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La escasez de agua afecta ya a todos los continentes. Cerca de1.

200 millones de personas, casi una quinta parte de la poblacin mundial, vive en reas de escasez fsica de agua, mientras que 500 millones se aproximan a esta situacin. Otros 1.600 millones, alrededor de un cuarto de la poblacin mundial, se enfrentan a situaciones de escasez econmica de agua, donde los pases carecen de la infraestructura necesaria para transportar el agua desde ros y acuferos. La escasez de agua constituye uno de los principales desafos del siglo XXI al que se estn enfrentando ya numerosas sociedades de todo el mundo. A lo largo del ltimo siglo, el uso y consumo de agua creci a un ritmo dos veces superior al de la tasa de crecimiento de la poblacin y, aunque no se puede hablar de escasez hdrica a nivel global, va en aumento el nmero de regiones con niveles crnicos de carencia de agua. La escasez de agua es un fenmeno no solo natural sino tambin causado por la accin del ser humano. Hay suficiente agua potable en el planeta para abastecer a los 7.000 millones de personas que lo habitamos, pero sta est distribuida de forma irregular, se desperdicia, est contaminada y se gestiona de forma insostenible. Fuentes:

Informe sobre Desarrollo Humano 2006: Ms all de la escasez: Poder, pobreza y crisis mundial del agua. PNUD, 2006 Combatir la escasez de agua. El desafo del Siglo XXI. ONU-Agua, FAO. 200

La escasez de agua y los ODM


La forma de gestionar el problema de la escasez de agua ser determinante para la consecucin o no de la mayora de los Objetivos de Desarrollo del Milenio:

ODM 1: El acceso a agua para uso domstico y productivo como agricultura, industria y otras actividades econmicas, influyen directamente sobre la pobreza y la seguridad alimentaria. ODM 2: La magnitud de acontecimientos catastrficos y cada vez ms recurrentes como las sequas, interrumpen el proceso educativo. ODM 3: El acceso al agua, en particular bajo condiciones de escasos recursos, tiene importantes implicaciones de gnero que afectan al capital social y econmico de las mujeres en trminos de liderazgo, ingresos y oportunidades de relacionarse. ODM 4 y 5: Unos programas de gestin de los recursos hdricos equitativos y fiables reducen la vulnerabilidad de los ms pobres frente a los imprevistos, lo que adems les proporciona unos medios de vida ms seguros y rentables de para el cuidado de sus hijos. ODM 6: El acceso a una fuente de agua mejorada y a sistemas de tratamiento de las aguas residuales en los asentamientos humanos reduce la transmisin de los riesgos ligados a enfermedades transmitidas por mosquitos como la malaria y la fiebre del dengue. ODM 7: Un tratamiento adecuado de las aguas residuales contribuye a reducir la presin sobre los recursos de agua potable, ayudando a proteger la salud humana y del medio ambiente. ODM 8: La escasez de agua requiere reforzar cada vez ms la cooperacin internacional en el campo de las tecnologas para aumentar la productividad y las oportunidades de financiacin de los recursos hdricos y un entorno mejorado para compartir los beneficios de la gestin de la escasez del agua.

Estrs hdrico y escasez de agua


Habitualmente, los hidrlogos miden la escasez de agua a travs de la relacin agua/poblacin. Una zona experimentar estrs hdrico cuando su suministro anual de agua caiga por debajo de los 1.700 m3 por persona. Cuando ese mismo suministro anual cae por debajo de los 1.000 m3 por persona, entonces se habla de escasez de agua. Y de escasez absoluta de agua cuando la tasa es menor a 500 m3.

Fuente: Informe sobre el desarrollo de los recursos hdricos en el mundo. Programa Mundial de Evaluacin de los Recursos Hdricos (WWAP), Marzo de 2012. La escasez de agua se define como el punto en el que, el impacto agregado de todos los usuarios, bajo determinado orden institucional, afecta al suministro o a la calidad del agua, de forma que la demanda de todos los sectores, incluido el medioambiental, no puede ser completamente satisfecha. La escasez de agua es pues un concepto relativo y puede darse bajo cualquier nivel de oferta o demanda de recursos hdricos. La escasez puede ser una construccin social (producto de la opulencia, las expectativas y unas costumbres arraigadas) o consecuencia de la variacin en los patrones de la oferta, derivados, por ejemplo, del cambio climtico.

Sabas que...?

A da de hoy, cerca de 700 millones de personas procedentes de 43 pases diferentes sufren escasez de agua. En 2025, 1.800 millones de personas vivirn en pases o regiones con escasez absoluta de agua y dos terceras partes de la poblacin mundial podran hacerlo en condiciones de estrs hdrico. Bajo el contexto actual de cambio climtico, en el 2030, casi la mitad de la poblacin mundial vivir en reas de estrs hdrico, incluidos entre 75 y 250 millones de personas de frica. Adems, la escasez de agua en reas ridas o semiridas provocar el desplazamiento de entre 24 y 700 millones de personas. En el frica Subsahariana se concentra el mayor nmero de pases con estrs hdrico.

Iniciativas de Naciones Unidas que ayudan a crear conciencia.

Da Mundial del Agua 2007: Afrontar la escasez de agua El Da Mundial del Agua de 2007 se celebr bajo el lema Afrontar la escasez de agua. De esta manera se quiso hacer hincapi en la cada vez mayor relevancia de la escasez del agua en el mundo y en la necesidad de una mayor cooperacin e integracin que permitan garantizar una gestin sostenible, eficiente y equitativa de los escasos recursos hdricos, tanto a nivel local como internacional.

Da Mundial de Lucha contra la Desertificacin 2013 El tema del Da Mundial de Lucha contra la Desertificacin 2013 es la sequa y la escasez de agua. El eslogan de este ao "No dejes que nuestro futuro se seque!" incita a que todos actuemos y promovamos la preparacin y la resiliencia frente a la escasez de agua, la desertificacin y la sequa. El eslogan nos trae el mensaje de que todos somos responsables de la conservacin del agua y del suelo as como de su uso sostenible y de que hay soluciones frente a estos importantes retos.