos c o m o Palladio o Bruneileschi, y otros m u c h o s genios m s p r o d u j e r o n e n a p e n a s 150 a o s suficientes o b r a s m a e s t r a s p a r a llenar ms d e la mitad d e los museos d e t o d o el m u n d o . i) Emergencia de la ciencia moderna. H e d e j a d o p a r a el final d e este r e p a s o i n c o m p l e t o y muy r e s u m i d o d e a l g u n o s aspectos del Renacim i e n t o el q u e quiz tiene mayor inters y relacin c o n n u e s t r o tema, q u e es el maravilloso libro d e Vesalio. Me refiero al s u r g i m i e n t o d e la ciencia m o d e r n a , tal c o m o la c o n o c e m o s hoy, q u e t a m b i n p u e d e cons i d e r a r s e c o m o u n p r o d u c t o m s d e l R e n a c i m i e n t o . D e h e c h o , el historiador ingls Butterfield la llama la "Revolucin Cientfica" y dice lo siguiente; Como esta revolucin fue la que ech abajo la autoridad de que gozaban no slo la Edad Media sino tambin el m u n d o antiguo acab no slo eclipsando la filosofa escolstica sino tambin destruyendo la fsica de Aristteles cobra un brillo que deja en la sombra todo lo acaecido desde el nacimiento de la Cristiandad y reduce al Renacimiento y a la Reforma a la categora de meros episodios, simples desplazamientos de orden interior dentro del sistema del cristianismo medieval. Como cambi el carcter de las operaciones mentales habituales en el hombre, incluso en las ciencias no materiales, al mismo tiempo que transformaba todo el diagrama del universo fsico y hasta lo ms ntimo de la vida misma, cobra una extensin tan tremenda como la verdadera fuente del mundo y de la mentalidad modernos, que la periodizacin que establecamos habitualmente en la historia europea ha pasado a ser un anacronismo y un estorbo. A los distintos factores m e n c i o n a d o s arriba c o m o a g e n t e s causales o facilitadores del R e n a c i m i e n t o , B u r c k h a r d t a g r e g otro d e particular i n t e r s : el h e c h o d e q u e t o d o s o c u r r i e r a n e n u n lapso tan b r e v e , histricamente casi m o m e n t n e o . E n efecto, Paracelso m u r i d o s a o s antes d e la publicacin d e los libros d e Vesalio y C o p r n i c o ; L e o n a r d o era amigo de Maquiavelo y c o n t e m p o r n e o de Miguel ngel, de Rafael, d e D u r e r o , d e Cristbal Coln y d e Martn L u t e r o ; Galileo naci el da e n q u e m u r i Miguel ngel y fue c o n t e m p o r n e o d e Descartes, Bacon, Harvey y Kepler. En ese breve lapso florece Ambroise Par, cirujano iconoclasta p e r o original y esencialmente m o d e r n o , y t a m b i n vive y trabaja A n d r e a s Vesalio, q u i e n a pesar de su formidable contribucin al R e n a c i m i e n t o es todava u n galenista.

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Figura 6. Lmina 25 del libro de Vesalio. Vista lateral del sislema msculo-esqueltico. La postura recuerda la de algunas estatuas clsicas.

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Figura 7. Lmina 32 del libro de Vesalio. Estructura del sistema msculo-esqueltico en una vista posterior.

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III Vesalio representa la quinta generacin sucesiva de mdicos en su familia. Sus primeros aos escolares los pas en Louvaina, pero a partir de 1533 empez a estudiar medicina en Pars, en donde estuvo bajo la influencia de Jacobo Silvio y de Johannes Gnther. Debido a la guerra, Vesalio sali de Pars y regres a Louvaina en 1536, en donde continu estudiando, aunque un ao ms tarde ya estaba en Padua, donde se doctor y casi inmediatamente fue nombrado profesor de anatoma. En 1538 Vesalio public dos trabajos: una revisin del libro de Gnther Institutiones antomicas secundum Galeni sententiam y un grupo de 6 lminas "fugitivas" para ilustrar conceptos anatmicos galnicos, conocidas como Tabulae anatmica sex. Ambos trabajos son interesantes, no slo por s mismos sino porque permiten apreciar el salto gigantesco que dio Vesalio al publicar, apenas 5 aos despus, su obra maestra De humani corpori fabrica. La Fabrica de Vesalio es uno de los libros ms famosos de toda la historia. Adems de la belleza intrnseca de sus ilustraciones {realizadas por Jan Stephen van Calcar, un discpulo de Ticiano a quien Vesalio no menciona en este libro pero s en el Epitome, que apareci en el mismo ao), el volumen contiene ms de 200 correcciones a la anatoma galnica y est escrito en un estilo afirmativo, con gran autoridad y no poca arrogancia, quiz revelando que su autor apenas tena entonces 28 aos de edad. A pesar de que la Fabrica estaba diseada para sustituir a Galeno, el contenido de cada una de las siete partes en que se divide sigue el plan de Galeno y no el de otros anatomistas precursores, como Mondino. En efecto, la primera parte trata del esqueleto, la segunda de los msculos, la tercera y cuarta de los sistemas venoso, arterial y nervioso, la quinta y sexta de los rganos abdominales y torcicos, y la sptima del cerebro. Naturalmente, Vesalio no escribi un libro perfecto; la Fabrica contiene errores, ms en las ilustraciones que en el texto. Pero desde nuestro punto de vista, que es considerar a Vesalio como hombre representativo del Renacimiento cientfico, sus equivocaciones son irrelevantes; lo que nos interesa es su postura frente a la naturaleza, en comparacin con la de sus predecesores. Aqu conviene mencionar a Leonardo da Vinci, quien vivi de 1452 a 1519 y, por lo tanto, es una generacin anterior a Vesalio. Cuando muri, Leonardo leg a la posteridad una obra sui generis: menos de 20 cuadros terminados, ninguna estatua 348

completa, n i n g u n a mquina o invento funcionando, ningn libro, y 5 000 pginas d e notas y dibujos q u e p e r m a n e c i e r o n sin ser ledas o vistas p o r los siguientes 250 aos. Su eslo d e p i n t u r a tuvo cierta influencia en sus sucesores, mientras q u e sus inventos y sus disecciones anatmicas n o t u v i e r o n n i n g u n a . P e r o L e o n a r d o hizo u n g r a n d e s c u b r i m i e n t o : q u e la naturaleza nos h a b l a a travs d e detalles y q u e slo p o r m e d i o d e su estudio y anlisis cuidadoso p o d e m o s llegar a e n t e n d e r su majestuoso diseo. Segn Bronowski y Mazlish: Este es el descubrimiento en que se basa la ciencia moderna, desde la estructura del tomo hasta la gentica. De acuerdo con la naturaleza de las cosas, el descubrimiento tena que hacerlo un artista. Los pintores del Renacimiento anteriores a Leonardo ya haban d a d o el primer paso; haban demostrado que los detalles de la naturaleza distinguen a una escena de otra y le confieren significancia a ambas. Lo que Leonardo hizo fue tomar este descubrimiento del estudio y llevarlo al laboratorio. El logi que la capacidad del artista para disdnguir detalles significativos pasara a formar parte del equipo esencial del cientfico. E n la i n t r o d u c c i n a la Fabrica, Vesalio c o m e n t a c o n d u r a s palabras el estilo prevalente e n los mdicos d e su p o c a d e dejar la prctica d e las d i s e c c i o n e s e n m a n o s d e p r o s e c t o r e s i g n o r a n t e s y la c i r u g a e n m a n o s d e barberos, en vez d e q u e ambas fueran desarrolladas p o r ellos mismos: Porque c u a n d o los mdicos aceptaron que su nico inters era el tratamiento de las enfermedades internas, y por lo tanto que slo necesitaban conocer las visceras, descuidaron la estructura de los huesos, msculos y nervios, y de las venas y arterias que se insinan entre esos huesos y msculos, como si no tuvieran la menor importancia. Adems, cuando el uso de las manos se confi por completo a los barberos, no slo perdieron los mdicos el conocimiento verdadero de las visceras sino que tambin pronto desapareci la prctica de las disecciones porque no las realizaban y porque aquellos a quienes se les haban confiado eran tan ignorantes que no entendan los escritos de los maestros de la diseccin. A continuacin Vesalio a r r e m e t e e n c o n t r a d e los profesores, describ i e n d o la forma c o m o se llevaban a cabo las clases d e a n a t o m a en las escuelas d e m e d i c i n a d e su t i e m p o , con el profesor leyendo d e s d e su ctedra lo q u e el ayudante d e b e r a e n c o n t r a r en el cadver, m a n t e n i e n d o al m i s m o t i e m p o u n a saludable distancia d e la m e s a d e disecciones: 349

De esa manera era imposible que un arte tan difcil y abstruso, adquirido mecnicamente por ese tipo de hombres, se hubiera conservado para nosotros, ya que la divisin deplorable del arte del tratamiento introdujo en las escuelas el procedimiento detestable en el que alguien realiza la diseccin del cuerpo humano mientras otros describen los hallazgos, encaramados como cuervos en sus altas sillas, croando con arrogancia egregia cosas que nunca han investigado sino slo memorizado de los libros d e otros, o leyendo lo que ya ha sido escrito. Los primeros son tan ignorantes de idiomas que son incapaces de explicar sus disecciones a los espectadores y confunden lo que debera demostrarse de acuerdo con las instrucciones del mdico quien, como nunca ha usado sus manos en la diseccin de un cadver, torpemente maneja el barco desde un manual. De esta manera todo se ensea mal en las escuelas y los das se gastan en preguntas ridiculas, de modo que en tal confusin menos se presenta a los espectadores que lo que cualquier carnicero podra ensearle en su tienda a un mdico... N o slo critica Vesalio a los profesores d e a n a t o m a y a los m d i c o s e n g e n e r a l , p o r h a b e r a b a n d o n a d o la prctca d e las disecciones y el estudio d e la a n a t o m a en m a n o s d e sus prosectores, sino q u e t a m b i n los i n c r e p a p o r seguir fielmente a Galeno: (Los anatomistas contemporneos) dependen tanto de no s qu calidad en los escritos de su lder que, junto con la incapacidad de otros para disecar, vergonzosamente han reducido a Galeno a breves compendios sin atreverse a apartarse de l si es que alguna vez lo entendieron ni un pice. De hecho, en los prefacios de sus libros anuncian que sus escritos estn totalmente basados en las conclusiones de Galeno y que todo lo de ellos es de l, agregando que si alguien criticara sus obras debera considerarse que tambin estara criticando a Galeno... F i n a l m e n t e , Vesalio seala c l a r a m e n t e sus objetivos y, c o n p u n t e r a profetica, indica u n o d e los principales blancos d e la crtica a q u e su Fabrica iba a ser sometida e n c u a n t o apareciera: Yo he hecho lo mejor que he podido para alcanzar la siguiente meta; contribuir al mximo en esta materia tan trabajosa y recndita, describiendo en forma completa y verdadera la estructura del cuerpo humano, que est formado no de 10 o 20 partes como podra parecerle al espectador sino de miles de partes diferentes y, entre otros monumentos al divino Galeno, permitir a la posteridad la comprensin de sus libros que requieren la ayuda de un profesor. Pienso que a los candidatos a mdicos no se 350

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Figura 8. Lmina 33 del libro de Vesalio. Un plano de diseccin ms profundo que el de la figura anterior. Otra vez la postura es sugestiva de una estatua clsica.

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les debe escatimar ninguna ayuda... Tengo conciencia de que por mi edad actualmente tengo 28 aos de edad mis esfuerzos poseen poca autoridad y que debido a las frecuentes indicaciones de falsedad de las enseanzas de Galeno, no encontrarn proteccin en contra de ataques de los que no estu\'ieron presentes en mis demostraciones anatmicas o no han estudiado ellos mismos la materia con asiduidad... En el mismo ao en que se public la Fabrica, Vesalio a b a n d o n Padua y en el ano siguiente fue n o m b r a d o mdico de la corte de Carlos V, en donde pas el resto de su vida. Los 5 aos que vivi en Padua le sirvieron para producir su obra maestra, mientras que los 20 restantes parecen haber sido de frustracin y de tedio. Despus de que m u r i se circularon algunas leyendas relacionadas con su peregrinacin a Jerusalem. Una de ellas dice que Vesalio disec el cadver de un noble espaol y al abrir el trax se encontr con que el corazn todava estaba latiendo, por lo que el sujeto no estaba muerto. Para apaciguar a la Santa Inquisicin Vesalio acept como penitencia hacer una peregrinacin a Jerusalem, al regreso de la cual falleci en una isla cerca de Grecia. Otra historia fue que Vesalio haba participado en una excursin a Chipre en compaa del general veneciano Jacobo Malatesta y que al regreso su barco naufrag y l y otros miembros de la excursin lograron llegar a la isla de Zante, en donde murieron por falta de agua y alimentos. Ninguna de estas leyendas tiene el menor apoyo en la realidad, pero han servido para ocultar las circunstancias la m u e r t e de Vesalio. De todos modos, como despus de 1543 ya no public nada nuevo {en 1555 apareci una segunda edicin d e la Fabrica, que muestra muy pocas diferencias con la primera) puede decirse con Singer que a partir de 1543 la anatoma se hizo vesaliana, mientras que Vesalio mismo pas a un segundo plano, "sin el libro, l slo sera un fantasma."

IV Cmo era Vesalio, el hombre? Se han hecho mltiples intentos de reconstruccin de su personalidad y de su carcter: unos lo retratan como un sujeto extrovertido de inmensa energa, ambicioso, polmico y de carcter inestable, dado a frecuentes arranques de ira; en cambio, Lilienthal piensa que ms bien era un individuo melancUco, encerrado en s mismo y esquizoide, que rpidamente se deprima despus de 352

alcanzar algn triunfo. Tales opiniones revelan que en realidad no existen elementos para recuperar la verdadera personalidad de Vesalio. Lo nico que puede decirse es que era un estudiante entusiasmado con su profesin, que segn sus contemporneos pasaba ms tiempo en la biblioteca leyendo y digiriendo la literatura tcnica que todos sus compaeros. Hijo genuino del Renacimiento, Vesalio haba absorbido las enseanzas de los humanistas y aoraba la restauracin de la edad dorada de los clsicos, igual que los artistas y los filsofos de su tiempo. Desde luego era impetuoso, pero en sus crticas nunca se permiti atacar a nadie personalmente y siempre se mantuvo en un nivel ejemplar de cortesa y nobleza. Tampoco era peleonero ni argumentaba por el simple gusto de argumentar, como era tan frecuente en esos tiempos, todava embebidos de la retrica escolstica tradicional. Jernimo C a r d a n o , gran amigo de Vesalio, lo seala c o m o ejemplar en su tratamiento de los autores con los que discrepaba y que lo criticaban con toda clase de insultos personales, como se estilaba en esa poca. Como todo aquel que intenta realizar algo diferente a lo aceptado por tradicin como definitivo, Vesalio se hizo muchos enemigos, q u e adems se multiplicaron gracias al xito con que vio coronados sus esfuerzos; pero tambin tuvo muchos amigos, a los que se sinti profundamente ligado. Poseedor de un temperamento artstico, y convencido de la gran trascendencia de su obra, resinti profundamente la reaccin de sus viejos maestros de Pars a su Fabrica, que fue de rechazo absoluto en todo lo que se apartaba de las enseanzas de Galeno. Su resentimiento fue especialmente doloroso, porque Vesalio los quera y los veneraba. Como mdico de la corte espaola, primero de Carlos V y despus de Felipe II, Vesalio se vio completamente imposibilitado de hacer disecciones anatmicas, lo que seguramente se exacerb al recibir las generosas crticas de su libro contenidas en el volumen Observationes Anatomicae, de Gabriel Fallopius, publicado en Venecia en 1561. Vesalio ley con inters este libro y en l encontr un espritu afn, un anatomista serio y cuidadoso que deseaba ser alumno espiritual del "divino Vesalius", a quien nunca haba visto. Con especial cuidado, ese mismo ao Vesalio escribi una larga carta a Fallopius, con comentarios sobre sus crticas y lamentndose de que en Espaa no poda obtener cadveres para disecar. La carta se entreg a Paolo Tipolo, el embajador veneciano a la corte de Felipe II, y tard varios meses en llegar a Venecia; cuando finalmente lo hizo Fallopius ya haba muerto, por lo que la carta no fue entregada. Vesalio se enter de esto 353

dos aos despus, cuando pas por Venecia en camino a Jerusalem. Visitando una librera Vesalio se top con Augustinus Gadaldinus, el editor de la Opera de Galeno (a la que Vesalio haba contribuido con varias traducciones) y con otros personajes mdicos, quienes le preguntaron por su carta a Fallopius y le expresaron su deseo de leerla. Como no tena copia de la famosa carta, Vesalio tuvo que localizar al embajador Paolo Tipolo y obtener el original, que finalmente se public en 1564 con el ttulo de A^idreae Vesalii Anatomicarum Gabrielis Fallopi Observationum Examen, y que su autor nunca lleg a ver impreso.

V Se afirma que las ilustraciones del libro de Vesalio fueron realizadas por Jan Stefan van Kalkar, un discpulo flamenco de Ticiano, pero hay varias razones para ponerlo en duda. En primer lugar, no se conoce ninguna otra obra pictrica de van Kalkar; todas las que se le atribuyen, que en su mayora son supuestos retratos de Vesalio en los museos de Amsterdam, Londres, Glasgow, Pars y Boston, ni son verdaderos retratos de Vesalio y varios de ellos son copias. En segundo lugar, los dibujos que s pueden atribuirse a la mano de Kalkar (los esqueletos de la Tabulae Sex) distan mucho de la maestra del dibujante de la Fabrica. En tercer lugar, en varias partes del texto de la Fabrica, el propio Vesalio se refiere a los artistas que participaron en las ilustraciones en plural, y por lo menos en dos sitios se incluye a s mismo como dibujante. En cuarto lugar, el nico autor que atribuye directamente las ilustraciones de la Fabrica de Vesalio a Kalkar es Vasari, en su famosa obra Vidas de los Pintores, aparecida en 1568 (la primera edicin es de 1550 y en ella no se menciona a Kalkar), en donde tambin declara que Kalkar era su "muy querido amigo". En quinto lugar, varios autores contemporneos atribuyeron las ilustraciones de la Fabrica al propio Ticiano, aduciendo las posiciones, las proporciones y los paisajes en donde se encuentran las figuras, que segn ellos son todas tpicas del gran pintor veneciano. En sexto lugar, Padua y Venecia son vecinas, y con Vesalio viviendo en Padua y mostrando tan enorme inters en la produccin de su obra, es lgico pensar que buscara al mejor de los artistas de su tiempo. Y quin poda ser mejor que el magnfico Ticiano, que entonces viva en Venecia? En sptimo lugar, los paisajes clsicos en los que se encuentran los grabados anatmicos de la Fabrica se han identificado con el 354

Figura 9. Lmina 44 del libro de Vesalio. La figura corresponde al sistema venoso, con especial atencin a las venas cavas. Esta es una de las figuras ms bellas en toda la historia de la ilustracin cientfica en el mundo occidental.

estilo de Domenico Campagnola, un dibujante que trabajaba en esos tiempos como paisajista en el taller de Ticiano; adems, Harvey Cushing visit y describi el lugar de donde se copiaron las imgenes, como: ...la regin de las Termas de Abano, hoy un balneario de moda en las colinas del Eugano, al sureste y muy cercanas de Padua de hecho, la tierra del Petrarca. Ah se contemplan las ruinas de las viejas Termas Romanas... tanto el ro Bachiglione con su puente, como las rudas rocas volcnicas, se pueden identificar con facilidad. Saunders y O'Malley concluyen que todos los datos sugieren que las ilustraciones de la Fabrica de Vesalio surgieron del taller de Ticiano, y que Kalkar, Compagnolo y seguramente otros artistas ms participaron en los trabajos bajo la supervisin del maestro veneciano, pero que algunas de las figuras seguramente fueron dibujadas por el mismo Vesalio. En 1934 la Academia de Medicina de Nueva York y la Biblioteca de la Universidad de Munich publicaron una bellsima edicin de las ilustraciones de la Fabrica de Vesalio, con el nombre de Icones Anatomicae, usando para ello los grabados originales en madera que se hicieron en Venecia en 1542-1543. La suerte de estos grabados es una de las ms interesantes (y de las ms trgicas) en toda la larga historia del libro en el mundo occidental. Despus de terminarse su cuidadosa elaboracin en Venecia, los grabados de las figuras de la Fabrica cruzaron los Alpes para llegar a Basilea, tal como lo relata Vesalio en una carta a su editor Oporinus. Los preciosos bloques de madera se reutilizaron en la segunda edicin de \a Fabrica (en 1555, o sea 11 aos despus de la primera) casi sin modificar. Cuando muri Oporinus los bloques pasaron a la posesin del hijo del famoso editor Jernimo Frobenius y se conservaron como propiedad familiar por 3 generaciones, hasta que la editorial quebr en 1603; despus de una breve posesin por un tal Ludwig Knig, los bloques de madera fueron adquiridos por un impresor de Ausburgo, llamado Andreas Maschebaucher, quien public dos veces (una en 1706 y otra en 1723) una seleccin de la obra pictrica de Ticiano que inclua muchas de las lminas de la Fabrica de Vesalio. En 1777, un mdico de apellido von Woltter envi al editor Crusius de Leipzig una coleccin de lminas anatmicas para su publicacin (las lminas de la Fabrica de Vesalio) que fueron rechazadas por razones 356

puramente econmicas. A continuacin, las lminas anatmicas fueron adquiridas por el famoso anatomista y cirujano H. P. Leveling, de Ingolstadt, quien imprimi dos ediciones financiadas por suscripcin, una en 1781 y otra en 1783. Los bloques de madera de las ilustraciones originales de la Fabrica de Vesalio se guardaron en Ingolstadt hasta que esta ciudad fue capturada por los franceses en 1800, cuando se evacuaron al pueblo de Landshut, en Bavaria, en donde se quedaron 26 aos, al cabo de los cuales fueron transferidos a la biblioteca de la Universidad de Mnchen. Ah permanecieron ignorados hasta 1893, en que se les redescubri pero al poco tiempo se volvieron a perder y a olvidar. En 1932 se descubrieron una vez ms, conservados en la misma biblioteca de la Universidad de Mnchen; de los 277 grabados de madera originales slo se haban perdido 50, pero entre ellos haba desaparecido el retrato de Vesalio. A esta larga odisea de los grabados originales en madera de las ilustraciones de la Fabca de Vesalio debe agregarse un colofn contemporneo y amargo: los bloques de madera mencionados, que haban sobrevivido 400 aos, fueron destruidos junto con la biblioteca universitaria, en uno de los bombardeos de Mnchen durante la ii Guerra Mundial.

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