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Meldung | 28.03.

2014

ASTEROIDEN

Kleinplanet Sedna ist nicht allein


http://www.spektrum.de/alias/asteroiden/kleinplanet-sedna-ist-nicht-allein/1259253 VON TILMANN ALTHAUS

inen zweiten Kleinplaneten, der die Sonne weit jenseits des uersten Planeten Neptun umrundet, haben die beiden Forscher Chadwick J. Trujillo und Scott S. Sheppard aufgesprt, die am Gemini Observatory und bei

der Carnegie Institution of Science arbeiten. Fr einen Umlauf auf seiner elliptischen Bahn bentigt das rund 450 Kilometer groe Objekt 2012 VP113 4590 Jahre. Dabei kommt es der Sonne nicht nher als 80 Astronomische Einheiten (AE). Maximal entfernt sich der Kleinplanet bis zu 452 AE von der Sonne. Damit ist er der zweite Himmelskrper, der in dieser Region des Weltalls unsere Sonne umkreist. Bislang war dort nur die bereits im Jahr 2003 entdeckte, rund 1000 Kilometer groe Sedna bekannt, die rund 11 400 Jahre fr einen Umlauf bentigt. Zum Vergleich: Der uerste Planet Neptun umkreist die Sonne in einem mittleren Abstand von 30 AE.

SuW-Grafik, nach: Scott S. Sheppard, Carnegie Institution for Science

Die Umlaufbahnen von Sedna und 2012 VP113


Weit jenseits der Umlaufbahnen der ueren Planeten (violett) und der Objekte im Edgeworth-Kuiper-Grtel (wei) umrunden die Himmelskrper Sedna (orange) und 2012 VP113 (rot) die Sonne auf stark elliptischen Bahnen. Dabei kann sich die rund 1000 Kilometer groe Sedna whrend ihrer rund 11 400 Jahre langen Umlaufperiode bis zum Tausendfachen des Abstands der Erde zur Sonne von unserem Tagesgestirn entfernen. Sie ist damit der Kleinplanet mit der grten bekannten Sonnenentfernung.

Fr die Astronomen ist es schwierig zu erklren, wie die beiden Objekte in ihre Umlaufbahnen kamen, auf denen wir sie heute beobachten. Beide sind selbst in ihrer grten Sonnennhe viel zu weit von der Umlaufbahn des uersten Planeten Neptun entfernt, als dass seine Schwerkraft die beiden Himmelskrper in ihre Bahnen lenken konnte.

Der Edgeworth-Kuiper-Grtel und die Oortsche Wolke


Schon Mitte des vorigen Jahrhunderts hatten die Astronomen Kenneth E. Edgeworth, Gerard P. Kuiper und Jan Oort unabhngig voneinander die Existenz zahlreicher kleinerer Himmelskrper vorhergesagt, welche die Sonne in groen Abstnden umrunden. Daher wird heute vom Edgeworth-Kuiper-Grtel fr die Objekte unmittelbar jenseits der Umlaufbahn des Neptun gesprochen und von der Oortschen Wolke fr sehr weit entfernte Objekte, die sich bis zu einer Entfernung von einem Lichtjahr zur Sonne befinden. Mittlerweile sind 1261 transneptunische Himmelskrper bekannt. Dabei fllt auf, dass der Edgeworth-Kuiper-Grtel eine scharfe Begrenzung bei 50 AE aufweist. Jenseits davon existieren mit Ausnahme von Sedna und 2012 VP113 keine weiteren bekannten Himmelskrper. Auch Trujillo und Sheppard konnten bei ihren Untersuchungen keine Objekte entdecken, deren sonnennchste Punkte (Perihel) in einem Bereich zwischen dem 50- und 76-fachen Erdabstand liegen, diese Lcke ist also real.

Wie kamen die beiden Objekte auf ihre Bahnen?


Derzeit werden drei Modelle diskutiert, die erklren sollen, wie die beiden Himmelskrper auf ihre weiten Bahnen gerieten: Die erste Theorie geht von einem oder mehreren planetengroen Himmelskrpern aus, welche die Objekte mit ihrer Schwerkraft im frhen Sonnensystem, vor mehr als vier Milliarden Jahren, ablenkten. Diese knnten sich noch heute im Umlauf um unsere Sonne befinden oder durch Schwerkraftwechselwirkungen aus unserem Planetensystem entwichen sein. Der zweite Erklrungsvorschlag beschreibt, dass sich die Sonne in einem dichten offenen Sternhaufen bildete, in dem viele hundert Sterne auf engem Raum gleichzeitig entstanden. Durch Schwerkraftwechselwirkungen dieser Sterne mit den Objekten im Umlauf um unsere Sonne wren dann Sedna und 2012 VP113 auf ihre Bahnen geraten. Der dritte Erklrungsansatz geht von der Mglichkeit aus, dass die Sterne im Geburtssternhaufen der Sonne untereinander Objekte austauschten, sich also die beiden Himmelskrper jenseits des Edgeworth-Kuiper-Grtels vielleicht einmal im Umlauf um einen anderen Stern befunden haben.

In einer von der Carnegie Institution of Science herausgegebenen Presseinformation sprechen die Autoren Trujillo und Sheppard "von der mglichen Anwesenheit eines enormen Planeten, mit der bis zu zehnfachen Masse der Erde, der bislang nicht entdeckt wurde." Dagegen spricht aber eine Untersuchung von Kevin L. Luhman von der Pennsylvania State University, der systematisch die Daten des Infrarotsatelliten WISE nach mglichen fernen Begleitern der Sonne durchforstet hatte. Luhman stellte fest, dass es bis zur 28 000-fachen Erdentfernung keinen Planeten von der Gre des Saturn gibt und bis zur 82 000-fachen Entfernung keinen jupitergroen Planeten. Bei dieser Untersuchung wre aber ein deutlich nherliegender Planet mit bis zu zehn Erdmassen aber sicherlich aufgefallen.

Scott S. Sheppard, Carnegie Institution for Science

Entdeckungsaufnahme von 2012 VP113


Mit dem Vier-Meter-Teleskop des National Optical Astronomy Observatory in Chile gelangen diese Aufnahmen des Kleinplaneten 2012 VP113 im Jahr 2012. Die Bilder wurden im Abstand von zwei Stunden durch unterschiedliche Farbfilter aufgenommen und der Himmelkrper hatte sich in dieser Zeit relativ zum Himmelshintergund bewegt. Daher erscheint er als eine Abfolge von roten, grnen und blauen Punkten.

Schlichtweg falsch ist aber die in der gleichen Presseinformation verbreitete Aussage, dass "der neugefundene 2012 VP113 eine Umlaufbahn besitzt, die sich jenseits derjenigen von Sedna befindet, wodurch dieser Himmelskrper das fernste bekannte Objekt im Sonnensystem ist": Ein Blick auf die beigestellte Grafik oben zeigt, dass sich Sedna auf ihrer Bahn um mehr als das Doppelte von der Sonne entfernen kann. Damit muss also der Rand des Sonnensystems nicht neu definiert werden. Sterne und Weltraum

ASTROnews | 10.03.2014

UMGEBUNG DER SONNE

Kein groer Planet jenseits der Neptunbahn


http://www.sterne-und-weltraum.de/news/kein-grosser-planet-jenseits-der-neptunbahn/1254102 VON TILMANN ALTHAUS

n den Daten des Infrarotsatelliten WISE stie eine Forschergruppe um Kevin Luhman an der Penn State University auf keinerlei Hinweise auf einen groen und massereichen Planeten jenseits der Umlaufbahn des

Neptun. Die Forscher knnen bis in eine Entfernung von 10 000 Astronomischen Einheiten (1 AE ist die mittlere Entfernung von der Erde zur Sonne und betrgt rund 150 Millionen Kilometer) einen Planeten von der Masse und Gre von Saturn und einen Planeten vergleichbar mit Jupiter bis 26 000 AE ausschlieen. Des Weiteren hat die Sonne auch keinen massearmen und leuchtschwachen Begleitstern, dessen Existenz von manchen Astronomen unter der Bezeichnung "Nemesis" postuliert worden war.

NASA, JPL / Caltech / DSS

Der Braune Zwerg WISEA J204027.30+695924.1

Mit dem Infrarotsatelliten WISE wurde der hier rot erscheinende Braune Zwerg aufgesprt. Das Objekt mit der Katalogbezeichnung WISEA J204027.30+695924.1 gehrt zu den 3525 Sternen und Braunen Zwergen, die krzlich im Umfeld der Sonne bis in eine Entfernung von 500 Lichtjahren in den Daten von WISE neu entdeckt wurden.

Fr ihre Untersuchungen verwendeten die Forscher um Luhman den riesigen Datensatz des "Wide-field Infrared Survey Explorer". Das Weltraumobservatorium hatte von 2010 bis 2011 zweimal den gesamten Himmel in vier unterschiedlichen infraroten Wellenlngen durchmustert. Die beiden Durchmusterungen erfolgten im Abstand von einem halben Jahr. In dieser Zeit htten sich der Sonne relativ nahe Objekte messbar gegenber weit entfernten Sternen im Hintergrund verschoben. Die Forscher durchsuchten den Datensatz nach solchen Objekten mit hohen Eigenbewegungen. Statt eines weiteren groen Planeten unseres Sonnensystems oder gar eines Begleitsterns fand das Team um Luhman 762 bislang unbekannte, relativ nahe Sterne im Umfeld unserer Sonne. Vertieft wurde diese Suche durch eine Forschergruppe um Davy Kirkpatrick am California Institute of Technology in Pasadena. Die Astronomen analysierten die WISE-Daten und entdeckten in der nheren kosmischen Umgebung der Sonne bis hinaus zu rund 500 Lichtjahren insgesamt 3525 bislang unbekannte Sterne und massearme Braune Zwerge. Letztere sind sternartige Objekte, die zu wenig Masse enthalten, als dass in ihrem Inneren die Fusion von Wasserstoff zu Helium in Gang kommen knnte die Energiequelle der meisten Sterne. Braune Zwerge leuchten daher nur schwach im Infraroten. Sie erzeugen diese Strahlung durch Kompressionswrme, die sie im Lauf vieler Milliarden Jahre durch Schrumpfung freisetzen. Der nchstgelegene der neu entdeckten Sterne ist rund 20 Lichtjahre von uns entfernt und befindet sich im sdlichen Sternbild Winkelma (lateinisch: Norma). Schon im Mrz 2013 war den Forschern um Luhman bei ihrer Untersuchung ein Paar von Braunen Zwergen aufgefallen, die nur rund 6,5 Lichtjahre von uns entfernt sind. Damit waren sie die nchstgelegenen stellaren Nachbarn, die seit etwa einem Jahrhundert in der unmittelbaren Umgebung der Sonne entdeckt wurden.

Sterne und Weltraum