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EQUIPO PARA INTERCAMBIO DE CALOR

Diseo general del equipo para intercambio de calor A partir de balances de materia y energa, se calcula la velocidad requerida de transferencia de calor. Entonces, utilizando el coeficiente global y el T promedio, se determina el rea que se requiere para la transferencia de calor y, en el caso de equipo que opera por ciclos, la duracin de cada ciclo. En unidades de procesamiento complejas la evaluacin a menudo resulta difcil y est sometida a una considerable incertidumbre. El diseo final es casi siempre un compromiso, basado en el criterio de ingeniera, para obtener el mejor funcionamiento global teniendo en cuenta los requerimientos de servicio. Algunas veces el diseo est condicionado por consideraciones que tienen poco que ver con la transferencia de calor, tales como el espacio disponible para la instalacin del equipo o la cada de presin tolerable. Cuando se disea un intercambiador, se den tomar muchas decisiones algunas de ellas arbitrariaspara especificar los materiales de construccin, el dimetro del tubo, el espaciado de los deflectores, el nmero de pasos y as sucesivamente. El diseo de un intercambiador individual se puede optimizar por medio de un procedimiento formal para balancear el rea de transferencia de calor y de all el precio del equipo y los costos fijos, contra el costo de energa para bombear los fluidos. En plantas procesadoras es la red de equipos de transferencia de calor, no las unidades individuales, las que se optimizan para lograr la mnima inversin y los menores costos operativos.

INTERCAMBIADOR DE CALOR DE TUBO Y CORAZA


Los intercambiadores de calor tubulares son tan importantes y tan ampliamente utilizados en los procesos industriales, que su diseo se encuentra muy desarrollado. Los estndares elaborados y aceptados por la TEMA estn disponibles y comprenden con todo detalle tanto materiales, como mtodos de construccin, las tcnicas de diseo y dimensiones de los intercambiadores. Intercambiador de paso simple 1-1 El intercambiador de calor sencillo de doble tubo resulta inadecuado cuando se trata de velocidades de flujo que no pueden ser manejadas fcilmente por un nmero reducido de tubos. En cambio, si se utilizan varios tubos dobles en paralelo, el peso del metal requerido para los tubos exteriores resultara tan grande que la construccin de intercambiador de tubo y coraza, que se muestra en la figura, donde una sola coraza comprende muchos tubos, resulta ms econmica. Este

intercambiador, debido a que tiene un paso del lado de la coraza y un paso del lado de los tubos, recibe el nombre de intercambiador 1-1.

En un intercambiador de calor los coeficientes de transmisin de calor del lado de la coraza y del lado de los tubos son de importancia comparable, y es preciso que ambos sean elevados si quiere obtenerse un coeficiente global satisfactorio. Para favorecer el flujo cruzado y aumentar la velocidad media del fluido en la carcasa, se instalan placas deflectoras. En la prctica comn, esta seccin es un segmento circular de altura igual a la cuarta parte del dimetro interior de la coraza. Tales placas reciben el nombre de placas deflectoras del 25%. Las placas tambin estn perforadas para recibir los tubos. Las placas estn soportadas por una o ms varillas gua C que se fijan entre las placas tubulares D y D mediante tornillos de presin. Con el fin de fijar las placas deflectoras en su sitio, se introducen en la varilla C pequeos trozos de tubo E. Para el montaje de un cambiador de este tipo es preciso colocar primero las placas tubulares, las varillas de soporte, los espaciadores y las placas deflectoras, e instalar despus los tubos. Tubos y placas tubulares. Las longitudes normalizadas de los tubos para la construccin de cambiadores de calor son 8, 12, 16 y 20 ft. Los tubos se disponen en una ordenacin triangular o cuadrada, conocida como espaciado (pitch) triangular o espaciado (pitch) cuadrado (el pitch es la distancia entre los centros de tubos adyacentes). Excepto cuando el lado de la coraza tiene una gran tendencia a ensuciarse, se utiliza la disposicin triangular debido a que se puede conseguir una mayor superficie de transmisin de calor que en la disposicin cuadrada para una coraza de un dimetro dado. Los tubos en espaciado triangular no se pueden limpiar pasando un cepillo entre las hileras de tubos debido a que no existe espacio para la limpieza; en cambio, los tubos en el espaciado cuadrado se limpian fcilmente. Por otra parte, el espaciado cuadrado conduce a una menor cada de presin en el lado de la coraza que en el espaciado triangular. Los estndares TEMA especifican una distancia mnima entre los centros de los tubos de 1.25 veces el dimetro exterior de stos para el espaciado triangular, y una anchura mnima para la limpieza de 1/4 in para el espaciado cuadrado.

Coraza y placas deflectoras. Los dimetros de las corazas estn estandarizados. Para corazas de hasta 23 in, los dimetros se fijan de acuerdo con los estndares para tuberas de la ASTM. La distancia entre placas (centro a centro) recibe el nombre de espaciado de placas deflectoras, y no deber ser inferior a un quinto del dimetro de la coraza ni mayor al dimetro interno de la misma. Para intercambiadores que operan a presin elevada, los tubos se sueldan despus a la placa tubular. Intercambiadores de paso mltiple Los intercambiadores 1-1 tienen limitaciones, porque cuando el flujo del lado del tubo se divide eventualmente entre todos los tubos, la velocidad puede ser bastante menor, proporcionando un coeficiente de transferencia de calor bajo. La construccin de paso mltiple con dos, cuatro o ms pasos de tubos permiten el uso de longitudes estndar de tubos, mientras asegura una velocidad y coeficiente del lado de los tubos con valores elevados. Las desventajas son: 1) la construccin del intercambiador es ligeramente ms complicada; 2) algunas secciones en el intercambiador tienen flujo paralelo, lo que limita la aproximacin de la temperatura, y 3) la prdida por friccin aumenta en forma considerable. Por ejemplo, la velocidad media en los tubos en un intercambiador de cuatro pasos es cuatro veces mayor que en un cambiador de paso simple que tenga el mismo nmero y tamao de tubo operando con la misma velocidad de flujo del lquido. El diseo ms econmico corresponde a una velocidad en los tubos tal que el aumento del costo de bombeo es compensado favorablemente por la disminucin en el costo del equipo. En los cambiadores de paso mltiple se utiliza un nmero par de pasos en el lado de los tubos. En el lado de la coraza puede haber un solo paso o paso mltiple. Una construccin comn es la del intercambiador 1-2 de flujo paralelo-contracorriente, donde el lquido del lado de la coraza fluye en un paso y el lquido del lado de los tubos lo hace en dos pasos.

En los intercambiadores de paso mltiple se utilizan con frecuencia cabezales flotantes, en cuyo caso no hacen falta la comba de la coraza del condensador ni el prensaestopas. El lquido del lado de los tubos entra y sale por el mismo cabezal, que est dividido por una placa para separar las corrientes de entrada y salida del lado de los tubos.

El intercambiador 1-2 normalmente est distribuido de tal manera que el fluido frio y el fluido caliente entren por el mismo extremo del intercambiador, proporcionando flujo paralelo en el primer paso del tubo y contracorriente en el segundo. Esto permite una aproximacin cerrada de la temperatura, por lo menos en el extremo de salida del intercambiador. Intercambiador 2-4 El intercambiador 1-2 posee una limitacin importante. Debido a que el paso del flujo es en paralelo, el intercambiador no permite que la temperatura de uno de los fluidos a la salida sea prxima a la temperatura del otro fluido a la entrada. Otra forma de enunciar la misma limitacin consiste en afirmar que la recuperacin de calor en un intercambiador 1-2 es mala. Se puede obtener una mejor recuperacin incorporando una placa longitudinal para conseguir dos pasos en la coraza. Un cambiador 2-2 de este tipo opera de forma similar a un cambiador de calor de doble tubo, pero la longitud total de los tubos puede ser insuficiente para obtener una transferencia adecuada. Mucho ms frecuente es el cambiador 2-4, que tiene dos pasos del lado de la coraza y cuatro pasos del lado de los tubos. Este tipo de cambiadores tambin conducen a mayores velocidades y a un coeficiente global de transferencia de calor mayor que el de un intercambiador de calor 1-2 con dos pasos del lado de los tubos que opera con las mismas velocidades de flujo.

Modelos de temperatura en intercambiadores de paso mltiple En la figura se han trazado las curvas de temperatura-longitud para un intercambiador, utilizando los siguientes smbolos para la temperatura: Temperatura de entrada del fluido caliente Tha Temperatura de salida del fluido caliente Thb Temperatura de entrada del fluido fro Tca Temperatura de salida del fluido fro Tcb Temperatura intermedia del fluido fro Tci

La curva Tha - Thb se aplica al fluido del lado de la coraza, que se supone que es el fluido caliente. La curva Tca - Tci corresponde al primer paso del lquido del lado de los tubos, y la curva Tci - Tcb, al

segundo paso del lquido del lado de los tubos. En la Figura (a), las curvas Tha- Thb y Tca - Tci, tomadas conjuntamente, son las de un intercambiador de calor de flujo en paralelo, y las curvas Tha - Thb y Tci Tcb, tomadas conjuntamente, corresponden a un intercambiador de flujo en contracorriente. En la Figura (b) se muestran las curvas para un intercambiador 2-4. Las lneas discontinuas se refieren al fluido del lado de la coraza y las lneas de trazo continuo al fluido del lado de los tubos. De nuevo se supone que el fluido ms caliente circula por la coraza. El paso ms caliente del fluido del lado de la coraza est en contacto trmico con los dos pasos ms calientes del lado de los tubos, y el paso ms fro del lado de la coraza con los dos pasos ms fros del lado de los tubos. El intercambiador en su conjunto se aproxima ms a una verdadera unidad en contracorriente que en el caso de un cambiador 1-2.

Correccin de LMTD en intercambiadores de paso mltiple La LMTD tal como la conocemos no se aplica para el intercambiador en su conjunto, ni a cada uno de los pasos individuales a travs de los tubos usando (Thb-Tci) como una de las fuerzas motrices de la LMTD. La razn es que T para cada paso por el tubo no es funcin lineal del calor transferido. Se acostumbra a definir in factor de correccin FG, por el cual la LMTD se debe multiplicar para lograr un promedio correcto de la fuerza motriz. Si el coeficiente global de transferencia de calor y los calores

especficos son constantes, y todos los elementos de un determinado fluido tienen la misma historia trmica en relacin con su paso a travs del intercambiador, FG se puede calcular de la ecuacin:

El factor Z es la relacin entre la cada de temperatura del fluido caliente y el aumento de temperatura del fluido fro. El factor , es la efectividad de calentamiento, que es la relacin entre el aumento real de temperatura del fluido fro y el mximo aumento de temperatura que sera posible obtener si el acercamiento en el extremo caliente fuese cero (basado en el flujo en contracorriente). El factor FG, es siempre menor que la unidad. La cada media de temperatura, y por tanto la capacidad del intercambiador, es menor que la de un intercambiador en contracorriente con la misma LMTD. Cuando FG es menor de aproximadamente 0.8, el intercambiador deber disear de nuevo con ms pasos o mayores diferencias de temperatura; en caso Correccin del LMTD: a) intercambiadores 1-2; b) intercambiadores 2-4 contrario, la superficie de transmisin de calor se utiliza ineficazmente y existe el peligro de que pequeos cambios de las condiciones puedan dar lugar a que el cambiador sea inoperante. Cuando FG es menor de 0.75, su valor disminuye rpidamente al aumentar , de forma que la operacin es sensible a pequeos cambios. En esta regin tambin resultan importantes las desviaciones de las suposiciones bsicas sobre las que se basan las grficas, especialmente la correspondiente a una historia trmica uniforme para todos los elementos del fluido. La existencia de fugas en las placas deflectoras puede invalidar parcialmente esta suposicin. Se han utilizado otras combinaciones de pasos por la coraza y por los tubos pero los tipos 1-2 y 2-4 son los ms frecuentes.

Coeficientes de transferencia de calor en intercambiadores de tubo y coraza. El coeficiente de transmisin de calor hi para el fluido del lado de los tubos en un intercambiador de carcasa y tubos puede calcularse a partir de la ecuacin:

El coeficiente para el lado de la coraza ho, no se puede calcular debido a que el sentido del flujo es parcialmente paralelo a los tubos y parcialmente perpendicular a los mismos, y adems debido a que el rea de la seccin transversal de la corriente y la velocidad de flujo de masa de la corriente varan a medida que el fluido cruza la bancada de tubos a travs de la coraza. Una ecuacin aproximada, pero generalmente til, para predecir coeficientes del lado de la coraza es la ecuacin de Donohe que est basada en una velocidad media ponderada Ge, del fluido que circula paralelamente a los tubos y la que fluye a travs de los tubos. La velocidad msica Gb, paralela a los tubos es el flujo de masa dividido por el rea libre para el flujo en la ventana de la placa deflectora Sb. (La ventana de la placa deflectora es la porcin de la seccin transversal de la carcasa que no est ocupada por la placa deflectora). Esta rea es igual al rea total de la ventana de la placa deflectora menos el rea ocupada por los tubos, o:

Donde: = fraccin del rea de la seccin transversal de la coraza ocupada por la ventana de la placa deflectora (comnmente 0.1955) = dimetro interior de la coraza = nmero de tubos en la ventana de la placa deflectora = dimetro exterior de los tubos En el flujo cruzado la velocidad msica pasa por un mnimo local cada vez que el fluido atraviesa una hilera de tubos. Para fines de correlacin, la velocidad msica Gc, para flujo cruzado est basada en el rea SC para flujo transversal entre los tubos de la hilera en la lnea central del cambiador. En un cambiador grande SC puede estimarse a partir de la ecuacin: ( Donde: = distancia entre centro de tubos = espacio (pitch) entre placas deflectoras )

Las velocidades msicas resultan entonces: La ecuacin de Donohue es: ( )

Donde . Esta ecuacin tiende a dar valores bajos para ho, especialmente para bajos nmeros de Reynolds. Se dispone de mtodos ms elaborados de estimacin de coeficientes del lado de la coraza. En la forma del factor j la ecuacin se transforma en: ( ) ( ) ( )

Una vez que se conocen los coeficientes individuales, el rea total que se requiere se obtiene en la forma habitual a partir del coeficiente global. Eleccin del fluido para el interior de los tubos Si uno de los fluidos es bastante corrosivo, deber colocarse dentro de los tubos, que se pueden fabricar con metales o aleaciones resistentes a la corrosin, en lugar de colocarlos en la caparazn, que requerira que tanto esta como los tubos estuvieran fabricados con un material ms caro. Si uno de los fluidos est sucio y es probable que forme depsitos sobre las paredes, el fluido deber estar dentro de los tubos, pues es ms fcil limpiar el exterior que el interior de los tubos. Los fluidos muy calientes se colocan dentro de los tubos por razones de seguridad y ahorro energtico. El arreglo podra basarse en que arreglos ofrecen mayores coeficientes globales de transferencia de calor o menores cadas de presin. Los lquidos muy viscosos a menudo se colocan del lado de la coraza, porque el flujo a travs del exterior de los tubos promueve cierta turbulencia y proporciona una mejor transferencia de calor de lo que hara un flujo laminar en los tubos. Intercambiadores para flujo cruzado En algunos intercambiadores, tales como los calentadores de aire, la coraza es rectangular y el nmero de tubos en cada hilera es el mismo, el flujo atraviesa directamente los tubos, y no se necesitan placas deflectoras. La figura siguiente muestra el factor FG para intercambiadores de flujo cruzado, derivado sobre la

suposicin de que ninguna corriente se mezcla entre si durante el flujo a travs del intercambiador. Para el coeficiente de transferencia de calor del lado de la coraza en un intercambiador de flujo cruzado se recomienda la ecuacin siguiente: ( ) ( )

Donde G es la velocidad msica en el exterior de los tubos, basada en el rea mnima para el flujo en cualquier hilera de tubos, y Fa es un factor de arreglo que depende de Re y del espaciado p de los tubos.