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Director Acadmico de la Universidad Andrews

Emilio Garca Marenko

Por:

ADOLESCENCIA Y JUVENTUD: ENIGMAS, DESAFIOS Y CONFLICTOS

l inters actual en el tema de la juventud y la adolescencia es impresionante. Mediante una bsqueda en la Internet obtuve una vislumbre de cun cautivante y preocupante resulta el tema para muchos en la actualidad. Al usar la bsqueda en Alta Vista, con las palabras claves Youth Problems (problemas juveniles), encontr cerca de 144.726 direcciones o documentos en la World Wide Web que respondan a esta descripcin. Hice otra bsqueda utilizando las palabras Teen Concerns (preocupaciones de los adolescentes y en relacin a ellos) y el buscador me mostr que existan 17.388 documentos y direcciones que respondan a este asunto. En ambos casos revis nicamente los primeros 200 documentos (de un total de 400) pues tpicamente esto es ms que suficiente para la principal informacin disponible sobre el tema. Tambin hice una bsqueda con el buscador Infoseek, y revis 100 documentos que tienen informaciones o referencias al tema. Hice una bsqueda ms especfica con Yahoo y me encontr con 24 documentos que se referan de manera ms especfica a los problemas de los jvenes actuales. Con todo, tambin fue til revisar la literatura impresa. Hice una bsqueda en el Books in Print para conocer los libros publicados entre 1991 y 1997. Una bsqueda en el Books Reviews me permiti examinar las crticas de libros sobre el tema en unas 100 revistas eruditas, profesionales y de divulgacin, durante el mismo perodo. Y todava encontr en Education Abstracts 169 artculos acerca de este tema. Despus de estas bsquedas generales, decid realizar bsquedas ms especficas. Busqu en el mostrador Brazil Adolescents (Adolescentes de Brasil), y encontr 15.275 documentos y direcciones. Desafortunadamente los documentos encontrados no se referan de manera tan especfica al tema de nuestro inters. Tambin hice una bsqueda acerca de un rea concreta de preocupaciones; la sexualidad de los adolescentes. Alta Vista me condujo a 12.069 documentos con informaciones sobre este tema. All encontr varias direcciones con informaciones y orientaciones valiosas para los adolescentes y

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en relacin a cmo actuar de manera responsable. Tambin encontr, desafortunadamente, una cantidad de direcciones y documentos que contenan informaciones peligrosas que podan desorientar a nuestros muchachos. Desde all fue natural saltar hacia un tema que hoy en da es motivo de muchas discusiones al tratar de la sexualidad. El tema en relacin al homosexualismo entre los adolescentes. De este modo decid explorar lo que exista en relacin a este tema en la red mundial. Al poner en accin el motor de bsqueda, descubr que haba 37.108 direcciones o documentos electrnicos con informaciones al respecto. Una enorme proporcin de estos documentos y direcciones promueven abiertamente el homosexualismo y animan a los muchachos a identificarse abiertamente como homosexuales o lsbicas. Todo ese ocano impresionante de informaciones y desinformaciones, de orientaciones y desorientaciones, est disponible para cualquiera que pueda examinarlo. Todos estamos muy conscientes de que los nios o los adolescentes son hoy en da casi expertos natos de la computacin y que la navegacin por el mundo de la Internet y la World Wide Web. Si queremos saber lo que es Archie, Yahoo, Gopher, hypertex, html, TELNET, Netscape o Microsoft Internet Explorer; o si tenemos un problema mientras trabajamos con la computadora, nuestros hijos adolescentes son sin duda alguna nuestro mejor recurso para resolver esta situacin. Por esto mismo, es preocupante pensar en lo que pueden contemplar los ojos de nuestros hijos en una etapa de su vida cuando estn pasando por la confusin, los conflictos, las crisis y las dificultades propias de la adolescencia. Cuando son altamente vulnerables, cuando la rebelin natural contra la autoridad y las normas estn tomando un rumbo y cuando sus emociones son intensas y sumamente inestables, el impacto de lo que ven a travs de muchos medios altamente sofisticados y calculados para cautivarlos, puede ser increble. La adolescencia, con todo, puede ser una etapa feliz. Puede poner los fundamentos para la madurez satisfactoria. Es un momento en que pueden tomar decisiones significativas para el bien, que afecten de manera permanente el desarrollo del individuo. Es un perodo crucial que afirma la identidad sexual; para afincarse en valores positivos; para establecer patrones de relaciones satisfactorias; para obtener una visin positiva de la vida, en el
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mundo de las relaciones, de las personas, de Dios; para consolidar cualidades tales como lealtad, aceptacin, integridad, transparencia, autenticidad; para establecer relaciones con personas de otro sexo que pongan fundamentos adecuados para una vida familiar feliz en el futuro; para desarrollar, sobre todo, una relacin con Dios caracterizada por el amor, la fe y la esperanza. Esta es no obstante la expresin de un mayor ideal que de la realidad diaria de la generacin actual de adolescentes y jvenes. Y es esencial que todos los que trabajamos con ellos y a favor de ellos entendamos sus conflictos; comprendamos el mundo en que viven; tengamos una visin adecuada de las preocupaciones que los angustian; conozcamos los factores que han contribuido a componer su visin de la vida, su estructura mental, sus caractersticas sobresalientes, sus virtudes y sus pensamientos en cuanto a la vida social, el aprendizaje y la comunicacin, los problemas mundiales, la moralidad y la espiritualidad. Podramos envolver a nuestro estudio sobre la adolescencia utilizando los enfoques clsicos y hablar de teoras biolgicas, psicoanalticas, sociosicolgicas, culturales y antropolgicas, conductores de desarrollo moral. Ustedes conocen muy bien las contribuciones significativas de G. Stanley May, a quien se le atribuye haber inaugurado el estudio cientfico moderno de la adolescencia; Sigmund Freud, padre del psicoanlisis y creador de las famosas etapas oral, anal, flica y genital; de Eric Erickson y sus ocho etapas de desarrollo psico sexual; de Albert Bandura y su teora del aprendizaje social; de Jean Piaget y sus teoras sobre el desarrollo del pensamiento y de la razn con sus cuatro etapas de inteligencia sensorial motora, pre operacional, de operaciones concretas y de operaciones formales; de Lawrence Kohlberg y sus etapas de desarrollo de pensamiento moral; de Robert Havighurst y su concepto de las tareas y desarrollo. Y podramos mencionar a otros. Ms que un estudio de los diferentes enfoques tericos, pienso que conviene dar una mirada a las caractersticas sobresalientes de los adolescentes y jvenes en nuestra poca, los problemas que los inquietan, sus necesidades cruciales y qu podemos hacer los padres y profesionales para ayudarlos en un desarrollo que los prepare para tener xito en la vida futura. La adolescencia es una etapa de transicin entre la infantilidad y la madurez. En trminos generarles se puede extender desde el comienzo de la pubertad (la pre adolescencia) hasta el comienzo de la madurez. Existen muchas perspectivas en relacin a la edad comprendida, pero en trminos generales podramos hablar de un perodo que puede extenderse desde los 11
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hasta los 22 aos. Los adolescentes y los jvenes de nuestra poca son en varios sentidos muy diferentes a los de pocas pasadas. Sin duda, existen caractersticas que son muy comunes en todas las pocas y es conveniente repasarlas brevemente.

DESARROLLO DEL PRE ADOLESCENTE Y DEL ADOLESCENTE Hace ya algunos aos que mi esposa hizo un estudio detallado de las caractersticas sobresalientes de los adolescentes en su desarrollo fsico, social, emocional, intelectual y espiritual. Como resultado de estos estudios, resum algunas caractersticas que voy a mostrar a continuacin. En vez de considerar la pre adolescencia y la adolescencia como fases separadas, como ella hace, seleccion algunas etapas que estn citadas a continuacin: DESARROLLO FISICO En relacin al desarrollo fsico, la pre adolescencia comienza con un perodo de descanso seguido de otro de rpido crecimiento en altura y luego en peso. Se produce un rpido crecimiento muscular y comienza el desarrollo de las caractersticas sexuales secundarias. Nuestros muchachos necesitan saber lo que est pasando en sus cuerpos. Debido al crecimiento acelerado, repentino y desigual en diferentes partes del cuerpo, se vuelven inhbiles y manifiestan inquietud y pereza. Se desarrolla un deseo enorme, pero caprichoso, y es necesario insistir con ellos sobre la necesidad de tener buenos hbitos de alimentacin. Esta es la poca del acn, que afecta negativamente la imagen personal y la estima propia de muchos. Es en la adolescencia que los muchachos alcanzan madurez sexual, cambios fsicos y emocionales. Las chicas se desarrollan fsica y emocionalmente unos dos aos antes que los muchachos; de esta forma tenemos que recordar que tanto en los muchachos como en las chicas los patrones de crecimiento son variados, porque nadie debe afligirse si un chico o una chica se desarrolla ms temprano o ms tarde. Este ese un perodo en que puede estar acompaado de un desequilibrio glandular. Se alcanza el desarrollo completo de los huesos y por fin la altura de adulto. Se produce un rpido crecimiento del corazn y finalmente obtienen un mejor acondicionamiento muscular.
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DESARROLLO SOCIAL En relacin al desarrollo social en la pre adolescencia, el envolvimiento con un grupo se inicia en la etapa final de la edad escolar. La lealtad al grupo es ms fuerte en los muchachos que en las chicas. Existe mucho antagonismo entre los grupos de muchachos y chicas. Existe un inters en los juegos entre equipos. Hay diferencias entre los intereses de los muchachos y las chicas y se desarrollan los papeles y funciones de cada sexo. Los compaeros son ms importantes que los padres y cuando se aproxima la adolescencia puede desarrollarse un fuerte sentido de crtica, capricho, rebelda y falta de cooperacin, lo que lgicamente no sucede con todos. En la adolescencia existe una gran preocupacin en ser bien aceptado en el grupo social. El miedo de ser foco de burlas y no tener popularidad es grande. Las relaciones y las actividades con otras personas de la misma edad y del mismo grupo sustituyen las actividades con la familia. El adolescente quiere identificarse como un adulto. Desea ser independiente de la familia para ser ms maduro. Busca la independencia econmica. Esta es la etapa en que debe escoger la profesin de su vida y prepararse mejor para el matrimonio. Esta es la poca en que los muchachos y las chicas desarrollan la habilidad de relacionarse ntimamente con otras personas significativas. DESARROLLO EMOCIONAL El desarrollo emocional en la pre adolescencia est caracterizado en primer lugar por grandes diferencias individuales en el nivel de madurez de los muchachos y las chicas de la misma edad. Esta es una poca que puede ser caracterizada por mucha inestabilidad emocional, debido a la explosin hormonal caracterstica del momento. El muchacho desarrolla inters en ganar dinero para poder ser independiente de sus padres. Esta es la poca de las grandes crisis de identidad que son caractersticas de los muchachos. En la adolescencia contina la inestabilidad emocional que lleva a los muchachos a tomar actitudes extremas. En esta etapa tenemos que soportar con mucha paciencia estas actitudes. Se puede producir regresin a actitudes infantiles que pueden ser desde morder las uas hasta volverse un soador, o hasta un mentiroso. Esta es una poca de muchas tensiones. Los impulsos
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sexuales estn en punto alto, y muchos tienen problemas serios para controlarlos. Muchos chicos y chicas escogen durante esta etapa el compaero de su vida. El muchacho y la chica son sumamente sensibles y hasta pueden llegar a lastimarse a s mismos en momentos de frustracin. DESARROLLO INTELECTUAL Ya en la pre adolescencia los muchachos alcanzan la etapa que Piaget llam de operaciones formales, caracterizada por la capacidad de utilizar pensamientos tanto concretos como abstractos. En la pre adolescencia el pensamiento abstracto todava es un poco inepto. Esta es una etapa crucial en relacin al xito en la escuela, pues pone los fundamentos para el xito futuro. El pre adolescente es muy idealista y por lo tanto, crtico. Comienza a desarrollar una filosofa de vida y necesita de una direccin para hacer esto. Necesita y busca buenos ejemplos. El adolescente se caracteriza por un alto nivel de creatividad. En la etapa en que consigue desarrollo pleno de las operaciones formales y en la adolescencia tarda de los muchachos y las chicas tienen la capacidad de formular teoras complejas y lgicas en relacin a lo social, poltica y la filosofa moral. Tienen la capacidad de pensar en lo que es, tanto como en lo que puede ser. Su tarea intelectual principal es completar su educacin. En cuanto a esto, estn ocupados con la bsqueda de ideales. DESARROLLO ESPIRITUAL En la pre adolescencia los muchachos tienen muchas preguntas para las cuales necesitan respuestas slidas. Este es el tiempo ideal para tomar una decisin definitiva por Cristo y bautizarse. Bien orientado, el pre adolescente puede desarrollar una fuerte dedicacin personal a Dios y a las cosas espirituales e inclinarse a servir a los dems. Siendo que son activos y lgicos y gustan de la camaradera, necesitan de una experiencia personal. Padecen de sentimientos de culpa y necesitan recibir, con claridad el mensaje de la justificacin por la fe y el perdn completo que se encuentra en Cristo. En la adolescencia el muchacho puede manifestar gran inters por los problemas ticos y religiosos. Puede estar dispuesto a entrar en debates

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maduros al respecto, y tambin tiene el potencial de establecer una religin slida con Dios y un compromiso espiritual permanente. NECESIDADES ESPECIALES En la pre adolescencia los muchachos necesitan conocimiento y comprensin de las transformaciones fsicas y emocionales que van a experimentar al entrar en la adolescencia. Necesitan de instruccin sobre qu hacer con los impulsos sexuales y sobre cmo relacionarse con las personas del otro sexo. Necesitan de un plan cuidadoso de parte de los padres y otras personas significativas para asegurar que sus necesidades estn siendo atendidas. De parte del adulto necesitan de mucho afecto y buen humor en vez de contestar, renegar y condenar. Necesitan ser tratados como adultos y que les den oportunidades de independencia y responsabilidad. Necesitan que sus padres y otros adultos significativos ests disponibles para guiar y aconsejar, pero de un modo en que no sientan su libertad amenazada. Necesitan de apoyo econmico. Necesitan tambin de instrucciones en relacin al peligro de las drogas. Los adolescentes necesitan conocimiento y comprensin adecuados sobre las relaciones y actitudes sexuales saludables. Necesitan de oportunidad para tomar decisiones, ganar y administrar dinero. Tambin necesitan de relaciones con personas iguales y sentirse aceptados por ellos. Es muy importante que desarrollen un sentido de identidad. Necesitan ir gradualmente desarrollando autonoma al obtener cada vez ms independencia. Es importante que tengan oportunidad de recreacin constructiva y que tengan una causa noble por la cual luchar. Entretanto necesitan confianza y seguridad de parte de los adultos significativos en sus vidas. ADOLESCENCIA Y JUVENTUD: LA GENERACIN X Para concluir lo que buscamos, vamos a enfocar nuestra atencin en un grupo de jvenes de manera especial, que en el ao 1998 est finalizando la adolescencia e iniciando su juventud. La literatura actual incluye una cantidad impresionante de trabajos sobre esta generacin. Los norteamericanos hacen comparaciones con las
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personas y con grupos de personas. De estas comparaciones, llaman Seniors (ancianos) a aquellos que nacieron antes de 1925; Builders (consructores), o la generacin Silenciosa, a quien naci entre 1925 y 1944; Baby Boomers (Bebs, productos de un nacimiento luego de la segunda guerra mundial) a quien naci entre 1945 y 1964; y Baby Busters (Pocos nios nacieron comparndose con la generacin pasada), Generation X (Generacin X) a los que nacieron entre 1965 y 1983 (a pesar de diferentes opiniones referentes a la precisin de fechas). Y tambin la literatura comienza a referirse a los que nacieron despus de 1983 con el nombre de Blasters (de actuacin explosiva). Los Baby Boomers son los hijos de los veteranos de la guerra; los Baby Busters son los hijos de los Baby Boomers; y de los Blasters apenas comienzan a hablar. Si hoy vamos a centrar toda nuestra atencin en los Baby Busters, Generacin X, debemos mantener en nuestras mentes que se trata de un grupo de individuos cuya edad vara en 1998 entre los 25 y los 33 aos. Siendo que ya existe un cuerpo considerable de literatura que los identifica, parece apropiado al hablar de la juventud y la adolescencia, dar atencin particular a este grupo. Hemos considerado caractersticas generales de los adolescentes al examinar lo que la investigacin ha descubierto y la literatura clsica ha informado sobre su desarrollo fsico, social, emocional, intelectual y espiritual. Mientras las investigaciones no nos ofrezcan informaciones ms concretas acerca de estas caractersticas particulares de los jvenes nacidos despus de 1983, este conocimiento puede ser til en nuestro servicio a ellos. Al examinar las caractersticas de los as llamados Baby Busters completamos un ciclo de consideraciones que nos permite estudiar a ambos grupos (los adolescentes y los jvenes). UN FENOMENO MUNDIAL Estamos tratando de tomar un fenmeno norteamericano y hacer una aplicacin universal? Puede ser que s. Sin duda, parece hasta apropiado estudiar este grupo por dos razones: 1) Existe un cuerpo considerable de literatura de esta generacin que ha sido observada por estudiosos en el campo de la investigacin social; y 2) los mismos fenmenos estudiados en detalles en Amrica del Norte tienden a ser pasados a otras culturas y a reproducirse con ellas.

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Algunos autores, tambin consideran que el fenmeno de la Generacin X no es exclusivo de los Estados Unidos. Jay Rogers por ejemplo, en un artculo publicado en la Wold Wide Web en 1993, habl al respecto del siguiente tema: El surgimiento de la generacin X no est confinado a la cultura norteamericana, pero s una cosa que est ocurriendo a nivel mundial. Hay una red global de jvenes que ha estado involucrada con computadores toda su vida. Tienen la capacidad de comenzar negocios con ms rapidez y de manejarlos con menor costo. Un muchacho de 20 aos de edad que est por encima de la media de los otros de su edad, y que es especialista en la produccin de materiales visuales y auditivos y en la palabra escrita, tiene mayor potencial para cambiar al mundo que muchas corporaciones. CARACTERSTICAS DE LA GENERACIN X Cules son las caractersticas de esta generacin que necesitamos conocer para poder ofrecerles un servicio profesional y eficaz? En tanto, debemos entender que al hablar de las caractersticas de un grupo no sera apropiado concluir que todos los miembros del mismo poseen todas estas caractersticas. Existen diferencias que distinguen en forma individual a los miembros en los distintos grupos. Y ms, el grupo que vamos a considerar, tiene como una de sus caractersticas una gran diversidad entre ellos. Es til, sin duda, considerar algunas caractersticas generales mientras mantenemos en mente esta observacin. Kevin Graham Ford condujo una investigacin cualitativa sobre las caractersticas de esta generacin, cuyos resultados son presentados en el libro Jesus for a New Generation: Putting the Gospel, in the Language of Xers publicado en 1995 y escrito con la colaboracin de Jim Denney. George Gallup, Jr., Presidente del renombrado George H. Gallup International Institute, que dice lo siguiente: Ford y Denney escriben que un gran cambio de generacin y cultura ha tomado lugar. Correspondiendo a las iglesias y a todas las otras organizaciones e individuos que estn interesados en el destino eterno de los adultos jvenes, prestan atencin plena a esta generacin y buscan cmo comprenderla y alcanzarla en sus profundas necesidades.

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GENERACIN EN CRISIS Ford comienza su descripcin acerca de la Generacin X afirmando que es una generacin alienada, deprimida y con muchas crisis. Cita a Tim Conder, pastor juvenil de la Chapel Hill Bible Church en Carolina del norte, que dice lo siguiente: La juventud siempre ha estado sujeta a crisis, pero parece que la severidad y la frecuencia de las crisis juveniles est creciendo en esta generacin. Los muchachos con los cuales yo trabajo, estn transformndose y hacindose ms sofisticados antes de la edad normal, de modo tal que estn tratando de problemas ms sofisticados y ms complejos. Sus crisis son dramticas y muchas veces fatales. En mi ministerio siempre estoy enfrentando crisis de depresin en adolescentes que tienen preocupaciones con la muerte, impulsos suicidas y familias en las cuales un adolescente ya se suicid. Pueden entenderse algunas de estas actitudes de esta generacin si usted comprende el uso de la expresin Baby Busters como un juego de palabras derivado de Baby Boomers, el nombre indicado a la generacin de sus padres. En la dcada de 1960 se produjo una cada dramtica en el nmero de nacimientos, debido al uso de anticoncepcionales y del aborto. Muchos de esta generacin se ven a s mismos como sobrevivientes de una generacin no deseada. Dijo Ford: Los que no fueron abortados. GENERACIN SIN IDENTIDAD Por otro lado, el trmino Generacin X, abordado por Douglas Coupland en su novela Generacin X, habla de sentido de negacin, de falta de identidad. Pero existen otras marcas designadas a esta generacin. Algunos la han llamado de Generacin Dcimo Tercera, y bien se sabe que trece es el piso en que el ascensor nunca para. Trece es la fila de asientos que no existe en un avin. Trece es el nmero universal de la mala suerte. El grupo tambin ha sido llamado de Generacin en Recuperacin, Generacin Sobreviviente y Generacin Despus de. Sus miembros han sido identificados como egostas, apticos, sublevados y dominados por la angustia.

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GENERACIN SIN LIMITES Con seguridad se sienten muy incmodos con los tratamientos que han recibido y con las expresiones para referirse a ellos. En realidad, ese grupo odia los rtulos. Igualmente, de todas formas, si tienen que recibir algunos, ellos preferiran llamarse Generacin con Lmites, o Generacin en Recuperacin, para ser descriptos de manera ms precisa y menos ofensiva. Aunque algunos autores hayan comenzado a utilizar estas expresiones, todava no son de uso general. Como grupo, los miembros de esta generacin se sienten excluidos de los sueos colectivos y culpan a sus padres y abuelos (los Boomers y la Generacin Silenciosa) por haber entregado el mundo en caos social, econmico y ambiental; crecieron en una poca de intranquilidad social, decadencia urbana, gobiernos inadecuados y corruptos, sistemas educativos ineficaces, deudas pblicas en continua escala, preocupaciones ecolgicas constantes, discriminacin racial, altas tasas de divorcio y declinacin de los valores morales. GENERACIN INDIFERENTE Siguiendo el ejemplo de sus padres, manifiestan poco respeto por las autoridades en la escuela, en la iglesia, en el gobierno y en el hogar. La gran diferencia es que los Baby Boomers de la dcada del 60 protestan contra el sistema y lo atacan, mientras los Busters prefieren ignorar o ridiculizar. En las palabras de Ford: No nos sentimos bien con la clase gobernante, pero tampoco nos agrada la confrontacin, tenemos la tendencia a no atacar a las autoridades. Es ms fcil evitarlas y si es posible, rernos de ellas. A los ojos de esta generacin, el mundo tiene tres caractersticas principales: 1) No es amigable con los otros, 2) No es simple, 3) No tiene reglas. Como consecuencia de todo eso, valorizan la simplicidad, la accin clara, los resultados concretos, la realidad, el descubrimiento de las cosas, la supervivencia mediante la autosuficiencia, las amistades, las relaciones y un sentido claro de los lmites. A su vez tiene profunda desconfianza de la autoridad, de los sistemas y sus estructuras, del hablar como sustituto de la accin, del simbolismo como sustituto de las sustancia de sus padres, como una generacin que percibi que les fall.
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GENERACIN ELECTRNICA Esta es la generacin de la electrnica, y la generacin de las computadoras y la televisin. Sus miembros se comunican por correo electrnico y por fax. Producen vdeos y hacen diseos grficos y muchos programas de presentacin. Conocen el lenguaje de la Internet y de la Wold Wide Web. Son expertos en este mundo del espacio ciberntico. Saben cmo navegar por este mundo vasto de las supervas de la informacin y encontrar todo lo que necesitan y desean. Conocen todos las pelculas que se estn exhibiendo en la televisin y en el cine. Su fuente principal de recreacin consiste en los juegos electrnicos y mirar pelculas. Por lo tanto, estn constantemente expuestos a la msica y la cultura que promueve Hollywood y sus productores de cine y televisin. UNA FORMA PARTICULAR DE JUSTICIA En cuanto a los problemas sociales, la actitud de esta generacin puede ser resumida de manera simple: tenemos que tratar a todos los dems con justicia, teniendo claro su propio sentido particular de justicia. Esperan que haya igualdad entre los sexos, entre los heterosexuales, homosexuales y entre todas las razas. Creen que tenemos que Vivir y dejar vivir. Creen que la discriminacin sexual, la homofobia y el racismo son injustos, y se vuelven impacientes con la sociedad que ha fallado dcadas tras dcadas en sanar estas actitudes sociales consideradas destructivas para una sociedad. Al mismo tiempo ven al aborto no como una cuestin de bien o de mal, sino como una decisin puramente personal. HGALO Ford opina que los fabricantes de la Nike (famoso fabricante de calzados y accesorios deportivos) han expresado adecuadamente lo que existe en la mente del adolescente y del joven de hoy, al enfatizar dos expresiones: Hgalo (Just do it) y La vida es corta, Juego duro (Life is short. Play hard). Nike entiende que mis compaeros de generacin son conscientes de la muerte, estn fascinados con el riesgo y tienen obsesin por el juego duro, son fanticos en cuanto a subir y brillar, y estn en el auge de su energa sexual. Son bombardeados con mensajes sexuales la mayora del tiempo, y sus cuerpos
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viven el frenes de las hormonas juveniles. En consecuencia cuando se trata de relaciones sexuales, simplemente lo hacen. Ciertamente la Generacin X est siendo objeto de una campaa muy bien calculada para venderles sexo, seduciendo a los jvenes para participar de este juego rudo. Como mencion antes, es impresionante la cantidad de direcciones en la Internet que estn especialmente con respuestas y orientaciones para jvenes y adolescentes sobre el asunto sexual. Les debo decir que estas direcciones electrnicas son hechas especialmente para los adolescentes. En ellos hay instrucciones detalladas sobre cmo utilizar un preservativo, tambin hay muchos discursos sobre el supuesto valor de la libertad sexual y ambientes de preferencia sexual de cada uno y la accin inmediata para responder a los impulsos del momento. Como ejemplo de las muchas iniciativas que buscan involucrar a los jvenes en una aventura sexual, tanto heterosexual como homosexual, la revista Alberta Report, del 26 de mayo de 1997 publica un artculo en que se acusa a Planned Parenthood (una organizacin que promueve la planificacin familiar) de haber entrado en el juego de promover la reduccin de nacimientos mediante las relaciones homosexuales. Segn este informe, Planned Parenthood anunci la organizacin de una iniciativa llamada GLBT Rural Project. La sigla apunta las palabras Gay, Lesbian, Bisexual y Twospirited (homosexuales, lsbicas, bisexuales y de doble personalidad), y el proyecto busca estimular a los jvenes de las reas rurales a adoptar abiertamente el estilo de vida homosexual. Siendo que los homosexuales no necesitan de anticoncepcionales, aparentemente se busca apuntar que las relaciones homosexuales son una buena alternativa para disfrutar del sexo sin correr el riesgo de aumentar el nmero de nacimientos. POS MODERNISMO Esta es una generacin que es en algn sentido un fruto del pos modernismo. Podra hablar mucho acerca de los orgenes del pos modernismo y del impacto que en su consolidacin como cosmovisin tuvieron la teora de la relatividad de Einstein, y el pensamiento de Nietszche, la teora de la evolucin de Darwin y todava la antinovela Ulises, por James Joyce. Pero no vamos a adentrarnos en este asunto, y diremos simplemente que gradualmente, el pos modernismo ha sido filtrado en la comunidad cientfica. Adems, ya se
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encuentra saturado el pensamiento tico, moral, filosfico y religioso de la sociedad, y hemos tentado impactar de manera particular el pensamiento de los adolescentes y de los jvenes. El pensamiento tpico de un miembro de la Generacin X tiene como principales elementos: 1) No existe un punto de vista absoluto y objetivo en asuntos de moralidad y religin. Una afirmacin comn es: Usted tiene su verdad y yo tengo la ma. 2) La experiencia propia est por encima de la lgica y de los hechos objetivos. Estamos en libertad de elegir lo que queremos creer. 3) La naturaleza de la verdad y de Dios son conceptos relativos y no absolutos: Usted tiene sus dioses y yo tengo los mos. Ford menciona un simposio sobre la Generacin X hecho por Stanley J. Grenz en 1994, en que se detall en cuatro supuestos puntos del pos modernismo que estn siendo profundamente enraizados en el pensamiento y en la cosmovisin de los Busters: 1. Los sentimientos y la relacin estn por encima de la lgica y de la razn. No se cuestiona lo paradjico y lo sobrenatural. Lo que cuenta son las relaciones y los sentimientos, no el demasiado conocimiento y argumentos lgicos. La generacin X ignora los argumentos lgicos, no porque no pueden o porque no quieren pensar, sino porque existen muchos temas conflictivos y se sienten mejor permaneciendo al margen de las batallas lgicas como recurso para sobrevivir en un mundo que considera confuso y catico. Pesimismo. Por la primera vez en tres siglos dijo Grenz; la juventud de hoy no comparte la conviccin de sus padres de que vamos a resolver los problemas de este planeta o que ellos tendrn una vida mejor que la de sus padres. Saben que la vida en la tierra es frgil y que la existencia continua de la humanidad depende de la disminucin del consumo y una nueva actitud en relacin a la tierra, una actitud que substituya el modelo de conquista por uno de cooperacin. Jimmy Long, que aparentemente fue la primera persona en hacer un enlace entre el pos modernismo y el pensamiento de la
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Generacin X, dijo lo siguiente: Los Boomers pensaban que podan salvar al mundo. Los Baby Busters han abandonado esta idea. Solamente desean sobrevivir en un mundo que no puede salvarlos. Tenemos que mirar las maneras diferentes en que los Baby Boomers y los Busters perciben el problema ecolgico. Los Boomers estn buscando restaurar y recrear la creacin; los Busters solamente tratan de sobrevivir a la muerte de la creacin. 3. Holismo. Mientras el modernismo clasific el conocimiento colocndolo en muchas formas separadas y exalt lo individual, el pos modernismo busca unificar el conocimiento y exaltar la comunidad. La verdad es relativa. En el modernismo, la verdad es racional y puede ser entendida por el intelecto humano. En el pos modernismo, el intelecto ha sido destronado de su posicin de autoridad. La verdad puede no ser racional o hasta emocional e intuitiva. La verdad es relativa y hasta posiblemente no existente. Y si la verdad ya no es un concepto absoluto, entonces ya no es ms una verdad. Existen muchas verdades. Existe su verdad, mi verdad. Ninguna de estas verdades es ms vlida que cualesquiera de las otras, y la mente pos moderna no encuentra contradiccin en esto.

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George Barna, de Barna Research Group (Grupo de Investigacin Barna), informa en su libro The Invisible Generation (La Generacin Invisible) de investigaciones acerca de los Busters, que revelan que 79% de ellos opinan que la verdad absoluta no existe y que toda la verdad es relativa y personal; solamente 37% est fuertemente de acuerdo en que el aborto es incorrecto; y los 38% restantes estn fuertemente de acuerdo en que mentir a veces es necesario. Josh McDowell, hizo muchas de las mismas preguntas consideradas por Barna, a un grupo de 3.795 jvenes cristianos. Su instrumento para la in vestigacin clasifica las preguntas en cuatro categoras y once dimensiones de la vida de un adolescente: Actitudes acerca de la familia y el matrimonio, relacin personal con los padres y la familia, comportamiento y perspectivas
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sexuales, actividades del estilo de vida, auto imagen, perspectivas acerca de la verdad, opciones y enfoques de la vida, condiciones deseables para la vida, prcticas religiosas, creencias religiosas y compromisos espirituales. Al revisar las respuestas a preguntas relacionadas con la verdad, existen motivos de preocupacin acerca de la visin de la vida de este grupo de jvenes cristianos. Confieran las respuestas:

Declaracin Cuando se rata de una cuestin de moralidad y tica, la verdad significa cosas diferentes para personas diferentes; nadie jams puede estar totalmente seguro de tener la verdad. No se sabe nada en relacin a ciencia cierta, salvo las cosas que se experimentan en la vida. No existe nada igual a verdad absoluta: la gente puede definir la verdad en formas contradictorias y an as tenemos razn.

No

No s

48%

29%

23%

39%

38%

23%

29%

43%

28%

Todas las cosas en la vida son negociables.

23%

53%

22%

Como afirma Ford, si la verdad es relativa, entonces la moral tambin es relativa. Los Diez Mandamientos se convierten en Las Diez Sugerencias. No importa en lo que las personas creen o la fe que abracen. Da lo mismo creer en el cristianismo bblico y creen en Zen, satanismo en budismo o en lo que sea. Dice Ford: el cristianismo es desagradable para la mente pos moderna, especialmente cuando es comparado con otras religiones. Porque el cristianismo trata de ganar a los dems. En tanto, el cristianismo es notado como intolerante, lo que constituye un pecado imperdonable para la mente pos moderna. En consecuencia, los miembros de esta generacin ven a la iglesia y la religin organizada con sospecha. Ford afirma el hecho de que por un lado desean espiritualidad y el poder para vivir que procede de fuentes
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sobrenaturales. Desean algo en el cual poder creer, pero por otro lado no desean hacer compromisos, no desean la estructura ni el rigor de la religin organizada. Perciben que solamente la disciplina de la vida de iglesia sera moral y espiritualmente sofocante. Desean lo que llaman de libertad espiritual. RELACIONES FAMILIARES DE LA GENERACIN X Muchos miembros de la Generacin X han crecido en un ambiente de poco apoyo emocional por parte de sus familias, y las relaciones familiares les han proporcionado ms dolor que satisfacciones en sus aos de formacin. Como consecuencia, tienen una gran hambre de relaciones familiares. Es una generacin que ha recibido de manera directa, como un impacto, la desintegracin familiar. Nuestras familias con problemas han producido una generacin que ha recibido un impacto muy fuerte de esta realidad. Tal vez sus miembros no sepan lo que son relaciones saludables, pero desean profundamente experimentarlas. HIJOS DE DIVORCIOS Un alto porcentaje de los muchachos de esta generacin , son hijos de personas divorciadas. Al regresar de la escuela observarn sus casas vacas, porque ambos padres no ha regresado del trabajo y estn obligados a andar con la llave de la puerta de entrada de casa colgada el cuello. De all el nombre que reciben latch-Key kids (muchacho con llave de lengeta). HIJOS DE LA TELEVISIN Motivo por el cual muchos de ellos estn involucrados y fascinados con la televisin es que fueron criados ms por la televisin que por sus padres. La televisin fue la compaera, el consuelo, modelo orientador para la complejidad de la vida. Fue el recurso utilizado por los padres para mantenerlos tranquilos y para controlar muchas situaciones problemticas. HIJOS MIMADOS Los Baby Boomers, padres de esta generacin, la elogian por no haber hecho nada. Tuvieron poca responsabilidad y pocos lmites. Por eso, estos chicos crecieron esperando ser tratados con honras y privilegios. Su sentido
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de estima propia no tuvo un fundamento muy firme. Crecieron esperando ser mimados y esperando que alguien hiciese todo el trabajo pesado que les corresponda a ellos. Crecieron esperando siempre la ayuda de los otros para resolver sus problemas, tomar sus decisiones o realizar sus acciones, lo que gener consecuencias negativas. HIJOS DEL ABUSO Mientras algunos fueron hijos mimados, muchos otros fueron vctimas de abandono, descuido y abusos. Muchos tuvieron padres que se divorciaron y que fueron infieles, arrastrando a sus hijos a travs de muchos matrimonios infelices y de corta duracin. El resultado, segn Ford, y muchos otros autores, es una generacin alienada, frustrada y con baja auto estima. ESTADSTICA Algunas estadsticas realizadas en los Estados Unidos, nos dan una idea de la situacin de la vida familiar de esta generacin, por lo menos como se refleja en la realidad norteamericana. En 1965 hubieron 10 divorcios anuales por cada 1000 matrimonios (un aumento de 130%). Y en 1970, el 66% de los nios vivan con ambos padres. En 1980, el nmero baj a 57%; en 1991, baj a 50%. En 1970, solamente el 13% de los nios vivan con uno de sus progenitores; 1991, el nmero haba aumentado a 30%. En 1960 el nmero de nacimientos ilegtimos fue de 5%; en 1991 el nmero haba aumentado a 30%. Chris Bury, el reportero que mostr estos nmeros, dedujo que si estos nmeros continuasen, la mayora de los nios norteamericanos pasaran varios aos de sus vidas con la madre soltera. Ford observa que mientras el pos modernismo afecta el pensamiento de esta generacin, la separacin familiar afecta los sentimientos. Como generacin, hemos perdido nuestro centro emocional. Ford cita a James Osterhaus, psiclogo clnico y autor del libro Family Ties Dont Have to Bind, quien asegura que los resultados de estas tendencias actuales incluyen un sentido desminuido de seguridad, un sentido disminuido de identidad y definicin individual.

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Como consecuencia de esto, aumenta a largos pasos el enorme sufrimiento, las decisiones equivocadas, el crimen, la delincuencia y otros males tpicos de los adolescentes de esta poca. Josh McDowell presenta en la pgina 19 de su libro VERDAD O ERROR, las siguientes cifras de lo que sucede casi todos los das en los Estados Unidos. En proporcin a poblacin, no tiene que ser muy diferente lo que sucede en nuestro pas: 1000 adolescentes solteras se transforman en madres; 1106 adolescentes abortan; 4219 adolescentes contraen enfermedades venreas; 500 adolescentes comienzan a usar drogas; 1000 adolescentes comienzan a ingerir bebidas alcohlicas; 135.000 jvenes llevan armas a la escuela; 2200 abandonan los estudios; y 6 adolescentes se suicidan. En un trabajo publicado en la Wold Wide Web con el ttulo Effective Ministry to Baby Busters, el autor Richard Burton, se refiere a una investigacin realizada por Bob Levin con resultados publicados en 1992 en la revista Macleans. La pesquisa indica que entre los muchachos de 15 a 16 aos, el 20% de los mismos y el 33% de la chicas dicen haber tenido ya relaciones sexuales. Ms de 1/3 de los muchachos y chicas de 16 y 17 aos que son sexualmente activos, dicen que usan preservativo solamente ocasionalmente. 94% ya tom alcohol y el 25% ya usaron drogas ilegales. LA GENERACION X EN LA IGLESIA ADVENTISTA Deirdre y Allan Martn, colocaron en la Internet una pesquisa refirindose a la situacin de la Divisin Norteamericana. Informan que 38% de los jvenes han abandonado la iglesia y que los expertos consideran que en las ltimas tres dcadas inclusive, 50% de los jvenes hicieron eso. Estos autores dijeron:Existe un temor que asola a nuestra iglesia, especialmente a nivel local, en el ministerio juvenil y a favor de los adultos jvenes: La ayuda para los Baby Busters puede llegar muy tarde. Las estadsticas de la sesin anterior a estas consideraciones, en relacin a la juventud adventista, no debe desalentarnos. Tenemos que recordar que alrededor del mundo existen muchos jvenes y adolescentes que han hecho compromisos con sus padres, con la sociedad, con la iglesia y con Cristo, para la gloria de Dios. Ellos mismos pueden alistarse en la tarea de ayudar a los dems de la misma edad a levantar los ojos hacia el cielo y captar
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el ideal de Dios para sus vidas. Existen acciones concretas que pueden tomarse, las cuales consideraremos a continuacin: QU HACER Qu puede hacer el psiclogo cristiano para ministrar a este grupo especial de jvenes y adolescentes, y qu se puede hacer para ayudar a sus padres, los profesores y pastores para ministrar las necesidades de este grupo? Qu acciones concretas pueden tomarse para conseguir que esta generacin pueda levantarse a la altura del momento en que vivimos? Los Martin sugieren tres acciones que podemos tomar: 1. Activar sus Fortalezas Varios estudios han observado que a pesar de todos los problemas de esta generacin, todos estos muchachos tienen cualidades que les dan posibilidades ilimitadas. No importa que los llamen Generacin X, sin la X puede verse como la variable en una ecuacin algebraica cuyo valor puede ser extraordinario una vez descubierta la incgnita. Los Martin consideran que para conseguir que la Generacin X se vuelva hacia la iglesia se requiere que el nivel de organizacin y personal los involucren utilizando sus fortalezas para la vida de la iglesia. Ellos no estn satisfechos en ser la iglesia del maana. Teniendo en cuenta la devastacin social y moral de las generaciones, se entiende que este maana puede no llegar nunca. Si no hago esfuerzos autnticos hoy, para identificar y poner en accin sus talentos, habilidades y lo ms, sus deseos, nuestra iglesia no solamente se encontrar retenida a una generacin sino tambin mirando las fallas espirituales que nos han incapacitado para vivir y compartir el evangelio. 2. Edificar puentes para relaciones Es sorprendente para algunos, que en diversos dilogos, entrevistas y pesquisas, miembros adventistas de esta generacin han afirmado como su necesidad y deseo de establecer relaciones ms envolventes con adultos. 21

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George Barna afirma en The Invisible Generation que los Baby Boomers dan valor a una red de relaciones y consideran que la naturaleza pasajera de asociacin con los otros es completamente aceptable. Por otro lado, los Busters han desvalorizado este carcter de corta duracin de las relaciones de sus padres. Y en el fondo queran relaciones ms profundas mientras compartan los temores y las desconfianzas de sus padres. Los adultos pueden facilitar el crecimiento y la proyeccin positiva de esta generacin si establecen con ellos relaciones que inspiren un clima de confianza. Pueden conseguir mucho si actan en base a integridad, honestidad y genuino inters en su bienestar, si mantienen una actitud de dilogo; si estn dispuestos a escuchar, si manifiestan una disposicin de entenderlos en vez de insistir que ellos los comprendan; si tratan de colocarse en su lugar y se esfuerzan en percibir el mundo con los ojos de ellos. El ambiente de relaciones de la iglesia necesita reflejar esta disposicin. La investigacin conducida entre los muchachos y chicas adventistas, revela que esta generacin percibe que en la iglesia falta fervor, aceptacin y gracia. La falta de relaciones ms positivas, profundas y durables es en buena medida responsable de esta percepcin y los esfuerzos que se hagan en esta direccin pueden ayudar a cambiar este cuadro. 3. Cultivar comunidades de carcter. Los Martn citan a Stanley Hauerwas, que en su libro A Community of Carcter dice: Ser discpulo es ser parte de una nueva comunidad, un nuevo gobierno, edificado sobre la obediencia de Jess. La constitucin de este nuevo gobierno est en los evangelios. Los evangelios no son una representacin de un hombre; son los manuales necesarios para ser parte de una nueva comunidad. Ser discpulo significa compartir la historia de Cristo, participar de la realidad del gobierno de Dios... En una comunidad que no tiene el temor de la verdad, la identidad de otro como otro puede ser recibida como un don y no como una 22

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amenaza... El ms impresionante hecho tico social acerca de la iglesia es que la historia de Jess provee la base para derrumbar barreras arbitrarias y falsas entre las personas. Como parte de la iglesia tenemos la responsabilidad de restaurar el carcter en la comunidad de la fe al convocarnos sus miembros, incluyndome a m, a un regresar la historia de Cristo. Por mucho tiempo dicen: hemos sido una comunidad de conducta en vez de creencia. Adoramos estructuras y formas y pasamos por alto al Seor. Dicen que al crear comunidades de carcter en las cuales se compartan de manera correcta la historia de Jess en la iglesia, en el hogar y en la escuela, estaremos atrayendo a los miembros de la Generacin X al corazn de la comunidad cristiana. Cristo, va a valorar a las personas al mximo, a las relaciones ms que los reglamentos y a los pecadores ms que a S mismo; debe ser personificado no slo en la piedad personal sino tambin en la piedad colectiva. Al vivir con responsabilidad como cristianos, en consideracin unos con los otros, podemos transmitir a nuestros muchachos y adultos jvenes el mensaje de que no necesitan estar solos. Para concluir, se necesita de la actitud que Pablo promovi en Filipenses 2:4 que dice: No mirando cada uno por lo suyo propio, sino cada cual tambin por lo de los otros. CINCO REAS ESPECFICAS Richard Burton, en el trabajo ya mencionado sobre el ministerio eficaz a favor de los Baby Busters, sugiere cinco reas especficas a favor de este grupo. 1. Evangelismo Es vital, afirma Burton, que los Baby Busters participen en la tarea de evangelizar. Pueden hacerlo de forma personal o como parte d un esfuerzo colectivo en el contexto de la iglesia local. Para que la participacin de los jvenes en la tarea de evangelizacin sea eficaz, es necesario que el 23

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evangelismo tenga cuatro caractersticas: 1) Debe ser real. No solamente debe presentarse un cuadro realista de la vida cristiana, sino que la vida de los lderes debe ser transparente. 2) Debe ser estimulante. Debe ser una experiencia excelente, desafiadora, provocativa, innovadora y atractiva. 3) Debe ser relevante responder a las necesidades reales y tratar sobre temas que son de inters para la gente de esta generacin. No se pueden ignorar los problemas actuales, incluyendo el SIDA, el aborto, la sexualidad, el sufrimiento, la estima propia y un sentido de propsito en la vida. Junto con la presentacin de estos temas, tambin se debe presentar la respuesta cristiana apropiada. 4) Los recin llegados deben sentirse bienvenidos e involucrados con otras personas. El clima emocional debe ser tal que les transmita la confianza de que pueden establecer amistades. 2. Asimilacin Esta generacin necesita estar involucrada. Necesita participar y descubrir sus fortalezas y talentos a fin de que puedan involucrarse a favor de los otros. La enseanza y la predicacin. La Generacin X necesita de enseanza y predicacin. Tenemos que tener en mente que se trata de una generacin que come, duerme y bebe lo que se presenta en los medios de comunicacin, especialmente en la televisin. Estn acostumbrados a ver imgenes atrayentes y con estmulos fuertes en la televisin, y por este motivo es que la predicacin y la enseanza para ellos debe ser creativa, estimulante y visual. Los sermones deben ser cortos. Burton opina que no debemos durar ms de 20 minutos hablando a menos que sean incluidas presentaciones audiovisuales adicionales. En este caso, la exposicin directa de parte del predicador debera limitarse a los 20 minutos. Discipulado. La comisin entregada por Cristo requiere Hacer discpulos: En muchos casos en esta generacin esto quiere decir que tenemos que llevarlos de la mano. Los lderes espirituales es que tienen que identificarse con los muchachos y hacer que se sientan involucrados. A veces deben ser padres y 24

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madres para ellos y tambin estar dispuestos a ayudarlos con tacto celestial en cuestiones que pueden ser elementales. Es bueno establecer grupos para que los muchachos puedan participar de actividades que prueben el compaerismo cristiano mientras al mismo tiempo mantienen el corazn abierto para la conduccin del Espritu Santo. 5. Movilizacin en el Ministerio. Como hemos visto antes, muchos muchachos de nuestra generacin han tenido problemas de baja estima propia. Es importante que sientan que como personas tienen significado y que tienen un papel importante a desempear en el ministerio. Deben recibir oportunidades de tener xito y sentir que son parte de un equipo de xito. Estar involucrados efectivamente en el ministerio les proporciona la oportunidad de desarrollo personal y representa la manera ms autntica y Bblica de adquirir un sentido profundo de relaciones personales. Esto es especialmente cierto si el proceso de descubrir sus fortalezas los ayud a percibir que son dones espirituales y que pueden usar sus dones para beneficiar a los dems y para contribuir en la iglesia y en el cumplimiento de su misin. CONTACTO CON LA MENTE POS MODERNA La asimilacin del pensamiento pos modernista por parte de esta generacin actual de jvenes y adolescentes es motivo de intensa preocupacin para muchos lderes cristianos. Muchas veces una actitud de ansiedad a respecto de eso puede contribuir para que el dilogo de ellos sea ms difcil. No es necesario desarrollar una estructura de enfrentamiento con este sistema intelectual; es verdad que puede ser muy peligroso elevar los sentimientos por encima de la razn y de la lgica, dar un nfasis a la experiencia subjetiva, y llegar a la conclusin de que todo puede ser verdad. Puede haber sin duda alternativas de dilogo con los Busters que los ayude a considerar perspectivas diferentes. Se puede abordar a un dilogo libre de tensiones si tonemos en cuenta que la mente pos moderna est dispuesta a considerar las opiniones como verdades tan legtimas como las suyas propias. Esto puede facilitar el dilogo y las relaciones.
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Kevin Graham Ford en la obra que mencionamos, opina que la cosmovisin cristiana se encuentra con la cosmovisin pos modernista en cuatro reas vitales: La aceptacin de la existencia de lo sobrenatural, el cuestionamiento del yo autnomo, el nfasis en la vida comunitaria y el nfasis en la mayordoma responsable del ambiente. Yo creo que algunos conceptos del pos modernismo tienen elementos de contacto con el cristianismo. Vamos a considerarlos enseguida: 1. Razn, sentimientos y subjetividad. Del mismo modo que el pos modernismo ha colocado a los sentimientos y la experiencia subjetiva por encima de la razn, el modernismo en su momento elev a la razn por encima de la revelacin. Un examen del trato de Dios con los humanos, tal como se presenta en la Biblia, demuestra que la relacin de Dios no coloca ni la razn, ni los sentimientos, ni la experiencia subjetiva por encima de la revelacin. Al mismo tiempo, la experiencia de relacin con Dios tiene una cantidad de elementos subjetivos que pueden entenderse nicamente a la luz de la experiencia guiada por la revelacin. Tal vez, nosotros los religiosos, hemos sido muy dogmticos y no hemos dado mucha importancia a los elementos subjetivos de la revelacin de Dios. La mente inclinada a dar valor a este aspecto de la vida religiosa, puede estar predispuesta en momentos vulnerables de debilidad o de crisis al reconocer el valor de la relacin con Dios. Un ministerio de oracin que busque activamente la intervencin del Espritu Santo en la vida de las personas en estos momentos puede ser usado por Dios eficazmente para ayudar a las personas de la Generacin X a iniciar su vida cristiana de esta manera, y a partir de entonces encontrar deleite en descubrir la voluntad de Dios en su Palabra, como fuente autntica, completa y eficaz de conduccin para la vida. 2. Holismo y Verdad La conclusin final del pos modernismo en relacin a la naturaleza de la verdad es errnea. Es equivocado afirmar que cada persona puede construir su propia verdad 26

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acerca de Dios, fuera del contexto de la relacin dada por el mismo Dios. Es inadecuado tambin afirmar que la verdad es tan relativa que en ltima instancia es inexistente. Por otro lado, esta generacin tiene hambre de la verdad en muchas reas prcticas de la vida. Una direccin electrnica colocada en la Wold Wide Web, por el condado de Maricopa, en el estado de Arizona (EUA) ofrece un servicio consistente en dar a los adolescentes la oportunidad de llamar gratuitamente a un telfono para hacer preguntas y pedir consejo sobre reas de su vida personal que les preocupa. Al examinar los temas en los cuales existen ms dudas, podemos sacar la conclusin de que estn ansiosos para recibir respuestas claras a sus interrogantes. Desean saber la verdad. Las preguntas abarcan problemas sobre el alcoholismo, drogas, sexualidad, control de la natalidad y gravidez, problemas emocionales (tales como el manejo de la ira, auto imagen, soledad, depresin, abandono, culpa, apariencia personal, exclusin, relaciones con los hermanos, con los profesores, suicidio, abuso, muerte y corte de relaciones romnticas), problemas familiares, preocupaciones sociales y relacionadas con la escuela, problemas de salud y otros. Dentro de cada categora existen una lista de dudas de las cuales buscan la verdad. Al tratar las preocupaciones de nuestros muchachos, es bueno recordar que Dios nos presenta la verdad con muchas facetas diferentes, a fin de apelar a muchas mentes diferentes. Esto ha sido siempre cierto, pero tal vez el pos modernismo nos lo haya hecho recordar. Es impresionante descubrir cmo la Biblia puede presentar un mismo concepto de muchas maneras diferentes. La leccin de la Escuela Sabtica correspondiente al 9 de enero de 1998, por ejemplo, cita a Paul Minear, autor del libro Images of the Church in the New Testament (Imgenes de la Iglesia en el Nuevo Testamento) quien cont un total de 96 diferentes imgenes utilizadas para describir a
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la iglesia. Entre ellas estn las imgenes de un cuerpo, un templo, una novia y muchas otras. Cada imagen destaca un punto en especial, presentado de un modo tal que puede ser presentado a diferentes mentes. La mente pos moderna est dispuesta a reconocer las muchas caras de la verdad y al mismo tiempo pensar en trminos globales. Esto es lo que llamamos holismo. Y lo cierto es que la revelacin de Dios y de la verdad se presenta de muchas maneras diferentes por razones didcticas, pero es un conjunto que globalmente es ms que una suma de partes. Esto es cierto acerca de la verdad y acerca de la experiencia. Descubrirlo debe hacernos humildes, pues nos lleva a reconocer que nuestro conocimiento es fragmentado; aceptar que la revelacin es progresiva y recordar que usaremos toda la eternidad en el estudio de la revelacin y de la persona de Dios y de la revelacin. El libro de Hebreos nos dice que Dios nos ha Hablado muchas veces y de muchas maneras y que definitivamente la revelacin de su persona y El Hijo, que cre el universo. La historia del Hijo, se presenta en la Biblia en cuatro versiones diferentes y ms, cada uno de los autores del Nuevo Testamento muestra una visin adicional acerca de su persona. Acerca de esto, Elena de White pregunta: Por qu se necesita de Mateo, Marcos, Lucas y Juan en los evangelios? Cada uno tiene su propia experiencia, y esta diversidad ampla y profundiza el conocimiento que es presentado para suplir las necesidades de diferentes mentes. Los pensamientos expresados no tienen una uniformidad establecida, como si hubiesen sido producidos en un molde de hierro, siendo montono escucharlos. Esta uniformidad ira a causar una prdida de gracia y belleza peculiar. Elena de White luego responde: El creador de todas las ideas puede impresionar a diferentes mentes con el mismo pensamiento, pero cada uno puede expresarlo de una manera
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diferente y con todo sin contradicciones. El hecho de que existe esta diferencia no debe dejarnos perplejos y confundidos. Es muy raro que dos personas vean y expresen la verdad de la misma forma. Cada una retrata puntos particulares que su educacin la capacitan para apreciar. De modo que el dilogo con esta generacin puede iniciarse con un reconocimiento de la naturaleza multiforme, multilateral y polifactica de la verdad. A partir de este punto puede enriquecerse continuamente a medida que se exploran los elementos comunes de entendimiento y se comparten gradualmente otros aspectos vitales de la verdad. Un dilogo de este tipo bien conducido tiene el potencial de llegar a una culminacin feliz al revelar a Aquel que se presenta a s mismo como el agua de la vida, el pan de la vida, el verbo de Dios, Dios la luz del mundo, la puerta, el buen pastor, la resurreccin y la vida, el camino, la verdad y la vida. 3. Valor de las relaciones La Generacin X ha dado tambin un valor extraordinario a las relaciones, en buena medida como resultado de su hambre inmensa de relaciones significativas. En la vida cristiana existe una constante tensin entre una religin cuyo centro es la conducta y una religin cuyo centro es una relacin vital con Jess. No se puede dejar de decir la verdad acerca del ideal de Dios para la conducta cristiana. La Biblia est repleta de instrucciones acerca de la conducta. Los Diez Mandamientos son una expresin de la voluntad de Dios y la nica conducta aceptable frente a ellos, es la obediencia. Con todo, nadie se convierte en cristiano como consecuencia de hacer esfuerzos conscientes por desarrollar una conducta que refleje el ideal de Dios. Llegamos a ser cristianos al establecer una relacin salvadora con Jess y continuamos siendo cristianos a medida en que cultivemos esta relacin. Lo ms maravilloso es que una relacin con Jess es el recurso ms poderoso del universo para transformar nuestra conducta.
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Vivir cada da en amistad con El nos transforma. La conducta llega a ser un resultado de someter nuestras vidas a la direccin del Espritu Santo y de una relacin continua con Jess. MINISTERIO DE LA VIDA FAMILIAR Un ministerio eficaz de vida familiar es una necesidad, pues muchas de las dificultades que enfrentamos en la relacin con los adolescentes y los adultos jvenes, tiene su punto focal en la vida familiar. Mi hermano Alfredo, Director de Jvenes y del Ministerio de Vida Familiar de la Divisin Interamericana, comparti conmigo un trabajo que afirma que los medios de aprendizaje en el hogar son la instruccin, observacin y la participacin y que menciona siete razones por las cuales se revelan los jvenes, todas ellas de una manera u otra relacionadas con la vida familiar. Estas razones son: 1) Informacin negativa muy temprano; 2) Prdida del control por parte de los padres; 3) Prdida de los valores tradicionales; 4) Ausencia de modelos apropiados; 5) Prdida total o parcial de la auto estima; 6) Doble norma de vida en los adultos y en los lderes de la iglesia; 7) Falta de comunicacin apropiada entre padres e hijos y entre la juventud y sus dirigentes. A veces, cuando es demasiado tarde, los padres miran hacia atrs y comienzan a pensar en lo que podran haber hecho y no hicieron, y en lo que hicieron y no deberan haber hecho. Esto queda claramente ilustrado en un artculo titulado Si pudiese criar a mis hijos de nuevo, extrado de la pgina 107 del libro Diez Cosas que su Hijo le Agradecera un Da, y que mi hermano tambin comparti conmigo: 1) Hara ms interesantes las tardes de domingo y dormira menos; 2) Buscara entretenimientos que pudiese haber usado con cada uno de mis hijos; 3) Sera un oyente paciente y no apresurando las cosas; 4) Nunca quedara una noche fra en una sombra terminal de mnibus, por asuntos de trabajo en el da del cumpleaos de mi hija; 5) Orara ms con mis hijos; 6) Permitira a mis hijos que me enseasen; 7) Saldra a acampar con mis hijos el doble de veces que hice esto; 8) Saldra con la madre de mis hijos; 9) Celebrara ms
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sus victorias; 10) Les dara una familia involucrada; 11) Llevara a mi hijos en mis hombros ms veces; 12) Mantendra mi sentido de humor mientras ellos pasan por la pubertad; 13) Nunca los castigara por sus notas; 14) Dejara de pelear por sus habitaciones desordenadas despus de los trece aos, y guardara mis energas para cosas ms importantes; 15) Me desanimara menos; 16) Hara participar a mi familia en mis proyectos que estaban destinados a ayudar a los otros. Uno de los factores que contribuyen a complicar las cosas es el hecho de que con frecuencia los propios padres estn pasando por una crisis de la media edad, mientras enfrentan las dificultades y conflictos tpicos de la adolescencia, Sany Rangel, graduada en maestra en Relaciones Familiares de la Universidad de Montemorelos en 1995, elabor para su proyecto de graduacin un trabajo que apunta a la adolescencia como una etapa en el ciclo vital de una familia que coincide generalmente con las crisis de la media edad de los padres. Esta realidad representa un componente aislado en las consideraciones acerca del ministerio a favor de los adolescentes y de los jvenes. La literatura ha documentado claramente la realidad de que las crisis de la adolescencia se hacen ms intensas muchas veces porque los propios padres, tanto individualmente como en su relacin matrimonial estn pasando por una etapa de muchas crisis. Es esencial que los esfuerzos a favor de los adolescentes y de los jvenes se desarrollen en el contexto ms amplio de un ministerio de vida familiar. Si ninguna duda, esta generacin necesita escuchar ms mensajes positivos en el hogar. Paul S. Swets, incluye en su libro How to Talk so your Teenager Will Listen, un captulo escrito por su hijo adolescente Jud, basado en una investigacin que l hizo entre varios adolescentes. La pesquisa revela que existen cinco mensajes que los adolescentes desean escuchar: 1) Estoy orgulloso de ti. 2) Me puedes buscar en cualquier momento, que te voy a escuchar. 3) Te comprendo. 4) Confo en ti. 5) Te amo. A medida que estimulamos a los padres a transmitir estos mensajes, estaremos trabajando positivamente en reas de desarrollo integral de nuestros muchachos. Los psiclogos cristianos, deberan estar de manera definida involucrados en el ministerio de la vida familiar. Su preparacin, conocimiento, dominio de procesos interpersonales y compromisos con el bienestar humano
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integral, los coloca en una posicin crucial para el cumplimiento de una misin que pueda causar un impacto de manera directa a los jvenes y adolescentes para el bienestar de la familia. Este es un ministerio que puede adquirir muchas modalidades diferentes y que puede adaptarse fcilmente a la especialidad especfica de cada psiclogo. Entretanto, puede ser un ministerio teraputico o de aconsejamiento. La mayora de los psiclogos trabaja de manera directa para ayudar a los individuos o familias a lidiar con procesos intrapersonales o interpersonales que necesitan la intervencin de un terapeuta o consejero eficaz. Al tratar a adolescentes y jvenes, hacerlo en el contexto ms amplio de los procesos familiares, puede dar a este esfuerzo una dimensin extraordinaria para un servicio ms complejo, ms integral y de manera ms eficaz. Tambin este puede ser un ministerio educativo. El psiclogo cristiano tiene mucho que decir en relacin a la salud integral, la vida emocional, el desarrollo humano en sus diferentes dimensiones, la seleccin de amistades, el noviazgo y el matrimonio, la paternidad, la comunicacin, la solucin de conflictos, la estima propia, la vida personal, la educacin sexual y muchos otros. El psiclogo cristiano que tiene el talento para hacer estas cosas, puede prestar un servicio significativo a la iglesia, si no se limita a brindar educacin para la vida familiar a los adolescentes y jvenes de manera directa. Puede tambin ser un instrumento en las manos de Dios para ofrecer servicios educativos y de consultora a los padres y maestros y tambin a los pastores, en el contexto de la vida de la iglesia. El potencial de un ministerio de esta naturaleza no tiene lmites. CONCLUSIN Elena de White afirma que El Seor del cielo est mirando para ver quin hace la obra que El quiere ver hecha a favor de los pequeos y de los jvenes. El nos llama a m y a usted para involucrarnos en esta tarea redentora. Mientras las fuerzas del mal se deleitan en mostrar los resultados de su obra destructiva, Dios est edificando en la tierra una comunidad de

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nios. Adolescente y jvenes a quien puede exhibir como trofeo de su poder para salvar y de su amor infinito. Mientras Satans hace rondas tratando de arruinar a nuestra juventud, Dios le hace una pregunta que l no puede contestar. Has considerado a mis siervos Mara, Job, Ana, Pedro, Elena, Jos..., que son perfectos y rectos, temerosos de Dios y apartados del mal? Los miembros de la Generacin X han sido escogidos por Dios para vivir en la poca culminante de la historia de la humanidad. No estn destinados a fracasar. Dios desea que tengan una vida de xito en la vida presente y se preparen para la vida inmortal. Y a muchos de ellos Dios les dice: Ninguno tenga en poco tu juventud, sino s ejemplo de los creyentes en palabra, conducta, amor, espritu, fe y pureza (I Timoteo 4:12). Nosotros podemos ser instrumentos en las manos de Dios para bendecir la vida de muchos adolescentes y jvenes a quien un da Dios dir: Bien, buen siervo y fiel; sobre poco has sido fiel, sobre mucho te pondr; entra en el gozo de tu Seor. (Mateo 25:21).

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Fuente en Internet: Recursos para Adventistas http://recursosadventistas.cjb.net http://www.geocities.com/recursos_asd/

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