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)

RICHARD WAGNER

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in

2010 with funding from


Univers ity of Toronto

http://www.archive.org/details/richardwagnerOOcham

i ^

^--^

-V

fiiLdi

Zeichnung von F.v. Lenbach im Besitz der Fami/ieVC^agner, Bayreuth

HOUSTON STEWART CHAMBERLAIN

WAGNER
FrometTieus soV von seinem Sitz
erstellen.

RICHARD
Und dem
..Hier

Geschlecht derVC^eh verkndigen:


ein.

ward

Jylensch. so hah' ich ihn gewoVt!"


Heinrich von Kluit

SECHSTE AUFLAGE

F.

BRUCKMANN A.-G./MNCHEN

1919

Alle Rechte vorbehalten.

AU

141C

iV9

VORWORT
ZUR ERSTEN ^ILLUSTRIERTEN) AUSGABE
In
meiner kleinen Schrift Das Drama Richard Wagner's
(1892) hatte ich ein grsseres

Meister angekndigt.

Gerade

in

Werk ber den Bayreuther dem Augenblick, als meine

Vorstudien so weit gediehen waren, dass ich an die Ausfhrung


dieses Vorhabens zu schreiten gedachte, wandte sich die Verlagsanstalt fr

Kunst und Wissenschaft vormals Friedrich Bruckmann


illustrierten

an

mich mit dem Vorschlag, den Text zu einer

Biographie Wagner's zu schreiben.


trag

Wie

ehrenvoll dieser An-

auch war, so hatte er doch im ersten Augenblick wenig


In Carl Friedrich Glasenapp's

Verlockendes fr mich.

Leben

Richard Wagner's besitzt die Welt eine klassische Biographie


des grossen Wort-Tondichters; ausserdem steht die Verffentlichung einer umfangreichen Autobiographie fr spter in Aussicht;

fr

kleinere

populre Darstellungen
in

des

Lebenslaufes

haben mehrere Verfasser

vorzglicher Weise gesorgt: eine

neue Biographie schien mir darum keinem wahren Bedrfnis


zu entsprechen.
Als aber die Verlagsanstalt auf meinen Vorschlag

einging, nicht eine Biographie

im engeren Sinne des Wortes,

sondern gewissermassen ein Bildy nicht eine chronistische Aufzhlung aller Vorkommnisse der aufeinanderfolgenden Lebensjahre,

sondern eine mglichst einheitliche Skizze des Lebens

sowie namentlich des gesamten Denkens und Schaffens dieses


grossen Mannes zu geben, fhlte ich

mich

verpflichtet,

die

Verwirklichung meines frheren Vorhabens zu vertagen und

VIII

VORWORT

das vorliegende Werk, welches nicht die eigene Wahl, sondern

das Schicksal mir als Aufgabe zugewiesen


Krften auszufhren; denn ein derartiges

hatte,

nach besten

Werk
die

gab es bis zur

Stunde ber Wagner


Vielleicht

nicht.

werde

ich

spter

einmal

frhere Absicht

wieder aufnehmen.

Durch

die Verffentlichung dieses

Buches

wrde

ihr

Schwerpunkt natrlich eine ganz bedeutende VerHier hat mich


eine Bestreben geleitet,

schiebung erleiden.

Wort das
blicken,

vom ersten bis zum letzten Wagner von innen" zu erMenschen zu erkennen.
von aussen
stellt

ihn

und

die

Welt so darzustellen, wie er beide sah.

Es

ist

dies die einzige Methode, einen


ist

Wahrheit

eine innere Leuchte; das Licht

prallt

an der Oberflche ab und blendet den Forscher;


sich dagegen in den

dieser

Schatten, begngt er sich damit, jene innere

Leuchte anzufachen, so wird die ganze Gestalt durchsichtig.

Musste aber hier die Individualitt Wagner's meine


geteilte

volle,

un-

Aufmerksamkeit beanspruchen, da ihre Darstellung den

einzigen Gegenstand dieses

Buches ausmacht, so und

bleibt nichts-

destoweniger eine Betrachtung Richard Wagner's von aussen",


seiner Stellung in der Kunstgeschichte
in

der Entwickelung

des Menschengeistes, die Feststellung der Diagonale", welche aus

der Erkenntnis und

dem Wollen

dieses ungewhnlichen Genies,

gepaart mit der Erkenntnis und

dem Wollen von hunderttausend


wage
ich

weniger Begabten, entsteht, gewiss eine interessante und verlockende Aufgabe.


Vielleicht

mich spter daran.

Die Verlagsanstalt Bruckmann ging nun auf meinen Vorschlag


sofort
betreffs

der Auffassung unserer vorliegenden Aufgabe

mit vollem Verstndnis ein; war das

Buch aus

ihrer

Initiative

hervorgegangen, so

ist

seine vorliegende Gestaltung

unser gemeinsames Werk.


an Illustrationsmaterial aus
portrts,

Meinem Wunsch, alles berflssige dem Buche zu entfernen, wie Sngerist

Karikaturen

u.

dergl.,

sie

ohne Bedenken nach-

gekommen;

htte sie auf billige Sensation" spekulieren wollen,

VO.^WORT

IX

?o htte es ihr an Material nicht gefehlt; dagegen hat sie keine

Mhe und Opfer

gescheut,

um

alles wirklich

Wichtige herbei-

zuschaffen und den bildlichen Teil des

Werkes technisch so
in

durchzufhren, wie es der

Wrde

des Gegenstandes entsprach.

Dass

sie

fast berall,

im Hause Wahnfried,

verschiedenen
in-

kniglichen Theaterintendanzen, bei zahlreichen


lndischen Freunden des Meisters,

und ausEnt-

das dankenswerteste

gegenkommen
sich auch das

fand, bezeugt das Illustrationsverzeichnis. Verhielt

hier nur fr

Wagner-Museum schroff ablehnend, so sei das die Sammler historischer Tatsachen erwhnt; kein
ist

einziges Stck

uns infolge dieser Weigerung entgangen, und


Blatt

manches kostbare
In

haben wir auf mhsameren

Umwegen

entdeckt, welches uns sonst leicht unbekannt geblieben wre.

H. Hendrich gewann die Verlagsanstalt die Mitwirkung


nicht durch das Bhnenbild befangen

eines der sehr wenigen Maler, deren Phantasie bei Wagner's

Werken
nach

bleibt,

sondern
frei

den Kern der dichterischen Konzeption erfasst und ihn

dem Wesen

ihrer eigenen Kunst neugestaltet.

Das Ver-

bindungsglied

zwischen

dem gedanklichen

Teil

des

Werkes

und dem bildlichen schuf A. Frenz durch die


seiner Vignetten.

tiefe

Symbolik
namentlich

Was meinen Text

anbelangt, so schulde ich

meinem hochverehrten, teuren Freunde Carl Friedrich Glasenapp Dank fr seine selbstlose Untersttzung. Ausserdem drngt es mich, an dieser Stelle meinem frheren Lehrer und langjhrigen Freund,
ffentlich

Herrn Gymnasiallehrer Otto Kuntze

in Stettin,

meinen Dank auszusprechen: ihm verdanke ich meine

Beherrschung der deutschen Sprache, somit auch die Befhigung,


das vorliegende

Buch zu schreiben; ausserdem

hat er sich der

mhevollen Durchsicht der Korrekturbogen unterzogen.

Und

so

mge denn

dieser Versuch, in einheitlicher

Form

ein einheitliches Bild des grossen

deutschen Mannes zu ent-

werfen, in die Welt hinausgehen

und das Seinige zu einem

VORWORT
besseren Verstndnis dieses Geistes- und Herzenshelden beitragen.

Wes
den

das Herz voll

ist,

des gehet der

Mund

ber;

mge

es

Weg

zu vielen anderen Herzen finden.

Wien, im November 1895

Houston Stewart Chamberlain

VORWORT ZUR ZWEITEN AUFLAGE

Die
hufig

Ausgabe dieses Buches

in

Quarto,

reich

illustriert,

erschien

diesen

November 1895. Seit jenem Augenblicke wurde Wunsch nach einer billigeren Ausgabe laut. Um der Wunsch zu erfllen, mussten die Bilder und Beigaben
ist

weggelassen werden; der Text dagegen


der grossen Ausgabe wiederholt

hier lckenlos nach

Den Text zu einem

illustrierten

Werke von den

Illu-

strationen getrennt herauszugeben,

mag

nicht unbedenklich er-

scheinen; doch hege ich die Zuversicht, dass das Unternehmen


sich
in

diesem Falle

als

durchaus berechtigt erweisen wird.

Hufig geschieht es nmlich bei reich illustrierten Werken, dass

der Verleger sein Bildermaterial gesammelt


fasser an die Arbeit geht; dieser
ist

hat,

ehe der Ver-

somit an eine bestimmte

Marschroute gebunden.

Bei diesem Buche dagegen ward ein


befolgt.

umgekehrtes Verfahren

Dank dem verstndnisvollen Entgegenkommen der Verlagsanstalt Bruckmann war es der


an entschied, welche Illustrationen
seien,

Verfasser, der von Anfang


fr sein

Vorhaben

frderlich

welche nicht; die Bilder


Selbst die Portrts

dienten also

dem

Texte, nicht umgekehrt.

des Meisters sind mit dieser bestimmten Absicht ausgewhlt

und an den verschiedenen Orten des Buches angebracht, und


noch mehr
Sind
gilt

das Gesagte von

den zahlreichen Faksimiles.


dieses

nun auch

gerade

infolge

Verfahrens

Text

VORWORT
und Bilderschmuck
verwachsen, so
ist

XI

in

der grossen Ausgabe dieses Buches eng


bleibt
er,

und

doch der Text der Kern des ohne Schaden zu


leiden, aus

Ganzen, und darum kann

dem

Verbnde losgelst werden.

Mge der Leser

dieser Textaus-

gabe nach beendetem Studium des Buches sich die illustrierte


in einer Bibliothek

ansehen: sie wird ihm viel Anregung ge-

whren.

Den Text habe

ich

whrend des Druckes genau durch-

gelesen, doch bis auf einige kleine stilistische Verbesserungen

und einige ergnzende Anmerkungen wenig daran zu verndern


gefunden.

Was

die

mitgeteilten Tatsachen

anbelangt,

so

hat

mich der genauste Kenner von "Wagner's Leben, Carl Friedrich


Glasenapp, versichert, er habe nur einen einzigen Irrtum
in

meinem Buche

entdeckt,

nmlich die Behauptung auf

S. 80,

Madame

Dame nur dem Meister eine sehr geringfgige und nach wenigen Wochen zurckerstattete Summe zur VerLaussot betreffend, insofern nmlich diese
einmal in die Lage kam,

fgung zu stellen.

Dieses Buch

ist als

Einfhrung

in die

Kenntnis Richard
in die

Wagner's gedacht.
erhabenen Mannes
Angriff

Das weitere Eindringen


ist

Welt dieses

eine Aufgabe,

die

jeder von

neuem

in

nehmen muss und zu der nur der


Dolmetscher anleiten kann.
1901

Meisterj^eist selber,

nicht ein

Wien, im November

H.

S.

C.

Die dritte Auflage war ein unvernderter Abdruck der


zweiten.

Die Korrektur der vierten Auflage hat mein verehrter


in Stralsund, besorgt,
sei.

Freund, Professor Kuntze


der gebhrende

wofr ihm hier

Dank ausgesprochen

Wien, im Sommer 1907

H.

S.

C.

ERKLRUNG DER ABKRZUNGEN


Die

rmischen
ein

Ziffern

nicht ausdrcklich

usw. beziehen sich immer, wenn I, II, III anderer Autor genannt wird, auf Richard Wagnefi

Gesammelte Schriften und Dichtungen; die Seitenzahl ist die der grossen Ausgabe, die als die massgebende zu gelten hat; Besitzer der kleinen Ausgabe knnen durch die darin enthaltenen vergleichenden Tabellen die betreffenden Stellen leicht finden.

E deutet auf den Band 'Entwrfe, Gedanken, Fragmente i,

L auf

die zwei

Bnde Briefwechsel zwischen Wagner und

Liszt^,

U
R

auf den Band Richard Wagner's Briefe an Theodor Uhlig, Wilhelm


Fischer, Ferdinand Heine,

auf die Broschre Briefe an August Roeckel von Richard Wagnerc.

INHALTSBERSICHT
ALLGEMEINE EINLEITUNG
Allgemeine Grundstze Quellen S. 15. Liszt S. 20.
S.
1.

Disposition

Wolzogen und Stein


S. 28.

S. 23.

Nietzsche S. 20. Die Gegner S. 25.

des Buches S. Glasenapp S. 21. Das deutsche Drama


14.

An den

Leser

S. 30.

ERSTES KAPITEL RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


;

EINLEITUNG

1.

Das Schema S. Nhere Einteilung

33.
S.

Allgemeine Symmetrie des 37. Beschrnkte Gltigkeit


ERSTE LEBENSHLFTE

Lebensganges
des Schemas

S. 35.
S. 38,

2.

3.

Die Familie S. 40. (18131833) Geburt S, 40. Die ersten Eindrcke Die ersten schpferischen Versuche S. 47. S. 44. Wagner's Geschwister S. 48. (18331839) Wrzburg S. 48. WanderDas Ergebnis dieser Periode S. 53. jahre S. 50. Die neue Bahn S. 55. (18391842) Jahre der Not S. 53. Zwei wichtige Ergebnisse der Jahre in Paris S. 56,

4.

(18421849)

Erste

Erfolge S, 58,
S. 65.

Kapellmeisterleiden

Wagner und die Kritiker S. 60. Wagner als Revolutionr S, 66. Die

1.

Rede im Vaterlandsverein

S. 69,

Der Mai-Aufstand
S, 73,

in

Dresden

S. 70.

Wichtige Ergebnisse dieser Periode

ZWEITE LEBENSHLFTE
(18491859) Zricher Franz Liszt S. 77.
ersten

Umgang

Die ersten

Anhnger
in
S. 88.

S. 81.

Ttigkeit

Zrich

S. 84.

Die wahren Freunde S. 76. der Not S. 80. Die Uhlig und Blow S. 82. Schpferische Wagner's Schriften S. 87. SchopenS, 75.

Helfer in

hauer
2,

(1859 1866) Allgemeiner berblick ber diese Jahre S. 89. und Wien S. 98. Mnchen die Auffhrung des Tannhuser S, 93. Knig Ludwig II. S. 104. Die erste Auffhrung von S. 101.

Paris

Tristan

und Isolde

S.

110.

XIV
(18661872)
S.
4.

INHALTSBERSICHT
Wagner's
zweite Ehe Der Krieg von 1870 S.
S.

3.

112.

116.

Schpferische

Ttigkeit

117.
118.

(18721883) Die Bayreuther Festspiele S. S. 120. Schlussbetrachtung S. 125.

Die letzten Lebensjahre

ANHANG: CHRONOLOGISCHE TAFEL


Erste Lebenshlfte S. 129.

Zweite Lebenshlfte

S.

131.

ZWEITES KAPITEL:

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


EINLEITUNG
Richard Wagner Der Kunstler als Schriftsteller S. 137. Die knstlerische Not S. 142. Disposition des Kapitels S. 148.

S.

139.

RICHARD WAGNER'S POLITIK


R.

Wagner im Jahre 1849


S. 157.

S.

150.

Wagner und Beust


in

S. 154.

Dichter und Politiker

Die plastischen Widersprche"

Denken S. 158. Wagner's deutsch-patriotische Gesinnung S. 160. grundlegende politische berzeugungen S. 163. Sein Verhltnis zur Religion S. 164. Das Knigtum S. 167. Das freie Volk S. 169. Wagner als Revolutionr S. 172. Schiller und Wagner S. 173. Unsere anarchische Ordnung" S. 175. Schlussbetrachtung S. 178.

Wagner's Wagner's

RICHARD WAGNER'S PHILOSOPHIE"


Dichter und Philosoph S. 184. Wagner S. 181. Wagner und Schopenhauer S. 161. Verwandtund Feuerbach S. 186. Der Wille S. 194. Der Pessimismus schaft mit Schopenhauer S. 193. bereinstimmung mit Schopenhauer S. 197. S. 196. Das Mitleid S. 197. Kunst und Philosophie Abweichungen von Schopenhauer S. 199. S. 201. Wagner's Weltanschauung S. 205.

Zur Orientierung

RICHARD WAGNER'S REGENERATIONSLEHRE


Einfachste Fassung S. 208.

Die drei Regenerationslehren

Quellenschriften S. 211. Die Gliederung der Untersuchung S. 211. Die Grnde des Verfalles S. 217. Erkenntnis des Verfalles S. 213. Der Verderb des Blutes S. 220. Einfluss Geld und Eigentum S. 218. Die Ungleichheit der Rassen S. 223. Der Einfiuss der Nahrung S. 220. Der Glaube an eine Regeneration S. 229. Die des Judentums S. 224. Die empirische Regenerationslehre S. 232. Die drei Lehren S. 231.

S. 209.

S. 238.

Die religise Regenerationslehre philosophische Regenerationslehre S. 234. Kunst und Leben Die Kunst als das einigende Element S. 241.

S. 242.

Kunst und Philosophie S. 242. Kunst und Religion bergang zur Kunstlchre S. 247. Wagner's Religion S. 245.

S. 243.

INHALTSBERSICHT

XV

RICHARD WAGNER'S KUNSTLEHRE


Bedeutung des Wortes Kunstlehre
S. 248.

Zweiteilung der Kunstlehre S. 251.

Das

Kunst und Leben

S. 250.

knstlerische Erkennen S. 253-

Die Kunst
S, 256.

als Bildnerin

des Menschen S. 254.

Die allgemeinsame"

Kunst

heiland" S. 259.

und Knstler S. Das reinmenschliche Drama S. 271. Historischer Rckblick S. 272. Das Verhltnis zwischen Drama und Musik S. 275. Das Verhltnis zwischen Dichtkunst und Tonkunst S. 281. Stellung der brigen Knste im WortTondrama S. 287. Der neue Begriff der Handlung S. 290. Das Kunstwerk der Zukunft S. 292. Das deutsche Drama S. 295.

Kunst und Wissenschaft S. 257. Die Kunst als LebensDas vollkommenste Kunstwerk S. 263. Seher, Dichter Polemischer Streifzug S. 268. 264. Das Drama S. 270.

ANHANG: BERSICHT DER SCHRIFTEN RICHARD WAGNER'S


Allgemeine Einteilung
S. 298.

Aufzhlung

S. 300.

DRITTES KAPITEL: RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


EINLEITUNG
Die Werke des Genies Zweck des Kapitels S. 313.
S. 307.

Musikalische

Exegetik

S. 310. -^

KUNSTWERKE DER ERSTEN LEBENSHLFTE


1.

Jugendversuche
S. 315.

Die

alte

und
2.

die

neue Sprache

Wagner's

erste

Oper

S. 316-

Die Feen und Das Liebesverbot


S. 320.

Die Dichtung und die Musik


3.

Wortdichter und Tondichter S. 326S. 335.

Geschichtliche Daten S. 330.

Rienzi und Der Fliegende Hollnder Das Quidproquo S. 331. Rienzi

Der Fliegende Hollnder


4.

S. 339.

Tannhuser und Lohengrin

Geschichtliche Daten S. 341.

Das Verhalten der


S. 350.

Kritik S. 346.

Die biographische Bedeutung dieser

Werke

DIE VIER
Ist die
S. 367.

GROSSEN ENTWRFE

Aus Unbewusstsein zum Bewusstsein Oper mglich? S. 363. Das Grundgesetz des neuen Dramas S. 371.

KUNSTWERKE DER ZWEITEN LEBENSHLFTE


Einleitendes S. 374.
1.

Die Meistersinger von Nrnberg

Vergleich Die zweite Fassung S. 379. Die erste Fassung S. 377. zwischen einem Werk aus der ersten und einem aus der zweiten Lebenshlfte S. 383.

Die Handlung im neuen Drama

S. 386.

XVI

INHALTSBERSICHT
2.

Der Ring des Nibelungen


S. 389.

Der Entwurf vom Jahre 1848


Die Trilogie
ring S. 402.
3.

vom

Jahre 1852

S. 400.

Die Phasen"-Irrlehre S. 396. Die Handlung im Nibelungen-

Tristan und Isolde


S. 409.

Das Gesetz der Vereinfachung


Tristan S. 414.

Die Quellen

Die Verklrung der Liebe

S. 418.

knstlerischer Stoff S. 421.

zu Wagner's Der Gedanke" als

Wort und Ton


4.

S. 430.

Parsifal
S.
S.

435. Die Erregung des Mitleids S.433. Die Allmacht des Willens" Die geniale Wirkungsart 438. Der Held als Sieger 441. Wolfram's 442. Der neue Begriff der 442. Religise Deutungen Parsival 443. Die Bedeutung der Dramen Richard Wagner'. dramatischen Handlung
S. S.
S. S.

in der

Geschichte der deutschen Kunst

S. 449.

ANHANG: BERSICHT DER WERKE RICHARD WAGNER'S


Dichterische
tiche

Werke

S. 452.

Musikalische Werke

S. 453.

Drama-

Werke

S. 455.

VIERTES KAPITEL: BAYREUTH


EINLEITUNG
Das Vermchtnis
S. 461.

DIE FESTSPIELE

Karl Tausig 480. Emil Heckel 1876 S. 481. Die Presse S. 482. Die Knstler 18831894 S. 487. Siegfried Wagner 489.
stein S. 478.
S. S.

1862 S. 468. 1848 S. 464. 1851 S. 465. 1865 1838 S. 464. 1872 S. 472. 1873 S. 474. 1874 S. 476. S. 470. 1870 S. 472. Grfin WolkenMuncker und Feustel S. 477. Adolf von Gross S. 478.

S. 480.

S. 484.

1875 S. 1882

481.

S. 486.

DER BAYREUTHER GEDANKE


Der Kulturgedanke
Bildungsbarbar
S. 501.

Kunst und Religion S. Zusammenfassung und Naturwissenschaft S. 511. Richard Wagner S. 514. Schopenhauer S. 512.

Das mythische Denken S. 496. Bayreuth S. Der Kunstgedanke S. 502. Kunst und Philosophie S. 507. 506.
S. 491.

Der

504.

S. 512.

Kunst Wagner und

NAMEN- UND BEGRIFFREGISTER

ALLGEMEINE EINLEITUNG
Nicht nach
streben,

Flle des Wissens soll man sondern nach Flle des Verstandes.

Demokrit

altes Sprichwort lehrt: Reden Silber, Schweigen EinGold; das Ideal fr ein Buch wre, beiden
ist

ist

Allgemeine
^'"'"^'^*

weisen Satzes gerecht zu werden, indem man redete und golden schwiege. Denn nicht allein ist alles zu sagen das Geheimnis, langweilig zu sein", wie Voltaire sehr richtig meinte, sondern das Zuviel des Geredeten, des Berichteten, des auf allen Gebieten aufbewahrten Materials liegt auf unserem ganzen geistigen Leben wie eine erstickende, Luft und Licht raubende Last. Richard Wagner spricht es unumwunden als seine Meinung aus, dass mit der Erfindung der Buchdruckerkunst, ganz gewiss aber mit dem Aufkommen des Zeitungswesens die Menschheit unmerklich von ihrer Befhigung zu gesundem Urteile verloren hat. Alles zu sagen ist also ebenso schdlich, als es wenig kurzweilig ist, und eine der Hauptaufgaben eines Biographen besteht in dem strengen Ausscheiden der ungeheuren Masse des berflssigen. Heute

Teilen dieses zugleich silbern

wo jedes geringfgigste Ereignis, das einen berhmten Mann betrifft, fast jedes Wort, das ffentlich aus seinem Munde fllt, von der Presse aufgegriffen und hierdurch festgenagelt wird, wo die flchtigsten, intimsten Briefe, ussenamentlich,

rungen, die hufig


lichen

einer ganz vorbergehenden, leidenschaft-

Stimmung entsprangen und nur fr den einen Freund bestimmt und wirklich verstndlich waren, rcksichtslos dem Meistbietenden verfallen; heute, wo das alles Unterschieds- und kritiklos dem Publikum mitgeteilt wird, um nachher, in Museen und Archiven aufgespeichert, Beweis und Gegenbeweis zu endlosen Schriften und Diskussionen zu liefern: heute wrde die
Chamber'.ain, Richard

Wagner

EINLEITUNG
Herstellung einer materiell vollstndigen, lckenlosen Biographie eines Mannes von der Bedeutung Richard Wagner's eine Lebensaufgabe sein. Ja, ein Leben wrde nicht ausreichen; denn es

msste diesem Biographen nicht anders

als

Tristram Shandy

ergehen, den jeder neue Tag um ein ganzes Jahr in seiner Lebensschilderung zurckbrachte, da nicht einzusehen ist, was jemals die Flut neuer Publikationen hemmen sollte. Und dabei wird das Bild der grossen Gestalt immer verworrener!

Vor der Unzahl

kleiner

Zge schwindet der

klare,

feste,

charakteristische Umriss der Physiognomie.


hat eben ein Mass; das Zuviel

Alles Menschliche

ist mindestens ebenso sehr vom bel wie das Zuwenig. Schopenhauer behauptet, man msste imstande sein, einen ganzen Menschen aus einer einzigen Handlung heraus zu konstruieren: das ist das Paradoxon eines klaren

Denkers; es weist auf das gewiss einzig richtige Prinzip hin, um zum vollen Verstndnis irgendeiner Erscheinung zu gelangen, nicht so viele, sondern im Gegenteil so wenige Tatsachen wie mglich, d. h. also so wenige wie ntig verwenden mssen. Was wir zu erstreben haben, ist die Einfachheit. Es ist ein Gesetz des menschlichen Geistes: nur durch Einheit wird das Mannigfaltige lebendig. Zwar werden wir es nicht vermgen, den ganzen Menschen aus einer einzigen Handlung heraus zu konstruieren; wir werden uns aber erst dann ein plastisches, wahres Bild von ihm machen, wenn wir die Einheit der Individualitt berall deutlich empfinden, wenn wir widerspruchsvollen oder auch wirklich die scheinbar Handlungen gerade aus der selben Eigenart des Charakters
dass wir,

hervorgehen sehen, wenn fr unser geistiges Auge die Entwickelung" von der Jugend bis zum Alter nicht einer in das Unendliche sich verlierenden, stets neue Welten durchkreuzenden geraden Linie, sondern einer um eine bestimmte und unverrckbare Achse emporsteigenden Schraubenlinie gleicht, wodurch dann auch die Beschrnkung", die (wenigstens bei

bedeutenden Menschen) nie mangelt, sich zugleich als die Bedingung der formellen Abgeschlossenheit und Vollkommenheit
erweist.

Unser

erstes Ziel sollte also sein, die bersichtlichkeit

nicht durch die Flle des Inhaltes zu beeintrchtigen. Schadet nun die berreiche Menge der Einzelheiten dem Gesamtbild, so wird dieses Bild geradezu geflscht durch die

EINLEITUNG
gleichwertige Behandlung von

Bedeutendem und UnbedeutenNirgendswo sind Scharfsinn und Kritik mehr am Platze, als wo sie die verschiedenen Lebenserfahrungen und Lebensusserungen in bezug auf ihre relative Bedeutung gegeneinander
dem.
hier beziehen sich die Gesetze der Perspektive beim Gemlde auf unser apperzipierendes Organ und sein Verhltnis zu dem Geschauten, sondern der Gegenstand selber ist es, der als denkendes und handelndes Individuum einen Vordergrund, einen Mittelgrund und einen Hintergrund aufweist, der folglich an einem Ort Verweilen und Detailschilderung zulsst, an einem anderen sie geradezu verbietet, der einmal scharfe und stark beleuchtete Linien, ein anderesmal dagegen nur schwach angedeutete fordert. Wer also den relativen Wert der Tatsachen nicht richtig erfasst, sondern wie ein chinesischer Maler alles in dem selben Massstabe zeichnet, verdirbt nicht blos sein Werk, sondern gibt uns ein verzerrtes,
nicht bloss wie

abwgen.

Denn

grundfalsches Bild.

Bei dem vorliegenden Buche war ich stets bestrebt, dieser beiden Grundstze eingedenk zu bleiben: berall die richtige Auswahl zu treffen und die lebenstreue Perspektive zu wahren. Dagegen Hess ich mich nirgendswo von der Fata morgana einer vermeintlichen Vollstndigkeit verfhren. Hier, wie berall, gilt das Prinzip des weisen Demokrit: nicht nach Flle des Wissens soll man streben, sondern nach Flle des Verstandes. Seine grossen Mnner soll ein Volk verstehen, sie kennen und lieben, wie man einen treuen Freund kennt und liebt; es ist aber durchaus berflssig, sich den Kopf voll Daten und Namen
zu pfropfen; daraus ergibt sich nur ein ewig steriles Wissen.

Was

ntzt es mir

z.

B. fr ein tieferes Verstndnis Wagner's,

wenn ich die Daten aller ersten Auffhrungen seiaer Werke kenne? wenn ich den Namen hre und das Portrt erblicke des braven Mannes, der zum ersten Male Lohengrin sang? oder wenn ich zehn Monate im Eisenacher Wagner-Museum sitze, um zehntausend Zeitungsurteile ber des Meisters Werke und Schriften zu lesen? Nur wegrumen, nur alles berflssige wegrumenl Der Mann, der vor dreissig Jahren sein absprechendes Urteil
ber eine Sache, die er gar nicht fassen konnte, in aller Eile fr das Morgenblatt zu Papier brachte, war ein armer Mensch, der sein tgliches Brot auf diese Art verdienen musste; sein

EINLEITUNG
Urteil als geschichtliches

Dokument* aufzubewahren und zu


Derartige

studieren,

ist

aber absurd.

Bestrebungen
sie auf

wirken

namentlich dann betrbend, wenn

man

einen

Mann wie

Richard Wagner angewendet sieht, der in so energischer Weise das Kleben und Hangen an der Vergangenheit verdammte vergangen, zuund dafr forderte, wir sollten vergangen zuknftig sein lassen, und nur in dem Heute, in der knftig vollen Ggenwart leben und dafr schaffen'^ (L. I, 64), der

seine eigenen Partituren

am

liebsten verbrennen lassen wollte


ausrief:

^)

und einmal ber das andere Neues ! und abermals Neues !

Kinder! macht Neues! Hngt ihr euch ans Alte, so hat

euch der Teufel der Inproduktivitt, und ihr seid die traurigsten Knstler!" (L. I, 189). Ja, hten wir uns vor diesem Schutzgott der Archive, dem Teufel der Inproduktivitt. Der selbe Wagner warnt uns, der vom Buchstaben besessene Menschenkopf verfalle in Wahnsinn; dagegen spricht er von dem Vermchtnis, welches grosse Mnner in unser Herz zu neuer Nahrung senken" (vergl. die Einleitung zum vierten Kapitel). Der Gedanke, der das Leben eines solchen Mannes gestaltete, die Sehnsucht, die wie ein Genius ihm durch die Nacht der Leiden leuchtend voranschritt, das Werk, das sein Wille vollbrachte, das ist doch wahrlich kein Vergangenes, Historisches, zu den Akten zu Legendes, sondern ein lebendiger Samen, der in unseren Herzen neue Nahrung sucht, um zu frischem Leben wieder aufzukeimen. Die Aufgabe, das Leben Richard Wagner's zu schildern, habe ich nun so aufgefasst, dass es sich um ein Lebendiges handelt und dass dieses Lebendige nicht um ein Totes

uns

in

das Herz gesenkt werden

soll.

Hier muss ich aber meine Auffassung der Kritik* in einem solchen Werk wie das vorliegende kurz darlegen. In der Naturforschung, deren strenge Disziplin ich aus eigener Erfahrung kenne, bezieht sich die Kritik niemals auf den beobachteten Gegenstand, sondern immer einzig auf das beobachtende Subjekt (und die ihm dienenden Instrumente). Niemals wird es einem Naturforscher einfallen zu erklren: an diesem Tier ist das oder jenes ein Fehler"; der lebendigea
')

Vergl. Kapitel IV, Abschnitt

I.

EINLEITUNG
Natur gegenber wre eine derartige Vorstellung zu offenbar stellt fest, wie jedes Wesen organisiert ist, und versich die Zweckmssigkeit sucht dann soweit es gehen will des Gesamtbaues zu erklren. Dagegen wird unablssig die strengste Kritik gegen die eigene Beobachtung gerichtet, da nichts schwerer ist als selbst einen rein materiellen Vorgang richtig zu sehen. Auf anderen Gebieten Philosophie, Literatur, Geschichte ist gewiss ein anderes Verfahren geboten, hier aber, wo ich ein Lebendiges im Auge habe, nicht. Ich glaube nicht, dass, wer dieses Buch liest, behaupten wird, es sei ohne Kritik geschrieben; schon die Anordnung des Stoffes, die nach architektonischen Prinzipien, nicht nach chronologischer Reihenfolge getroffen wurde, deutet auf die sondernde Ttigkeit der kritischen Analyse. Die Kritik bezieht sich also bei mir auf die Darstellung; sie bettigt sich (dem Leser unbewusst) auch immerfort durch die Aussonderung des vielen berflssigen; dagegen richtet sie sich niemals in dem heute blichen Sinne einer Zensur gegen Wagner, und zwar nicht so sehr, weil ich Goethe's Rat wohl kannte: berlasse man doch der gemeinen, unbehilflichen Menge vergleichend zu denn ich kann mir loben, zu whlen und zu verwerfen"^) Errterungen ber Wagner denken kritische sehr interessante als weil es dem Zweck dieses Werkes, Wagner dem Verstndnis nher zu bringen, widersprochen htte. Ein Bild muss durch positive, nicht durch negative Zge ausgemalt werden; man muss geben, nicht nehmen. Die kritische Wrdigung eines grossen Mannes durch einen anderen Mann gibt uns immer nur ein Bruchstck und lehrt uns nicht selten mehr in bezug auf den Kritiker als in bezug auf den Gegenstand seiner Kritik. Mein Bestreben ist dagegen gewesen, Wagner gewissermassen widerzuspiegeln; zwar ist das Ergebnis notwendigerweise eine Widerspiegelung nach der beschrnkten Befhigung meines eigenen Kopfes; es macht aber einen gewaltigen Unterschied, ob einer, der sich keinesfalls in irgendeiner Beziehung mit einem Richard Wagner vergleichen kann, an diesen mit der Absicht herantritt, Ihn der Hhe, der Breite und der Tiefe nach zu messen,-) oder aber ob er sich damit begngt, das verkleinerte Bild in seinem
absurd; er

^)

'i

Was

Noten zum west-stlichen Divan. in dickbndigen Werken schon geschah!

EINLEITUNG

Kopf getreu und bescheiden wiederzugeben.

Wagner

lobt ein-

mal Liszt dafr, dass er wie der echte Dichter mit vollkommener Unparteilichkeit jede Lebenserscheinung nach ihrem Wesen nimmt, wie sie ist" (L. I, 48); es liegt an uns, diese Unparteilichkeit zu ben. Hiermit ist aber noch nicht genug geschehen. Ich sagte, der Naturphilosoph kritisiere die Gestalten nicht, die ihm begegnen, er behaupte nicht, der Hals der Giraffe sei zu lang und das Dromedar solle lieber zwei Hcker als einen einzelnen haben; das Beispiel der Kunstkritiker hat ihn noch nicht dazu verfhrt: wo aber nicht eine bloss sichtbare Erscheinung, sondern eine moralische Individualitt zu erforschen
ist,

da gengt diese Unbefangenheit nicht.

Um eine Persnlichkeit

zu verstehen, um dazu gehrt wirkliche, ausgesprochene Sympathie mit ihr; die Sympathie ist das innere Auge, ohne sie tappen wir im Dunkeln herum. Nur aus Begeisterung entspringen grosse Taten; wer nicht begeistert, sondern nchtern ihren Zusammenhangerforschen will, ist wie ein Blinder, der sich die Ursache der Tageswrme
sie anderen so darzustellen, wie sie wirklich war,

die Sonne am zu erklren sucht, dabei aber die Hauptsache nicht erblicken kann. Darum fordert auch Goethe, Himmel dieser massige, der Wahrheit und der Gerechtigkeit streng ergebene Mann, bei der Besprechung von Werken und Handlungen geradezu parteiischen Enthusiasmus", und er fgt als

Begrndung folgende Worte hinzu,


Teilnahme an den Dingen
ist

die

ich

jedem
Lust,

leichthin

Kritisierenden in die Seele schreiben mchte:


Realitt hervorbringt; alles andere
ist

Freude,

das einzige Reelle, und was wieder

ist eitel und vereitelt nur."^) Welche Methode vereitelt"? und welche fhrt dem in unser Herz gesenkten Vermchtnis neue Nahrung zu" und erzeugt dadurch wieder Realitt"? Whlen wir immer den Weg, der zu neuem Leben fhrt! und das ist Da ich aber sehr gut weiss, der, den uns Goethe hier weist. wie sehr ich mit meinem parteiischen Enthusiasmus" gegen

Das

das Entscheidende!

den Aberglauben unserer kritikschtigen Zeit Verstsse, so will ich noch einen Fachmann" anfhren, den grossen Geschichtsforscher Carlyle; dieser schreibt am Anfang seiner Lebensskizze von Mohammed: Ich beabsichtige, von diesem Manne alles Gute
')

Brief an Schiller

vom

14.

Juni 1796.

EINLEITUNG
ZU sagen, was nur irgend mglich; denn dies ist das Mittel, um Versuchen wir nur recht zu sein Geheimnis zu erforschen. Welt gewollt was der hat; wie die Welt ihm begreifen, er in gegenber ihren Willen usserte und wie sie sich noch heute
verhlt, das wird dann leicht zu beantworten anderer Stelle spricht er die berzeugung aus: Im ganzen sind wir geneigt, viel zu viel Gewicht auf Fehler zu legen; dieses Verweilen bei Einzelheiten dient nur dazu, den Mittelpunkt dem Blicke zu entziehen." Nicht also durch die Aufzhlung der sogenannten Fehler, sondern durch die genaue Kenntnis ihrer Tugenden erforscht man das Geheimnis einer Persnlichkeit; so wenigstens meinte einer der bedeutendsten
in dieser

Beziehung

sein."

An

Geschichtsforscher.

Dieser selbe Glaube hat auch mich


bestimmt.

in

vorliegenden

Werke

Gewiss darf man und


ist

soll

dem man

vom Biographen
Berichterstattung

eine bis in jede Einzelheit makellos wahrhaftige

fordern;

hiermit

aber

der landlufigen,

hchst oberflchlichen Auffassung des Ausdruckes Objektivitt

keineswegs das Wort geredet. Denn bei jeder Handlung ist der ussere Vorgang offenbar das Nebenschliche, ihm kommt im allgemeinen nicht viel mehr als symptomatische Bedeutung zu; das Wichtige ist doch der Komplex von subjektiven Eindrcken, Stimmungen, Leidenschaften usw., aus welchem die Handlung des Helden hervorging. Ist also von Objektivitt die Rede, so muss man darunter jene Gemtsart verstehen, welche das Subjektive des Handelnden vollkommen objektiv auffasst. Das wre aber nicht der Fall, solange man eine

Spur eigener Subjektivitt beibehielte, von der aus man den anderen wie einen Fremden beurteilte; die wahre Objektivitt irgend mglich) ist hier offenbar die Identifizierung (soweit
mit

dem Handelnden:

das Begreifen seiner Worte und seiner

Taten aus seiner Seele heraus, welche Seele in diesem Falle das zu betrachtende Objekt ausmacht. Das bliche Vorgeben der nchternen Objektivitt u. dgl. ist im Grunde genommen nichts anderes als eine verkappte Verteidigung der mangelnden Fhigkeit, seiner eigenen despotischen Subjektivitt Schranken zu
setzen ;

man verwahrt sich gleich im voraus gegen jede derartige Zu-

mutung. Wahrhaft gerecht und in einem tieferen Sinne wahrhaft unabhngig ist der allein, welcher die Objektivitt bis zur vollen Erfassung der fremden Subjektivitt auszudehnen vermag.

EINLEITUNG
Die soeben angedeuteten Grundstze wrden fr mich bei Abfassung der Biographie eines jeden grossen Mannes massgebend sein. Es erbrigt nur noch, ber die Art, wie ich das Leben Richard Wagner's zu die besondere Aufgabe auffasste, einiges zur Verstndigung mitzuteilen. schildern und von sehr verDas Leben Wagner's ist schon fters behandelt worden. Gerade infolgeschiedenen Standpunkten dessen fhlte ich mich aber frei, meiner eigenen Empfindung, meinem eigenen Geschmack zu folgen. Wer Genaueres wissen will, findet es bei Glasenapp; wer mglichste Krze, gewrzt mit Anekdoten, liebt, braucht nur Tappert zur Hand zu nehmen; fr den Historiker schrieb Muncker, fr alle edel Gebildeten Richard Pohl, fr die mehr sentimentalen Naturen Ludwig Nohl, fr die musikalisch-kritischen Bernhard Vogel, fr die Ultramontanen Pater Schmid, usw. Was schon geschehen war, brauchte ich nicht zu wiederholen. Sollen wir denn ewig neue Bcher machen, so wie die Apotheker neue Mixturen, indem sie aus einer Flasche in die andere giessen? Habe ich seufzte Sterne schon vor mehr als hundert Jahren. nun die Aufgabe, Richard Wagner zu schildern, ganz anders als meine Vorgnger aufgefasst und gelst, so mchte ich vor allem nicht, dass man hierin eine Geringschtzung der anderen und ihrer Methode erblickte. Den genannten Mnnern und noch manchen anderen bin ich zu aufrichtigem Dank verpflichtet; bin ich in der ganzen Anlage meines Buches sowie in sehr vielen Darstellungen und Urteilen von ihnen abgewichen, so geschah das nicht aus der eitlen Einbildung, dass ich es besser wsste, sondern aus berzeugung und, wenn ich so sagen darf, aus innerer Ntigung. Gerade Richard Wagner hat sehr oft mit grossem Nachdruck darauf hingewiesen, dass ohne ein starkes inneres Mssen nichts Echtes und Wahres entstehen knne"; diesem Mssen habe ich nun unbedenklich gehorcht. Mge der Erfolg den Worten Hans Sachsens entsprechen:
der

Und wie

er musst', so knnt' er's!"

Richard Wagner verwahrt sich sehr oft und sehr energisch gegen die Auffassung der Kunst als Sondereigentums einer Eine echte Kunst Knstlerklasse (vergl. z. B. III, 176).

werden wir nach seiner berzeugung

erst

dann haben, wenn

EINLEITUNG
in irgendeinem Bezge Knstler sein wird" wobei man aber das Wort Knstler" nicht technisch auffassen darf, sondern als Bezeichnung fr eine Ausbildung des Gemtes; denn Wagner sagt an anderem Orte, es wrde erst dann wahre Knstler geben, wenn wir berhaupt wahre Menschen" geworden sind, und er billigt Uhlig's Auslegung

jeder

Mensch

(III, 42),

seiner

Worte dahin, dass die Menschen

nicht

knstlerisch,

sondern die Kunst menschlich gemacht werden soll" (U. 80). Die Kunst soll eben nach ihm nicht ein Beiwerk, sondern ein integrierender, wichtigster Bestandteil des Lebens sein: kein von diesem Leben abgetrenntes, sondern ein in ihm selbst nach der Mannigfaltigkeit ihrer Kundgebung vollstndig Inbegriffenes" (V. 58). Hieraus ergibt sich, meine ich, mit Evidenz, dass wir der Gestalt Richard Wagner's niemals werden gerecht werden knnen, wenn wir bestrebt sind, sie in die Rubrik eines Knstlers von Fach" einzuzwngen. Was Wagner's

Bhnenwerke von der Oper unterscheidet, ist zunchst, dass in ihnen die Musik nicht Zweck, sondern Mittel ist"; in hnlicher Weise ist fr ihn selber das knstlerische Schaffen nicht der Zweck seines Lebens, sondern das hchste und erfolgreichste Mittel, um sein Leben zu bettigen und seinem Lebenszweck entgegenzustreben. Die Kunst ist die hchste gemeinschaftliche

Lebensusserung
ihn
selber

Meister;

fr

des

Menschen",
ist

als

Persnlichkeit
sie
in ihrer

schreibt
ist

der

ebenfalls

die Kunst die hchste Lebensusserung; sie


einzige Lebensusserung,

aber nicht seine

und

ist

scheinung ohne Kenntnis der rein aus welcher sie hervorwuchs, gar nicht richtig zu verstehen. Niemand wird z. B. leugnen, dass in Wagner's Kunstwerken nennt die Musik das unvergleichlichste Ausdrucksmittel ist der Meister doch selber seine Dramen Taten der Musik" nichtsdestoweniger erkennt er als die unerlssliche Grundlage eines vollendeten knstlerischen Ausdruckes die Sprache"; ebenso berragt in Wagner der Knstler den Denker und den Reformator der Gesellschaft, das liegt schon in der Natur der Sache begrndet; dieser Knstler ist aber ebensowenig ein absoluter Knstler", wie seine Musik eine absolute Musik ist; dieser Knstler kann die Grundlage des Denkens nicht entbehren, und die ntige Begeisterung zu seinen unvergleich-

besonderen Ermenschlichen Grundlage,

10

EINLEITUNG
Kunsttaten

liehen

erwchst

ihm aus der

tiefsinnigen

ber-

zeugung, dass der Kunst eine andere Wrde" innewohne als nur zu zerstreuen und zu unterhalten, dass sie vielmehr dazu berufen sei, gestaltend in das Geschick des Menschengeschlechtes Wollen wir also Richard Wagner verstehen, einzugreifen.

den ganzen Menschen zu nehmen und nicht mit mutwilligem Eigensinn unsere Aufmerksamkeit Im Menschen wird dann auf den Knstler allein zu richten. ganz von selbst der Knstler immer deutlicher und mchtiger hervortreten, gleicherweise im Knstler der Dramatiker und im Dramatiker der Musiker. Wie sehr aber dieser Knstler der Seher" einer neuen Welt ist, wie eng sein knstlerisches Schaffen, ohne jemals im geringsten tendenzis oder allegorisch Religion, zu werden, mit allen menschlichen Interessen verwachsen ist, das wird sich Gesellschaft, Weltanschauung ebenfalls immer deutlicher im Verlaufe der Darstellung ergeben, namentlich da dieses allgemein Menschliche, welches Wagner's in ganzer Laufbahn zugrunde liegt, vor seinem Lebensschluss Gestalt gewann. Gerade in sichtbare dem Bayfeste, Bayreuth reuther Gedanken" luft das Knstlertum und das Menschentum Wagner's zusammen zu einer selbst ausserhalb Stehende berzeugenden Einheit. Eine andere Frage ist die, wie man bei einer allgemeinen Lebensschilderung sich speziell gegen den Musiker in Wagner
so
ist

unsere erste

Pflicht,

ist, dass man bei der Musik Kunstarten das rein Technische noch mehr als bei den andern gar nicht scharf genug von dem Poetischen scheiden kann. Augenblicklich wird von beiden Seiten die Grenze wenig beachtet.

verhalten solle.

Meine Meinung

Leute, die keineswegs befhigt sind, die ungemein komplizierte Technik einer Wagner'schen Partitur in allen ihren Einzelheiten zu berblicken und zu beherrschen, pfuschen (hufig unter alleiniger Zuhilfenahme armseliger Klavierauszge) nach Herzenslust darin herum und erklren* Wagner's Musik einer
glaubseligen Laienwelt: das halte ich einfach fr Vandalismus.

ber Technik

lsst sich

sprechen", schreibt

Wagner an Louis

Khler, natrlich aber eben nur zwischen Knstlern: der Laie soll nie etwas davon erfahren" (vergl. die Einleitung zum AbVielleicht noch lcherlicher war aber schnitt Kunstlehre").
die Vermessenheit, mit der

whrend eines halben Jahrhunderts

EINLEITUNG
die

11

Berufsmusiker und Musikkritiker geglaubt haben, vom Standpunkt ihres Kontrapunktes und der angeblichen Gesetze* ihrer in mancher Beziehung noch so recht schwankenden Harmonielehre aus die Gestalt eines Richard Wagner ermessen, beurteilen und womglich verurteilen zu knnen. Es hat sich dabei herausgestellt, dass sogar| Wagner's Musik rein als Musik nirgendswo auf solch hartnckiges und gottverlassenes Unverstndnis gestossen ist wie gerade bei musikalischen Fach-

leuten.

Was Wagner

1852 sagen durfte:

Einzig der Nicht-

musiker hat die Bahn zum Verstndnis der Beethoven'schen Tonwerke gebrochen .... in einem gewissen wichtigsten, ja vielleicht einzig richtigen Sinne ist Beethoven bisher von dem Nichtmusiker einzig noch, von dem eigentlichen Musiker aber gar nicht verstanden worden (U. 160, 161), das konnte er von sich zwar insofern nicht sagen, als gerade Musiker ich erinnere hier nur an Liszt sich begeistert von Anfang an um ihn scharten; er musste aber erkennen, dass Musiker auch den Kern jener Opposition bildeten, gegen welche sein Wille so oft sich brechen musste, namentlich die theoretischen Musiker", wie Hauptmann, Jahn und Fetis und wie die Fachkritiker fast smtlicher Zeitungen Europas;^) so dass der grosse Dichter an seinem Lebensabend erklrte, sein Missgeschick sei es, seine Kunst und seine Tendenzen meistens von impotenten Musikern beurteilt zu wissen* (Bayreuther Bltter 1879, S. 34). Und noch heute begegnet es hufig genug, dass mehr oder weniger potente" Musiker den ganzen Wagner als zu dem Gebiet ihres Faches" gehrig beanspruchen und uns Nichtmusiker ziemlich barsch wegen bergreifens in ihre Gerechtsame anfahren; wobei es dann auffllig bleibt, dass, abgesehen von zwei oder drei kleineren Werken (Liszt, Pohl, Tappert),

^) Einige Beispiele dieser Urteile findet der Leser bei Gelegenheit der Besprechung des Lohengrin. Ich brauche wohl kaum daran zu erinnern, dass Fachmusiker und Musikkritiker nicht erst bei Beethoven und Wagner, sondern von jeher das unergrndlichste Unverstndnis fr alles Geniale in ihrer Kunst gezeigt haben. Von Mozart z. B. sagte Sarti, die Musik msse zugrunde gehen, wenn Barbaren von dieser Art sich einfallen Hessen, komMozart der Dis von Es nicht zu unterscheiden ponieren zu wollen!" msse, so meinte er, mit Eisen geftterte Ohren haben" usw. So wisse

bedeutendsten Fachmnner zu einer Zeit, hervorragende Bedeutung schon lngst anerkannten.


urteilten die

wo

die Laien Mozart's

12

EINLEITUNG
eingehende,
grndliche

und zuverlssige Arbeiten Standpunkte aus welchem von ber Wagner die Musiker auf demdass von Nichtmusikern herrhren und
smtliche

gleichviel

jenigen Feld, das ihnen

unbestritten

allein

gehrt,

dem

Feld

der rein musikalischen Technik, bis zur Stunde gar nichts von irgendwelcher Bedeutung ber Wagner hervorgebracht haben, Der leider zu frh verstorbene Mayrberger rein gar nichts. gemacht; sonst aber findet man nur Anfang einen wohl hatte
hier

und da in Bchern und Zeitschriften einige gelegentliche Musik und Instrumentation analysieren Bemerkungen. hat nun fr den Techniker unzweifelhaften Wert; Musik be-

schreiben,
jeder

sich

in

lyrischen

Phrasen

ber

sie

berhaupt das

berflssigste von

der Welt;

darin

Hier zudem, wo Musiker beistimmen. konnte bildet, es selbst in dem Kapitel Thema Wagner's mein nicht mein Zweck sein, die Aufmerkber die Kunstwerke samkeit auf die Mittel des Ausdruckes in diesen Kunstwerken zu lenken, sondern die poetische Handlung allein war es, zu deren Verstndnis meine Ausfhrungen dienen mussten. Die Mittel des Ausdrucks habe ich nur insofern bercksichtigt, als es mir zur Erhhung des Verstndnisses der zugrunde liegenden Aber aus einer ganz hnlichen ErIdee dienlich erschien. wgung bin ich auch von jedem Versuche, eins von Wagner's dramatischen Werken zu erzhlen, abgestanden; es ist schon hundertmal geschehen und immer mit gleichem Misserfolg; ein Kunstwerk kann nicht beschrieben, sondern muss erlebt werden. seinem Bericht" ber eine in Mnchen zu errichtende deutsche Musikschule" fordert Wagner die Abschaffung aller akademischen Vortrge ber die Geschichte und die sthetik der Tonkunst: Die wahre sthetik und die einzig verstndliche Geschichte der Musik htten wir dagegen nur durch schne und richtige Ausfhrungen der Werke der klassischen Musik zu lehren" (VIII, 191). Die sthetik und die Geschichte von Wagner's Kunst kann man ebenfalls nicht in Bchern, sondern nur in schnen und richtigen Auffhrungen seiner
In

ergehen ist wird mir das Leben

Bhnenwerke

studieren.

gleichfalls

eigentlich Kritisch-Literarischen wird der Leser wenig bei mir finden. Auch hier bestimmte mich der innige Wunsch, mich ganz in Wagner's eigene Empfindung hinein-

Von dem

EINLEITUNG

13

zuleben, fest berzeugt, dass nur hierdurch wahres Verstndnis seiner Individualitt zu gewinnen sei. Einmal ber das andere
schreibt er

Worte wie

die folgenden:

Ein Literat kann mich

nicht begreifen: nur ein voller


(L.

Mensch oder wahrer Knstler

I, 238). Und von der etwa ntig erscheinenden literarischen und sonstigen Belehrung sagt er: Nichts weiter fordere ich vom Publikum als gesunde Sinne und ein menschliches Herz. Durch Einpauken von Kunstintelligenz knnen wir das Publikum nur vollends stupid machen (L. I, 87, 96 usw.). Ja, Wagner sagt ausdrcklich: Mein Ziel war, die Mglichkeit eines Kunstwerkes zu zeigen, in welchem das Hchste und Tiefste, was

ist, auf die dem einfachsten Rezeptionsvermgen rein menschlicher Mitgefhle verstndlichste Weise mitgeteilt werden knnte, und zwar so be-

der Menschengeist zu fassen imstande

stimmt und berzeugend, dass es keiner reflektierenden Kritik bedrfen sollte, um dieses Verstndnis deutlich in sich aufzu(VII, 118). Desgleichen verweise ich ein fr allemal fr eingehende Mitteilungen bezglich der Quellen", die Wagner bei seinen Kunstwerken benutzt haben soll, auf die zahlreichen Schriften anderer Autoren; solche Studien sind wie alles Menschliche nicht jedes Interesses bar, ich habe sie auch selber getrieben; fr die Kenntnis Wagner's kommt aber merkwrdig wenig dabei heraus, hchstens die Feststellung, dass er aus seinen Quellen" so herzlich wenig geschpft hat. Eine einzige Idee, eine Handlung, ein Wort hat meistens wie ein Blitzstrahl auf die Phantasie des Dichters gewirkt, dort aber ein ganz neues Bild hervorgerufen, einen ganz neuen, frher ungeahnten Zusammenhang aufgedeckt. Derartige Fragen sind berhaupt eher von akademischem als von knstlerischem Interesse. Dagegen glaubte ich mich den allegorischen, symbolischen, religisen und philosophischen Deutungen der Kunstwerke gegenber geradezu ablehnend verhalten zu mssen. Als Asher Schopenhauer mitteilte, er habe die Absicht, Goethe's Faust im Lichte seiner Philosophie zu deuten und auf begeisterte Zustimmung rechnen zu drfen

nehmen"

antwortete Schopenhauer ziemlich khl: ber Ihr Vorhaben, den Faust mit meiner Philosophie zu beleuchten, kann ich nichts sagen, da es gnzlich auf die Ausfhrung ankommt. Man kann jedes und alles mit deren Licht beleuchten
glaubte,

14

EINLEITUNG
heller sehen.

und wird

Es kommt hierbei ganz auf Ihre Auf-

Wahres und Neues gedacht haben." Das selbe gilt von allen Deutungen: sie knnen in gewissen Fllen ungemein Treffendes zum Ausdruck bringen; da aber Derartiges immer nur uneigentlich im Kunstwerk prformiert vorliegt, so kommt es stets gnzlich auf die Ausfhrung an. Als unvergleichliches Beispiel einer gelungenen Ausfhrung weise ich auf Wagner's Deutung der dipus-Dramen zur Darlegung des Verhltnisses zwischen Staat und Individuum hin (vergl. IV, 70 80). Man bemerke aber, dass er nicht etwa das grosse, ewige, soziale Problem anfhrt, um daran die Dichtwerke des Sophokles zu erklren, sondern im Gegenteil diese Dichtwerke bentzt, um jenes Grundproblem aller Soziologie zu beleuchten. Die Wagner-KommenHaben sie jedoch tatoren machen es gewhnlich umgekehrt. Klares, Wahres und Neues gedacht, so ist gegen diese Methode, seinen eigenen berzeugungen grsseren Glanz zu verschaffen, nicht viel zu erinnern; wogegen man aber immer energisch protestieren muss, das ist die Konfiskation Wagner's zugunsten irgendeiner einzelnen derartigen Auslegung. Zumal in einer Biographie Wagner's wre ein solcher Versuch schlecht am Platz; der Knstler hat sein Werk als Kunstwerk hingestellt, nur als solches drfen wir es betrachten. O, ihr Menschen! dann wollen Fhlt gesund, handelt wie ihr fhlt, seid frei, machen!" (U. 176). wir Kunst

fassung an: da mssen Sie wissen, ob Sie etwas Klares,

Ditpoiitioii de

ber

die allgemeine Disposition des vorliegenden

Werkes

^"''''"

glaube ich nicht viel sagen zu mssen.

Ein einziger Blick auf die Inhaltsbersicht wird ber die sehr einfache Anlage des Ganzen sofort orientieren. Gleich bei der Skizze des Lebens-

ganges war ich bestrebt, das grosse Prinzip auszufhren, dass man nicht mit mglichst vielen, sondern mit Hilfe mglichst weniger Tatsachen schildern soll; dies wurde mir dadurch sehr
erleichtert,

dass

ich

viele

biographische
Kapitel verlegen

Mitteilungen
konnte.
Ich

in

das
hoffe

zweite,
aber,

dritte

und

vierte

wenn auch dieser Lebenslauf hierdurch zu einem zusammenschrumpfte, dies doch erst recht als Gerippe blossen das Gerippe eines lebendigen, blhenden und von heissem Blut durchstrmten Krper erkennbar sein wird. Im zweiten
dass,

EINLEITUNG
Kapitel, Schriften

15

und Lehren,

wesen,

als

sonst in

zusammenhngende niemals versucht wurde und auch, weil gerade hierber


sprechen*
tionslehre
lsst; die

bin ich etwas ausfhrlicher gemeiner Absicht gelegen htte, weil eine Darstellung von Wagner's Lehren noch
sich

Einteilung in Politik, Philosophie, Regeneraist

und Kunstlehre

eine knstliche,

didaktische; sie

wurde im Interesse einer klaren Mitteilung getroffen und beansprucht keine weitere Gltigkeit. Im dritten Kapitel, Die
Kunstwerke, habe ich dagegen versucht mglichst wenig zu um nicht die Blume von diesen herrlichen Erzeugnissen des menschlichen Geistes abzustreifen. Wer aufmerksam liest, wird wohl bemerken, dass mir vielmehr der Wunsch, den Charakter und die ganze Persnlichkeit des Helden dieses Buches Richard Wagner dem Leser nach und nach immer nher zu bringen, am Herzen lag, als dass ich gewhnt htte,
sagen,

zum

Verstndnis dieser Werke, die fr sich selbst sprechen,

etwas Wesentliches beitragen zu knnen.

Die frheren Kunst-

werke dienten mir allerdings gleichzeitig dazu, um mit mglichst wenig Theorie die Entwicklung des neuen dramatischen Ideals, des Worttondramas, am lebendigen Beispiel zu verfolgen, die spteren in hnlicher Weise zu einer Darlegung der Grundprinzipien des Wagnerischen Dramas. Im vierten Kapitel,
Bayreuth, laufen diese drei fr die Zwecke der Darstellung knstlich getrennten Lebensfden das Ringen, das Denken und das Schaffen wieder zusammen, wie denn auch das Bayreuther Festspielhaus das Werk und Monument aller

drei

ist.

Soll ich nun meine Quellen nennen, so wird es zunchst beim ersten Durchblttern dieses Buches sofort auffallen, dass ich berall den Meister Richard Wagner selber mglichst viel zu Worte kommen lasse. Dass dies bei der Besprechung seines Denkens und seines Kunstschaffens geboten war, bedarf keiner Begrndung. Dagegen ist von verschiedenen Seiten behauptet worden, man drfe Wagner's eigenen Berichten ber seinen Lebensgang nur bedingten Glauben schenken. Das ist vollkommen falsch. Und weist man auf Goethe's Dichtung und Wahrheit" hin als Argument (was auch schon geschah), so kann das nur als eine Irrefhrung des uneingeweihten Publikums aufgefasst werden; denn Goethe war schon sechzig Jahre alt.

Queiu

16

EINLEITUNG
seine Autobiographie

als er

zhlte, die

begann und von Ereignissen erJahrhundert frher stattgefunden Wagner's erste Autobiographische Skizze" datiert hatten. dagegen aus seinem dreissigsten Lebensjahre, und von jenem Augenblicke an finden wir in seinen vielen Schriften zahlreiche Mitteilungen und Aufklrungen, die sich immer auf Jngstvergangenes beziehen. Die wichtigsten Aufschlsse z. B. ber Wagner's so viel umstrittene Beteiligung an dem Aufstand in Dresden (Mai 1849) finden sich in seinsr Schrift Eine Mitteilung an meine Freunde", die August 1851 beendet wurde und Ende des selben Jahres im Druck erschien! Die materielle Richtigkeit der Mitteilungen, welche diese Schrift enthlt, wird uns nun nicht allein durch Wagner's unbedingte, schonungslose Wahrheitsliebe verbrgt, sondern ausserdem noch durch eine Anzahl Briefe von seiner Hand aus den Jahren 1847, 1848, 1849 und 1850. An Wagner's ungewhnlicher Gedchtniskraft kann niemand zweifeln; kein urteilsfhiger Mensch wird aber seine rcksichtslose Aufrichtigkeit in Frage stellen, aus dem

mehr

als ein halbes

einfachen
zeihlichen

Grunde

nicht, weil

sein ganzes

dass er auch nicht eine Spur selbst

Klugheit der Schlange

Leben dafr zeugt, jener erlaubten und verbesass. Wer mich der

der hat's bei Gott zu verantworten! Eine Diskussion fr berflssig; Carlyle hat sehr halte ich fhren, zu hierber kann nicht Mann anders als wahr grosser schn gesagt: Ein
Unaufrichtigkeit zeiht,
schreibt der Meister in einem Privatbrief.

gewesen
ist

sein.

Aufrichtigkeit,

eine

tiefe,

echte Aufrichtigkeit

Kennzeichen aller in irgendeinem Grade heroischen Mnner." Gemeine Naturen knnen so etwas nicht begreifen und werden stets dem Zeugnis der kleinen" Mnner mehr Glauben schenken als dem der grossen"; daran kann
das
allererste

Uns bleibt es ein unschtzbarer GeRichard Wagner's, dass wir nicht allein winn fr die Kenntnis ber seine Gedanken, sondern auch ber alle wichtigsten Ereignisse seines Lebens die interessantesten Aufschlsse aus seinem eigenen Munde besitzen, Aufschlsse, welche die

man

nichts

ndern.^)

uns abgelegensten Menschen glauben wirklich, wir wren nur ihresgleichen, denn sie verstehen eben gerade nur soviel von uns, als wir wirklich mit ihnen gemein haben, begreifen aber nicht, wie fast gar nichts dies von uns ist!" (L. II, 126.) wie wenig
')

Die

eigentlich doch

EINLEITUNG

17

materiellen Vorgnge ohne berflssiges Verweilen bei gleichgltigen Einzelheiten durch zwei oder drei

Zge

charakteristisch

bezeichnen, uns aber stets einen tiefen Blick in des Meisters

Wagner's umfangreiche Lebenserinnerungen sind noch nicht verffentlicht, und schon kann man aus den vielen in seinen Schriften enthaltenen Notizen sich ein
lassen.

Herz werfen

und vollgengendes Bild seines Lebens, seines Denkens und seines Schaffens machen. Wagner's Schriften, Briefe und Werke werden auch auf alle Zeiten die wichtigste ich mchte eigentlich sagen die einzige Quelle bleiben, aus Kenntnis tiefere des seltenen welcher eine Mannes wird geschpft werden knnen.*) Eine Warnung muss ich aber
vollstndiges

bezglich der Benutzung der Briefe hinzufgen. Als Wagner's Freund Theodor Uhlig starb, schrieb der Meister an seine Witwe: Darf ich Sie bitten, meine Briefe an den lieben Ver-

storbenen

falls Sie sie nicht gnzlich vernichten wollen streng an sich zu behalten? Sie taugen fr niemanden, da sie meistens der allervertraulichsten Natur sind, und vieles darin wohl eben

nur von Theodor richtig verstanden werden konnte.^^) Diese Briefe an Uhlig erwarb Wagner spter zurck, und sie erschienen im Druck mit den Auslassungen, die er persnlich angeordnet hatte, derjenigen Stellen nmlich, die fr niemanden taugen und die nur von Uhlig richtig verstanden werden konnten. So etwas ist so selbstverstndlich, das Recht fr jeden Menschen, nicht jedes unberlegte Wort ohne weiteres als den Ausdruck seiner tiefsten berzeugung einer fremden Welt ausgeliefert zu sehen, so offenbar, dass man glauben sollte,
ber eine solche Frage der elementarsten Gerechtigkeit kein verlieren zu mssen. Aber schon mit dieser Sammlung der Briefe an Uhlig fand die bedauerlichste Indiskretion statt, indem Abschriften der Originale zurckbehalten, durchaus nicht streng an sich behalten, sondern nach allen Richtungen hin, ja, sogar an ffentliche Museen mitgeteilt worden sind und nun dazu dienen sollen, gerade alles dasjenige, was nur dem einen

Wort

Freund verstndlich sein konnte, was vielleicht nur ihm gegenber und mit Rcksicht auf seinen speziellen Charakter und seine besondere Auffassung der Dinge berhaupt gerechtfertigt
^) (g

Nhere bibliographische Mitteilungen im Anhang zu Kapitel II. >Das Orchesterc (Dresden), Nummer vom 10. September 1885.
2

Chamberlain, Richard Wagner

18

EINLEITUNG

war, einem skandalschtigen, mangelhaft informierten Publikum mitzuteilen. Dieser eine Fall mag als Beispiel fr viele dienen.

Ein grosser Mann steht heute ausserhalb des Gesetzes; selbst sonst anstndige Leute halten einem solchen gegenber alles
fr erlaubt.

Wagner's Briefe haben ausserdem ebensowohl

als

Handschrift wie namentlich auch als Publikationsmaterial einen sehr bedeutenden Geldwert, und nun wird mit den intimsten

Herzensergssen des Verstorbenen Schacher getrieben. Man bezge es sich sollte es z. B. doch nicht fr mglich halten nicht gerade auf Wagner, der immer mehr oder weniger fr jedoch: Schweigen ist Gold!') Bei einer vogelfrei galt gewissen Art, Forschungen" ber Wagner's Leben anzustellen, fallen mir immer die Worte edler Emprung ein, die Vilmar fr eine hnliche Sorte von Goethe-Forschern" findet, welche Namen und Verhltnissen mit wahrer Sprerei, oft auf kindische, So weit sind, gottlob! ja, auf unehrenhafte Weise nachgehen". die Wagner-Forscher" noch nicht; von der kindischenSprerei" trennt einige aber nur die Breite eines Haares. Dass rein gar ausser hchstens Skandal und stets nichts hierbei herauskommt ist klar; auf solcher Grundlage Missverstndnisse erneuerte Vilmar fgt auch hinzu: In Blte. wahrer gedeiht nichts zu mssigen und unpoetischen Zeiten mgen sich mssige und un-

poetische Kpfe auch mit diesen Kleinigkeiten und Kleinlichkeiten, vielleicht nicht ohne einigen Gewinn beschftigen. Wer

aber Richard Wagner kennen lernen will, den Dichter, dessen Traum es war, alle Menschen zu Knstlern zu erlsen", der
lasse sich

vor allem nicht durch die sensationellen Entdeckungen und die langatmigen Elukubrationen dieser mssigen und unpoetischen Kpfe" irrefhren. Dagegen bilden die vielen hundert Briefe, die von Wagner selber und seinen Erben in weiser Auswahl mitgeteilt wurden, sowie manche, die der Mitteilung noch harren, eines der wichtigsten Dokumente zur Kenntnis Eine andere unerschpfliche Quelle echter des Meisters. Worte Wagner's ist uns leider verloren: seine Gesprche. Von

Wagner's Redegabe macht man sich


*)

vielleicht
der

am

besten eine
(ill.)

Nachtrag.

Whrend des

Druckes

ersten

Ausgabe

mussten wir uns zu der Unterdrckung des skandalsen Vorganges entschliessen, den wir hier gern gebrandmarkt htten. Auch jetzt noch ist es zu frh, um fTentlicb darber reden zu drfen.

EINLEITUNG
Vorstellung,

19

wenn man

sie

mit Beethoven's Phantasieren

am
bei

Klavier vergleicht; sonst msste

man

verzweifeln, jemals davon


trifft

einen Begriff zu geben.

Glanz, Witz, Feuer

man auch

anderen, und nicht gar so selten; das unglaublich weite Gebiet menschlicher Kultur, auf welchem dieser Geist sich berall

heimisch bewegte, musste schon mehr auffallen und jedem zunchst oft fast unheimlich imponieren; das spezifisch Geniale usserte sich jedoch erst in den unerwarteten Gedanken-

verbindungen, die urpltzlich das Ferne naherckten, das Abstruse und Verworrene beleuchteten und entwirrten. Von diesem

kann man aber wenigstens eine Ahnung durch Wagner's Schriften erhalten. Was sich dagegen nicht mitteilen lsst und auch von keinem, der es versucht hat, festgehalten werden konnte, das ist der Eindruck jener Stimmung, in welche man zuzeiten durch dieses lebendige Wort versetzt wurde: das Wort selbst war in solchen Momenten nur das Vehikel fr eine Mitteilung, welche erst durch den Ton der Stimme, durch das strahlende Auge, durch die Gebrde des Redenden ihren Sinn offenbarte; hier sprach eben nicht nur ein Genie, sondern ein knstlerisches Genie, und der Zauber dieses Sprechens bertraf manchmal den der gelungensten Auffhrung eines Kunstwerkes. Darum verglich ich es auch mit Beethoven's Phantasieren; niemand, auch der Meister selber nicht, konnte den unnachahmlichen Eindruck seiner ImproviSelbst ein sationen festhalten und der Nachwelt berliefern. mchtiger Schpfer gibt sich eben nicht ganz: er vermag
allen

es

sich seiner selbst ganz zu entussern; am ehesten wir diese persnliche Seite seines Wesens in seinen Kunstwerken, und bei Wagner (wie bei Beethoven) kann man in diesen auf Stellen hinweisen, wo es ist, als msste der er steht Meister selbst leibhaftig vor uns auferstehen, aber Unsagbares, Unnennbares, das Genicht wieder auf; etwas
nicht,

finden

heimnis seiner Persnlichkeit hat er auf ewig in das Grab mitgenommen. Dem Biographen eines genialen Mannes gebhrt darum die grsste Bescheidenheit: wie er war, wird die Welt

doch niemals durch ihn erfahren. Ausser Richard Wagner's Schriften, Briefen und Kunstwerken haben mir hauptschlich die Arbeiten von fnf Mnnern als Quelle zu meiner Kenntnis Wagner's gedient. Es sind dies:

20

EINLEITUNG

Lisi,

Franz Liszt, Friedrich Nietzsche, Carl Friedrich Glasenapp, Hans von Wolzogen und Heinrich von Stein. Von Franz Liszt werde ich spter viel zu berichten haben. Will man wissen, wer Wagner war, so frage man zunchst bei diesem edlen Manne an! Und dabei habe ich viel weniger seine schnen, grundlegenden Arbeiten ber Tannhuser, Lohengrin usw. im Sinne als sein eigenes Verhalten gegen Wagner

und gegen die Sache Wagner's whrend vierzig Jahre. Wie viele Behauptungen der mssigen Kpfe werden allein durch das Benehmen dieses einen Mannes Lgen gestraft; wieviel lehrt es uns nicht ber den Genius, von dem Liszt schrieb: Meine Freude besteht darin, ihm nachzufhlen und zu folgen.*' Liszt's Briefe an Wagner und auch viele seiner anderen Briefe^)
bilden
ebenfalls

eine unentbehrliche Quelle fr die Kenntnis

Wagner's.
Nieusche

Dlc sogcnannte Wagner-Literatur*


umfangreich.
fang

ist

bekanntlich

enorm

Ihr

Wert

entspricht leider keineswegs ihrem

Um-

und vor allem keineswegs der hohen Wrde des Gegenstandes. Aus diesem Meer der Mittelmssigkeit ragt nun zunchst ein kleines Buch hoch empor, welches unzweifelhaft unvergnglichen,

klassischen
in

Wert

besitzt:

das

ist

Nietzsche's

Schrift

Die Prgnanz der Gedanken^ die Sicherheit, mit der berall das Wesentliche hervorgehoben wird, die lapidare Krze dieses kleinen Meisterwerkes, die edle Begeisterung, die es durchweht, und die vollendete Schnheit des Stiles stempeln es unstreitig zu dem Besten, was dieser merkwrdige Mann je geschrieben hat. Dass er sich kurz als sein Verstand infolge von Eindrcken, die mit nachher Wagner und Bayreuth in keinerlei Verbindung standen, umvon der so klar erkannten Wahrnachtet zu werden begann Broschren von abstossender nrrische und abwandte heit richtete, dessen Grsse er in so Mann den Trivialitt gegen das kann uns natrlich nicht einziger Weise verkndigt hatte, im geringsten beirren. Hinter den Gaukelbildern, mit denen die furchtbare Krankheit diesen ausserordentlichen Verstand umhllte, lebte doch die Gestalt des einen, aber eben nur in tiefster Seele, seinem zerrtteten Denken nicht mehr erreichbar, unRichard Wagner
Bayreuth.

^)

Bei Breitkopf

&

Hrtel erschienen.

EINLEITUNG
getrbt weiter:
nicht lange vor der letzten Katastrophe

21

reiste

Luzern, Hess sich nach Triebschen (wo er hatte) hinausfahren und sass da abseits am See, scheinbar einzig beschftigt, Zeichen in den Sand zu graben; als aber seine Begleiterin sich hinabbckte, um ihm
Nietzsche

nach

Wagner gekannt

wie die Trnen aus seinen Gelegenheit haben, ^) Nietzsche's Richard Wagner in Bayreuth anzufhren; die Lektre der Schrift ist aber fr jeden, der der Sache auf den Grund gehen will, unentbehrlich. Nichts beweist deutlicher, welcher masslose Subjektivismus dem ewigen Geschrei nach Objektivitt zugrunde liegt, als die Art, wie Glasenapp's Leben Richard Wagner's" von vielen
ins

Gesicht zu schauen, da sah

Augen strmten.

sie,

Ich

werde

fters

GUienapp

Glasenapp ist ein begeisterter Anhnger und Bewunderer Wagrrer's; er macht kein Hehl daraus; und nun heisst es gleich, sein Werk sei nicht objektiv". Wenn dagegen von einem Buch, welches Wagner lcherlich und verchtlich zu machen geeignet war, nachgewiesen wird, die darin aufgestellten Behauptungen seien zum grossen Teil einfach Lgen und die angeblichen Briefe des Meisters seien Flschungen, da meint die Kritik: Ein Lgner mag der Autor sein und auch ein Flscher, aber objektiv" ist er, und das ist die Hauptsache. Mir scheint im Gegenteil die Hauptsache an einer detaillierten Lebensschilderung dasjenige, was ihre Objektivitt ausmacht keineswegs der Standpunkt des Verfassers, sondern sein Fleiss und seine Zuverlssigkeit zu sein. Und gerade in bezug auf diese beiden Punkte ist Glasenapp des hchsten, uneingeschrnktesten Lobes wrdig. Wer seinem
Seiten beurteilt wird.

Urteil

ber Wagner nicht beistimmt, mag es beiseite lassen;


ist

jedenfalls

sein

Werk

nicht

allein

die

einzige ausfhrliche
gibt,

Biographie des Meisters, die es berhaupt


eine

sondern es

ist

der zuverlssigsten, peinlich genauesten Lebensschilderungen, welche die deutsche Literatur aufweisen kann; berall
ruht sie
auf den

ursprnglichen Dokumenten und auf seiner

gewissenhaften, kritischen Sichtung aller Zeugnisse.

Im Jahre 1876 erschien die erste Auflage von Glasenapp's Buch, damals

schon die Frucht langjhriger Arbeit.


Revue des Deux Mondes,

Whrend der inzwischen

')

1894, pag. 795.

22

EINLEITUNG

zwanzig Jahre hat der Verfasser der sowohl durch seine umfassende Bildung wie auch ganz besonders durch seine Charakter- und Geisteseigenschaften zu diesem Werke prdestiniert erscheint niemals aufgehrt, weiter zu arbeiten, zu sammeln und zu sichten. Eine zweite Auflage wurde 1882 herausgegeben, und von der dritten, stark vermehrten und gnzlich neubearbeiteten Auflage erschien der erste Band 1894 (so dass ich ihn hier bentzen konnte); der zweite und dritte Band sollen bald folgen. Auf dieses Werk Glasenapp's^) verweise ich nun ein fr allemal alle meine Leser; es ist die einzige vollstndige, wissenschaftliche Biographie Richard Wagner's;
verstrichenen

will,

wer genau ber die Einzelheiten dieses Lebens unterrichtet sein muss dieses Buch zu Rate ziehen. Mein eigenes Werk, das vorliegende, fusst nun auf Glasenapp, und zwar in zwei

Beziehungen: erstens habe ich alle -faktischen Mitteilungen meines ersten Kapitels entweder Glasenapp entnommen oder bei Glasenapp auf ihre Richtigkeit geprft; nur wo ich etwas nicht von ihm hatte und auch nicht bei ihm besttigt fand, habe ich meine Quelle angegeben; dagegen habe ich auf Glasenapp's Biographie nicht immer wieder hingewiesen, da ich das hier
ein fr

allemal

und

mit

allem

Nachdruck

tue;

zweitens

war mir das Bewusstsein, dass Glasenapp sein Werk so vollstndig und so zuverlssig ausgefhrt hat, von grosser Hilfe bei meinem eigenen Bestreben nach Vereinfachung; Hunderte
')

Das Leben Richard Wagner's

dritte

Ausgabe (Breitkopf

Nachtrag.
in

&

Hrtel).

Inzwischen

ist

der zweite Band der neuen,

dritten Auflage

zwei Abteilungen

ersten

erschienen; er fhrt bis zu der 1896 und 1S99 Begegnung mit Knig Ludwig, 1864. Nach eingehender Beratung mit

Glasenapp habe ich an meiner Darstellung des Lebensganges nichts zu ndern gefunden. Tatschliche Irrtmer enthlt sie nicht, und die neueren Publikationen haben zwar Bereicherung des Materials, doch nichts dem Wesen nach Neues, Unerwartetes gebracht. Fr die kritische Verwertung der gesamten Nachrichten ber Wagner kann ich nur wiederum auf das unvergleichliche Werk Glasenapp's verweisen; dies zu tun ist fr mich eine Ehrenpflicht, und zugleich entlastet es die Seiten dieses Buches von einer Menge Literaturnachweise, die seinem Zwecke nur schaden wrden. Von dem selben Verfasser sind die wertvollen Nachschlagebcher: WagnerLexikon (Hauptbegriffe der Kunst und Weltanschauung Richard Wagner's), 1883, bei Cotta, und Wagner-Enzyklopdie (Haupterscheinungen der Kunstund Kulturgeschichte im Lichte der Anschauung Richard Wagner's), 1891,

bai Fritzsch.

EINLEITUNG

23

von Tatsachen und namentlich auch ungezhlte Namen habe meinem Buche ausgelassen, ohne mir daraus einen Vorwurf machen zu mssen, da ich ja ausdrcklich auf Glasenapp
ich aus

verweisen kann. Diese drei: Liszt, Nietzsche, Glasenapp empfehle ich jedem meiner Leser fr die biographische" Ergnzung dessen, was er hier finden wird. Was die vorliegende Schilderung dagegen Hans von Wolzogen und Heinrich von Stein verdankt, ist nichts im engeren Sinne des Wortes Biographisches, wohl aber in einem weiteren Sinne, da ich ohne die Hilfe dieser hochbegabten Mnner schwerlich so weit in das Verstndnis von Wagner's Gedanken und Bestrebungen eingedrungen wre. Sind es auch nur gewissermassen Spiegel, welche das Licht, das von dem grossen Manne ausgeht, reflektieren, so wird hiermit nichts Geringschtzendes ausgesagt, im Gegenteil. Auffallend ist es, wie die glhendsten Anhnger Wagner's wenn man von den ausbenden Knstlern absieht, denen die Kunst in reichlichem Masse alles ersetzt, was ihnen hufig an gelehrter Bildung abgeht auffallend ist es, wie diese Anhnger fast alle Mnner von ungewhnlich weitem Bildungshorizont sind: Liszt, Knig Ludwig, Baudelaire, Nietzsche, Gobineau, Wolzogen, Stein. ^) Ein jeder dieser Namen und man knnte die Liste leicht verlngern bezeichnet eine jener Persnlichkeiten, die, gleichviel ob sie in dichterischen Werken sich schpferisch behauptet (wie Liszt, Baudelaire und Stein) oder auf andere Weise ihr Leben bettigt, einem kleinen Mikro-

woizog und

kosmos

gleicht.

Gelehrt,

wahrhaft gelehrt sind sie

alle,

von

jener Gelehrsamkeit, die nicht aus der Addition zahlloser Ziffern besteht, sondern aus einem zu Fleisch und Blut, zu tiefer

berzeugung und hoher Begeisterung umgewandelten Wissen; kann man wohl lernen, wenn nicht, was Genie, so doch, was Kultur heisst, weil hier die Flle des Wissens wirklich zur Flle des Verstandes geworden ist. Und weiss man sich selber einen Homunculus, so darf man bei ihrem
bei ihnen

Anblicke dessen Gestndnis nicht unterdrcken: Bedeutend! Hans von Wolzogen, der schon in jungen Jahren sich als

Germanist
')

und

Philolog

hervortat,

hat

sich

seit

langem

Hierhin gehrt auch Frau Grfin Wolkenstein.

24

EINLEITUNG

ausschliesslich der

Wagnersache gewidmet.
ist

Seine zahlreichen

Schriften

hier

anzufhren,
mit

unntig;

im Verlaufe dieses
jeder, der
sie

Buches wird es hufig geschehen, und


lich

sich wirk-

nach und seine Schriften kennen lernen. nach sein edles Beispiel (trotz ihres bedeutenden Wertes) wird Heinrich fr die Sache Wagner's dauernd gewirkt haben. von Stein hat ber Wagner und seine Werke gar nichts ge-

eingehend

Wagner beschftigt, wird Mehr vielleicht noch als

schrieben,

wenn man von'

seiner Mitarbeiterschaft an Glase-

dagegen ist er bei weitem Bedeutendste derjenigen, welche (nach Nietzsche) den Einfluss des knstlerisch- schpferischen Denkens Richard Wagner's auf den verschiedensten Gebieten nachgewiesen Im jugendlichen Alter von oder vielmehr bettigt haben. 30 Jahren starb (1887) dieser Mann, der zu den sehr Bedeutenden seines Volkes gezhlt htte. Sein Name fngt jetzt an, nach und nach in weitere Kreise zu dringen: seine sthetik der deutschen Klassiker" ist von der Reclam-Bibliothek aufgenommen worden, seine bei Cotta erschienene Entstehung der neueren sthetik" ist ebenfalls allen zugnglich; auch seine Dichtungen, Helden und Welt" und Die Heiligen, sind im Philosophisches, SprachBuchhandel zu haben; gar manches ruht aber noch in den Sammlungen der liches, Kritisches Bayreuther Bltter" und harrt des hoffentlich nicht mehr fernen Tages, wo die Schriften dieses echten Jngers Wagner's geDiese Monatsschrift, die sammelt der Welt gegeben werden.^) 1878 von Wagner als Monatsim Bayreuther Bltter" Jahre schrift des Bayreuther Patronatvereins" gegrndet, damals schon unter Leitung von Hans von Wolzogen, der sie seit des Meisters Tod als Deutsche Zeitschrift im Geiste Richard Wagner's muss zum Schluss als eine nicht unerhebliche herausgibt Quelle zur Kenntnis Wagner's genannt werden. Sie enthlt Briefe, Entwrfe usw. des Meisters, die in seine gesammelten Schriften nicht aufgenommen wurden, und zahlreiche Aufstze, die auf
napp's Wagner-Lexikon
absieht;

der

Wagner's Leben, auf sein Denken und sein Schaffen Bezug haben. Vor allem ist die Zeitschrift ein lebendiges Zeugnis
Fr nhere Nachrichten ber Heinrich von Stein verweise von mir in Gemeinschaft mit Friedrich Poske herausgegebene Buch: Heinrich von Stein und seine Weltanschauung. Mnchen 1903, bei Georg Mller.
')

Nachtrag.

ich auf das

EINLEITUNG
fr

25

das Weiterwirken

von Wagner's

Ideen

auf

allen

Gedi Gegner

bieten.^)

Was nun die unbersehbar grosse Anzahl der durch Zeitungen, Zeitschriften und Broschren zerstreuten Kritiken
gegen Wagner betrifft, so war ich zu meinem Leidwesen gezwungen, einen Teil dieser Erzeugnisse kennen zu lernen, und kann bezeugen, dass es eine schlimmere Zeitvergeudung nicht gibt. Lernen kann man daraus in bezug auf Wagner nichts. Dass die ephemeren Zeitungskritiken selbst dort, wo
sie,

in

Buchform gesammelt, eine sehr berflssige Schein-

existenz weiter zu behaupten suchen, gnzlich wertlos sind, liegt

auf der Hand.


hat

Aber

selbst

die

ernsteren Versuche solcher

Leute wie Felix Calm, Kstlin

von jeher auf

allen, selbst

Es d' und leer". den wrdigsten Versuchen, Wagner


u. a. sind

entgegenzutreten, ein
legen; jedenfalls

eigentmlicher

war das zum

Fluch der Sterilitt gegrossen Teil durch die allgemeine

Unwissenheit in bezug auf das, was Wagner wollte und erstrebte, bedingt. Wagner's Willen, das, was man den Bayreuther Gedanken" genannt hat, ist so gross und liegt so ausserhalb der Ansichten und Vorstellungen, in denen wir alle durch unseren Bildungsgang befangen sind, dass es sich in der Tat nicht leicht erfassen und berblicken lsst; in hundert Jahren wird man es vielleicht kritisieren knnen; einstweilen wre vor allem ntig, es kennen zu lernen. Es gibt aber noch andere Wagner-Schriftsteller: die ganze Schar derjenigen, deren Kritik" seit fnfzig Jahren darin besteht, dass sie den edlen Knstler und sein Wirken mit gemeinen Verunglimpfungen verfolgen. Ihnen gegenber gengt die Weisheit des alten indischen Spruches: Der Boshafte wird an dem, der hundert Vorzge

Tappert's Richard Wagner,

will ich nur nennen: Leben und seine Werke", Pohl's Richard Wagner, ein Vortrag", und Franz Muncker's Richard Wagner, eine Skizze seines Lebens und Wirkens". Alle drei sind als eine erste allgemeine Einfhrung zu empfehlen. Tappert's Schrift ist ein Wunder von Gedrungenheit,
^)

Von den unzhligen anderen Wagner-Schriften


sein

mehr auf das rein KnstMuncker's etwas umfangreicheres Buch drfte fr viele das empfehlenswerteste sein, da es das Historische und Literarische besonders bercksichtigt, wodurch man zwar nicht sehr tief in die Kenntnis Richard Wagner's eindringt noch eindringen kann, dafr aber die Gestalt wenigstens von aussen" zunchst deutlich erkennen lernt.
zugleich geistvoll anregend; Pohl's Vortrag geht
lerische;

26

EINLEITUNG

besitzt, nur den Fehler gewahr; ein Eber sprt im Lotusteich nur Schlamm auf. Mchte doch berhaupt die Welt sich in bezug auf Kritik" endlich einmal Goethe's Belehrung zu Herzen nehmen: Solange ein Kunstwerk nicht da ist, hat niemand einen Begriff von seiner Mglichkeit; sobald es dasteht, bleibt Lob und Tadel nur immer subjektiv. Das selbe gilt von jedem ausserordentlichenManne. Wer htte dieMglichkeit eines solchenMannes wie

Richard Wagner

schaftlichen Jahrhundert,

unserem nchternen, industriellen, wissenin unserem Jahrhundert der grossen Armeen, der Eisenbahnen und der Zeitungen voraussehen knnen? Wer hatte einen Begriff von der Mglichkeit" seines neuen Dramas, des Worttondramas? Niemand. Tannhuser, Lohengrin, Tristan und Isolde, Die Meistersinger, Der Ring des Nibelungen: alle diese Werke wurden nacheinander an den grssten Theatern Deutschlands und von dem Areopag der Sachkundigen fr unmglich erklrt. Wer hatte einen Begriff von der Mglichkeit dramatischer Festspiele an Stelle des blichen Repertoireschlendrians? Niemand. Als Wagner sie 1865 in Mnchen begrnden wollte, erhob sich Stadt und Land, um ihn von seinem wahnsinnig scheinenden Vorhaben abzubringen. Wer hatte einen Begriff von der Mglichkeit, in einem abgelegenen Provinzialstdtchen ein deutsches Festspielhaus zu errichten, wohin die Kunstsinnigen aus allen Teilen der Welt zu Tausenden hinstrmen wrden? Niemand! Wer hatte einen Begriff davon, dass in einer Zeit, wo Geld alles
in
ist,

ein

Knstler Millionen ausschlagen knnte,^)

um

auf der

Grundlage des reinsten Idealismus seinem Volk und der Welt eine Sttte fr reine, ideale Kunst zu grnden, wo jeder Gelderwerb von vornherein ausgeschlossen wre? Niemand! Das alles kann heute keiner mehr bestreiten: alle anderen haben selbst ein Liszt hat zuerst an der Mglichkeit von sich geirrt Lohengrin gezweifelt; selbst ein mchtiger, siegreicher Kaiser hat nicht an die Mglichkeit, ein Festspielhaus in Bayreuth zu

errichten, glauben

knnen'^)

Wagner aber

hat berall recht

behalten; denn das,

wovon
hatte

die anderen sich keinen Begriff

machen konnten, das


*)

er schon lngst in seinem Innern

Vergl. im vierten Kapitel den Abschnitt ber die Festspiele.

*)

Vergl. das Namensregister.

EINLEITUNG
als ein

27

Lebendiges erschaut. Manches, was er erstrebte, zielte jedoch weit ber sein Leben hinaus, in ferne Zeiten; sollten wir ber vieles, was er lehrte, was er erstrebte und wozu nach seiner Absicht sein Bayreuth nur den ersten Baupfahl, den Grundstein bildet sollten wir darber nicht ernstlich und eingehend nachdenken und uns fragen, ob das Unmglichscheinende nicht dennoch mglich sei? Wir knnen uns keinen z. B. von der yyBegrijf"' von dieser Mglichkeit machen fhrenden Rolle, welche nach Wagner's berzeugung der reinen, ungeflschten, nicht merkantilen Kunst zum Heil fr die menschliche Gesellschaft zukommen sollte mit der Erkenntnis dieser unserer Unfhigkeit ist aber zunchst nicht viel gesagt. Bei Wagner wie bei Goethe lernen wir eben einsehen, welche sekundre Bedeutung dem begrifflichen" Denken zukommt. Der Begriff bezieht sich und kann sich nur beziehen auf eine Erfahrung, auf etwas schon Gesehenes; was Wagner dagegen erstrebt, jener grosse Regenerationsgedanke", der sein ganzes Leben durchzieht, das erschaut er, wie ein Knstler sein unvollendetes Werk erschaut, von dessen Mglichkeit, solange es nicht da ist, niemand einen Begriff hat". Wie sein eigener Wotan kann er von sich sagen:

Doch was noch nie sich traf, Danach trachtet mein Sinn!"

Und ebensowenig wie von dem Kunstwerk und von dem


grossen Manne,
die ich in

ebensowenig

ist

es

dem

letzten Abschnitt dieses

von Wagner's Lehren Buches unter dem Titel

ausDer Bayreuther Gedanke" kurz zusammengefasst habe gemacht, dass sie, weil wir uns vielfach keinen ausfhrlichen, logischen Begriff von ihrer Mglichkeit machen knnen, des-

wegen

Das hiesse ja die Dagegen glaube ich, dass mancher, der sich rckhaltlos der Fhrung dieses edlen und grossen Mannes hingibt, mit der Zeit die berzeugung gewinnen wird teils durch das tiefere Eindringen in Wagner's abseits von dem betretenen Pfade sich bewegenden Gedankengang, teils durch den hiermit zusammenhngenden gewaltigeren Eindruck seiner Kunst dass Nietzsche recht hatte, als
nicht

das Richtige treffen

sollten.

Mglichkeit alles neuen Lebens leugnen.

er sagte,

Wagner

sei nicht bloss ein grosser Knstler,

sondern

28

EINLEITUNG
gehre

zu den ganz grossen Kulturgewalten*. bettigen, muss dieser Kulturgedanke sich zu Gewalt sich dings zunchst in den Herzen anderer bewhren.
er
Dts deutsche Drama

Um

als

aller-

Der Ausspruch Nietzsche's hat aber etwas Einseitiges; dann bckundete sich schon frhzeitig die krankhafte Anlage
dieses scharfen Geistes;
er erblickte in hellster Beleuchtung,

was den anderen noch verschleiert blieb, wurde aber von dem Lichte selber geblendet. Es wre viel richtiger gewesen und wrde etwas viel Grossartigeres zum Ausdruck gebracht haben,

wenn

Richard Wagner dient einer grossen von Wagner als von einer meteorartigen Erscheinung gesprochen: das genaue Gegenteil ist wahr. abseits von dem Im Laufe der letzten Jahrhunderte ist eine ganz grosse Kulturblutigen Pfade der Vlkergeschichte gewalt" herangewachsen: die deutsche Kunst Die Seele dieser Kunst ist die Musik, ihre notwendige, vollkommenste Gestalt das Drama. Mochte auch der Deutsche seiner geographischen Lage zufolge und namentlich auch infolge der hohen Assimilationsfhigkeit seines Geistes von allen Seiten knstlerische Eindrcke
er geschrieben htte
:

Kulturgewalt".

Man

hat fters

empfangen, die er emsig verarbeitete: zur blossen Nachahmung des Griechen, des Italieners, des Franzosen und des Englnders konnte dieser so eigenartige und in seiner eigenen Art unvergleichliche Menschenstamm nicht bestimmt sein. Er musste eine
eigene, noch nie dagewesene, aus innerster

Not und reichstem

Knnen geborene Kunst erfinden, eine Kunst, in der seine Seele sich rein und vollkommen widerspiegele. Hchste Kunst ist aber ohne das Wort gar nicht denkbar; der Dichter ist der
Frst

unter

den

Knstlern;

selbst

wo

die

anderen

Knste

selbstndig zu gestalten scheinen, gehorchen sie ihm doch. Das galt selbst bei dem Griechen, der doch fast ganz durch das

Deutschen wahr dem Hellenen das Gesicht! Sollte der Deutsche fr seine Sehnsucht nach einer selbsteigenen Kunst einzig in der Musik Befriedigung finden? Das wre, als ob der Grieche nach willkrlichem

Auge"

sein,

lebte; wie viel mehr muss dem der Gedanke" ebensoviel

es fr den

bedeutet wie

Gutdnken
Grundlage,

plastische

Werke

htte schaffen wollen

allerhand

liebliche, grossartige

ohne

ohne die und ungeheuerliche Gestalten die allgewaltige Mitwirkung der einzigen
Macht,
nmlich
der
Dichtkunst.

knstlerisch-schpferischen

EINLEITUNG

29

Dass nun seine Musiker seine grssten Dichter waren, das sollte das deutsche Volk endlich anzuerkennen beginnen; sie allein haben etwas ganz und gar Eigenartiges, Unvergleichliches, ausschliesslich Deutsches geschaffen; keine Gestaltungen reichen an die eines Bach und eines Beethoven heran. Bei den deutschen

Wortdichtern ist dagegen immer die Persnlichkeit das am meisten Fesselnde gewesen. Ein Sophokles, ein Shakespeare fanden eine Form vor, in welcher sie ohne weiteres das Voll-

kommenste
allen

schaffen

erreichbar war.
sie sich

konnten, was dem Geiste ihres Volkes Nicht also ein Goethe und ein Schiller. In

mglichen Formen antiken und modernen mussten versuchen, und in ihrem tglichen Leben sehen wir sie rastlos beschftigt, nach einem Kunstwerk zu suchen, welches sie ersehnen und jeden Augenblick zu erfassen meinen: es ist dies das neue, ganz eigenartige und unvergleichliche deutsche Drama, Dieses Drama konnte aber nur der Musiker schaffen; denn durch die Musik erlangt erst die Seele des Deutschen ihren vollendeten Ausdruck. Der deutsche Musiker konnte dies aber nicht bloss, sondern er musste es; denn whrend der Dichter verzweifelte, weil er den richtigen Ausdruck nicht fand verzweifelte der Musiker nicht weniger, der diesen Ausdruck" inzwischen zu seiner hchsten Vollendung ausgebildet hatte, ihn aber nicht zu der Gestaltung einer denkbaren und sichtbaren, unfehlbar verstndlichen Dichtung zu verwenden verstand. Dieses Rtsel und damit zugleich auch das Rtsel des deutschen Dramas war aber gelst, sobald der Tondichter zu der Einsicht gelangte, dass nur im Drama die Musik Gestalt werden kann! In dem Abschnitt ber Wagner's Kunstlehre habe ich anzudeuten gesucht, wie sowohl Deutschlands Wortdichter als auch seine Tondichter sich nach einem neuen, allumfassenden Kunstwerk sehnten und wie dieses neue Drama aus der innersten

Not und aus dem reichsten Knnen aller dieser grossen Mnner nicht aus der Willkr eines einzelnen entstand. Diese Not und dieses Knnen vereinigten sich in dem Herzen und in dem Kopf des Wort- und Tondichters Richard Wagner.

Nichts finde ich


sie so

aber grsser an Wagner's Erscheinung,

als

dass so gar nichts Zuflliges, Willkrliches an ihr hafter, dass

allem Vergangenen hervorwchst.

unabweisbar notwendig entsteht, so streng logisch aus Wir werden noch im Ver-

30

EINLEITUNG

laufe dieses

Buches einsehen lernen, dass der logisch-notwendige Entwickelungsgang fr Wagner's eigene knstlerische Schpferttigkeit durchaus bezeichnend ist. Auch diese Tatsache ist In geeignet, uns grosses Vertrauen zu Wagner einzuflssen.
dieser so krftigen
Individualitt

herrscht und

gebietet etwas

An den Leser

Jene von welche durch die Jahrhunderte, aus tausend Wurzeln genhrt, langsam emporgewachsen war, hat sich in diesem Manne gewissermassen verkrpert. Ein inniges Eingehen auf die Kunst und auf die Weltanschauung Wagner's ist also von sehr weitreichendem Interesse. Wozu ich nun den emsten Leser dieses Buches auffordern mchte, das ist, mit unbemntelter, aufrichtiger Sympathie dem Wirken Wagner's zu folgen und seinem Worte zu lauschen; wie Carlyle uns belehrte, ist dies die einzige Art, sein Geheimnis" zu erforschen. Das Geheimnis eines Richard Wagner erforschen Sollten wir auch heisst aber sein eigenes Leben bereichern. meinen, dass er hier und da geirrt habe, sollten wir auch zu entdecken glauben, dass selbst dieser weite Geist nicht ohne jene festen Grenzen blieb, welche die Individualitt zu einer bestimmten Gestalt abschliessen, zugleich aber von aussen als Befangenheit ist das denn ein Grund, um uns der Einsicht zu erscheinen verschliessen,dass ein Mann von dieser hervorragenden geistigen
eigentmlich
Unindividuelles,

berpersnliches.

Nietzsche

gemeinte

Kulturgewalt",

Grsse wer ist

selbst dort,
es,

wo

er

irrt,

Licht

um

sich verbreitet?

Und

der mit solcher apodiktischen Sicherheit behauptet, Richard Wagner sei in irrtmlichen Anschauungen befangen? Was Wagner getan hat, das wissen wir, sein Werk zeugt fr ihn und
gibt

nun trete uns ein starkes Vertrauen zu seinem Urteil der Gegner hervor und zeige seine Taten! Dann wollen wir auch ihm willig lauschen. An ihren Taten sollt ihr sie erkennen! Richard Wagner schreibt einmal an Liszt: Sieht man, wie weniges Stich hlt, gewahrt man immer wieder die rasende
Oberflchlichkeit, den unglaublichen Leichtsinn, die absolute Vergngungssucht aller und berall um sich herum, so kommt man sich mit seinem Ernste oft sehr komisch vor." Und dennoch, nur im Sinne dieses tiefsten, heiligsten Ernstes wurde das vorliegende Buch verfasst und wird es hiermit Wohlwollenden
dargereicht, solchen, die mit

dem

Verfasser

zusammen nach

Flle des Verstandes" zu streben gewillt sind.

ERSTES KAPITEL

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


Ihm war
ein volles

Mass und

Ziel

verliehen in zwei Dingen:

im Leid und im Gelingen.


Gottfried von Strassburg

EINLEITUNG
Nicht

um Neues

zu entdecken, sondern

um

dtB

Entdeckte

nach

meiner Art anzusehen.

Goethe

Richard Wagner's hochverdienter Biograph Carl Friedrich Glasenapp bedarf nicht weniger als sechs Bnde in Hochoktav,
jeder

d schem.

Band im Umfang von

dreissig

und mehr Bogen und ziemlich

eng gedruckt, um uns eine durchaus nicht zu sehr ins einzelne gehende Lebensbeschreibung des grossen Meisters zu geben. Wenige Knstler haben auch ein so ereignisvolles Leben gehabt. Schon hierin wie in so manchem anderen erinnert Wagner an die Knsder der italienischen Bltezeit. Durch seine Adern fliesst ein Blut so heiss und ungestm wie selten bei einem Nordlnder. Von Stadt zu Stadt, von Land zu Land jagte er seinem Ziele zu. Heute Musikdirektor an einer deutschen Provinzschmier^", morgen in der Weltstadt Paris dem Hungertode nahe; heute Hofbeamter des schsischen Knigs, morgen ein steckbrieflich verfolgter Flchtling in der Fremde; heute des letzten Hoffnungsschimmers bar, nur noch einen Schritt entfernt vom Tode aus letzter Verzweiflung, morgen der erklrte Freund und Schtzling eines mchtigen Monarchen; heute in tiefster Einsamkeit der Alpen, ein Weltflchtiger, der einzig seinem Schaffen lebt, morgen der Erbauer des Bayreuther Festspielhauses, der Kaiser und Knige zu Gast empfngt und begeisterte Scharen aus allen Weltteilen um sich versammelt sieht! Wagner's Leben ist also schon an und fr sich ein spannendes

Drama: kein Jahr, das nicht des Interessanten voll wre. Da aber nun sowohl des Umfanges als der ganzen Anlage des vorliegenden Werkes wegen hier von einer detaillierten
Cbamberlain, Richard Wagner

34

ERSTES KAPITEL

Schilderung dieser Lebensereignisse abgesehen werden musste, so habe ich mir vorgenommen, etwas ganz anderes zu geben, Das kann nur nmlich eine Skizze, eine Umrisszeichnung. gelingen, wenn man eine wesentlich andere Methode als die der
chronistischen Aufzhlung befolgt.^)

Denn

in

einer kurz ge-

drungenen Chronik bleiben nur Namen und Zahlen: ein solches Werk ist ein blosses Gerippe; eine Umrisszeichnung dagegen vermag, wie die Skizzen aller grossen Maler beweisen, das Charakteristische und Eigentmliche einer stark ausgeprgten Individualitt in wenige Striche hineinzubannen. Es drfte sich
herausstellen, dass gerade in der Skizze", die so viele ussere Details vernachlssigen muss, das innere Leben, das Wesentliche* (wie

Schopenhauer sich ausdrckt) mit besonderer Kraft


wir es aber hier nicht mit
erfasst,

sich darstellt. 2)

Nun haben

dem Auge zu

tun,

welches die vielfach verschlungenen Linien


sofort als Einheit

einer Zeichnung

sondern mit der Vernunft. Dieser mssen wir die Einheit gleich zu Anfang als Form geben, d. h. als Formel"; denn die Gestalt des Gedankens ist eine geometrische. Alle spter entdeckten Abweichungen verwirren den Geist nicht, wenn er sie nur auf sein ursprngliches, ein fr Ist doch allemal feststehendes Schema zurckfhren kann. ganzen usseren Verlauf seinem das wirkliche Leben selbst in gewissermassen auch nur ein Schema, in welchem die Individualitt nicht frei, nicht ihrer ungetrbten Eigenart gemss zur usserung gelangt, sondern den Schablonen angemessen, welche die Zeit ihr aufzwang. Die schematische Betrachtungsweise entbehrt folglich nicht einer gewissen inneren Berechtigung.
Ein solches hchst einfaches Schema zur bequemen, vorlufigen bersicht von Wagner's Leben will ich nun hier, in Ich nenne es aber ausdieser Einleitung, dem Leser bieten. drcklich ein Schema", damit die Bedeutung dieser Zurck-

zu diesem Kapitel findet der Leser eine Tafel zur *) Als Anhang Chronik von Wagner's Leben. gehrt die nhere Be*) Zu dem Unwesentlichen des Lebenslaufes stimmung der Begebenheiten und Handlungen, welche der Stoff sind, an So z. B. ist es unwesentdem der empirische Charakter sich zeigt. lich, ob man um Nsse oder Kronen spielt: ob man aber beim Spiel betrgt

oder ehrlich zu Werke geht, das

ist

das Wesentliche."

(Schopenhauer.)

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

35

Fhrung der unendlich verwickelten Lebensfden auf einfache als eine mehr oder minder willkrliche Operation der Vernunft eingestanden werde. In den folgenden Abschnitten des Kapitels soll dann das Nhere zur Darstellung kommen, wobei dieses Schema seine Ecken und Kanten verLinien offen und deutlich
lieren

und

in seiner

Bedeutung

als ein

blosses

Werkzeug zur

plastischen Gestaltung erscheinen wird.

Je weniger wir das Gedchtnis mit Daten und Namen um so plastischer gestaltet sich ein Bild in unserem Kopfe. Ein einziges Datum und dazu eine einzige Zahl gengen nun, um uns einen vorlufigen berblick ber Wagner's Leben sowohl Zahl wie Datum zu verschaffen; beide sind zufllig so beschaffen, dass sie sich ohne besondere mnemotechnische Knste sofort unauslschlich dem Gedchtnis einprgen. Im Jahre der Befreiung Deutschlands aus dem fremden Joch, im Jahre der grossen Vlkerschlacht bei Leipzig (1813) wurde Wagner, dieser deutscheste aller Knstler, geboren. Damals wurde der welsche Feind vom vaterlndischen Boden vertrieben; sein Geist aber herrschte noch mchtig in Deutschland weiter. Keiner hat nun gegen diesen Bann, der nicht mit Kanonen zu brechen war und der namentlich auf der deutschen Bhnenkunst wie ein Fluch lastete, gewaltiger angefochten als Richard Wagner. Jetzt beherrscht deutsche Kunst deutsche Dichtung, deutsche Musik und vor allem das deutsche Drama die ganze Welt; jhrlich pilgern ungezhlte Tausende aus allen Weltteilen nach Deutschland um seiner Kunst willen, und der Franzose holt in Bayreuth sich das Gesetz*. Heerfhrer und Sieger in dieser zweiten Vlkerschlacht ist Richard Wagner. Das Geburtsjahr Wagner's 1813 zu vergessen, ist folglich ganz unmglich; man braucht nur daran zu denken, dass Er, der die deutsche Kunst zum Siege fhren sollte, in dem Jahre geboren wurde, da die deutschen Waffen den Feind vernichteten und hiermit die Grundlage zu Deutschlands knftiger Grsse legten. Der Psalmist sagt aber in einem allbekannten Vers: Unser Leben whret sie benzig Jahre; und genau siebenzig Jahre* whrte Wagner's Leben.
belasten, '
*^

Allgemeine

sy*"""*

Lebensgaflges

3*

36

ERSTES KAPITEL

Das Jahr 1813 und die Zahl siebzig, sie geben uns also zunchst die abstrakte Gestalt von Wagner in der Zeit", wenn ich so sagen darf. Sie geben uns aber nicht bloss den Anfangsund den Endpunkt, 1813 und 1883, sondern es ergibt sich aus ihnen noch ein drittes, entscheidendes Datum. Das Schicksal hat es nmlich so gefgt, dass Wagner's Leben aus zwei symmetrischen, absolut gleich langen Hlften bestand: denn genau 35 Jahre nach seiner Geburt, genau 35 Jahre vor seinem Tode trat eine so einschneidende und entscheidende Wendung ein, welche sowohl die ussere Gestaltung seines ferneren Schicksals wie auch die Kundgebung des inneren Menschen in sehr wesentlichen Punkten vernderte und dauernd verwandelte, dass die Einteilung von Wagner's Leben in zwei gleich lange Epochen kaum schematisch zu nennen ist: so sehr entspricht sie den usseren Ereignissen und dem inneren Entwickelungsgang. Diese Wendung trat, wie gesagt, an dem mathematischen Mittelpunkt des Lebens ein, d. h. also in

Wagner's sechsunddreissigstem Lebensjahre. Am 9. Mai 1849 musste Wagner aus Dresden, wo er damals Hofkapellmeister war, und bald darauf aus Deutschland fliehen, um nunmehr lange Jahre in der Fremde als steckbrieflich verfolgtes, politisch gefhrliches Individuum" zu leben. Diese Verbannung aus Deutschland ist die sichtbare Trennungslinie zwischen den beiden Lebensepochen. Auf innere Vorgnge und Entwickelungsmomente habe ich hier, beim Entwerfen dieses Schemas, kein Gewicht zu legen: das knnte nur irrefhren; ussere, sichtbare Tatsachen gengen, um diese zwei LebensNamentlich hlften Wagner's voneinander zu unterscheiden. Dienste hierbei vorzgliche leisten. eine Erwgung wird uns Bis zu jenem 9. Mai 1849 lebte Wagner inmitten unserer Gesellschaft, wie jedes andere ihrer Mitglieder; er hatte sich mit zwanzig Jahren fr den brgerlich anerkannten Beruf eines Kapellmeisters entschieden und es in dieser Laufbahn bis zu
der angesehenen Stelle eines Hofkapellmeisters gebracht. Von jenem 9. Mai 1849 an hat nun Wagner nie mehr irgendein Amt bekleidet, und zwar prinzipiell nicht. ber diesen Vor-

gang berichtet er selber: Ich kehrte mit Entschiedenheit einer Welt den Rcken, der ich meinem Wesen nach lngst nicht mehr angehrte (IV, 406). Wie diese Worte gemeint sind,

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

37

wird sich erst nach und nach, im Verlaufe der Darstellung, ergeben. Einstweilen gengen sie, um zu zeigen, dass hier kein Zufall des Schicksals, keine Laune des Meisters vorliegt, sondern eine grundstzliche Abwendung. Mit vollem Bewusstsein kehrte namentlich also unseren modernen Wagner unserer Welt den Rcken: um seine volle ffentlichen Kunstzustnden Unabhngigkeit zu wahren, durfte er ihr Gnadenbrot nicht mehr annehmen; um auf sie in seinem Sinne zu wirken, musste er ausserhalb dieser Welt stehen; damit seine musikalische Kraft ganz in den Dienst seiner dichterischen Schpfung trte, durfte er sie nicht mehr zu handwerksmssigen Leistungen gebrauchen kurz, in diesem Zurcktreten von der ffentlichen, fachmnnisch-musikalischen Laufbahn kommt etwas Entscheidendes zum Ausdruck, so dass wir unzweifelhaft berechtigt sind, das

ussere Moment, in

widerspiegelt, fr unser

welchem ein so tief-innerer Vorgang sich Schema festzuhalten. Wagner's Leben beginnt also im Jahre 1813, es whrt siebzig Jahre, und es gliedert sich in zwei gleich lange, usserlich und innerlich wesentlich voneinander unterschiedene
Epochen.
In

diesem also gegliederten

Leben herrscht nun

nicht

Einleitani

J[^^^'^

bloss in der soeben berhrten Zweiteilung, sondern auch weiter,

im einzelnen, eine eigentmliche Symmetrie; sie gestattet uns in ungezwungener Weise, nachdem wir eine deutliche Vorstellung von diesem Lebenslauf in der Zeit gewonnen haben, ihn uns jetzt auch im Rume plastisch zu vergegenwrtigen und einzuprgen.

Jede dieser zwei Lebenshlften lsst sich nmlich nach den aufeinander folgenden Aufenthaltsorten Wagner's in vier Perioden einteilen Perioden zwar von sehr verschiedener Dauer, die aber dadurch sich der Phantasie und dem Ge-

dchtnis empfehlen, dass jede einzelne Periode in der zweiten

Epoche mit der entsprechenden


zugleich mit ihr kontrastiert.
In

in

der ersten parallel geht und


unterscheiden wir folgende

der ersten

Lebenshlfte

vier Perioden:

1.

1813

1833: Aufenthzhi dQT engeren schsischen Heimat


Leipzig).

(Dresden und

Es

ist

die Periode der frhen Jugend,

38

ERSTES KAPITEL

des Erlangens der ersten Elemente knstlerischer Fertigkeiten und der ersten Versuche auf dichterischem und musikalischem
Gebiete; Erwhlung des Opernfaches.

18331839: erste Wanderperiode; Eintritt ins ffentLeben; Ttigkeit als Kapellmeister an verschiedenen deutschen Provinzialbhnen (Wrzburg, Magdeburg, Knigsberg, Riga); Erlernung der praktischen Theatertechnik. 3. 1 839 1 842 erster freiwilliger A ufenthalt in der Fremde
2.

liche

(Paris); vergebliches Bestreben, in der Weltstadt durchzudringen.


4.

1842

1849:

Dresden; Wirksamkeit an einer der beals

deutendsten Bhnen Deutschlands


In der zweiten vier Perioden:
1.

Hofkapellmeister.

Lebenshlfte

unterscheiden wir folgende


in

1849

1859:

aus der Heimat verbannt; Aufenthalt

Zrich; Eintritt in die volle, bewusste Mannesreife; Entstehung

der grundlegenden Kunstschriften (Oper und Drama* usw.); endgltige Abwendung von der Opernbhne.
2.

18591866: zweite Wanderperiode; Ttigkeit

als

Auf-

Bhnen (Paris, Wien, Mnchen); notgedrungene Versuche, mit dem modernen Theater wieder anzuknpfen.
fhrer eigener

Werke

an einer Reihe grossstdtischer

3.

1866

1872: 1883:

zweiter freiwilliger

Aufenthalt

in

der

Fremde (Triebschen
der Welt. 4. 1872

bei Luzern); vllige Abgeschiedenheit vop.

Bayreuth; Erbauung des Festspielhauses, Begrndung der deutschen Bhnenfestspiele.


Betchrinkte
Gfiitigke.t

Ich glaube, diese Einteilung spricht fr sich


j^gyf^ eines

und bedarf

des

Schemas

Kommentars.
dieses

Es

bleibt

mir also nur zu wieder-

holen,

dass

Schema

absichtlich

und ausdrcklich an

Die zeitliche Dauer und der rtliche Aufenthalt bilden gewissermassen Abszissen und Ordinaten der vielgewundenen Lebenskurve. Wie sehr nun diese ussere Gliederung des Lebens auch hier wiederum inneren Vorgngen
usserliches anknpft.
entspricht, das ergibt sich aus der oberflchlichsten Betrachtung, da jede neue Periode das Ergebnis eines bestimmten Willensentschlusses ist. Man bersehe jedoch nicht, dass diese Willensbewegungen nur Symptome sind und dass es nichts Ungereimteres geben knnte als den Entschluss von seinen langsam gereiften

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

39

geistigen Entwickelung

Beweggrnden zu trennen; eine schematische bersicht der eines Menschen geben zu wollen, ist einfach ein wahnwitziges Unternehmen. So darf man z. B. auch kein besonderes Gewicht darauf

legen, dass in jeder einzelnen Periode der ersten Lebenshlfte

zwei Bhnenwerke entstanden: in der ersten eine grosse Tragdie und ein Schferspiel; in der zweiten Die Feen und Das Liebesverbot; in der dritten Rienzi und Der Fliegende Hollnder;
in

der vierten Tannhuser und Lohengrin.

Es

ist

zwar mnemo-

technisch interessant, das zu wissen; viele

Lohengrin haben jahrelang in der Phantasie des Autors gelebt; niemand vermag es, aus dem verfitzten Knuel bestimmender Einflsse denjenigen herauszufinden, der zumeist dazu beigetragen hat, dieses Werk gerade im Jahre 1847 entstehen zu lassen. Es ist nicht einmal immer mglich, Ursache und Wirkung voneinander zu unterscheiden. Rienzi knnte man z. B. direkt durch Erfahrungen an der Pariser Grossen Oper beeinflusst glauben; in Wahrheit war aber Rienzi schon zur Hlfte ausgefhrt, als Wagner zum erstenmal nach Paris ging. In der zweiten Lebenshlfte wrden derartige gewaltsame Versuche erst recht irrefhren. So wenn man z. B. Tristan mit der ersten Periode, Die Meistersinger mit der zweiten, Der Ring des Nibelungen mit der dritten und Parsifal mit der vierten Periode in besondere Verbindung bringen wollte, wozu die Daten der Vollendung dieser Werke eine Handhabe bieten mchten. Denn in Wirklichkeit erstreckt sich die Entstehungszeit eines jeden dieser Werke ber eine grosse Reihe von Jahren: Die Meistersinger von 1845 1867, der Nibelungenring von 18481874, Parsifal von 18541882; nur Tristan ist innerhalb einer einzigen Periode (1854 1859) entstanden. Man nehme also dieses Schema fr das, was es ist: ein bequemes Mittel zur vorlufigen bersicht ber Wagner's Lebensgang und zu seiner Befestigung im Gedchtnis.

Werke aber

z.

B.

ERSTE LEBENSHLFTE
18131849
Kraft ist die Moral der Menseben, die sich Tcr andern auszeichnen, und sie ist auch die meinigs.

BeethoTsn

1.

(18131833)
22.

Richard
geboren.
Die Familie

Wagner wurde am
ist

Mai

1813

in

Leipzig

Seinem Biographen
ins

es gelungen,

die Ahnenreihe bis

Daraus entnehmen wir, Jahr 1643 hinauf zu verfolgen. ist; keines ihrer Mitglieder eine urschsische Familie dass die hat bis zu diesem Jahrhundert die Grenze des engeren VaterBis zur vorletzten Generation waren berschritten. Richard Wagner's Vorfahren Schullehrer und Organisten in kleinen Gemeinden. Sein Grossvater jedoch genoss schon die volle akademische Bildung: er studierte in Leipzig Theologie; als er aber empfand, dass er nicht fr den geistlichen Beruf bestimmt sei, trat er in die Steuerverwaltung ein. Mit Hinsicht auf die wissenschaftliche Lehre von der Vererbung mit berspringung einer Generation wre es von Interesse, gerade ber diesen Gottlob Friedrich Wagner Nheres berichten zu knnen;

landes

es hat sich aber leider nichts weiter ermitteln lassen, als dass

er sich frh

und glcklich vermhlte, dass er eine weit ber eines damaligen Beamten hinausgehende den Bildung besass* und dass er seinen zwei Shnen eine vorzgliche Erziehung zuteil werden Hess. Um so ausgiebiger sind
Gesichtskreis
die Mitteilungen, die wir ber diese beiden Shne,

Friedrich

und Adolf,

besitzen.

Der
Vater,

studierte

Beispiel

Bruder, Friedrich Wagner, Richard Wagner's in Leipzig die Rechte und trat dann, dem seines Vaters folgend, in den Staatsdienst ein, in
ltere

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


welchem er
es zu einer sehr geachteten Stellung brachte.

41

Wie

weit sein geistiger Horizont den eines gewhnlichen Stadtgerichts-

Aktuarius bertraf, beweist schon zur Genge seine ziemlich umfangreiche und vielseitige Privatbibliothek, in welcher hauptschlich die klassischen Autoren des Altertums gut vertreten waren. Am auffallendsten ist aber seine leidenschaftliche Begeisterung fr das Theater! Konnte der vielbeschftigte Beamte

auch nur wenige Mussestunden der Bhnenkunst widmen, er


hatte

doch

fr sie

mehr

als

eine bloss dilettantische Passion:

die erste Auffhrung

eines

neuen Dramas von Schiller

z.

B.

wurde

wie ein Familienfest gefeiert; Schauspieler bildeten seinen intimsten Hausverkehr, und in guten Dilettantenvorstellungen trat er selber mit Erfolg auf. In Richard Wagner's Vater begegnen wir folglich einer angeborenen, stark ausgesprochenen Anlage fr das Theater. An und fr sich bemerkenswert, gewann infolge von Friedrich Wagner's frhem Tode gerade diese Liebhaberei an Bedeutung fr seine Kinder. Denn er starb schon am 22. November 1813, genau sechs Monate nach der Geburt seines Sohnes Richard, und kurze Zeit darauf heiratete seine Witwe den damals sehr hochgeschtzten Schauspieler Ludwig Geyer, einen der besten Freunde ihres ersten Gatten. Auf das Zureden Friedrich Wagner's war aber Geyer Schauspieler geworden! Durch diese eigentmliche Verkettung der Umstnde verdankt Richard Wagner es also seinem eigenen Vater, wenn er inmitten der Welt des Theaters zum Bewusstsein erwachte.
alljhrlich

Auf Ludwig Geyer komme ich gleich zurck. Vorher muss noch einige Worte ber Richard Wagner's Onkel, Adolf Wagner, sagen; denn dieser Mann ist uns doppelt interessant: erstens als ein hervorragender Vertreter der ungewhnlichen Begabung, die in dieser Familie herrschte, und zweitens, weil er auf seinen Neffen in der kritischen Zeit seiner Entwickelung (die letzten Gymnasialjahre und die Zeit seiner Universittsstudien) frdernd und bildend eingewirkt hat. Der Name Adolf Wagner ist aus der Literaturgeschichte bekannt, kaum mehr aber als der blosse Name. Diesem grundgelehrten und unermdlich fleissigen Manne htte es nicht an Gestaltungskraft gefehlt, dafr zeugen verschiedene seiner Versuche; vor der fabelhaften Vielseitigkeit seiner Interessen
ich

42

ERSTES KAPITEL

schwand aber die ntige Konzentrierung, und seine Natur war


eine

zu knstlerisch-empfngliche, als dass er seine eigene Persnlichkeit den vielen fremden Einflssen gegenber htte intakt erhalten knnen. Ein vergleichender Blick auf Herder

belehrt ber dieses Verhltnis: denn dass dieser trotz seiner enzyklopdischen Vielseitigkeit dennoch als scharf ausgeprgte Gestalt vor uns steht, hngt wesentlich mit der aus einer

egoistischen,

vorgehenden Grssten entgegensetzt; hierdurch entsteht das Gleichgewicht wieder; und sehen wir auch den, der die Seelen der fernsten Vlker verstand, das nahe Grosse gar oft verkennen, so mssen wir doch zugeben, dass sich hierin die Kehrseite einer grossen, bewussten Persnlichkeit bekundet. Adolf Wagner fehlte dieses knochige Rckgrat: er verkannte nichts, er verstand alles; von der altgriechischen Tragdie bis zu Burns und Byron, von der abstrakten Metaphysik Giordano Bruno's bis zur Geschichte
der Malerei

nicht

durchwegs knstlerischen Gemtsart herSelbstbehauptung zusammen, die er sogar den

sein unendlich

weites Knstlerherz,

sein

das

Fernstliegende

sympathetisch

erratender

Verstand

umfasste

alles mit gleicher Liebe.

durch

Seine eigene Persnlichkeit kam hiernicht zur Geltung, und so sehen wir ihn auch seine

Ttigkeit hauptschlich

dem Liebeswerke

gelehrter Ausgaben,

Kommentarien und bersetzungen widmen.^)


er eine

Dennoch

bleibt

fesselnde Erscheinung,

namentlich durch seine nahe


bei

Blutsverwandtschaft
Universalitt

mit

dem Manne,
mit einer

dem

die

gleiche

des

Geistes

Gestaltungskraft gepaart
aller

war,

wie

sie

nur den wenigen Grssten


Schriften,

Zeiten zu

teil

^)

Von seinen zahlreichen eigenen

die

sich ber die ver-

schiedensten Gattungen erstrecken, von Abhandlungen ber die griechischen


Dichter bis zum Roman und Lustspiel, scheinen seine Biographien der Reformatoren und seine Studie Zwei Epochen der modernen Poesie (eine Parallele zwischen Dante, Petrarca, Boccaccio auf der einen und Goethe, Schiller, Wieland auf der anderen Seite) das Bedeutendste zu sein; er war auch ein fleissiger Mitarbeiter an der allerersten Ausgabe des Brockhausischen Konversationslexikons. Seine bersetzungen reichen von Sophokles und Csar bis zu Lanzi's Geschichte der Malerei. Berhmt ist seine Gesamtausgabe der Werke Giordano Bruno's in den Ursprachen (lateinisch und italienisch); die italienischen Klassiker hat er unter dem Titel Parnasso italiano herausgegeben; ihm verdankt man auch die erste vollstndige Ausgabe der Gedichte von Robert Burns in englischer Sprache.

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

45

wurde. Bemerkenswert ist auch noch, dass unter Adolf Wagner's selbstndigen Werken seine Lustspiele (nach der Versicherung des Literaturhistorikers Kurz) das Beste sein sollen, so dass auch bei ihm ausgesprochenes Bhnentalent vorliegt und dass durch die Schrift Theater und Publikum der alte Onkel den ersten Anstoss gegeben haben drfte zur Emprung Richard Wagner's gegen die Schmach unserer modernen Kunstzustnde.

weiss ich nicht viel zu berichten. war eine vortreffliche Frau und Mutter; ihr Sohn Richard hat sie abgttisch geliebt;^) die Erinnerung an sie und an ihre
Sie

Von Wagner's Mutter

Mutterliebe strkte ihn in allen Strmen seines Lebens; noch

am Abend vor seinem Tode


sie

hat er

von ihr

erzhlt.

Alle, die

gekannt haben, gedenken ihrer in sympathischen Worten; und wenn nach dem Tode ihres zweiten Gatten Ludwig Geyer ihr Haus dennoch der Mittelpunkt eines kleinen Kreises von Knstlern und Kunstfreunden blieb, so drfen wir wohl annehmen, dass der schlichten Frau ein besonderer Reiz zu eigen war. Aus ihrem Bilde spricht Anmut, Witz und gute Urteilsfhigkeit.

Ludwig Geyer, der Wagner's verwitwete Mutter im Jahre


1814 heiratete und von nun an bei

dem

kleinen Richard des

Vaters Stelle mit der zrtlichsten Liebe vertrat, war nach jeder

Richtung hin der warmen Freundschaft wrdig, die Friedrich Wagner ihm gewidmet hatte. Dem Willen seines Vaters gehorchend, hatte Geyer die Rechte studiert, wurde aber dann,

dem

eigenen Drange

Portrtist

Als folgend, Maler und Schauspieler. erwarb er sich einen so ausgezeichneten Ruf, dass er

den Auftrag erhielt, die kniglichen Familien in Mnchen und Als Schauspieler glnzte er namentlich Dresden zu malen. durch die Vielseitigkeit seiner Begabung; auf allen deutschen Bhnen war er ein gern gesehener Gast. Spter entdeckte Carl Maria von Weber Geyer's Talent zum Gesang und Hess
ihn gern in seinen

versuchte

sich

Opern auftreten. Auch als Hier Geyer mit Erfolg.^)

Lustspieldichter
interessiert

uns

dieser liebenswrdige und so reich begabte Stiefvater Richard


^)
*)

Siehe den wundervollen Brief an seine Mutter bei Tappert, S. 72. Sein Bethlehemitischer Kinder mord ist unlngst in Reclam's Universal-

b bliothek erschienen.

44

ERSTES KAPITEL

Die

Wagner's hauptschlich darum, weil infolge seiner Verbindung mit Wagner's Mutter der zuknftige Meister von frhester Jugend an mitten in der Theaterwelt aufwuchs. ersten EinFdedrich Wagner, Richard Wagner's Vater, war in Beamtendrcke kreisen aufgewachsen, wie man sich entsinnt; seine leidenschaftliche Liebe zum Theater hatte sich nur nach und nach entwickeln knnen; sein Sohn dagegen wuchs infolge seines
verwandtschaftlichen Verhltnisses zu

dem
In

Schauspieler Geyer

einem Alter, wo andere fast buchstblich auf der Bhne auf. Kinder das Theater kaum dem Namen nach kennen, war Richard Wagner schon sein fieissigster Besucher; wollte ihn die Mutter abends seiner Schularbeiten wegen zu Hause behalten, so weinte
er, bis er sich die

Erlaubnis erwirkt hatte, fort


hatte eine so

zu laufen;

ja,

Geyer

ins Theaterl besondere Vorliebe fr

den kleinen Kunstenthusiasten gefasst, dass er ihn sogar in die Proben gern mitnahm. Dass ausserdem im elterlichen Hause hauptschlich Schauspieler verkehrten und die Bhne einen Nun betglichen Gesprchsstoff bildete, liegt auf der Hand. hauptet man, die praktische Erfahrung sei fr den Bhnendichter das Unentbehrlichste: ich wsste keinen Dramatiker, der seine praktische Erfahrung so frh zu sammeln begonnen htte wie Wagner; vor allem, ich wsste keinen Dichter, dessen Phantasie von dem allerersten Erwachen seines Bewusstseins an so nachdrcklich und ununterbrochen auf das Theater gewiesen worden wre, wie das bei Wagner der Fall war. Schon Ende 1821 starb Geyer; Richard war erst acht und ein halb Jahr alt. An den soeben erwhnten Einflssen nderte dieser Todesfall aber wenig oder gar nichts; denn Wagner's um vierzehn Jahre lterer Bruder Albert (geb. 1799) hatte schon, dem Wagnerischen Drange zum Theater folgend, seine medizinischen Studien ber Bord geworfen und war Schauspieler Rosalie (geb. 1803), und Snger geworden; seine Schwestern waren ebenfalls zur Louise (geb. 1805), Klara (geb. 1807) Bhne gegangen; ausserdem waren die treusten, wirklich aufopfernden Freunde der nun zum zweiten Male verwaisten Kinder Berufsgenossen Ludwig Geyer's.

Der

erste, konstanteste, eigenartigste

und

fr seine ganze

Zuist

kunft gewichtigste Eindruck der zwanzig ersten Lebensjahre


also Wagner's enge

Berhrung und Verknpfung mit dem Theater.

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

45

Weniger auffallend, aber doch recht bemerkenswert ist Umstand: von allen wahrhaft grossen Meistern der Tonkunst ist Wagner der erste, der eine gediegene klassische
ein zweiter

Bildung genossen hat. Die Bewltigung des technischen Apparates ist in der Musik so umstndlich, namentlich wenn noch, wie gewhnlich, die virtuose Beherrschung eines oder mehrerer Instrumente dazukommen soll, dass fast alle grossen Tonknstler Shne von ausbenden Musikern sind, weil nur solche ihre Kinder vom frhesten Alter an fast alle Krfte, fast alle Aufmerksamkeit der Aneignung technischer Fertigkeiten zuwenden lassen; sonst erreicht selbst der genial Begabte niemals jenen Grad von mechanischer Virtuositt, ohne welchen er in der Welt weder seinen Lebensunterhalt noch Anerkennung findet. Gewiss wird niemand in der einseitigen Bildung eines Bach, eines Mozart, eines Beethoven den Grund zu einer Zurcksetzung dieser Mnner finden. Nichtsdestoweniger sind diese grossen Knstler durch jenen Umstand aus den Kreisen der hchsten Kultur der Nation gewissermassen ausgeschlossen und auf das eine beschrnkte Feld der Musik angewiesen geblieben. Dieses trat namentlich dann schmerzlich und fr die Kunst verhngnisvoll hervor, sobald sie sich, dem notwendigen Entwickelungsgang der Musik folgend, dem Drama zuwandten. Wie anders htte ein Mozart von weitem Bildungshorizont seine Stoffe gewhlt! Mit welcher Autoritt htte er seinen elenden Textdrechslern (falls er ihrer berhaupt bedurft htte) den rechten Weg gewiesen! Richard Wagner nun hat wesentlich die selbe Bildung genossen, wie z. B. Goethe und Schiller sie besassen. Als Wagner's Mutter Ludwig Geyer heiratete, zog die Familie nach Dresden, wo Geyer am Theater stndig engagiert war; nach Geyer's Tode kehrten sie in das heimatliche Leipzig zurck; in Dresden besuchte Wagner die altberhmte Kreuzschule, in Leipzig das Nicolai-Gymnasium; dann Hess er sich an der Universitt Leipzig als Student der Musik und der Philosophie immatrikulieren. Eine gelehrte Bildung bedeutet dieses Programm nicht, wohl aber eine grndliche und umfassende. Besonderes Interesse gewinnt nun dieser Bildungsgang dadurch,, der sonst kein Wunderkind war schon von dass Wagner

46

ERSTES KAPITEL

einem ersten Eintritt in die Schule an eine sehr ungewhnliche Begabung fr die klassischen Sprachen bekundete, so dass seine Ein geLehrer ihn fr einen geborenen Philologen hielten. borener Sprachgewaltiger war er jedenfalls. Diese Liebe zum worunter namentlich griechische Sprache klassischen Altertum und zur Sprachforschung und Dichtkunst zu verstehen sind berhaupt hat Wagner sein ganzes Leben lang empfunden. Wer die grossartige Bibliothek des Hauses Wahnfried (jenes beredte Zeugnis fr die Universalitt von Wagner's Geist) zu durchmustern die Gelegenheit hat, wird bemerken, dass Sprach-

wissenschaft bis an seinen

Tod des

Meisters Lieblingsstudium

geblieben

ist.*)

Die volle Bedeutung dieser frhzeitigen Beschftigung mit Autoren des klassischen Altertums erfasst man aber erst den dann, wenn man sie im Lichte jenes anderen bestimmenden Einflusses betrachtet: der frhzeitigen Vertrautheit mit dem Gerade die dramatischen Autoren schylos und Theater. Sophokles fesselten den Knaben, und im frhen Alter von dreizehn Jahren erlernte Wagner auf eigene Faust das Englische, um Shakespeare in der Ursprache kennen zu lernen. Dieses auf der Bhne aufgewachsene Kind begriff eben sofort einen Sophokles und einen Shakespeare, wenn auch noch nicht in ihrem tiefsten, so doch in ihrem wahrsten Wesen: nicht als Zierden der Literatur, sondern als Bhnendichter, als knstlerische Schpfer, die einzig von der Bhne aus ganz zu begreifen sind. Fr ihn waren diese Mnner nicht ferne Gestalten, die man anstaunt und philologisch kommentiert", sondern
gerade was diese redeten, war fr ihn das Allernchste, das Allerverstndlichste. Auf der anderen Seite bewirkte aber die
frhe und innige Bekanntschaft mit den grssten Dramatikern aller Zeiten eine Idealisierung seiner eigenen kindlichen

Theatereindrcke; sie lehrte ihn ahnen, dass die Bhne eine unermessliche knstlerische Macht sei und die Fhigkeit zu

vielem Hchsten

in sich schliesse.

Diese Tatsache ist namentlich der Beachtung derjenigen zu emoft auf Grund sehr mittelmssiger eigener Fachkenntnisse whnen, ber die Sprache in Wagner's Dichtung mit einer gewissen Gering schtzune aburteilen zu drfen.
')

pfehlen, die

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

47

berblicken wir diese so entscheidend wichtigen zwanzig


ersten Lebensjahre, so sehen wir, dass die eingeborene geniale

Anlage durch die usseren Umstnde in einem seltenen Masse gefrdert wurde: das frhe Vertrautsein mit dem Theater, der Verkehr mit Bhnenknstlern, der bleibende Eindruck von Carl Maria von Weber's Direktion, die Gesangsstudien der Schwestern, der tgliche Aufenthalt in dem Maleratelier des

Wechselwirkung zwischen den bloss gelesenen dramatischen Meisterwerken und den recht guten Auffhrungen der Werke Shakespeare's, Schiller's und Goethe's
Stiefvaters, die bestndige

sowie

Iffland's,

spter dann die vielen

Kotzebue's und anderer geringerer Autoren, und vorzglichen Musikauffhrungen im

Leipziger
gelehrten

Gewandhaus und der anregende Verkehr mit jenem

Onkel, Adolf Wagner, der fast die gesamte Weltliteratur beherrschte, der selbst Bhnendichter war und sehr ausgesprochene Ansichten ber die ntige Reform unserer Theaterzustnde besass das alles machte eine wunderbare Vereinigung aus von anregenden, bildenden und ausnahmslos knstlerischen Eindrcken. ber den knstlerischen Entwickelungsgang dieser Jugend- E^te zeit werde ich im dritten Kapitel Nheres mitteilen. Hier genge es festzustellen, dass Wagner von Anfang an Dichter Dichter gewesen ist und dass er, ohne in Worten und in Tnen jemals nach rechts oder links abzuschweifen, ohne die Mglichkeit eines anderen Entscheides auch nur in Betracht zu ziehen, sich von frh an als zweifellos einzig und allein fr die Kunst bestimmt betrachtet hat. und zwar fr die Bhnenkunst Schon mit zwlf Jahren verfasste er ein Preisgedicht, das auf Veranlassung der Kreuzschule gedruckt wurde. Zu der selben Zeit begann er, Trauerspiele zu dichten. Unter dem Eindruck von Weber's Musik, bald darauf unter dem noch gewaltigeren von der Beethoven's erwachte aber auch seine musikalische Begabung. Er versuchte sich mit sechzehn Jahren in einem Schferspiel", in welchem er Worte und Musik zugleich schrieb. Dies fhrte aber dann zu ernsten, reinmusikalischen Studien,

ehspten-

die er

kantor, vollendete.

bei Weinlig, dem Thomasder Handhabung des musikalischen Apparates verfasste er damals eine ansehnliche Reihe

whrend seiner Studentenzeit


Als

bung

in

von Tonwerken (eine Symphonie, Ouvertren usw.), zumeist

48

ERSTES KAPITEL

mehrere wurden schon damals nicht ohne im Leipziger Gewandhaus aufgefhrt. Diese Kompositionen und Auffhrungen fallen in die Zeit zwischen 1830 und 1832. Schon anfangs 1832 sehen wir aber den neunzehnjhrigen Knstler zu seinem eigentlichen Felde, der Bhne, mit einer Szene und Arie" zurckkehren, die im Leipziger Hoftheater aufgefhrt wurde, und im Sommer 1832 entwirft er eine (unausgefhrt gebliebene) Oper, Die Hochzeit. Bald darauf betrat er die praktische Bhnenlaufbahn als Chordirigent und schrieb er sein erstes Bhnenwerk, Die Feen.
fr volles Orchester;

Erfolg

2.

(18331839)

vtebarg

Als Richard Wagner die ntige Reife erlangt hatte, um der Bhne auch praktisch nher treten zu knnen, traf es sich
gnstig
fr
ihn,

dass

sein

Bruder Albert

als

Schauspieler,

Snger und Regisseur am Stadttheater in Wrzburg ttig war. Auf des Bruders Einladung begab sich Wagner im Januar 1833 dorthin, um als Chorrepetitor sich seine ersten Erfahrungen

im Dirigieren zu sammeln. Gleich hier, am Beginn seiner Laufbahn, entwickelte er auch jene rastlose Ttigkeit, die ihn ein Beleg fr Hobbes' bis zum Tode ausgezeichnet hat Behauptung: Drei Viertel des Genies ist der Fleiss. Abgesehen von seiner Ttigkeit auf der Bhne hren wir von Gesangseinlagen, die er fr seinen Bruder komponierte, von seinem Mitwirken beim Musikverein usw., und ausserdem schuf er in den wenigen Monaten seines Wrzburger Aufenthaltes sein erstes grosses Werk, Die Feen, Dichtung und

Wicner's
Gsoiavister

Musik. Bci dlcscr Gelegenheit, wo wir Albert Wagner durch die Einladung nach Wrzburg seinem Bruder einen wirklichen Dienst leisten sehen, ist es angezeigt, einige Worte ber das Verhltnis Richard Wagner's zu seinen Geschwistern und An-

verwandten zu sagen. gar samt und sonders In Wahrheit spielen diese dass keine solche, wenigstens Leben; seinem in keine Rolle sie der Welt gegenber eine eingehendere Beachtung bean-

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


spruchen knnten.
fr sein

49

Genie

gezeigt,

Meister in durchmachte, nicht jene tatkrftige Hilfe erwiesen, aus der ihnen ein so schner Anteil an seinem Ruhm htte erwachsen knnen. Eine einzige glnzende Ausnahme machte die lteste Schwester Rosalie Wagner. Ihr Name verdient, in der Geschichte Richard Wagner's in goldenen Lettern verzeichnet zu werden; denn diese hochbegabte Schauspielerin und liebreizende Frau ist vielleicht der allererste Mensch, der Wagner's Bedeutung geahnt hat, und wie dem auch sei, sie hat das Vorrecht einer Schwester gebraucht: sie hat den Bruder geliebt, sie hat ihn untersttzt, sie hat ihm Mut zugesprochen und hat wo andere skeptisch lchelten sich niemals den Glauben an ihn rauben lassen. Diese edle Freundin starb aber schon 1837. Durch zwei seiner Schwestern war Wagner mit der Verlegerfamilie Brockhaus verschwgert; diese wre oft in der Lage gewesen, ihm grosse Dienste zu leisten; leider aber hat die mchtige Firma es versumt, sich dieses unvergngliche Verdienst zu erwerben; spter hat sie sogar die Spalten ihres berhmten Konversationslexikons zur Verbreitung von wahrheitswidrigen Berichten missbrauchen lassen, gegen die der Meister ffentlich Einspruch erheben musste. Trotzdem hing der Meister mit brderlicher Liebe an seinen Schwestern, namentlich an Ottilie Brockhaus; auch mit seiner Halbschwester Ccilie Geyer (spter mit dem Verleger Avenarius vermhlt) verbanden ihn freundliche Erinnerungen aus der frhen Kindheit und aus Paris; ein innigeres Verhltnis, wenigstens in bezug auf die grossen Aufgaben seines Lebens, hat aber auch in diesen Fllen nicht bestanden. Nur seinen Nichten Johanna und Franziska Wagner (den Tchtern seines Bruders Albert) gegenber scheint Wagner eine wahre Zusammengehrigkeit empfunden zu haben; aber auch bei der berhmten Sngerin Johanna Jachmann-Wagner war das Verstndnis fr ihren grossen Oheim ein hchst oberflchliches; echtes Knstlerblut floss wohl durch ihre Adern in Elisabeth und anderen Rollen hat sie Unvergleichliches geleistet der grosse Dichter blieb ihr aber vollstndig fremd. Wir begreifen, dass Wagner in den fnfziger Jahren bekennen musste, die ganze Familie sei ihm durchaus gleichgltig, wenn

dem

Niemals haben Sie wiriciiches Verstndnis und wohl aus diesem Grunde haben sie den vielen Stunden bitterer Not, die er spter

Chamberlain, Richard Wagner

50

ERSTES KAPITEL

hierbei fast einzig nur Franziska ausnehme". Franziska Wagner, die vorzgliche Schauspielerin, spter die Gattin des Komponisten Alexander Ritter, ist vielleicht das einzige Familienmitglied, welches mit vollem Verstndnis und Mitgefhl die Laufbahn ihres grossen Anverwandten verfolgt hat; ihr war er

es

aber

vom

Schicksal

nicht

vergnnt,

irgendeine

Rolle

in

\randerihre

diesem Lebensgang zu spielen. Im Januar 1834 kehrte Wagner von Wrzburg nach Leipzig zurck. Am ersten Tage des neuen Jahres hatte er Die Feen vollendet. In seiner Vaterstadt, wo seine allerersten Versuche so freundliche Aufnahme gefunden hatten, hoffte er auch die Das Glck Auffhrung dieser ersten Oper durchzusetzen. schien ihm zu lcheln: er genoss nicht allein der Frsprache seiner am Stadttheater engagierten Schwester Rosalie und anderer Freunde, sondern auch einflussreiche Schriftsteller, wie Heinrich Laube, waren auf seine ausserordentliche Begabung aufmerksam geworden und untersttzten ihn ffentlich in den Blttern. Der Theaterdirektor selber war nicht abgeneigt, das Werk zur Auffhrung anzunehmen. Gleich hier aber, bei diesem ersten
trat das unerbittliche Schicksal dem Meister hindernd in den Weg, wie es in der Folge immer und immer wieder geschehen sollte. Und zwar trat es sofort in der fr Wagner's ganze Laufbahn bezeichnenden Gestalt auf: ein Freund Mendelssohn's, der Regisseur Franz Hauser, verurteilte das Werk, weil ihm die ganze Richtung zuwider war", und begrndete sein ausschlaggebendes Urteil des nheren noch dadurch, dass Wagner an gnzlicher Unkenntnis der Handhabung

Bhnenwerk,

der Mittel" leide

und dass bei ihm nichts aus dem Herzen Gedrungenes zu finden sei". Buchstblich die selben Vorwrfe, die man noch damals in jenen selben Kreisen Wagner's grossem Hauser's Urteil ber die ihm Vorbild Beethoven machte.
die IX.

widerwrtige Richtung" erinnert an Mendelssohn's Urteil ber Symphonie: Sie macht mir kein Plsir!''^) Die Feen

ein

Werk

voll

tiefer

poetischer und musikalischer Schn-

heiten, getrnkt mit

dem Herzblut

des zwanzigjhrigen Jnglings

gelangten nicht zur Auffhrung.

') Vergl. das Buch von Mendelssohn's Erinnerungen aus meinem Leben, II, 135.

Busenfreund

A.

B.

Marx;

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

51

Unter dem Eindruck dieser ersten bitteren Enttuschung Wagner Ende Juli 1834 nach Magdeburg, wo er eine Anstellung als Musikdirektor erhalten hatte. Dort verblieb er, bis die Theaterleitung im Frhjahr 1836 zahlungsunfhig wurde. Hier, an dieser wunderlichen Bhne, deren Direktor in perennierendem Bankrott begriffen war, hatte Wagner zum erstenmal die Gelegenheit, seine ungewhnlichen Direktionsfhigkeiten in erhhtem Massstab zu ben und bei den vielen neueinstudierten Opern auch auf die gesamte Bhnengestaltung dieser Werke Einfluss zu gewinnen; von seinem Erfolg zeugen damalige Zeitungsberichte. Weniger erfolgreich war die einzige Auffhrung seines inzwischen gedichteten zweiten Werkes Das Liebesverbot: die Theatergesellschaft war eben in der Auflsung begriffen; aus Liebe zum Kapellmeister blieben die gagenlosen Snger noch einige Tage lnger in Magdeburg und studierten die Oper ber Hals und Kopf ein; trotzdem konnte ich nicht verhindern", schreibt Wagner, dass die Snger ihre Partien kaum halb auswendig wussten. Die Vorstellung war allen wie ein Traum, kein Mensch konnte einen Begriff von der Sache bekommen. Bei der zweiten Vorstellung sollte alles besser gehen; kurz vor ihrem Beginn entbrannte jedoch ein heftiger Streit zwischen zwei Sngern, es kam zu Schlgen, die Vertreterin der Hauptrolle verfiel in Krmpfe, die Auffhrung musste abgesagt werden; am folgenden Tage lste sich die Truppe auf. Jetzt wandte sich Wagner nach Berlin, wo der Direktor des Knigstdtischen Theaters ihm versprochen hatte Das Liebesverbot aufzufhren. Aus diesem Versprechen wurde aber nicht Ernst, und Wagner reiste im August 1836 weiter nach Knigsberg, wo er zunchst Orchesterkonzerte dirigierte und spter Musikdirektor am Theater wurde. Auch hier jedoch geriet der Direktor kurz darauf in Bankrott, und im Sommer 1837 musste der junge Meister, der sich inzwischen mit der Schauspielerin Wilhelmine Planer verehelicht hatte, wieder zum Wanderstabe greifen. Er wurde Kapellmeister am Stadttheater in Riga, das damals unter der Leitung von Karl von Holtei stand, und verblieb dort vom August 1837 bis Ende Juni 1839; die dann eingetretene Direktionsnderung fhrte auch zu Wagner's
reiste

Abgang.

52

ERSTES KAPITEL

In Riga kam Wagner zum erstenmal zu einer lngeren, zusammenhngenden Ttigkeit an einer Bhne mit geordneten

Verhltnissen.

Was

vierzig

Jahre

spter

in

Bayreuth

zum

obersten Prinzip erhoben werden sollte, war schon damals sein leitender Grundsatz: an Stelle des berall blichen Theaterschlendrians sollte bei
in

dem

geringsten

Werke

die grsstmgliche

der Ausfhrung erzielt werden; Holtei beVollkommenheit klagte sich: Wagner qulte mein Personal mit stundenlangen

endlosen Proben; nichts war ihm recht, nichts gut genug, nichts Interessant ist es auch festzustellen, dass fein nuanciert genug. unter Wagner's Leitung Mozart durch die Zahl der Auffhrungen obenan stand, dass Mehul's Jakob and seine Shne mit

ebenso wie besonderer Begeisterung einstudiert wurde und aussergewhnliche Wassertrger Wirkung erCherubini's zielte. Diese Meister der franzsischen Schule (Mehul, Cherubini, Spontini) bezeichnete Wagner spter als (neben Gluck und Mozart) einsame Leitsterne auf dem den Meere der Opernmusik. Wer Wagner nur aus den blichen Zerrbildern kennt, wird erstaunt sein zu erfahren, dass er in den Rigaer Zeitungen sogar Bellini's Norma gegen die Angriffe deutschtmelnder Absprecher persnlich verteidigte. Es ist vielleicht selbst keine Snde," schrieb er, wenn man vorm Schlafengehen noch ein Gebet zum Himmel schickte, dass den deutschen Komponisten doch endlich einmal solche Melodien und eine solche Gesang, Art, den Gesang zu behandeln, einfallen mchten Gesang und abermals Gesang, ihr Deutschen! Dass diese Dirigententtigkeit einem Manne wie Wagner

auf

die

Dauer unertrglich werden musste,


.

ist

klar.

Der

typische

Ekel
die

Geist unserer Opernvorstellungen erfllte mich mit . beim Dirigieren unserer gewhnlichen Opern

berfiel

Zeit

mich ein nagendes Wehgefhl ; so berichtet er ber Kraft zum Ausharren verlieh ihm einzig in Riga.
schpferische
Ttigkeit,
in

seine

eigene

der er bereits der

vollen Meisterschaft zureifte und die in die enge, kmmerliche,

graue Gegenwart die Morgenrte einer glorreichen Zukunft In Riga hatte Wagner Rienzi gedichtet und die beiden warf. komponiert. Fr eine Provinzialbhne ersten Akte auch war dieses Werk nicht berechnet; schon lange stand aber

Wagner

in

Verbindung mit Scribe, und trotzdem diese Unter-

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

53

handlungen natrlich! zu keinem Ergebnis gefhrt hatten, Hess er sich doch nicht entmutigen; in einem Brief aus Riga schreibt er; Ich bin nun einmal mit meinen Hoffnungen nicht
tot

zu machen. Schnell entschlossen fuhr "Wagner mit seiner Frau ber London nach Paris, um selber dort die Annahme

Werke an der Grossen Oper durchzusetzen. Die hiermit abgeschlossene Wanderperiode an kleinen Ergebnis dieser p^""'"* Provinzialbhnen war fr Wagner's fernere Laufbahn nicht ohne Bedeutung: er hatte viel praktische Theatererfahrung gesammelt; er hatte die deutsche Bhnenwelt dort kennen
eines seiner

wo die Talente entstehen und sich bilden; er hatte gesehen, was die Knstler in ihrer Entwicklung frdert und was sie hemmt; er hatte das Material", ber welches der deutsche Bhnendichter zur Verwirklichung seiner Werke vergelernt,
fgt,

sein

den kennen gelernt und dadurch die Grundlage zu seiner genauen


Kenntnis deutschen Wesens gelegt.

grndlich studiert. Ausserdem aber hatte er berhaupt deutsches Vaterland und seine deutschen Landsleute in verschiedensten Gauen vom Main bis zur Dna

3.

(18391842)
in Paris

Wagner's Aufenthalt
bis

whrte

vom September

1839

jhre der

zum

April 1842.

Eine Hoffnung nach der andern wurde hier zunichte. Die Empfehlungen Meyerbeer's*) an den Direktor der Grossen Oper und an andere Persnlichkeiten, die Besuche bei Scribe, die Bekanntschaft mit Halevy, Berlioz, Habeneck, Vieuxtemps usw., die angebliche Protektion der Verlagsfirma Schle^)

Zu jener

Zeit

war Wagner

fest

berzeugt,

Meyerbeer meine es

ehrlich mit ihm; Briefe voll berstrmender Dankbarkeit bezeugen es; erst

spter gelangte er zu der Einsicht, diese ganze Geflligkeit sei nur eine

und durchaus erfolglose"; jetzt wird es aber immer auch mit diesen Worten das Richtige noch nicht ganz getroffen Glasenapp fhrt aus (I, 416): Wir finden mit unbestreitbarer Gewissheit, ist. dass Meyerbeer Wagner tatschlich nur dahin empfohlen hat, wo er eine Erfolglosigkeit seiner Empfehlung aus inneren oder usseren Grnden mit
knstliche,

wohlfeile

klarer, dass

Bestimmtheit voraussehen konnte."

54

ERSTES KAPITEL

Singer

das

alles

gengte

Grossen

Oper zu

ffnen.

nicht, Wagner die Tore der Nach den widerwrtigsten, fast

zwei Jahre whrenden Verhandlungen war das Endergebnis, dass die Operndirektion hinter Wagner's Rcken den Text-

entwurf zum Fliegenden Hollnder einem obskuren Musiker zur Komposition bergab und dem deutschen Meister eine Entschdigung von fnfhundert Franken dafr anbot! Mehr Glck schien Wagner mit dem Liebesverbot haben zu sollen,
das an dem Renaissancetheater zur Auffhrung angenommen wurde; jedoch, es erging diesem Werke wiederum hnlich wie frher in Magdeburg: als die bersetzung fertig war und das Einstudieren beginnen sollte, machte der Direktor Bankrott. Mit Mhe und Not gelang es dem Meister, sich und seine Frau zu ernhren: er komponierte Lieder, er schrieb eine grosse Anzahl Aufstze in franzsischen und deutschen Blttern; seine eintrglichste Beschftigung bildete aber die Anfertigung von Melodienarrangements nach Opern von Halevy und Donizetti fr allerhand Instrumente und von Klavierauszgen dieser Werke. Whrend dieser schweren Pariser Jahre zeigte sich Wagner's junge Gattin Wilhelmine im vorteilhaftesten Lichte. In der Folge stellte es sich heraus, dass sie fr ihres Gatten Kunst wenig Sympathie und fr sein ganzes Wesen nur geringes Verstndnis durch keinen Kindersegen besass; hierdurch wurde diese Ehe fr sie zu einer unglcklichen, fijr den Meister beglckte aber zu einer wahrhaft tragischen Schicksalsfgung. Dass Wagner nun diese Frau trotzdem bis zu ihrem Tode (im Jahre 1866) zrtlich geliebt hat, wrden wir kaum begreifen ohne diese Pariser Episode, in der sie so viel Mut und Hingebung und

praktische Klugheit gezeigt hat,

dass die Dankbarkeit fr ihr

Benehmen whrend dieser Zeit gewiss unauslschlich bleiben musste. Auch des kleinen Kreises deutscher Freunde, die sich um Wagner versammelten, muss man gedenken; die intimsten
waren der Philolog Lehrs, der Bibliothekar und Beethovenlauter blutarme Forscher Anders und der Maler Ernst Kietz

junge

Leute, in deren lustiger Gesellschaft der jugendliche Meister hufig seiner grossen Schmerzen vergass und der bermtigsten tollen Laune die Zgel schiessen Hess. Wie oft in seinem Leben sollte ihm diese unverwstliche Heiterkeit noch

zu Hilfe

kommen!

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

55

Diese drei Jahre bedeuten eine Ewigkeit; nachts verscheuchte die Sorge den Schlaf, nicht selten war der Hunger der einzige Tischgast. Die Not und der Jammer einer solchen
Zeit lassen sich nicht in wenigen Zeilen schildern.

Hier kann

einzig die geduldige Aufzhlung alltglicher trostloser Einzelheiten

das richtige Bild geben.

Selbst Glasenapp's ausfhrliche Be-

schreibung lsst nicht das volle Elend erfassen, da die Berichte der damaligen Bekannten einen grossen Teil seines Materials

ausmachen, diese aber den Meister nur von aussen" erblickten. Wer dagegen in das Innere" seiner Seele zu dieser schweren Zeit hineinschauen will wo die ussere Not ein Geringes war im Verhltnis zur Verzweiflung des seiner Lebenshoffnungen beraubten Knstlers der lese die Novellenreihe Ein deutscher Musiker in Paris, im ersten Band von Wagner's Gesammelten Hierin stellte ich," sagt Wagner, in erdichteten Schriften. Zgen und mit ziemlichem Humor meine eigenen Schicksale, namentlich in Paris, bis zum wirklichen Hungertode, dem ich glcklicherweise allerdings entgangen war, dar. Was ich schrieb, war in jedem Zug ein Schrei der Emprung gegen unsere modernen Kunstzustnde" (IV, 324).

wir, dass der entscheidenden Krisis in Wagner's Leben fhrte. Ich betrat nun eine neue Bahn", sagt er, die der Revolution gegen die knstlerische ffentlichkeit der Gegenwart" (IV, 323). Es ist ausserordentlich wichtig fest-

Aus

diesen
in

letzten

Worten

entnehmen

Aufenthalt

Paris zu

der

ersten

Die *"' ^*'"''

zustellen, dass diese

Emprung" Wagner's im Jahre 1840 stattEmprung gegen die knstlerische ffentlichkeit" musste mit mathematischer Notwendigkeit zur Emprung gegen
fand; denn die
die ganzen gesellschaftlichen Zustnde fhren, die eine derartige

knstlerische ffentlichkeit" bedingten; aus dfeser Genesis seiner

Anschauungen geht aber hervor, dass die sog. revolutionre" Gesinnung Wagner's auf einer knstlerischen, nicht auf einer politischen Grundlage ruht; wie er selber sagt: Ich emprte mich aus Liebe, nicht aus Neid und rger". Also nicht im
Jahre 1848
ist Richard Wagner Revolutionr geworden, sondern im Jahre 1840. Die sptere politische Revolution hat ihn auf ihren Wellen mit fortgerissen, nicht aber, weil er ihr in Wirklichkeit angehrt htte, sondern weil sowohl er wie seine Widersacher von einem Schein vorbergehend getuscht wurden. Der

56

ERSTES KAPITEL
es,

Knstler war

der sich emprte, der dramatische Dichter:

er hatte die grossstdtischen und die kleinstdtischen

Bhnen

seines Vaterlandes kennen gelernt; er hatte einsehen mssen, wie erbrmlich es um sie stand; nun war er nach Paris geeilt damals der Mittelpunkt der Kunst, von wo aus ganz Deutschland beherrscht wurde und hatte hier nur den tiefsten moralischen Sumpf, die Verschacherung alles dessen, was ihm heilig galt, angetroffen; er musste sich gestehen, dass all dieses Kunstwesen, das die Welt ausmachte ihn zu tiefster Verachtung anwiderte" (IV, 322). Jetzt wusste Wagner, woran er mit dem modernen Theater war. Zwar hat er sich noch einige Jahre unter dem Drang und dem Druck der Verhltnisse lang dazu bestimmen lassen, am Theater weiter zu wirken, er hat versucht, es reformierend zu beeinflussen; als er aber 1849 sich endgltig von unserer korrupten ffentlichen Kunst" abwandte und der ganzen jetzt siegreichen Welt" den Rcken kehrte, da vollfhrte er nur die Tat, die seine Einsicht von

Zwei wichtige
Ergebnisse

1840 unabweislich von ihm forderte. Ohnc Zwclfcl ist dies das wichtigste Ergebnis des Pariser Zwei andere Aufenthalts fr Wagner's inneren Lebensgang. Punkte verdienen aber ebenfalls aus der Menge der Erfahrungen hervorgehoben zu werden: in Paris erfuhr Wagner die unglaubliche Wirkung der (von ihm, wie wir gesehen haben, schon frher erstrebten) Korrektheit und materiellen Vollkommenheit bei musikalischen und theatralischen Auffhrungen; in Paris erst gewann Wagner die vollkommen klare Erkenntnis dessen, was deutsch sei, durch die Erfahrung dessen, was nicht
deutsch
ist.

Das franzsische Publikum hat ein langen nach technfscher Vollkommenheit


besitzt ein

viel lebhafteres
als

Veres

das deutsche;

unendlich feines Gefhl fr jede Schattierung. Die Auffhrung der IX. Symphonie im Conservatoire (nach dreijhrigen Studien), die vollendeten Auffhrungen der Beethoven-

schen Quartette,
geordnete,

die

unendlich
Art

sorgfltige,

Oper
letzten

mhsame

des Einstudierens an
in

zweckmssig ander Grossen


deren

das alles

sind Pariser Erfahrungen Wagner's,

der

Widerhall wir nunmehr Realismus der Franzosen Sinn bekommen hat, indem er

Bayreuth vernehmen,
erst

wo

jetzt

einen

eigentlichen

in

den Dienst des deutschen

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

57

Idealismus gestellt wurde. Das war eine positive Erfahrung von hchstem "Werte; ebenso bedeutend fr des Meisters ganze Laufbahn war auch die negative Erfahrung. Als Wagner nach Paris reiste, whnte er nicht anders als dass er zu franzsischen Texten wrde Musik komponieren knnen. Schon Mozart hatte jedoch den Versuch aufgeben mssen: Diese Sprache," rief er verzweifelt aus, hat der Teufel gemacht! Das zeugt fr seinen tiefen dramatischen
Instinkt.

Wagner

vollends,
in

bei

dem

die Dichtung
ist,

in

Tnen

von der Dichtung

Worten

nicht zu trennen

konnte nur

ine einzige Sprache reden: die deutsche; er selber erfuhr das erst in Paris. Und hatte Mozart in Paris an nichts viel

Freude finden knnen" ausser an dem erwachten Bewusstsein, dass er ein ehrlicher Deutscher sei", ^) so erging es Wagner auch in^ dieser Beziehung hnlich. Das Deutsche trug er ja im eigenen Herzen; er hatte es ausserdem in den verschiedensten Stmmen kennen gelernt; das Unterscheidende aber des deutschen Wesens wurde ihm erst jetzt durch das Vertrautwerden mit dem so grundverschiedenen franzsischen Wesen klar. Jetzt erst erwachte die glhende Liebe zum deutschen Vaterland; jetzt erst schwur er ihm ewige Treue" {I, 24); jetzt erst entstand die Sehnsucht nach allem, was aus dem heimatlichen Boden emporgewachsen war, und das Bewusstsein, dass seine Kunst einzig und allein in jenem Boden Wurzel schlagen knne. Die Feen waren nach einem dramatischen Mrchen von Gozzi, Das Liebesverbot nach einem Lustspiel von Shakespeare, Rienzi nach einem Roman von Bulwer entworfen worden; in dem Pariser Elend tauchte dagegen als erste trstende Gestalt neben Beethoven Goethe auf;^) dessen Faust fhrte aber den zum Bewusstsein seines Deutschtums erwachten Meister auf die deutsche Sage zurck; in Paris empfing er die ersten Keime zu Tannhuser und Lohengrin; in Paris legte er die Grundlage zu seiner umfassenden Kenntnis von deutscher Sage und von germanischem Mythos; in Paris schrieb Wagner den Fliegenden Hollnder, ein Werk, das Saiten berhrt, die nur bei dem Deutschen zu erklingen imstande sind"
^)

(I,

24).

Vergl. den Brief an seinen Vater

*)

Wagner's Faust-Ouverture

ist

aus

vom dem

29.

Mai 1778;

Jahre 1840.


58

ERSTES KAPITEL
4.

(18421849)
dort
hatte

Eme

Erfolge

Als aus mit


sich

Wagocf ins Ausland zog, hatte er gehofft, von mehr Erfolg auf Deutschland wirken zu knnen; er
diese

nicht getuscht;

eine Hoffnung ging in Erfllung,

wenn auch

auf andere Art, als er es sich gedacht hatte.

Sein von

wurde vom Hoftheater in Dresden zur Auffhrung angenommen, was zweifelsohne nicht geschehen sein wrde, wre die Partitur aus Magdeburg oder Riga eingegangen. Selbst die absurde Mre, Wagner sei ein Schler Meyerbeer's", kam ihm zu statten. Zugleich sprach aber ein tchtiger und schlichter Mann ein entscheidendes Wort fr die Annahme des Rienzi: es war dies der vorzgliche Chordirektor Fischer, einer der ersten, die Wagner's Bedeutung erkannten.^) Im April 1842 verliess Wagner Paris und reiste nach Dresden, um die Auffhrung seines Werkes vorzubereiten. Aus allerhand Grnden verzgerte sie sich jedoch bis zum Oktober; ohne Wagner's unbeugsame Energie wre es dann auch kaum dazu gekommen. Endlich kam aber der Tag: am 20. Oktober 1842 fand die erste Auffhrung einer Oper von Richard Wagner statt (die des Liebesverbotes in Magdeburg kann ja nicht gerechnet
Paris aus eingesandter Rienzi

werden); der Meister stand in seinem dreissigsten Lebensjahre. Der Erfolg war ein ungeheurer, die Begeisterung in Dresden beispiellos; auch von Leipzig strmten die Kunstverstndigen zu den Auffhrungen herbei. Mit einem Schlage war Wagner
ein

berhmter Mann. Jetzt wurde auch der Fliegende Hollnder sofort einstudiert und gelangte bereits am 3. Januar 1843 zur Auffhrung. Wiederum war der unmittelbare Erfolg ein derartiger, dass er als ein Triumph" bezeichnet wird. Wagner, der inzwischen infolge zweier Todesflle unter den Dirigenten mit der Leitung seiner eigenen Werke provisorisch betraut worden war und somit auch nach dieser Richtung seine hervorragende Begabung zu bettigen Gelegenheit gefunden hatte, wurde schon am 1. Februar 1843

zum
bis

kniglichen

Kapellmeister ernannt.

Dieses

Amt

hat

er

zum
^)

9.

Mai

1849 bekleidet,

wo

er

der Teilnahme an
Sie

ber Fischer's hervorragende Leistungen schreibt Wagner:

reihen Fischer's
aller derer ein,

Namen geradezu in die die um die Verbreitung des

Kunstgeschichte unter die Namen richtigen Verstndnisses erhabener


138).

Meisterwerke sich verdient machten (V,

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

59

dem Dresdener Maiaufstand


musste.

angeklagt

aus Deutschland fliehen


erfolgten

Schon vor seiner so schnell


Kapellmeister

kamen jedoch

die ersten Anzeichen einer

Ernennung zum nde-

der ffentlichen Gesinnung. Der Zeitungskritik gefiel Ruhm, der so ganz ohne ihr Zutun und ohne ihre Sanktion entstanden war, ganz und gar nicht; von dem Erfolg des Rienzi war sie berrumpelt worden; beim Fliegenden Hollnder

rung

in

dieser pltzliche

hatte sie indes

die Besinnung wieder

gewonnen und fand so

vieles

daran

auszusetzen,

dass

die Intendanz eingeschchtert

wurde und das schne Werk


jhriger

trotz

des grossen Erfolges nach

der vierten Auffhrung absetzte.

(Erst nach zweiundzwanzig-

Pause wurde es in Dresden wieder aufgenommen!). Und nun gar, als Wagner mit Feuereifer seines Amtes waltete; als er Mozart lebendig nuanciert anstatt verknchert klassisch auffhrte; als er fr Gluck's Iphigenie inAulis eine neue bersetzung mit Beachtung des Sprachakzentes des Originals verfertigte und den Schluss, wie Schiller es gewnscht hatte, umarbeitete; als er Weber's Werke so auffhrte, dass dessen Witwe ausrief, sie hre sie zum ersten Male richtig seit dem Tode ihres Gatten
(aber eben anders als die inzwischen eingeschlichene Tradition
als er (1845) mit seinem Tannhuser fast vollschon aus dem Geleise der Oper heraustrat und von den Sngern verlangte, sie sollten in erster Linie Darsteller sein; als er (1846) zu beweisen unternahm, die Neunte Symphonie Beethoven's sei ein menschliches Evangelium und nicht, wie man in Dresden meinte, das verfehlte Werk eines tauben Musikers, usw., usw.: da richtete sich die Kritik in ihrer ganzen Gehssigkeit gegen den Strenfried auf und

es

wollte);

kommen

arbeitete mit neidischer Feindseligkeit auf eine systematische

Verwirrung des Publikums hin


seitdem verschollenen Schrift aus

(vergl. L.

I,

HO).

In

einer

dem Jahre

1843, Kaleidoskop

von Dresden,^) hatte man noch lesen knnen: Wagner's Werke sind die Schpfungen einer gewaltigen, zgellosen Phantasie, eines reichen, fast berreichen Genius und gnzlich abweichend von der Bahn aller modernen und antiken Komponisten. Sie sind ein Chaos von Tnen (NB. nur Rienzi und der Hollnder
^)

Von C.

P. Sternau,

Magdeburg

(bei

Inkermann).

60

ERSTES KAPITEL

waren damals erschienen!), ein Meer der Harmonie, vor denen allerdings der lauschende Hrer anfangs mehr berwltigt staunt, Der Mann ist noch jung, als er sie in sich aufnehmen kann. eine Welt steht ihm offen, und mancher Lorbeerbaum blht noch darin, der ihn mit seinen Zweigen schmcken kann. In Dresden geniesst Wagner die ungeteilte Achtung und Liebe des Publikums.'' Das ist das Zeugnis eines Unparteiischen, ein um so wertvolleres, als Wagner nicht lange darauf in den Zeitungen ffentlich Einspruch gegen die geflissentliche Verdchtigung seiner knstlerischen Absichten und gegen die Frechheit der Kritiker erheben musste, die, whrend sie sonst, selbst bei Tadel, sich einer rcksichtsvollen Mssigung beflissen, ihm gegenber stets den Ton absprechender GeringWagner und
die Kritiker

schtzung" anschlgen. Bci dlescm Verhalten der Kritik gegen


^jj.

Wagner mssen

ebenso charakteristisch wie das Verhalten des Regisseurs Hauser den Feen gegenber; man erkennt einen Mann nicht bloss an seinen Freunden, sondern auch an seinen Feinden. Immer und berall haben Wagner's Werke auf ein ganz naives, unvoreingenommenes Publikum mit elementarer Gewalt gewirkt; es bedurfte nur eines off'enen Herzens, um ihre Schnheiten mhelos aufzunehmen; dann kam aber die Kritik, die ausgebt zumeist von verkommenen papierne Kritik Musikern, die in ihrer Kunst es zu nichts gebracht und in dem Amt des Kritikers eine Zuflucht gefunden hatten, seltener von sthetikern von Fach, deren Grundprinzip die Rechtfertigung und diese Kritik jeder Empfindung vor der Vernunft" ist nrgelte und tadelte und schalt, bis dem Publikum seine Freude verdorben und bis sein gesundes, natrliches Urteil vollkommen getrbt war. Was der Dresdener am Vorabend bejubelt hatte, davon wandte er sich ab, wenn inzwischen der Rezensent vom Dresdener Journal" oder von der Abendzeitung" sein gewichtiges Wort gesprochen und haarscharf nachgewiesen hatte, Um die lcherliche Inkompetenz es knne nicht schn sein. dieser Beckmesser darzutun, gengt es heute, die Namen zu nennen, die sie Wagner entgegensetzten: hnlich wie seinerzeit die Wiener Kritik dem Mozart einen Gyrowetz, einen Boccherini vorgezogen hatte, so wiesen die Dresdner Richter auf Hiller
ist

einen Augenblick verweilen; es

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


und
Reissiger,*)

61

um

den Unwert Wagner's darzutun.

Es wrde

sich folglich nicht lohnen, auf solche Beispiele unergrndlicher

Beschrnktheit erst aufmerksam zu machen, wenn nicht das Verhalten der Kritik eine sehr wichtige Rolle in Wagner's

ganzem Leben gespielt htte. Spter mag vielleicht vorbergehend eine richtige, organisierte Kabale gegen ihn bestanden haben, weil durch sein Judentum in der Musik gerade viele Herren von der Presse sich persnlich getroffen zu whnen Veranlassung hatten; darauf ist aber wohl nicht allzuviel Gewicht zu legen, jene Schrift goss hchstens l in das schon brennende Feuer; eine besondere Veranlassung war fr das
Verhalten
entbrannte

der Presse gar nicht ntig.

Dieser makellos edle,

gnzlich uneigenntzige,

Kunst Mann, der im Laufe seines ganzen Lebens seine eigenen Interessen stets mit Fssen trat, der sich von keinen Rcksichten auf sich oder auf andere bestimmen Hess, sondern mitten durch das wste Spiel auf Vorteil und Gefahr", das ihn umgab, auf das einzige Ziel hinsteuerte, das seltene Knnen, das Gott ihm anvertraut hatte, zum Heil der Kunst, zum Heil
fr die reine, heilige

immer nur

seines

Vaterlandes

zu

bettigen

dieser

Mann

rief

mit

Naturnotwendigkeit berall, wo er erschien, eine spontane und erbitterte Opposition hervor seitens aller Gemeindenkenden, aller Schacherer mit Kunst und Knstlern und auch seitens

Das ganze Heer der Bosheit und das aller Mittelmssigen. ganze Heer der eunuchenhaften Impotenz waren seine geborenen Gegner; er brauchte nur zu erscheinen, und schon standen sie gerstet da. Noch niemals hat ein Knstler so unvershnlichen
Hass gegen sich erweckt, eine Wut, die geradezu wahnsinnig sich gebrdete. Wenn der sthetiker F. T. Vischer von Goethe's
Faust,
fhlt
II.

Teil,

sagt,

es sei

ein geschustertes Produkt",^) so

sich

gewiss jeder feinfhlende Mensch

durch die Un-

des Ausdruckes verletzt; die Wahl eines solchen Ausdruckes wie geschustert" einem Goethe gegenber deutet auf die widerwrtige Roheit eines zwar gebildeten, jedoch gnzgehrigkeit
lich

unkultivierten

Geistes,

der nicht einmal die instinktive

Unterscheidungsfhigkeit des Bauern besitzt; denn dieser zog


^)

Nur

als

Verfasser der Demiere Pensee de Weber

ist

Reissiger's

Name

heute noch bekannt!


2)

Kritische Gnge, II, 60.

62

HRSTES KAPITEL

den Hut, ohne zu wissen, es sei der Herr Geheimrat, bloss vor des Dichters strahlendem Auge. Was soll man nun aber zu dem Ton sagen, der sich gegen Richard Wagner fast in der gesamten Presse Europas einbrgerte? Ich will nicht die Seiten dieses Buches mit Citaten aus jener Schmutzliteratur beflecken;^) es genge die Bemerkung, dass im Vergleiche dazu Herrn Vischer's Goethekritiken sich hchst gewhlt und anstndig ausnehmen. Bezeichnend ist auch, dass die Person des Meisters fast mehr noch als seine Kunst der Zielpunkt dieser Angriffe wurde. Jeder elendeste Tratsch und Klatsch, jede niedrigste Verleumdung wurde gegen ihn ausgebeutet: man suchte ihn verchtlich zu machen durch infame Beschuldigungen bezglich seines Privatlebens, lcherlich durch erlogene Mitteilungen ber seine masslose Eitelkeit und seine sybantischen" Gewohnheiten, hassenswert durch die Vorspiegelung eigenschtigen Ehrgeizes, rcksichtsloser Undankbarkeit usw.

Auf diese Angriffe zu erwidern,


nicht recht daran,

ist

berflssig; wir tten aber

wenn wir

ein so auffallendes

Phnomen wie

diesen Hass

mit Stillschweigen

bergingen; denn stellen wir

diesem Hass die Liebe eines Franz Liszt, eines Knig Ludwig und so manches andern Edlen entgegen und auch die begeisterte
hingebende Liebe seiner teueren Musikusse" (wie er sie nannte) und seiner Snger an allen Orten und zu allen Zeiten, so erRichard halten wir Aufschluss ber Wagner's tiefstes Wesen. Knstler, den Schiller herbeisehnte: eine ist der Wagner fremde Gestalt in seinem Jahrhundert", gekommen, furchtbar wie Agamemnon's Sohn, um es zu reinigen". Auch in Wagner's Herzen wohnte Hass: der Hass gegen eine prostituierte, zur Industrie gewordene" Kunst, der Hass gegen jegliche Heuchelei,*) der Hass gegen eine ganze scheinheilige Welt. Dieser Hass entsprang aber aus Liebe. Wagner emprte sich aus Liebe, nicht aus Hass und Neid"; alle dagegen, die wider Wagner Und die auftraten, emprten sich gegen ihn aus Hass". Gewalt ihres Hasses ist unsere erste Gewhr fr die Macht
seiner Liebe.

trifft,

habe

was nur die Kunst und nicht die Person des Meisters beim Kapitel III angefhrt. ^ Vergl. den Abschnitt Politik.
*)

Einiges,
ich

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

63

sei

Man hat wohl gemeint, die riesige Energie des Willens Wagner's hervorstechendste Charaktereigenschaft: insofern
gar keinen Aufschluss ber

nicht ganz mit Recht, als der "Wille, fr sich allein betrachtet,

einer blinden Macht gleicht und

das Wesentliche der Persnlichkeit gibt;


hnliche Energie des Willens.

Napoleon

hatte eine

der

unbedingten Wahrhaftigkeit

Was Wagner
ist

auszeichnet

neben
Dem
ein aus-

die Selbstlosigkeit.
als

ganz oberflchlichen Beobachter erschien Wagner

gemachter Egoist, weil er den Meister unentwegt und rcksichtslos seiner Sache sich widmen sah. Seine Sache" war aber die Sache Aller, die Sache der heiligen Kunst und der ganzen Menschheit; eine derartige Verachtung der eigenen Interessen, eine solcher Mangel an Nachgiebigkeit, an sogenannter Weltklugheit
ist

beispiellos.

Allerdings forderte

Wagner

von anderen grosse,

unbeschrnkte Opferwilligkeit: jeder Hauch seines eigenen Lebens war aber einem idealen Ziel gewidmet. Wiederum muss ich Schiller anfhren, um Wagner zu schildern: Wie verwahrt sich aber der Knstler vor den Verderbnissen seiner Zeit, die ihn von allen Seiten umfangen?
fast

Wenn

er ihr Urteil verachtet.

Er

blickt aufwrts

nach seiner

Wrde und dem Gesetz, nicht niederwrts nach dem Glck und nach dem Bedrfnis." Niemals hat Wagner niederwrts geblickt weder nach dem Glck noch nach dem Bedrfnis
Leben von jenem ersten Rienzitriumph an bis an sein Ende ein einziges langes Martyrium. Anderen wren der Ruhm, die Ehren und die usseren Erfolge seiner letzten Jahre ein reicher Lohn, ein volles Glck gewesen; ihm nicht; er hatte nie nach Ehren und Ruhm gegeizt; ich will und mag nicht berhmt sein", schreibt er 1851 an seinen Freund Uhlig und spter an Liszt: Fort mit Ruhm und all dem Unsinn: wir leben nicht in der Zeit, wo Ruhm Freude bringen oder Ehre geben kann." Wagner's Ziel man kann es nicht oft genug wiederholen war ein unpersnliches: die Kunst zu ihrer wahren Wrde zu erheben. Und wenn er auf seinem Lebenswege nach einer Aufmunterung, nach einem Lohn geizte, so war es nicht nach Ruhm und Gold, sondern
sein ganzes

und darum war

nach Liebe! Dieser Mann wird nie ganz glcklich sein," sagte ein Franzose von Wagner, denn immer wird er Leidende entdecken, an deren Schmerzen er durch Mitleid teilnimmt";

64

ERSTES KAPITEL
liebte

SO

hre ihn von seiner Mutter reden; rhrende Anhnglichkeit an seine Frau Wilhelmine, die unwissend so viel Bitterkeit selbst bis in sein stilles Heim brachte; man denke an seine glhende Vaterlandsliebe; man lasse sich von seiner leidenschaftlichen Liebe zu den Tieren erzhlen;*) man lese die vielen Stellen in seinen Schriften, wo von Liebe und Mitleid die Rede ist, und hre die Tne, die er in seinen Werken fr diese Empfindungen gefunden hat; dann aber nehme man seine intimsten Briefe zur Hand und sehe, wie er immer und einzig aus der furchtbaren Einsamkeit des Genies heraus nach Liebe ruft wie der Hirsch schreiet nach frischem Wasser." In einem Brief an Roeckel, in dem er ber seinen wachsenden Ruhm spricht und sagt, ihm gewhre dieser gar keine Befriedigung knnte ich eitel und stolz sein, wie glcklich drfte ich mich jetzt fhlen!" setzt er hinzu, eines nur knne ihn trsten: Ich werde nicht nur bewundert, sondern auch geliebt; wo die Kritik aufhrt, da tritt die Liebe ein, und sie hat mir viele Herzen nahe gebracht." Noch eine Bemerkung, ehe ich die Betrachtung, zu der mich die Kritiker veranlasst haben, schliesse. Gerade Wagner gegenber ist die bekannte Maxime von der notwendigen

Wagner.

Man

man

betrachte

seine

Trennung des Menschen vom Knstler sehr

hufig

zur An-

wendung gekommen;
nicht

Berechtigung will ich hier einer solchen Scheidung einfach annehmen. Trennen wir nun den Knstler mit seinen Werken von dem Menschen, so sind in diesem Falle ber den Knstler verschiedene Meinungen statthaft, ber djen Menschen nicht. Die Bewunderung von Wagner's Kunstwerken erzwingen zu wollen, wre lcherlich. Mancher mag so organisiert sein, dass sie in alle Ewigkeit fr ihn unverstndlich bleiben mssen, mancher mag sie aus prinzipiellen Grnden
ihre
tiefere

untersuchen,

sondern

die

Zulssigkeit

verurteilen, die alle


statthaft,

Achtung verdienen.

Dagegen

ist

es nicht

ber einen solchen Mann wie Richard Wagner den elendesten Lgen, Verleumdungen und Entstellungen sowie den dmmsten Missverstndnissen Glauben zu schenken; und wer das nicht tut, wer den wahren Wagner kennt, mass ihn lieben und
Siehe Wolzogen's Richard Wagner und die Tierwelt".

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


muss

65

selbst

wenn

er seine Kunst nicht liebt, selbst

wenn

er

allerhand menschliche Schwchen bei ihm entdeckt

mit Ehrfurcht
Kepeiimeis.er

zu diesem hohen, kraftvollen und reinen Charakter hinaufblicken. Schon aus dieser Darlegung des Verhltnisses der Kritik zu "Wagner errt man die Fruchtlosigkeit aller seiner Bemhungen, einen dauernd veredelnden Einfluss auf die Dresdener Oper auszuben. Das Material der dortigen Oper war das beste in Deutschland: die Kapelle nach Wagner's Zeugnis die in ihrer
Art kostbarste und vollkommenste des Vaterlandes", die Leistungen des Chores unter Fischer ganz beispiellos", Tichatschek,

''^"'"

Wunder von mnnlich schnem Stimmvor allem Wilhelmine Schrder- Devrient, die grsste Sngerin, die Deutschland je besessen; an der Spitze eines solchen Instituts ein Richard Wagner! Und dennoch vermochte diese ganze Vereinigung der seltensten Vorzge nichts gegen die Trgkeit und den Geist der Routine, gegen die Kritik und den schlechten Willen der von ihr eingeschchterten Knstler, gegen den Despotismus der boshaftesten Ignoranz" und den hfisch-bornierten" Hochmut eines Intendanten, der, herrisch gegen den ihm untergeordneten Kapellmeister, die Zeitungen frchtete. Wagner's eigner Bericht (VII, 135) erschpft die Sache in zwei Stzen: Alle meine Versuche, auf Reform im Operninstitut selbst hinzuwirken, meine Vorschlge, durch eine fest ausgesprochene Tendenz diesem Institute selbst die Richtung zur Verwirklichung meiner idealen Wnsche zu geben, indem das nur hchst selten sich zeigende Vortreffliche zum Massstabe fr alle Leistungen gemacht wrde alle diese Bemhungen scheiterten. Mit deutlichster Bestimmtheit musste ich endlich einsehen lernen, worauf es in der Kultur des modernen Theaters und namentlich der Oper abgesehen ist, und diese unleugbare Erkenntnis war es, die mich mit Ekel und Verzweiflung in dem Masse erfllte, dass ich, jeden Reformversuch') aufgebend, mich gnzlich vom Befassen mit jenem frivolen Institute zurckzog." Die Anstellung in Dresden hatte Wagner nicht nachgesucht, sie war ihm aufgedrungen worden; die Rcksicht auf seine
der Heldentenor, ein
organ"

und

') Der letzte Versuch in Dresden war Wagner's ausfuhrlicher Entwurf zur Organisation eines deutschen National-Theaters fr das Knigreich Sachsen (1848).

Chamberlain, Richard Wagner.

66

ERSTES KAPITEL

Existenz, namentlich die Rcksicht auf Glubiger, schon jahrelang auf ihr Geld warteten, sprach das entscheidende Wort. Doch berichtet Wagner (IV, 338): Gegen meine wenigen nheren Freunde usserte ich meine innerliche Abneigung, und mein darauf gegrndetes Bedenken gegen die Annahme der mir in Aussicht gestellten Hofkapellmeisterstelle unverhohlen"; und diese Tatsache wird von dem offiziellen Historiographen des Dresdener Theaters Prlss ausdrcklich besttigt.*) Die Situation wurde fr den Meister immer unertrglicher. Wir lesen in dem Protokoll einer Konferenz zwischen dem Intendanten und Wagner gegen Schluss seiner Amtsttigkeit: Wagner versicherte jedoch, dass er selber fhle, wie er in sein dienstliches Verhltnis nicht passe und gern davon zurcktreten wrde, wenn ihn nicht die Sorge fr seine Frau und seine husliche Lage daran hinderten.* In kstlichem Beamtenstil fgt das Protokoll hinzu: Dass er in sein dienstliches Verhltnis nicht passe, wurde ihm zugestanden und darber alleruntertnigste Anzeige an Seine Majestt zu erstatten nach Befinden vorbehalten" (a. a. O.). Vielfach ist behauptet worden, Wagner habe sich in Dresden der Undankbarkeit schuldig gemacht; einem solchen Vorwurf gegenber ist es gut, die wahre Sachlage ein fr allemal festzustellen; der Intendant wartete nur, wie man sieht, auf die erste beste Gelegenheit, um den ihm hchst unbequemen Kapellmeister zu entlassen. Es wre also weit gefehlt, wenn man der Revolution, die im Mai 1849 zum Ausbruch kam und zum gewaltsamen Abschluss von Wagner's Hofkapellmeisterttigkeit fhrte, in dieser Beziehung ein irgendwie entscheidendes Gewicht beilegen wollte. Die usseren Vorgnge kamen hier nur insofern zustatten, als sie ein Verhltnis endgltig lsten, das schon lange innerlich Und als Wagner, gelst war (und zwar von beiden Seiten). steckbrieflich verfolgt, fliehen musste, da segnete er das Schicksal, das ihn aus jenen Banden befreit hatte: Dies Dresden wre, wenn ich dort geblieben, das Grab meiner Kunst geworden!"
materielle die

(U. 247.)
Wagner
als

>o^ir

sahcn, dass Wagncr bereits in Paris (1840) sich emprt"


hatte.

Revolutionr

und eine neue Bahn betreten"


)

Seine Dresdener Er-

Vgl. Beitrge zur Geschichte des Hoftheaters zu Dresden, 1878.

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


fahrungen konnten nicht anders
als

6?

ihn hierin bestrken.

Ekel

und Verzweiflung" erfllten ihn. Die Frivolitt, die er im Theaterwesen antraf, fhrte ihn zur Erkenntnis der allgemeinen Frivolitt unserer Gesellschaft, dieser so scheinheilig um Kunst und Kultur besorgten Welt". Auf dem Wege des Nachsinnens ber die Mglichkeit einer grndlichen nderung unserer Theaterverhltnisse ward ich ganz von selbst auf die volle Erkenntnis der Nichtswrdigkeit der politischen und sozialen Zustnde hingetrieben, die aus sich gerade keine anderen ffentlichen Kunstzustnde bedingen konnten, als eben die von mir angegriffenen. Diese Erkenntnis war fr meine ganze weitere Lebensentwicklung entscheidend"' (IV, 377). Wagner war also ganz entschieden Revolutionr; er war es aber schon lange vor 1848, und er blieb es bis zu seinem Tode. In welchem Sinne er jedoch Revolutionr" war, das werde ich ausfhrlich im zweiten Kapitel in den Abschnitten ber Politik" und Regeneration" darlegen. Fr jetzt gengt es zu sagen, dass er mit den politischen Fhrern der achtundvierziger revolutionren Bewegung nur wenige, ganz usserliche Berhrungspunkte hatte; im Wesen waren sie ihm und noch mehr er ihnen vollkommen fremd. Bakunin's Ausspruch vor Gericht, er habe Wagner sofort

als

Phantasten erkannt",^)

ist

charakteristisch; diese nchternen

Politiker hatten die richtige Einsicht:

ihnen.

Wagner

selber dagegen

Wagner gehrte nicht zu wurde durch die unbezwingliche

Gewalt seiner Sehnsucht getuscht. Hier, wie so oft bei seinen Freundschaften und bei seinen Hoffnungen, hat die Macht des Bedrfnisses, verbunden mit der stets schpferischen Phantasie des Genies, ihn irregefhrt. Finden wir doch hnliche verderbliche Illusionen selbst bei politischen Genies, bei Alexander und Napoleon. Sicher ist, dass Wagner anfangs nicht einsah, dass diejenigen, die 1848 Revolution machen wollten, ganz genau die selben Leute waren wie diejenigen, die zur Reaktion trieben: beides waren Politiker, beides Menschen, die mit unserer heutigen nur wollten Gesellschaft vollkommen einverstanden waren die einen etwas mehr politische Freiheit, die anderen etwas weniger gewhrt wissen; ein wirklich prinzipieller Unterschied

')

Nach den Gerichtsakten


Entwicklung,
I,

mitgeteilt

von Dinger: Richard Wagner's

s:eistige

179.

68

ERSTES KAPITEL

bestand zwischen ihnen nicht. Wagner dagegen, der Dichter, stand genau auf dem selben Standpunkt vv'ie Schiller, ihn trieb
es heraus aus der schlechten, sinnlichen

zum Gewinn

einer

neuen,

Form der Gegenwart dem wahren menschlichen Wesen

entsprechenden, sinnlichen Gestaltung" (IV, 378); die Revolution, die er forderte, musste folglich eine ganz andere sein und musste tiefer eingreifen als die der allerradikalsten Achtundvierziger;
an der selben Stelle bezeichnet er sie auch als die Vernichtung

Das Missverstndnis, der sinnlichen Form der Gegenwart". in das er verwickelt wurde, gleicht dem, welches hchst wahrscheinlich entstanden wre, wenn Schiller, anstatt mit Begeisterung

dem Ausbruch

einer Revolution von weitem zuzuschauen,

sie in seiner

unmittelbaren
lsst

Nhe
das

erlebt htte.

Am

besten

sich

Verhltnis Wagner's

zu der

revolutionren Bewegung der Jahre 1848, 1849 durch den Hinweis auf seine Beziehungen zu August Roeckel, einem seiner besten Freunde in Dresden und einem echten Achtundvierziger, veranschaulichen. In einer Musikerfamilie geboren, war Roeckel
ebenfalls

zum Knstler ausgebildet worden und bekleidete in der Dresdener Hofoper die Stellung des Musikdirektors; im Grunde war er aber keine knstlerische, sondern eine ganz
und gar
an
politische Natur.
Heftig, energisch, tief berzeugt,

war

dieser durchaus edel fhlende

Mann

jeder Aufopferung fhig;*)

dem Maiaufstand nahm er einen hervorragenden Anteil; seine Unerschrockenheit bsste er mit zwlfjhrigem Kerker. Keiner der politischen Revolutionre hat Wagner so nahe gestanden wie dieser Freund; bis an seinen im Jahre 1876 erfolgten Tod Nichtsdestoweniger war Roeckel blieb ihm der Meister treu. vollkommen unfhig, Wagner's Anschauungen zu begreifen; in der Folge zeigte sich das mehr und mehr. Nur der Hauch der Begeisterung, der zur Revolutionszeit ber Deutschland wehte und der selbst nchterne Naturen in einen Zustand der Exaltation versetzte und sie vorbergehend ber sich selbst hinaushob, hatte hier zu einer Tuschung fhren knnen. Ausserdem hatte
') Liszt, den man der Sympathie fr Revolutionre nicht zeihen wird, von Roeckel, er sei ein milder, gebildeter, humaner, vortrePFlicher Menscht {Franz Liszfs Briefe, II, 106). Es ist gut, an dieses Urteil zu erinnern, jetzt, wo dieser edle Mann von gewissen Wagnerschriftstellern so arg verleumdet worden ist.

sagt

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

69

der ernste Idealismus solcher Mnner wie Roeckel, noch dazu zur Glhhitze angefacht, Wagner verfhrt, ihre im Verhltnis zu der seinigen so geringe geistige Bedeutung zu berschtzen.
seine Korrespondenz beweist es hat Wagner seinen Irrtum sehr wohl eingesehen; dem treuen, edlen Herzen bewahrte er seine Liebe; im brigen wusste er, dass er hier auf tieferes

Spter

Verstndnis

nicht

zu

hoffen
sich

hatte.

In

dem

Bilde

dieser

Freundschaft

spiegelt

Wagner's

ganzes

Verhltnis

zur
Rede im vater
'''"^^^*''

achtundvierziger Bewegung.

der Meister selber in die politische Arena 14. Juni 1848 hielt er in Dresden im Vaterlandsverein eine Rede. Er veranlasste auch ihre Verffentlichung unter dem Titel Wie verhalten sich republikanische
ist

Nur einmal

hinabgestiegen.

Am

Bestrebungen

dem Knigtume

gegenber?^)

Aus

dieser

geht hervor, dass

Wagner auch damals

ein unbedingter

Rede Anhnger

des Knigtums, ein unvershnlicher Gegner des Konstitutionalismus war,^) und ferner, dass er das Heil Deutschlands ersah in dem energischen Verwerfen der fremdartigen un-

deutschen Begriffe, in der Emanzipierung des Knigtums aus demokratischen Irrlehren und in der Wiederherstellung des altgermanischen Verhltnisses zwischen dem Frsten und dem freien Volke. An der Spitze des Freistaates wird der erbliche Knig eben das sein, was er seiner edelsten Bedeutung nach sein soll: der Erste des Volkes, der Freieste der Freien! Wrde
dies nicht zugleich die schnste deutsche Auslegung des

Aus-

spruches Christus sein: Der Hchste unter Euch soll der Knecht Aller sein? Denn indem er der Freiheit Aller dient, erhht er in sich den Begriff der Freiheit selbst zum hchsten, gotterDiese Rede konnte offenbar weder den fllten Bewusstsein.

Republikanern

nalistischen Liberalen gefallen;


^)

noch den Demokraten noch den konstitutiound da Wagner behufs Emanist

Diese Rede

bei

Glasenapp IP, 458463

in

extenso abgedruckt.

Eine eingehende Untersuchung ber ihren Inhalt und ihre Bedeutung findet der Leser in meinem Aufsatz Richard Wagner und die Politik im sechzehnten

Jahrgang der Bayreuther Bltter, 1893, S. 137. *) In diesem Punkt stimmt Wagner's Ansicht genau mit der Friedrich

Wilhelms IV. berein, der am 17. April 1847 erklrt hatte, keine Macht der Welt solle ihn zwingen, das natrliche und unmittelbare Verhltnis zwischen ihm und seinem Volke sich in ein konventionelles und konstitutionelles

umwandeln zu

lassen.

70

ERSTES KAPITEL

zipierung des Knigs und des Volkes die Abschaffung des Adels verlangt hatte, so gefiel sie auch den Konservativen nicht. Von

Wagner's vielen Feinden wurde

sie

auch sofort gegen ihn aus-

gebeutet; heute geschieht das selbe noch. Der herrliche Brief des Meisters an den Intendanten von Lttichau vom 18. Juni

Der
Mai-Aufstand

1848 ist die beste Antwort; Wagner wiederholt hier seine grundlegende Anschauung, dass das Knigtum immer der heilige Mittelpunkt bleiben knnte, um den sich alle nur erdenklichen volkstmlichen Institutionen errichten Hessen".^) Im Mai 1849 kam es in Dresden zu einem Aufstand. Ob man berechtigt ist, ihn als Revolution" zu bezeichnen, ist sehr fraglich; denn damals gab es zwei Regierungen in Deutschland, d. h. neben denen der einzelnen Landesteile das ganz Deutschland umschliessende Frankfurter Parlament, welches man

ebenso legitim zu betrachten vollkommen berechtigt war. Obgleich einer gewissen Partei, die sich an dem Aufstande in Dresden beteiligte, republikanische und kommunistische Tendenzen nicht fremd gewesen sein mgen, so war doch im ganzen
als

Durchfhrung der Reichsverfassung, also um eines an und sich keineswegs verwerflichen Zweckes willen, gekmpft worden. Das schwankende Verhalten der Regierung konnte der Menge als selbstschtig und treulos, und ihre eigene Erhebung als eine verdienstvolle Handlung erscheinen." So ussert
fr
fr

sich

ein

unparteiischer Geschichtsschreiber."^)

Smtliche bedie

deutende stdtische Korporationen


Leipzig, alle aufgeklrten, freien

Sachsens,

Universitt

Mnner waren

fr Einfhrung

der Reichsverfassung, ein Teil des kniglichen Ministeriums ebenfalls; an vielen Orten weigerte die Landwehr den Dienst gegen die Aufstndischen, weil die Verfechter der Reichsverfassung ihnen im Recht zu sein schienen. Nun eilten aber
eine Handlung, die vom FrankParlament als schwerer Reichsfriedenbruch" gebrandmarkt wurde, die aber eigentlich nur nebenbei dem Aufstand" galt, da sie in Wahrheit den ersten Schachzug in einer Politik

preussische Truppen herbei


furter

Ich mache *) Auf diesen Brief komme ich im folgenden Kapitel zurck. darauf aufmerksam, dass der Abdruck bei Prlss nicht ganz wortgetreu ist. Man vergleiche das Faksimile des Briefes in der illustrierten (2. Auflage.

Ausgabe dieses Buches zwischen S. 50 und 51.) V 438. *) Arnd: Geschichte der neuesten Zeit.

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


bildete,

71

die

gegenber fhren

zur endgltigen Demtigung Sachsens Preussen sollte. Nach mehrtgigem Strassenkampf war

der Aufstand unterdrckt, und ein entsetzliches, ungerechtes Gericht erging ber das arme Land. Von den offiziellen Berichterstattern wird viel ber den Heroismus" der preussischen

Truppen gemeldet; da sie aber im ganzen nur 31 Mann verloren und ihre Gegner, trotzdem sie in geschtzterer Lage fochten und der Rckzug ihnen offen stand, genau sechsmal so viel, so
ist

die

Annahme

berechtigt, dass diese sich mindestens ebenso

heroisch schlugen.

Dass Wagner's Sympathien bei den Aufstndischen waren, nicht zweifelhaft; es scheint auch, dass er hier und da Gelegenheit hatte, ihnen gewissermassenZivildienste" zu leisten; in einem Brief von 1851 sagt er: Ich wirkte fr Zuzge", und nach einigen Berichten soll er auf dem Kreuzturme das Luten der Sturmglocke geleitet haben (was allerdings von anderen Zeugen geleugnet wird).^) Aus den Hunderten sich widersprechender Erzhlungen, die uns als gnzlich unkontrollierbare Zeugnisse" einer so bewegten Zeit vorliegen, Geschichte zu rekonstruieren, bleibt ein fr allemal unmglich. Wir knnen aber dem Manne trauen, dessen ganzes Leben seinen eigenen Worten an Liszt entsprach: Lgen mag ich nicht: es ist nun einmal die einzige Snde, die ich kenne! (L. I!, 23.) Fr den Grad von Wagner's Beteiligung entscheidet sein eigenes Zeugnis, d. h. nicht allein seine Worte, sondern auch seine Handlungen. Was bezeugen nun zunchst letztere? Als Dresden von den Preussen eingenommen wurde, begab sich Wagner nach Chemnitz zu seinem Schwager Wolfram, nicht aber mit der Absicht zu fliehen, sondern mit dem bestimmten Vorhaben, sobald die Aufregung sich gelegt haben wrde, nach Dresden zurckzukehren. Mit Mhe berredete ihn sein Schwager,
das
ist

(aus Reichenbach i. V.) traf Wagner auf dem ^) Professor Dr. Thum Kreuzturm und berichtet, der Meister habe sich lebhaft mit ihm ber die Leipziger Gewandhaus-Konzerte, Berlioz, Beethoven, ber absolute Musik und dramatische Musik, ber antike und christliche Weltanschauung usw. unterhalten! (Allgemeine Musik-Zeitung, 1. September 1893.) Professor Dr. Gustav Kietz, der bekannte Dresdener Bildhauer, erzhlte mir, Wagner habe ihm zugeredet, mit ihm auf den Kreuzturm hinaufzusteigen; der Anblick sei so prchtig und das Zusammenklingen des Glockengelutes und des Kanonen-

donners berauschend!

72

ERSTES KAPITEL

den schsischen Boden zu verlassen, und brachte ihn nach Weimar. Auch hier hielt sich Wagner ganz unbesorgt auf, ging in der Stadt spazieren, besuchte das Theater und zweifelte nicht, das Missverstndnis werde sich aufklren.

Da kam die Nachricht, ein Steckbrief sei gegen ihn erlassen. Verklagt und verurteilt sein war in jener Zeit ziemlich das selbe; wie Roeckel (gerade in bezug auf Wagner) bemerkt: Das Verlangte wusste man zu
finden, wie und wo es nur immer gewnscht wurde*. ^) Den Bemhungen seines grossen Freundes Franz Liszt, der hier zum erstenmal und gleich in entscheidendster Weise in sein Leben eingriff, gelang es, Wagner einen auf einen anderen

Namen
ein

lautenden Pass zu verschaffen und ihn ber die Grenze nach der Schweiz zu flchten. Das sind die Handlungen";

Schuldbewusstsein spricht aus ihnen nicht. Wagner's lassen aber noch weniger Zweifel zu. Als er 1856 dem Knig von Sachsen ein Gesuch um Amnestierung unterbreiten wollte damit er den deutschen Boden wieder betreten knne da verhinderte den Meister die Tatsache, dass er sich bewusst war, nicht eigentliche, dem richterlichen Spruche zuzuweisende Verbrechen begangen zu haben, so dass es ihm

Worte

schwer

fallen

msste, ein solches einzugestehen" (L.

II,

122).

Noch bestimmter drckt sich Wagner in ber Staat und Religion aus: Wer mir aber die Rolle eines politischen
Einreihung in die Listen derwusste offenbar gar nichts von mir, und urteilte nach einem Scheine der Umstnde, der wohl einen Polizeiaktuar, nicht aber einen Staatsmann irrefhren sollte" (VIII, 8). Hiermit ist die Sache fr jeden urteilsfhigen Menschen entschieden. Und doch, es gibt noch eine freche Lge, die so hartlebig ist, dass sie nicht oft genug widerlegt werden kann. Im Sommer 1849 entstand das Gercht, Wagner sei es, der das alte Opernhaus in Brand gesteckt habe! Sofort
Revolutionrs,

mit wirklicher

selben, zugeteilt hat,

hat der Meister gegen diese aus


trefflichkeit

dem

Pfuhl brgerlicher Vor-

feige Verleumdung Verwahrung eingelegt (Bf. an Liszt vom 9. Juli 1849). Die Anekdote war aber zu schn, und so spielte sie viele Jahre

und Grossherzigkeit" entstandene

eine grosse Rolle in der Presse, bis zuletzt die Tatsache, dass
')

Roeckel,
S. 59.

Sachsens Erhebung

und das Zuchthaus zu

Waldheim.

2.

Aun.

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


Wagner mit jenem
Vorfall unmglich in irgend eine

73

Verbindung

gebracht werden kann, so klar erwiesen und allgemein bekannt

wurde, dass dieser Lge der Lebensatem ausging. Nun kam aber Graf Beust und nahm in seinen Memoiren Aus Dreivierteljahrhunderten die alte Verleumdung mit einer kleinen Variation wieder auf, indem er Wagner die versuchte Brandlegung des Prinzenpalais andichtete! Ausser der Autoritt seines eigenen Wortes fgt er als unwiderleglichen Beweis fr die Wahrheit der Beschuldigung die Mitteilung hinzu, Wagner sei hierfr in contumaciam zum Tode verurteilt worden. Zum Glck jedoch gibt es eine hhere Instanz als das grfliche Wort: das knigliche Amtsgericht zu Dresden. Und dieses hat amtlich bescheinigt, dass beide Behauptungen des frheren schsischen Premierministers unwahr sind. In dem einen Fall liegt mglicherweise eine Verwechslung mit dem Zuckerbcker Woldemar Wagner vor,^) welcher der Brandstiftung verdchtigt war; die andere Behauptung ist einfach eine bswillige ErDass Graf Beust ihr Urheber sei, ist gewiss nicht findung.2) anzunehmen; sein blinder Hass gegen Wagner hat ihn aber dazu verleitet, jeder Verleumdung in leichtfertigster Weise Glauben zu schenken. Das wren in kurzen Zgen die usseren Vorgnge jener wichtige ErDresdener Jahre, die zu dem endgltigen Wendepunkte in ^"'^ pe^od-^"' Wagner's Leben fhrten. Bei einem schpferischen Genie wie Wagner ist ihre Bedeutung doch verhltnismssig untergeordnet. Whrend das Glck abwechselnd stieg und sank, whrend der Meister unablssig kmpfte und stritt und selber unaufhrlich wie aus einer anderen bekmpft und verkannt wurde, waren

Welt

unsterbliche

Werke

entstanden.

Tannhuser und

Lohengrin, die erste Skizze zu den Meistersingern, der erste Entwurf des Nibelungenringes, der Entwurf Jesus von Nazareth und noch andere das sind die Taten des Genies, das ist
sein

Leben
^)

und diese Taten werden leben und Leben um

persnlich aber sehr unwahrscheinlich scheint, da in den Broschren aus 1849 dieser Konditorgehilfe Wagner" ausdrcklich erwhnt wird^ Richard Wagner dagegen nirgends. 2) Alles Nhere bei William Ashton Ellis, 1849. Der Aufstand in Dresden" (Leipzig, bei Reinboth), eine kleine Schrift, die alles Wesentliche
offiziellen

Was mir

auf Grundlage der offiziellen Berichte zusammenfasst.

74

ERSTES KAPITEL

sich verbreiten,

vierziger

wenn die ganze Jmmerlichkeit der achtundBewegung schon lngst vergessen sein wird.

Wenn ich nun das Ergebnis dieser sieben, sowohl innerlich wie usserlich so ereignisreichen Dresdener Jahre fr Wagner's inneren Lebensgang fasslich und mit der hierzu unerlsslichen Vereinfachung darstellen soll, so mchte ich sagen, die Erfahrungen dieser Zeit laufen in zwei Brennpunkte zusammen: knstlerisch waren sie es, die den Meister zum endgltigen Bruch mit der Opernbhne und auch mit der Oper selbst als dramatischer Form fhrten, zugleich aber zu dem vollbewussten Erfassen des lngst unbewusst geahnten neuen Dramas und zu dem Plan einer neuen Bhne; in rein menschlicher Beziehung waren es die Dresdener Erlebnisse, welche die berzeugung in ihm reiften, unsere menschliche Gesell'

am Vorabend einer gewaltigen Krisis und knne durch gar keine Politik, sondern einzig durch eine Regeneration von Grund und Boden aus geholfen werden. Zu beachten ist, wie auf beiden Gebieten die Verneinung Hand Wagner in Hand mit einer ebenso krftigen Bejahung geht. ist nicht fhig, zweien Herren zu dienen; die rcksichtslose Verdammung des Schlechten ist bei ihm das notwendige Korrelat davon, dass er das Gute unbedingt will. Die Dresdener Katastrophe kam wie eine wahre Erlsung. Den Gechteten und Verfolgten band keine Rcksicht mehr zu einer Lge irgend welcher Art" (IV, 406); das ihm zur heiligen berzeugung Gewordene konnte er nunmehr laut ausrufen vor aller Welt; in den nun bald folgenden flammenden
schaft befinde sich ihr

Schriften

tat

er es auch.
in

Diese Befreiung aus


zuteil,

dem Zwange

wurde ihm genau


war.

dem Augenblick

als er ihrer voll-

kommen wrdig geworden, als die letzte Tuschung berwunden Und dieser Augenblick war nicht nur bildlich, sondern
auch tatschlich

der Mittelpunkt seines Lebens.

ZWEITE LEBENSHLFTE
18491883
Fr dich
selbst,
in

gibt's

kein

Glck mehr

als in dir

Gib mir mich zu besiegen, mich darf ja nichts an Beethoven das Leben fesseln.
deiner

Kunst

Gott!

Kraft,

1.

(18491859)
in Paris,

Nach einem vorbergehenden Aufenthalt

wo

Liszt

Zricher

seinem Freunde gern durch einen Opernerfolg zu einer pekunir gesicherten Stellung verhelfen htte, Hess sich Wagner schon im Sommer 1849 in Zrich nieder; bis zum Herbst 1859 blieb die Schweiz seine Heimat, und zwar mit Ausnahme des letzten Jahres Zrich. Weswegen aus dem universell-pariser Succes" (wie Wagner spottet) nichts wurde, nichts werden konnte, wird sich aus dem folgenden ergeben; ebenso, warum die anderen Projekte, die von Zeit zu Zeit auftauchten und die den Meister gar bis nach Rio de Janeiro entfhren sollten, totgeboren waren. Ein inneres Mssen war es, was Wagner zwang, die folgenden Jahre in stiller Zurckgezogenheit ganz der schpferischen Dass Wagner seine Sommerferien durch Arbeit zu widmen. die verschiedensten Gegenden der Schweiz und bis nach Italien fhrten; dass er einigemale in Paris kurzen Aufenthalt nahm und im Frhjahr 1855 drei Monate in London zubringen musste,

Umgang

weil seine materielle Notlage ihn

gezwungen

hatte, die

Direktion

der Philharmonischen Konzerte dort zu bernehmen: das alles ndert die allgemeine Physiognomie dieser Jahre nicht. Auch
seine vorbergehende Ttigkeit

am Zricher

Theater,

wo

er

einige gute Opern auffhren half (namentlich Don Juan und Der fliegende Hollnder), und die Konzerte, die er hin und wieder dort veranstaltete um sich selber Musik vorfhren zu knnen (Haydn, Mozart, Gluck, Beethoven, Weber und eigene) sind nur nebenschliche Vorkommnisse. Dem Ver-

76

ERSTES KAPITEL
in

Bedeutung beiSemper, Georg Herwegh und Gottfried Keller ausnehmen, und etwa noch Hans von Blow und Karl Ritter (die aber nur zeitweilig sich in Zrich aufhielten); besonders lieb waren Wagner auch Musikdirektor Heim und seinebegabteFrau,mitdenenzusammenderMeistersich seinen werdenden Nibelungenring vortrug; gemtliche Stunden brachte er bei dem Philosophen Wille und beim Kaufmann Wesendonck zu. Im grossen und ganzen mied er aber zu dieser Zeit den Verkehr, in dem er doch kein tieferes Verstndnis fr seine Ziele antraf, und flchtete namentlich, soviel er nur konnte, vor dem Teufelsvolk der Professoren". Die Qualen des Umganges sind mir jetzt positiv die empfindlichsten geworden, und ich raffiniere nur darauf, mich zu isolieren, schreibt der Meister an Liszt. Wagner war eben in die Periode des hewussten knstlerischen Wollens" eingetreten; alles ussere verliert in dieser zweiten Lebenshlfte an Bedeutung; es kann ihn zwar frdern oder hemmen, nicht aber bestimmen; in Zrich war das ussere jedoch weder frdernd noch hemmend, und Wagner selber entfaltete dort keine entscheidende Ttigkeit nach aussen, wie Hier in Zrich war spter in Paris, Mnchen und Bayreuth. Wagner's Leben ein ganz innerliches; was er schuf und gestaltete, waren zunchst seine grundlegenden Schriften ber die Kunst und das Drama, sodann seine Kunstwerke.
kehr
Zrich
ist

ebenfalls keine besondere

zulegen,

wenn wir

Gottfried

Die w.hren Freunde

wirkliche

Glaube mir nun unbedingt, wenn ich Dir sage, der einzige Grund meines Jetzt-noch-fort-lebens liegt lediglich in dem unwiderstehlichen Drange, eine Reihe von Kunstwerken, Auf das die in mir noch Lebenstrieb haben, zu vollenden. genaueste habe ich mich darin erkannt, dass nur dieses Schaffen und Vollenden mich befriedigt und mit (oft unbegreiflichem) Ich kann und werde nie eine Lebenshang erfllt. Anstellung, oder was dem irgend gleich kme, annehmen. Was
ich dagegen beanspruche,
ist,

die Fixierung einer ehrenvollen

und reichlichen Pension, lediglich und einzig zu dem Zweck, ungestrt und gnzlich unabhngig von usseren Erfolgen, Wer irgendmeine Kunstwerke schaffen zu knnen. welche wirkliche Erkenntnis von der Beschaffenheit meiner Arbeiten hat, das Besondere und sie Unterscheidende fhlt und

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


achtet,
stitute

77

muss einsehen, dass gerade ich, und eben einem Inwie unserem Theater gegenber, nun und nimmermehr darauf angewiesen sein drfte, meine Werke zur Ware zu machen (L. II, 229). Diese Worte, die der Meister in den fnfziger Jahren an seinen Freund Franz Liszt richtete, sind ein Kompendium der ganzen zweiten Lebenshlfte Wagner's.

Von nun
fr sich

an hat er einzig und allein fr seine Kunst gelebt; hat er nichts mehr gesucht, nichts mehr erstrebt;

ebensowenig hat er anderen gedient; er lebte fr die Welt, aber in einem gewissen Sinne nicht mehr in der Welt; wie Byron konnte auch er von sich sagen:
I

stood

Among

them, but not of them, in a shroud


not their thoughts.*)

Of thoughts which were

Jetzt wusste er bestimmt, was er der Welt zu sein berufen war, und im Bewusstsein hiervon forderte er von dieser Welt

Raum zum Leben", ohne

sein

zur Ware" machen zu mssen.

Knnen und ohne Ganz verstanden

seine

Werke

hat ihn erst

Knig Ludwig II. von Bayern; bis dieser erhabene Monarch im Jahre 1864 so entscheidend in seinen Lebensgang eingriff, hat Wagner noch manche Not durchzumachen gehabt. Jedoch seine Kunst hatte schon mchtig gewirkt. Wenige nur hatten ihre Stimme gehrt; diesen wenigen aber, die es dem Meister ermglichten, zu einer Zeit, wo die Einnahmen aus seinen Opern noch so verschwindend gering waren, dennoch ohne Anstellung ganz seiner Kunst zu leben, ihnen gebhrt eine ehrenvolle Erwhnung. An erster Stelle und alle Anderen geistig weit bersteht Franz Liszt. ragend In einem Briefe von 1856 bezeichnet Wagner dessen Freundschaft als das wichtigste und bedeutsamste Ereignis seines Lebens" (L. II, 146). Denn nicht nur hat Liszt sich grssere Opfer auferlegt als irgend

Franz uszt

ein anderer,

um Wagner
seine

materiell

zu untersttzen:
imstande,
sein.

er

allein

war

durch

eigene

Bedeutung

ihm

auch

knstlerisch

und moralisch eine Sttze zu


dem Gewhl,

Liszt hat die

In

Ich stand einsam, in einem Flor Gedanken, die nicht ihre waren.

78

ERSTES KAPITEL

verwaisten
alleinziger

Werke des Verbannten


dass

aufgefhrt,

und zwar

als

Mann, der zu Anfang der Fnfziger


das

Tahig war, dies

mit Verstndnis zu tun, so


in

kleine grossherzogliche

Weimar damals den Mittelpunkt bildete, von wo Theater aus Wagner's Werke (namentlich Der fliegende Hollnder,
Deutschland auszuZugleich hat Liszt das tiefere Verstndnis dieser neuen Kunst durch Schriften (ber jene selben drei Werke) angebahnt, die nicht nur zeitlich das Frheste sind,
strahlen begannen.

Tannhuser und Lohengrin) ber ganz

was

ber Wagner erschien, sondern noch heute als grndliche und geistvolle Einfhrung in Dichtung und Musik unerreicht dastehen;') er hat Wagner's Interessen unermdlich bei den deutschen Frsten, bei den Theaterdirektionen, in der
je

Presse usw. vertreten.


Ich bezeichne

Wagner

schreibt

Ende

1851 an ihn:

Dich unumwunden als den Schpfer meiner jetzigen, vielleicht nicht zukunftarmen Stellung" (L. I, 150). Aber alles dieses zusammen ist ein Geringes dem gegenber,

was seine Liebe, sein Verstndnis, sein unerschtterlicher Glauben fr den in seiner knstlerischen Einsamkeit Verschmachtenden bedeutete. Liszt ist der erste, der Wagner's hervorragende Bedeutung, seinen gttlichen Genius" (Bf. von Liszt vom 7. Oktober 1852) erkannt hat; er betrachtete es als eine Lebensaufgabe, Wagner's Freundschaft wert zu sein". Wagner aber schreibt ihm aus berstrmendem, dankerflltem Herzen: Du hast mir zum ersten und einzigsten Male die Wonne erschlossen, ganz und gar verstanden zu sein: sieh, in
Dir bin ich rein aufgegangen, nicht ein Fserchen, nicht ein

noch so leises Herzzucken ist brig geblieben, das Du nicht mitempfunden" (L. II, 42), Die Freundschaft zwischen diesen zwei grossen Mnnern und namentlich ihr Briefwechsel hat vielfach zu einem Vergleich mit dem Verhltnis zwischen Der Vergleich hinkt aber auf Schiller und Goethe angeregt. beiden Fssen. Die Freundschaft zwischen Goethe und Schiller
eine rein intellektuelle; man glaubt zwei Dichter zu gewahren, die schon auf den elysischen Gefilden auf- und abwandeln und sich dort im Gensse einer unbegrenzten Msse
ist

') Diese nicht genug zu empfehlenden Schriften sind, aufs neue gesammelt, ISSl bei Breitkopf & Hrtel erschienen.

RICHARD WAGNERS LEBENSGANG


ber ihre Kunst und ihre
ist

79

Hier im Gegendmonisch. Das erste, was Liszt fr Wagner tut, ist, ihm das Leben zu retten (denn im Kerker wre er gestorben); dann rettet er seine Werke. Liszt's Briefe, seine Besuche in Zrich bilden jahrelang das eigentliche Lebens- und Schaffenselement Wagner's; dieses Riesenherz, das ihm entgegenragt, ist sein Trost und seine Hoffnung: Du mein Einziger und Liebster, den ich habe, Du, der mir Frst und Welt alles zusammen bist! Wahrlich, so weit ich nur um mich blicke und in meine Zukunft sehe, habe ich nichts zu gewahren, was mich aufrichten, erheben, trsten, strken und zu neuer Lebensmhe waffnen knnte, als Dein Wiedersehen und die paar Wochen, die Du mJr schenken willst." Andrerseits darf nicht bersehen werden, dass das, was Liszt Wagner geben konnte und gab, zwar ein Riesenherz" und das Knnen eines Riesenknstlers" war, dass dagegen von dem Austausch bestimmender, kritischer Ideen, wie zwischen Goethe und Schiller, hier nicht die Rede sein konnte. Richard Wagner schuf, wie wir uns vorstellen, dass ein Shakespeare geschaffen haben mag; sein Schaffen war einer Naturmacht zu vergleichen, die nicht so und auch anders wirken kann, sondern der Notwendigkeit wie einem Gottesgebote gehorcht. Selbst Liszt hatte zuerst wegen des Lohengrin Bedenken, er frchtete die hochideale Frbung"; er hatte Bedenken wegen des Textes zu Tristan usw.; erst die (von ihm selbst geleitete) Auffhrung des Lohengrin berzeugte ihn: Dieses wundervolle Werk ist das Hchste und Vollendetste der Kunst"; erst bei der musikalischen Auffhrung des Tristan begriff er, dass er nicht verstanden hatte, und neigte sich in stummer Bewunderung vor dem himmlischen Wunder. Wagner aber antwortete gar nicht erst auf jene Bedenken und Kritiken; er machte seine Werke, wie er sie machen musste. Als knstlerischer Schpfer konnte er nicht anders als gnzlich einsam dastehen; selbst ein Goethe oder ein Schiller htten ihm nicht raten, sondern nur das vollendete Werk bewundern knnen. Was man ihm aber
unterhalten.
teil

Werke

alles dramatisch,

tragisch,

geben konnte, war die Liebe, die Heimat fr seine Kunst,

und das
1)

tat

Liszt.^)

Vergl. vor allem IV, 409 u.

f.

80

ERSTES KAPITEL

Die ersten
'
^'^

^No"

Ncbeii Liszt gehalten, verblassen die Namen der anderen Als Wagner Freunde, nicht aber das Verdienst ihrer Treue. in Zrich ankam, waren es zwei wackere Mnner, der Klavierlehrer Wilhelm Baumgartner^) und der erste Staatsschreiber Jakob Sulzer, die ihm whrend der ersten Wochen hilfreich beistanden. Aus reicheren Mitteln schpfte eine dem Meister persnlich unbekannte Wohltterin, Madame Laussot, die Gattin eines franzsischen Kaufmannes; sie war eine geborene Englnderin (Miss Taylor) und hatte bei Gelegenheit eines lngeren
Aufenthaltes
in

Dresden die

begeistertste

Bewunderung

fr

Wagner's Werke gefasst.'^) Von grsserer Bedeutung als diese nur vorbergehende Untersttzung war die kleine Jahresrente, die der Meister von Ende 1851 bis Ende 1856 regelmssig von Frau Julie Ritter bezog, einer Freundin, die ihm auch frher von Zeit zu Zeit geholfen hatte und die eine ansehnliche Erbschaft dazu bentzte, um ihre gelegentliche Untersttzung in eine sichere und dauernde zu verwandeln. Ihr Sohn Karl war ein begabter junger Musiker und lebte viel in Wagners Nhe in Zrich; in dem Briefwechsel mit Liszt und mit Uhlig Auch diese Freundschaft war ein wird er hufig erwhnt.^) unmittelbarer Ausfluss von Wagners Kunst; die Auffhrungen des Tannhuser in Dresden hatten das Wunder gewirkt. Karl's Bruder, Alexander Ritter, der bekannte Komponist, wirkte daAls einer der ersten und ttigsten mals im Orchester mit. Anhnger des Meisters erwarb er sich grosse Verdienste; durch seine Vermhlung mit Wagner^s Nichte Franziska kam er spter
in ein

verwandtschaftliches Verhltnis zu ihm.

An

Stelle der

Frau Ritter traten im Jahre 1856 auf kurze Zeit der reiche Kauf-

mann Herr Wesendonck und seine Frau helfend in Wagner's Leben. Sie stellten dem Meister ein reizendes Chalet auf ihrem
Gute
bei
*)

Zrich zur Verfgung und halfen auch sonst seine

schrieben, der von

ber Baumgartner's Lieder hat Wagner 1852 einen Aufsatz gedauerndem Interesse ist, da er mehr fr die Gattung,
an sich ziemlich unschuldig
ist" (ab-

als gerade fr diese Spezies gilt, die

gedruckt in den Briefen an Uhlig,


*)

S.

154156).

Spter hat

Madame

Laussot den bekannten Schriftsteller Karl Hille-

brand geheiratet.
Karl Ritter, der ihn 1855 besuchte: ') Auch Schopenhauer erwhnt Er hat mir gut gefallen" (siehe Gesprche und Briefwechsel mit Schopenhauer aus dem Nachlasse von Karl Bahr, herausgegeben von Schemann, S. 14).


RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

81

Unabhngigkeit sichern; Frau Wesendonck war keine gewhnFrau. Noch ehe sie Wagner begegnete, hatte sie aus seinen Schriften Begeisterung fr ihn gefasst, und ihre warme Anteilnahme an des Meisters Schpfungen war einer der wenigen Sonnenstrahlen in den Zricher Jahren. Als Verliche

durch Wagner's Vertonung berhmt gewordenen Fnf Gedichte kann ihr Name der Vergessenheit niemals anheimfallen. Dass trotzdem allen diesen Freundschaften etwas Unbefriedigendes anhaftet, das findet seine Erklrung in dem sehr natrlichen Umstnde, dass diese wackeren Helfer in der Not nicht das volle Bewusstsein davon hatten, wem sie halfen, und davon, dass ihre gute Tat gewissermassen eine Pflicht sei. Das Unbedingte, das wir bei Liszt fanden, ist hier nicht vorhanden; der genersen Handlung fehlte vielleicht doch der ganz grosse Zug, es klebte ihr etwas wie ein Schatten von Mcenentum an; darum wurden diese Verhltnisse eines nach dem andern vom Meister selber gelst. Dieser strzte sich in das Unbekannte und in eine solche Entblssung von allen Mitteln, dass er sogar seine Uhr ins Versatzamt tragen musste, lieber, als dass er ein Jota von seiner unabhngigen Selbstbestimmung geopfert htte.^) Dass ihm die Unabhngigkeit von usseren Erfolgen zuteil wurde, dazu bedurfte er eines kniglichen Freundes, nicht so sehr der Mittel jedoch, als der Gesinnung wegen. In Ermangelung eines solchen musste er am Schlsse dieser Periode (Ende 1859) notgedrungen versuchen, mit den Theatern wieder anzuknpfen, um sich Subsistenzmittel zu verschaffen. Inzwischen waren ihm aber auch andere Freunde erstanden. Nach und nach hatte sich eine kleine Schar begeisterter Anhnger gebildet, zumeist Musiker, die durch Liszt zu einem tieferen Verstndnis von Wagner's Kunst hingeleitet worden waren: Klindworth, Alexander Ritter, Peter Cornelius, Draesecke und andere mehr. Ihnen schlssen sich Mnner an wie Brendel,
fasserin der

Die ersten

^'""s"

^) Whrend der Komposition des II. Aktes von Tristan! (Nachtrag. Obige Bemerkungen sind mir von einzelnen der genannten Freunde sehr verbelt worden. Doch lag es mir fern, diese vortrefflichen ersten Helfer in der Not" irgendwie herabsetzen oder ihr Verdienst um den Meister schmlern zu wollen. Ich musste aber hier darlegen so gut es in wenigen Worten ging was er selber bei diesen Verhltnissen empfand, warum er es empfand und was sein Handeln bestimmte; und in dieser Beziehung habe ich an meinem Urteil nichts zu ndern gefunden.) Chamberlain, Richard Wagner 6

82

ERSTES KAPITEL

der bekannte Musikhistoriker, und der Regierungsrat Franz Mller, ein in deutscher Literatur und Mythologie sehr bewanderter Mann und ein gewandter Schriftsteller.^) Halb Musiker in beiden Fchern vortrefflich war und halb Schriftsteller Richard Pohl; bereits 1852 begegnen wir diesem noch jetzt (1895) kampfeslustigen Verfasser der ersten, 1855 erschienenen Bio-

Auch Louis Khler darf nicht unerwhnt Diese tchtigen Mnner bildeten den ersten Kern der Wagner-Partei", ber welche whrend vieler Jahre die Zeitungen sich so ereifern sollten. Dass es aber berhaupt zu der Bildung einer Partei* fr Wagner kam, war nur eine Folge der masslosen Angriffe, die gegen den Meister gerichtet wurden, der systematischen Verhhnung seiner Lehren und seiner Ziele. Wagner selber hasste das Parteiwesen und konnte in Wut geraten ber die Albernheiten wohlmeinender, aber verEin Unglcklicher hat mir wieder stndnisloser Anhnger. einen Stoss Unsinn und Albernheiten ber meine Nibelungen zugeschickt", schreibt er 1857 an Liszt, wofr er sich wahrscheinlich von mir belobigende Antwort erwartet! Mit solchen Fratzen habe ich ja immer zu tun, wenn ich nach Menschen aussehe!" Und an anderer Stelle ermahnt er Liszt, die Koterie,
graphie Wagner's.^)
bleiben.

diese Verbindung mit Kretins,

die

alle

zusammen

nicht eine

Ahnung davon haben, um was


zu lassen.

es sich bei uns handelt", fahren

Musik der Gegenwart und die Gesamtkunst der Zukunft urteilt er: Es ist alles recht gut, und wer nichts Besseres zu machen weiss, soll machen, was sie tun: aber ich verstehe mich nicht mehr drauf" (L. 11,24).
Selbst ber Brendel's Schrift Die
L'hi:g

und

i^uiow

Es gibt aber noch zwei Freunde aus den fnfziger Jahren, denen eine besondere Erwhnung gebhrt; durch die Art ihrer Begabung und ihres persnlichen Verhltnisses zum Meister sind sie nicht allein ber Koteriewesen, sondern sogar ber Parteiangehrigkeit erhaben: es sind dies Theodor Uhlig und Hans von Blow. Uhlig war Kammermusiker, spter Musik*)

dem Jahre
die

Seine Schrift Richard Wagner und das Musik-Drama, obwohl aus 1861, wo noch kein Werk aus Wagner's zweiter Lebenshlfte ber

Bhne gegangen war, ist von bleibendem Wert; seine Schriften ber Tannhuser, Tristan, Die Meistersinger usw. sind alle sehr belehrend.
^)

Richard Pohl starb

am

17.

Dezember

1896.

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


Er ist der Verfasser des Klavierauszuges von Lohengrin und einer grossen Reihe von wertvollen Aufstzen in verschiedenen Zeitschriften, namentlich ber Wagner's erste Zricher Schriften, ber Beethoven's Symphonien u. a. Er war ein ungemein feiner Kopf, nicht von krftiger Originalitt, aber so rezeptiv, dass er das Fremde sich ganz zu eigen machte und es, wenn auch nicht zu einem Neuen, so doch zu etwas
direkter in Dresden.

Individuellem umarbeitete; dabei besass er kritisches UnterSein Charakter war auf der Hhe seiner Intelligenz; mit Hintansetzung aller

scheidungsvermgen und knstlerischen Takt.

eigenen Interessen hat er Wagner gedient. Nach seinem so frhen Tode (Januar 1853) schrieb Wagner an seine Witwe: Der Verlust gerade dieses meiner Freunde bleibt mir fr mein
ganzes Leben unersetzlich

Wie

verwaist

komme

ich

mir jetzt vor: wem soll ich all das mitteilen, fr das ich in meines Freundes Herzen einen so teilnehmenden Schoss wusste?" Durch die Verffentlichung der Briefe des Meisters an ihn ist Uhlig das schnste und dauerndste Denkmal errichtet worden. Hans von Blow bildete den grssten Kontrast zu Uhlig, mehr aber infolge des Charakters als der Begabung: bei ihm sehen wir eine hnliche intuitive Rezeptivitt, mit einem cholerischsanguinischen Temperament

und einer

rastlosen,

aggressiven

Energie gepaart. Dadurch kam auch seine Begabung die an und fr sich grsser war und durch phnomenale musikalische Fhigkeiten an Bedeutung gewann mehr zur Geltung. Blow war einer von jenen seltenen Menschen, die alles geben, was sie in sich haben, bei denen kein Bodensatz bleibt und die hierdurch dem Genie verwandt sind. Die Nhe eines so ausserordentlichen Mannes musste Wagner manche Anregung und Freude gewhren, als Blow Anfang der Fnfziger nach Zrich kam. Blow ist wohl der einzige Mann, der sich mit Recht den stolzen Titel eines Schlers Richard Wagner's beilegen konnte; seine eminente Begabung als Dirigent hat er am Stadttheater in Zrich unter Wagner's Anleitung ausgebildet. Diese Begabung

stellte

er spter in Mnchen in den Dienst des Meisters; ausserdem wirkte er unablssig fr ihn durch Wort und Schrift und knstlerische Tat.^)
die beste Notiz ber Hans von Blow ^) Bei weitem Richard Sternfeld (Fritzsch, 1894).
ist

die

von

fi*

84

ERSTES KAPITEL

Es war notwendig, dieser Freundschaften Erwhnung zu denn in dieser Hingebung anderer spiegelt sich der Zauber und die Macht des grossen Mannes vollkommen wider; sie fhrt uns seine Persnlichkeit nher als jeder Versuch einer Beschreibung. Im Drama beschreibt der Dichter seinen Helden nicht; er stellt ihn vor uns hin, lsst ihn reden und handeln und ergnzt das Viele, was hierbei nie zum Ausdruck kommt, durch die Widerspiegelung seiner Individualitt in den Augen anderer. Das Leben macht es ebenso. Die Liebe eines Franz Liszt, die Treue einer Frau Ritter, die Ergebenheit eines Theodor Uhlig, der strmische Eifer eines Hans von Blow ergnzen das, was wir durch Wagner selber erfahren; fr die klare Erkenntnis seines ganzen Wesens sind das Dokumente", die neben seinen Schriften, seinen Kunstwerken und seinen Taten einen Platz verdienen.
tun;
schdpferische
Ttigkeit

Bei der verhltnismssigen Ruhe dieser Zricher Jahre auch die bersicht ber Wagner's schpferische Ttigkeit Als der Dresdener Maiaufstand den gorleicht zu gewinnen. dischen Knoten zerhieb, der Wagner an eine Welt gebunden hielt, welcher er nur durch gewaltsame Selbsttuschung noch dienen konnte, da hatte auch die knstlerische Grung in seinem Innern ihren Hhepunkt erreicht. Ein nheres Eingehen auf diesen knstlerischen Entwicklungsgang bleibt fr das Kapitel ber die Kunstwerke aufgehoben; denn es ist zwar verlockend, aber hchst bedenklich, das Entstehen yon Kunstwerken mit den historischen Ereignissen des Lebens in einen genetischen Zusammenhang bringen zu wollen: die Quelle aller knstlerischen Inspiration bleibt uns ewig verborgen, und wenn auch das, was davon an der Oberflche uns sichtbar wird, natrlich einen Fortgang zeigt, wie alles Lebende, so ist doch dieser Entwickelungsgang des Knstlers wie ein Leben im Leben Berhrungspunkte zwischen beiden gibt es genug; viel auffallender ist es aber, wie die inneren Wellen allen Naturgesetzen zum Trotz die usseren immer wieder durchbrechen. Die Logik verliert hier ihre Rechte; und schafft das Genie aus Notwendigkeit, so sind die Gesetze dieser Notwendigkeit doch nur aus ihm selber, nicht aus der Umgebung zu deduzieren. Jedoch, wir drfen ein usseres Symptom dieser knstlerischen
jgj

Grung darin

erblicken,

dass

Wagner

in

jenen Jahren (1848

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


und 1849) eine Menge dramatischer Entwrfe
alle

85

in sich trug, die

unausgefhrt geblieben sind: Friedrich der Rotbart (ein gesprochenes Drama), Siegfried's Tod, Wieland der Schmied, Jesus von Nazareth (Wort -Tondramen), dazu noch andere, weniger ausgereifte dramatische Ideen, wie Achilleus. Der
Begriffe, einen grossen, entscheidenden Schritt zu tun aus Unbewusstsein zum Bewusstsein zu gelangen, wie er selber sagt (IV, 261); es dmmerte fr ihn y,die Periode des bewussten knstlerischen Wollens auf einer vollkommen neuen, mit unbewusster Notwendigkeit von ihm eingeschlagenen Bahn (IV, 390). Die Periode des bewussten knstlerischen Wollens ist die zweite Lebenshlfte. Die ganz klare, umfassende bersicht ber eine vollkommen neue Bahn konnte aber natrlich nicht in einem Tage ge-

schaffende

Knsder stand eben im

wonnen werden; dazu war Ruhe, Zurckgezogenheit, Sammlung


der Knstler musste sich ausdenken. Ich hatte ein ganzes Leben hinter mir aufzurumen, schreibt Wagner 1850 an Liszt, alles Dmmernde in ihm mir zum Bewusstsein zu
ntig;

bringen, die notwendig mir aufgestiegene Reflexion durch sich


selbst

durch innigstes Eingehen auf ihren Gegenstand zu bewltigen, um mich mit klarem, heiterem Bewusstsein wieder in das schne Unbewusstsein des Kunstschaffens zu werfen. Eine neue Richtung hat Wagner also hiermit nicht eingeschlagen, sondern die neue Bahn bedeutet das Bewusstwerden eines frher unbewusst Erstrebten: Meine neuesten Ansichten, schreibt er an Heine (U. 382) sind durchaus die alten, nur klarer, weniger vermantscht und deshalb mehr vermenscht. Diese vollkommene Klarheit und Freiheit erlangte nun Wagner dadurch, dass er vom Sommer 1849 bis zum Sommer 1851 eine Reihe von Schriften verfasste, in denen er sich mit Kunst und Welt grndlich auseinandersetzte: Die Kunst und die Revolution (1849), Das Kunstwerk der Zukunft^ Kunst und Klima (1850), Oper und Drama, Eine Mitteilung an meine Freunde (1851). Immer wieder wurden die Sehnsucht nach knsderischer Ttigkeit und die Ermahnung wohlmeinender Freunde zurckgewiesen, bis eben vollkommen aufgerumt worden war. Endlich konnte das stolzeste Wort des errungenen Bewusstseins gesprochen werden: Als Knsder und Mensch schreite ich einer neuen Welt entgegen (IV, 390). Dann aber

ERSTES KAPITEL
trat

Unbewusstsein des Kunstschaffens sofort in knapp zwei Monate nach Absendung des Manuskripts der Mitteilung taucht schon der erste Keim zum grossen Weltendrama des Nibelungenrings auf: Mit dem Siegfried noch grosse Rosinen im Kopfe: drei Dramen, mit einem dreiaktigen Vorspiele" (Bf. an Uhligvom 12. Oktober 1851). trotz seiner nunmehr beUnd nun sehen wir den Meister stndig schwachen Gesundheit^) die erstaunlichste schpferische Kraft bettigen; vom Herbst 1851 bis zum Herbst 1859 trat keine Unterbrechungein: der Plan zurTetralogiewarschonimNovember 1851 vollkommen entworfen, im Dezember 1852 war die Dichtung vollendet, ein Jahr spter war die Partitur des Rheingold der Vollendung nahe, zwei Jahre erforderte die Walkre (an deren Partitur im Frhjahr 1856 der letzte Federstrich getan wurde), dann ging es gleich an Siegfried^ von dem bis zum Juni 1857 der erste Akt vollstndig und der zweite zur Hlfte in der Skizze Hier trat eine Unterbrechung ein, nicht fertiggestellt wurden. aber im knstlerischen Schaffen, sondern nur in dessen Gegendas schne
seine Rechte wieder ein:

1857 bis zum Sommer 1859 fhrte Wagner und Isolde in Dichtung und Musik aus; dies ist das erste Werk, welches in dieser Periode des bewussten knstlerischen Wollens" vollendet wurde. Der Meister selber empstand.

Vom Sommer

Tristan

dem Bannkreise seines Nibelungenwerkes entferne; er betrachtete vielmehr diesen Stoff als einen Ergnzungsakt des grossen, ein ganzes Weltverhltnis umfassenden Nibelungenmythus. Zugleich war aber auch eine andere Gestalt vor seinem geistigen Auge auffand nicht, dass er sich mit Tristan aus

grossen

getaucht, die kraft des grossen

Zusammenhanges aller echten Mythen sowohl mit dem Nibelungendrama wie auch mit Tristan durch tausend Fden der Verwandtschaft verknpft war: die
Gestalt des Parsifal.
lufige

Erst einige Jahre spter sollte der vorerst

Entwurf der Dichtung weiter bearbeitet werden und

nach zwanzig Jahren das Drama zur Ausfhrung kommen; nichtsdestoweniger gehrt Parsifal zum Ring und Tristan auch er ist (in einem gewissen Sinne) ein Ergnzungsakt", und wir wissen, dass bereits im Frhjahr 1857 diese Gestalt sowohl in Worten wie in Tnen feste Umrisse in der Phantasie des Dichters gewann. (Vergl. Kapitel III.)
*)

"When

the mind's free, the body's delicate" (Konig Lear).

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


Das
nannten
ist

87

Ereignisse

"Wagner's Leben von 1849 bis 1859. Alle sogesind keiner Erwhnung wert angesichts

solcher Taten.

ber den Inhalt der Schriften werde ich im zweiten manches vorbringen mssen, ber die Kunstwerke einiges im dritten Kapitel. Eine Bemerkung bleibt mir aber noch bezglich der Schriften zu machen, und ein Ereignis, das umgestaltend auf Wagner's ganzes Leben wirkte, muss noch
Kapitel

erwhnt werden, ehe ich diesen Abschnitt schliesse. Ich mchte den Leser darauf aufmerksam machen, wie innig jene Schriften zu Wagner's Leben und zu seiner Kunst gehren; denn hierin liegt nicht allein ihr seltener Wert, sondern namentlich auch ihre biographische" Bedeutung begrndet. Nur zum geringen Teil entsprangen sie nmlich dem Bedrfnis, sich anderen mitzuteilen, und ganz und gar nicht dem Bestreben,
irgendein
sthetisches,

wagner's
Schriften

theoretisches

Gebude

aufzufhren.

Vor allem verdanken


wendigkeit,

dem

Entstehen einer subjektiven NotDrange Wagner's, sich alles Dmmernde zum


sie ihr

Bewusstsein zu bringen. Im Mai 1852 schreibt der Meister an Uhlig: Nur insofern kann ich mit einiger Befriedigung auf meine in den letzten Jahren gespielte Literatenrolle zurckblicken,
klar
als

ich

fhle,

dass ich mir selbst dabei


187).

vollkommen

geworden bin" (U.

Darum haben

aber Wagner's

hierin

Zricher Schriften etwas vom Selbstgesprch" an sich, und wiederum beruht ihre eigentmliche Schwierigkeit, welche

einem vollen Verstndnis hemmend entgegentritt. Weiss man das nun, begreift man, dass diese Schriften nicht nur nach aussen als polemische Schriften sondern auch nach innen eng mit

dem
sie,

knstlerischen Schaffen des Meisters verknpft sind; dass

weit entfernt, ein abstraktes System darzustellen, der Ausdruck eines organischen, lebendigen Vorganges sind; dass gerade in ihnen der Werdeprozess des Knstlers sich vollzieht und seinen Abschluss erreicht: so hat man den ersten Schritt zu ihrem wahren Verstndnis getan, zugleich auch einen wichtigen Schritt zum Verstndnis von Wagner's Persnlichkeit. Hiermit ist aber die eigentmliche Natur dieser mit nichts zu vergleichenden Schriften noch lange nicht erschpft; denn zu gleicher Zeit sind sie doch polemische Schriften, und zwar von hinreissender Wirkung ein wahrer Schlachtruf ausserdem konstruktive

88

ERSTES KAPITEL

wird

so weit umfassender Bedeutung, dass die Welt noch lange an ihnen zu zehren haben. Man gestatte mir, das Urteil eines in bezug auf Stilfragen gewiss kompetenten Mannes, das Urteil Friedrich Nietzsche's, ber diese merkwrdigen Erzeugnisse von Richard Wagner's Genie anzufhren: Sie regen auf, machen Unruhe; es ist eine UngleichSchriften von

mssigkeit des

Rhythmus

in ihnen,

wodurch

sie, als

Prosa, in

Verwirrung setzen. Die Dialektik in ihnen ist vielfltig gebrochen; der Gang durch Sprnge des Gefhls mehr gehemmt als beschleunigt; eine Art von Widerwilligkeit des Schreibenden liegt wie ein Schatten auf ihnen, gleich als ob der Knstler des begrifflichen Demonstrierens sich schmte. Am meisten beschwert vielleicht den nicht ganz Vertrauten ein Ausdruck von autoritativer Wrde, welcher ganz ihm eigen und schwer zu beschreiben ist: mir kommt es so vor, als ob Wagner hufig wie vor Feinden spreche denn alle diese Schriften sind im Sprechstil, nicht im Schreibstil, geschrieben und man wird sie viel deutlicher finden, wenn vor Feinden, mit denen er man sie gut vorgetragen hrt keine Vertraulichkeit haben mag, weshalb er sich abhaltend,

zurckhaltend

zeigt.

Nun

bricht nicht selten die fortreissende

Leidenschaft seiner Gefhle durch diesen absichtlichen Faltenwurf hindurch, dann verschwindet die knstliche, schwere und
mit Nebenworten reich geschwellte Periode, und es entschlpfen ihm Stze und ganze Seiten, welche zu dem Schnsten gehren,

was die deutsche Prosa


Schopenhauer

hat."

^)

Nlcht lange nach der Vollendung dieser Schriften trat das vorerwhnte Ereignis ein: Wagner lernte die Philosophie Arthur Schopenhauer's kennen. Vielleicht drfen wir dies als das

seinem ganzen Leben bezeichnen. Worte, die der Meister viele Jahre spter in allgemeiner Bedeutung schrieb, sind wie das Echo einer eigenen Lebenserfahrung: Dass der unbefriedigte Denker endlich, auf dem Boden einer wahrhaftigen Ethik, wieder festen Fusses sich aufbedeutendste
Ereignis
in

Richard Wagner in Bayreuth, S. 89. Wie in der allgemeinen Einhervorgehoben, unstreitig die schnste Schrift ber Wagner, die es berhaupt gibt; geschrieben, kurz ehe die ersten Anzeichen des furchtbaren Leidens sich einstellten, das diesen herrlichen Verstand zertrmmern und ihn zum Hofnarren eines frivolen, skandalschtigen fln de sidcle
')

leitung schon

machen

sollte.

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


richten konnte, verdanken wir

89

herzigen Arthur Schopenhauer.* Unter


lichen Philosophie" hatte
barte
tiefer

dem Ausfhrer Kant's, dem weitdem Mangel einer eigentgelitten;

Wagner sehr
es

ihm
als

sein

dichterischer Tiefblick

eine

zwar offenWeltanschauung,

die

irgendeines Systems;

fehlten

ihm aber die


In seiner Not,

seinen Anschauungen vollkommen


diese
in lieferte

kongruierenden Begriffe*;
(R. 66).

ihm nun Schopenhauer

seiner Unfhigkeit, Befriedigung in einer abstrakten Wort-

philosophie zu finden, hatte


sucht, das

Wagner frher mit Feuerbach verWesen der Philosophie in die Negation der Philo-

sophie zu setzen*; da aber fehlte unter seinen Fssen der feste Boden einer echten Metaphysik, und ber seinem Haupte wlbte
sich

nicht

mehr der mystische Himmel der


Er
ist

Religion:

beides

gab ihm Schopenhauer.


in

mir wie ein Himmelsgeschenk

meine Einsamkeit gekommen, schreibt Wagner an Liszt. erst in jenem glckseligen Frhjahr 1854 trat die endgltige Klrung ein; jetzt erst, auf diesen Weitherzigen* gesttzt, tat der Meister den letzten Schritt aus dem Unbewusstsein in das Bewusstsein; volle Ruhe, ungetrbte Schaffensfreudigkeit kehrten nun in Wagner's vielgeprftes Herz wieder
Jetzt

ein;

nunmehr

hatte er jene berlegene Sicherheit einer Indivi-

dualitt

erlangt,

die

vollkommen harmonisch

der letzten Reife teilhaftig geworden und in sich abgeschlossen ist.

2.

(18591866)
Abschnitt deutete
ich
an,

Wagner durch

Bereits

in

dem

letzten

dass

Allgemein

Weg

in die Notlage kam, die Verhltnisse zu den ihn untersttzenden Freunden eins nach dem andern zu Hilfe durfte er annehmen, nicht aber Ketten tragen. lsen. Dazu kam noch ein anderes: die Sehnsucht, nach so vielen Jahren ununterbrochenen, schweigsamen Schaffens wieder einmal Musik zu hren und seine eigenen Werke von der Bhne herab auf sich wirken zu lassen. Schon 1857 klagt Wagner, ohne alle Erfrischung durch gute Auffhrung eines seiner Werke werde ihm sein Zustand endlich unertrglich (vergl. L. II, 174) und 1859 ruft er verzweifelt aus: Kunst, Kunst bis zum

einzuhalten

seinen Genius gezwungen, einen bestimmten

90

ERSTES KAPITEL

Ertrinken und Weltvergessen knnte mir nun einzig helfen Kinder! ich frchte, man lsst mich zu lang' im Stich, und das

Zu

spt" wird euch auch einmal in bezug auf


(L.
II,

kommen
richt ein,

248).

Man

mich zu Gemt Hess ihn auch wirklich im Stich;

die Freunde verstanden ihn nicht

mehr; zugleich

traf die

Nach-

dass der Knig von Sachsen sein Begnadigungsgesuch

abschlgig beschieden habe.

Und so verliess der Meister sein stummes, klangloses Asyl in der Schweiz (im Herbst 1859) und strzte sich wieder einmal in die Wellen jener Welt, der Die er seinem Wesen nach lngst nicht mehr angehrte. in Paris, Wien und Mnchen waren von folgenden Jahre einer zwiefachen Not beherrscht, einer knstlerischen und einer Kunst bis zum Weltvergessen hatte der Dichter materiellen. ersehnt; diese Kunst musste er aber nun gerade von der Welt, die er so gern vergessen htte, ertrotzen; die Welt musste die Mittel dazu hergeben, sie musste dafr gewonnen werden. Seine frheren Werke begannen allerdings, die deutschen Bhnen zu beherrschen; um aber sich Subsistenzmittel zu verschaffen, war der Meister gentigt, gerade diese Werke zur Ware zu machen, indem er in miserable, verstndnislose Auffhrungen einwilligte (durch die aber dann ausserdem vollkommen falsche Vorstellungen von seiner Kunst und seinem Kunstideal ins Publikum kamen); oder er musste mit eigener Hand die reifsten Erzeugnisse seiner vollen Dichterkraft verstmmeln und Bruchstcke der blossen Tondichtung von Tristan und dem Ringy herausgerissen aus dem lebendigen dramatischen Organismus, dem sie angehrten, in Konzerten auffhren (wobei Freund und

das heisst also, Feind ihm Prinzipienlosigkeit vorwarfen!) seinen Fleisch schneiden, berall ins eigne sich musste er bloss um berzeugungen zuwiderhandeln, unerschtterlichen leben und weiterschaffen zu knnen, bloss damit aus den stummen Partituren hin und wieder seine eigene Kunst zu

ihm selber rede und ihm Mut zuspreche.

Diese entsetzliche Lage beklagt Wagner in ergreifenden Briefen aus Paris (1860): Das Tragische fr mich liegt darin, dass meine gewagtesten

Unternehmungen zugleich zur Bestreitung der Mittel zu meinem Lebensunterhalt dienen sollen. Hierber herrscht unter allen meinen Freunden, Protektoren und Bewunderern noch eine Blindheit, die mich mit verzweiflungsvoller Bitterkeit erfllt

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

91

Wie glauben
in die

Sie wohl, wie

mir zumut

ist,

wenn

ich

Welt

blicke, der ich so viel sein knnte,

und auf mich

blicke,

dem

einfach

whrenddem das Dasein zur Unmglichkeit

gemacht wird?

Glauben Sie mir, die Bitterkeiten die unsereiner empfindet, weiss noch niemand zu ergrnden; und dass der Welt nicht zu helfen ist in ihrer stupiden Blindheit dieser Welt, der jedesmal erst die Augen aufgehen wenn ihr Schatz verloren ist, das weiss ich, glauben Sie mir!"^) Das

Grundstimmung dieser ruhelosen, oft strmisch bewegten Gegen Schluss dieser Zeit ging jedoch das Morgenrot Jahre. eines neuen Tages an Wagner's Lebenshimmel auf: Ludwig IL von Bayern hatte den Thron bestiegen und seine knigliche
ist

die

Hand schtzend ber den

vielgeprften Knstler ausgestreckt.

Es war dein Ruf, der mich der Nacht entrckte, rief ihm der Meister zu in dem schnen Gedicht Dem kniglichen Freunde, in welchem auch die vergangenen Jahre der hchsten Not so ergreifend geschildert werden:
kann staunend ich nur fassen, was ohne dich ich war. Mir schien kein Stern, den ich nicht sah erblassen, Kein letztes Hoffen, dessen ich nicht bar: Auf gutes Glck der Weltgunst berlassen, Dem wsten Spiel auf Vorteil und Gefahr; Was in mir rang nach freien Knstlertaten, Sah der Gemeinheit Lose sich verraten."
bist,

Was du mir

Wenn

sich mir zeigt,

Im Herbst des Jahres 1859 bersiedelte Wagner also von der Schweiz nach Paris, woselbst er bis zum Sommer 1862 Wohnung nahm. Schon im Jahre 1861 aber hatte er sich zweimal in Wien aufgehalten und mit der Hofoper Beziehungen angeknpft, die im Herbst 1862 zu seiner bersiedelung nach der Kaiserstadt fhrten. Mit mancher Unterbrechung durch Konzertreisen (die bis Petersburg reichten) und durch Aufverblieb

fhrungen seiner Werke in Pest, Prag und anderen Stdten Wagner in Wien bis zum Frhjahr 1864. Knstlerisch
zerschlug sich hier eine Hoffnung nach der andern, materiell war die Situation eine verzweifelte, jeder Versuch, seiner
1)

Unverffentlichte Briefe an S. K., im Besitz von M. Alfred Bovet.

92

ERSTES KAPITEL

Lage aufzuhelfen, misslang. Der Meister verliess neugegrndetes Wiener Heim; einige Wochen irrte er planlos umher; er nahm Zuflucht bei alten Zricher Bekannten oft (Herrn und Frau Wille); dann reiste er nach Stuttgart kam ihm die Sehnsucht, sich gnzlich von der Welt zurckzuziehen; die Pflicht, fr seine Frau zu sorgen, Hess diesem wie Gedanken jedoch keinen Raum; hilflos verzweifelnd" sah er der Zukunft entgegen. Da ward er selber schreibt ihm die Botschaft von Knig Ludwig. In den ersten Tagen
zerrtteten

sein

1864 traf Wagner in Mnchen ein: ein Federstrich gengte, und die materiellen Sorgen waren gehoben; die knstle-

des Mai

rische Zukunft ffnete sich vor

glorreichen, mhelosen, lauter


soll

ihm wie die Verheissung eines Freude strahlenden Tages: Ich

unumschrnkter Herr sein, nicht Kapellmeister, Alle Not soll von mir und sein Freund so schreibt genommen sein, ich soll haben was ich brauche der Meister am 4. Mai 1864. Und doch, wie schnell sollte auch Die Mnchener Episode whrte nicht hier die Not siegen! Pariser oder die Wiener; schon im wie die lange einmal so Dezember 1865 war der mchtige Monarch gezwungen, den Freund nicht aus seinem Herzen, aber aus seiner Nhe zu verbannen. Die Kabale der Gemeinheit hatte noch einmal gesiegt. Wie gewhnlich aber hatte sie es albern angestellt; nur dem Meister kam ihr Sieg zugute; durch die Vertreibung aus Mnchen ging dieser leidenvolle Lebensabschnitt, den man als den der Wiederanknpfungsversuche mit dem modernen Theater bezeichnen kann, zu Ende. Nur hin und wieder, vorbergehend und zu irgendeinem einzelnen, ganz bestimmten Zweck hat Wagner in spteren Jahren hier oder da durch Rat oder Tat bei Auffhrungen in Operntheatern mitgewirkt; nunmehr war er aber von unserem Theater und von der Ntigung zu vergeblichen Versuchen erlst. Bald baute er sich sein eigenes Festspielhaus in einem abgelegenen Winkel Deutschlands; bis dahin von der Flucht aus Mnchen bis zum Einzug in Bayreuth aber lebte er von neuem in dem (Dezember 1865 bis April 1872) schnen schweigenden Asyl" (IX, 373) der Schweiz, das ihm 1859 stumm und klanglos" vorgekommen war, lebte froh und frei und ohne Sorgen, ganz seinem knstlerischen Schaffen, wie er das in Mnchen nie gekonnt htte.

mein

nichts als ich

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

93

allerdings folgenschweres Durch ein einziges Ereignis der Aufenthalt Wagner's in Paris (1859 62) auch in weiteren Kreisen bekannt: die Auffhrungen von Tannhuser am 13., 18. und 24. Mrz 1861 in der Grossen Oper. Bei dieser Gelegenheit kam es nmlich zu einem unerhrten Skandal. Die berall masslos Presse hatte wie hier gegen Wagner geist

Pan

wtet; mchtige Verbndete fand sie in fden um ihr Balletvergngen betrogenen Herren vom Jockey-Klub; diese beiden Elemente, untersttzt durch die von ihnen gedungene Claque, brachten es durch Pfeifen, Johlen und Schreien zuwege, dass das Werk berhaupt nicht gehrt wurde und dass der Meister sich in die Zwangslage versetzt fand, es nach der dritten Auffhrung zurckzuziehen. Wenn man aber erfhrt, welchen Anteil Angehrige der deutschen Nation an diesen skandalsen Vorgngen nahmen, wie das grosse Publikum dagegen fr den deutschen Meister Partei ergriff und gegen die Tyrannei der Presse und der Finanzbarone sich emprte; namentlich aber wenn man sieht, wer Wagner's Freunde in Paris waren: so kommt man zu der berzeugung, dass die Ansicht, die Franzosen htten weniger Verstndnis fr Wagner gezeigt als die Deutschen, eine vollkommen irrige ist.^) Dieser Aufenthalt in Paris hat dem Meister im Gegenteil manche schne Erfahrung eingetragen, zum Teil sogar solche, wie sie ihm Deutschland niemals bieten
Bis jetzt
ist

^)

meines Wissens der

Name Meyerbeer
Bhne auf

mit Bezug auf


weitere dreissig

diesen Skandal, der seine Beherrschung der Pariser

Jahre hinaus sicherte, nicht ffentlich gedruckt worden; genannt wurde er aber damals in Paris allgemein. Wagner selbst wusste sehr wohl, wer den illoyalen Kampf gegen ihn fhrte; er schreibt (X, 177): Mein Nichterfolg in
Paris tat mir wohl: htte ein Erfolg mich erfreuen knnen, wenn ich ihn durch die gleichen Mittel meines durch mich bengstigten, verborgen bleibenden Antagonisten erkauft haben wrde?" In Befolgung einer schon oft erprobten Taktik versucht man in letzter Zeit hufig, die Haltung der Presse sowie des Geburts- und Brsenadels als eine blosse Demonstration gegen das Kaisertum darzustellen. Das heisst dem Publikum Sand in die Augen streuen. Denn gerade die kaisertreuen Zeitungen, der Figaro an der Spitze, waren es, die gegen Wagner hetzten, indem sie ihn u. a. als Republikaner verschrien, whrend die unabhngigen und von geborenen Franzosen geschriebenen Bltter zum Teil mutig seine Partei ergriffen. Wagner's Judentum in der Musik und seine Urteile ber Meyerbeer in Oper und Drama hatten bei diesem Skandal mehr zu bedeuten
als irgendeine

Anwandlung von Freiheitsgelsten der

Pariser.

94

ERSTES KAPITEL

Auf ausdrcklichen Befehl des Kaisers der Franzosen gelangte Tannhuser zur Auffhrung; zwei Jahre spter weigerte sich der Berliner Intendant noch immer, Wagner berhaupt zu
sollte.

empfangen! Und zwar erfolgte dieser Befehl zur Auffhrung des Tannhuser ohne Wagner's Zutun, ja, sogar trotz seiner entschiedenen Abneigung; seine zum Teil noch unverffentlichten Briefe aus jener Zeit beweisen es. Welche Rolle die ewigen Hofintriguen spielten, hatte er bald entdeckt, und schon [im Sommer 1860 schreibt er: In dem Hass der Grfin Walewska gegen die Frstin Metternich liegt meine grsste Gefahr"; in dem selben Briefe heisst es aber weiter: Unter allen Urnstnden akzeptiere ich Ihre frhere Gratulation zu den Pariser Lorbeeren Lange bin ich bereits betrbt darber, dass ich mich nicht. berhaupt auf ein hnliches Unternehmen mit allen seinen Konsequenzen eingelassen".*) Und wie stach schon die Art, wie Tannhuser in Paris einstudiert wurde, gegen die GepflogenWagner selber heiten der deutschen Theater vorteilhaft ab! berichtet: Jfede von mir gewnschte Akquisition ward, ohne irgendwelche Rcksicht auf die Kosten, sofort ausgefhrt; in bezug auf Inszenesetzung wurde mit einer Sorgfalt verfahren, von der ich zuvor noch keinen Begriff hatte". Des weiteren rhmt er die bei uns ganz unbekannte Sorgsamkeit, mit welcher hier (in Paris) die Gesangsproben am Klavier geleitet werden" und wie ganz unbertrefflich schn der Pilgerchor gesungen und szenisch ausgefhrt wurde"; dem Pariser Publikum rhmte er
eine sehr lebhafte

Empfnglichkeit und

ein

wirklich

gross-

herziges Gerechtigkeitsgefhl" nach (VII, 187191).-) Wenn Wagner nun berichtet, dieser Pariser Aufenthalt

habe in ihm doch hauptschlich nur Erinnerungen von erhebender Art hinterlassen", so liegt dies daran, dass er hier zum erstenmal in seinem Leben sich auf seinen Wert gewrdigt sah. Noch heute begegnet der gewaltige Dichter Richard Wagner
sei ein

seinem Vaterland auf sehr vielen Seiten dem Vorurteil, er blosser Musiker"; wer sich nicht musikalisch whnt, kmmert sich um ihn berhaupt gar nicht, und wer Musik
in
')

Nach Briefen im

Besitz von

M. Alfred Bovet.

Einen Bericht ber die hundertvierundsechzig Proben zum Tannhuser in der Grossen Oper findet man von der Hand des M. Charles Nuitter, des Archivars der Oper, in den Bayreuther Festblttern, 1884.
*)

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


liebt,

95

ob die Auffhrungen ob der Rotstift noch einen dramatischen Zusammenhang brig gelassen hat oder nicht: er will sich ja doch nur an Musik berauschen.^) Gleich nach den ersten Konzerten in Paris dagegen bildete sich dort um Wagner ein Kreis von begeisterten Anhngern, der wenig oder gar keine Musiker zhlte, wohl aber viele der bedeutendsten Dichter, Schriftsteller, Maler, Kunsthistoriker, dazu
fragt

nur

allzu hufig nicht

viel,

seiner

Werke

gut

oder schlecht sind,

rzte, Ingenieure, Politiker

lauter Leute, die sich nicht aus

blosser Musikschwrmerei
weil sie
ein

um

mehr oder minder

deutlich

den Meister scharten, sondern empfanden, hier tue sich

neues Kunstideal auf und die unvergleichlich mchtige Wirkung dieser Musik beruhe nicht allein auf dem melodischen und harmonischen Aufbau, sondern darauf, dass in ihr eine

gewissermassen verkrpere. Was Musik solle Gestalt werden", das war hier geschehen, und der fr Form so empfngliche Geist des Franzosen erkannte das sofort. Der Franzose hatte sich ja schon fr Gluck zu einer Zeit begeistert, als dessen Musik in seinem Vaterland noch verpnt war und die Schwester Friedrichs des Grossen von ihr sagen durfte, sie stnke": Beethoven's Neunte wurde in Paris meisterlich aufgefhrt, als sie in Deutschland noch so gut wie unbekannt war; ebenso bildete sich jetzt um Wagner ein Kreis begeisterter Mnner, welche die hervorragende Bedeutung seines Genius errieten und sein knstlerisches Ziel zum mindesten ahnten. Es war ein kleiner Kreis; er zhlte aber die besten Namen, und er brachte
dichterische

Absicht

sich

Schiller verlangt hatte,

die

Wagner das entgegen, was


in

er

ausser bei Liszt und

Blow

Deutschland noch nicht gefunden hatte: Ehrfurcht. Wagner selber bezeugt das tiefe Verstndnis dieser Auslnder: Was meinen franzsischen Freunden aufgegangen war, und was meinen deutschen Kunstgenossen und Kunstkritikern nur als bespottenswerte Schimre meines Hochmutes erkenntlich blieb, war in Wirklichkeit ein Kunstwerk, welches, indem es sich von der Oper, wie vom modernen Drama durchaus unter^)

Tristan
liche

und

Ein einziges Beispiel der Striche, wie sie in Deutschland blich sind: Isolde, Akt II, Knig Marke: Trotz Feind und Gefahr, die frstkein

Braut brachtest du mir dar: die

Himmel

erlst,

warum mir

diese Hlle?

96

ERSTES KAPITEL

schied, ber diese sich dadurch erhob, dass es die vorzglichsten Tendenzen derselben einzig zum Ziele fhrte und in eine idealisch

Schon im Jahre 1853 hatte Gasparin geschrieben: Komtesse die bekannte wann, das weiss ich nicht wo Es wird ein Tag kommen Wagner als unbestrittener Herrscher ber Deutschland und auch ber Frankreich thronen wird. Diese Morgenrte werden wir vielleicht nicht mehr erleben; gleichviel! wenn wir sie nur von weitem begrsst haben!* Man lese die begeisterten Aufstze des grossen Dichters Charles Baudelaire und hre diesen
freie Einheit

verband (VII, 382).


Schriftstellerin

Obervanz, diesen Schler Theophile Gautier's berall auf die admirable beaute litteraire"bei Wagner aufmerksam machen. Wie treffend erkennt Baudelaire die nahe Verwandtschaft zwischen Wagner und den grossen Dramatikern Griechenlands, zugleich aber, dass Wagner nicht in dem Wahn einer Renaissance des Alten wie Gluck lebt, sondern im Gegenteil der Schpfer einer neuen Form ist, der Knstler einer grenden Zukunft.^) Will man ein Beispiel des mehr musikalischen und sozusagen theatralischen" Verliterarischen

Puristen

strengster

stndnisses, so lese

man

die Aufstze des Arztes Gasperini, die

Buchform gesammelt erschienen sind (1866). Einen wunderbar ergreifenden und ganz intuitiven Blick in die Seele
spter in

Champfleury-): seine kleine Schrift Richard Wagner (1860) sagt auf vierzehn knappen Seiten so viel Wahres und Tiefes, dass sie eine ganze Wagnerbibliothek" Frederic Villot, der Konservator der kaiserersetzen kann. lichen Museen, hat meines Wissens nicht ber Wagner geschrieben er besass aber eine so erstaunlich genaue Kenntnis von Wagner's
des deutschen Meisters
tat

Werken

dass er bald sein verDichtung und Musik trauter Freund und Ratgeber wurde; an ihn ist die berhmte Nuitter, der bekannte TextSchrift Zukunftsmusik gerichtet. dichter, erwarb sich grosse Verdienste um die bersetzung des Tannhuser, ebenso der arme, frh verstorbene Edouard Blicken wir in diesem Kreise weiter umher, so Roche.
')

Man

findet Baudelaire's Aufstze

ber Wagner

in

dem

dritten

Band

seiner Oeuvres completes.

Er starb vor war Dichter, Maler und Bildhauer. 2) Champfleury wenigen Jahren als knstlerischer Direktor der grossen Porzellanmanufaktur
in Sdvres.

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


treffen

97

wir berhmte Dichter, wie Auguste Vacquerie und Barbey Knstler, wie Bataille und Morin, Schriftsteller von Bedeutung, wie Leon Leroy und Charles de Lorbac, Politiker, wie Emile Ollivier, Jules Ferry und Challemel Lacour (den
d'Aurevilly,

Journalisten

und Isolde ins Franzsische); auch Ranges sehen wir fr Wagner mannhaft eintreten: Theophile Gautier, Ernest Reyer, Catulle Mendes, namentlich aber den berhmten und gefrchteten Kritiker des Journal des D^'Z^ats Jules Janin, der fr die Herren vom JockeyKlub ein neues "Wappen vorschlug: y,Un sifflet sur champ de gueules hurlantes, et pour exergue : Asinus ad lyram !" Namen zu hufen hat keinen Zweck; es musste nur dasjenige mit Bestimmtheit bezeichnet werden, was diese Pariser Episode zu einem Ereignis von bleibender Bedeutung in Wagner's Leben gestempelt hat, und das war nicht die Jmmerlichkeit der durch Albert Wolff, die Brder Lindau, David und hnliche Geister betriebenen Verhinderung der Tannhuserauffhrung, sondern die begeisterte Anerkennung jener Elite von wirklich bedeutenden, unabhngigen, echt franzsischen Mnnern. Noch einen Namen muss ich aber aus diesen Pariser Jahren nennen. Eine edle Frau, Marie von Muchanoff, geb. Grfin Nesselrode, seit langem eine begeisterte Anhngerin des Meisters und damals in Paris ansssig, knpfte bei den Traditionen der treuen Zricher Freunde wieder an und kam dem Meister in einem jener Augenblicke zu Hilfe, wo nur die bedingungslose Opferwilligkeit helfen kann in diesem Fall eine um so hochherzigere Tat, als Frau von Muchanoff selber nicht wohlhabend die sie sorgwar. Gewiss hat die Freundin ihre gute Tat nicht als ein dargebrachtes Opfer, sondern fltig verheimlichte als ein kostbares Vorrecht betrachtet; ihr Name verdient es aber, in das goldene Buch der wahrhaft Treuen eingezeichnet zu werden. Gerade aus Paris schrieb Wagner von sich, er sei ein Mensch, der weithin geliebt und bewundert, aber um dessen eigentliches Dasein sich kein Mensch kmmere".^) Frau Marie von Muchanoff trifft dieser Vorwurf nicht; sie hat sich um das Dasein des Meisters gekmmert". Die treu ergebene Freundin starb leider wenige Jahre spter; Bayreuth hat sie
bersetzer von
Tristan
ersten

')

Unverffentlichter Brief im Besitz von M. Alfred Bovet.


Wagner

Cbarrberlain, Richard

98

ERSTES KAPITEL

nicht erlebt; sie hat aber

wie

die Grfin Gasparin sagte

beer die

diese Morgenrte von weitem begrsst".

In Paris begegnete

Wagner auch der Baronin Malwida von Meysenbug, der kannten Verfasserin der Memoiren einer Idealistin, die schon 1855 flchtig in London Icennen gelernt hatte und
fortan eine seiner geschtztesten

Freundinnen

blieb.

'8'ien

die Wiener Jahre ist wenig, namentlich wenig Erzu berichten. Mit der ihm eigenen Derbheit ruft den die Wiener gern als einen der Ihrigen einmal Beethoven Verflucht sey das Leben hier in der sterbetrachteten

ber

freuliches

reichischen Barbarey fr mich!" Dieses eigentmliche

Gemisch

von sdlichem Leichtsinn und nrdlicher Schwerflligkeit, in welchem weder die glnzende Begabung und der intuitive Formensinn des Lateiners noch die Tiefe und die Gediegenheit des

Germanen
lernte

anzutreffen

sind,

diese

sterreichische

Barbarei"

nun Wagner durch schmerzliche Erfahrungen kennen. Als er in Wien eintraf, hrte er zum erstenmal in seinem Leben seinen eigenen Lohengrin. Der Jubel des Publikums war whrend des ganzen Abends ein unbeschreiblicher; tiefgerhrt dankte der Meister am Schlsse: Lassen Sie mich den Zielen meiner Kunst nachstreben; ich bitte Sie, mich hierin zu unterDiese wahrsttzen, indem Sie mir Ihre Gunst bewahren". haft ergreifende Aufnahme" war es, die Wagner zu seinen weiteren Wiener Unternehmungen bestimmte, wobei er dann erfahren musste, dass er in gar keinem Bruchteil des gesamten Publikums auch nur die geringste Untersttzung finden sollte; der Jubel war sich Selbstzweck gewesen; um die Ziele Wagnerscher Kunst" kmmerte sich kein Mensch. Nicht dank der Begeisterung der Wiener, sondern dank dem Kunstsinn ungarischer Magnaten und bhmischen Feudaladels hatte Beethoven seinen Lebensunterhalt in Wien finden knnen; diese Traditionen hatten sich aber inzwischen lngst verloren, und ausserdem war Wagner's Kunst kein Boden fr das Mcenatenoder eines Knigs. Hier aber tum: sie bedurfte eines Volkes fand Wagner weder Volk noch Knig. Mit Ausnahme einiger

echt deutschen

Mnner aus brgerlichen Kreisen

lebte er in

Wien

ganz

erhabenen Kunstziele" musste er allein und Untersttzung gegen eine der korruptesten Theaterohne jegliche
isoliert; seine

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


wirtschaften

99

von Europa und gegen eine Presse durchzusetzen versuchen, die moralisch auf der selben Hhe wie diese Theaterwirtschaft stand, dabei aber zielbewusster und geschickter verfuhr.
Die Drangsale dieser Zeit drehen sich alle um eine projektierte Auffhrung von Tristan und Isolde, die schliesslich gar nicht stattfand. Da Lohengriny Tannhuser und Der Fliegende Hollnder sich in Wien als Zug- und Kassenstcke bewhrt
hatten, griff die Direktion der Kaiserlichen Oper gern nach Wagner's neustem Werk. Sobald sie aber einsah, welche grosse Aufgabe sie sich selbst gestellt hatte; sobald sie gewahrte, welchen Grad der knstlerischen Vollkommenheit der Verfasser von dieser Auffhrung forderte: da hatte sie nur die eine Sorge, sich aus den eingegangenen Verpflichtungen herauszuwinden. Einer, der die Erlebnisse dieser Wiener Jahre Tag fr Tag
geteilt hat,

bezeugt: Unfhigkeit der Leitung, Snger-Intriguen,

und Unverlsslichkeit massgebender Faktoren vereinigen sich zu einem stets sich erneuenden Angriff auf die Nerven des gemarterten Komponisten. Wagner wurde mit Versprechungen in illoyalster Weise hingehalten. Im ersten Jahre waren es stets Nachrichten von Anders (des Tenors) unmittelbar zu erwartender Genesung, spter verfehlte Engagements und Unterhandlungen mit Sngern, an deren Brauchbarkeit fr solche Aufgaben ernster Urteilende nicht denken konnten, welche zur Beruhigung des Komponisten
journalistische Diatriben, Disziplinlosigkeit

zu dienen hatten.

Ihre klare Aufgabe, einen der Titelrolle ge-

wachsenen Snger zu erwerben, konnte und wollte die Direktion nicht erkennen. Das dem Komponisten gegebene Wort wurde buchstabenweise zurckgezogen. Es gab schon damals einen Knstler, welchem die Schpfung dieser Rolle zu einer Herzenssache geworden war; er beherrschte sie in- und auswendig: Ludwig Schnorr von Carolsfeld. Wagner hatte ihn der Wiener Direktion bezeichnet und sein Engagement dringend gewnscht. *'^) Sein Wunsch wurde nicht bercksichtigt Ich glaube nicht, dass es in Wagner's ganzem Leben eine zweite so jmmerliche, elende, geistig und knstlerisch so trostlos de und nichtige Zeit wie diese Jahre in Wien gibt. Was hatte denn der grosse Erfolg seiner Konzerte in Wien, Prag,
')

Gustav Schnaich,

in

einer Reihe von Aufstzen im

Wiener Tag7

blau, 1892.

100

ERSTES KAPITEL

fr einen Richard Wagner zu bedeuten? Wagner's sybariihm Geld, weiter nichts. Penzing bei "Wien hat den in seinem Huschen in Leben" tisches Zeitungen von jeher unerschpflichen Stoff zu moralischer Entrstung gegen den grossen Dichter gegeben. Man spricht von Seide und Samt, von Champagnergelagen und dergleichen. Sollten diese Berichte einer tatschlichen Grundlage nicht entbehren, so wrden wir hierin hchstens einen weiteren Beleg fr das Gesagte finden. In seinem schweigenden Asyl der Schweiz hatte der einsame, verlassene Knstler auf die Alpen hinausblicken knnen, sie sprachen ihm Trost zu; in Paris durfte er sich durch die bewundernde Freundschaft der hervorragendsten

Petersburg,

Moskau

Sie verschafften

Geister fr

Mnchen
und

konnte die

alle erlittene

Unbill entschdigt fhlen; spter

in

treubewhrte Freundschaft seines Knigs

die Liebe seines Schnorr

ihm

alles ersetzen; in

"Wien aber,

in

der Hauptstadt der wirklichen Frivolitt", wie "Wagner es spter gar keinen Trost, gar keine edle nannte, hier gab es gar nichts

Ablenkung, gar kein Asyl" fr das arme gemarterte Herz des fast an den Rand der ussersten Verzweiflung getriebenen Genies, ausser eben Frivolitt. Mglich ist es, dass der gar nichts

Meister zu

dem

Grund genug

hatte er,

Rate seines Lieblingsdichters Hafis gegriffen hat. um mit diesem zu wnschen:


dass

Mir die triste Leuchte, die ich hasse, Mir die Lampe der Vernunft erblasse".

Der

geistige

und moralische Sumpf seiner Umgebung wrde

sich

in dieser Verzweiflung widerspiegeln. Wie dem auch sein mag, der schpferische Drang in seiner Seele erlahmte nicht, und

um die Arbeit an seinem bereits begonnenen erhabenen Werk Die Meistersinger fortsetzen zu knnen, bedurfte er einer andern Atmosphre; er entfloh aus Wien. Aus der Unzahl der am ersten Tage so laut jubelnden Wiener ragt eine einzige wirklich sympathische Gestalt hervor, die des Doktors Standthartner (spter Primararzt am Wiener Allgemeinen Krankenhaus) Nichts ist in Wagner's Leben schner als diese Freundschaften, die eine nach der anderen, wachgerufen durch die Zaubermacht seiner Kunst und seiner Persnlichkeit, als unerschtterlich fest und ausnahmslos entstehen und sich

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


treu bis in
fr

101

den Tod bewhren. Auch Standthartner hat manches und durch seinen grossen Freund durchzumachen gehabt; seine Treue hat aber nie gewankt, ebensowenig wie Wagner's Dankbarkeit jemals verblasste. ber dieses Verhltnis, welches
nur der Tod zerrissen hat, sagt Dr. Standthartner's Stiefsohn: Von Wagner's herzenswarmem und treuem Festhalten an wahren Freunden legt es das schnste und unwiderleglichste Zeugnis ab."^) Auch Peter Cornelius, der sich damals in Wien aufhielt, und Tausig haben sich whrend dieser traurigen Jahre als treu ergebene Freunde bewhrt.

Noch
liche

eine schwere Prfung musste

Wagner
und

bestehen, ehe

er unsere hssliche Grossstadtwelt fliehen

sich in die herr-

Welt seiner eigenen Phantasie

sollte

zurckziehen knnen,

Siegfried und Grt^rdmm^rnn^ fr die Menschheit zu schaffen. Denn die neunzehn Monate in Mnchen vom Mai 1864 bis zum Dezember 1865 wenn auch in allem und jedem der genaue Gegensatz zu den Jahren in Wien, sind doch eine tragische Zeit. Zwar wurde die materielle Not gehoben; fr einen Geist wie Wagner gewann aber die knstlerische Not hierdurch nur an Boden; sein Genuss war nicht Haben, sondern Geben; das bisschen Luxus, das er brauchte, war die Welt ihm schuldig", so hatte er schon frher gemeint; nahm man ihm nun die Sorge um das tgliche Brot, gab man ihm das bisschen Luxus", so kannte er nur eine
dort solche
die Meistersinger,

um

Werke wie

einzige verzehrende Not: der Welt zu geben, was er ihr schuldig


sich whnte, sein ganzes knstlerisches

so klar erblickte

und was er

Knnen,

aber er allein

alles,

was er
ins

sofort

Leben zu rufen vermochte, sobald man ihm freie Hand gewhrte. Schon bei Gelegenheit von Auffhrungen in Zrich unter den rmlichsten Bedingungen hatte Wagner eine grosse Meinung von seinem Geschicke, das Unmgliche mglich zu machen", bekommen; jetzt sollten ihm aber alle Mittel zur Verfgung gestellt werden. Das Ziel konnte nicht zweifelhaft sein: auf der einen Seite eine gnzliche Umgestaltung des modernen Operntheaters und auf der anderen die Offenbarung eines neuen, ungeahnten Kunstwerkes, des Wort-Tondramas. Das intensiv
^)

Gustav Schnaich,

in

den vorhin angefhrten Aufstzen.

102

ERSTES KAPITEL

Praktische", das sogar die Anerkennung seiner Feinde erzwang, und dazu seine damals schon fast fnfzigjhrige Bhnenerfahrung Hessen Wagner die Mittel und Wege, sein Ziel zu erreichen, sofort richtig erkennen: vollkommene Auffhrungen mit den schon vorhandenen Mitteln sollten zunchst zeigen, was sich bei einem wirklich ernsten, idealen Kunststreben, verbunden

mit der strengsten fachmnnischen Beherrschung der Kunstmittel, erreichen lsst; sie sollten namentlich das Publikum
erziehen,

ihm den Unterschied zwischen Kunst und Afterkunst durch das Beispiel fhlbar machen; inzwischen sollte aber in Mnchen eine deutsche Musikschule nach neuen Prinzipien
sowohl die gegrndet werden, um die deutschen Knstler durch eine technisch festere Instrumentisten wie die Snger Grundlage und geistig gehaltvollere Ausbildung der Lsung

neuer Aufgaben zuzufhren; schliesslich sollte ein Festspielhaus errichtet werden, welches nicht nur die offenkundigen Fehler die weder frs Sehen unserer missgeborenen Opernhuser zu beseitigen, sondern noch frs Hren erdacht scheinen berhaupt das Problem des Theaters in neuer, den neuen Bedingungen genau entsprechender Weise zu lsen gesucht htte. Mit rastloser Energie ging Wagner ans Werk. Die Zeitungen, die hier wie berall mit unerhrter Heftigkeit und Gemeinheit ber den grossen Mann herfielen, wussten wiederum viel von seinen ausgesucht sybaritischen Ansprchen" zu erzhlen; die Augsburger Allgemeine meinte: Ein orientalischerGrandseigneur drfte sich nicht scheuen, dauernd in Wagner's Behausung einzukehren." Jedenfalls wre diesem orientalischen Grandseigneur vor dem Anblick eines so enormen Fleisses der Atem ausgegangen! Denn was Wagner in dieser kurzen Spanne Zeit geleistet hat, ist einfach fabelhaft. Von den vorhin aufgezhlten, so weit ausgreifenden Plnen war einiges bereits vollbracht, alles brige aber auf dem Wege der Vollendung, als Wagner vor seinen Feinden weichen und auf Wunsch des Knigs Mnchen nach so wenigen Monaten pltzlich verlassen musste. Nach schnen, einleitenden Versuchen mit dem Fliegenden Hollnder und Tannhuser hatte (am 10. Juni 1865) die ewig denkwrdige

Auffhrung von Tristan und Isolde


stattgefunden;

das erste Bhnenfestspiel


hatte

am

31.

Mrz 1865

bereits seinen umfangreichen Bericht ber eine in

Wagner dem Knig Mnchen zu

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


errichtende deutsche Musikschule berreicht,^)
hatte die

103

und im April Kommission, die mit der Durchfhrung dieses Planes betraut war, ihre Arbeiten begonnen; Gottfried Semper, der genialste Architekt des 19. Jahrhunderts und einer von Wagner's ltesten Freunden, war auch schon in Mnchen eingetroffen; der Knig hatte ihn mit dem Bau eines monumentalen Festspielhauses beauftragt, und, um keine Zeit zu verlieren, war die vorlufige Adaptation eines anderen Gebudes als provisorischer Notbehelf whrend des Baues vereinbart worden. Nebenbei muss aber erwhnt werden, dass hiermit Wagner's Ttigkeit im Laufe dieser kurzen Monate noch lange nicht erschpft war: schon 1864 erschien eine seiner wichtigsten Schriften, ber Staat und Religion, von der Nietzsche so richtig sagt, sie erzwinge sich ein stilles innerliches, andchtiges Zuschauen, wie es sich beim Auftun kostbarer Schreine geziemt"; bald

darauf entstand aus der selben weltentrckten


ausfhrliche Entwurf des
die

Dramas

Parsifal,
rstig

Partitur der Meistersinger

Stimmung der erste und inzwischen rckte weiter. Das sind die

Leistungen, auf die

Wagner hinweisen kann, wenn gefragt wird, ob er das Vertrauen seines kniglichen Gnners gerechtfertigt und das des bayerischen Volkes verdient habe. Sehen wir aber von dem eigenen Kunstschaffen des Meisters ab und fragen wir uns nun, was von seinem ganzen brigen Wirken in Mnchen
brig geblieben sei, so

seinem Wirken fr die Welt, mit der Welt und in der Welt
mssen wir gestehen: gar nichts. Was die Dresdener Jahre im kleinen gewesen, das waren die Mnchener Monate im grossen: die leitenden Faktoren unserer Gesellschaft zeigten nicht das geringste Verstndnis, sie durchkreuzten alle Plne des Meisters; Adel und Brger, Hof, Presse und Plebs, alles bekannte sich zur Mittelmssigkeit gegen das Genie und rief einstimmig: Steiniget ihn!" Selbst der Monarch musste der Gewalt weichen. Der Bau des Festspielhauses wurde hintertrieben, die Musikschule (im Sinne Wagner's) vereitelt, die Auffhrung des Tristan (und die 1868 unter ziemlich hnlichen Bedingungen veranstaltete der Meistersinger) blieb ein vereinzeltes Vorkommnis, eine Art monstrum per excessnm inmitten unserer Opernwirtschaft, fr das Theaterleben Deutschlands ein^)

Diese Schrift, die einen Markstein

in

der Geschichte der deutschen


VIII.

Musik

bildet, ist in die

Gesammelten Schriften aufgenommen worden, Bd.

104

ERSTES KAPITEL

flusslos, totgeboren.

Mnchener Zeit eine der Leben; hier wurden die bittersten Erfahrungen in Wagner's hochgespanntesten und berechtigtesten Hoffnungen betrogen; hier spielte sich der dritte und letzte Akt in der Tragdie

Darum

ist

diese

Paris- Wien-Mnchen ab.

Den wahren,

positiven

Gewinn

dieser Zeit trug aber trotz-

dem einzig der vertriebene Meister davon. mit Aufopferung aller seiner Krfte dienen

Der Welt

hatte er

wollen: die Welt

wies seine Dienste barsch zurck; er aber empfing den Lohn des wahrhaft Selbstlosen: was er anderen zu Glck und zu Ruhm hatte erschaffen wollen, das erwuchs ihm selber zu Ruhm und Glck. Die Kabalen und der Hass hatten die Freundschaft
des Knigs fr

Wagner nur

fester

geschmiedet; unter

dem Schutz

dieses erhabenen Freundes

sollte der vertriebene Meister in

gnzlicher Weltabgeschiedenheit die glcklichsten, friedlichsten Jahre seines Lebens geniessen; vom idealen Volkstheater wollten die Mnchener nichts wissen^): dafr sollte der schmhlich Verkannte in Bayreuth das Festspielhaus zu seinem ewigen Ruhm erbauen. Abgesehen jedoch von den kostbaren Gaben,

welche die Zukunft

erst reifen sollte,

rettete

Wagner aus den

Trmmern

<ni2 Ludwig

dieser fr Deutschland so unrhmlichen Jahre nur Besitztmer: die Liebe aber ebenfalls kostbare 2wei Ludwig's IL und die Erfahrungen bei der Auffhrung des Tristan. Fr die Gestaltung von Wagner's Leben war Knig Ludwig von hnlicher Bedeutung wie Schopenhauer. Schopenhauer

hatte

dem
^)

Meister

die Begriffe zu seinen

liefert",

d. h. dasjenige,

Anschauungen gewas einzig ihm auf philosophischem

Damit das nicht geleugnet wird

heute,

wo

die

Mnchener mit

Neid auf Bayreuth blicken schreibt am 25. Januar 1867:


Volkstheaters

zwei kurze Zitate: die Augsburger Allg. Ztg. Nun wird auch die Ausfhrung des idealen

noch mehr betrieben werden.

Wir

sind

mit

vielen

Sach

verstndigen der Ansicht, dass mit dem ersten Steine der Grundstein zu einer Ruine gelegt wrde." Am 19. Februar 1869 schreibt die selbe Zeitung: Wir mssten wahrlich den Tag preisen, an welchem R. Wagner samt seinen

'

Freunden wirklich gestrzt" unserer guten treuen Stadt Mnchen und ganz Bayern den Rcken kehren wrde." Ich whle mit Absicht Zitate aus der Zeit nach dem Krieg von 1866 und aus einer Zeit, wo Wagner schon lange nicht mehr in Mnchen wohnte; es sind nicht mehr die pbelhaften Angriffe aus 1865 auf seine Person, sondern hier kommt die ruhige, berlegte Meinung der vornehmsten Zeitung Bayerns und der ..Sachverstndigen!"

zum Ausdruck.

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

105

dem

Gebiet fehlte, und dadurch hatte Schopenhauer ihm Ruhe nach Sturm, die Sicherheit des gefestigten Besitzes und die Mglichkeit, weiter auszubauen, gegeben. Durch Knig Ludwig erlangte

wenn auch doch so deutlich im Beispiel hinzustellen, dass sein Ziel klar offenbart wurde. Der Meister selber war hinfort dem wsten Spiel auf Vorteil und Gefahr"
nicht voll zu verwirklichen, nicht mehr berlassen; ein starker Arm schtzte ihn vor dem grimmen Heer der Philister, dieser gemeinen, feigen, schlaffen und dabei grausamen Gewohnheitsmenschen (L. 96); und indem er ihn beschtzte, wurde der Knig in ganz analogem Sinn wie

Wagner

die materielle Kraft, sein Kunstideal,

Schopenhauer zu seinem Mitarbeiter, zu einem entscheidenden Bestandteil von Wagner's eigenem Leben. Dass der Meister
seinen Nibelungenring, seine Meistersinger, seinen Parsifal vollenden konnte, das verdanken wir dem Knig Ludwig; dass er
diese Werke zur Auffhrung bringen konnte, ebenfalls; das Bayreuther Festspielhaus, in welchem Wagner's ganzes knstlerisches Dasein sich in ein Symbol konzentriert hat, ist zugleich ein

Was der Tat Ludwig's IL ihre volle Bedeutung verleiht, ist, dass es sich bei ihm durchaus nicht um das bliche Kunstprotegieren handelte, welches Monarchen als eine Pflicht ihres Standes bedieses erhabenen Monarchen.
trachten es war auch keine Musikschwrmerei, wie die Fama zu behaupten beliebte. Knig Ludwig war vielmehr ein durch seine Beanlagung den grssten Knsdern nahe verwandter Geist. Der erste Eindruck Wagnerscher Musik hatte ihn sofort veranlasst, Wagner's Schriften grndlich zu studieren, und weit
;

Denkmal zum Ruhme

entfernt, das Demokratisch-sozialistische, Umstrzlerische darin

zu finden, das einem Grafen Beust die blosse Betretung des schsischen Bodens durch ihren Verfasser staatsgefhrlich erscheinen Hess, hatte dieser stolzeste Frst ein ganz knigliches Ideal in ihnen entdeckt. Ohne Wagner je gesehen zu haben, fasste er eine tiefe, glhende und wie die Zukunft bewies unerschtterliche Liebe zu dem Manne, der Lohengrin geschaffen und Eine Mitteilung an meine Freunde geschrieben hatte. Nicht weil er fr ihn schwrmte, sondern weil er seine

hervorragende Bedeutung erkannt hatte, berief Knig Ludwig Wagner nach Mnchen. Vielleicht war dieser Frst berhaupt der allererste Mann, der ganz genau gewusst hat, wer Wagner

106

ERSTES KAPITEL

war und was er wollte. Er kennt und weiss alles von mir Er ist sich und versteht mich wie meine eigene Seele ganz bewusst, wer ich bin, und wessen ich bedarf: nicht ein Wort hatte ich wegen meiner Stellung zu verlieren, schrieb dem einzigen, der sonst der Meister im Mai 1864.^) Von Liszt
kann ein derartiges Verzu dieser Zeit in Betracht kme stndnis fr "Wagner's Ziele nicht behauptet werden. Liszt war
ein

so

grosser Knstler, das ein einziges

Werk

gengte,

ihm

Wagner's knstlerische Bedeutung zu offenbaren; nirgends sehen wir ihn aber auf seines grossen Freundes Kunstlehre, auf seine Ansichten ber die Stellung der Kunst in der modernen Gesellschaft, ber Regeneration usw. eingehen; ohne Zweifel Der Meister hatte er wenig oder keine Sympathie dafr. begreift mich Liszt nicht, In meinem Denken bezeugt es: selbst mein Handeln ist ihm durchaus zuwider" (U. 44). Liszt's Treue und Liebe verdient um so mehr Anerkennung; wollten wir aber die Bedeutung des Wortes Freund" auf den beschrnken, der einen wie die eigene Seele versteht", so ist Knig Ludwig gewiss der erste und fast der einzige Freund Wagner's. Ja, wie Wagner in einer Rede vom Jahre 1872 sagte: Was dieser Knig mir ist, geht ber mein Dasein weit hinaus, das, was er in mir und mit mir gefrdert, stellt eine Zukunft dar, die uns in weiten Kreisen betrifft, die weit ber das hinausgeht, was man unter brgerlichem und staatlichem Leben versteht; eine hohe geistige Kultur, ein Ansatz zu dem Hchsten, was einer Nation bestimmt ist, das drckt sich in dem wunderbaren Verhltnis aus, von dem

Man hat versucht und man fhrt noch heute fort von dem schnen Verhltnis, das zwischen dem Knig und
Wagner
bestand,
ein

ich hier rede."

vollkommen

geflschtes Bild

zu geben.

Die Freundschaft des Knigs sei nicht aufrichtig" gewesen; der Knig habe einen Charakter ohne jede Hingebung" besessen; Wagner aber habe seine Stellung zu politischen Zwecken missbrauchen wollen usw. usw. Schon dass diese Erzhlungen und Beschuldigungen sich widersprechen, sollte ihre NichVerschiedene ernste Memoiren der letzten tigkeit dartun. Jahre haben aber dazu gedient, die alten Fabeln wieder auf')

Briefe an Frau Wille,

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


zufrischen.
nationale,

107

Der eine Erzhler behauptet, Wagner habe eine


auf den Anschluss an Preussen gegrndete Politik*

der andere sagt, er sei voll Widerwillen gegen Preussen gewesen, und so geht es weiter. Der Anspruch, auf persnlichen Erinnerungen zu beruhen, verleiht diesen verschiedenen Mrchen nicht das geringste Gewicht; denn die Erinnerungen von Leuten, die ber die wahren Vorgnge schon damals nur sehr fragmentarisch unterrichtet waren und denen jede Kompetenz zu ihrer richtigen Beurteilung abging, knnen doch nicht durch die Zeit an Wert gewinnen. Es ist ein eigentmliches Vorurteil, Geschwtz, das fnfzig Jahre im Keller eines nicht sehr hellen Verstandes gelegen hat, nunmehr Wein als wertvollen Beitrag zur Geschichte zu betrachten. mag durch Alter an Gehalt gewinnen, Erinnerungen aber nicht! Wirkliche, echte Dokumente ber diese tragische Mnchener Zeit werden spter noch zur Verffentlichung gelangen. Wir bedrfen ihrer jedoch nicht im mindesten, um das Verhltnis zwischen dem Knig und dem Meister richtig zu beurteilen und die Nichtigkeit des Ammenmrchens von dem Was den Knig politischen Intriganten Wagner darzutun. anbetrifft, so hat er durch zwanzig Jahre unwandelbarer Treue und steter Opferwilligkeit seine Aufrichtigkeit und seine Hingebung bewiesen; von Wagner besitzen wir aber schon genug ganz abgesehen von seinen gedruckte Briefe aus jenen Jahren Schriften so dass wir ber sein Verhalten genau unterrichtet sind. Und da finden wir besttigt, was wir auch ohne diese Briefe htten vermuten mssen. Da Knig Ludwig nicht allein Wagner's Musik bewunderte, sondern ihn selber liebte und verehrte, wie er nie einen andern Menschen geliebt und verehrt hat; da der Knig in Wagner einen Geist erkannte, der seine ganze Umgebung und seine ganze Zeit berragte: so war es unvermeidlich, dass der Knstler Einfluss auf den Monarchen ausbte, er mochte es wollen oder nicht. Wir brauchen hier gar nicht an tatschliche Ratschlge zu denken, noch weniger an politische Kombinationen; die blosse Gegenwart eines solchen Mannes beeinflusst jeden Gedanken. Und sehen wir Wagner (nach seiner Abreise aus Mnchen) solche Worte wie die folgenden schreiben: Die Zeit der Prfung ist fr den Knig da; er wird sie begetrieben,

stehen.

Sehen Sie ihn erstarken, dann rufen Sie mit mir: Heil

108

ERSTES KAPITEL

so wissen wir, nach welcher Richtung dieser Deutschland!"*) schweigende Einfluss sich fhlbar machte. Ebenso natrlich wie die Liebe des Knigs zu Wagner war nun der Hass, den die Mchtigen am Hofe gegen ihn empfanden, ein Hass, der gerade dadurch genhrt wurde, dass Wagner jedem Versuch, seine Stellung zur Beeinflussung des Knigs zu missbrauchen, In welche unertrgdie gebhrende Zurckweisung erteilte. liche Lage der Meister hierdurch bald geriet, beweisen uns seine Briefe; zugleich beweisen sie uns, wie erlogen die Berichte ber seinen politischen Ehrgeiz" sind. Schon 1864, wenige Monate nach seinem ersten Eintreffen in Mnchen, sehen wir ihn voller bser Vorahnungen; sein scharfer Geist hatte bald durchschaut, dass er sich hier in einer Situation sans issue befand. Seit meiner verheissungsvollen Berufung nach Mnchen entging es mir keinen Augenblick, dass der Boden, auf welchem ich zur Verwirklichung ungemeiner Kunsttendenzen gestellt war, nicht mir und diesen Tendenzen gehren knne", berichtet Wagner Band VIII, S. 254. Was sollte er aber tun? In einem ergreifenden Brief vom Februar 1865, in welchem er seine Sehnsucht nach Ruhe und Abgeschiedenheit ausspricht, fhrt Wagner fort: Nun muss ich schaudern, wenn ich, nur an meine Ruhe denkend, mich in die hierfr gedeihlichen Schranken seiner Umgebung zu berlassen. zurckziehen will, um ihn Mir bangt es in tiefer Seele, und ich frage meinen Dmon: warum mir dieser Kelch? Warum da, wo ich Ruhe und ungestrte Arbeitsmusse suchte, in eine Verantwortlichkeit verwickelt werden, in welcher das Heil eines himmlisch begabten Menschen, vielleicht das Wohl eines Landes, in meine Hnde gelegt ist? Wie hier mein Herz retten? Wie dann noch Knstler sein sollen? Ihm fehlt jeder Mann, der ihm ntig wre!.... Meine Sehnsucht nach der letzten Ruhe ist unsglich mein Herz kann diese Schwindel nicht mehr ertragen!"-) Im Mrz 1865 in schreibt Wagner an Roeckel: Ich sehne mich nur fort fremd als Lazzaroni einen schnen Winkel Italiens meine armen Nerven zu pflegen: aber wie kann ich diesen jungen Knig verlassen, in seiner scheusslichen Umgebung, mit

')

Brief

vom

24.

Dezember 1865 an G. Wittmer (Musikalisches Wochen-

blatt, 1894, S. 226).


)

Brief an Frau Wille

vom

26.

Februar 1865.

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

109

seinem Herzen wunderbar an mich gekettet? So steht es! ich sollen, was werde ich knnen? Das frage ich mich, und weiss noch keine Antwort; kein Mensch auch kann sie mir geben! Ich bin zu mde!" (R. 83.) Andere Briefe (aus 1866) bezeugen, wie schmerzlich der Knig von Wagner's Entschluss, sich nicht wieder in Mnchen niederzulassen, betroffen ward. Der Knig hatte nur eine vorbergehende Entfernung im Sinne gehabt und beschwor den Meister zurckzukehren; dieser war aber nicht dazu zu bestimmen; er schreibt: Es kostete mich in betreff der Gefhle, welche in mir hier niederzukmpfen waren, grosse mhevolle Not, bei meinem

Was werde

dem herrlichen jungen Manne wird es nun dabei bleiben.^) Dass Wagner ein einiges starkes Deutschland herbeisehnte, das unterliegt, wie gesagt, keinem Zweifel; in diesem selben Briefe schreibt er: Dies eine wird mir immer klarer mit Deutschlands Wiedergeburt und Gedeihen steht und fllt das Ideal meiner Kunst: nur in jenem kann dieses gedeihen! und im Juni 1866 schreibt er an Graf Enzenberg: Nur das Deutschland, das wir
Entschlsse zu verharren, und
dies

anzukndigen.

Doch

lieben

und wollen, kann mein

Ideal verwirklichen

helfen. "2)

Ganz unzweifelhaft wird auch dieses Deutsche, welchem Knig Ludwig nicht allein in Wagner's Schriften, sondern in seinem ganzen Wirken und Wesen berall begegnete, von bestimmendem
gewesen sein in den kritischen Tagen, die jetzt bald Deutschlands Schicksal entscheiden sollten.^) diesen Einfluss auszuben, brauchte Wagner aber keine Verschwrungen
Einfluss

Um

anzuzetteln, sondern nur das zu sein,

was er war: ein deutscher Dichter und Denker; wer ihn verstand, stand auch unter seinem Das war bei Knig Ludwig der Fall. Auf diesen Gegenstand sah ich mich gezwungen, nher
ein-

Einfluss.

zugehen. Die namenlosen Verunglimpfungen, die Wagner's Person und Charakter von den Zeitungen zu erdulden hatten, knnen wir mit gebhrender Verachtung der Vergessenheit preisgeben;
') Brief an Julius Frbel vom 11. April 1866, Luzern (Vom Fels Meer, 1894/95, Heft 1). *) Allgemeine Musikzeitung, 1885, S. 460.

zum

sich

mehr

Dass Knig Ludwig im Verlaufe des Sommers und Herbstes 1870 als einmal pltzlich in Triebschen einfand, wird von zuverlssigster

Seite behauptet.

110

ERSTES KAPITEL

das Verhltnis zwischen ihm und


nicht
entstellen

dem Knig

drfen wir aber

-ristan

und

Isolde

denn hier stehen ganz andere Interessen auf dem Spiele historische Lgen" fhren ein gefeites Leben, und gar mancher, der hier den Knstler verleumdet, hat nichts anderes im Sinne als den Knig zu schmhen, bcr die Auffhrung von Tristan und Isolde am lO.Juni 1865 so wundervoll wie nie etwas erlebt wurde", sagt Wagner kann ich hier Ausfhrlicheres nicht berichten; nur die grosse Bedeutung dieser Auffhrung in Wagner's Leben muss ich hervorheben. Es war fr ihn die erste Gelegenheit, das, was er immer ber den Wert der Vollkommenheit einer theatralischen Leistung und der ausserordentlichen Stimmung einer festlichen, nicht im Repertoire" stets wiederkehrenden knstlerischen Darbietung gelehrt hatte, praktisch auf die Probe zu stellen; ausserdem war es die erste Auffhrung eines Kunstwerkes aus
lassen;

und flschen

seiner vollen Reife, aus jener zweiten Lebenshlfte,

in

der er

mit Bewusstsein" eine neue dramatische Form, das Worttondrama, schuf. In der Einladung, die der Meister zu diesen Auf-

fhrungen verschickte, heisst es: Diese Auffhrungen zu welchen ich von nah und fern die Freunde meiner Kunst einladen darf: sie werden demnach dem Charakter der gewhnlichen Theaterauffhrungen entrckt und treten aus der blichen Beziehung es zwischen dem Theater und dem Publikum heraus Gefallen oder dieses um Nichtgefallen, nicht diesmal handelt sich wunderliche moderne Theaterhazardspiel, sondern einzig darum, ob knstlerische Aufgaben, wie die von mir in diesem Werke gestellten, zu lsen sind, auf welche Weise sie zu lsen sind, und ob es sich der Mhe verlohne, sie zu lsen? Dass mit der letzten Frage nicht gemeint sein kann, zu erfahren, ob mit dergleichen Auffhrungen viel Geld zu machen sein knnte (denn dieses ist der Sinn des heutigen Gefallens oder Nichtgefallens im Theater), sondern lediglich, ob mit Werken der vorliegenden Art durch vorzgliche Auffhrungen die erwartete richtige Wirkung auf das gebildete menschliche Gemt berhaupt zu ermglichen ist, dies wre hier zu betonen: dass es sich also zunchst um die Lsung reiner Kunstprobleme handle Diese Auffhrung war folglich eine entscheidende
sollen als Kunstfeste betrachtet werden,

Tat;

mag auch das grosse Publikum

ihre

Bedeutung nicht

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

111

verstanden haben, gleichviel; das eigentliche Publikum war hier der Meister selber. Der Tag der Hauptprobe (der 11. Mai 1865)

Hauptdatum in Wagner's Leben; die Leitung des Orchesters von Beginn an in den Hnden Hans von Blow's; jetzt zog sich der Meister, der in den vorangehenden zahlreichen Proben alles bis ins letzte Detail bestimmt hatte, auch von der Bhne zurck und erlebte sein Werk aus dem Hintergrund einer Loge. Das war der Lohn fr den ganzen Jammer dieser Mnchener Zeit, aus dem immer wieder sonst einzig die Todessehnsucht als Erlsung vor ihm auftauchte. Zugleich war es wie bei diesem Charakter nicht anders mglich eine Anspornung
ist

ein

lag

zur Bewltigung neuer Aufgaben.


gewissheit an die

Jetzt konnte er mit Sieges-

Grndung der Festspiele gehen. Bei Gelegenheit dieser Mnchener Auffhrung verdienen zwei Mnner eine besondere Erwhnung: Hans von Blow und Ludwig Schnorr von Carolsfeld. Hans von Blow war auf Wagner's Wunsch nach Mnchen berufen worden. Bezglich der Partitur zu Tristan und Isolde bezeugte Wagner, Blow habe seine Intentionen bis in ihre zartesten Nuancen in sich
aufgenommen", und er nennt ihn sein knstlerisches zweites Schnorr von Carolsfeld war der grsste Snger, den Ich". Deutschland je besessen hat, nicht weil seine Stimme die aller
anderen bertroffen htte, sondern weil er ein wirklich genialer Knstler war, der nach des Meisters Urteil einem Kean und einem Ludwig Devrient getrost an die Seite gestellt werden darf. Mit der Erkenntnis der unsglichen Bedeutung Schnorr's fr mein eigenes Kunstschaffen trat ein neuer Hoffnungsfrhling Und von dem Tode dieses in mein Leben", schreibt Wagner. kaum einen Monat nach der Auffhrung des Tristan Einzigen sagt er: Was ich durch seinen jhen Tod verlor, erfolgt ist, in einem gewissen Sinne, unermesslich, wie die Begabung

dieses herrlichen Knstlers unerschpflich war.


ich,

In

ihm verlor

wie ich mich damals ausdrckte, den grossen Granitblock, welchen ich fr die Ausfhrung meines Baues nun durch eine Menge von Backsteinen zu ersetzen angewiesen war." Hier
ist

nichts hinzuzufgen.

Whrend
stand
in

dieser Wanderjahre (18591865) trat kein StillWagner's knstlerischem Schaffen ein; an welchen

112

ERSTES KAPITEL

Werken

er arbeitete, habe ich gelegentlich erwhnt; sehr bezeichnend ist es aber, dass in dieser strmischen Zeit nichts vollendet wurde. Am 10. Dezember 1865 verliess Wagner Mnchen und begab sich nach der Schweiz; wenige Wochen spter mietete er ein in der Nhe von Luzern auf einer Landzunge am Vierwaldstttersee isoliert gelegenes Haus, Hof Triebschen. Nur einmal noch (im Sommer 1868) hat Wagner ein Werk in Mnchen aufgefhrt, Die Meistersinger ; sonst hat er diese Stadt mglichst gemieden; die bald folgenden Auffhrungen von Rheingold und Die Walkre fanden ohne sein Zutun statt.

3.
wagner's {weite Ehe

(18661872)

Das Glck hat keine Geschichte".

Wagner

in Triebschen verlebte

Frhjahr 1872

vom

Die sechs Jahre, die Frhjahr 1866 bis zum


ganzen

drfen wir

als die glcklichsten seines in

einem gewissen Sinn als die Vollkommenes Glck ist mit Kindheit und ereignislosesten. Unschuld verwandt; nur abseits vom unerbittlichen Kampf ums Dasein ist es denkbar; ebenso wie das Kind trgt es aber es kann nicht einen Panzer, eine undurchdringliche Hlle erspht und erforscht und gefingert werden. Was hier vorgeht, Wie Wagner frher von Weber gesagt hatte: ist ein Geheimnis. man empfindet hier das Bedrfnis, den grossen Mann den Augen der Bewunderung zu entziehen, um ihn den Armen der

Lebens betrachten, aber auch

Liebe zuzufhren"
in

(II,

62).

Wer einen
ist

Herz zu Wagner's Autobiographie


Blatt.

dieser Zeit tun will,

tiefen Blick in des Meisters der lausche seinem Siegfriedidyll;

diese

Musik

ein vielsagendes

Man

rufe sich auch die vorangegangenen dreissig Jahre

seines

Lebens ins Gedchtnis zurck: 1836 war Wagner in Magdeburg, im Frhjahr fand jene unselige Auffhrung des Liebesverbotes statt; dann kam Knigsberg und die leichtsinnige Ehe, aus welcher so viel Bitterkeit und Not entspringen sollte, Riga mit seiner dumpfen Philisteratmosphre, die Not in Paris, die Vernichtung einer Hoffnung nach der anderen in Dresden, die langen Jahre der Verbannung im klanglosen Asyl", zuletzt

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

113

der verzweifelte und erfolglose Kampf des Guten gegen das Schlechte in Paris, Wien und Mnchen und jetzt auf einmal Ruhe und Frieden: dem Meister zur Seite eine Lebensgenossin, wrdig und fhig, ihn fr alle Unbill des Schicksals zu trsten,

zugleich

und in ihren Armen ein Sohn! Einen wunderbar schnen und krftigen Sohn, den ich khn Siegfried nennen konnte: der gedeiht nun mit meinem Werke, und gibt mir ein
aufgabe

die mchtigste Sttze

seiner knstlerischen Lebens-

neues langes Leben, das endlich einen Sinn gefunden hat."') Hiermit ist das bedeutendste Ereignis dieser Zeit genannt: Wagner's zweite Ehe. Des Meisters erste Frau, Wilhelmina Planer, war am 27. Januar 1866 gestorben. Schon seit mehreren
Jahren hatte sie sich nach ihrer Vaterstadt Dresden zurckgezogen. Die bedenkliche Verschlimmerung eines schon alten Herzleidens machte sie unfhig, das Leben bestndiger Aufregung mit ihrem Gatten weiter zu teilen; namentlich das Tannhuserjahr in Paris hatte der
jetzt,

Armen

die letzten Krfte geraubt.

Und

Jahre der Ruhe beginnen sollten, Jahre des Glckes, die der vielgeprften Dulderin wahrlich zu gnnen waren, da starb sie. Frau Wilhelmine Wagner war eine gute, treue und mutige Frau; alle, die sie kannten, bezeugen es; sie hatte auch, wie die Bauern sagen,
gerade in

dem

Augenblick,

wo

soviel Verstand, wie der Mensch braucht*. Sie gehrte aber zu der weitverbreiteten Klasse der zweidimensionalen Menschen: die Moral makellos, der Verstand gesund, aber gar keine Tiefe,

weder im Herzen noch im Kopf.

Gewiss

hielt es nicht leicht,

eine Frau zu finden, die intellektuell imstande gewesen wre,

Wagner's Ziele zu begreifen; der leidenschaftliche, unerschtterliche Glaube aber, den das Weib so verschwenderisch, so gegen der htte alle bessere Einsicht dem weiht, den es liebt wahrlich einem Richard Wagner zuteil werden sollen. Solchen Frauen ist er ja oft im Leben begegnet. Mit Frauenherzen ist es meiner Kunst immer noch ganz gut gegangen", schreibt Wagner an Uhlig, und das kommt doch wahrscheinlich daher, dass bei aller herrschenden Gemeinheit es den Frauen doch immer noch am schwierigsten fllt, ihre Seelen so grndlich verledern zu lassen, als dies unsrer staatsbrgerlichen Mnner-

')

Brief an Frau Wille

vom

25. Juni 1870.

Chamberlain, Richard Wagner.

114

ERSTES KAPITEL

weit ZU SO voller
die
in sich auf,

Genge gelungen ist. Die Frauen sind eben Musik des Lebens: sie nehmen alles offener und unbedingter

um es durch ihr Mitgefhl zu verschnen" (U. 19). Unglcklicherweise machte seine eigene Frau eine Ausnahme; sie besass nicht jene Genialitt des Herzens", die eine so schne Zierde ihres Geschlechtes ist. Eine musterhafte Hausam Rocken und Spinnrad, verschnerte sie nicht Wagner's Leidensweg durch Mitgefhl, durch instinktives Verstndnis fr seine fernen Ziele; im Gegenteil, der erste Widerstand, auf den er immer stiess, war sie. In seinem so schwierigen Verhltnis zur Welt war sie gewissermassen der Feind im eigenen Lager. Ich bringe ja keine Vershnung mit der Nichtswrdigkeit, sondern den unbarmherzigsten Krieg", ruft der Verbannte aus; seine Frau wollte dagegen Vershnung; sie htte gern gesehen, dass er berall nachgebe; weder sein Genie noch die Hoheit seines Charakters waren ihr offenbar. Gewiss hing sie an Wagner mit der Treue eines guten Weibes; sie glaubte aber nicht an ihn; damit ist alles gesagt. Die gtige Liebe und Geduld, die der Meister dreissig Jahre dieser Frau gegenber bewhrt hat, ist ein schner und edler Zug in seinem Leben. Selbst in der Not der Zricher Jahre hat er ihre Eltern
frau

regelmssig untersttzt; niemandem gestattete er, auch nur ein Wort des Tadels gegen seine Minna" auszusprechen. Wie
sie sich whrend des ersten Pariser Aufenthaltes benahm, habe ich ja schon frher gebhrend hervorgehoben. Dass aber diese eigensinnige Heirat" (wie er sie selber nennt) Wagner nicht allein in usseres Elend strzte, sondern vor allem die Quelle einer tglichen, stndlichen Marter werden

vorzglich

Nur selten kommt ein Wort hiervon ber seine Lippen; wenn es aber geschieht, so lsst es uns einen Abgrund des Schmerzes erblicken. So z. B., wenn er 1852 an Liszt schreibt, er msse ihm die Erlaubnis, nach Weimar zu kommen, erwirken: Ich fnde ein Element der Anregung, des
musste,
ist

klar.

Lebenszustand: vielleicht klnge mir auch da oder dort ein Wort der Liebe entgegen hier?? Hier muss ich in allerkrzester Zeit veraber so " (L. I, 199); und wiederum an Uhlig, er gbe derben
Reizes
fr

meinen

knstlerischen

air

seine

Kunst fr

ein

rckhaltlos

liebendes

Weib

hin"

(U. 147).

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

115

Ein andres Mal hatte nun Wagner an Liszt geschrieben: liebster, liebster, einzigster Franz! Gib mir ein Herz, einen Geist, ein weibliches Gemt, in das ich mich ganz untertauchen knnte, dass mich ganz fasste wie wenig wrde ich dann ntig haben von dieser Welt (L. II, 19). Und dieses Herz, diesen Geist, dieses Gemt, die erhielt er jetzt; das war das Glck der Jahre in Triebschen, das Lebensglck, auf das

Ach

er so lange gewartet hatte,


Liszt

und

wunderbarerweise

Franz

ihm schenkte! Cosima Liszt, die Tochter des Freundes, in dessen Herzen seine Kunst vor zwanzig Jahren eine erste Heimat gefunden hatte, wurde Wagner's Gattin. Drei Menschen und nur drei haben im Leben Richard Wagner's eine so entscheidende Rolle gees in der Tat, der es

war

spielt,

dass,

wenn

einer oder der andere gefehlt htte,

dieses

Leben eine wesentlich andere Gestaltung htte erhalten mssen; das sind: Franz Liszt, Knig Ludwig und Cosima Liszt; alle
brigen, selbst die bedeutendsten, sind nebenschlich; nebenschlich,

meine

ich,

im Verhltnis zu der Grsse von Wagner's

Zielen und zu der noch ganz unabsehbaren Bedeutung seiner Errungenschaften fr die deutsche Kunst. Das allergrsste
fllt da immer nur einen Platz aus, den ein anderes wenig besser oder ein wenig schlechter ausgefllt htte; jene drei Gestalten dagegen sind wirkliche Sulen, auf denen des Meisters Lebenswerk ruht. Namentlich von der letzten gilt dies; denn ihr war es vorbehalten, des Meisters Werk auch ber seinen Tod hinaus zu retten. Ob wir ohne Cosima Liszt Festspiele berhaupt erlebt htten, ist wohl fraglich; jedenfalls aber wren sie nach 1883 verschwunden, und somit wre die grosse Tat von Bayreuth fast ebenso einflusslos verhallt wie Tristan in Mnchen; es braucht eben viel Zeit, ehe eine solche Tat Boden fasst und umgestaltend auf die Empfindung von ganzen Vlkern zu wirken beginnt. Nur eine jedoch war befhigt, das Werk von Bayreuth fortzusetzen. Aber auch in einem anderen, allerentscheidendsten Sinne hatte sie das Lebenswerk des Meister befestigen helfen: sie hatte ihm einen Sohn geboren: Er gedeiht nun mit meinem Werke, und ber die geistige Begibt mir ein neues, langes Leben. deutung dieser grossen Frau will ich nur Wagner's eigenes

Talent
ein

Urteil zitieren: Sie

ist

eine ganz unerhrt seltsam begabte Frau,


8*

116

ERSTES KAPITEL

Liszt's

wunderbares
Als
Gattin

Ebenbild,

nur

intellektuell

ber

ihm

stehend.^)

zuknftige

der Meister jene Worte schrieb, war seine die Gemahlin Hans von Blow's; ihren Herzensheroismus bewies sie, indem sie der klar empfundenen,

Auch hier will ich Wagner's eigene hheren Pflicht folgte. Worte anfhren: In mein Asyl flchtete sich seitdem auch welche zu bezeugen hatte, dass mir wohl zu diejenige, mir helfen sei, und das Axiom so manches meiner Freunde
sei nicht

zu

helfen

unrichtig war.
sie

Sie wusste, dass mir zu


hat jeder

helfen sei,
trotzt

und

hat mir geholfen:

Schmach

ge-

genommen."'') Inzwischen ist aber die Verdammung der Ehrfurcht und der Bewunderung gewichen; denn selbst der Bldeste muss einsehen, dass hier ein hheres Schicksal waltete und eine heilige
sich
Pflicht zu erfllen war.
Schpferische
Ttigkeit

und jede Verdammung ber

Whrend dieser stillen Jahre in Triebschen entwickelte agner wie frher in Zrich eine schier unglaubliche schpfeEin Zeuge aus jener Zeit berichtet, der rische Produktivitt.
\jf^

gewhnlich von acht Uhr frh bis fnf Uhr abends ununterbrochen gearbeitet. Hier komponierte er den grssten Teil der Meistersinger und vollendete das Werk; er vollendete ebenfalls Siegfried und komponierte fast das ganze Zugleich entfaltete er gewaltige Werk Gtterdmmerung. wieder auf schriftstellerischem Gebiete eine grosse Ttigkeit;
Meister habe

abgesehen von vielen kleineren Schriften entstanden jetzt drei seiner wichtigsten: ber das Dirigieren, ber die Bestimmung Beethoven. Die letzte ist das vor allem der Oper und metaphysisch Tiefste, was aus Wagner's Feder hervorgegangen ist: nicht auf dem Wege der Abstraktion, sondern an der Hand von Beethoven's Kunstschaffen ergrndet hier der Knstler die Metaphysik der Musik, und indem er das tut, offenbart er

uns das

Knstlers.

Wesen dieses gewaltigsten und unzugnglichsten Er besorgte ebenfalls eine zweite Auflage von Oper und Drama. Durch die Widmung dieser Schrift an Constantin von Wagner's Frantz, den bekannten deutschen Politiker, der ihm geschrieben hatte: Ihr Zricher Schriften begeistert Untergang des Staates ist die Begrndung meines deutschen
tiefste

*) *)

Brief an Frau Wille

Brief an Frau Wille

vom vom

9.

September
1870.

1864.

25. Juni

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


Reiches,
stellte

117

der Meister mit Bestimmtheit


in

fest,

welcher Sinn
sei.

den politischen Bemerkungen

diesen Schriften beizulegen

Eine zweite Auflage seines Judentums in der Musik vermehrte er durch eine ausfhrliche Einleitung in Form eines Briefes an jene edle Freundin, Marie von Muchanoff, der er jetzt diese Schrift widmete. Noch in Triebschen begann er auch die Herausgabe seiner Gesammelten Schriften und Dichtungen.^) Dem stillen Glck von Triebschen dem Siegfriedidyll" Der machte der deutsch-franzsische Krieg ein Ende. Auf Deutschlands Wiedergeburt hatte Wagner gewartet: Nur das Deutschland, das wir lieben und wollen, kann mein Ideal verwirklichen helfen. Der siegreiche Krieg erschien dem Meister wie die Feuertaufe jener so lang ersehnten Wieder-

Kne? von '^

geburt:

die Wiederherstellung eines einigen Deutschlands, die

Krnung

eines deutschen Kaisers, sie verhiessen ihm das Deutschland, das er liebte und wollte. Mit Gedicht und Gesang begleitete er die Waffentaten des deutschen Heeres/) und
in trunkener Begeisterung rief er:

Es

strahlt der

Nun dmm're

auf,

Menschheit Morgen; du Gttertag!"

Jetzt trat die heiligste Pflicht an

den Meister heran: die Summe und den Ertrag seines ganzen Lebens musste er dem neuerstandenen deutschen Volke widmen. Schon im November 1870, lange ehe der Krieg beendigt war, schreibt er: Nach aussen will ich noch eines erreichen: die Auffhrung meines Nibelungenwerkes, wie ich sie konzipiert habe. Es kam aber nicht bloss auf den Nibelungenring an, sondern vor allem auf die Erschaffung jener idealen, abseits von jedem kommerziellen Interessenkampf gelegenen deutschen Bhne sowie auf die Begrndung jenes rein deutschen dramatischen Stils, nach welchem die grossen deutschen Dichter von jeher voll verzweiflungsvoller Sehnsucht ausgeschaut hatten. Jetzt endlich war der Augenblick gekommen, wo das Werk gelingen musste; indem er es
')

Bei

dieser Gelegenheit

sei

der

Name

seines

mutigen Verlegers

E.

W.

Fritzsch in Leipzig ehrend genannt.


'^

Zum

tulation,

25. August 1870, An das deutsche Heer vor Paris, Eine KapiDer Kaisermarsch (mit dem Schlusschor: Heil dem Kaiser, Knig

Wilhelm!).

118

ERSTES KAPITEL

unternahm, zog Wagner nicht allein das Fazit seiner eigenen Kunst, sondern zugleich jener ganzen beispiellosen Entwickelung, welche die deutsche Kunst in den Werken ihrer Wortdichter und Tondichter seit ber hundert Jahren vollbracht hatte. (Vergl. Kunstlehre.) Ich habe jetzt den im deutschen Geiste lange unerkannt vorbereiteten Bau nur zu enthllen, indem ich von ihm die falsche Gewandung hinwegziehe, die bald wie
ein zerlcherter Schleier in

den Lften zerstieben und als drftiger Fetzen sich im Dunste einer neuen reineren Kunstatmosphre auflsen wird.^) Darum schreibt er auch in jenem vorhin angefhrten Briefe: Ich muss mich jetzt darauf richten, es zu einem hohen Alter zu bringen: das wird denn auch so manchem anderen zugut kommen."^) Wie immer bei Wagner's Unternehmungen ging alles Noch ehe Bayreuth endgltig als die Heimat fabelhaft rasch. der Festspiele festgestellt worden war, war schon in Triebschen
der Bau des Festspielhauses in allen Einzelheiten bestimmt, ebenso die Bhnenmaschinerien; im Januar 1872 waren die letzten Schwierigkeiten betreffs des Bauplatzes in Bayreuth berwunden; Ende April siedelte die Familie von Triebschen nach Bayreuth ber, und am 22. Mai 1872 fand die Grundsteinlegung des
Festspielhauses
statt.

4.
Die Festspiele

(18721883)

Hier hatte Kunst seine Kampfes ununterbrochenen nach fast vierzig Jahren fest gewar Mittelpunkt ein dauerndes Heim gefunden; der Trotz zum allem Widerstand grndet, von wo aus ihr Segen ber ganz Deutschland und weit darber hinweg strahlen sollte,

Von

nun an war Bayreuth Wagner's Heimat.

gleichwie in der Eizelle


sich

um den befruchteten Kern die gestaltnach zu geformtem Lebensgebilde und nach lose Masse der Grundsteinlegung sagte bei Rede seiner In ansetzt. deutschen Geistes, dass er des Wesen Wagner: Dies ist das von innen baut; recht innen", nmlich im geographischen
) )

Brief

Bericht an den deutschen Wagnerverein, Dezember 1871. vom 25. November 1870; siehe ovreuther Bltter, Jahrg.

1894, S. 15.

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


Mittelpunkte Deutschlands, steht Bayreuth.
Festspielhauses, hier,

119

Im Schatten seines Frieden fand", erbaute sich der Meister auch sein eigenes Haus, Wahnfried; hier liegt er begraben.

wo

sein

Whnen

Zur usseren bersicht


wenige Daten vonnten; was
dass
es
fast

dieser letzten Lebensjahre sind nur


sie erzhlen, ist so trostlos traurig,

berflssig

wird,

noch Weiteres zur Ergnzung

Im Mai 1872, an Wagner's neunundfnfzigstem Geburtstag, wurde der Grundstein zum Festspielhaus gelegt; Wagnervereine waren inzwischen berall entstanden, und ein Patronat" sollte die Mittel zur Ausfhrung des Planes beschaffen; die ersten Festspiele waren auf 1874 festgesetzt; jedoch die Mittel flssen so sprlich ein, dass der Bau nur sehr langsam betrieben werden konnte und ohne hhere Intervention berhaupt htte eingestellt werden mssen; endlich (1876) fanden die ersten deutschen Festspiele statt; das grosse Hauptwerk von Wagner's Leben, Der Ring des Nibelungen, im Vertrauen auf den deutschen Geist entworfen und zum Ruhme seines erhabenen Wohltters, des Knigs Ludwig II. von Bayern, vollhinzuzufgen. endet" (wie es in der

Widmung
fr

heisst),

gelangte dreimal zur

Auffhrung.
hatte so

Das Interesse

die

Festspiele

war aber auf

einen so kleinen Kreis beschrnkt geblieben, und die Presse

wacker daran

gearbeitet, alle

noch schwankenden Kunst-

abzuschrecken, dass ein kolossales Defizit entstand, welches da das angebliche Patronat" sofort in alle Winde zerstoben war auf Wagner's Schultern allein lasten blieb. Noch einmal rettete der erhabene Wohltter" seinen Freund
freunde

vor

dem

ussersten

Verderben.

Im Jahre 1877 wurde

ein

zweites Patronat gegrndet; dieses sollte vor allem die Errichtung

der Bayreuther Schule anstreben und in Verbindung hiermit die periodische Wiederholung der Festspiele; da das Theater jetzt gebaut war, so waren die materiellen Erfordernisse nicht bedeutend. Es fiel aber alles womglich noch klglicher aus als das erstemal: die Schler waren durch die Presse und durch das Verhalten der offiziellen musikalischen Kreise abgeschreckt, und Geld wurde in so verschwindend geringer Menge zur Ver-

fgung
Jahr

dass nichts damit anzufangen war. Ein kostbares andere Verging; einsam sass im abgelegenen Bayreuth jener gewaltige Knstler, desgleichen wir niemals
gestellt,

um

das

120

ERSTES KAPITEL

wieder sehen werden"; Deutschland hatte keine Verwendung Erst als Wagner's neues "Werk, fr seinen grossen Sohn! Parsifal, fr die nchste Zukunft in Aussicht gestellt und somit die Neugier gereizt wurde, zeigte sich ein grsseres Interesse, wodurch sich aber deutlich dartat, wie wenig das Publikum die Mit Hilfe des im Laufe von sechs Festspielidee verstand. langen Jahren allmhlich zusammengerafften geringen Kapitals
zu

dem wiederum
Spitze

einzelne

das meiste beigetragen hatten, an

ihrer

der

grossmtige

Hans von Blow

konnte

endlich 1882 der Meister seinen Parsifal inszenieren und zur

Auffhrung bringen.

Obwohl

finanziell nicht glnzend,

war das

Ergebnis dieser zweiten Festspiele doch ein solches, dass das Kapital nicht ganz verschlungen wurde, sondern ein Festspiel-

der bis heute den Grundstock der Bayreuther und da auch ein Umschwung in der aber doch Gesinnung der Kunstliebenden ganz allmhlich fhlbar zu werden begann, so konnte die Wiederdeutlich holung der Festspiele fr das folgende Jahr auch ohne Patronatverein (dessen Auflsung "Wagner gewnscht hatte) angekndigt werden. Diese dritten Festspiele sollte der Meister aber nicht
fonds** brig blieb,

Bhnenfestspiele

bildet;

Die letzten
Lebensjahre

mehr erleben. Schien er auch geistig frisch wie vor fnfzig Jahren und krperlich rstig und beweglich wie ein Jngling, es hatten die Entbehrungen und Kmpfe eines ganzen Lebens den physischen Organismus doch dauernd beeintrchtigt; der tiefe Schmerz, sein endlich errungenes Bayreuth unverstanden zu sehen, trug dazu bei, sein Leben noch vor der Zeit, die ihm bestimmt schien, abzubrechen. "Von 1879 an musste "Wagner die "Winter in Italien zubringen; dort starb er in Venedig den Sein Ende war seines 13. Februar 1883 an einem Herzschlag. Lebens wrdig: mitten in der Arbeit ereilte ihn der Tod. Mit wohlbedegtcr Absicht habe ich ein nheres Eingehen
^^p ^j^ Festsplelirf^^ auf das letzte Kapitel verlegt;
diese
hier

kme

Darlegung zu frh;

gezeigt, dass,

denn die Erfahrung hat gengend wer "Wagner's Ideen nicht kennt und das Wesent-

und Unterscheidende seines Kunstschaffens nicht erfasst ist, die hier zugrunde liegende Absicht zu beFr einen solchen bleibt dieser Bau ein Wagnergreifen. Theater**, im besten Falle ein Muster-Theater**. Um Bayreuth zu verstehen, muss man eben mit Wagner's Weltanschauung
liche
hat,

unfhig

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


vertraut sein.

121

Mit dieser einfachen Erinnerung habe ich aber schon auf das Tragische dieser letzten Lebensjahre hingewiesen. Wagner hatte gemeint, er brauche den im deutschen Geiste lngst vorbereiteten Bau nur zu enthllen; der siegreich heimgekehrte Deutsche dachte aber an ganz andere Dinge als an Kunst, und ganz besonders Wagner war ihm noch immer eine vollkommen fremde Erscheinung. Nur aus schlechten, verstmmelten, opernmssig zugestutzten Auffhrungen seiner Werke*) kannte er ihn und aus den Berichten einer Presse,
die selber gar nicht wusste,

um was

es sich handelte,

als einziger Leitstern ihr instinktiver

Wagner

Wagner's Schriften gar nicht, und ohne den lebendigen Eindruck seiner Kunst der echten natrlich, nicht der verflschten mussten sie den meisten ohnehin unverstndlich bleiben. Diese Unwissenheit ist auch die einzige Erklrung und die einzige Entschuldigung fr den wirklich schmachvollen Verlauf, den die Dinge in Bayreuth nahmen und der den Mann, der 1870 Nun dmm're auf, du Gttertagl gesungen hatte, dazu fhrte, Weihnachten 1879 bekennen zu mssen, das Hoffen sei ihm jetzt unmglich gediente.

und der grenzenloser Hass gegen kannte der Deutsche fast

worden

(X, 40).

zeigt allgemein auf Wagner's letzte Lebensjahre wie auf ein unerhrtes Beispiel von Erfolg und Ruhm und Glck. usserlich hat sie nicht unrecht, auch in einem tieferen Sinne insofern nicht, als Wagner gewiss nicht umsonst gelebt

Die Welt

und

gelitten hat;

um

jenen Mittelpunkt seiner Kunst, Bayreuth,

ziehen

sich

dagegen fr

immer weitere Kreise. Soll jene Aussage den Menschen Richard Wagner, der uns hier bejetzt

beweist sie nur eine gnzliche Unkenntnis Nie hat ein Mann gelebt, der sich aus dem, was wir unter Ruhm" und Erfolg verstehen, so wenig machte. Einmal ber das andere ruft er erzrnt aus: Der Ich will und Teufel hole all' ihren Ruhm und Ehren! mag nicht berhmt sein! und immer wieder schilt er seine Freunde, die ihm von Erfolgen berichten: Auf den sogena nten
schftigt, gelten, so

dieses Mannes.

^)

Wagner

schreibt an Liszt: Mit grsster Bestimmtheit weiss ich, dass

meine Erfolge" sich auf schlechte, sehr schlechte Auffhrungen von meinen Werken grnden: dass sie somit auf Missverstndnissen beruhen, und dass mein ffentlicher Ruhm nicht eine taube Nuss wert ist" (L. II, 41).
alle

122

ERSTES KAPITEL
ich

Erfolg achte

nicht!

Ich weiss,

manchem
als

erscheint diese

Verachtung von Ruhm, Erfolg und Ehren

der unertrglichste

Hochmut;

jedenfalls bildet sie einen hervorstechenden

Zug

in

Wagner's Charakter.
schlichte deutsche
alle

Bis an sein

Ende

blieb

Wagner der ganz


ber im Besitze einer

Mann.

Begeistert fr sein Vaterland,

Massen

begeistert fr seine Kunst, beseligt

Schpferkraft, wie sie nur den Grssten aller Zeiten zu eigen ward, das Herz geschwellt vom Bewusstsein eines zum Feldwar herrn und Sieger geborenen Pfadfinders und Fhrers nur je ein bar wie gnzlich so Wagner doch allen Hochmutes nur das ersehnte er bedeutender Mann. Fr sich persnlich

eine: sich geliebt zu wissen. burtstag allerhand

Als ihm zu seinem sechzigsten GeEhrungen dargebracht wurden, zum Schluss eine Theatervorstellung zum Besten hilfsbedrftiger Musiker, erklrte Wagner, er sei der hilfsbedrftigste aller Musiker, trotz alles denn er bedrfe wahrer Liebe. Und dass er nun unverstanden, Ruhmes in Wahrheit und sogenannten Erfolges sein Kunstideal verhhnt, seine Person missverstanden blieb das war zweifelsbis zuletzt dem boshaftesten Spott ausgesetzt ohne fr ein so weites, liebebedrftiges und zart empfindendes Herz ein Schmerz so gross, dass niemand ihn bis auf den Grund nachempfinden kann. Nur auf jenen hchsten Hhen des Denkers, wo die Welt und ihre Erbrmlichkeit vor dem

Blicke verschwinden, nur in jenen tiefsten Falten des Herzens, wo die Liebe einzelner fr den Undank eines ganzen Volkes
entschdigt, konnte der Greis Trost finden.

war er

Der Liebe einzelner Masse teilhaftig. Die drei Grossen, Franz Liszt, Knig Ludwig und die edle Gefhrtin seiner letzten Jahre, standen ihm bis zum Tode treu zur Seite. Sein Sohn wuchs hoffnungsvoll neben ihm auf. Von den Altersgenossen des Meisters war namentlich der Comte de Gobineau, der berhmte franzsische Diplomat, Knstler und Gelehrte, durch seine eigene hervorragende geistige Bedeutung befhigt, dem Meister ein wirklicher Freund zu sein (von ihm ist manche Anregung zu Wagner's letzten Schriften ausgegangen).') Von
jetzt

allerdings in reichem

') Die wichtigsten Schriften des Grafen Gobineau sind: Essai sur VinigaliU des raccs humaines, Histoire des Perses, Religions et philosophies dans l'Asie centrale, Traiti des icritures cuniiformes. Nouvelles Asiatiques,

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

123

den Jngeren will ich an dieser Stelle nur den frhverstorbenen Dichter und Denker Heinrich von Stein nennen; andere leben und wirken noch unter uns. Auch in den zahlreichen Wagnervereinen bekundete sich eine Begeisterung, die, wenngleich sie sich meist mehr auf Musikschwrmerei als auf wahre, tiefe Liebe zu Wagner grndete, dennoch das Mittel wurde, manchen tchtigen Mann in nhere, erspriessliche Beziehungen zum Meister und zu seinen Zielen zu bringen. Vor allem aber schpfte Wagner aus seinem Vertrauen in den deutschen Geist immer wieder Kraft zum Leben; er musste bisweilen bekennen, er hoffe nicht mehr, und doch, er verzweifelte nicht; mit dem Apostel Paulus hatte er gelernt, gegen die Hoffnung zu hoffen. Von seinen frhesten usserungen an bis zu seinen allerletzten begegnen wir immer wieder diesem Vertrauen in den deutschen Geist; dieses Vertrauen hatte jedoch eine noch weitere Bedeutung es war ein Vertrauen in den Geist der Menschheit berhaupt. Schon 1848 hatte Wagner eine vollkommene Wiedergeburt der menschlichen Gesellschaft" gefordert; einen Augenblick war er darum mit den politischen Revolutionren verwechselt worden; jener Gedanke hatte sich aber bei ihm immer mehr vertieft, je umfassender seine eigene Welterfahrung wurde und je vollkommener seine Absonderung aus allem politischen Getriebe erfolgte; jetzt legte er diese gereifte, praktische Weltanschauung in der Hauptschrift seiner allerletzten Lebensjahre nieder, Religion und Kunst (1880), von einer Anzahl kleinerer Schriften begleitet, die einzelne Fragen nher ins Auge fassen: Was ist deutsch? Wollen wir hoffen? Heldentum und Christentum und andere. Das Glaubensbekenntnis lautet: Wir glauben an die Mglichkeit einer Regeneration, und widmen uns ihrer Durchfhrung in jedem Sinne (X, 336). An anderer Stelle werde ich ausfhrlich auf diese Regenerationslehre zurckkommen; hier soll sie uns nur zu der richtigen Erkenntnis eines wichtigen Zuges in Wagner's Charakter verhelfen: seines felsenfesten Glaubens. Ohne diesen Glauben ist Wagner's ganzer Lebenslauf undenkbar. Der Glaube fhrte den unbe-

La Renaissance, usw. (i>acntrag. Professor Schemann sind inzwischen


Gobineau
in

einige der wichtigsten

Dank den Bemunungen des Herrn Werke des Grafen

deutscher bersetzung erschienen.)

124

ERSTES KAPITEL
mittellosen deutschen Jngling

von Riga nach Paris; ein Riesenwerk Verbannung der Glaube hiess ihn in einsamer entwerfen und ausfhren, von dem er wusste, keines unserer Theater wrde es jemals auffhren; der Glaube Hess ihn den Grundstein zum Bayreuther Festspielhaus legen, ohne dass
kannten,
irgendeine
Aussicht,

hinreichende

Ein solcher Glaube ist aber nicht handen gewesen wre. bloss ein Glaube an sich. Ist die Grundidee von Wagner's Regenerationslehre die, dass die Menschheit bestimmt sei, sich in Harmonie mit der Natur zu entwickeln, so liegt seinem eigenen trotzigen, siegesbewussten Glauben die Empfindung zuin seinem Lebenskampf, in den grunde, dass er selber in Harmonie mit einer hheren Erzeugnissen seines Genius Ordnung der Dinge handelte, dass er einer Vorsehung gehorchte. Darum dieses merkwrdige Gemisch von kindlicher Einfalt und souverner Selbstbehauptung. Wagner war im gewhnlichen Leben so unnachahmlich einfach und treuherzig, dass man oft geneigt gewesen wre, ihm das Prdikat bieder* beizulegen; pltzlich kam aber dann ein Leuchten ber sein Antlitz, die Gesichts-

Mittel

zu

erhalten,

vor-

zge verwandelten sich gleichsam, das Auge erglnzte, als erblicke es einen Engel Gottes leibhaftig; keiner konnte sich des Eindrucks erwehren, hier sprche eine hhere Eingebung, dieser

Mann

stnde wirklich in irgend einer unerklrlichen Berhrung

Der mit einer uns sonst unzugnglichen transzendenten Welt. gleichviel ob dieser nach der Glaube eines solchen Mannes

muss ein tiefreliblichen Auffassung glubig" ist oder nicht giser sein; es ist gar nicht anders mglich; denn er ist ja selber die
und berzeugendste Kundgebung des Gttlichen in Wir stehen vor den Werken eines Shakespeare, eines Beethoven, eines Wagner wie vor einem Wunder; Wagner aber bezeugt
beredteste
uns. uns, dass er selber vor seinem eigenen vollendeten

Kunstwerk

wie vor einem Rtsel" stand (R. 65). Dass diese religise Seite seines Wesens in dem abseits von der Welt lebenden Greise mehr zum Ausdruck kommen musste als in dem mitten durch das

Kampfgewhl
Es

sich hindurchfechtenden

findet hier eine Art

Verklrung

statt.

Manne, ist einleuchtend. ber die Behauptung,

Wagner

sei erst im Alter religis" geworden, kann man aber nur lcheln; denn wenn er zu seiner sogenannten revolutionren* Zeit ber eine verkommene Kirche heftig herzog, so bewies er

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG


gerade hierdurch seine
tiefe Religiositt*':

125

der heilige Franziskus und Luther und Savonarola hatten hnlich gedacht. Bemerkenswert ist dagegen, wie aus diesem so scharf ausgeprgten Doppelwesen, aus dieser unmittelbaren Angehrigkeit zu einer anderen Welt eine Eigentmlichkeit alles wirklich genialen Kunstschaffens begreiflich wird: dass nmlich das eigentlich schpferische Schaffen des Knstlers in einem nur sehr lockeren, ja meist in gar keinem Zusammenhang mit den usseren Ereignissen seines Lebens steht. In den jmmerlichen Pariser und Wiener Jahren entsteht die Dichtung zu den Meistersingern und die Komposition der heitersten Szenen aus dem ersten Akt, die furchtbare Welttragik der Gtterdmmerung dagegen whrend des friedlichen Idylls in Triebschen! Darum bin ich weit entfernt, Parsifal,

das letzte grosse

Werk

des Meisters, mit diesen

Eindrcken und Erlebnissen der


einen genetischen
stillen

letzten

Lebensjahre

in irgend-

In den Zricher Jahren war die Gestalt des Mitleidsvollen dem Meister erschienen; in Mnchen zu der Zeit der Rnke und Kabalen, in dem Augenblick, als Wagner angeblich bestrebt war, die Regierung Bayerns an sich zu reissen! war der ausfhrliche Entwurf des Dramas entstanden; ein Jahr vor des

Zusammenhang bringen zu

wollen.

Tode war die Musik vollendet. Das drfen wir aber wohl sagen: zur Vollendung dieses hehren, abgeklrten Werkes das Wagner die Herzen selbst seiner geschworenen Feinde gewinnen sollte bildeten diese letzten Jahre eine wundervolle, harmonische Umgebung: die Entfernung aus der Welt, das Glck reiner Liebe, das Leeren des Schmerzensbechers bis auf den letzten Tropfen! Unter diesen Umstnden wurde Parsifal vollendet und 1882 aufgefhrt. Dieses letzte Weltenglck" durfte der Meister erleben; er hrte noch den
Meisters

herrlichen Schlussgesang:

Hchsten Heiles Wunder: Erlsung dem Erlser!"

Bald

darauf wurde

auch

ihm Erlsung;

sein

Whnen

fand

Frieden, aber erst im Grabe.

Blicke ich von hier auf die vorliegende Skizze von Richard Wagner's Lebensgang zurck, so sehe ich, dass sie sich ganz und

schiuss''"'*'='""''

126

ERSTES KAPITEL
auf
die

nach meinem Dem mglichen Vorwurf, Empfinden dass ich Wagner nicht geschildert" htte, entgegne ich also, dass ich das nicht bezweckt habe. Der Deutsche baut von innen" sagt Wagner. Ein Mann schildert sich selber am allerdurch seinen Lebenslauf, durch seine Werke und besten Worte. Wenn es mir im Verlaufe dieses Buches gelingt, den Leser auf den Weg zu einer richtigen Erfassung des Inneren" zu leiten, so muss sich nach und nach der wahre Richard
gar

innere

Gestalt

beschrnkt

und

sich beschrnken musste.

Wagner

in

seiner Vorstellung beleben.

Nur

eines

fehlt:

die

Physiognomie, in der sich diese Persnlichkeit widerspiegelte eine Physiognomie, deren ausdrucksvolle Beweglichkeit fr die bertragung ins Unbewegliche durch den Malerpinsel oder die Photographie wenig geeignet war. Der Leser findet aber wi^nigstens in der illustrierten Ausgabe dieses Buches die besten
Bilder des Meisters;
ich
bitte

Innern"
fabelhaften

zu

betrachten.

ihn, sie in dem Lichte jenes Was mir am meisten in diesem


auffiel,

mchtigen, von Energie trotzenden Antlitz

ausser

dem

Glanz der Augen und dem durchdringenden Blick, das war der Ausdruck unendlicher Gte, der um die Lippen schwebte und den kein Portrt erraten lsst", so schreibt eine Franzsin.^) Gewiss kann diese Physiognomie nur von einem ergrndet werden, der das Herz schon kennt. ber die Kritik habe ich mich schon in der allgemeinen Licht verbreitet sich durch alle Einleitung ausgesprochen. Weltenrume, Leben weckend, Schatten reicht nicht ber seine eigenen Grenzen hinaus. Bei der Betrachtung eines Charakters hat es aber ausserdem mit den sogenannten Fehlern" ein eigenes Bewenden: wenn z. B. gewisse schlimme Eigenschaften sich aus den wie bei Wagner seine masslose Heftigkeit edelsten Anlagen als notwendiges Concomitanf^ ergeben gesind wissermassen als die Kehrseite von hohen Tugenden das dann Fehler"? Eine Heftigkeit, die zu momentaner Ungerechtigkeit verleiten kann, steht und fllt ja mit dem Besitz von ungewhnlicher Energie, gepaart mit einer exzessiven Empfnglichkeit; nimmt man die Vorzge knstlerischen hinweg, so verschwindet auch der Fehler", sonst nicht. hn-

>)

Judith Gautier, Richard Wagner".

RICHARD WAGNER'S LEBENSGANG

127

liches gilt von der Verschwendungssucht, die man Wagner zum Vorwurf macht. Niemals findet man bei einem grossen Knstler Mass in solchen Dingen. Der Musiker von Genie, wenn er nur hrt und nicht sieht, wie z. B. Beethoven, vernachlssigt sich in einem Grade, dass es fasst abstossend wirkt. Mozart dagegen, der Dramatiker, lebt sehr viel durch das Auge: Grobe "Wsche ist das abscheulichste an einem Mannsbild", meint er;

er brennt vor Begierde, silberne Schuhschnallen zu besitzen";


ein roter Frack kitzelt sein Herz ganz grausam"; wie teuer er ihm kommen wird, weiss er aber nicht, weil ich nur die Schnheit davon in Betrachtung gezogen und nicht den Preis. Was Schnheit und Pracht fr einen Knstler bedeuten, versteht ein gewhnlicher, stumpfsinniger Mensch ebensowenig, wie der Gelehrte in Schlafrock und Pantoffeln es begreift, dass Rubens nur in voller Gala und das Schwert an der Seite malen

konnte.
die

Oder

sollen wir Fehler diejenigen Eigenschaften nennen,

dem

Knstler

hemmend

in

den

Weg

treten

und hufig den

Erfolg seiner Taten in empfindlichem Masse neutralisieren?

Da

wre bei Wagner z. B. sein bertriebenes Dankbarkeitsgefhl zu nennen, wodurch er sich sein ganzes Leben lang Menschen verbunden whnte, die ihm irgendeinen geringen Dienst geleistet hatten, oft nicht einmal aus lauteren Motiven; der Schaden, den
solche verdchtige Freunde", die er beizeiten
zuschtteln nicht bers

energisch ab-

Herz bringen konnte, ihm verursacht


abzuschtzen.

haben,

ist

nicht

leicht

Nehme man

brigens

das Wort, wie

man

wolle, ich bin vllig berzeugt, dass

Wagner
alle

viele Fehler" hatte.

Neben jenem deutschen Meister sind

anderen Menschen ausgestopfte Puppen", berichtet ein Spanier ber seine Begegnung mit Wagner; mit sdjicher bertreibung
sagt er da etwas sehr

Wahres: Wagner

lebte intensiver als alle

anderen; es war, als fliesse ein anderes, heisseres Blut in seinen auch nicht die Adern; gewiss wird ihm nichts Menschliches geblieben sein. Ich glaube Schwchen fremd menschlichen unausgesprochenen aber, diese Schwchen gehren zu jener

ergeben sich von selbst, wenn man erst Wagner gut kennt. Ihn gut kennen kann man aber nur durch die Liebe; es gibt keinen anderen Weg. Darum habe ich auch einen so grossen Nachdruck auf Wagner's Leiden gelegt. Alle Und erst wenn echte Liebe ist Mitleiden, lehrt der Denker.
Schilderung";
sie

128

ERSTES KAPITEL

wir begreifen, wie unaufhrlich Wagner gelitten hat, wie seine vielLeiden durch die Selbstlosigkeit eines nur auf ideale Strebens verurGter gerichteten 'leicht ewig unerreichbare

dann taugt unser Auge, Wahres zu sehen erst dann sind wir auf dem Wege zu der Erkenntnis, wer Wagner war. Wre Wagner ein blosser Musiker gewesen, der nicht ber seine Kunst hinausblickte, oder sogar ein blosser Neuerer auf dem Gebiete der Kunst, so htte sein Ruhm ihm wohl gengen knnen; genau ebenso aber, wie in dem Knstler Wagner die Musik der geflgelte Pegasos ist, der den Poeten zu bisher unerreichten Hhen emporhebt, ebenso ist auch die Kunst Wagner's die machtvolle Stimme eines gewaltigen Menschen, dem nichts Menschliches fremd geblieben ist, eines Helden, der sich in das Kampfgewhl der grenden
sacht waren,
erst

(wie Tristan sagt),

Gesellschaft mutig hineinwirft, eines Reformators, der die

Wege

aus einer unheiligen in eine heilige Welt weist; die Kunst ist nach Wagner der freundliche Lebensheiland, zu diesem

Glauben mchte er alle Menschen bekehren. Ob man nun allen Lehren und Taten Wagner's beistimmt oder nicht,
das
ist

eine

sicht,

dass sein Ziel ein

untergeordnete Frage: zunchst gengt die Einso hohes, so reines war und dass

er als khner und edler Ritter

dem

einmal

als

wahr Erkannten

unentwegt treu nachgestrebt hat. Am Abend nach des Meisters Tode fand man den Gondoliere, der ihn gewhnlich gefahren hatte, bitterlich weinend auf den Stufen des Palazzo Vendramin ausgestreckt; die dargebotenen Trosiesworte wies er von sich: Es war ein so guter Herr! einen so guten finde ich nicht wieder! Dreissig Jahre frher hatte Blow geschrieben: Aus aller Misere des Lebens taue und tauche ich auf in der Nhe dieses Grossen und Guten. Der Knstler und der Gondoliere, beide verstanden Wagner, denn beide liebten ihn. Und so bin auch ich berzeugt, dass, Wagner zu kennen, weder die scharfsinnigste Kritik noch die begeistertste Bewunderung des Musikers und Dramatikers hinreicht: dieses grosse Herz kann nur das Herz voll erfassen.

ANHANG
Chronologische Tafel zur summarischen Obersicht von
Richard Wagner's Lebensgang

ist nicht Vollstndigkeit, sondern im und bersichtlichkeit als Ziel angestrebt worden. Ausserdem wird das Leben hier mehr von aussen betrachtet: die Schriften (von denen ich einzig die wichtigsten genannt habe) sind z. B. nach dem

Bei der Aufstellung dieser Tafel

Gegenteil Vereinfachung

Datum ihres Erscheinens verzeichnet worden, die Daten ihrer tatschlichen Entstehung findet der Leser im Anhang zu Kapitel II; von den Kunstwerken habe ich im allgemeinen ebenfalls nur das Datum der ersten Auffhrung genannt; die sehr verwickelten Angaben bezglich ihrer Ausfhrung sind im Anhang zu Kapitel III verzeichnet. Die Begrndung der Einteilung in zwei Lebenshlften zu je vier Perioden ist in der Einleitung zu diesem Kapitel gegeben worden.

ERSTE LEBENSHALFTE

1.

1813.

Richard Wagner wird am 22. Mai in Leipzig geboren. Friedrich Wagner, der Vater Richard Wagner's, stirbt am 22. November. 1814. Richard Wagner's Mutter vermhlt sich mit dem Schauspieler Ludwig Geyer. Die Familie bersiedelt nach Dresden. 1821. Ludwig Geyer stirbt am 30. September. 1823. Wagner tritt in die Kreuzschule ein.
1825.

Wagner
ist

verfasst ein Preisgedicht auf den

Tod eines Mitschlers;


drei

es

das Erste, was von ihm im Druck erscheint.


bersetzt
als

1826.

Wagner
Odyssee.

Extra-Privatarbeit"

ganze

Gesnge der

Er erlernt das Englische, um Shakespeare genau kennen zu lernen". Er beginnt Trauerspiele nach dem Vorbild der Griechen zu entwerfen.
Chamberlain, Richard Wagner

130

ERSTES KAPITEL
Er beginnt eine zwei Jahre whrende Arbeit an einem grossen Trauerspiel, ungefhr aus Hamlet und Lear zusammengesetzt" (I, 8). bersiedelung nach Leipzig; Eintritt ins Nicolai-Gymnasium.
(?)

1827.

1829.

Wagner

dichtet ein Schferspiel,

Musik und Verse zugleich".

Er geniesst den ersten musikalischen Unterricht. 1830. Wagner tritt in die Prima der Thomasschule ein. Er komponiert fr grosses Orchester. Auffhrung seiner Paukenschlag-Ouvertre" im Hoftheater
1831.

am

24.

Dezember.

Wagner

bezieht die Leipziger Universitt.

Er studiert Kontrapunkt und Kompositionslehre bei Weinlig, dem Thomaskantor. Erstes Erscheinen von Wagnerschen Kompositionen im Druck. (Eine Sonate und eine vierhndige Polonse, beide fr Klavier; bei
Breitkopf.)

Wagner
IX.

verfasst

ein

zweihndiges

Arrangement von

Beethoven's

Symphonie. 1832. Zu Raupach's Trauerspiel Knig Enzio wird im Leipziger Hoftheater eine eigens dafr verfasste Ouvertre R. Wagner's gespielt. Erste Auffhrung einer Komposition Wagner's (D-moll-Ouvertre) im
Leipziger Gewandhaus. Erste Auffhrung einer Szene und Arie von
Hoftheater.
1833.

Wagner

auf

dem

Leipziger

Auffhrung von Wagner's C-dur-Symphonie im Leipziger Gewandhaus

am

10.

Januar.

2.

1833.
1834.

Wagner wird Chorrepetitor in Wrzburg. Er vollendet am 1. Januar sein erstes grosses Bhnenwerk, Die Feen.

Annahme
Wagner

tritt

der Feen in Leipzig verweigert. zum erstenmal als Schriftsteller auf mit einem Aufsatz

Die deutsche Oper, in welchem er darlegt, dass die Deutschen weder eine deutsche Oper noch ein deutsches Drama haben. Er wird im Juli Musikdirektor am Stadttheater in Magdeburg.
1835.
1836.

Adolf Wagner

stirbt

am

1.

August.

Einzige Auffhrung von Wagner's Liebesverbot 2im 29.Mrz in Magdeburg. Nach der Auflsung der Magdeburger Truppe reist Wagner nach Knigsberg, wo er bald darauf Musikdirektor am Stadttheater Vermhlung mit Wilhelmine Planer am 24. November. Wagner wird im August Kapellmeister am Stadttheater in wird.

1837.

Riga.

1839.

Rosalie Wagner, des Meisters ltere Schwester, stirbt. Wagner reist Ende Juli mit seiner Frau zu Schiff ber
Paris.

London nach

ANHANG
3.

131

1839.
1840.1
l

Ankunft in Paris am 18. September. Die Novellenreihe Das Ende eines deutschen Musikers
erscheint.

in Paris usw.

1841.1 Revolution

gegen die knstlerische ffentlichkeit der Gegenwart.

4.

1842.

Richard Wagner

trifft

am

7.

April

in

Dresden

ein,

wo

sein Rienzi

zur Auffhrung angenommen worden war. Erste Auffhrung des Rienzi am 20. Oktober.
1843.

Erste Auffhrung des Fliegenden Hollnders

am

2.

Januar.

Ernennung Wagner's
1.

zum

Knigl.

Schsischen

Kapellmeister

am

Februar.

berfhrung der sterblichen berreste Karl Maria von Weber's nach Dresden unter entscheidender Mitwirkung R. Wagner's. 1845. Erste Auffhrung des Tannhuser am 19. Oktober. 1846. Erste Auffhrung der IX. Symphonie Beethoven's unter Wagner's Leitung. 1847. Erste Auffhrung von Gluck's Iphigenie in Aulis mit der neuen bersetzung und in der Bearbeitung Wagner's. 1848. Wagner's Mutter stirbt. Politische Rede im Dresdener Vaterlandsverein am 14. Juni. Der Nibelungenmythus als Entwurf zu einem Drama. 1848 und 49 erste nhere Berhrung mit Franz Liszt infolge der Auffhrung des Tannhuser in Weimar. 1849. Aufstand in Dresden vom 5. bis zum 9. Mai.
1844.

ZWEITE LEBENSHALFTE

1.

1849.

Beim Einzug der preussischen Truppen Wagner zu Liszt nach Weimar, wo er


Steckbrieflich
verfolgt, flchtet

in

Dresden

begibt

sich

er

zum 25. Mai bleibt. nach Zrich, wo er sich nach


bis

1850.

kurzem Aufenthalt in Paris dauernd niederlsst. Die Kunst und die Revolution erscheint bei O. Wigand im Herbst. Das Kunstwerk der Zukunft erscheint zu Beginn des Jahres, Kunst und Klima im April, Das Judentum in der Musik im Herbst. Hans von Blow dirigiert in Zrich unter Wagner's Anleitung.
9*

132

ERSTES KAPITEL
Ein
Theater in
Zrich,

IS51.

kleinere Schriften

Brief ber die Goethestiftung und andere erscheinen im Sommer, Oper und Drama im

Erste Auffhrung von Lohengrin durch Liszt in

September, Eine Mitteilung an meine Freunde Ende Dezember. Weimar am 28. August.

Inangriffnahme der neuen Nibelungendichtung im Herbst.


1852. 1853.

Dichtung des Ringes des Nibelungen. Die Dichtung Der Ring des Nibelungen, ein Bhnenfestspiel fr drei Tage und einen Vorabend, erscheint im Januar in fnfzig Exemplaren zum Zwecke einer vertrauten Mitteilung an Freunde".

1854. 1855.

Wagner

Komposition des Ringes im November begonnen. liest Schopenhauer's Welt als Wille und Vorstellung. Aufenthalt von vier Monaten in London zur Leitung der Philharmonischen Konzerte.
Tristan und und Komposition begonnen. Wagner verlsst Zrich im August und reist nach Venedig. Vom Mrz ab weilt der Meister in Luzern, wo er Anfang August

1857.

Unterbrechung

in

der Komposition des Nibelungenringes.

Isolde gedichtet

1858. 1859.

Tristan vollendet.

1859.

1860.

1861.

bersiedelung nach Paris im September. Die Dichtung zu Tristan und Isolde erscheint. Grosse Wagner-Konzerte in Paris. Die Partitur zu Tristan und Isolde erscheint. Drei Auffhrungen von Tannhuser in der Grossen Oper zu Paris am 13., 18. und 24. Mrz.

Am
1862.

Wagner

1863.

Mai hrt Wagner zum ersten Male seinen Lohengrin. verlsst Paris im Februar und lsst sich nach mehrmonaEr begegnet tigem Aufenthalt in Biebrich in Wien nieder. Schnorr von Carolsfeld. Die Dichtung zu den Meistersingern erscheint. Erste ffentliche Ausgabe der Dichtung zum Ring des Nibelungen. Siebenundsiebzig Proben zu Tristan an der Wiener Hofoper, ohne dass das Werk zur Auffhrung gekommen wre. Grosse Konzertreisen nach Petersburg, Prag, Pest usw.
15.

1864.

Wiener Heim aufgegeben. Berufung Wagner's nach Mnchen


Botschaft
trifft

durch
Mai.

Knig Ludwig

II.

Die

den Meister

am

4.

1865.

ber Staat und Religion. Auffhrung von Tristan und Isolde: Hauptprobe am II. Mai, erste ffentliche Auffhrung am 10. Juni. Bericht ber eine in Mnchen zu errichtende Musikschule. Schnorr von Carolsfeld stirbt am 21. Juli. Wagner verlsst Mnchen am 10. Dezember.

ANHANG
3.

133

Wilhelmine Wagner, des Meisters erste Gattin, stirbt am 25. Januar Wagner mietet Hof Triebschen bei Luzern. Komposition der Meistersinger. 1867. Komposition der Meistersinger im Herbst vollendet. 1868. Erste Auffhrung der Meistersinger von Nrnberg am 21. Juni in
1866.

Mnchen.
Deutsche Kunst und deutsche Politik erscheint im Juni. 1869. Erste Auffhrung des Rheingoldes (ohne Wagner's Beteiligung und gegen
seinen Wunsch) in Mnchen.
Siegfried

Wagner geboren am

6.

ber das Dirigieren;


1870.

die zweite Auflage des

Juni aus der Ehe mit Cosima Liszt. Judentums in der Musik.

Beethoven erscheint im des Monats.

Dezember; zweite Auflage noch vor Ende

Siegfried-Idyll geschrieben.

Erste Auffhrung der Walkre in


1871.

Mnchen (gegen des Meisters Wunsch). Reisen zur Bestimmung eines Ortes fr die Festspiele, Zweimaliger Aufenthalt in Bayreuth. ber die Bestimmung der Oper, Vortrag, gehalten in der Akademie der
Knste zu Berlin.
R. Wagner's Gesammelte Schriften und Dichtungen beginnen bei Fritzsch

zu erscheinen.

Begrndung der ersten Wagnervereine.

4.

1872.

Grundsteinlegung des Bhnenfestspielhauses in Bayreuth am 22. Mai. ber Schauspieler und Snger und Das Bhnenfestspielhaus zu Bayreuth
erscheinen im Sommer. Der Hebebaum wird auf den Dachstuhl des Bhnenhauses am 2. August Bau von Wahnfried. gestellt. Verzgerungen im Bau des Festspielhauses wegen Geldmangels. Im Sommer findet in dem noch immer unvollendeten Festspielhause eine Reihe von Vorproben zu den Festspielen statt. Dreimalige Auffhrung Die ersten Bayreuther Bhnenfestspiele. Beginn der Proben am 3. Juni; Schluss des Ringes des Nibelungen.

1873.

1874. 1875.

1876.

der Festspiele
1877.

am

30.

August.

Wagner dirigiert in London im Mai grosse Konzerte, um Geld zur Deckung des Defizits der Festspiele aufzubringen.
Viele Aufstze

Die Dichtung des Parsifal erscheint. in den im Januar begrndeten Bayreuther Blttern, u. a.: Was ist Deutsch?, Modern, Publikum und Popularitt. 1879. Wollen wir hoffen?, ber das Dichten und Komponieren, ber die Anwendung der Musik auf das Drama, ber die Vivisektion und
1878.

andere Aufstze in den Bayreuther Blttern.

134

ERSTES KAPITEL

1880.

Vom Januar
Religion

bis

zum Herbst

Aufenthalt in Italien zur Erholung nach be-

denklicher Erkrankung.

1881.

und Kunst erscheint im Oktoberheft der Bayreuther Bltter. Ausfhrungen zu Religion und Kunst erscheinen in den Bayreuther
Blttern.

Im November Abreise nach Palermo.


1882.

Vollendung des Parsifal in Palermo am 13. Januar. Die zweiten Bhnenfestspiele in Bayreuth, sechzehn Auffhrungen des
Parsifal, vom 26. Juli bis zum 29. August. Im September zum Winteraufenthalt nach VeneJig.

1883.

Am

Schrift (Brief an Heinrich von Helden und Welt". Am 11. Februar Beginn einer letzten Ausfhrung zu Religion und Kunst: ber das Weibliche im Menschlichen.
31.

Januar die

letzte vollendete

Stein) zur Einfhrung in dessen

Am

13.

Februar zu Mittag jher Tod.

ZWEITES KAPITEL

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


Wenn man von Schriften, wie von Handlungen, nicht mit einer liebevollen Teilnahme, nicht mit einem gewissen parteiischen Enthusiasmus spricht, so bleibt so wenig daran, dass es der Rede
nicht wert
ist.

Goethe

EINLEITUNG
Dem
glckliebsten

Genie wird's kaum einmal


gelingen,

K^ Sieb durch Natur und durch Instinkt allein Zum Ungemeinen aufzuschwingen: Die Kunst bleibt Kunst! Wer sie nicht durchgedacht.

Der darf sich keinen Knstler nennen.


Goethe

Fast immer ist es das Symptom eines Hemmnisses, wenn Der Knstler ^'''"''^"""" der Knstler sein Schaffen unterbricht, um als reflektierender ^'* Autor vor die Welt zu treten. Je nachdem nun dieses Hemmnis ein usserer Widerstand ist oder aber das Ringen entgegengesetzter Mchte im Innern des Knstlers selbst, wird es von der Welt mit grsserer oder geringerer Deutlichkeit als Hemmnis
sich beinahe jeder geniale Knstler wehren. Benvenuto Cellini benutzte hierzu Dolch und Gift; uns Modernen ist die Feder die natrliche Waffe. Allbekannte Beispiele bieten Goethe und Schiller, Mozart und Gluck.

wahrgenommen werden. Nach aussen hin muss

Wie

krftig

und rcksichtslos Goethe und


die damals

Schiller sich

gegen die Kritik verteidigten,

ebenso beschrnktdass Wolfgang

gehssig war wie heute noch so vielfach, das weiss ein jeder.

Weniger allgemein bekannt

ist

die

Tatsache,

Amadeus Mozart, um
selbst

seine Widersacher zu strafen und sich

zu unbestrittener Anerkennung zu verhelfen, sich mit der Absicht trug, ein Buch Musikalische Kritik zu schreiben (Brief an seinen Vater vom 28. Dezember 1782). Dass sein

Vorhaben nicht zur Ausfhrung kam, bleibt ewig bedauerlich; denn aus seinen Briefen wissen wir, dass es ihm an ungewhnlichem kritischen Scharfsinn nicht mangelte und dass seine Feder mit kaustischem Witz und seltener Rcksichtslosigkeit

138

ZWEITES KAPITEL

was zu seiner Zeit gepriesen wurde und noch heute als rhmenswert gilt; ausserdem htte diese Schrift jene lcherliche Fiktion von dem gedankenbaren Genie, das hnlich wie der Vogel auf dem Zweige ins Blaue hinein musiziert, nicht aufkommen lassen. Christoph Wilibald Gluck war weiser als Mozart: er Hess es nicht beim Vorhaben bewenden, sondern
vieles geisselte,

er griff fters zur Feder,

um

einer oberflchlich aburteilenden

Welt

seine

Absichten

auseinanderzulegen,

um

dagegen

zu

protestieren, dass

schlecht geleiteten

man glaube, nach unvollkommen und noch schlechter aufgefhrten Proben

einstudierten,

sogleich ber seine


schrift

Werke absprechen zu knnen" (Zueignungs-

von Paris und Helena), auch

um

sich gegen jene ber-

spannten Kunstfreunde, deren Seele ihren Sitz nur in den Ohren Und hnlich wie diese waren seit hat," zu verteidigen usw. jeher viele grosse Knstler gentigt, ihrem Schaffensdrang
zeitweilig zu gebieten,

um

Widerstand abzuwehren und Unver-

stand aufzuklren.

Eine andere Bewandtnis hat es mit den inneren Hemmnissen. Als Leonardo da Vinci seine Gemlde unvollendet auf ihren Staffeleien hngen Hess, um sich in das Studium der

Geometrie und der Anatomie zu vertiefen, da meinten Isabella d'Este und viele seiner anderen Gnner und Bewunderer, ein neuer Apelles sei der Kunst verloren". Leonardo jedoch Hess sich durch keine Einwendungen irre machen; denn seiner hohen Phantasie schwebte ein anderes, vollkommeneres Kunstwerk vor als seinen Zeitgenossen. Damit das Neue aber verwirklicht wrde, musste sich der Knstler erst neue Werkzeuge schmieden; darum verwendete er Jahre auf die Ausfhrung
seiner anatomischen Tafeln,

darum

verfasste

er sein

darum studierte er Mathematik, Buch von der Malerei. Leonardo's

gewaltiger Geist entdeckte eben dort Hindernisse,

wo

andere

keine sahen; erst

berwunden waren, schuf er seine Meisterwerke, und erst als diese Meisterwerke der Welt enthllt waren, begriff man, warum Leonardo Bcher geschrieben
als

sie

hatte!

Jetzt

verstand

man

auch,

dass

die

Reflexion",

die

oberflchliche Geister an

ihm

getadelt hatten,

der Born war,

aus

dem

erst

die vollendetste Schnheit

fliessen konnte,

und

dass gerade Leonardo's

Denken
Zeiten

nicht allein

ihm

selber,

sondern

auch der Kunst auf

alle

zum

Heil gereichen

sollte.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

139

Richard Wagner hat nun im Laufe seines bewegten Lebens Richard gegen Hemmnisse beider Arten zu kmpfen gehabt; darum hat er auch viel geschrieben. Wie Mozart es zu tun beabsichtigte, so hat Wagner durch kritische Wrdigung seiner Vorgnger und seiner Zeitgenossen eine Flut von Licht ber die Geschichte und Entwicklung der

wagne

Musik und des Dramas gegossen.^) Wie Gluck musste er ein Leben lang gegen Unverstndnis kmpfen, gegen Verleumdung, gegen den Eindruck unvollkommen einstudierter Auffhrungen" seiner Werke, gegen die seichten Kpfe, die gleich Schmerzen bekommen, wenn sie etwas hren, welches sie nicht begreifen knnen (wie Mozart sarkastisch spottet), gegen die Kunstrichter und Tonangeber, eine Klasse von Menschen, die unglcklicherweise sehr zahlreich ist und zu allen Zeiten dem
der Knste tausendmal nachteiliger war als die Unwissenden (wie Gluck klagt), gegen frstliches Theaterwie gesindel, gegen den Neid derjenigen Tonsetzer, die nur musikalisches Gerippe zu schaffen Beethoven sagt
Fortschritte

verstehen.

Bei weitem der grsste Teil von Wagner's Schriften entstand jedoch aus Motiven, denen verwandt, welche Leonardo zur Abfassung seines Trattato della Pittura bestimmten. Auch Wagner schwebte ein neues Kunstideal vor, und auch von Wagner kann man sagen, dass er erst die Gesetze der Perspektive dieses neuen Kunstwerkes genau feststellen musste, ehe sein Genius frei darin walten konnte. Hiermit ist aber das Treffende des Vergleiches zwischen diesen beiden grossen
Knstlern noch nicht erschpft; denn hnlich wie Leonardo durch das knstlerische Denken auf die Gebiete der Astronomie, der Geologie, der Philosophie hinausgefhrt ward, wo er auch

dem hellseherischen Blicke des naturverwandten, schpferischen Dichters Wahrheiten entdeckte, zu deren endghiger Besttigung die Wissenschaft noch Jahrhunderte geberall mit

braucht

ebenso fhrten Wagner seine Betrachtungen ber das neu zu schaffende Wort-Tondrama immer tiefer und
hat,-)
^)

Auch

die Kritik ist

ohne Genius

nichts.

Nur

ein Genie kann das

andere beurteilen und lehren." (Herder.) ') Unter anderem die Zirkulation
der Erde!

des

Blutes

und

die

Bewegung

140

ZWEITES KAPITEL

und ebenso zogen sich auch bei ihm um jenen unverrckbaren Mittelpunkt der Kunst immer weitere Kreise. Schiller meint, durch die Schnheit werde der Mensch zum Denken geleitet, und mit der ganzen Bestimmtheit seines milden und zugleich so bewusst-berlegenen Wesens behauptet er: Der sthetisch gestimmte Mensch wird allgemein gltig urteilen und allgemein gltig handeln, sobald er es wollen wird.* das sahen wir {sthet. Erz. Bf. 23.) Gerade der Wille aber ist einer der hervorragendsten im ersten Kapitel dieses Buches Charakterzge Richard Wagner's: dieser strmisch drngende Wille im Dienste einer mchtigen, schpferischen Phantasie konnte sich unmglich innerhalb der engen Grenzen eines zunftJeder wirklich grosse mssigen Kunstmachens befrieden. Mann ist ein Held: es schlummert ein Welteroberer in ihm. Bei der Nachricht von der Schlacht bei Jena rief Beethoven als aus: Ich wrde Napoleon doch besiegen!" Und Wagner er darauf ausging, die Kunst umzugestalten, und dabei zu der Erkenntnis gelangte, die Kunst sei nicht etwas vom Leben Getrenntes, fr sich willkrlich zu Bestimmendes {Briefe an Wagner fhlte in sich die Kraft, das ganze Leben Uhligy 179)
tiefer,

der menschlichen Gesellschaft umzugestalten. die Kunst, so sollte es geschehen!

Erforderte es

heit seiner geistigen Anlagen,

ganz folgerichtig und beweist nur die Gesunddass seine Betrachtungen ber die dramatische Kunst ihn zu Betrachtungen ber die Bestimmung der Kunst berhaupt fhrten. Ebenso notwendig musste er aber, um diese Bestimmung klar zu erkennen und klar

Es war

ja

darlegen

zu knnen,

die

ganze

historische

Entwicklung der

Auge fassen: Politik, Philosophie, nichts durfte ihm fremd bleiben. Seine KunstReligion anschauung blieb ein Unding, wenn sie sich nicht innerhalb
menschlichen Gesellschaft ins

des Gesamtbildes einer umfassenden Weltanschauung darstellte. Wagner war eben ein Mensch in der antiken Auffassung des

Homo sum; humani


ein

nihil

a nie alienum puto".

Und
sagt,

er

war

Knstler.

Der Knstler aber", wie Novalis


die Statue auf

steht

auf

dem Menschen wie


Wagner

dem

Piedestal.

Hierin

glich

vielleicht

einerseits Goethe und Schiller, andrerseits aber noch eher den grossen italienischen Knstlern aus der Renaissance, einem Leonardo, einem Michelangelo. Was ihn

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


diesen
letzteren

141

nher erscheinen lsst, ist die Art, wie er, ohne den knstlerischen Boden zu verlassen, sein Auge auf das Fernliegende richtet, es erkennt und es beurteilt, whrend Goethe sich gewissermassen in verschiedene Persnlichkeiten vervielfltigte, mit dem Nachteil, dass der Knstler den beobachtenden Naturforscher bisweilen irrefhrte, dieser aber den absoluten Erkenntniswert einiger der genialsten Eingebungen des Knstlers auf dem Gebiete der Natur durch das rasche Dazwischentreten der Begriffsbildung und der Systematisierung

Hingegen ussert sich bei Wagner das charakteder Musiker im Gegensatz Deutsche darin, dass er seine ganze Kraft auf die Betrachtung der Natur zum Maler im Menschen, nicht der Natur ausser dem Menschen konzenHier zeigt er sich namentlich Schiller (und auch triert. Goethe) nahe verwandt, was besonders berzeugend in den Abschnitten ber Politik, Regenerationslehre und Kunstlehre
verminderte.
ristisch

hervortreten wird.
Sollen wir uns nun Schiller's

Worte

fr

Wagner zu

eigen

machen und
habe
in

die

Behauptung

aufstellen, dieser grosse Knstler

Wirklichkeit allgemein gltig geurteilt?

Wollten wir

diesen Punkt entscheiden, so mssten wir unserem eigenen Urteil


eine Gltigkeit beimessen, die wenige

ihm zuerkennen werden.


ist

Ob Wagner

recht

hatte

oder

nicht,
ist

berhaupt eine ganz

untergeordnete Frage: wichtig

es zunchst, einen berblick

ber sein gesamtes Denken zu gewinnen und dann die Harmonie dieses Denkens mit seiner ganzen brigen Erscheinung zu erfassen. Man vergesse auch nicht: manches, was Leonardo intuitiv richtig erschaute, wurde zu seiner Zeit belchelt; die Welt zuckte mit den Achseln und ging zur Tagesordnung ber; sie hatte recht; denn fr seine Wissenschaft war sie noch unreif. Ausserdem muss man zugeben, dass eine knstlerische Intuition niemals ohne weiteres Gemeingut werden kann. Der Stempel der seltenen Individualitt wird jedem ihrer Er-

zeugnisse stets

tief

eingeprgt sein; ihre Visionen sind

immer

Kunstwerke: sie spiegeln die Natur wider, stimmen aber nicht mathematisch mit ihr berein; ja, hin und wieder haben wir den Eindruck, als Hesse das Genie zeitweilig aus freiem Willen jene Fesseln fallen, die der Wahnsinnige durch Siechtum unwiderbringlich verliert, und als erblickte sein Auge zwar

142

ZWEITES KAPITEL

eine schne, eine herrliche Natur, aber nicht unsere Welt.

Der

normale Mensch kann aber jener Fesseln ebensowenig wie ein Folgen kann darum hier dem Schiff des Ballastes entbehren. oder der Wahnsinn. Der Genie nur wiederum das Genie

Weise
treten

bleibt

ehrfurchtsvoll abseits stehen.

keiner, vorauszusagen,

Auch vermag es wann der angemessene Zeitpunkt eineiner

wird,

die

Erkenntnis
in

bestimmten Wahrheit aus

dem

Besitze weniger in den Besitz vieler berzufhren.

diesem Buche, handelt es sich berhaupt nicht um Weltweisheit, sondern einzig um die Persnlichkeit Richard Wagner's, und wo wir eine grosse Gestalt deutlich und plastisch erschauen wollen, drfen wir fglich den MeinungsStellen wir also vor allem fest, streit zeitweilig beiseite lassen. dass Wagner's Denken mit Notwendigkeit die Schranken einer zunftmssigen Kunst berschreiten musste, dass Wagner hierin genau so handelte wie andere bahnbrechende Kunstheroen, dass er nichtsdestoweniger niemals den sicheren Boden der Kunst verliess, sondern dass sich die Einheit seines Denkens ebenso wie die Einheit seiner ganzen Erscheinung in dem unverrckbaren

Hier aber,

Festhalten

dieses

Mittelpunktes bewhrte.

Wie

sehr Wagner

immer Knstler

blieb

und mit welchem Recht man behaupten

kann, dass diese Eigenschaft seinem Denken zvv^ar keine Grenzen, doch aber Schranken setzte, das wird sich im weiteren Verlauf
dieses Kapitels herausstellen. Einstweilen

mge uns

sein eigenes

Zeugnis aus der Zeit seiner fieberhaftesten literarischen Ttigkeit gengen: Ich bin in allem, was ich tue und sijine, nur
Knstler, einzig und allein Knstler" (1849, L.
Die knstierisehe Not
I,

41).

mir aber vor allem daran festzustellen, Knstlernatur sich auch usserlich dadurch echte seine jggg bewhrte, dass er nur gezwungen zur Feder des Schriftstellers griff. Mit vielleicht alleiniger Ausnahme seines Beethoven sind alle seine Schriften als die gewaltsame Reaktion gegen irgend einen strenden Einfluss, der sich seinem unaufhrlichen Schaffensdrang entgegenstellte, aufzufassen. Wir besitzen des Nur im hchsten Zwange Meisters eigenes Gestndnis:
liegt

AugenbckHch

verfasste

meine schriftstellerischen Arbeiten (R. 10). Darum sehen wir auch Wagner's Schriften gewissermassen spassmodisch entstehen. Meistens folgen mehrere Schriften Diese Gruppe schnell aufeinander: sie bilden eine Gruppe.
ich

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

143

bleibt von den vorangehenden und nachfolgenden Gruppen durch lange Zwischenrume getrennt, die einzig dem knstlerischen Schaffen gewidmet sind. Macht sich ein Hemmnis fhlbar gleichviel ob ein usseres oder inneres so bringt es Wesen mit sich, dass eine Wagner's leidenschaftlich-energisches grndliche moralische oder intellektuelle Katharsis stattfinden muss, ehe die behagliche Stimmung", in welcher er wieder Lust zur Musik fasst (L. II, 4), neu entsteht. Hat sich aber diese Lust eingestellt, so verschwindet jene andere Lust zu Abstraktion und Argument; keine Vorteile, keine Rcksichten vermgen es, den Knstler aus seinem Schaffen herauszureissen; kaum dass er sich zur brieflichen Mitteilung zusammenraffen kann. Ein Beispiel soll das Gesagte veranschaulichen. Im Jahre 1849 warf Wagner urpltzlich mehrere herrliche Entwrfe beiseite, Hess den Plan, in Paris eine Oper aufzumit Hintansetzung aller materiellen fhren, fahren und griff zur Feder: er befrchtete, die Kunst, die auf dem Interessen Boden der Antirevolution nicht mehr wachsen knne, wrde auf dem Boden der Revolution vielleicht zunchst auch nicht wachsen,

wenn

nicht beizeiten dafr gesorgt

werden

sollte" (L.

I,

22).

Das

klare Bewusstsein, dass dieser Boden nicht vorhanden sei, dass weder die Revolution noch die Antirevolution ihn erhoffen lasse und dass somit die von dem Meister getrumten Kunstwerke lettre morte bleiben wrden, wenn nicht in unserer ganzen Auffassung der dramatischen Kunst, der Musik und des Verhltnisses zwischen Kunst und Leben eine tiefe Umwandlung eingriffe: das war es also, was damals als Hemmnis dem frohen Schaffensdrang entgegentrat und die Lust zur Musik" erstickte. Und um den Boden zu bereiten, auf welchem seine Kunst wachsen knnte, ward Wagner damals (1849) zum Schriftsteller.

Whrend der folgenden


einigen

drei Jahre entstand eine stattliche Reihe

grsserer und kleinerer Schriften.

von

ihnen

scheinbar
stets

Wie weit auch Wagner in vom Hauptthema abschweifen

nur das eine, unverrckbare Ziel, den Boden fr die Kunst zu bereiten.^) Sobald das aber gemag, er verfolgt doch
^)

Was

ich auf scheinbar so weitab liegenden Gebieten, wie Staat

und

Religion suchte, war wirklich

immer nur meine Kunst,

diese Kunst, die ich so

ernst erfasste, dass ich fr sie im Gebiete des Lebens,


Religion, eben eine berechtigende

im Staate, endlich in der Grundlage aufsuchte und forderte" (VIII, 8).

144

ZWEITES KAPITEL
ist,

schehen
selbst
in

das heisst also, sobald er empfindet, dass er sich

dieser

zu seiner Kunst zurck:


(L.
II,

Beziehung Genge getan hat, kehrt Wagner einzig im Schaffen findet er Lust"
sich
schriftstellerisch

78),

und jede Aufforderung,


er

zu

Das geschah auch entschieden zurck. diesmal. Im Jahre 1853 wollten nmlich Freunde Wagner's eine neue Kunst-Revue begrnden. Auf des Meisters Mitwirkung glaubten sie sicher rechnen zu drfen; hatte er doch im Laufe
bettigen,

weist

der letzten vier Jahre eine unversiegbare Fruchtbarkeit auf literarischem Felde bewiesen. Er aber, um diese Mitwirkung angegangen, erwiderte: y,Quand on agit, on ne s'explique pas
ich bin jetzt nur

noch zur Aktion, nicht mehr zur Explikation


269).

Nach jahrelangen Kmpfen gegen hatte eben Wagner jetzt wieder Schon floss ihm das Rheingold Lust zur Musik gefasst". durch die Adern (L. I, 283), als er es abschlug, an jener Revue teilzunehmen. Kurze Zeit darauf begann er auch die Komposition dieses Werkes, und da bittet er seinen einzigen Busenfreund, Franz Liszt, die Krze seiner Briefe zu entdisponiert*
(L.
I,

aussen und

gegen innen

schuldigen: Htte ich eine Geliebte, ich glaube, ich schriebe


ihr

gar

nicht:

was

ich

in

mir erlebe, kann


fhlen,

ich

immer weniger schreiben,


knnte:

weil ich es nicht einmal

mehr sagen

so notwendig wird mir's nur zu


I,

handeln (L.

294).

oder zu Die schriftstellerische Periode (184952)

war eben zu Ende; mit jher Heftigkeit hatte sie das knstlerische Schaffen unterbrochen: nun war das Hindernis berwunden und gnzlich beseitigt. Es sollten Jahre verfr den Knstler gehen, ehe Wagner wieder einmal das Bedrfnis empfand, sein knstlerisches Vorhaben mit den Waffen der Logik und der berredung zu verfechten, Jahre, in denen Das Rheingold, Die Walkre, Tristan und Isolde und (zum grossen Teile) Siegfried und Die Meistersinger entstanden.

Dieses Beispiel

ist

typisch.

hnliche Umstnde hatten Wagner schon frher aber zum Schriftsteller gemacht; hnliche ebenfalls nur zeitweilig Umstnde machten ihn auch spter wiederholt dazu. Immer finden wir also, dass sein Schreiben die gewaltsame Reaktion

ist

gegen irgend ein Hemmnis, das sich seinem unerschpflichen

Schaffensdrang entgegenstellt.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


In

145

seiner

materielle Not,

Novellen und

tritt dieses Hemmnis als Brotnot, auf (Paris, 1840); damals schrieb er Aufstze ber Musik. Spter sind es schreiende

einfachsten

Form

Theatermissstnde, denen durch Neuorganisation so leicht abzuhelfen gewesen wre, oder die Tatsache, dass das Publikum

einem ungewohnten Werk wie die IX. Symphonie verstndnisihm begrifflich nher gebracht wurde. Gegen diese Missstnde suchte Wagner durch Programme und Theater-Organisationsentwrfe anzukmpfen (Dresden, 1846 48). Die ersten Veranlassungen zum Schriftstellern sind also ussere
los gegenberstand, bis es

die entscheidende Einsicht, dass allgemeinsame" Kunstwerk, das zu schaffen Wagner als sein Lebensamt erkannt hatte, der Boden erst bereitet werden msse (Zrich, 1849 52). Hieraus ergab sich fr Wagner zunchst die Ntigung, sich gegen das ganze herrschende Kunstwesen in seinem Zusammenhange mit dem
fr das

Hemmnisse. Dann kommt aber


grosse,

ganzen politisch-sozialen Zustande der modernen Welt auszusprechen (IV, 407). Auf die Verneinung folgte aber sofort die Bejahung: auf Kunst und Revolution Das Kunstwerk der

Zukunft Und auf diese mehr allgemein-philosophisch gehaltene Affirmation folgte das eigentlich konstruktive Werk, in welchem Wagner das monumentale Gebude des neuen Dramas, des Wort-Tondramas, von Grund aus auffhrte, Oper und Drama. Nach Vollendung dieses Hauptwerkes Oper und Drama und der ergnzenden Schrift (U. 141) Eine Mitteilung an meine Freunde gestand Wagner: Dem Drange, der mich zuletzt zum Schriftsteller machte, habe ich nun Genge getan (IV, 408). Mit Zuversicht schreibt er an seinen Freund Uhlig: Ich dchte wirklich, ich htte genug geschriftstellert: was soll ich noch sagen, wenn jetzt meine Freunde nicht klar sehen? (U. 141).

Und zu Roeckel sagt er bald darauf: Mir wre es nicht mglich mehr, ein Wort zu Schriftstellern (R. 19). Und doch,
er sollte noch einige siebzig Schriften verfassen!

Denn

hatten die

Zricher Schriften dem Bedrfnis, den Boden fr seine Kunst zu bereiten, gegolten, so trat jetzt der erschwerende Umstand hinzu, dass sie von Freund und Feind missverstanden und missdeutet wurden. Der Kern meines Wesens und meiner

Anschauungen

ist

fast

gnzlich unbegriffen geblieben (R. 19);


10

das musste sich

Wagner zwei Jahre nach dem Erscheinen von

Chamberlain, Riebard VC^agner

146

ZWEITES KAPITEL

Oper und Drama gestehen. Und da nun zunchst die Verbannung ihn verhinderte, durch Auffhrungen seiner Werke den Kern seiner Anschauungen" auf knstlerischem Wege seinen Zeitgenossen zu offenbaren;^) da spter selbst das Machtwort eines Monarchen gegen die Kabalen und den Unverstand derjenigen, welche den Boden zu einer neuen Kunst nicht bereiten lassen wollten, sich als unvermgend erwies; da schliessdie Bayreuther Bhne nur unter den ungeheuersten lich Schwierigkeiten errichtet wurde und, kaum errichtet, infolge
der allgemeinen Teilnahmlosigkeit
so stellten sich, wie der Leser sieht,
ein,

jahrelang unbenutzt blieb:

immer wieder Hemmnisse Hemmnisse, die nicht anders als auf schriftstellerischem Wege zu bekmpfen waren. Hierzu kommt aber noch ein anderes. Je hher Wagner's Stern stieg, je mehr manches schwand, was dem oberflchlichen Blicke als ein Hindernis fr seine
persnlichen Plne erscheinen mag, je geringer die ussere Veranlassung war, zur polemischen Feder zu greifen, um so heftiger machten sich die inneren Veranlassungen geltend. Immer tiefer empfand der Meister den Abstand zwischen den Anforderungen des deutschen Genius, wie sie sich aus den Werken und Tendenzen unserer grossen Meister herausgestellt haben", und den ffentlichen Leistungen im Gebiete der Bhnenkunst, so dass ihm hieraus zuletzt, wie er selber meldet, ein innerer Zwang zur unausgesetzten Anregung der ntigen Reformen entstand", aber eben ein hemmender, schmerzlicher

Zwang, von dem Wagner sagt: Ich hatte mehr unter ihm zu Es handelte leiden, als die Welt einsehen kann" (VIII, 217). sich eben fr Wagner, wie wir gesehen haben, durchaus nicht um eine blosse Reform der Bhnenkunst. Oder vielmehr diese Reform ist berhaupt undenkbar, solange die Wrde der Kunst nicht erkannt und nicht anerkannt wird. Zuerst hatte Wagner die Kunst als Freude an sich, am Dasein" (III, 18) definiert; spter fasste er sie als die hchste gemeinschaftliche Lebensusserung des Menschen" (III, 255) auf; einen noch tieferen die Kunst bald darauf Gehalt legte er ihr aber bei, als er

')

Zwar
alle

verbreiteten sich Wagner's

Werke whrend

seiner Verbannung

ber

fast

fhrt in

deutschen Bhnen, aber wie er 1856 selber berichtet: Man Deutschland fort, meine Opern mit andauerndem Glcke schlecht
71).

aufzufhren" (R.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

147

kurzweg das hchste Moment des menschlichen Lebens nannte.

Wie

er das verstanden wissen will, erhellt aus

dem

Zusatz, die

Kunst sei nur dann das hchste Moment, wenn sie kein von diesem Leben abgetrenntes, sondern ein in ihm selbst nach der
Mannigfaltigkeit ihrer
(V, 58).
lich

Kundgebung

vollstndig inbegriffenes sei"

In unserer heutigen Gesellschaft dient die

Kunst ledig-

zur Unterhaltung, zur Zerstreuung, sie

eine edle Rast nach

ist im besten Falle Tagesmhen. Namentlich bezwecken unsere

Theater, wie schon Schiller klagt,

kaum mehr

als

den stumpf-

sinnigen Gelehrten und den erschpften Geschftsmann in einen

magnetischen Schlaf zu wiegen. Dichter den Knstlern zuruft:

Was
eure

dagegen dieser selbe

Der Menschheit Wrde


Bewahret
sie!

ist in

Hand gegeben,

Sie sinkt mit euch! Mit euch wird sie sich heben!"

Wagner ernst. Er glaubt an die Macht der Kunst und an ihre Bestimmung; er empfindet sie im eigenen Herzen und verkndet berall die frohe Botschaft. Darum musste er aber auch bis an sein Lebensende lehren: Fr die Kunst berhaupt, fr ihre richtige Stellung in der Welt, muss erst ein neuer Boden gewonnen werden (1881, X, 47).

das nimmt

Man beachte aber wohl: es ist ein knstlerischer Beruf, der ihn hierzu ntigt und zwingt. Denn wenn Wagner immer wieder im Verlaufe seines Lebens zur Feder greift, um ber ihre heilige Magie Kunst und ber ihre hohe Bestimmung

zu schreiben, so ist es stets ein strenges Pflichtgefhl, was ihn gewaltsam hierzu treibt. Er selbst sagt: Nichts kann der knstlerischen Natur fremder und peinigender sein, als ein solches, seinem gewhnlichen durchaus entgegengesetztes Denkverfahren (VII, 152); er wird zur Bitterkeit gestimmt, ber seine Kunst schreiben zu mssen (I, VII); nur im Reich der Poesie findet er selber seine Lust, einzig das Schaffen kann ihm das Leben Er gehorcht aber dem inneren Zwang ertrglich machen.

und

schreibt.

Als
preisgab,

z.

B. die allgemeine politische Revolution bevorzustehen

schien und

Male seine persnlichen Plne Kunst zu bereiten, so geschah seiner eigenen Werke Interesse einzig im das durchaus nicht
ersten

um

Wagner zum den Boden

fr die

10*

148

ZWEITES KAPITEL
sei

sondern er empfand, ihm

eine nicht unwichtige Aufgabe

Lag es mir fern, das Neue zu bezugeteilt worden (R. 3). einer lgenhaften Welt als Trmmern zeichnen, was auf den neue politische Ordnung erwachsen sollte, so fhlte ich mich dagegen begeistert, das Kunstwerk zu zeichnen, welches auf den Trmmern einer lgenhaften Kunst erstehen sollte. Dieses Kunstwerk dem Leben selbst als prophetischen Spiegel seiner Zukunft vorzuhalten, dnkte mich ein allerwichtigster Beitrag zu dem Werke der Abdmmung des Meeres der Revolution in das Bette des ruhigfliessenden Stromes der Menschheit (III, 3). Der Menschheit Wrde ruhte in des Knstlers Hand! Als spter diese politische Bewegung ein jmmerliches Ende genommen und der Meister in jahrelanger Verbannung Msse zu
philosophischen Betrachtungen gefunden hatte, da erkannte er, welche hohe philosophische Bestimmung der Kunst zukomme,

indem

sie

die Wirklichkeit wohlttig in den

Wahn

auflse*

(Staat und Religion, VIII, 37). Aber selbst da auch, wo die Atmosphre der philosophischen Kontemplation ihn weltauflsend" umgab, erblickte Wagner deutlich in der Kunst die positive, bejahende Macht, berufen, den Menschen das unaussprechliche Traumbild der heiligsten Offenbarung" wieder Immer bestimmter erkennt er von nun an die zuzufhren.

Wrde der Kunst

als in ihrer

Verwandtschaft mit der Religion

begrndet: erst die Religion verleihe der Kunst wirklich schaffende Kraft; erst die Kunst lasse durch ideale Darstellung der religisen

Symbole
Disposition des
Kapitels

die in ihnen verborgene gttliche

Wahrheit erkennen

(Religion und Kunst, X, 275 ff.). Wenn wir also in diesem Kapitel Wagner's Schriften und
Lgi^reu nacheinander unter den Titeln Politik, Philosophie, Regeneration (deren letzte nur aus dem tiefen Boden einer wahrhaften Religion erwachsen kann") betrachten, so ist diese Einteilung nicht bloss bequem und bersichtlich, sondern sie entspricht der wirklichen chronologischen Reihenfolge und veranschaulicht

somit Wagner's litterarische Ttigkeit in ihren grossen Zgen. Nicht etwa, als wre die Politik aus seinem Gesichtskreis verschwunden, nachdem die philosophische Betrachtung bestimmend in sein Leben eingetreten war, oder als htte im Verlauf der Jahre eine religise Weltanschauung bei ihm die denn wir finden wichtige Bemerkungen philosophische ersetzt

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

149

ber Politik und Philosophie in des Meisters allerletzten Schriften, und andrerseits liegt der eigentliche Regenerationsgedanke schon seinen ersten zugrunde; was aber zu einer bestimmten Lebenszeit und nicht selten infolge usserer, zuflliger Umstnde in den Vordergrund gerckt erscheint und die Aufmerksamkeit besonders fesselt, weicht spter mehr und mehr zurck, whrend das frher nur Angedeutete immer mehr an Bedeutung gewinnt. Man hte sich aber wohl, einer solchen bequemen Periodisierung zu viel Gewicht beizulegen, sie etwa als den Ausdruck

einer notwendigen, organischen Evolution aufzufassen.

Hier

gilt

im vollen Umfang,
lehre, umfasst

was

ich

schon

in

der Einleitung

zum

Der vierte Abschnitt, Kunstdagegen gleichmssig alle Schriften und alle Zeiten in Wagner's Leben; denn die Kunst ist die Sonne in seiner Weltanschauung: von ihr strahlt alles Licht aus, und um sie
ersten Kapitel ausgefhrt habe.

herum kreisen
ich

alle Gestirne. In einem kurzen Anhang werde dann eine bersicht von Wagner's Schriften geben. Das charakteristische Merkmal in Wagner's Denken ist

dessen erstaunliche Einheit: Einheit des zeitlich weit Geschiedenen und Zusammenfassung des stofflich Heterogenen unter einen einheitlichen Gesichtspunkt. Dies ist wohl berhaupt die hervorstechendste Eigenschaft des knstlerischen, auf Anschauung und Intuition gegrndeten Denkens. Von einem dialektischen Fortschreiten (im Sinne Hegel's) durch Umschlagen eines Begriffes in sein Gegenteil ist hier nie die Rede, sondern es

Wachstum statt, ein Wachstum durch welchem das Neue das Alte nicht zerstrt, sondern durch sein Eindringen erweitert. Auf diese Art wchst der Eichbaum vom Samenkorn zum Waldesknig heran; auf diese Art wuchs Wagner's Denken.
findet

ein

organisches

Intussuszeption", in

1.

RICHARD WAGNER'S POLITIK"


Mit diesem Notstaat, der nur aus des Menschen Naturbestimmung hervorgegangen und auch nur auf diese berechnet war, konnte und kann der Mensch als moralische Person nicht zufrieden sein und schlimm fr ihn, wenn er es knnte!
Schiller

Richard Wagner

im Jahre 1849

Unter Wagncr's Lehren ist es wohl statthaft nicht allein sondern auch sein Leben zu verstehen. Darum halte ich es fr angemessen, bei diesem Versuche ber sein Verhltnis zur Politik zunchst wieder zu den vielbesprochenen Vorgngen der Revolutionsjahre 1848, 1849 zurckzukehren. Habe ich auch manches im ersten Kapitel darber gebracht, so ist eine ganz klare Vorstellung von der Bedeutung dieser Episode in Wagner's Leben so durchaus unerlsslich, dass eine zweite, mehr innerliche Betrachtung hoffentlich nicht unwillkommen sein wird. Diese Betrachtung wird uns aber zugleich lehren, was wir von Wagner auf dem Gebiet der Politik zu erwarten oder nicht zu erwarten haben; so wird sie uns zu der einzig zweckmssigen Untersuchung seiner politischen Ideen hinberleiten. Kniend am Ufer des deutschen Stromes, hatte der heimkehrende Knstler im Jahre 1842 seinem Vaterland ewige Treue" geschworen; dieses Schwures blieb er bis an sein Lebensende eingedenk, und dieser Schwur riss ihn im Mai 1849 sogar zu Handlungen hin, deren bereilung" er spter freimtig eingestand" (L. I, 121), ja, die er zum Teil einfach als dumme Streiche" bezeichnete (Bf. an Fischer vom 29. Okt. 1857). Wenn wir aber bedenken, dass diese dummen Streiche" aus der glhenden Liebe zu seinem teuren deutschen Vaterlande
ggjj^g Schriften,

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


hervorgingen, so werden wir allen
ein Nebenschliches,

151

Grund haben,

sie nicht als

vor allen Dingen nicht als momentane Verirrungen geringschtzig zu beurteilen. Hier, wenn irgendwo, sind Goethe's Worte am Platze:

Dmmer
Als wenn

ist

nichts zu ertragen,

Dumme

sagen den Weisen:

Dass

sie sich in grossen

Tagen

Sollten bescheidentlich erweisen."

In Wirklichkeit lehrt uns Wagner's

Benehmen

in

den Jahren

1848, 1849 so viel ber seine ganze Geistesrichtung und ber seinen Charakter, stehen seine damaligen Handlungen in so unmittelbarem Zusammenhang mit dem, was voranging, und wirken so entscheidend auf sein ganzes folgendes Schicksal,

dass

dieser

kurze

Zeitabschnitt

zu

den

wichtigsten

seines

Lebens gehrt.

Was Wagner
einsetzte, das
satz

in erster Linie wollte,

war

ein einiges, starkes Deutschland

wofr er sein Leben im Gegen-

zu

dem

partikularistisch

zerbrckelten,

machdosen Bund

Wigard vom 19. Mai 1848). Dass er trotzdem als geborener Sachse die Hegemonie Preussens nicht sofort (vielleicht auch niemals) als die richtige Lsung dieser Aufgabe anerkennen wollte, sondern zuerst dagegen protestierte^) und sodann, als der Preusse in sein schsisches Vaterland ein(vergl. Bf. an Prof.

rckte, sich auf die Seite des bewaffneten Widerstandes warf:

Bei es war aber edel. um konzentrisch Sphre der echten Vaterlandsliebe liegt eine Liebe die andere; das Zentrum, das punctum vitale, ist die zur eigenen Familie; ohne diese ist aller angebliche Patriotismus nur schnde, aktiengesellschaftsmssige Interessenbesorgnis. Dass Wagner nun das grosse Deutschland wollte, zugleich aber
das freilich war nicht politisch-klug, das kleine Deutschland, die engere Heimat seiner Kinderjahre, nicht verraten sehen mochte, das wird eine unparteiische Zukunft nicht tadeln, sondern bewundern.

damaligen Gesinnungen in seinen grossen Linien gezeichnet. Nheres ber

Hiermit

ist

das

eigentlich

Politische

seiner

*) Vergl. a. a. O. den Vorschlag, 6 Millionen Bevlkerung zuzulassen.

keinen

Einzelstaat

mit mehr als

152

ZWEITES KAPITEL
folgt

seine politisch-sozialen Ansichten

in

der zweiten Hlfte

dieses Abschnittes und im dritten Abschnitt dieses Kapitels. Dass Wagner fr diese seine Ansichten ffentlich eintrat,

bezeugt seinen moralischen Mut. Jene dummen Streiche vom Mai 1849 liefern uns aber ausserdem manchen kostbaren Beweis seiner mnnlichen Unerschrockenheit, seines physischen Mutes.

Zwar

hat

Wagner

nicht

mitgefochten,

das

steht

fest;

man

dass er Zuzgen vom Lande als nchtlicher Fhrer gedient habe, was ein usserst lebensgefhrliches Amt war. Und eine andere, besser verbrgte Tatsache beweist

behauptet aber,

eine Khnheit,

die nur durch die Verbindung von Genie mit ungewhnlichem Mut berhaupt begreiflich wird. Der Buchdrucker R. Roempler erzhlt nmlich, wie er, als die bevorstehende Ankunft preussischer Truppen vor Dresden bekannt wurde, auf Wagner's Bestellung einige hundert Streifen mit den Worten: Seid ihr mit uns gegen fremde Truppen? in grossen Lettern drucken musste. Neugierig, was der Hofkapellmeister hiermit zu tun gedchte, folgte ihm Herr Roempler, als er die Druckerei verliess. Zu Roempler's Erstaunen kletterte Wagner ber die Barrikaden hinber und verteilte die Streifen unter die Dresden belagernden Soldaten! Nachdem er die Truppen auf dem Schlossplatz damit versehen, begab er sich zu den auf der Brhl'schen Terrasse kampierenden und entschwand Herrn Roempler aus den Augen. Dass er bei diesem Beginnen nicht sofort festgenommen, ja vielleicht sogar erschossen wurde, ist ein wahres Wunder; denn ein Menschenleben war in dieser Zeit sehr wohlfeil, fgt der Zeuge dieser verwegen-khnen Tat hinzu. ^) Wenn man sich diesen einfachen Vorgang vergegenwrtigt und dazu die Berichte ber die damalige Stimmung bei den Offizieren und Soldaten liest, welche Gefangene in Ketten mit Kolbenhieben totschlugen, wenn sie nur ein einziges Wort sprachen, so muss man zu-

geben, dass hier etwas

fast

Mirakulses vorliegt.

Ein solches

Wunder

lsst sich

wohl einzig durch die geradezu zauberwirkende

Macht einer grossen Persnlichkeit erklren.

Und wie dem

auch sei: uns brgt dieser eine, sonst geringfgige Vorfall dafr,
*)

Aus Pttmann's Australischer Kalender fr das Jahr 1890, nachin

gedruckt

Fritsch's

Musikalischem

Wochenblatt

vom

28.

Juni
starb.

1894.

Roempler war nach Melbourne ausgewandert, woselbst er 1892

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


dass der Mann,

153

ruhmlose Flucht zum ohne Furcht noch Tadel" war, der im Bewusstsein, einer guten Sache zu dienen, waffenlos am hellen, lichten Tage sich in die Reihen seiner Feinde wagte. Aber noch eine andere Eigenschaft wohl die vortrefflichste aller menschlichen Eigenschaften drfen wir nach den Erfahrungen jener Tage fr Wagner in -Anspruch nehmen: die Neigung, rcksichtslos fr den Schwachen gegen den Starken
fters

dem man
hat,

eine

Vorwurf gemacht

ein

wahrer Held

Partei zu ergreifen. Nur dem unterliegenden, nicht dem siegenden Helden gehrt unsere Teilnahme" (X, 317), schrieb

Gewiss, rein politisch betrachtet, manchen Edlen zu dummen Streichen" verleitet hat, eine Neigung jedoch, die allein schon gengt, Wagner die Sympathie aller warmfhlenden Herzen zu gewinnen. Das Wichtigste bleibt aber noch zu erwhnen. Ausser jener politischen Gesinnung und diesen Charaktereigenschaften offenbart sich nmlich in Wagner's damaligem Benehmen der eine Hauptgrundzug seines ganzen Wesens, auf welchen ich schon im Lebensgang" fters hingewiesen habe und auf welchen ich immer wieder zurckkommen werde: es ist dies sein Vertrauen auf den deutschen Geist. Durch alle Enttuschungen eines siebzigjhrigen Lebens hindurch bewahrte sich Wagner diesen Glauben. Und so sehen wir ihn auch jetzt (1848 1849) sich an des Knigs Majestt" im Vertrauen auf den deutschen Geist und im Namen seines Volkes wenden an den Freiherrn von Lttichau, um ihm die schrecklichen Ahnungen, die auf seinem Gemte haften" in bezug auf des an den Kultusminister Martin Volkes Zukunft, mitzuteilen Oberlnder mit seinem Entwurf zur Errichtung eines deutschen an die ihm fremden Mitglieder des VaterNationaltheaters landsvereines, um sie durch Geist und Milde der Gesinnung an Mitglieder von rohen Ausschweifungen zurckzuhalten" der Frankfurter National-Versammlung, weil eine patriotische Sorge" ihn viel Unheil" befrchten Hess (Bf. an Prof. Wigard) an die schsischen Soldaten, von denen er htte erwarten Wie Wagner spter knnen, niedergeschossen zu werden. ber diese Zeit an Uhlig berichtete: Uns dnkte die Erspter.

Wagner dreissig Jahre

eine bedenkliche Neigung,

die

154

ZWEITES KAPITEL

reichung des Guten nur davon abhngig, dass wir es wollten". Ein solches Vertrauen bezeichnet man wohl als naiv"; es liegt aber in dieser Naivett viel Grsse. Auch hier kann ich der Versuchung nicht widerstehen, den grossen und weisen Goethe
anzufhren: Dem ttigen Menschen kommt es darauf an, dass er das Rechte tue; ob das Rechte geschehe, soll ihn nicht

kmmern".
In

diesem Drangt das Rechte zu tun",

in

diesem Ver-

trauen Wagner's lag aber nicht bloss Grsse, beachten, sondern

das

muss man

vr.gner und

^'"^'

auch Wahrheit. "Wer hat recht bewohl halten: der Revolutionr" Richard Wagner oder sein unerbittEs ist wohl wert, diese Frage licher Verfolger Graf Beust? Denn hier steht der sog. praktische nher zu beleuchten. Politiker dem sog. unpraktischen Trumer gegenber, Einen Monat nach den Maitagen des Jahres 1849 beklagt bei Franz Liszt ber die Verleumdungen, deren Wagner sich Zweck es sei, ihn in den Augen der Erbrmlichkeit als bei jenem Aufstande bei weitem kompromitierter hinzustellen, als
er es in Wahrheit
ist"

(Bf.

an Liszt

vom

19.

Juni 1849);^) hier-

durch werde seine Lage sehr erschwert. Nichtsdestoweniger ist er der Meinung: Eine allgemeine ffentliche Erklrung abzugeben, msste mir nur Schmach zuziehen: sie msste als Entin dem einzig schuldigung erscheinen, und entschuldigen kann mich nur die Zeit und mein Leben, richtigen Sinne

nicht aber eine ffentliche Erklrung, die unter den jetzigen be-

drohlichen Umstnden und bei meiner Hilfsbedrftigkeit wiederum nur als feig und gemein erscheinen knnte". Mnnliche, stolze

Entschuldigen kann mich nur die Zeit und mein Worte! Leben": hiermit ist alles gesagt. Die genaue Bedeutung von Wagner's Beteiligung an jener 1848 1849 er Bewegung konnte nicht und kann auch heute nicht aus einer peinlichen, mikroskopischen Untersuchung von tausend Einzelheiten, ber die ausserdem die sich widersprechendsten Zeugnisse vorliegen, ersehen werden; nur die Zeit und Wagner's Leben" knnen uns hierber Auskunft geben. Sein Leben liegt abgeschlossen

*)

Bemerkenswert

ist,

dass genau das selbe Bestreben auf eben

dem

selben Bodensatz Dresdner Gemeinheit" (wie Wagner sich ausdrckt) noch heute nach Verlauf fast eines halben Jahrhunderts weiter blht! Mgen die

Augen der Erbrmlichkeit"

sich daran weiden!


I

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

155

vor unseren Augen; wahrlich, Wagner kann hier mit den Worten seines Hans Sachs sagen: Den Zeugen, denk' es, whlt' ich gut! Und die ewig fortrollende Zeit hat in dieser kurzen

Spanne so

vieles,

was Wagner

tat

und

sagte,

entschuldigt^

sie hat ihn so vielfach gerechtfertigt, dass

man

mit

dem

schnellen

Absprechen ber die verzeihlichen Irrtmer eines grossen Knstlers" und wie die anderen blichen Banalitten alle heissen nachgerade vorsichtig werden muss. Dass Wagner keine Befhigung fr die Politik im engeren Sinne des Wortes besass, ist unleugbar. Es liegt hier der ursprngliche, unberbrckbare Antagonismus vor zwischen der knstlerischen und der politischen Geistesanlage. Das hat Wagner selber sehr bald eingesehen; gleich nach den Maitagen schreibt er: ,Jeder Vernnftige begreift von selbst, dass ich jetzt, namentlich durch meine Teilnahme fr jenen Aufstand belehrt, unmglich mich je in eine politische Katastrophe wieder mit einlassen knnte (L. I, 27). Fortan erschien ihm das Gebiet der Politik als ein durchaus unfruchtbares (X, 336); ein politischer Mann ist widerlich, schreibt er im Januar 1852 an Liszt (L. I, 164); ja, schon im Revolutionsjahr 1849 sagt er: Ich bin in allem was ich tue und sinne nur Knstler, einzig und allein Knstler: soll ich mich aber in unsere moderne ffentlichkeit hineinwerfen? ich kann ihr nicht als Knstler beikommen, nun davor beund um als Politiker mich mit ihr zu befassen wahre mich Gott! (L. I, 41.) Hiermit ist aber keinesfalls ausgemacht, dass er nicht in einem weiteren Sinne politischen Blick besass, jenen Instinkt des Mannes, dessen Herz im Einklang mit dem Herzen seines ganzen Volkes schlgt, dazu noch mit der erhhten Lebhaftigkeit des sanguinisch-schpferischen Tempera-

Uns hierber Klarheit zu verschaffen, dazu eignet sich ganz besonders diese Gegenberstellung: welchen von beiden hat die Zeit und sein Leben entschuldigt, den Staatsmana
ments.

Beust oder den Knstler Wagner? Graf Beust war ein hervorragender Staatsmann, und dass er den verschiedenen Monarchen, denen er nacheinander zu dienen die Ehre hatte, treu und nach bestem Wissen und Gewissen gedient hat, wird niemand bezweifeln. Ich frage aber: Wen hat die Zeit und das Leben gerechtfertigt? den Mann, der nie das Vertrauen auf den deutschen Geist verlor; den Mann,,

156

ZWEITES KAPITEL

der Pariser Gloiren" verschmhte, weil er sich als den germanischesten aller germanischen Knstler erkannte; den Mann, der in der Verbannung fr Deutschlands unvergnglichen Ruhm noch einmal im Leben unfreiwillig arbeitete, der, als er

in eine

gewisse Berhrung mit der Politik geriet

(in

Mnchen),

einzig Deutschlands wahre Grsse im Auge hatte und lieber seine ganze Zukunft noch einmal aufs Spiel setzte, als dass er die heilige Sache seines Volkes verraten htte; den Verfasser des Gedichtes An das deutsche Heer vor Paris und des Heil, Kaiser Wilhelm!; den Mann, der dem ungeheueren Mute des gewaltigen deutschen Staatsmannes Bismarck zujauchzte (IX, 381); den Mann, der erst dann der deutschen Kunst einen Tempel errichten mochte, als sein unverbrchliches Vertrauen auf den deutschen Geist gerechtfertigt worden, als das deutsche Volk in seines Heeres Taten das Lied vom Siege-Fried geOder aber jenen anderen Mann, der viele von dichtet?

Deutschlands besten Shnen, Mnner, die spter im Staatsdienste oder sonstwie ihre grosse Begabung bewhrten, jahrelang im Kerker schmachten Hess; den Mann, der die deutsche Kunst aus Deutschland verbannte und es duldete, dass ein Napoleon
sie beschtzte,

whrend er selber einzig dem Welschen seine Gunst bezeugte; den Mann, der sich wie ein Verzweifelter der Entwickelung Deutschlands zu einem mchtigen, weltgebietenden Staat entgegenstemmte, der von einer Niederlage zur anderen
schritt,

der,

als

das

heilige

Reich deutscher Nation wie ein

Phnix aus seiner Asche neu erstand, sich grollend, hasserfllt


in

abgefallen, die Beute der

jenen entlegenen Teil zurckzog, welcher, von Deutschland Slawen und Magyaren geworden war,

und der von diesem Renegatenwinkel aus, durch ohnmchtiges Rachegelste verleitet, das Andenken der grossen Deutschen, welche dem Geiste ihres Volkes vertraut hatten, durch die Verbreitung unwahrer Beschuldigungen zu trben versuchte?*) Ich frage: welchen von diesen beiden hat das Leben entschuldigt? welchen hat die Zeit gerechtfertigt?
Die Frage stellen heisst sie beantworten. Und aus diesem einen Beispiel erhellt wohl zur Genge, dass, wenn wir auch
fr

Wagner das Prdikat


')

Politiker nicht beanspruchen durften,

Vergl. S. 73.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


wir

157

doch

durchaus

nicht

berechtigt

wren,

ihm

jeglichen

politischen Scharfblick schlechthin abzusprechen.

Man kann Wagner deswegen


weil er die
richtigen Mittel

nicht als Politiker ansprechen,


ein

Dichter und
Politiker

nahes politisches Ziel zu erreichen, wie sie sich aus der Gesamtheit der besonderen Verhltnisse ergeben, nicht erkannte; dieses aber ist die Aufgabe des Politikers. Wagner traute den anderen zu viel zu; als er sich mit Politik befasste, befand er sich nach seinem eigenen Gestndnisse in grossem Irrtum ber die Welt (II, 2); seine dichterische Schpferkraft schuf Menschen, wie es deren nur wenige gibt; er schuf sie nach seinem eigenen Ebenbild. Die erste und unerlsslichste Eigenschaft des Politikers ist dagegen die ganz nchterne Beurteilung der realen Verhltnisse, die Wertschtzung der Menschen auf ihren meist sehr geringen Gehalt. Darum hat auch Schopenhauer sehr recht, wenn er
es lcherlich nennt,
bei

und Wege,

und wre er
sogar,

ein

welthistorischer Charakter*.
Intelligenz

einem Politiker von Genie zu reden, Pope meint

gereiche dem Staatsmann zum zu leisten, bedrfe dieser einzig gewisser Nachteil; um Grosses hervorragender Charaktereigenschaften. Umgekehrt aber kann

bergrosse

man ebensowenig von einem Genie


lage zur Politik

erwarten, dass es die

Andas

im engeren und eigentlichen Sinn des Wortes,


staatsmnnischen
Klugheit besitze;

zur

unintelligenten"

wre durchaus ungereimt. Was aber Wagner besass, war das, was Goethe mit Hilfe eines von ihm neugeschmiedeten Wortes treffend als die Gabe bezeichnet, den Willen der Volkheit zu vernehmen". Wagner hat dies auch selber (wiewohl in ganz anderer Absicht) ausgesprochen, als er sagte: Der Dichter ist der Wissende des Unbewussten"; denn die ganze Volkheit einschliesslich ihrer ausfhrenden Organe, der Staatsmnner, bewegt sich nur unbewusst" ihrem Ziele zu. Darum musste der empirische Philosoph Herbert Spencer zu seinem Erstaunen
entdecken, dass zu allen Zeiten die Staatsgesetze meistens das Gegenteil von dem, was sie bezweckten, immer aber etwas ganz

Unvorhergesehenes erzielten, und darum musste einem Poeten wie Richard Wagner die Ttigkeit der Staatsmnner gewaltsam, stets aber unfruchtbar" erscheinen (X, 326). In Wahrheit aber irren nicht die Gesetze, sondern ihre Urheber, deren Wirksamkeit jedoch so notwendig ist wie die Bestellung

158

ZWEITES KAPITEL

des Ackerfeldes, wenn anders jener Wille der Volkheit jemals zur Blte gelangen soll. Der Dichter nun ist der einzig Wissende dieses Unbewussten. Schlgt sein Herz im Einklang mit dem seinesVolkes
Fall war), so erblickt er deutlich, was kein der vorverkndende Prophet (V, 94). Wir sehen also, dass, wenn auch das Genie eines Richard Wagner ganz entschieden als ein unpolitisches" bezeichnet

(wie das bei

Wagner der
ist

andrer sieht: er

werden muss, wenn auch


weise

ein solcher

Mann

fast

notwendiger-

dumme

Streiche**

beging,

sobald er von seiner

Hhe

zu der frivolen Alltglichkeit hinabstieg, nichtsdestoweniger das, was er empfand und was er lehrte, dem Politiker von sehr

grossem Interesse sein kann und muss. In solch einem Genius kommt eben der Wille der Volkheit, ein Wille, den die Menge niemals ausspricht" (Goethe), zum Ausdruck, zum Wort. Wir haben folglich allen Grund, den Aussprchen Wagner's ber vaterlndische Politik und ber die Gestaltung der menschlichen Gesellschaft mit Achtung zu lauschen.

Die .plastischen Widersprche

Aus

dcm Vorhergehenden entnehmen

wir,

dass

man

nur dann gerecht werden kann, wenn man sie von einem hheren Standpunkt aus betrachtet als von dem der Tagespolitik. Schon im Revolutionsjahre schreibt der Meister an Liszt: Es ist mir wahrlich um etwas anderes
Aj^agner's politischen Ansichten

zu tun

als

um

die

dummen

politischen Tagesfragen" (L.

I,

38),

und

in

seiner

Schrift

Jahre 1864) sagt er:

ber Staat und Religion (aus dem Gewiss war es aber fr meine Unter-

suchung charakteristisch, dass ich hierbei nie auf das Gebiet


der eigentlichen Politik herabstieg, namentlich die Zeitpolitik, wie sie mich trotz der Heftigkeit der Zustnde nicht wahrhaft berhrte, auch von mir gnzlich unberhrt blieb (VIII, 8).

Bedingungen Wagner's Kundgebung, seine Rede im Vaterlandsverein, von allen missverstanden wurde, von Knig und Volk, von Demokraten und Monarchisten. Nicht anders erging es seinen spteren usserungen. Er wurde nicht verstanden, und Heute aber liegt es nur er konnte nicht verstanden werden.
Es
ist

leicht begreiflich, dass unter diesen

allererste

politische

an uns zu verstehen oder nicht zu verstehen. Was hier soll einfach als eine Anleitung zum Verstndnis gehen.

folgt,

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

159

Welches sind bei Wagner die leitenden politischen Ideen? Ehe ich diese Frage beantworten kann, muss ich den Leser auf einen wichtigen Umstand aufmerksam machen. Zum Verstndnis alles folgenden
ist

nicht bloss auf dem Gebiete der Die Lehren Wagner's Gebieten enthalten nmlich Thesen, Politik, sondern auf allen die zunchst den Eindruck direkter Widersprche machen. Wie ist diese Tatsache, die schon manchen verwirrt hat, zu erklren?

das unerlsslich notwendig.

Ich glaube folgendermassen.


ist die Logik nirgends als im GehirnMenschen heimisch. Als Ganzes genommen empfindet jedoch auch die Menschheit nicht in bereinstimmung mit den

In der ganzen Natur

kasten des

logischen Denkgesetzen des Individuums.

Sie

ist

ein Bestandteil

der Natur, und auch ihre Bewegungen (wenn man diese in ihren grossen Linien verfolgt) finden nach weit umfassenderen Gesetzen
statt,

als

diejenigen es sind, die den Gehirnfunktionen

enge Schranken setzen.

ein widerspruchsvoller: wie

Darum ist der Wille der Menschheit man so sagt, ein unvernnftiger
sagen,
ein

man knnte aber ebensogut

naturgemsser".

Die Volkheit will zugleich (wie Goethe konstatiert) Klassizismus und Romantizismus, Innungszwang und Gewerbefreiheit, Festhalten und Zersplittern des Grundbodens", und ich setze hinzu auch Ordnung und Freiheit, Msse und Arbeit usw. Das Organisatorische dagegen kann nicht anders als streng logisch, d. h. rcksichtslos einseitig vorgehen. Darin liegt auch die Berechtigung von Pope's Forderung, der Staatsmann msse Das ist er, indem er bei allem ein wenig beschrnkt sein. Scharfsinn notwendigerweise nur das Eine im Auge behlt und
des weiterreichenden Einflusses selbst seiner eigenen WirksamDie vollkommene Berechtigung keit gar nicht gewahr wird. dieser Einseitigkeit, ohne welche sich auf dem der Menschheit

vorgezeichneten

Wege

der Logik gar nichts erreichen Hesse, hat


Politisch sein
gilt,

Wagner

deutlich eingesehen; er schreibt:

nach meiner jetzigen Erfahrung, soviel, als immer nur das Nchstmgliche im Auge halten, weil nur hier Erfolg mglich ist, ohne Erfolg eine politische Ttigkeit aber ein reiner Nonsens Das Genie des ist* (Bf. an Roeckel vom 6. Mrz 1862). Dichters greift aber viel tiefer als auf das Nchstmgliche: es erfasst das Ntige, jene gemeinschaftliche Not, aus welcher

160

ZWEITES KAPITEL

erst die

wahren Bedrfnisse* des Volkes hervorgehen, die auch in der Gemeinsamkeit allein Befriedigung zu finden vermgen (vergl. Das Kunstwerk der Zukunft, III, 60 u. 188); das Genie bringt jenes Unlogische, Widerspruchsvolle, aber einzig Wahre, jenen Untergrund alles menschlichen Empfindens und Handelns zum Ausdruck. Und gerade weil es das tut; weil es gnzlich
unpolitisch
ist;

weil es nicht wie der einzelne, auch nicht wie

sondern wie die gewissermassen ein Mikrogesamte Volkheit empfindet; weil es kosmos oder zum mindesten ein Mikrodemos* ist; weil es das ausspricht, was die Volkheit verschweigt: darum enthalten die Anschauungen und die Aussprche schpferischer Genies immer und ausnahmslos unvermittelte Widersprche.
die einzelne Klasse oder die einzelne Partei,

durchaus nicht allein. Vielleicht ist Goethe das grossartigste Beispiel des Widerspruches in der Einheit; aber Nur alle grossen Knstler sind in diesem Punkte verwandt.^) der praktische, industrielle Cyklop erschaut die Welt durch ein einziges Auge; das Volk aber und das Genie haben zwei. Wir werden also berall bei Wagner, und zwar zunchst in seinen politischen Grundbegriffen, Widersprche antreffen, die wir als plastische Widersprche bezeichnen wollen.-) Erst nachdem wir eingesehen haben, dass der Poet nicht ein Sklave der Logik, sondern ein Priester der Wahrheit ist und dass er als solcher des Vorrechtes geniesst, die in der Natur begrndeten Widersprche auszusprechen und mit hohei" Gerechtigkeit zur Geltung zu bringen, erst jetzt knnen wir mit Vorteil in diesem und den folgenden Abschnitten seine Lehren

Wagner

steht

nher betrachten.

Deutschpatriotische

Das Erste nun, was in bezug auf Richard Wagner's Politik festgestellt werden muss, ist ihr ausgesprochen deutscher Charakter.
')

Gesinnung

Und

nicht bloss Knstler,


drfte

sondern

alle

wirklich grossen Mnner.

Bei

niemandem
*)

man

drastischere Beispiele des Widerspruchs finden

als bei Martin Luther.

Zu glauben aber
ist),

(wie es schon

manchen bedauernswerten

Schrift-

stellern begegnet

dass ein solcher Geist aus Mangel an Scharfsinn oder aus fehlender berlegung Widerspruchsvolles, Unsinniges" aufgestellt habe, das ist noch viel naiver, als* die khnsten Trume des grossen Dichters (nach der Versicherung der selben Schriftsteller) es sind.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

161

Zwar wurde auch Wagner von jenem frischen Zug der Vlkerverbrderungsideen ergriffen, die zur Revolutionszeit als Erbschaft des so vielfach angefeindeten Christentums von neuem, und zwar im Herzen gerade seiner Gegner erblhten, und es ist nicht zu verwundern, dass der feurige Knstler sich zunchst nicht viel mit Untersuchungen ber die Rassenfrage abgab erklrten doch die weisesten Mnner jener Zeit, es gebe keine edleren und weniger edlen Volksstmme (Humboldt); aber daraus und aus dem ferneren Umstand, dass auch spter als Wagner durch die Belehrung seines Freundes Gobineau und durch eigene Studien den unleugbaren Wertunterschied der Menschenrassen kennen gelernt (X, 352 ff.) und allem wissenschaftlichen Dogmatismus zum Trotz im indogermanischen Stamm den qualitativ hchsten erkannt hatte daraus, sage ich, dass sein Herz auch dann noch stets die gesamte Menschheit umfasste und als den grssten Ruhm des deutschen Vaterlandes ersehnte, nicht dass es die Welt beherrschen, sondern dass es die Welt veredeln

und erlsen

lsst sich doch wahrlich auf keine weltbrgerlich-radikale Gesinnung schliessen. Schon hier beherbergt sein Herz zwei scheinbar sich wider-

sollte (X, 173):

daraus

sprechende Empfindungen: Wagner ist ein Deutscher im ausschliessenden Sinn des Wortes, und er ist zugleich Allmensch nach dem Vorbild Jesu Christi.

Worauf aber mit dem grssten Nachdruck hingewiesen werden muss, ist die Tatsache, dass Wagner niemals auch

nicht in der Revolutionszeit

dem

Internationalismus frnte.

Das Kunstwerk der Zukunft zwei Hauptmomente der Entwicklung der Menschheit: den geschlechtlich nationalen und den unnational universellen (III, 75); den Wert des geschlechtlich nationalen erkennt er aber daselbst mit freudigstem Entzcken an. Was Wagner in der selben Schrift unseren modernen Staaten zum Vorwurf macht, ist gerade der Umstand, dass sie vielfach nicht auf geschlechtlich-nationaler Grundlage ruhen, sondern die ununterscheidet er in
seiner Schrift

Zwar

Vereinigungen der Menschen sind nur durch ussere Willkr, z. B. dynastische Familieninteressen Und hat er nun, durch die falschen entstanden (III, 199). Lehren massgebender Mnner irregeleitet, sich entschieden in der Behauptung getuscht, die geschlechtlich-nationale Entwickenatrlichsten
Chamberlain, Richard Wtgaer
11

162

ZWEITES KAPITEL
jetzt

lung habe

ihren vollendeten Abschluss erreicht,

so

ist

nicht bloss darauf hinzuweisen,

dass er sich mit dieser Frage

damals (1849) theoretisch nicht beschftigte und sie kaum streift, sondern vor allem darauf, dass er in der Praxis stets geschlechtlich-national

empfand und handeitel Das entscheidet. In seiner berhmten Rede im demokratischen Vaterlands-

verein

am 14. Juni 1848 fordert Wagner (der unpraktische Trumer!) die Begrndung deutscher Kolonien und ussert
Wir wollen es besser machen als die denen die neue Welt ein pfffisches Schlchterhaus, anders als die Englnder, denen sie ein Krmerkasten wurde. Wir wollen es deutsch und herrlich machen!"') In eben derselben Rede bekmpft Wagner die von den Achtundvierzigern geforderte konstitutionelle Monarchie auf der breitesten demokratischen Grundlage", weil diese Auffassung des Monarchismus ein fremdartiger, undeutscher Begriff sei". An Wagner's ungestm geschlechtlich-nationaler" deutscher Gesinnung selbst zu jener Zeit, wo er an eine zuknftige unnationale Entwickelung glauben zu mssen whnte, kann nach solchen Worten niemand zweifeln. An weiteren Beweisen fehlt es aber nicht. Fr deutsches Land das deutsche Schwert!" Lohengrin ist aus 1847; die patriotische Schrift Die Wibelungen aus 1848 49; der Entwurf zu einem deutschen Nationaltheater aus 1848 und revidiert 1850. In dem selbenjahre 1850 aber, im August, also nur zehn Monate nach Vollendung jener Schrift, in welcher von einer unnational universellen" Entwickelung die Rede war, schreibt Wagner sein Judentum in der Musik: die Rassenfrage nahm schon seine volle Aufmerksamkeit in Anspruch; er war nicht mehr bloss instinktmssig, sondern bewusst ein Deutscher und erffnete den Kampf gegen das Ungermanische im Herzen
sich fast chauvinistisch:

Spanier,

des eigenen Volkes,

der deutschen Kunst. Wie er der gewonnenen tiefen Einsicht niemals untreu wurde, wie er kmpfte und litt, das werde ich im dritten Abschnitt dieses Kapitels
in

weiter ausfhren.

Von nun

an vertrat er mannhaft das Deutsch-

tum, nicht allein gegen die bergriffe des Judentums, sondern auch gegen das Welschtum, berhaupt gegen alles Undeutsche.

')

Die Kolonialidee hat Wagner sein ganzes Leben hindurch beschftigt;


B. Religion

vergl.

z.

und Ku

nst, X, 31

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

163

zu; jetzt jedoch,


siegreich

Anfnglich zog ersieh hierdurch den Hass aller anderen Nationen wo das Deutsche, in seiner Kunst verkrpert,
in alle Lnder eingezogen ist, hat er sich auf der ganzen Erde den Ruhm des Vorkmpfers und des echtesten Vertreters deutscher Eigenart errungen. Das ist aber so allgemein

bekannt, dass ich es nicht durch besondere Belege erhrten, sondern lieber gleich zu weniger Bekanntem bergehen will.

Um
Staat

die Ansichten dieses deutschen

und Gesellschaft dem Leser recht

drastisch

Mannes in bezug auf und eindringlich

wtener-s
^^'^ge"'^

vorzufhren, will ich zunchst die zwei grundstzlichen WiderSprche nennen, die sein politisches Denken von Anfang bis zu Ende beherrschen; alles brige folgt dann von selbst, und das im einzelnen sich scheinbar Widersprechende wird nicht
als ratlose Inkonsedurch die organische Einheit der Weltanschauung bedingt empfunden. 1. Das Knigtum ist Wagner stets als der unerlssliche Mittelpunkt aller staatlichen Organisationen erschienen, und zwar in der Gestalt des Einherrschertums, das man gewhnlich (aber vielleicht nicht ganz mit Recht) als gleichbedeutend mit absolutem Knigtum" betrachtet; zugleich wurde er nicht mde, die mglichst unbeschrnkte Freiheit des Individuums zu verDer erste Widerspruch lautet also: absolutes Knigfechten. als

Oberzegla'e,

verwirrend, sondern als natrlich, nicht


als

quenz, sondern

tum

freies Volk.^)

Die Religion ist nach Wagner fr das innere Leben, was das Knigtum fr das ussere; selbst in jenen Jahren (etwa von 1849 1852), wo Wagner dem historisch gewordenen
2.

direkt feindlich gesinnt war, gibt es nicht eine einzige Schrift von ihm, in der er nicht von der Religion als der Grundlage der eigentlichen Menschenwrde", als der
fast

Christentum

Kunst usw. sprche; die Kirchen dagegen und Offenbarung zu Dogmen, wenngleich sie von Wagner meistens mit hchster Achtung behandelt werden und ihm zu lichtvollen Exkursen Gelegenheit bieten, liegen ihm
Quelle
aller

die Kristallisierung der

offenbar persnlich fern, so dass


^)

man

seine smtlichen Schriften


wird,

Wie aus dem folgenden hervorgehen


freies

kann man den Satz auch

umdrehen:

Knigtum

absolutes Volk; erst aus dieser Doppelgestalt

erhellt der richtige Sinn.

164

ERSTES KAPITEL

ohne zu erraten, welcher christlichen Konfession" und dass jedenfalls weder aus seinen Lehren noch aus seinen Kunstwerken irgendeiner besonderen Gestaltung des Christentums das Recht erwachsen kann, ihn fr sich zu beanspruchen. Der zweite Widerspruch besteht also in einem
lesen kann,
er angehrte,

bisweilen

kategorisch

ausgesprochenen,

immer aber

latent"

empfundenen Antagonismus zwischen Religion und Kirche.


In dem ersten "Widerspruch haben wir die Vereinigung zweier Thesen, von denen der nchterne Verstand im ersten Augenblick nicht begreift, wie sie nebeneinander zugleich bestehen sollen; in dem zweiten Widerspruch umgekehrt die Entgegenstellung zweier Thesen, von denen gemeiniglich an-

Sein Verhltnis

genommen wird, dass sie sich gegenseitig bedingen. Da dlcscr Abschnitt der Politik im engeren Sinne des Wortes
^^^ wcnigcs ber Religion vorbringen und erum mich dann ungeteilt dem Hauptthema zu widmen. Eine nhere Errterung ber Religion gehrt in den Abschnitt Regenerationslehre. Es war aber durchaus geboten,. Wagner's so entschiedenes Verhltnis zu dieser fr die Gestaltung der menschlichen Gesellschaft grundlegenden Frage schon hier hervorzuheben und in das rechte Licht zu stellen. Besonders belehrend ist ein Hinweis auf seine Aussprche inmitten der Revolutionszeit. Als Wagner in jener Rede im Vaterlandsverein der einzigen politischen Rede, welche er je gehalten eine beraus khne Umgestaltung unserer gesellschaftlichen Verhltnisse vorschlug und namentlich durch seine Befrwortung der Abschaffung des Adelsstandes sich den Rufeines Blutroten" zuzog: worauf grndete er damals die Zuversicht, mit welcher er in die Zukunft schaute? Etwa auf Parlamente? oder auf MenschGott wird Nein, auf Gott! heitsrechte oder dergleichen? uns erleuchten, das richtige Gesetz zu finden!" Es liegt ein Lutherscher Trotz des Glaubens in diesen Worten. Und wenn er nun ferner in der selben Rede die Erfllung der reinen ehristuslehre" als Ziel bezeichnet und von dem gotterfllten Bewusstsein" des Knigs spricht, so gehrt Unverstand oder
g.j^^ j^^^^^^ j^j^ j^j^^,

zur Religion

ledige dies lieber sofort,

Bswilligkeit dazu,
in

die tiefreligise

Gesinnung dieses Mannes


geschwankt.
In

Zweifel zu ziehen.

Bezglich der Bedeutung der Religion


niemals
seinen

haben Wagner's

Ansichten

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

165

finden wir

Zricher, in seinen Mnchener, in seinen Bayreuther Schriften immer den selben Standpunkt vertreten: dass Kunst

und Religion sich gewissermassen gegenseitig bedingten, dass keine von beiden ohne die andere blhen knne und dass von dem Gedeihen beider die Entwickelung der Menschheit zu einer besseren und schneren Zukunft abhnge. Dagegen lsst der vorhin von mir hervorgehobene Wider-

spruch, den

man vielleicht noch richtiger als Liebe zur Religion Abneigung gegen das PfafFentum" bezeichnen knnte, es
begreiflich

hufig gegen die Kirchen polemisiert und dass ihm namentlich keine einzige Form der Heuchelei so im innersten verhasst war wie die Treffend sagt er: Mit der Religion nimmt der religise. Deutsche es ernst" (Was ist deutsch? X, 63). Dass er in einigen seiner frheren Schriften^) sich mit ungerechter Einseitigkeit ber das Christentum ausgesprochen hat, indem er einzig und allein den Missbrauch der gttlichen Offenbarung zu weltlichen Zwecken durch die Kirche im Auge hielt, hat der Meister sehr bald eingesehen und eingestanden (VIII, 28). Wie bei der Rassenfrage hatte er sich im ersten Augenblick der Fhrung von Mnnern anvertraut, die ihn von seinem eigenen sicheren Wege Christentum und Priesterherrschaft dnkten ihm ablenkten. damals synonym (E. 40). Dass er aber zwanzig Jahre spter diese Schriften unverndert in seine Gesammelten Schriften* aufnahm, beweist, dass er in jener Meinung keine Verirrung erblickte, sondern nur eine Einseitigkeit, eine aus einer leidenschaftlichen Auffassung entstandene Unklarheit (E. 90), die durch die Vorlegung seines gesamten Lebenswerkes sofort ins rechte Licht gerckt werden msste. Man kann Wagner's Die Kunst und die Revolution berhaupt als eine Schrift gegen die Dieses Laster wird darin in seinen Heuchelei bezeichnen. verschiedensten Erscheinungen gegeisselt: die Heuchelei im Staate, in der Dichtkunst, im Drama, in der Kirche, im PatriotisIn Wagner's Herzen fand damals mus, in der Ehre usw.

ganz

erscheinen,

dass

Wagner

jene von Carlyle

als ntig bezeichnete Emprung statt, die Emprung gegen Lgen-Herrscher und Lgen-Lehrer. Ver-

^)

In Die Kunst
alle drei

und

die Revolution,

Das Kunstwerk der Zukunft, Kunst

und Klima,

aus den Jahren 1849

50.

166

ZWEITES KAPITEL
in

schiedenen, die zu jener Zeit

persnliche Berhrung
ein

mit

niederschmetternder Bussprediger gegen die Snde der Heuchelei" (U. 173). Und wahrlich, ein Mann, der nicht so tief religis empfunden htte wie er, der nicht so fest davon berzeugt gewesen wre wie er, dass nur die Religion zur eigentlichen Menschenwrde fhre" (VIII, 26), der htte sich nicht dazu hinreissen lassen, die Kirche
traten,

Wagner

erschien

er

als

als

offenkundige Lgnerin und Heuchlerin"


nicht recht,

(III,

22)

zu be-

wenn er schreibt: Zugunsten unser Gott geworden Religion der Gelderwerb" (III, 32, 34)? den selben Schriften nach einer anderen, wahren Religion, die eben nicht die Religion des Geldes wre, nicht die herrschende Religion des Egoismus" (III, 33, usw.)? Sagt er nicht, das Kunstwerk sei die 77, 145 lebendig dargestellte Religion" (III, 77)? Hat er nicht gerade 1848 Jesus von Nazareth geschrieben, eine Verherrlichung der gttlichen Person des Erlsers?^) Und sind nicht die Schlussworte von Die Kunst und die Revolution das Anrufen ,Jesu, der fr die Menschheit litt, und Apollon's, der sie zu ihrer freudenvollen Wrde erhob" eine wrtliche Vorverkndigung der grossen Gedanken, die Wagner dreissig Jahre spter in seiner berhmten Schrift Religion und Kunsf* (Jesus und Apollon) niederlegen sollte?
Hat er etwa der Reichen ist Gott ist das Geld, unsere Ruft er aber nicht in
zeichnen.
Industrie

Andrerseits darf nicht bersehen werden, dass,

wenn Wagner

spter mit hoher Gerechtigkeit von der historischen Erscheinung

des Christentumes sprach, in dessen eigentlichen Geist er durch Schopenhauer eingefhrt worden war, er doch nie mde wurde, die Lgengeburten" zu geissein, und dass er nur wenige Tage vor seinem Tode die Kirche als abschreckend warnendes Beispiel" hinstellte (Bf. vom 31 Januar 1883, X, 416). In welchem Sinne dies jedoch aufzufassen ist, zeigt eine andere Briefstelle aus dem Jahre 1880: Das wir Kirche, Priestertum, ja die ganze Erscheinung des Christentums in der Geschichte schonungslos darangeben, dies geschieht um jenes Christus willen, den wir in seiner vollen Reinheit uns erhalten wollen" (vergl. Wagner-Lexikon, S. 941).
)

Vergl. Kap.

Ill,

Abschn. 2 und die Schrift

vom Abb6 Hubert Le

sentiment regieux dans Voeuvre de Richard Wagner (Paris 1895),

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

167

Es Steht folglich fest, dass Wagner zu allen Zeiten den Gottesglauben, die Religion als die unentbehrliche Grundlage des sozialen Lebens gelehrt hat. Ja, eine Ansicht, die er zur Revolutionszeit aussprach, wird man kaum begreifen, wenn man
nicht sich selber (wenigstens in der Einbildung) von den hochschlagenden Wellen jener Sturm- und Drangperiode fortreissen lsst. Wagner war nmlich damals geneigt, den Staat berhaupt als ein blosses Surrogat zu betrachten, dessen Berechtigung nur
in der mangelhaften Beschaffenheit unserer Religion liege; ihm schwebte als Ideal vor: eine Religion und gar keinen Staat" Und wenn er auch bald von der Aufstellung (1851, IV, 91). so extremer Forderungen abliess, diese Formel kam ihm doch recht von Herzen. Ihre Undurchfhrbarkeit musste er einsehen; aber, wer weiss? vielleicht htte sie die innerste Empfindung widergespiegelt, die ihn bis zu seinem Tode beseelte.

freies Volk; das betrachte ich als Absoluter Knig politisches Bekenntnis in seiner knappsten Form. Wagner's Vor seinem fnfunddreissigsten Lebensjahr hat sich der Meister

Das Kniptum

mit politischen Fragen nicht beschftigt; sobald dieses Gebiet aber seine Aufmerksamkeit gefesselt hatte, stellte er jene beiden Forderungen auf; bis an sein Ende bildeten sie den Kern seiner

Anschauungen ber den

Staat.

zu welcher Masse von geschriebenem scheinbare Widerspruch in Wagner's Ansichten dieser Unsinn gefhrt hat: die einen beschreiben ihn als einen Reaktionr,
glaubt nicht,
die anderen als einen Sozialisten,
alle

Man

und noch andere lassen ihn

nur dass die Schlange wenigstens immer die gleiche Haut wiederbekommt, Wagner dagegen jedesmal eine andersgefrbte! Jedoch, das gehrt nicht hierher; Richard Wagner nicht seine Kommensoll uns beschftigen. tatoren Auf eines muss ich vor allem aufmerksam machen: natrlich bilden jene beiden Begriffe absoluter Knig freies Volk nach Wagner's Empfindung keinen Widerspruch;

paar Jahre wie eine Schlange sich huten

im Gegenteil, fr ihn sind

sie correlata.

Frei

ist

das Volk nur,

wenn
ist

einer herrscht, nicht

wenn

viele herrschen; Einherrscher

befriedigen

der Knig nur, wenn er nicht erst adelige Nebenbuhler zu und Parlamentsmajoritten zu gewinnen hat, sondern

168

ZWEITES KAPITEL
freien,

Ob Wagner mit Volke vorsteht. seiner Anschauung recht hatte oder nicht, das habe ich nicht zu untersuchen. Eins dnkt mir aber unstreitig: den stummen Willen der Volkheit", nmlich des ganzen germanischen Stammes, In den uralten indischen Gesetzbchern spricht er hier aus. lesen wir: Die Weisen hatten beide Welten im Auge, als sie den Frsten, das beraus grosse Wesen, schufen, indem sie dachten, er werde das verkrperte Gesetz sein". Freie Mnner unter der Fhrung eines Einherrschers: so treffen wir die verschiedenen Zweige der Germanen an zur Zeit der Vlkerwanderung; was Karl der Grosse ertrumte, mag wohl das selbe gewesen sein, nur zu den grossartigsten Verhltnissen angewachsen; und noch heute drfte die Verschmelzung von Knigstreue und unbeugsamem Freiheitssinn das ganz spezifisch Charakteristische aller echten Germanen sein, woraus auch die besondere Gestaltung ihrer Staaten sich ergeben hat. Es ist leicht, ber derartiges zu lcheln: niemals aber wurde etwas Grosses in der Geschichte ohne Ideale geleistet, und Wagner
einem
absoluten
folgte

einer glcklichen Eingebung,

als

er

1848 einer sehr

prosaisch geleiteten Masse ein poetisches Bild davon vorhielt,

wie er sich das Knigtum denke". ^) In jener Rede im Vaterlandsverein warnt Wagner vor der konstitutionellen Monarchie, diesem fremdartigen, undeutschen Begriff. Jeder Schritt vorwrts auf dieser demokratischen Grundlage ist eine neue Bewltigung der Macht des

Monarchen, nmlich: des Alleinherrschers; das Prinzip


die vollstndigste

selbst

Verhhnung der Monarchie, die eben nur ist im wirklichen Alleinherrschertum gedacht werden kann: jeder Fortschritt im Konstitutionalismus ist eine Demtigung fr
Misstrauensvotum gegen den kann nicht bestehen, und die Monarchie, d. h. die Alleinherrschaft ist eine Lge, sie ist Der Zweck es durch den Konstitutionalismus geworden." gehalten mitten ganzen Rede, in dieser jener strmischen Zeit, wo die Grundvesten aller Ordnung zu wanken schienen, war der Nachweis, dass das Knigtum immer der heilige Mittelist

den Herrscher, denn er

ein

Monarchen

Was Lge

ist,

')

Vergl. in der illustrierten Ausgabe den faksimilierten Brief an Lut-

tichaa, S. 51.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


punkt bleiben knnte.

169

Das waren Wagner's Ansichten ber

das Knigtum zu seiner revolutionrsten Zeit. Spter (1864) gab er seinen Gedanken hierber den vollendetsten Ausdruck

ber Staat und Religion. Namentlich der In der Person des Knigs erreicht der Staat zugleich sein eigentliches Ideal bringt Wagner's Anschauung kernig und krftig zum Ausdruck. Denn das erst von Wieland in die deutsche Sprache eingefhrte Wort Knigtum schmeckt nach Abstraktion und Systematik; nicht das Knigtum ist der
in

seiner Schrift

Satz:

wie Wagner 1848 geschrieben sondern die Person des Knigs. Diese Person des Knigs hat Wagner namentlich in Lohengrin und in seinem (unausheilige Mittelpunkt des Staates,
hatte,

gefhrt gebliebenen) historischen

Drama Friedrich der Rothart


in

verherrlicht: beide aus der Revolutionszeit.

ber Wagner's Gesinnungen


kann
ist

bezug auf das Knigtum

Das
freie

also nicht der geringste Zweifel obwalten.

Weniger

Volk"

leicht

wie er sich das freie Volk dachte. Vielleicht gelingt es, wenn wir sein Verhltnis zu den verschiedenen Parteien, welche das Schema unserer heutigen Politik ausmachen, klarzulegen versuchen. Von sich und den ihm Gleichgesinnten sagt Wagner: Wir gehren keiner aller jener (politischen) Parteien (X, 350). Es ist aber wichtig zu verstehen, inwiees

darzutun,

fern

er keiner Partei

nicht das negative Resultat


Politik,

denn dieses Verhltnis war Abwendung von der sondern das Ergebnis seiner positiven Anschauungen.
angehrte;
einer blossen

z. B.: War Wagner konservativ? Zwar erklrt er in seiner angeblich revolutionrsten Schrift, Kunst und Revolution, die Kunst sei zur Zeit ihrer Blte konservativ gewesen und werde es wieder werden (III, 35 und 43),^) und spter behauptet er in der ihm eigenen Art,

Fragen wir uns

nicht das sollen, sondern das sein als entscheidend zu be-

trachten

der Deutsche
als

ist

konservativ

(X, 63);

Wagner

jedoch

konservativ zu bezeichnen, wre ein allzu khnes Paradoxon: der landlufigen politischen Auffassung des Wortes nach war er es niemals. Eine Abneigung gegen

schlechthin

den Adel ergibt sich schauung freier Knig


')

fast

mit

freies

Notwendigkeit aus der AnVolk. Der Adel wird, sobald


137.

Vgl. auch den interessanten

Kommentar, U.

170

ZWEITES KAPITEL

er keine historische Aufgabe

mehr zu

erfllen hat,

zu einem

Zwischending, welches die blichen Vorteile der Mittelsperson sich anzueignen versteht und, einzig und allein um seine sowohl die Rechte besorgt, egoistischen Klasseninteressen
des Knigs als die Rechte des Volkes schmlert. In seinei Vaterlandsvereinsrede fordert darum Wagner als eine unumgngliche Bedingung der Emanzipation des Knigtums den

Untergang auch des

letzten

Schimmers von Aristokratismus".

Zwar

hat er die frheren Verdienste des Adels

um

die Kunst

anerkannt (IV, 280) und spter einmal in der Schrift Deutsche Kunst und deutsche Politik einen Appell an den deutschen Adel gerichtet (1865); selbst da bezeichnet aber Wagner diesen Stand in seiner jetzigen Verfassung als fast berflssig, ja schdlich" und fordert eine so hohe Entsagungskraft von ihm,
damit er wieder einmal der alten Ritterorden wrdig werde und eine geistige Charaktermacht" in Deutschland bedeute (VIII, 145), dass er selber bald ber eine so schlecht angebrachte
lcheln musste (X, 162). Dass dieses Verhalten gegen den Adel Wagner in den Ruf des Liberalismus bringen konnte, ist nicht zu verwundern. Verdient hat er diesen Ruf aber nicht; denn schon 1850 bezeichnete er air unseren Liberalismus" als ein nicht sehr hellsehendes Geistesspiel" (V, 86), und was er in seinen spteren Schriften ber die Herrschaft des Liberalismus sagt, gemahnt einen immer an Goethe's Wort: Eine Idee darf nicht liberal
sein!"

Zumutung

wenigstens zeitweilig ein echter DemoDass Wagner gewesen sei, hat mehr Schein fr sich; jedoch auch nur In der Vaterlandsvereinsrede ist allerdings von DemoSchein. kratie die Rede: die Volksherrschaft" wird dort als Ziel bekrat

zeichnet.

Rede der Beibehaltung des erbund zugleich heftig gegen den Konstitutionalismus polemisiert, so bleibt das Demokratische daran
diese ganze
gilt

Da aber

lichen

Knigtums

sehr

problematisch.

Den Mitgliedern des Vaterlandsvereins


denn das Dresdener

muss

es auch damals so erschienen sein;

Morgenblatt fr Unterhaltung und Belehrung"


berichtet, diese

vom

18.

Juni 1848

Rede habe Wagner mit allen Meinungen und Parteien etwas in Spannung gebracht!" Ein echter Demokrat kann Wagner schon darum niemals gewesen sein, weil, wie er

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


selber sagt, die Demokratie ganz undeutsch
kratie
ist

171

ist. Die DemoDeutschland ein durchaus bersetztes Wesen. Sie existiert nur in der Presse (X, 69). War aber Wagner vielleicht ein Sozialist? Dass er es wenigstens zur Revolutionszeit, wenn auch nur vorbergehend, gewesen sei, ist behauptet worden. Das Mrchen von dem Sozialisten Wagner verweht aber vor des Meisters eigenen Worten. In seiner Rede im Vaterlandsverein (1848) nennt er den Kommunismus die abgeschmackteste und sinnloseste Lehre", und den sozialistisch angehauchten Mitgliedern des Vereins ruft er zu: Wollt Ihr nicht erkennen, dass in dieser Lehre der mathematisch gleichen Verteilung des Gutes und Erwerbes eben nur ein gedankenloser Versuch zur Lsung jener allerdings gefhlten Aufgabe gemacht worden ist, der sich in seiner Unmglichkeit selbst das Urteil der Totgeborenheit spricht?" Deutlicher kann wohl unmglich geredet werden! Im Jahre 1849 spricht Wagner davon, dass die Menschen durch die zur Schau getragenen Theorien unserer doktrinren Sozialisten

in

beirrt

werden"

(III,

39).

In

Der

Sozialist plagt sich mit

Oper und Drama (1851) sagt er: fruchtlosen Systemen" (IV, 282).

Kurz, man kann sicher behaupten, dass die politische Partei der Sozialisten als politische Partei niemals seine Sympathien besessen hat. Wie sollte der Knstler sich fr das Philisterwerden des Volkes, wie es einem Lassalle und Marx

vorschwebte, jemals begeistert haben? Dagegen ist es zweifellos, dass er den Schrecken, der denen Ruhe und Ordnung, selbst um manche guten Leute den Preis des niedertrchtigsten Verbrechens gegen die menschliche Natur" (IV, 77) das Hchste bedeutet bei dem blossen nicht Sozialismus" zu ergreifen pflegt, empfand. Wort Gerade an seinem Lebensabend verweist Wagner fters auf den Sozialisals Ideal

mus
gilt

(z.

ihm aus starken inneren Grnden


hatte

B. IX, 144, X, 270 u. 309); die sozialistische Bewegung als sehr beachtenswert";
er auf den
tieferen,

und schon frher


drang"
(III,

edleren

Naturliegt"

hingewiesen,

der

dieser

Bewegung zugrunde

40).

Seine Stellung

zum

Sozialismus kennzeichnen aber

folgende schwerwiegende Worte zur Genge: Jede politische Revolution berhaupt ist unmglich geworden. In der Politik

haben

ja

keinem Menschen

erst die

Augen aufzugehen:

alle

172

ZWEITES KAPITEL
ja

wissen

die Ehrlosigkeit unserer politischen

Zustnde:
gibt

nur
allen

dass hinter ihnen sich die soziale Frage verbirgt, den feigen Mut, auszuhalten. Wir haben gar keine

Bewegung

mehr

als die

ganz entschieden soziale, aber diese in einem ganz

Wagner

als

Revolutionr

anderen Sinne, als unsere Sozialisten sie sich trumen lassen."^) Jetzt, nach fnfzig Jahren, beginnt alle Welt einzusehen, dass eine ganz entschieden soziale Bewegung stattfinden muss und aber eben in einem ganz anderen tatschlich stattfindet Sinne, als unsere Sozialisten sie sich trumen lassen". Versuchen wir, uns Wagner's Anschauungen in bezug auf djese soziale Bewegung" recht deutlich vor Augen zu fhren. Meine Sache ist: Revolution zu machen, wohin ich komme! (U. 20). Diese Worte knnten als Wagner's Wahlspruch fr

sein

ganzes

Leben

gelten.

volutionr bezeichnen will,

so kann

Und wenn jemand ihn als Reman nichts dagegen ein-

wenden

unter dem einen Vorbehalt, dass Wagner selbst in seiner


An
hat

Sturm- und Drangperiode an eine politische Revolution nicht


glaubte, also auf keinen Fall als politischer Revolutionr gelten

kann.

die

Mglichkeit

einer

grndlichen,
Zeit,

erfolgreichen

Reform

Wagner nur sehr kurze

vielleicht

nur einige

Wochen im Laufe

Schon im Sommer Die Kunst und die er Revolution, und im verfasste 1849 Uhlig seinen jetzigen Unglauben an September 1850 meldet er alle Reform und seinen einzigen Glauben an die Revolution
des Jahres 1848 geglaubt.
(U. 58).

wenn auch

Lassen wir aber die Bezeichnung Revolutionr fr Wagner, nicht (bei unserem heutigen Sprachgebrauch) als sehr treffend, so doch wenigstens als zulssig gelten, so muss der Leser wohl verstehen, dass des Meisters Teilnahme an den politischen Bewegungen der vierziger Jahre rein gar nichts hierDamals war Wagner nach seinem eigenen mit zu tun hat. Gestndnis im Irrtum befangen und von Leidenschaft hingerissen (L. II, 122); die Begebenheiten jener Tage haben also fr die Kenntnis seines Charakters (seiner Furchtlosigkeit, seines Vertrauens in den deutschen Geist usw.) grossen Wert, gar keinen Wert aber fr die Erkenntnis seiner sozialen Anschauungen. Diese finden sich in aller nur wnschbaren Deutlichkeit
Brietncn 1850, ungedruckt.

')

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


und Ausfhrlichkeit
in

173

seinen Schriften von 1849 an bis 1883. Und der berblick ber diese gesamten Schriften gestattet uns, die Bezeichnung Revolutionr fr Wagner nicht unbedingt

zurckzuweisen.

Was versteht aber Wagner unter Revolution, wenn er nicht politische Revolution darunter verstanden wissen will? Gleich in seiner ersten Schrift sagt er es uns. Er versteht
darunter die grosse Menschheitsrevolution, deren Beginn die griechische Tragdie einst zertrmmerte", die ihre erste Ttigkeit
(III,

der Auflsung des athenischen Staates ausbte" seit dem Sieg des revolutionren Staatsmannes" Perikles lebt Europa in dem
in

36

38)!

ber zwei Jahrtausende

chaotischen Zustand der Revolution.


Staat
ist

von

je

Der eigentliche, ertrumte immer im Untergange begriffen gewesen, oder

richtiger, er ist nie erst in die Wirklichkeit getreten" (IV, 81),

und unsere sogenannte Zivilisation ist ein Chaos" (IX, 144). Unsere ganze politische Wirksamkeit, gleichviel ob sie sich
liberal, demokratisch oder sozialistisch gebrdet, Wahrheit revolutionr". Revolution heisst ja Drehbewegung", und die verschiedenen Parteien gleichen den Speichen eines und des selben Rades, das sich so lange drehen wird, als es Sklaven gibt, es zu treten, und Sklavenhalter, die sie dazu antreiben. Jene Schrift Die Kunst und die Revolution enthlt auf vierzig kurzen Seiten eine geradezu meisterliche Skizze dieser revolutionren Bewegung, in welcher (nach Wagner) die Menschheit noch heute befangen ist. Es geht nicht an, aus einer so knappen Darstellung Zitate herauszuholen;

reaktionr,
ist

in

hoffentlich

ist

die

Zeit

nicht

fern,

wo

jeder

Deutsche die

Schriften
die

eines Richard

seiner

Wagner ebenso hochhalten wird wie anderen Geistesheroen. Dann wird er einsehen,

welch eigentmliche Bewandtnis es mit dem Revolutionrsein" Wagner's hat. Wagner steht nmlich genau auf dem selben Standpunkt wie Schiller. Auch fr Schiller ist unser heutiger Staat ein Notstaat"; auch fr Schiller schwankt der Geist der Zeit zwischen Verkehrtheit und Rohigkeit, zwischen Unnatur und blosser Natur"; auch Schiller erhofft von der Zukunft eine andere Ordnung, die aber vom jetzigen Staat nicht zu erwarten ist; denn der Staat, wie er jetzt beschaffen ist, hat das bel

sch.iier

und

^"^"'^

174

ZWEITES KAPITEL

veranlasst, usw., usw.*) Wagner's Menschheitsrevolution* ist also das selbe wie Schiller's Aufeinanderfolge der verschieden-

Notstaaten"; er betrachtet die Menschheit als in einem chaotischen Durchgangsstadium begriffen, und zwar von jenem Augenblick an, wo doktrinre Politik berhaupt und das Ziel seiner Sehnsucht ist, was Schiller auftrat; des Staates der Not mit dem Staat der Vertauschen das
artigen

"Was nmlich das Ende dieser Revolution. StandWagner von Schiller hier unterscheidet, ist nicht der punkt, sondern einzig die Darstellung. In seinen Briefen ber
Freiheit"

nennt,

die sthetische Erziehung des Menschen beruft sich Schiller gleich anfangs auf Kant, Wagner dagegen beruft sich auf die

griechische Kunst; bei Schiller's Darstellung waltet das Philosophische vor, bei der Wagner's das Knstlerische. Hierdurch
erhlt
Schiller's

Erhabenheit,

den Charakter leidenschaftsloser diejenige Wagner's dagegen das Geprge der


Darstellung

glhendsten Leidenschaft. Was Schiller sagt, enthlt vielleicht mehr unanfechtbare Wahrheit, bleibt aber dafr mehr abstrakt, unfassbar; Wagner ist rcksichtslos einseitig, dafr aber
eindringlicher.

Eine berhmte Ausfhrung Wagner's ber das Sklaventum gipfelt in dem Satze: Sobald alle Menschen nicht gleich frei und
glcklich sein

mssen alle Menschen gleich Sklave und knnen Die gleiche Verteilung des Gutes verwirft Wagner, wie wir sahen; hier dagegen erfahren wir, welche Gleichheit er Standpunkt unseres Stellt man sich also auf den fordert! revolutionierenden Notstaates und betrachtet diesen als ewig gltig und erhaltungswert, dann erscheint einem Wagner als Revolutionr; empfindet man dagegen mit Schiller, dass unser Staat seinen Brgern ewig fremd bleibt, weil ihn das Gefhl nirgends findet, und dass der Mensch nicht dazu bestimmt sein kann, ber irgendeinem Zwecke sich selbst zu versumen*, teilt man die Ansicht Chateaubriand's Le salariat est la derniere forme de l'esclavage, dann muss Wagner einem der wahre Antirevolutionr dnken. (Auch hier wieder der plastische Widerspruch!) Ihn verlangt es aus der Finsternis ans Licht, aus dem Chaos in die Ordnung, aus den barbarischen Verelend sein.

>)

Vgl. Briefe ber die sthetische Erziehung des Menschen.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


Fassungen (wie Schiller sich ausdrckt) an

175

das klare ssse

Wasser der Natur (Kunstwerk der Zukunft, III, 62). Mancher wird meinen, das sei der Traum eines Dichters; grosse Historiker und Mnner der Praxis haben jedoch hnlichen Anschauungen gehuldigt. Carlyle ruft den heroisch Weisen" zu: Krzt es ab, das tausendjhrige Reich der
Anarchie, gebt euer Herzblut hin, es abzukrzen!^)

Und auch

P. J. Proudhon, einer der scharfsinnigsten Mnner des 19. Jahrder nur durch das unglaublichste Paradoxon zu hunderts

dem

gefrchteten Titel eines Anarchisten

gekommen

ist,

da

vollkommene Anarchie unserer jetzigen Ordnung nachwies und in unseren Verfassungen die Legalisierung des Chaos erkannte auch Proudhon versteht unter Revolution nicht den gewaltsamen Aufbau einer neuen Ordnung, sondern das Ende der Anarchie.-) Heute wagt man es kaum, das Wort Anarchist auszuer in seinen Schriften gerade die

unsere
anarchische

sprechen; fr uns
leger, Brandstifter

ist

es so ziemlich gleichlautend mit

und Mrder.

Nehme

ich

Bombenaber das Wort in


Wagner-

Ordnung*

dem paradoxen
Schillerschen

Sinne, den

man ihm vor

fnfzig Jahren beilegte,

so finde ich mehrere Berhrungspunkte zwischen der

Proudhon's. Wagner gebraucht nicht ungern das Wort Anarchie. So sagt er z. B. 1852: Wie soll ein Mensch, der durch und durch Methode meine natrliche Anarchie begreifen knnen? (U. 188). ist, An einem anderen Orte heisst es: Ich glaubte mich lieber an das Chaos halten zu mssen als an das Bestehende (II, 311); und in seiner Schrift vom November 1882 ber die Auffhrung des Parsifal erklrt er die Vorzglichkeit der Auffhrung fr eine Folge der Anarchie, indem ein jeder tte, was er wolle,

Denkart

und

dem

Anarchismus

nmlich das Richtige. Die letzte Bemerkung ist allerdings halb im Scherz gefallen; bitterer Ernst dagegen ist die Stelle am Schluss der selben Schrift, wo Wagner unsere heutige Welt fast mit den Worten Proudhon's als eine Welt des durch Lug,

Trug und Heuchelei organisierten und legalisierten Mordes und Raubes bezeichnet (X, 395). Besonders charakteristisch Proudhon sagt: ist hierbei die Hervorhebung der Verneinung.
^)

Von Wagner

in der Einleitung

zum

dritten

Band seiner Ges. Sehr,

zitiert.
*)

Vgl. namentlich Idee genirale de la Revolution, S. 122 u. 298.

176

ZWEITES KAEITEL

La negation est la condition prealable de raffirmation; Wagner schon frher geschrieben: Nichts ist verderblicher fr das Glck der Menschen gewesen, als dieser wahnsinnige Eifer, das Leben der Zukunft durch gegenwrtig geplante Gesetze zu ordnen (III, 203), und an andrer Stelle: Das Volk braucht nur zu wissen, was es nicht will, und dieses lehrt ihn sein unwillkrlicher Lebenstrieb; es braucht dieses Nichtgewollte durch die Kraft seiner Not nur zu einem Nichtseienden zu machen, das Vernichtungswerte zu vernichten, so steht das Etwas der entrtselten Zukunft auch schon von selbst da" (III, 67).^) Auf den prinzipiellen Wert dieser Verneinung werde ich in dem Abschnitt ber die Regenerationslehre ausfhrlich zurckkommen. Hier will ich nur noch bemerken, dass auch Schiller darauf hindeutet, wenn er die Feigheit des Herzens als den Hauptgrund davon angibt, dass wir immer noch Barbaren sind. Und auch das muss festgestellt werden, dass diese Kraft des Verneinens, diese von Schiller geforderte Khnheit bei Wagner keine vorbergehende Erscheinung war, sondern bis an sein Lebensende eines seiner hervorragendsten Merkmale bildete. In seiner ersten usserung ber soziale Zustnde (im Vaterlandsverein) verlangt er die Abschaffung des bleichen Metalls und fasst mit dieser khnen negativen Forderung alles Elend unserer anarchischen Ordnung in ein einziges Wort zusammen. Unser Gott ist das Geld, unsere Religion der Gelderwerb": diesen Gott und diese Religion verneint Wagner. Dreissig Jahre spter fasste er den
hatte
') Besonders schn kommt dieser Gedanke in einem sehr frhen Fragment zum Ausdruck: Wir drfen nur wissen was wir nicht wollen, so erreichen wir aus unwillkrlicher Notwendigkeit ganz sicher das, was wir wollen, das uns eben erst ganz deutlich und bewusst wird, wenn wir es erreicht haben: denn der Zustand, in dem wir das, was wir nicht wollen, beseitigt haben, ist eben derjenige, in welchem wir ankommen wollten. So handelt das Volk, und deshalb handelt es einzig richtig. Ihr haltet es aber deshalb fr unfhig, weil es nicht wisse was es wolle: was wisset nun aber ihr? Knnt ihr etwas anderes denken und begreifen, als das wirklich Vorhandene, also Erreichte? Einbilden knnt ihr es euch, willkrlich whnen, aber nicht wissen. Nur was das Volk vollbracht hat, das knnt ihr wissen, bis dahin genge es euch, ganz deutlich zu erkennen, was ihr nicht wollt, zu verneinen, was verneinenswert ist, zu vernichten, was vernichtenswert

ist

(E.

1920).

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


selben

177

Gedanken
Instinkt

tiefer
in

(wie

er es

mit unbewusstem

knst-

seinem Ring des Nibelungen schon zu jener frheren Zeit getan) und hielt sich nicht an das unschuldige Symbol des Austausches, sondern an den Fluch der Liebelosigkeit, der sich diesem angeheftet hat (X, 342). Hierhin gehrt auch Wagner's negatives Verhalten gegen den an sich einfach dnkenden Begriff des Eigentums. i) Man beachte aber wohl: nicht um eines politischen Zweckes, sondern um der von uns gewollten Kunst willen drfen wir keiner Tuschung mehr unterworfen bleiben ber die erschreckende Gestaltung unseres usseren wie inneren sozialen Lebens (X, 163). Dass bei Wagner diese Kraft der Verneinung Hand in Hand mit einer so seltenen Kraft der Bejahung geht, ja einen Bestandteil davon bildet, das eben ist es, was seinen Charakter so machtvoll erscheinen lsst.^) "Welche Bedeutung dieser Berhrung mit dem Anarchislerischen

mus zukommt, drfte von selbst dem negativen Werke statt. Die
erkannt,

erhellen.
jetzige

Sie findet nur bei


als

Welt wird
ein

schlecht

grundlegendes BeEine weitere Verwandtschaft zwischen Wagner und kenntnis. dem Anarchismus gibt es nicht, hat es nie gegeben und konnte es Der politische Anarchist baut nicht auf Gott, er nie geben. beruft sich nicht auf die Erfllung der reinen Christuslehre, er betrachtet nicht das Knigtum als den heiligen Mittelpunkt des Staates, er lehrt nicht Regeneration als Vorbedingung vor allem, der Anarchist zereiner glcklichen Zukunft reisst den Faden der Geschichte und versndigt sich durch diese freche Tat an der ganzen Natur. Wagner dagegen mag er auch manchmal sein dichterisches Vorrecht gebrauchen, die Gegenwart und ihre Mglichkeiten weit hinter hlt an der geschichtlichen Entwickelung als sich zu lassen der alma mater des Menschengeschlechtes fest; hierin bebildet

und diese Erkenntnis

whrt sich sein sicherer Instinkt, sein grosser Sinn; hierdurch verdient er das Vertrauen und die Achtung denkender Mnner,
selbst dann,

wenn
ist

diese

ihm

nicht in allem zu folgen vermgen.

Die Zukunft
*)

nicht anders denkbar als aus der Vergangen-

Vergl. hierber den Abschnitt Regenerationslehre.


hat, absolut negativ

^ Feuerbach bemerkt tiefsinnig: Nur wer den Mut zu sein, hat die Kraft, Neues zu schaffen."
Chamberlain, Richard Wagner.

12

178

ZWEITES KAPITEL
bedingt,
ein solcher

heit

schrieb

Wagner

1851.

Und

will

man

wissen,

Ausspruch bedeutet, so vergleiche man, was der Philosoph Auguste Comte im Jahre 1848 als sein Ziel bekannte: reorganiser la societe sans Dieu ni roi" ^), mit dem Vertrauen auf Gott und auf den Knig", das Wagner in dem selben Jahre einem demokratischen Verein einzuflssen suchte! Das eine ist

was

geschichtlich,

das andere ungeschichtlich;

das eine Weisheit,

das andere Torheit.


schiussbetrachtung

Es wird wohl berhaupt vielfach bersehen, dass der ein Schiller, ein Richard dichtcnsche Seher" Wagner dem praktischen Lenker der Vlker viel nher steht als der franzsische doktrinre Weltverbesserer nach der Art eines J. J. Rousseau oder A. Comte.-) Diese bezeugen schon durch ihre bestndige Sorge, streng logisch zu verfahren und alles mathematisch abzuleiten, ihre Entfernung von der Natur. Der Politiker dagegen kmmert sich nur um die Wirklichkeit, ebenso der Dichter, nur mit dem Unterschied, dass die Wirklichkeit, die ihm vorschwebt, hherer Ordnung ist. Der wirklich grossdenkende praktische Politiker und der wirklich geniale Dichter ergnzen sich also gewissermassen; ihr gemeinsamer Gegensatz ist der Theoretiker, der Doktrinr. Darum tun wir nicht gut daran, wenn wir Lassalle, John Stuart Mill, Aug. Comte und Marx fleissig studieren, ber die politischen Ansichten eines Richard Wagner aber einfach zur Tagesordnung bergehen, indem wir sie achselzuckend als Trume eines Visionrs" bezeichnen. Gerade weil der Dichter etwas erschaut, darum verdient das, was er uns sagt, unsere Mssig und gefhrlich sind nur die volle Aufmerksamkeit. wachen, nchternen Trume der Leute, die gar nichts erschauen", sondern algebraisch berechnen, wie die Welt sein msste, damit sie mit der Vernunft bereinstimme. Ich hoffe, der Leser wird verstanden haben, warum Wagner
jjgyjg^j^g

*)

Discours sur l'ensemble du Positivisme.

Der grosse Rousseau hat berall recht, solange er bei dem einzig mglichen Werke der Verneinung bleibt und unseren modernen Staat als un ordre apparcnt, destructif en effet de tout ordre, et qui ne fait qu'ajouter la sanction de I'autorit^ publique l'oppression du faible et l'iniquit du
-)

fort"

nachweist; bei

dem

konstruktiven

Werke dagegen

gert er natrlich in

Widersinnigkeiten.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

179

niemals einer bestimmten politischen Partei beigezhlt werden konnte, und er wird nicht in den Fehler verfallen, ber den der Meister sich bereits anfangs der fnfziger Jahre beklagt:
als Verfolger,

Demokraten als heimlicher Aristokrat, den Juden den Frsten als Revolutionr denunziert werde Eben dieses Spiel dauert nmlich noch heute (vergl. U. 162)! fort; Missverstndnis folgt Wagner auf Schritt und Tritt; eine gerechte und dieses Mannes wrdige hochsinnige Auffassung knnen wir auch nicht eher erwarten, als bis seine Schriften und Lehren aus dem kleinen Kreise engherziger Kritiker und Literaten hinausgedrungen und ein Bestandteil des geistigen Besitzes der Edelsten geworden sind. Dann wird man auch allgemein verstehen, dass Wagner's Politik nur eine Vordass er den

schule zu seiner Regenerationslehre ist. Dass Wagner (wie jeder vernnftige Mensch) die Gltigkeit

und Unentbehrlichkeit der politischen Ttigkeit nicht in Abrede stellte, das haben wir gesehen. Er erkannte aber, dass ihre Einflussphre eine usserst beschrnkte ist und dass ihr namentlich
gar keine schpferische Kraft

auch nicht, dass die, Politik es durch Unterdrckung


prophetisches

jener entschieden sozialen Bewegung" werde Herr werden knnen, jener Bewegung, die sein

innewohnt.
sei es

Darum

glaubte

er
sei

im Gewhrenlassen,

Auge

deutlich

zu einer Zeit erschaute,

wo

die

Metternich und Bach und Beust nichts als Ruhe und Ordnung um sich her gewahrten, hchstens zeitweilig durch bse Menschen gestrt, die man erschiessen oder einsperren Hess. Wagner vermutete in dieser Bewegung das Ende der grossen Menschheitsrevolution, d. h. das Ende der Notstaaten" und hiermit auch das Ende der Politik berhaupt. Das erfreute sein Knstlerherz;

denn er

hielt

die

Kunst nicht eher


spezifisch
in

in

ihrer Wahrheit
gibt
(Bf.

fr mglich,

als bis

es gar keine Politik

mehr

an

Fischer, U. 285).
verlierend, glaubte

Das

Wagner

Deutsche nie aus dem Auge diesem hereinbrechenden Ende

der Politik einen besonders gnstigen Umstand fr die Entwickelung und Gewhrung deutschen Wesens zu erblicken; denn er meint: Grosse Politiker, so scheint es, werden wir Deutsche nie sein; aber vielleicht etwas viel Grsseres, wenn wir unsere durch welche wir zwar nicht Anlagen richtig ermessen der Welt bestimmt sein Veredlern aber zu zu Herrschern, wohl
12*

180

ZWEITES KAPITEL

drften" (X, 173).

Und

erst als er selber der Politik entschieden

den Rcken kehrte, indem er ihr einzig die Fhigkeit zuerkannte, die Gegenwart zu leiten, nicht aber die Zukunft vorzubereiten, erst dann wurde sein Verhltnis zu ihr ganz klar. Wo nun der Staatsmann verzweifelt, der Politiker die Hnde sinken lsst, der Sozialist mit fruchtlosen Systemen sich plagt, ja selbst der Philosoph nur noch deuten, nicht aber vorausverknden kann, weil alles, was uns bevorsteht, nur in unwillkrlichen Erscheinungen sich zeigen kann, deren sinnliche Kundda ist es derKnstler, gebung niemand sich vorzufhren vermag, der mit klarem Auge Gestalten ersehen kann, wie sie der Sehnsucht sich zeigen, die nach dem einzig Wahren dem verlangt" (1851, Oper und Drama, IV, 282). Menschen

2.

RICHARD WAGNER'S PHILOSOPHIE"


Sehr gering ist die Zahl der Mnner, die in wrdiger Weise Pliilosophie um ihrer selbst willen treiben etwa hier und dort ein edles Gemt, das
;

in der

Verbannung schmachtet.

Plato

sich mit politischen Fragen abzugeben, der

Wagner's ffentliche Kunstttigkeit hatte ihn dazu gefhrt, Versuch aber, hier

zur
'''*""""s

mit einer Katastrophe geendigt. Viele Jahre musste infolgedessen der Meister als Flchtling in der Fremde leben. Diese gewaltsame Absonderung von der Welt, der er durch seine persnliche Wirksamkeit zum Heil der Kunst bessernd beizukommen gehofft hatte, verschaffte ihm die Msse und die Anregung, ber das Rtsel des Menschenlebens tiefere Betrachtungen anzustellen. An der Gegenwart verzweifelnd, wandte sich Wagner der Vergangenheit und der Zukunft zu. In der Vergangenheit glaubte er deutlich eine Epoche zu gewahren, wo die Kunst das hchste Moment des menschlichen
praktisch einzugreifen,

Lebens" gewesen war; die kommenden Zeiten versprachen dem sehnschtigen Knstler das ihn erlsende Leben der Zukunft Dieses Hinaustreten aus der sinnlichen Gegenwart (IV, 283). bedeutet aber das Hineintreten in eine Welt der Gedanken. Der Mann, der frher nur praktische Plne verfolgt und an unmittelbar Gegebenes angeknpft hatte, entwirft jetzt in khnen Zgen eine Philosophie der Geschichte (Kunst und Revolution). Zu der Erkenntnis aus Daten gesellt sich aber alsobald die
Erkenntnis aus Prinzipien.
lehrt,

Denn da

sein sicherer Blick ihn

dass zwar alle Zukunft aus der Vergangenheit bedingt,

trotzdem aber keinerlei Schluss von dieser auf jene zulssig ist, so sieht er sich gentigt, die Erforschung dieser Zukunft auf philosophische Betrachtungen ber die Natur und den Menschen,

182

ZWEITES KAPITEL

ber die Wissenschaft und die Kunst zu sttzen (Kunstwerk der Zukunft). Die weiten Umrisse einer ertrumten Zukunft konnten aber dem schpferischen Knstler (der ausserdem in jenem Werke sich selbst gewissermassen verneinte) nicht gengen; es folgt eine Philosophie des vollkommensten Dramas (Oper und Drama), aus welcher jeder Knstler der Gegenwart endlose Anregung schpfen kann und in welcher wiederum die tiefsten Gedanken ber Staat und Religion, ber Naturwissenschaft und Sprache, ber Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft des Menschengeschlechtes als Ergebnis von Wagner's
besonderer Art, Kunstbetrachtungen anzustellen, in berreicher In spteren Jahren folgten dann BeFlle niedergelegt sind. trachtungen ber Staat und Religion und verwandte Themen, ber Schauspieler und Snger und andere zur Bhnenkunst gehrige Gegenstnde, namentlich aber ber das grosse Problem einer Regeneration des Menschengeschlechtes. Fassen wir also Philosophie nicht bloss als Schulbegriff, sondern vielmehr mit Kant als Weltbegriff auf, teilen wir seine Ansicht: Der praktische Philosoph, der Lehrer der Weisheit durch Lehre und Beispiel ist der eigentliche Philosoph" ^), so werden wir Richard Wagner's Schriften gleich von den ersten Kunstan als philosophische Schriften bezeichnen mssen. nur einmal, im Kunststhetik hat Wagner niemals geschrieben werk der Zukunft, streift er in seinen Betrachtungen ber die verschiedenen Einzelknste scheinbar jenes Gebiet; das gab sthetik aber ist auch zu manchem Missverstndnis Anlass

Schulphilosophie, was Wagner dagegen bietet, Weltweisheit. Eigentliche Metaphysik hat er auch nur einmal gegeben, in seiner Schrift Beethoven (Metaphysik der Musik); es geschah in engem

Anschluss an Schopenhauer. Dass nun die Weltanschauung eines solchen Mannes ungewhnliches Interesse bieten muss, liegt auf der Hand. Trotzdem hat sie bisher bei weitem nicht die Beachtung gefunden, die sie verdient. Mehr als alles andere drfte es die Neuheit
des Standpunktes sein, was das Verstndnis seiner Schriften und seiner gesamten Weltanschauung so sehr erschwert hat und noch heute erschwert. Wagner erblickt nmlich das gesamte Bereich
Kant: Logik,
III.

')

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

183

des menschlichen Lebens vom Standpunkt des Dichters aus. Die Kunst ist ihm ein sicherer Massstab; sie gilt ihm als der Herzschlag der Gesellschaft. Zunchst suchte auch er nur Be-

lehrung ber Kunst. Indem er aber die verschiedenen Phasen der ffentlichen Kunst aufdeckte, enthllte sich seinem Blick die ganze Geschichte der Menschheit. Die Verdichtung ist das eigentliche Werk des dichtenden Verstandes (IV, 100), sagt Wagner. Er verdichtet nun die weitschweifigen, verschwommenen Reihen der Begebenheiten
griechischer und

zu farbenprchtigen, plastischen Bildern. Gleichviel, ob er von rmischer Zivilisation, von Mittelalter und Renaissance, von Mythos, Sage, Legende, Roman und Journalismus, von Shakespeare, Corneille und Goethe, von Geschichte, Sprache und Religion redet immer gibt uns Wagner in

in einem einzigen Satz die QuintGegenstandes, nicht aber zu einer Abstraktion, im Gegenteil, zu einem leicht bersehbaren Bilde verdichtet. Diese Methode ist die des Poeten; so drastisch hat sie aber wohl kein Frherer (ausser Goethe) verwendet, und dem elliptischen Gedankengang folgt nicht jeder leicht. Die Rechtfertigung der Ellipse ist nmlich das Bild; gerade das Bild aber bersehen viele, weil wir nur Abstraktion gewohnt

wenigen Stzen, bisweilen


essenz

des

betreffenden

sind.

Was nun

vollends verwirrt,

ist

die Tatsache, dass Wagner's

Der Knstler Philosoph zu knstlerisch; der Historiker begreift nicht, dass die Einsichten eines grossen Dichters verdichtete Tatsachen" sind, er verachtet sie als Trumereien der sthetisch gebildete Trumer weicht erschrocken zurck vor dem energischen Wollen des Revolutionrs, der nichts weniger will als l'art pour les artistes", sondern im Gegenteil mit Hilfe der Kunst die ganze Welt umzugestalten hofft. Kurz, diese Schriften verdienen in etwas die Bezeichnung Nietzsche's fr alle und keinen. Mit der Zeit werden sie aber das Gemeingut aller werden, und zwar gerade weil sie, wenn auch auf augenblickliche Veranlassungen, ja bisweilen auf lngst verschollene Veranlassungen entstanden (wie Ein Theater in Zrich u. a.), doch weit ber den Augenblick hinwegzielen. Sie sind eben philosophische Schriften; sie bergen die Weltanschauung eines grossen Geistes.
Schriften in keine bliche Kategorie hineinpassen.
findet sie zu philosophisch, der
;

184

ZWEITES KAPITEL

Es kann nun nicht mein Zweck sein, diese weltumfassende Anschauung auf den wenigen Seiten eines Kapitels darzulegen; diesen Gegenstand so zu behandeln, wie er es verdiente, wrde den Rahmen eines Werkes wie das vorliegende berhaupt weit Wer aber dieses ganze Buch aufmerksam liest, bersteigen. namentlich, wer der in den folgenden Abschnitten zu betrachtenden Regenerationslehre und Kunstlehre ebenso wie dem Abschnitt ber den Bayreuther Gedanken eingehende Aufmerksamkeit schenkt, wird gewiss eine klare Vorstellung von Wagner's Philosophie" in ihren Umrissen erlangen. In diesem Abschnitt werde ich mich dagegen auf ein eng umschriebenes Vorhaben Ohne auf den eigentlichen SchulbegrifF der beschrnken. Philosophie einzugehen, da hierbei gar nichts herauskommen

wrde werde

Wagner hat sich nie mit Schulphilosophie abgegeben


ich

sophischer

nun in aller Krze die Hauptzge von Wagner's philoIch bezwecke EntWickelung darzulegen suchen. Kant nicht wenn Denn zu schaffen. Klarheit hiermit einzig, wahrer sei ein mde wird zu betonen, nur der Selbstdenker Philosoph, so liegt hierin implicite, nur der Selbstdenker knne die Gedanken eines wahren Philosophen nachdenken. Wer es aber gar unternimmt, wie es schon geschehen ist, die Weltanschauung eines Richard Wagner in den engen Rahmen dieser oder jener Sekte hineinzuzwngen, begeht damit ein Verbrechen wider den Freien und Selbsteigenen". Not tut es dagegen, die usserlichen Hindernisse hinwegzurumen, die in diesem Falle einem vollen Verstndnis unleugbar im Wege stehen.

Dichter und

Wagncr

gesteht:

Dem

Dichter

ist

es eigen, in der inneren


als

Philosoph

Anschauung des Wesens der Welt


Stelle klagt er sich in

reifer zu sein,

in

der

abstrakt bewussten Erkenntnis" (VIII, 10),

und an einer anderen

bezug auf seine Zricher Schriften der Voreiligkeit und Undeutlichkeit im Gebrauche philosophischer Schemata" (III, 4) an. Mit diesen zwei Aussprchen sind die Schwierigkeiten, die ich meine, genau bezeichnet. Die Begriffsbildung hlt beim Dichter nicht Schritt mit
der Anschauung.
Alle solche Unterscheidungen sind natrlich nur relativ:

jeder grosse
nis, d. h. die

Denker

ist

ein Dichter,

und die abstrakte Erkennt-

Erkenntnis in Worten, wird niemals seiner Weltanschauung kongruent oder auch nur entfernt adquat sein; es

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

185

kann aber ein Mehr oder Weniger geben, und da der Knstler seiner ganzen Anlage gemss mehr schaut und weniger abstrahiert als ein anderer Denker, so wird offenbar bei ihm das
strendsten sein. Dieses Missverhltnis wre von Missverstndnissen, auf die ich den Leser hiermit aufmerksam mache. Zu diesem unausgleichbaren Missverhltnis kam aber in einigen von Wagner's wichtigsten Schriften eingestandenermassen eine Undeutlichkeit im Gebrauche philosophischer Schemata";
Missverhltnis
die eine Quelle

am

wirrung".

der Verfasser bezeichnet selber diese Undeutlichkeit als VerNicht allein waren also die Worte ihrer Aufgabe berhaupt nicht gewachsen, sondern der voreilige Knstler hat,
erste beste

indem er das

Schema, das ihm

in die

Hnde

fiel,

das Feuerbachsche, benutzte, an wichtigen Stellen Worte gebraucht, die nicht dahin gehrten, Worte, die (wie der Franzose
sagt)

an seinen

Gedanken Verrat ausbten. Er

selber hatte

dem

Gebrauch dieses oder jenes terminus technicus weit weniger Gewicht beigelegt als seine Leser; ihm galt es einzig, anderen eine klare Anschauung mitzuteilen; die anderen griffen aber Zu jener ersten Quelle von gerade das Technische" auf.
wenigstens fr die Zricher Missverstndnissen kommt also eine sehr ergiebige zweite hinzu! Ich glaube aber, Schriften dass diese zweite Quelle ebensowenig wie die erste jemals ganz

versiegt ist. Wagner usserte einmal: Ich kann nur in Kunstwerken sprechen" (R. 69); und wenn er auch 1856 whnte, Schopenhauer habe ihm die seinen Anschauungen vollkommen kongruierenden Begriffe geliefert", so hat er vermutlich doch sehr bald empfunden, dass diese Kongruenz keineswegs eine ganz vollkommene" war. Der Gebrauch des Feuerbachschen Schemas hatte grosse Verwirrung" angerichtet, auch der des Schopenhauer'schen hat hier und da irregeleitet. Unser wichtigstes Geschft wird also jetzt sein, das Verhltnis Wagner's zu Feuerbach und zu Schopenhauer in seinen wesentlichen Zgen festzustellen. Das allein kann ein volles Verstndnis von Wagner's philosophischer Weltanschauung an-

Die Aufgabe wird dadurch vereinfacht, dass keine anderen als diese zwei Namen in Betracht kommen. Mit Schulphilosphie scheint, wie gesagt, Wagner sich niemals beschftigt zu haben; selbst solche Namen wie Kant und Hegel kommen
bahnen.

186

ZWEITES KAPITEL

unter seiner Feder hchst sehen vor und dann wohl


dieser

einer Weise, die keine vertrautere Bekanntschaft mit den

immer in Werken

lsst. Die Art aber, wie er dazu kam, von Feuerbach und spter von Schopenhauer Begriffe zu seinen Anschauungen liefern" zu lassen, ist so bezeichnend, dass sie schon an und fr sich einen vorzglichen Einblick in Wagner's Philosophie" gewhrt.

Mnner vermuten

sich erst

ifiner und

Von dcr Philosophle


Erfassen des Problems

Hegel's sagt Wagner, es

sei ihr

ge-

lungen, die Kpfe der Deutschen dermassen zu

dem

blossen

der Philosophie unfhig zu machen,


In diese

dass seitdem gar keine Philosophie zu haben fr die eigentliche rechte Philosophie gilt" (VIII, 60).

Worte

drfte

auch eine ganz persnliche Erfahrung eingeschlossen sein. Dass ein weltumfassender Geist wie der Wagner's das metaphysische Bedrfnis" empfinden musste, ist sicher, um so sicherer, als dieses Bedrfnis, wie Schopenhauer richtig bemerkt, sich dann am strksten fhlbar macht, wenn das Ansehen der Glaubenslehre mehr und mehr gesunken ist". In der reinen Vernunft" Kant's aber konnte der Knstler gewiss sich niemals heimisch fhlen, noch weniger in dem absoluten Geist" Hegel's, in dessen Schriften er fast auf jeder Seite Gedanken begegnete, die ihn geradezu abstossen mussten. Was sollte z. B. ein Knstler bei diesen Worten empfinden: ,Je gebildeter ein Mensch, desto weniger bedarf er der unmittelWie sollte er einem Philosophen zubaren Anschauung"? stimmen, der die Behauptung wagt: In dem Staat ist der Geist zur schnen Krperlichkeit ausgebildet" und der von der Kunst lehrt: In ihr hren die Leidenschaften auf"? Und da wandte sich, wie so mancher andere, der sehnsuchtsvolle Knstler voller Verzweiflung jenem Philosophen zu, der ausdrcklich das Wesen der Philosophie in die Negation der Philosophie setzte" (Feuerbach: Smtliche Werke, VII, II). Heute, wo Feuerbach's Name gnzlich verblasst ist und die Lektre seiner Schriften uns fast ebenso trostlos langweilt wie die der Reden im Frankfurter Parlament, heute bedarf es eines grossen Aufwandes von Phantasie, um sich den

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

187

zu vergegenwrtigen, den dieser Anti-Philosoph zur Zeit der deutschen Revolutionen genoss. Diese bertriebene Notoriett verdankte Feuerbach einem ganzen Komplex von Umstnden:
die einen trauten ihm, weil er aus Hegel's Schule hervorgegangen

Ruhm

war, die anderen im Gegenteil, weil er gerade diese Philosophie

ber den Haufen warf; die Freidenker jauchzten ihm zu als einem Religionszerstrer, fromme Gemter aber meinten (wie er selber), seine Lehre verleugne den gewesenen Theologen nicht, sie sei die eigentliche Religionsphilosophie", sie gewinne dem Leben als solchem religise Bedeutung ab" (a. a. O.), die Philosophie msse als Philosophie Religion werden";^) die Bchner, Moleschott und Vogt begrssten ihn als den Philosophen des Materialismus; auf der anderen Seite fhlten sich aber auch angehende Schopenhauerianer, wie J. Frauenstdt,'^) dem Manne verwandt, der geschrieben hatte: Rckwrts stimme ich den Materialisten vollkommen bei, aber nicht vorEines aber musste die Mnner aller Parteien zu wrts".^) Feuerbach hinziehen: sein makelloser Charakter. Er war zugleich ein Muster der Gelehrsamkeit, ein Muster der Bescheidenheit und ein Muster der furchtlosen Liebe zur Wahrheit. Seine Schriften hat Schopenhauer wohl etwas gar zu streng als verboses Gewsch" verurteilt; jedenfalls bezeugen sie, sowie sein ganzes Leben, ein edles, gnzlich uneigenntziges, ideales
Streben.

Diesem ehrlichen Philosophen vertraute sich nun Richard Wagner an. Was ihn fr Feuerbach besonders einnahm, war
die Tatsache, dass dieser der Philosophie (in welcher er einzig die verkappte Theologie aufgefunden zu haben glaubte) den Abschied gab und dafr einer Auffassung des menschlichen Wesens sich zuwendete, in welcher Wagner deutlich den von ihm gemeinten knstlerischen Menschen wieder zu erkennen Und diese Worte aus den siebziger Jahren glaubte" (III, 4). die Bedeutung einer retrospektiven Rechtnicht bloss haben fertigung; denn in dem selben Monat, in dem er das Kunstwerk der Zu/ciin/f beendete (am 21. November 1849), schrieb Wagner an seinen jugendlichen Freund Karl Ritter: Feuerbach geht
^)
)

Nachlass, herausg. von Karl Grn,


Brief

I,

409.

Februar 1839 (Karl Grn I, 300). Nachgelassene Aphorismen'* (Grn II, 308).
2.

vom

188

ZWEITES KAPITEL

endlich aber doch im Menschen auf, und darin ist er so wichtig, namentlich der absoluten Philosophie gegenber, bei der der

dem Philosophen sondern dem Gegner Feuerbach vertraute sich Wagner an, der abstrakten (oder, wie er hier sagt, der absoluten) Philosophie, dem Philosophen, dessen Streben dahin gerichtet im Menschen aufzugehen"! Das Verhltnis Wagner's zu ist,
Mensch im Philosophen
aufgeht.^) Nicht also

Feuerbach ist folglich vornehmlich ein moralisches; es ist die Sympathie fr eine auf das rein Menschliche gewandte Geistesrichtung.

dass

Schon diese Erwgung wird die auffallende Tatsache, wir in Wagner's Schriften aus der Zricher Zeit nur einige ganz allgemeine Berhrungspunkte mit Feuerbach anaber gar keine eigentlich philosophischen, einigermassen Eine weitere Erklrung liefen begreiflich erscheinen lassen. Faktum, dass, als Wagner gebliebene das bisher unbeachtet
treffen,

Schriften verfasste, in denen er in voreiliger Weise Feuerbachsche Schemata gebrauchte, er nur sehr weniges aus Feuerbach's Werken kannte! In seinem allerersten Brief an den Verleger Wigand (vom 4. August 1849; vgl. den Brief an Liszt vom selben Datum), in dem Begleitschreiben zum Manuskript von Die Kunst und die Revolution, klagt nmlich Wagner: Leider ist es mir hier noch nicht mglich geworden, von Feuerbach's Werken mehr als den dritten Band mit den Gedanken ber Tod und UnsterbUchkeit zur Kenntnis zu erDiesen Wink verstand Wigand nicht; denn ein Jahr halten".^)

diese

spter (im Juni


Schriften doch
ja

1850)

bittet

Wagner

Unlig,

ihm Feuerbach's

durch Wigand zuschicken zu lassen, und am 27. Juli 1850 wiederholt er diese Bitte; damals war aber Das Kunstwerk der Zukunft schon lngst im Buchhandel. Wir
wissen also mit Bestimmtheit, dass, als Wagner seine ersten revolutionren" Schriften verfasste und sein Kunstwerk der Zukunft Feuerbach widmete, er nichts weiter von diesem Philo-

sophen kannte

als jene eine einzige

Jugendarbeit.
ist ihm Glauben

Was
hufig im
*)

hier

dem

Meister mit

Feuerbach geschah,

Leben geschehen. Er
Brief,

hat Feuerbach auf guten

Unverffentlichter

Autograph

im

Besitz

des

Monsieur

Alfred Bovet.
*)

Ungedruckter

Brief,

Autopraph im Besitz des Herrn Dr. Potpischnegg.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


bewundert.
Schriften

189

Angeregt durch eine der frhesten und geistvollsten Philosophen (Gedanken ber Tod und Unsterblichkeit), wo er alle seine Vorzge mit nur wenigen seiner Mngel entfaltete, wo er Gemt und Witz und Gelehrsamkeit in kurzen Abhandlungen und in Aphorismen niederlegte, ohne sich an konstruktive Arbeiten in grossem Stil heranzuwagen, hat des Meisters dichterische Phantasie sich fr einen Feuerbach erwrmt, dem der wirkliche Einsiedler von Bruckberg nur sehr wenig entsprach. Er fand auch einige Gedanken in Feuerbach's Tod und Unsterblichkeit", die mit seinen eigenen vollkommen bereinstimmten, z. B. hchstes die letzte Bewhrung gemeinschaftliches Sein", der Tod Sein der Liebe", das Kunstgenie produziert nicht aus Verstand, Wille und Bewusstsein, die Abweisung des Materialismus als unzulnglich, die Hoffnung auf die geschichtliche Zukunft" und noch einiges andere.^) Aber auch diese Gedanken erscheinen
dieses

anderer Beleuchtung, sie sind Bestandteile einer so wesentlich unterschiedenen Weltanschauung, dass einzig Wortklauberei eine Abhngigkeit Wagner's von
bei

Wagner

in so gnzlich

Feuerbach daraus folgern kann. Es bleiben lediglich einzelne Worte, einzelne Begriffe, die Wagner Feuerbach wirklich entnommen hat: Willkr und Unwillkr, Sinnlichkeit, Not usw. Sie entsprachen aber so wenig den wahren Gedanken des
Meisters, dass er sich spter (Einleitung

zum

dritten

und

vierten

Bande der Ges.

Sehr.) zu einer Erluterung herbeilassen musste,

um

bestndiges

Missverstndnis

zu

verhten.

Auf Feuer-

bach's

Rechnung mgen auch zum

Teil die heftigen Angriffe

gegen die christliche Kirche in Die Kunst und die Revolution zu stellen sein; denn gerade in seinen Gedanken ber Tod und Unsterblichkeit nennt Feuerbach die Religion den heiligen Rest der ursprnglichen Roheit, Barbarei und Aberglubischkeit des Menschengeschlechts", whrend er sich spter sehr mssigte und sich dagegen verwahrte, dass man sein Verhltnis zur Religion als ein nur verneinendes" auffasse (Ges.
Sehr. VII, 361).

Kurz,
als

Feuerbach
er
hat

hat

Wagner's Begriffe

mehr

verwirrt
er sagen

geklrt;

ihm

die Mitteilung

dessen, was

Feuerbach, Ges. Schriften,

III, 3,

16, 50, 55, 301.

190

ZWEITES KAPITEL

im ganzen aber ist dieser nachteilige Einfluss von geringer Bedeutung. Fast ebenso gerinfgig bleibt der Nutzen, den Feuerbach ihm durch einige Anregungen gebracht haben mag. Ein Glck ist es aber, dass Wagner seine grundlegenden Schriften beendet hatte, ehe er in die Lage kam, die eigentwollte, erschwert; liche Philosophie Feuerbach's grndlicher zu studieren. Denn aus einem Brief an Roeckel vom 25. Januar 1854 ersehen wir, welches Unheil das verbose Gewsch bei einem so krftig

verlangenden Geist mit der Zeit htte anrichten knnen. Wagner gibt hier seinem Freunde eine Paraphrase von Absatz 30 und ff. aus Feuerbach's Grundstze der Philosophie der Zukunft: Wahrheit, Wirklichkeit, Sinnlichkeit sind identisch" und nur in der Liebe ist das Endliche das Unendliche".') Wenn auch in Wagner's Brief der Geist des Knstlers in manchem Wort pltzlich aufblitzt, wir fhlen doch (was in keiner von seinen Schriften der Fall ist), dass uns die bleierne Atmosphre Feuerbachscher Impotenz umfngt und erstickt. Wir empfinden lebhaft, was der Meister bald darauf an den selben Roeckel berichtet, dass er, als er ihm damals schrieb, sich selbst entfremdet gewesen" (R. 65). Er sollte aber sehr bald sich selbst wiederDenn wenige Wochen nach dem Brief vom Januar finden! 1854 kam als Himmelsgeschenk in seine Einsamkeit" (L. II, 45) Schopenhauer's Die Welt als Wille und Vorstellung; der

Bann war gebrochen. ber Feuerbach wre noch


darauf

viel zu sagen, namentlich auch mannigfache Berhrungspunkte zwischen ihm und Schopenhauer gibt und dass es gerade diese Punkte sind, deren Wagner sich bemchtigt hatte: so dass, wenn der erst sehr spt sich mit Schopenhauer auch Feuerbach zu beschftigen begann und der dessen Namen in seinen

hinzuweisen,

dass

es

smtlichen

Werken

nicht ein einziges

Mal

richtig buchstabiert

meistens gegen Schopenhauer polemisiert, er nichtsdestoals

weniger Richard Wagner geradezu dienen konnte und gedient hat.-)


')

Brcke zu Schopenhauer

Feuerbach, Ges. Schriften,

II,

321, 323.

Feuerbach selber hat sich Schopenhauer hingezogen gefhlt.


*)

in

seinen letzten Jahren


In

immer mehr

zu

Zur Moralphilosophie, schreibt

er:

einem nachgelassenen Fragment, Der vor den brigen deutschen speku-

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


Diese transitorische Bedeutung
ist

191

die

einzige,

die

wir

dem

edelherzigen, liebenswrdigen

Mann im Leben Wagner's

werden zuerkennen knnen.

Feuerbach hat dem Meister einige Formeln fr sein Denken Schopenhauer brachte ihm eine Form. Feuerbach's immense Gelehrsamkeit mag Wagner Material zugefhrt haben: Bausteine, Ziegeln, Schutt, Marmorblcke, alles durcheinander; Schopenhauer dagegen war ein ihm zur Seite stehender Architekt. Feuerbach war protestantischer Theolog und Schler Hegel's; ungeachtet seines Freidenkens verlor er das engherzig Pfffische nie ganz, der Gottesgelehrte haftete ihm ebenso fest an wie Ernest Renan der Priestertalar.^) Wir finden auch nicht bei ihm, wie bei Kant (dem grossen Abstrakten"), die geniale Anlage wenigstens zur abstrakten Anschaulichkeit", zur Geometrie; trotz seiner verzweiflungsvollen Anstrengungen, Wurzeln hinunterzuschlagen in die gesunde Empirie, blieb Feuerbach hoch oben in der trockenen Luft abstrakter Begriffsbildung, ein armer Parasit an dem abgedorrten Baume des Hegelianismus. Und was den rationalistischen Feldzug Feuerbach's gegen die Kirche anbelangt, so glich er dem der achtundvierziger Demokraten gegen das Knigtum: kleine Gedanken, kleine Mittel, kleine Erfolge. Schopenhauer hingegen hat die Philosophie
geliefert;

wagner und Schopenhauer

von Grund aus revolutioniert, indem er


Erkenntnis aufstellte:

als erstes

Prinzip die

Wahrheit und alle Weisheit zuletzt in der Anschauung. Die wahre Khnheit bestand in dem Angriff gegen die Quelle alles Rationalismus, gleichviel ob fromm oder freidenkerisch, reaktionr oder revolutionr, d. h. sie bestand in der Verkndigung der unterWirklich
liegt

alle

lativen Philosophen durch seine


heit ausgezeichnete

Unumwundenheit, Klarheit und BestimmtSchopenhauer hat im Gegensatz zu den hohlen philosophischen Moralprinzipien das Mitleid als die Grundlage der Moral ..... hervorgehoben" usw. (vgl. Karl Grn, L. Feuerbach in seinem Briefwechsel und Nachlass, S. 294); ja, Feuerbach belegt sich selber mit dem Titel
Pessimist (ebenda
^)

S. 320).

Treffend

sagt

in

Der Einzige
eine

und

sein

Eigentum Max Stirner:


der Theologie

Feuerbach gibt uns nur und Religion".

theologische

Befreiung von

192

ZWEITES KAPITEL

geordneten Stellung des Intellektes dem Willen gegenber und der abstrakten Erkenntnis im Verhltnis zur anschaulichen. In der Person Schopenhauer's hat ausserdem Kant's Behauptung
sich bewahrheitet, das
in die
ist

Genie schlage

bei

den Deutschen mehr

Wurzel".

Mit

dem

unfehlbaren Instinkt eines

Baumes

Schopenhauer dem nhrlosen Boden ausgewichen und hat seine Nahrung leitenden Wurzeln nur in das Beste aber in Das Christentum und die alles Beste tief hineingesenkt.

urarische religise Welterkenntnis Indiens,

das ganze Bereich

menschlicher Kunst von Phidias bis Beethoven, die gesamte Naturwissenschaft, durch eingehende Studien fachmnnisch beherrscht, das metaphysische Denken, berall wo es zum intenaber nur da von Plato bis sivsten Leuchten gelangte Kant: das ist der verschwenderisch reich geartete Nhrboden Ihre individuelle Geder Weltanschauung Schopenhauer's. staltung ist gewissermassen nebenschlich; sie mag nicht jedem zusagen; gerade hier kann die Gleichung des persnlichen Irrtums" zur Anwendung kommen: auch zwischen Wagner und Schopenhauer gab es einschneidende Divergenzen. Wer aber auf Schopenhauer baut, baut auf einen Felsen; das erkannte der Meister und blieb ihm von 1854 an bis zu seinem Tode treu. Feuerbach war nur eine vorbergehende Episode, der letzte Widerhall der dummen Streiche" der Revolutionszeit; die Bekanntschaft mit Schopenhauer dagegen, diesem genialsten der Menschen" (wie Graf Leo Tolstoi ihn nennt), ist das bedeutungsvollste Ereignis in Wagner's ganzem Leben. Erst hierdurch erhielt sein Geist das frischttige Gefss einer allumfassenden Weltanschauung, erst hierdurch verschmolzen in Wagner's Brust die so wunderlich auseinandergegangenen" (R. 65) Teile seines eigenen Wesens der Denker und der Dichter von neuem zu einer harmonischen, nach allen Seiten hin bewussten Persnlichkeit: der Denker vertiefte sich, der Knstler erstarkte, des Politikers Ansichten wurden klarer, der christliche Geist des Mitleids, der Sehnsucht nach Erlsung, der Treue bis zum Tod, der Ergebenheit in den Willen einer hheren Macht zog wieder ein in das Herz, aus dem schon viele Jahre frher Tannhuser und Lohengrin und der Hollnder hervorgequollen waren. ber des Meisters Arbeitstisch hing einzig das Portrt des grossen Weltweisen, und an Lenbach, den

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

193

Urheber des schnen Bildnisses, schrieb Wagner (1868): Ich habe die eine Hoffnung fr die Kultur des deutschen Geistes, dass die Zeit komme, in welcher Schopenhauer zum Gesetz fr unser Denken und Erkennen gemacht werde". ^) Dass Wagner, als er Schopenhauer's Philosophie kennen vei^andtschaft ""'' lernte, sie sofort sich zu eigen machte und von nun an unbeirrt
Schopenhauer

in

ihr weiterlebte,

kommt

nicht als System der Begriffe, wohl von jeher die seine war aber als Instinkt und namentlich als knstlerische Intuition. wie etliche gemeint haben das ErEs ist durchaus nicht gebnis einer geistigen Entwickelung", dass Wagner im Jahre 1854 Anhnger Schopenhauer's wurde; er wre es auch 1844 geworden, wenn der Zufall ihm Die Welt als Wille und Vordas von der gesamten deutschen Philomathie so stellung sorgsam totgeschwiegene, sekretierte" Werk schon damals in die Hnde gespielt htte. Schopenhauer bedeutet nicht fr ihn die Entdeckung eines neuen Landes, sondern die Rckkehr in die ureigene Heimat. Nur offenbart ihm der klare Geist Schopenhauer's in dieser eigenen, alten Heimat manches, was er vorher nicht deutlich erblickt hatte. Kurz nachdem er Schopenhauer's Hauptwerk zum ersten Male durchgelesen hatte, schrieb Wagner an Liszt: Sein Hauptgedanke, die endliche Verneinung des Willens zum Leben ist von furchtbarem Ernste, aber einzig erlsend. Mir kam er natrlich nicht neu, und niemand kann ihn berhaupt denken, in dem er nicht bereits lebte. Aber zu dieser Klarheit erweckt hat mir ihn erst dieser Philosoph" (L. II, 45). Zahlreiche Beweise kann man dafr

daher,

dass diese Weltanschauung

anfhren,

dass nicht bloss dieser Gedanke Schopenhauer's, sondern auch andere seiner grundlegenden Anschauungen in Wagner schon lange vor 1854 ganz bestimmte Gewalt gewonnen
hatten.

*) Schemann, Schopenhauer- Briefe, S. 510. Dass Wagner mit dieser Anschauung nicht allein steht, beweisen folgende Worte Deussen's in dem 1894 erschienenen ersten Band seiner Allgemeinen Geschichte der Philosophie (S. 22): Kant ist der Begrnder, Schopenhauer der Vollender eines ein-

heitlichen, durchaus auf der Erfahrung gegrndeten, durchaus mit sich selbst

bereinstimmenden metaphysischen Lehrsystemes, welches


der Menschheit werden und bleiben wird". Chamberlain, Richard Wagner

fr abseh-

bare Zeiten die Grundlage alles wissenschaftlichen und religisen

Denkens

13

194

ZWEITES KAPITEL

Der Wille

Glcich auf dcf ersten Seite von Das Kunstwerk der Zukunft (1849) lesen wir: Die Natur erzeugt und gestaltet absichtslos und unwillkrlich nach Bedrfnis, daher aus Notwendigkeit: dieselbe Notwendigkeit ist die zeugende und gestaltende Kraft des menschlichen Lebens; nur was absichtslos und unwillkrlich, entspringt dem wirklichen Bedrfnis, nur

Die NotGrund des Lebens. der Mensch nur aus dem wendigkeit in der Natur erkennt Zusammenhange ihrer Erscheinungen: so lange er diesen nicht

im Bedrfnisse

liegt

aber der

erfasst,

Das sind unter dnkt sie ihn Willkr" (III, 53). Feuerbachscher Maske Kant-Schopenhauersche Gedanken. Im Gegensatz zu Humboldt's die Natur ist das Reich der Freiheit" hatte Schopenhauer erkannt: Notwendigkeit ist das Reich der Natur". Den Begriff Wille" besitzt Wagner noch nicht, wohl aber die Anschauung; er qult sich in den Zricher Schriften mit der Feuerbachschen Unwillkr, mit Not und mit
Absichtslosigkeit in

dem

vergeblichen Streben, sich selbst zu

Die vollSchopenhauer sich mit zeigt aber bereinstimmung kommene von dem Gesetze knstnamentlich dort unverkennbar, wo lerischer (genialer) Produktivitt die Rede ist. Wohl verfhrt
begreifen und sich anderen verstndlich mitzuteilen.

der Knstler zunchst nicht unmittelbar; sein Schaffen ist allerdings ein vermittelndes, auswhlendes, willkrliches: aber gerade
da,
keit

wo

er vermittelt
nicht

und auswhlt,

ist

das

Werk

seiner Ttigist

vielmehr das der Wissenschaft, der suchenden, forschenden, daher will-

noch

das Kunstwerk;

sein Verfahren

krlichen und irrenden.

Erst da,

wo

die

Wahl

getroffen

ist,

war und das Notwendige ererst da tritt das Kunstwerk in das Leben, erst whlte da ist es etwas Wirkliches, sich selbst Bestimmendes, UnmittelDas lehrt Wagner; bares" (Kunstwerk der Zukunft, III, 57). nun hre man Schopenhauer: Daraus, dass die Erkenntnisweise des Genies wesentlich die von allem Wollen und seinen Beziehungen gereinigte ist, folgt, dass die Werke desselben

wo

diese

Wahl

eine notwendige

nicht aus Absicht oder Willkr hervorgehen, sondern es dabei


geleitet ist

von einer instinktartigen Notwendigkeit" (Smtliche Dass wir in Oper und Drama dem Werke, III, 433). berraschenden Satz begegnen: Raum und Zeit sind an sich nichts" (IV, 253), mag hier nur ebenso nebenbei Erwhnung

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


finden

195

wie in jener Schrift. Von entscheidender Wichtigkeit dagegen die Herabsetzung der abstrakten Erkenntnis der Es bildet dies ein immer wiederanschaulichen gegenber. kehrendes Thema in Wagner's Zricher Schriften. Ein einziges Zitat soll das Gesagte belegen: Die Philosophie mochte mit noch so redlichem Bemhen den Zusammenhang der Natur zu erfassen suchen: hier gerade zeigte es sich, wie unfhig die Macht der abstrakten Intelligenz ist (III, 172). Hiermit trifft Wagner den Kernpunkt der Schopenhauerschen Philosophie, die sich namentlich dadurch von allen anderen unterscheidet und ihre schpferische Macht bekundet, dass sie die abstrakte Erkenntnis als die sekundre, die schlechtere Erkenntnis, den Mit dem blossen Schatten eigentlicher Erkenntnis" aufdeckt. Ausdruck Kernpunkt" habe ich vielleicht zu viel gesagt; diese Erkenntnis der sekundren Natur der abstrakten Intelligenz der anschaulichen gegenber ist aber der entscheidende und genetisch unerlssliche Schritt, um zu dem wahren Kern der Philosophie Schopenhauer's zu gelangen: die Erkenntnis der sekundren Natur des Intellektes berhaupt. Hat Wagner diesen letzten, entscheidenden Schritt vollfhrt, ehe er Schopenhauer kannte? Vollfhrt vielleicht nicht, angedeutet, ahnungsvoll darauf hingewiesen hufig, namentlich in der spteren Schrift Oper und Drama, wo das metaphysische Denken sich an dem hohen Problem des vollkommensten Kunstwerkes bereits sehr geklrt Da finden wir dann solche Worte wie das richtige Behat. wusstsein ist Wissen von unserem Unbewusstsein. Der Verstand kann nichts anderes wissen als die Rechtfertigung des Gefhles, denn er selbst ist nur die Ruhe, welche der zeugenden Erregung des Gefhles folgt: er selbst rechtfertigt sich nur, wenn er aus dem unwillkrlichen Gefhle sich bedingt weiss " (IV, 95).^) Hier und an hnlichen Stellen ist der Meister jener grundlegenden Erkenntnis Schopenhauer's sehr nahe getreten; es ist wenigstens eine Ahnung nach seiner eigenen Definition dieses Wortes: Das unwillkrliche Verlangen der Empfindung nach Bestimmung durch einen Gegenstand, den sie aus der Kraft ihres Bedrfnisses wiederum selbst voraus beist

') Ganz Plato und insofern ganz Schopenhauer ist der berraschende Gedanke: Die richtige Erkenntnis ist Wiedererkennung" (IV, 95).

13*

196

ZWEITES KAPITEL

Stimmt, und zwar als einen solchen, der ihr entsprechen muss,

und dessen sie deshalb harrt" (IV, noch auf Schopenhauer.

233).

Wagner

harrte nur

Neben solchen
auf metaphysischem

auffallenden Fllen von bereinstimmung

Der Pessimismus

Gebiete finden wir andere im Bereiche der Ethik von nicht geringerem Gewicht. Sie dienen dazu, das Bild der geistigen Verwandtschaft zu vollenden. Der Pessimismus z. B. taucht immer wieder bei Wagner
auf trotz seiner Versuche, die Feuerbach'sche Glckseligkeits-

lehre" mit hchster Gewaltsamkeit aufrecht zu erhalten" (R. 66).

Wahrscheinlich

beherbergt

die

Seele jedes

sehr tatkrftigen
selbst

Mannes

eine pessimistische

Grundanschauung; war doch


letzte

des herrlichen Helden Oliver Cromwell

Lehre: Liebet

nicht diese Welt; ich sage Euch, es ist nicht gut, dass Ihr diese Welt liebet!" Im Sommer 1852 schreibt Wagner: berhaupt werden meine Ansichten ber das Menschengeschlecht immer dsterer; meist glaube ich doch empfinden zu mssen, dass diese Gattung vollstndig zugrunde gehen muss" (U. 205). Im Januar 1854 (zehn Tage vor dem Feuerbachbrief an Roeckel) schreibt er an Liszt: Ich glaube nicht mehr, und kenne nur noch eine Hoffnung: einen Schlaf, einen Schlaf so tief, so tief dass alles Gefhl der Lebenspein aufhrt" (L. II, 6). Schon

1841 hatte er ausgerufen:

Glck lchelte! Es ist sich selbst so ungeheuer viel: was ihm das Glck noch sein?" und gleich nach dem Bekanntwerden mit Schopenhauer seufzt er erleichtert auf: Mir fiel es schon lngst schwer, dem steten Andrang der Erscheinungen auf meine Erkenntnis gegenber, mich auf optimistischen Fssen zu erhalten" (R. 54). In dieser Besoll

Glcklich das Genie,

dem

nie das

Jahren

(in den welcher echt pessimistischen Weltanschauung Hafisens Lebenslust hervorgeht, schimmert durch viele seiner Lieder hindurch, erhellt aber noch deutlicher aus den Gedichten seines grossen Vorgngers und Vorbildes Omar Khayyam; und von Hafis sagt Wagner (Oktober 1852): Er ist der grsste und erhabenste Philosoph, So sicher und unumstsslich gewiss wie er, hat noch niemand um die Sache gewusst" (U. 237). Sehr auffallend ist es, dass sich das indische Tat-tvam-asi als knstlerisches Glaubens-

ziehung

ist

auch

Wagner's
recht

Begeisterung

fr

Hafis

1852

53)

lehrreich;

denn

aus

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


bekenntnis

107

in dem Satze aus Oper und Drama findet, die Kunst sei die Erfllung des Verlangens, sich selbst in den Erscheinungen der Aussenwelt wiederzufinden (vgl. IV, 42). Noch auffallender aber ist das starke Hervorheben des Mitleids als moralischer Triebfeder in Wagner's Schriften und Werken von der frhesten Zeit an; es ist dies das fundamentale Merkmal der moralischen Individualitt Wagner's. In Wagner's Novelle Ein Ende in Paris aus dem Jahre 1840 strzt der hungernde deutsche Musiker bewusstlos zusammen; er wird durch das Lecken seines treuen Hundes geweckt: Ich richtete mich auf, und in einem hellen Momente begriff ich sogleich die wichtigste meiner Pflichten: dem Hunde

Das Mitleid

verschaffen. Ein einsichtsvoller Marchand d'Habits mir mehrere Sous fr mein schlechtes Gilet. Mein Hund frass, und was er brig ess, verzehrte ich" (I, 161). Aus den selben Jahren datiert folgende schne Stelle: Seitdem er liebt, ist er nicht mehr der rauhe, unerbittliche Jger, der beim Abschlachten des Wildes sich am Blute berauschte; sein Mdchen hat ihn das Gttliche der Schpfung zu erkennen und die geheimnisvoll aus der Waldstille zu ihm redenden Stimmen zu vernehmen gelehrt. Jetzt fhlt er sich oft von Mideid ergriffen, wenn leicht und zierlich das Reh durch die Gebsche hpft; dann erfllt er mit widerwilligem Zagen seine Berufspflichi, und er kann weinen, wenn er die Trne im Auge des gemordeten edlen Wildes zu seinen Fssen gewahrt" (Der Freischtz, I, 261). Schon zehn Jahre frher (in seinem allerersten Bhnenwerk, Die Feen) hatte Wagner diesem Mideid mit dem* Tier ergreifenden musikalischen Ausdruck verliehen in Arindal's Worten: O seht! das Tier kann weinen! Die Trne glnzt in seinem Aug'; o, wie's gebrochen nach mir schaut!"*) Fassen wir noch die Zge der Verwandtschaft zwischen Wagner und Schopenhauer einmal kurz zusammen. ber Nach Schopenhauer zerfllt die Metaphysik in drei Teile: Stimmung mit der Natur, Metaphysik Metaphysik Metaphysik des Schnen, Schopenhauer der Sitten. In der Metaphysik der Natur ahnte Wagner Schopenhauer's Lsung des Problems; in der Metaphysik des Schnen
reichte

Nahrung zu

1)

Siehe das Faksimile im ersten Teil des dritten Kapitels der illustrierten

Ausgabe.

198

ZWEITES KAPITEL
das mangelhafte

verhinderte einzig

Begriffsschema

die

volle

bereinstimmung, noch ehe er Schopenhauer's Philosophie kennen gelernt hatte; in der Metaphysik der Sitten herrschte
spontane absolute Identitt in der praktischen moralischen" Anwendung, und das starke Betonen des Mitleids mit dem Tier sozusagen empirische bei Wagner zeigte unzweifelhaft eine

Durchschauung des

principii

individuationis"

an.

Richard

Wagner war einem Manne zu


ist,

vergleichen, dessen Sehkraft im

Laufe einer langen, dunkeln Nacht immer schrfer geworden so dass er alle Gegenstnde um sich herum schon erkennt,
die ferneren aber noch ver-

die nheren sogar sehr deutlich,

mit der Finsternis durchwoben. Da kam Schopenhauer, und es wurde Tag! Darum habe ich auf die bereinstimmung von Wagner's philosophischen berzeugungen noch ehe er Schopenhauer's mit Schopenhauer's Lehren Hieraus geht so eindringlich hingewiesen. Namen kannte ausserdem hervor, dass, wre der Meister 1854 gestorben, wir fast unfehlbar seine frheren Schriften falsch deuten wrden, da, wie er selber sagt, seine Begriffe mit seinen Anschauungen nicht kongruierten"; jetzt aber wird uns alles sonnenhell, weil eben Schopenhauer ihm diese kongruierenden Begriffe fr die schon lngst lebendigen Anschauungen lieferte. Was wir also hier erleben, ist nichts weniger als eine Umkehr, es ist auch nicht die Aufdeckung einer vorher ungeahnten Welt, sondern Der es ist die taghelle Beleuchtung der schon vorhandenen. Unterschied ist allerdings so gross wie der zwischen Tag und

schwommen und wie

Nacht; grsser aber nicht. Noch eins folgt aber aus dem Gesagten. Nicht nur, um Wagner's vorschopenhauerische" Schriften
richtig

zu

verstehen,

sondern

auch

um

seine

spteren,

ge-

reifteren

Anschauungen kennen zu lernen, muss man mit der Weltanschauung Schopenhauer's grndlich
philosophischen

vertraut sein. lassen


gltiger

Denn der Knstler


ausgesprochen

hat es sich nicht

beikommen
in

zu

wiederholen,

was der grosse Philosoph


hatte.

einzig

Weise

Ja,

er

hat

es

sogar

verschmht, an aus den Zricher seinen Kunstschriften Jahren verbessernde nderungen vorzunehmen, da er in der Schwierigkeit, die sie dem Verstndnis in ihrer jetzigen Form bieten, eine dem ernsten Forscher sich empfehlende Eigen-

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


tmlichkeit

199

erkannte

Oper und Drama, 1863, Schrift Beethoven (1870)

VIII, 248). hat Wagner gewissermassen ein philo-

(Widmung

der zweiten Auflage von in seiner Ein einziges Mal

sophisches Ergnzungskapitel zu Schopenhauer's Metaphysik der Musik geliefert; diese Ergnzung war eine Notwendigkeit,

da der Philosoph, wenn er auch gerade auf diesem Gebiete bahnbrechend vorging, dennoch infolge seiner geringen Vertrautheit mit den Werken der Tonkunst manche tiefe Einsicht, die seine eigene Lehre erffnete, unaufgedeckt Hess und im
einzelnen
Irrtmliches
vorbrachte.*)

Sonst

aber

ist

es

be-

zeichnend, dass

Wagner von nun an

rein philosophische Pro-

bleme weniger als frher berhrt; er setzt berall Schopenhauer voraus und baut weiter, sei es auf knstlerischem, sei es auf sozial-religisem Gebiet. 2) Wer also Wagner's Philosophie kennen will, muss die Schopenhauer's studiert haben. Auch' die Bedeutung derjenigen Punkte, in denen Wagner abweicht, erfordert zu ihrem vollen Vervon Schopenhauer ^ stndnis die genaue Kenntnis dieses Philosophen. Diese Abwenigstens in ihren wichtigsten Erweichungen treten erst spter auf, namentlich gegen das Ende von scheinungen Wagner's Leben. Der Raum mangelt mir, auf das Einzelne dieser Abweichungen einzugehen; es wird gengen, wenn ich auf des Meisters Hauptschrift aus seinen letzten Jahren Religion und
'

Abweichungen """ , Schopenhauer

Kunst
sagt:

verweise.

Hier verwirft Wagner den absoluten Pessimismus und Die sogenannte pessimistische Weltansicht msste uns hierbei nur unter der Voraussetzung als berechtigt erscheinen,
dass sie sich auf die Beurteilung des geschichtlichen

Menschen

begrnde; sie wrde jedoch bedeutend modifiziert werden mssen, wenn der vorgeschichtliche Mensch uns so weit bekannt wrde, dass wir aus seiner richtig wahrgenommenen Naturanlage auf eine spter eingetretene Entartung schliessen knnten, welche nicht unbedingt in jener Naturanlage begrndet lag {Religion und Kunst, X, 304, vgl. auch 311). Wer nun wissen will, wie gewaltig dieser historische Pessimismus von Schopenhauer's metaphysischem Pessimismus abweicht, dem
Vgl. Asher's Arthur Schopenhauer: Neues von
Vgl. den folgenden Abschnitt dieses Kapitels.

^) *)

ihm und ber

ihn.

200

ZWEITES KAPITEL

stellung,

Die Welt als Wille und Vores u. a. heisst: Denn wir sind 53, der Meinung, dass jeder noch himmelweit von einer philosophischen Erkenntnis der Welt entfernt ist, der vermeint, das Wesen derselben irgendwie, und sei es noch so fein bemntelt, historisch fassen zu knnen: welches aber der Fall ist, sobald in seiner Ansicht des Wesens an sich der Welt irgend ein Werden, oder

empfehle ich die Lektre von

Buch

IV,

wo

Gewordensein, oder Werdenwerden sich vorfindet, irgend ein Frher oder Spter die mindeste Bedeutung hat, usw."^) Bei Wagner findet sich an jener selben Stelle ausserdem eine Ausfhrung ber die Entstehung der Raubtiere infolge geognostischer Umwlzungen und darauffolgender Hungersnot,-) die unmglich auf die Zustimmung des Philosophen htte rechnen knnen. Denn Schopenhauer lehrte: Wo ein Lebendes atmet, ist gleich ein anderes gekommen, es zu verschlingen", und er wusste auch, dass bei dem Raubtier jede Einzelheit der ganzen Organisation auf den Raub hin berechnet ist, was er metaphysisch als eine unmittelbare Wirkung, oder richtiger als
die Erscheinung, das Abbild, die Objektivation des Willens erfasst:

Der Wille
stellt

ist

das Erste
in

Jedes besondere Streben

des Willens
Gestalt
dar.

sich

einer besonderen Modifikation der

Daher bestimmte der Aufenthaltsort der Beute die Gestalt des Verfolgers" (a. a. O. IV, 46). Ja, der ganze Inhalt jenes dritten Abschnittes von Religion und Kunst die Lehre von einer geschichtlichen Entartung des Menschengeschlechts und einer positiv zu erhoffenden Erlsung durch Regeneration (wobei die Verneinung des Willens als die Negation lsst einer Negation" und folglich als Bejahung gedeutet wird) mit Schopenhauers Lehren in Einklang sich wohl schwerlich Die Lehre vom Sndenfall preist Schopenhauer als bringen. eine metaphysische Wahrheit, fgt aber erklrend hinzu wenn-

gleich nur eine allegorische Wahrheit"


bildliche

sie hat fr ihn die selbe

Bedeutung wie die Lehre von der Seelenwanderung fr die indischen Denker: auch diese bringt eine metaphysidie Regeneration" sche Wahrheit zum mythischen Ausdruck
') *)

Schopenhauer, Smtliche Werke, Ausg. Frauenstdt.

2.

Aufl

11,322.

Eine Auffassung, die Wagner dem franzsischen Apostel des Vegetarismus GieVz^s verdankt; vgl, dessen Thalysia, deutsche bers, von
H.

Springer, 1872, S. 215, 499.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


aber
ist

201

nichts weniger als ein Mythos: Wahres Heil, Erlsung vom Leben und Leiden, ist ohne gnzliche Verneinung des Willens nicht zu denken* (a. a. O. IV, 470). Ebensowenig fnden Wagner's Ansichten bezglich des Vegetarismus und einer ursprnglichen Ungleichheit der menschlichen Rassen vor Schopenhauer Gnade. Bricht nun hier ein tiefbegrndeter Widerspruch zwischen Schopenhauer und Wagner gewaltsam ans Tageslicht hervor? Oder tritt der Dichter nachdem er sich beim Philosophen Belehrung geholt als bewusster Schpfer von Mythen auf?^) Dieses Buch ist, wie gesagt, nicht der Ort, diese sehr weit reichende Frage nher zu untersuchen, schon deswegen nicht, weil eine derartige Untersuchung den Verfasser notgedrungen dazu fhren wrde, eigene Ansichten vorzutragen, whrend ihm daran liegt, die Aufmerksamkeit des Lesers auf alles Wesentliche in der Erscheinung Richard Wagner's zu lenken, sein
fr

ihn

nichts

mehr und

Urteil

aber

frei

zu lassen.

(Vgl.

jedoch

in

dem

folgenden

Abschnitt die Ausfhrungen ber die philosophische Regenerationslehre".) Eigentmlich jedenfalls und im ersten Augenblick etwas verwirrend

ist

die aus allem Gesagten sich er-

gebende Tatsache, dass Wagner uns in mancher Beziehung vor seiner Bekanntschaft mit Schopenhauer den Eindruck eines orthodoxeren Schopenhauerianers" macht als nachher. Auf den Grund aller dieser Paradoxen und Widersprche und Rtsel kann man jedenfalls niemals kommen, wenn man
nicht zuvrderst bedenkt,

dass in allem Theoretischen, Philosophischen nur ein Bruchstck von Wagner's Wesen zur Erscheinung gelangt. Er ist nicht bloss vor allem, sondern in allem Knstler. In einem Briefe an Roeckel gesteht Wagner, wie wenig Philosoph er sich fhle", und setzt hinzu: Ich kann nur
in

Kunstwerken sprechen"

(R. 69).

Wie

bedenklich

es

aber

ist,

Kunstwerken eine philo-

Kunst und
p''"^p''''

sophische Deutung entnehmen zu wollen, dafr besitzen wir das allerschlagendste Beispiel an Wagner selber. Im Jahre 1852 schrieb er, in seinen Nibelungenring habe seine ganze Welt-

anschauung ihren vollendetsten knstlerischen Ausdruck gefunden" (U. 192); diese Anschauung deutete er damals philo^)

Vgl.

Was

ntzt diese Erkenntnis?

X, 335.

202

ZWEITES KAPITEL

sophisch auf eine hellenistisch-optimistische Welt"; zwei Jahre spter aber entdeckte er in dem selben unvernderten Werk die (R. 66; vgl. mitgermanisch-pessimistische Weltauffassung! Der Knstler einander die Bfe. IV und VII an Roeckel.)
steht vor seinem Kunstwerke, wenn es wirklich ein solches ist, wie vor einem Rtsel, ber das er in dieselben Tuschungen verfallen kann, wie der andere: das sind Wagner's eigene Worte (R. 65); sie sollten gengen, wenigstens seine eigenen Werke vor der ebenso kunstwidrigen als philosophisch verwerflichen Deuteleisucht unserer Tage zu schtzen. Was wir aber diesen Kunstwerken entnehmen drfen und mssen, ist die Erkenntnis, dass der Knstler nur in einem sehr bedingten Sinne als Philosoph betrachtet werden darf. Gewiss berragt der Knstler den Philosophen nach mancher Richtung hin; gewiss enthlt geniale Kunst alle Weisheit, geniale Philosophie dagegen immer nur eine fragmentarische Weisheit. Gerade aber weil und insofern geniale Kunst alle Weisheit enthlt (oder besser offenbart), darum enthlt sie nicht irgend eine Weisheit. Denn die Natur des menschlichen Geistes bringt es mit sich, dass nicht Breite, sondern Schrfe in die Tiefe fhrt und dass die Vernunft nur dann bis zum metaphysischen Mittelpunkt vordringt, wenn sie, wie der Lithodomus den Granit, die Welt an einer bestimmten Stelle angreift und Die Vermutung liegt nahe, dass der sich dort hindurchbohrt. schpferische Knstler sich niemals diese unumgngliche Einseitigkeit anzueignen vermchte. Es steht folglich nicht zu erwarten, dass der Knstler sich jemals dem Philosophen unterordnen und sich seine Lehre restlos assimilieren werde und dass man jemals berechtigt sein knnte, einen Shakespeare, einen Goethe, einen Leonardo, einen Wagner zu einer besonderen philosophischen Schule zu rechnen. Sehr interessant ist dagegen die Wechselwirkung zwischen dem Knstler und dem Philosophen.

Welchen hohen Wert Schopenhauer der Kunst beimass und dem Knstler, der gleichsam die Natur auf halbem Worte versteht und nun rein ausspricht, was sie nur stammelt, ist bekannt. Aus der Kunst schpfte seine Philosophie Weisheit. hnlich ist es Wagner ergangen, als er durch Schopenhauer
in

echte

Philosophie

eingefhrt

wurde.

Er

sagt,

sie

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

203

habe in einer sehr entscheidenden Katastrophe seines inneren Lebens ihn zur Ausdauer und Kraft der Entsagung gestrkt" (R. 53). An einer anderen Stelle nennt er sie ein Himmelsgeschenk" (L. II, 45). Bemerkenswert ist auch die Tatsache, dass das Bekanntwerden mit Schopenhauer's Philosophie sehr anregend auf Wagner's knstlerische Produktionskraft wirkte: die Musik zur WalkrCy die Idee zu Tristan, die Gestalt des Parsifal datieren alle aus jenem bedeutungsvollen Jahre 1854. Wie klrend diese Philosophie auf seine Auffassung der Kunstfragen wirkte,
ist

musik

(1860),

ersichtlich,

aus seiner nchsten grsseren Schrift, Zukunftswie luternd auf seine Gedanken

ber Religion und Gesellschaft, geht zur Genge aus seinen Schriften ber Staat und Religion (1864) und Deutsche Kunst und deutsche Politik (1865) hervor; die grsste philosophischmetaphysische Tiefe offenbart sich in seinem Beethoven (1870). Diese Anregung ist aber eine ganz allgemeine; es ist die Erstarkung des ganzen Menschen. An dem Anblicke der herrlichen Kraft des kongenialen kunstbeseelten Philosophen schlug das Feuer des eigenen Genius wieder zu hohen Flammen empor. Schopenhauer's Pessimismus war die einzige Lehre, die dem khnen, aber auf allen Seiten in seinen Hoffnungen betrogenen Verkndiger einer besseren Zukunft Trost bringen konnte. Und Schopenhauer strkte des Knstlers Glauben an sich selbst durch den bestndigen Hinweis auf die unvergleichliche Bedeutung der Kunst. Vollkommen aus der Luft gegriffen ist dagegen die oft gehrte Behauptung, Schopenhauer habe in dem Sinne auf Wagner gewirkt, dass seine Kunst fortan eine
philosophische geworden
sei.

Im Gegenteil, wir erleben

hier bei den

Kunstwerken das

selbe wie bei den Schriften: dass Wagner, ehe er Schopenhauer

kannte, sich mehr innerhalb der streng Schopenhauerschen Weltanschauung bewegte als spter! Der Fliegende Hollnder, Tannhuser, Lohengrin und vor allem Der Ring des Nibelungen sind die vier Werke Wagner's, in denen in sehr verschiedenen Gestalten auftretend die tragische Verneinung des Willens zum Leben wohl nicht mit Unrecht als der Angelpunkt der ganzen Dichtung betrachtet werden darf. Am reinsten vom ausschliesslich philosophischen Standpunkte aus tritt uns diese Verneinung im Fliegenden Hollnder entgegen,

104

ZWEITES KAPITEL
beide Helden, der eine durch Leiden,
belehrt,

WO

der andere durch


feierlich

intuitives Mitleiden

dem Willen zum Leben


den
einzigen

entsagen;

dies

bildet

eigentlich

Inhalt

jenes

Dramas; denn

selbst der

Tod kann

hier nur als eine Allegorie

der Erlsung durch Verneinung aufgefasst werden. Aber auch von Tannhuser und Lohengrin hat der Dichter selber spter erkannt, dass, wenn in ihnen ein poetischer Grundzug ausgedrckt
ist,

so

ist

es die

hohe Tragik der Entsagung, der wohl-

motivierten, endlich notwendig eintretenden, einzig erlsenden

Im Nibelungenring dreht Verneinung des Willens (R. 66). Handlung um den Kampf zwischen Erkenntnis Hier ist die Analogie mit und Wollen im Herzen Wotan's. Schopenhauer sogar so auffallend, dass eine unmittelbare Beeinflussung von dieser Seite her allgemein angenommen wurde, bis es sich durch die Vergleichung der Daten herausstellte, dass, da der fertige Plan zu der jetzigen Dichtung aus dem Herbst 1851 datiert und das Gedicht bereits Anfang 1853 im Druck vorlag, whrend Wagner Schopenhauer's Namen zu ersten Male im Winter 1853 1854 hrte und erst im Frhjahr 1854 an das Studium seiner Werke ging, jegliche Beeinflussung des Dichters durch den Philosophen ausgeschlossen ist. Ja, wir wissen jetzt, dass die Sache sich gewissermassen umgekehrt verhlt! Wagner wurde angeblich nur dadurch bewogen, sich noch einmal an das Werk eines spekulativen Philosophen" heranzuwagen, dass seine Freunde Herwegh und Wille ihn auf die merkwrdige bereinstimmung zwischen der Weltauffassung, die in seinem Nibelungenring ausgesprochen zu sein scheine, und der Philosophie Schopenhauer's aufmerksam machten!*) Dagegen haben wir die Empfindung, als habe sich Wagner nachher durch den vollen Besitz der Schopenhauerschen Gedankenwelt in einem
sich die ganze

gewissen Sinne als Knstler entfesselt" gefhlt. Tristan and Isolde ist die hchste Verherrlichung, die Apotheose der Bejahung des Willens zum Leben. Fr Tristan enthlt die Welt einzig Isolde", d. h. einzig den Gegenstand seines Wollens, und Isolde stirbt den Liebestod"! Die Nacht", die von Tristan
')

Nach Hausegger, Richard

Wagner und Schopenhauer,


und
bei

S.

4.

Ein

Wagner's Zricher Schriften auf eine Beeinflussung" durch Joh. Duns Scotus mit seiner berhmten Lehre Voluntas superior intellectu schliessen knnen!
findiger Exeget htte eigentlich hier

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

205

und Isolde im zweiten Akt so herrlich besungen wird, ist die Nacht der Liebe, die Nacht, wo Liebeswonne uns lacht! Wahrlich ein Nirwana, das weder der heilige Gautama noch der weise Schopenhauer sich haben trumen lassen! Und auch das so vielfach angefhrte Selbst dann bin ich die Welt kann doch unmglich im Ernst als die Aussage eines weltflchtigen Weisen, eines Wiedergeborenen, eines Jivanmuktas gedeutet werden; denn Tristan liegt in den Armen seiner Geliebten, als er das spricht, und voran gehen die Worte: Herz an Herz dir, Mund an Mund! Fluchen Isolde und Tristan der Tagessonne, so ist es, weil diese ewig an ihren Leiden sich weidet; whrend Schopenhauer lehrt: Die Verneinung hat ihr Wesen nicht darin, dass man die Leiden, sondern dass man die Gensse des Lebens verabscheut (Smtl. Werke, II, 471). Soll dieses Drama durchaus eine Philosophie enthalten, so ist diese folglich das genaue Gegenteil der Lehre von der Verneinung des Willens: Buddha floh sein schnes junges Weib, um weise zu werden, Tristan dagegen hlt nur eines noch am Leben ein heiss-inbrnstig Lieben. Wozu noch als endgltig entscheidend hinzugefgt werden muss, dass das Mitleid, welches in allen frheren Werken Wagner's eine so hervorragende Rolle spielt, in Tristan gnzlich fehlt. Es zeigt sich folglich dieses herrliche Werk weder metaphysisch noch moralisch von Schopenhauer abhngig. hnliches gilt von Parsifal, wo wir zwar das Mitleid im Mittelpunkt des Dramas antreff'en, nirgends aber eine Spur von der Verneinung des Willens und

wo

gefhrt gebliebenen

dem unausEntwurf Die Sieger zum Ausdruck hatte gelangen sollen) der Tat gewichen ist. Wir werden folglich gut daran tun, Kunst und Philosophie wagner-s we: Wir werden *^-''^"''"2 bei Wagner nicht miteinander zu vermengen. namentlich die berzeugung gewinnen, dass Wagner's Weltim weitesten Sinne des Wortes anschauung durch sein philosophisches Bekenntnis keineswegs erschpft wird oder auch nur entsprechend zum Ausdruck kommt. Wagner's Vertrauen zu Schopenhauer war allerdings unbegrenzt; diese metaphysische Weltanschauung galt ihm aber nicht als Krone, sondern als Grundlage des geistigen Lebens; in Schopenhauer erkannte er jenen Lehrer im Ideal, von dem Kant halb prophetisch
die streng pessimistische Entsagung (die in

206

ZWEITES KAPITEL

gesprochen hatte. Folgende Worte mgen zeigen, wie hoch ihn "Wagner nach dieser Richtung hin schtzte: In diesem Sinne, und zur Anleitung fr ein selbstndiges Beschreiten der Wege wahrer Hoffnung, kann nach dem Stande unserer jetzigen Bildung nichts anderes empfohlen werden, als die Schopenhauer'sche Philosophie in jeder Beziehung zur Grundlage aller ferneren geistigen und sittlichen Kultur zu machen; und an nichts anderem haben wir zu arbeiten, als auf jedem Gebiete des Lebens die Notwendigkeit hiervon zur Geltung zu bringen. Drfte dies gelingen, so wre der wohlttige, wahrhaft regeneratorische Erfolg davon gar nicht zu ermessen, da wir dann anderwrts ersehen, zu welcher geistigen und sittlichen Unfhigkeit uns der Mangel einer richtigen, alles durchdringenden Grunderkenntnis vom Wesen der Welt erniedrigt hat.* Wagner's Philosophie, speziell also sein Vertrauen zu Schopenhauer ist eben nur ein Glied in der Kette, oder besser ein Organ in der reichgegliederten knstlerischen Individualitt. Der Zeit nach kam die intensive Beschftigung mit spekulativer Philosophie nach der Beschftigung mit den politischsozialen Problemen. Die Spekulation konnte aber beim Knstler nicht Selbstzweck sein; die Erlsung durch Erkenntnis*, die Schopenhauer von den Indern bernommen, war wohl auch nicht dazu angetan, Wagner's Herz zu erwrmen und zu befriedigen wir sehen ihn folglich sehr bald zu den grossen sozialen Problemen zurckkehren. Die Erlsung durch Erkenntnis ist die Erlsung des Einzelnen; der Metaphysiker mag sich damit begngen, da er mit sich auch im metaphysischen* Verstand die ganze Welt der Erscheinung erlst. Wagner ist aber in diesem Sinne kein Metaphysiker. Es ergeht ihm hnlich wie Goethe, der sich zwar vorbergehend zu Spinoza bekannte, nichtsdestoweniger jedoch den monistischen Gedanken als steril verwarf. Durch die Alleinigkeitslehre*, meinte Goethe, wird soviel gewonnen

als verloren,

und

zuletzt bleibt das so trstliche als untrstliche

Zero brig.* Wahrlich, Wagner war nicht der Mann, sich an einem Zero gengen zu lassen. Die Metaphysik bedeutete fr ihn nur ein Werkzeug, eine Waffe. Was er frher von der Gemeinsamkeit und von dem Aufgehen des Egoismus im

Kommunismus

gelehrt hatte, das blieb auch ferner sein Ideal.

Durch Schopenhauer und auch durch seine brigen Lebens-

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

207

erfahrungen belehrt, kehrt er zu dem Problem zurck, das ihn frher schon immer beschftigt hatte, und widmet die Kraft seiner letzten Jahre der grossen Frage einer Regeneration des Menschengeschlechts. Hiervon handelt der nchste Abschnitt dieses Kapitels.

Wagner's

Stelle in der

Gesamtentwickelung des mensch-

lichen Geistes, das,

wohl aber

was man

vielleicht

nicht seine Philosophie,

seine philosophische Bedeutung nennen kann,

dann erwgen, wenn man eine genauere Kenntnis und von seiner Kunstlehre, namentlich aber auch von seinen Kunstwerken besitzt. Eine Betrachtung hierber kann darum erst ganz am Schluss dieses Buches Platz finden, wo (Kap. IV, 2) unter dem Titel Der Bayreuther Gedanke" einige Anregung zu einer richtigen Auffassung dieser philosophischen Bedeutung gegeben werden soll.
lsst sich erst

von

seiner

Regenerationslehre

RICHARD WAGNER'S REGENERATIONSLEHRE


Wer
sich ber die Wirklichkeit nicht hinaus

wagt, der wird nie die Wahrheit erobern.


Schiller

Einfachste

Fassung

Verfalles der historischen sowie die Notwendigkeit einer Regeneration derselben, wir glauben an die Mglichkeit dieser Regeneration und widmen uns ihrer Durchfhrung in jedem Sinne" {Was ntzt diese Erkenntnis?^) X. 336), Diese Worte Richard Wagner's aus dem Jahre 1880 bringen
]vienschheit,

^Wlf erkennen den Grund des

Weise zur Anschauung.

das Gerst seiner praktischen Regenerationslehre in deutlicher Man sieht, dass diese Lehre aus zwei

eng miteinander verknpften Teilen besteht, einer Verneinung Die jetzige Gestaltung der menschund einer Bejahung. lichen Gesellschaft (der moderne Staat und seine Kirchen) wird als das Ergebnis eines progressiven Verfalles erkannt und verworfen. Dagegen fhrt die Erkenntnis der Grnde des Verfalles zu der Einsicht in die Mglichkeit einer Regeneration. Vor allem aber wollen wir, ehe wir auf das Einzelne nher eingehen, das eine festeilen: die Verneinung ist hier keine metaphysische, sondern eine empirische; die Bejahung eine positive, die in eine geist keine mythische, sondern schichtliche Zukunft weist. Materielle Ursachen haben unseren oder vielmehr die Verfall veranlasst, materielle Heilmittel Beseitigung jener erstgenannten schdigenden Enflsse werden gengen, uns auf den Weg zu fhren in das verlorene und nun mit Bewusstsein wieder gewonnene Paradies".

')

Die Erkenntnis nmlich des Verfalles der historischen Menschheit.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

209

Bei unseren Untersuchungen bezglich der politischen und philosophischen Ideen Wagner's hatten wir mit dem erschwerenden Umstnde zu kmpfen, dass diese Ideen nur als akzessorische Bestandteile anderweitiger Ausfhrungen vorkamen. Wir mussten ihnen in einer Unzahl von Schriften und Briefen nachstellen, wobei es schwer blieb, dem nirgendwo systematisch Vorgetragenen bestimmte, scharfgezogene Grenzlinien abzugewinnen. Hier dagegen,beiderRegenerationslehre,die den wesentlichenlnhalt einer

Die drei
^'^^,""re'n"*

ganzen Reihe von Schriften ausmacht und die so klar formuliert vorliegt, scheint es, als ob wir auf ganz festem Boden stnden,

wo

es leicht fallen

msste,

dem

ausfhrlich

und anschaulich

dargelegten Gedankengang zu folgen und ihn uns im verkleinerten

Massstabe vorzufhren. Ein neues Hindernis stellt sich uns aber in den Weg: an dieser praktischen Regenerationslehre nehmen Philosophie und Religion einen so wesentlichen Anteil, dass, wer sie berginge, Wagner's Gedanken arg entstellen wrde. Indem wir nun aber ausser der Praxis auch die Philosophie und die Religion in Betracht ziehen, so
erhalten wir,

wie der Leser sehen wird, gewissermassen drei Regenerationslehren: eine praktische, eine philosophische und eine religise.

Eine jede dieser Lehren setzt die beiden anderen voraus, scheint ihnen aber zugleich in wichtigen Punkten zu widersprechen! Die harmonische Gestaltung dieser genialen Weltanschauung denn Wagner's Regenerationslehre ist eine ganze, umfassende wird man eben erst gewahr, wenn man alle Weltanschauung Teile beherrscht; der einzelne Teil bietet jedoch wiederum dem Verstndnis manche Schwierigkeit, wenn man das Ganze noch nicht berblickt und somit den organischen Zusammenhang des scheinbar Widerspruchsvollen noch nicht erfasst hat. Nehmen wir zum Beispiel die philosophische Regenera-

tionslehre.

Neben der

einfachen, praktischen Regenerationslehre laufen

bestndige Verweise auf Schopenhauer's Philosophie: sie dient

Wagner

in

einem gewissen Sinne


in

als

allerdings

dieser Philosophie

die

Grundlagel Nun wird metaphysische Wieder-

geburt* als eine Durchschauung der Individualitt und darauf

folgende

Umkehr

des Willens gelehrt.

sich aber getraut, hierin oder in den brigen Teilen des

Kein Philosoph htte Schopen14

hauerschen Systems Anknpfungspunkte fr eine RegenerationsChamberlain. Richard Waener

210

ZWEITES KAPITEL

lehre des Menschengeschlechtes, geschweige denn das

Fundament
durch der-

zu einer solchen aufzufinden.


artige

Wagner

aber, der hier nicht Philoist,

soph, sondern knstlerischer Seher"

lsst sich

Bedenken

nicht irre machen.

Weder

verschliesst er sich

der metaphysischen Erkenntnis des denkenden Individuums noch aber den berzeugungen, die sich ihm aus der lebendigen

Anschauung der Geschichte des ganzen Menschengeschlechts


aufdrngen.
angefhrte
seligkeit

In jener selben Schrift

z.

B.,

welche die eingangs


zitiert

positive Regenerationslehre

enthlt,

Wagner

lobend die Worte Schopenhauer's; Friede, Ruhe und Glck-

wohnt

allein

da,

wo

gibt";

er spricht auch daselbst

kein Wo und kein Wann von dem von der Tuschung


es

des realen Anscheins der Welt bengstigten Gemte" (X, 333). Da muss doch jeder zunchst stutzig werden: sollen wir

uns denn der Durchfhrung einer Regeneration widmen, die nirgendwo und niemals zu einem Erfolg fhren kann? Sollen wir eine geschichtliche Zukunft auf einer geschichtlichen Vergangenheit aufbauen, da doch der ganze reale Anschein der Welt eine Tuschung" ist? Nach Wagner's Auffassung aber gelten derlei Bedenken bloss einem rein logischen Widerspruch; ihr Wert ist nichtig der Erkenntnis und dem Bekenntnis der Wahrheiten gegenber, die uns die Natur darbietet. Es ist hier die selbe Erscheinung, auf die ich in dem Abschnitt Politik ausfhrlich hingewiesen habe: das Nebeneinanderbestehen von Widersprchen, die nur scheinbar kontradiktorische Gegenstze sind, in Wirklichkeit aber sich ergnzende und bedingende Beeiner durch namentlich auch standteile einer mchtigen und wahrhaftigen, organisch auch sich selbst gegenber und durch gewachsenen, nichtinsystematischen Lgen befangenen Intelligenz. In Wagner's Bewusstsein wohnen folglich nebeneinander: die metaphysische Verneinung und die praktische Bejahung. Es kommt aber noch ein Drittes hinzu: die Religion. Wenn auch die praktische Regeneration ausdrcklich als durchfhrbar" bezeichnet wird, so kann sie doch nur gelingen,

wenn wir khn und

glubig"

(III,

77) sind; das fordert

Wagner

schon 1849, und 1880 schreibt er: Nur aus dem tiefen Boden einer wahrhaften Religion" knnen der Antrieb und die Kraft zur Durchfhrung der Regeneration erwachsen. Gerade in der
Religion vershnen sich auch jene Gegenstze der lebensfrohen

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

211

Anschauung und des gedankenschweren Erkennens, des Optimismus und des Pessimismus. Eine neue Schwierigkeit entsteht aber dadurch, dass unsere Religion ebenfalls der Entartung
ist, so dass deren unmittelbare Verwendung zur Regeneration" nicht angeht (X, 310); andrerseits aber erfindet nicht der Knstler Religionen, sie entstehen nur aus dem Volke"

anheimgefallen

(III,

77).

Wir werden
die,

also auf eine religise

Grundlage hinge-

wiesen,

so

muss uns nach des Meisters eigenen Worten


ist.

dnken, berhaupt nicht vorhanden

Am
kommen
darzutun

Schlsse dieses Abschnittes werde ich hierauf zurckund den Sinn dieses scheinbaren inneren Zwiespaltes

Einstweilen mache ich bloss darauf aufsuchen. merksam, wie sehr eine Darlegung von Wagner's optimistischer Regenerationslehre dadurch erschwert wird, dass eine pessimistische Philosophie gewissermassen als basso continuo daneben

wie auch dadurch, dass sie eine Religion voraussetzt, die der christlichen Offenbarung erst noch entblhen soll (X, 288). Mein Bestreben wird darauf gerichtet sein, die Sache so einfach und klar als mglich vorzutragen; ich kann mir aber nicht verhehlen, dass gerade hier die Worte Omar Khayyam's am
luft,

Platze sind:

Die Breite eines Haares nur


Scheidet die Wahrheit von des Irrtums Spur",

und

ich

immer

auf der

schmeichle mir nicht, dass es mir gelingen knnte, richtigen Seite dieser schmalen Grenze zu

verharren.

Die Betrachtung von Richard Wagner's Regenerationslehre wird naturgemss in zwei Teile zerfallen: die Verneinung und Das verneinende Element ist die Erkenntnis die Bejahung. des Verfalles; diese Erkenntnis bildet die Grundlage der Bejahung des Glaubens an die Mglichkeit einer Regeneration. Zuvrderst wird es aber gut sein, genau festzustellen, welche Schriften Wagner's wir als seine eigentlichen Regenerationsschriften zu betrachten haben.

Gliederung der
u'""<=''"g

Im engeren Sinne sind es die Schriften seiner letzten Lebensjahre: Religion und Kunst (1880) und was sich um dieses
Hauptwerk gruppiert: Wollen wir hoffen?
(1879),

das Offene
14*

212

ZWEITES KAPITEL

Schreiben an Herrn Ernst von Weber, ber die Vivisektion (1879), Was ntzt diese Erkenntnis? (1880), Erkenne dich selbst und Heldentum und Christentum (1881)^). Die letzien Worte dieser
letzten Schrift lauten

aber:

Und

hiermit auf unserem

Boden

angelangt,

Dichter

(es waren im vorangehenden Satz die grossen und Knstler der Vergangenheit** erwhnt worden)

sammeln"

wollen wir uns fr weiteres Befassen mit dem Angeregten Diese Worte und mehrere hnliche An(X, 362). deutungen lassen vermuten, dass, nachdem in der Reihe Religion

auf die Religion gelegt worden Regeneration), eine zweite wahren war (als Grundlage jeder Reihe folgen sollte, ein Vorhaben, welches durch den Tod des Meisters vereitelt ward. Man kann sich vorstellen, dass diese zweite Gruppe von Abhandlungen den Titel Kunst und Religion oder Kunst und Regeneration gefhrt htte mit dem Nachdruck auf dem Wort Kunst. Denn wenn auch in den eben aufgezhlten Schriften der letzten Jahre immerwhrend auf die Kunst hingewiesen wird als auf den wichtigsten Faktor der Regeneration neben der Religion, so findet doch nirgends eine eingehende Errterung der Kunst statt weder ihrer inneren Beschaffenheit noch ihrer usseren Wirksamkeit nach, wie man das eigentlich erwartet. Dennoch ist die zweite Reihe von Regenerationsschriften vorhanden; denn sie war schon dreissig Jahre frher geschrieben worden! Natrlich htte der Meister in seinem siebzigsten Jahre manches anders ausgedrckt als in seinem sechsunddreissigsten und siebenunddreissigsten Jahre; trotzdem empfinden wir keine Lcke; denn alles, was in den Zricher Schriften zu Missverstndnissen Anlass geben Die knnte, wird durch Religion und Kunst aufgehellt. Die Kunst und die Revolution, Das Zricher Schriften Kunstwerk der Zukunft (1849), Kunst und Klima (1850), Oper und Drama, Eine Mitteilung an meine Freunde (1851)

und Kunst das Hauptgewicht

bilden

also

eine zweite (der Zeit ihres Entstehens nach aber

die erste)

Gruppe von
die
als
ist,

Gruppe,

unentbehrlich

Regenerationsschriften, und zwar jene Ergnzung der Reihe Religion und Kunst indem hier in der Tat das Hauptgewicht

*) Auch die Abhandlung Ober das Weibliche im Menschlichen, Wagner zwei Tage vor seinem Tode begann, htte hierher gehrt

die

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

213

auf die Kunst, auf das Kunstwerk gelegt wird. Der leitende Gedanke ist in den beiden Schriftenreihen ganz der selbe: zu
einer wahren Blte kann die Kunst nicht in unserer jetzigen, sondern erst in einer regenerierten Gesellschaft gelangen; diese Regeneration ist jedoch ohne die Mitwirkung der Kunst unausfhrbar. brigens hatte Wagner schon in seiner Vaterlandsvereinsrede vom Jahre 1848 die vollkommene Wiedergeburt der menschlichen Gesellschaft als das Ziel bezeichnet.

Und
Stelle

in

Und

seinen spteren Regenerationsschriften weist er an einer ausdrcklich auf jene frheren Abhandlungen zurck: so kehre ich, durch alle Umwege unentwegt, zu meinen

vor dreissig Jahren von mir konzipierten Gedanken ber jenes Verhhnis zurck, indem ich offen bezeuge, dass an dem Schroffesten Ausdrucke derselben meine seitherigen Lebenserfahrungen nichts ndern konnten {Wollen wir hoffen? X, 162). Kurz, der Regenerationsgedanke gehrt der ganzen zweiten
Lebenshlfte des Meisters an.

Ausdrckliche Belehrung ber

ihn finden wir in den genannten zwei

worunter ich namentlich ber die Das Judentum in der Musik, Zukunftsmusik'', Staat und Religion, Deutsche Kunst und deutsche Politik, Beethoven, ber die Bestimmung der
aber auch die brigen
Goethestiftung, Ein Theater in Zrich,

Gruppen von

Schriften;

Oper,

Was

ist

deutsch?. Modern, Publikum


in Zeit

Das Publikum

und Popularitt, auch und Raum hervorheben will

diese alle setzen den Regenerationsgedanken voraus oder stehen in irgendeiner Beziehung zu ihm. Diese alle haben wir demnach als Quellenschriften fr die Kenntnis von Wagner's Regenerationslehre zu betrachten.

auf

dem Glauben lebt, die Menschheit befinde sich ^'^ Erkenntnis des Verffllles dem Wege eines progressiven Fortschrittes, dessen Ende
in

Wer

und dies ist wohl die berzeugung der Mehrunabsehbar sei der kann die Notwendigkeit oder auch nur die zahl Der Begriff Mglichkeit einer Regeneration nicht zugeben. Regeneration setzt schon an und fr sich zwei Annahmen wenigstens relative voraus: erstens den Glauben an eine

214

ZWEITES KAPITEL

ursprngliche Gte" des Menschen, insofern sein Leben und


in Harmonie mit den Gesetzen der umgebenden und seiner eigenen Natur stattfinde, zweitens die berzeugung, dass unsere historisch gewordene Menschheit auf Irrwege geraten ist, die sie immer ferner von der gesunden, naturgemssen Entwickelung abfhren. Was also dem einen als Fortschritt" gilt, gilt dem anderen als Verfall". Eier Gegensatz ist ein ganz genau logisch- kontrrer" und darum

seine Entwickelung

sehr leicht zu fassen.*)

Nun knnte man sich den Verfall als das Werk einer Schicksalsmacht vorstellen, gegen die kein Widerstand von Nutzen wre, als eine unaufhaltbare Degeneration, derjenigen des alternden Individuums vergleichbar. Er knnte aber auch das Ergebnis einer wirklichen Entartung sein, und in diesem
wrde offenbar die klare Erkenntnis dieser Entartung den ersten und wichtigsten Schritt zu einer Regeneration bilden. Gelnge es dann noch, die Grnde dieser Entartung festzustellen,
Falle

so drfte die Regeneration nicht bloss als erstrebenswert, sondern

zu erhoffen von uns erkannt werden. Darum auch Wagner: Die Annahme einer Entartung des menschlichen Geschlechtes drfte, so sehr sie derjenigen eines steten Fortschrittes zuwider erscheint, ernstlich erwogen, dennoch die einzige sein, welche uns einer begrndeten Hoffnung zufhren knnte. Drfen wir nmlich die Annahme besttigt finden, dass die Entartung durch bermchtige ussere Einflsse verursacht worden sei, gegen welche sich der, solchen Einflssen gegenber noch unerfahrene, vorgeschichtliche Mensch nicht zu
als

tatschlich

sagt

^)

Um

Missverstndnisse

zu vermeiden,

muss

ich
in

berre"ken, dass

Wagner

stellt; nur Entwickelung im vernnftigen Einklnge mit dieser Natur" (III, 262) stattfinden, nicht aus progressiver Entfernung von ihr bestehen. Ebensowenig verkennt er, dass nicht Rckkehr zu dem Alten der Gang der Entwickelung alles Menschlichen ist, sondern der Fortschritt: alle Rckkehr zeigt sich uns berall als keine natrliche, sondern als eine knstliche" (IV, 188); nur pflichtet Wagner der naiven Voraussetzung nicht bei, das Neue sei auf alle Flle ein hherer, besserer, den heiligen Gesetzen der Natur" in edlerer Weise entsprechender Zustand als das Alte; in der ganzen Natur liegt Degeneration immer nher als Vervollkommnung: von unten aus betrachtet, erscheint einem diese Bewegungslinie als Fortschritt", von oben aus,

die Entwickelungsfhigkeit der

Menschheit nicht

Abrede

solle die

als ^.Verfall".

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


wehren vermochte, so msste uns

215

die bisher bekannt gewordene Geschichte des menschlichen Geschlechtes als die leidenvolle Periode der Ausbildung seines Bewusstseins fr die Anwendung der auf diesem Wege erworbenen Kenntnis zur Abwehr jener verderblichen Einflsse gelten knnen. Und an einer weiteren Stelle heisst es: Die Geschichte dieses Abfalles drfte, wenn wir sie als die Schule des Leidens des Menschengeschlechtes betrachten, die durch sie gewonnene Lehre darin erkennen lassen, dass wir einen, aus dem blinden Walten des weltgestaltenden Willens herrhrenden, der Erreichung seines unbewusst angestrebten Zieles verderblichen Schaden mit Bewusstsein wieder zu verbessern, gleichsam das von Sturm umgeworfene Haus wieder aufzurichten und gegen neue Zerstrung zu sichern, an-

worden seien {Religion und Knste X, 304 und 315). Es ist nun durchaus bezeichnend fr Wagner, dass er von dem Augenblick an, wo seine knstlerische Ttigkeit ihn in Berhrung mit der ffentlichkeit brachte, das Grundschlechte an unseren ganzen gesellschaftlichen Zustnden erkannte und brandmarkte. Niemals hat das Chaos der modernen Zivilisation ihm auch nur die geringste Bewunderung abgerungen;
geleitet

niemals hat er an ihren sogenannten Fortschritt" geglaubt. In seiner Rede im Vaterlandsverein (1848) spricht er von der tiefentwrdigten, leidenden Menschheit; in Kunst und Revolution nennt er das Fortschreiten der Kultur ein menschen(III, 39); im Kunstwerk der Zukunft kommt die Bedeutung der Erkenntnis des Verfalles bereits sehr deutlich zum Ausdruck Wagner spricht von der Zukunft und sagt: Die Kraft des Bedrfnisses drngt uns zu einer nur

feindliches

prinzipielle

ganz allgemeinen Vorstellung hin, wie wir sie nicht bloss mit dem Wunsche des Herzens, sondern vielmehr nach einem not-

wendigen Verstandesschlusse auf den Gegensatz zu dem heutigen, als schlecht erkannten Zustande zu fassen haben (III, 202). In dieser Schrift legt er auch bereits den grssten Nachdruck auf die Verneinung in ihrer besonderen Bedeutung als die unentbehrlichste Vorstufe zur Bejahung: Das Volk braucht nur das durch die Tat zu verneinen, was in der Tat nichts

nmlich unntig, berflssig, nichtig ist so steht das Etwas der entrtselten Zukunft auch schon von selbst da (III, 67). Genau zu der selben Zeit (Ende 1849) schrieb er an

216

ZWEITES KAPITEL

Uhlig:

Nur Zerstrung

ist

jetzt

notwendig,

aufbauen

kann

gegenwrtig nur willkrlich sein" (U. 21). Sehr bald musste er aber erkennen, dass die Wurzeln des bels doch tiefer lgen, und im Oktober 1850 begegnen wir bereits dem Wort
Entartung:

Wohin wir

in

der zivilisierten Welt sehen,

er-

kennen wir die Entartung des Menschen" (U. 71). Auch die Grnde der Entartung werden schon damals dort gesucht, wo der Meister sie dreissig Jahre spter zu gewahren glaubte, vornehmlich in der Nahrung. Hierauf komme ich bald zurck. Drei Monate spter spricht Wagner in seinem Hauptwerk, Oper und Drama, von der jeden wahrhaften Menschen emprenden, furchtbaren Entsittlichung unserer heutigen sozialen Zustnde", und gegen den Schluss dieser Schrift lsst er sich folgendermassen vernehmen: Wollen wir mit dieser Welt Vertrge schliessen? Nein! Denn auch die demtigendsten Vertrge wrden uns als Ausgeschlossene hinstellen Nicht eher gewinnen wir Glauben und Mut, als bis wir im Hinhorchen auf den Herzschlag der Geschichte jene ewig lebendige Quellader rieseln hren, die, verborgen unter dem Schutte der historischen Zivilisation, in ursprnglicher Frische unversiegbar dahinfliesst" (IV, 257, 281). In seiner Mitteilung

an meine Freunde sagt er, dass er diese so scheinheilig um Kunst und Kultur besorgte Welt aus tiefstem Grunde des Herzens verachte, dass in ihren ganzen Lebensadern nicht ein
Tropfen wirklichen knstlerischen Blutes fliesse, dass sie nicht einen Atemzug menschlicher Gesittung, nicht einen Hauch menschlicher Schnheit aus sich zu ergiessen vermge" (IV, 406). Das alles sind Aussprche aus den ersten Regenerationsschriften. In seinen spteren hat der greise Meister nicht etwa milder ber unsere Zivilisation geurteilt. Er nennt sie herzlos und schlecht", nur auf korrekte Geltendmachung des berechnendsten Egoismus" zielend, tief unsittlich", eine Welt des durch Lug, Trug und Heuchelei organisierten und legalisierten Mordes und Raubes"; sie verwandele die Menschheit in UnAlles, was tiere" (X, 302, 309, 310, 395, 264) usw., usw.
er

hierber

gesagt

hat,

findet

seine

Zusammenfassung

in

folgenden Worten:
eigentliche

Unsere Kultur und Zivilisation als die Lgengeburt des missleiteten menschlichen Geschlechtes richtig zu erkennen, ist dagegen die Aufgabe des

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


Geistes

217

der

Wahrhaftigkeit"

(Heldentum

und Christentum,

X, 361).*)

ber Wagner's verneinendes Verhalten unserer Die Zahl der Zitate Hesse sich nach Belieben vermehren, und sie Fnde kein Ende, wenn man alles anfhren wollte, was Wagner gegen unseren modernen einzig von den Lastern der Gesellschaft lebenden Staat (IV, 82) und gegen die entgtdichte" und impotent gewordene kirchliche Religion (X, 166) vorgebracht hat. Hier kommt es ja nur auf
Soviel
Zivilisation gegenber.

die prinzipielle Erkenntnis des Verfalles

an.

Diese

hat,

wie
Verfalles

man

sieht,

Wagner zu keiner

Zeit gemangelt.

Gleich von allem Anfang sehen wir aber Wagner auch beschftigt, den Grnden des Verfalles nachzuspren. Hieraus entnehmen wir, dass seine absolute Verdammung des gegenwrtigen Zustandes der Menschheit durchaus kein dyspeptischer*, auch nicht ein vorwiegend metaphysischer Pessimismus ist. Sein unaufhrliches Bestreben, eine philosophisch-historischnaturwissenschafdiche Erklrung fr die Entartung des zivilisierten Menschen aufzufinden, ist der Beweis eines unerschtterlichen Glaubens an die innere Kraft dieses Menschen und einer religisen Hoffnung auf die ihm bevorstehende Zukunft. Hierin ussert sich auch Wagner's dichterisches Wesen: die Bejahung
^) Man missverstehe Wagner nicht; er ist nicht ein Gegner der Kultur sondern nur unserer nach seiner berzeugung unknstlerischen und unsittlichen Kultur. Er schreibt: Der Mensch ist ein soziales, allmchtiges Wesen nur durch die Kultur. Vergessen wir nicht, dass die Kultur uns das Vermgen einzig verschafft, so zu geniessen, wie der Mensch in seiner hchsten Flle geniessen kann (U. 71). Sehr mit Unrecht wirft man hufig den franzsischen und den deutschen Regenerationsgedanken zusammen. Bei den Franzosen hatte schon lange vor Rousseau Pascal ausgerufen: Abetissezvous!" und in unseren Tagen verlangte Jules Laforgue La mise en jachere de l'intelligence humaine". Bezeichnete nun auch bei Rousseau das Wort Natur" nicht wie der Unverstand es immer wieder deutet den rohen Naturzustand", sondern ein Ideal des Gemts" (wie Kant schon bemerkt und wie Heinrich von Stein berzeugend dargetan hat), so bleibt dennoch die ablehnende Haltung der Kunst gegenber fr die gesamte franzsische Schule charakteristisch. Dagegen meint Schiller, nur durch die Kunst knne der Mensch zur Natur zurckkehren, und Wagner schpft seine Hoffnung auf eine Regeneration aus seinem Glauben an die unermessliche Macht einer idealen Kunst. (Man vergleiche auch den Abschnitt ber den Bayreuther Gedanken".)

218

ZWEITES KAPITEL

des Willens, der Glaube an die gestaltende Macht des eigenen Schaffens sind die Grundlagen aller echten Knstlerschaft. Ab-

Verneinung und Kunst sind unvereinbar. Die Inder z. B. mit ihrer hervorragenden metaphysischen Beanlagung lehrten ausdrcklich, die Erlsung sei nicht etwas Bewirkbares" ^) dafr
solute
;

blieben sie auch ohne jede Spur von Kunst.

Schaffen setzt schon an und fr sich


art

Das knstlerische eine optimistische Gemts-

eine unerschpfliche Kraft des Wollens, des Glaubens, der Hoffnung. Der knstlerische Seher kann sich nicht damit begngen, die Welt schlecht zu finden; in seinem eigenen Busen wohnt ja der Zeuge dafr, dass diese Welt schn sei; dieses Schne aber kann ohne die Welt" nicht ins Dasein treten. Der Philosoph bedarf keiner anderen Menschen,
sie sind ihm eine Last, er zieht sich in den Schatten der Urwlder zurck; der Knstler dagegen ist auf die anderen wie auf ein Lebenselement angewiesen: alles vermag er, nichts aber ohne ihre Mitwirkung. Daher Wagner's berzeugung, der Mensch knne nicht als einzelner erlst werden", und daher das Bestreben vom Jahre 1848 an bis zu seinem Tode trotz des von Schopenhauer ihm dargereichten Quietivs* die Ursachen des Verfalles der Menschheit zu ergrnden. Es ist interessant, die progressive Vertiefung seiner hierauf bezglichen Ansichten zu verfolgen. EigenGleich in jener ersten hierher gehrigen usserung in der Rede im Vaterlandsverein sagt Wagner: Es gilt, die Frage nach dem Grunde alles Elends in unserem jetzigen gesellschaftlichen Zustande fest und tatkrftig in das Auge zu fassen! Welche Antwort er auf diese schwerwiegende Frage fand, das

voraus,

Geld und

wurde schon im Abschnitt

Politik* erwhnt*): als

Grund

alles

Elends erkannte er das Geldl Dieser erste Versuch Wagner's, auf den Grund unserer entarteten gesellschaftlichen Zustnde zu kommen, ist von verschiedenen Seiten als ungemein naiv und somit der Beachtung ernster Mnner nicht wert erachtet

worden.

Vielleicht

urteilt

mancher anders.

Jedenfalls

hatte

Wagner Zwecke
')
)

Fr die schon damals viel tiefer geschaut. einer Voksrede gengte es ihm, das Bild des bleichen
selber
B. Cankara's Stra's des Vedanta
176.'

Vgl.

z.

I,

1,

4.

Vgl. S.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


Metalls,

219

dem wir in knechtischer Leibeigenschaft untertnig heraufzubeschwren; der unheimlichen Macht jenes Starresten, unregsamsten Produktes der Natur lag aber, das wusste er, der Begriff des Eigentums zugrunde. In seiner Schrift Die Wibelungen aus jenem selben Sommer 1848 spricht Wagner seine Meinung dahin aus, dass der erblich gewordene Besitz eine Hauptursache des Verfalles der Menschheit sei. In der geschichtlichen Einrichtung des Lehenwesens ersehen wir, solange es seine ursprngliche Reinheit bewahrte, den heroisch menschlichen Grundsatz noch deutlich ausgesprochen: die Verleihung eines Genusses galt fr diesen einen, gegenwrtigen Menschen, der auf Grund irgendeiner Tat,
sind",

Ansprche zu erheben hatte. Lehen erblich wurde, verlor der Mensch, seine persnliche Tchtigkeit, sein Handeln und Tun an Wert, und dieser ging von ihm auf den Besitz ber: der erblich gewordene Besitz, nicht die Tugend der Person, gab nun den Erbfolgern ihre Bedeutung, und die hierauf sich grndende immer tiefere Entwertung des Menschen, gegen die immer steigende Hochschtzung des Besitzes, verkrperte sich
irgendeines wichtigen
Dienstes,

Von dem Augenblicke

an,

wo

ein

endlich in den widermenschlichsten Einrichtungen


Besitz gab

der

nun dem Menschen das Recht, das bisher der Mensch von sich aus auf den Besitz bergetragen* (II, 197). Dieser berzeugung blieb der Meister sein ganzes Leben hindurch treu. Im Kunstwerk der Zukunft weist er darauf hin, wie gerade jene grosse moderne Hauptstaatssorge, das Eigentum ,fr alle Ewigkeit niet- und nagelfest zu bannen, dasjenige sei, was dem selbstndigen Lebensgebahren der Zukunft hindernd in den Weg trete (III, 203). In Oper und Drama sagt Wagner: Aus diesem zum Eigentum gewordenen Besitze, der wunderbarerweise als die Grundlage jeder guten Ordnung angesehen wird, rhren alle Frevel des Mythos und der Geschichte her* In einer seiner allerletzten Schriften, Erkenne dich (IV, 82). selbst (1881), berhrt er das Thema noch ein letztes Mal: Es scheint wohl, dass mit dem an sich so einfach dnkenden Begriffe des Eigentums, durch seine staatliche Verwertung, dem Leibe der Menschheit ein Pfahl eingetrieben worden ist, an welchem sie in schmerzlicher Leidenskrankheit dahinsiechen muss (X, 342).

220

ZWEITES KAPITEL

Der Verderb des


^'"'**

Eincm SO rcdHchen Denker konnte


Eigentum im besten
Fall

es aber nicht lange

entgehen, dass derartige Einrichtungen wie Geld und erbliches


aufzufassen sind, vielleicht

nur als Grnde zweiter Ordnung" auch eher als Symptome denn als

Wagner griff tiefer. Er urschliche Faktoren des Verfalles. suchte nach physischen Ursachen des Verfalles und glaubte sie
in

weiter, wie es

einem Verderb des Blutes aufzufinden. Er fragte sich dann wohl zu erklren sei, dass die Vlker Europas nicht bloss einer zunehmenden Entartung verfallen sind, sondern mehr und mehr aus der eigenen Art schlagen, so dass zumal

die deutschen

Stmme

sich selbst vllig entfremdet scheinen?

Die Erklrung, die sich ihm darbot, war der moralische Einfluss
des Judentumes.

Der Verderb des Blutes und der demoralisierende Einfluss des Judentumes, das sind also nach Wagner die tiefsten UrZugrunde liegt der Verderb des sachen unseres Verfalles. Blutes; der Einfluss des Judentums beschleunigt aber ungeheuer den Vorgang der progressiven Entartung und wirkt namentlich
dadurch unheilvoll, dass er den modernen Menschen in einem rastlosen Wirbel herumtreibt, der ihm keine Zeit zur Besinnung und zu der Erkenntnis seines jmmerlich verfallenen Zustandes sowie des Verlustes seiner Eigenart lsst. Der Verderb des Blutes wird in der Hauptsache durch die Nahrung bewirkt, ausserdem durch die Vermischung edlerer Rassen mit weniger
edlen.
Einfluss der

Wlc

Zeitig

dlc

Nahrungsfrage Wagner beschftigte, das

Nahrung

^^^^ ^ur Genge aus seinem Brief an Uhlig vom 20. Oktober 1850 hervor, aus dem ich schon oben einige Worte zitierte: Mangel an gesunder Nahrung auf der einen Seite, bermass ppigen Genusses auf der anderen Seite, vor allem aber eine

allgemeinen haben uns der Entartung gebracht, der nur durch eine gnzliche Erneuerung unseres entstellten Organismus gehoben werden kann. berfluss und Entbehrung, das sind die zwei vernichtenden Feinde unserer heutigen Menschheit" (U. 70).
gnzlich
in

naturwidrige Lebensweise im

einen Zustand

Auch

in

dem

Briefwechsel

mit Liszt widmet

Wagner

dieser

Frage ernste Worte: Wahrlich, all' unsere Politik, Diplomatie, leider auch Ehrsucht, Ohnmacht und Wissenschaft und wahrlich, diese ganzen unsere ganze moderne Kunst,

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

221

Schmarotzergewchse unseres heutigen Lebens haben keinen unsre anderen Grund und Boden, aus dem sie wachsen, als ruinierten Unterleibe Ach, wollte und knnte mich jeder verund doch fast lcherlich klingende stehen, dem ich dies so entsetzlich wahre Wort zurufe! (L. I, 153). Es ist nicht uninteressant festzustellen, dass Wagner's eigene physische Leiden und Erfahrungen in erster Linie dazu beigetragen haben, seine Aufmerksamkeit frhzeitig auf diese wichtige Frage zu

lenken.

Dagegen habe

ich

Feuerbach gefunden, die


da die
Jahre

man gerade

nirgendwo eine Bezugnahme auf hier htte erwarten knnen,

Bewegung

auf diesem Gebiete, die anfangs der fnfziger

sowohl die Physiologie (Liebig, Moleschott usw.) als auch die Geschichte (Buckle) stark und sensationell" beschftigte, zum Teil von Feuerbach angeregt war und in ihm sich widerspiegelte, wie sein berhmter (halb scherzhaft gemeinter) Aphorismus Der Mensch ist, was er isst" bezeugt. Nicht philosophische berlegungen also, sondern naturwissenschaftliche leiteten Wagner, als er sich zuerst mit Untersuchungen bezgdes Einflusses der Nahrung beschftigte. Zahlreiche Stellen aus seinem Briefwechsel bezeugen dies. Dort, wo die Fachkenntnisse ihm fehlten, diente ihm Herwegh als Fhrer. Man
lich

meint, Richard

Wagner
ist

sei ein

Verchter der Naturwissenschaft

gewesen.

Dem

nicht so.

Schon die eine

Stelle aus

dem

Kunstwerk der Zukunft beweist

die Lcherlichkeit dieser oft

gehrten Behauptung, jene Stelle, wo er schreibt: Die moderne Naturwissenschaft und die Landschaftsmalerei sind die Erfolge der Gegenwart, die uns in wissenschaftlicher, wie knstlerischer Hinsicht einzig Trost und Rettung vor Wahnsinn und UnfhigUnd in einem Brief an Roeckel vom keit bieten (III, 173).
Jahre 1854 klrt Wagner das schon damals ber ihn herrschende Missverstndnis dahin auf, dass er nur dann die Wissenschaft links lasse, wenn sie ihm das eigentliche Leben ersetzen
solle (R. 45).

Verhltnis

Denn

als

Gerade hier ist es wichtig, von diesem positiven Wagner's zur Wissenschaft unterrichtet zu sein. er in Religion und Kunst (und den brigen dazu-

gehrigen Regenerationsschriften seiner letzten Jahre) seine Ansicht dahin przisierte, Die Entartung des menschlichen Geschlechtes sei durch seinen Abfall von seiner natrlichen Nahrung
bewirkt worden (X, 311) und diese einzig natrliche Nahrung

222

ZWEITES KAPITEL

sei die vegetabilische (X, 300)

da meinte man ganz allgemein,

das seien die Phantastereien eines infolge pessimistischer Lehren

verschrobenen und an der Schwelle des Greisenalters durch mystische Nebelvorstellungen irregefhrten Knstlers, whrend diese berzeugung einfach das letzte Ergebnis dreissigjhrigen eingehenden Studiums und Nachdenkens war. Der Umstand, dass Wagner die moralische Degeneration von der physischen ableitet, zeigt auch, wie rein wissenschaftlich-historisch dieser ganze Gedankengang bei ihm war. Wie nun aber auch das Raubtier nicht gedeiht, sehen wir auch den herrschenden Raubmenschen verkommen. In der Folge naturwidriger Nahrung siecht er in Krankheiten, welche nur an ihm sich zeigen, dahin und erreicht nie mehr weder sein natrliches Lebensalter, noch einen sanften Tod, sondern wird von nur ihm bekannten Leiden und Nten, leiblicher wie seelischer Art, durch ein nichtiges Leben zu einem stets erschreckenden Abbruch desselben dahin geqult" (X, 306). Was speziell die Lehren der Geschichte anbelangt, so sagt "Wagner, diese zeige uns den Menschen als Dieses erin stetem Fortschritte sich ausbildendes Raubtier. obert die Lnder, unterjocht die fruchtgenhrten Geschlechter, grndet durch Unterjochung anderer Unterjocher grosse Reiche,
bildet Staaten
in

und

richtet Zivilisationen

ein,

um

seinen Raub

Ruhe zu geniessen

Angriff und Abwehr, Not und

Kampf, Sieg und Unterliegen, Herrschaft und Knechtschaft,


mit Blut besiegelt, nichts anderes zeigt uns fortan die Geschichte der menschlichen Geschlechter: als Folge des Sieges des Strkeren alsbald eintretende Erschlaffung durch eine, von der Knechtschaft der Unterjochten getragene Kultur; worauf dann Ausrottung der Entarteten, durch neue rohere Krfte von noch ungesttigter Blutgier" (X, 291 293). Und hieran ndere wenig, dass heute zum guten Teil aus dem reissenden Raubtiere ein rechnendes Raubtier geworden ist" (X, 263 u. 344). Mit einer Darlegung von "Wagner's hypothetischer Erklrung der geognostischen Vorgnge, durch welche der pflanzenessende Mensch zum fleischfressenden Tiermrder hat werden Hier herrscht knnen, will ich den Leser nicht aufhalten. allerdings das Phantasiebild" vor, und die unverkennbare Anlehnung an Gleizes, den Verfasser des vegetarischen Hauptwerkes Thalysia", lsst einen den Abstand zwischen den genialen
alles

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

223

Eingebungen des grossen Meisters und der voreiligen, ziemlich unbeholfenen Verwendung naturwissenschaftlicher Ergebnisse seitens des liebenswrdigen Franzosen einigermassen schmerzlich empfinden. Gleichviel, ob man Wagner's Ansicht teilt oder nicht: das wichtigste Argument, welches er gegen die Fleischnahrung als Hauptursache des Verderbes unseres Blutes und somit des Verfalles der Menschheit vorbringt, ist seine eigene
berzeugung.^)
Erst in seiner allerletzten Regenerationsschrift,

und Christentum,
lichen Rassen

bringt

Wagner

die

Heldentum Ungleichheit der mensch-

Ungleichheit der Rassen

zur Sprache und findet eine zweite physische Ursache des Verfalles darin, dass die edelste Rasse die unedlen wohl beherrschen, durch Vermischung sie aber sich nicht gleich, Das sondern sich selbst nur unedler machen konnte haben der Menschheit wrden, wenn Geschichte keine wir gar es nicht Bewegungen, Erfolge und Schpfungen der weissen Rasse gegeben htte, ist uns durchaus klar gemacht worden, und knnen wir fglich die Weltgeschichte als das Ergebnis der Vermischung dieser weissen Rasse mit den Geschlechtern der gelben und schwarzen ansehen, wobei diese niederen gerade nur dadurch und insoweit in die Geschichte treten, als sie durch jene Vermischung sich verndern und der weissen Rasse sich anhneln. Der Verderb der weissen Rasse leitet sich nun aus dem Grunde her, dass sie, unvergleichlich weniger zahlreich an Individuen als die niedrigen Rassen, zur Vermischung mit dieser gentigt* war, wobei sie, wie bereits bemerkt, durch den Verlust ihrer Reinheit mehr einbsste, als jene fr die Veredelung ihres Blutes gewinnen konnten* Diese Anschauung hat Wagner von seinem (X, 352 3). Freund Comte de Gobineau, dem Verfasser des Essai sur Trotz ihrer Vinegalite des races humaines, bernommen. unendlichen Tragweite hat sie fr die eigendiche Regenerationslehre nur sekundre Bedeutung, da sie nur die Vergangenheit, nicht aber die Zukunft beleuchtet. Wenigstens kann sie die Zukunft nur in dem Eintritt eines entsetzlichen Kataklysmus erblicken. Wagner aber wendet sich von dieser Konsequenz

generation,

Weiter unten, bei Besprechung der positiven Vorschlge zur Rekomme ich noch einmal auf die Nahrungsfrage und auf das von Wagner selber so benannte Phantasiebild" zurck.
^)

224

ZWEITES KAPITEL

der eben vorgetragenen Lehre ab und erblickt in der wahren christlichen Religion ein Antidot, dem ganzen menschlichen Geschlechte zur edelsten Reinigung von allen Flecken seines Blutes gespendet (X, 360).
Ein"uss des
ju..cntums

Dagegen

hat ein

anderes Rassenthema Wagner von frh

^^ ^jgj beschftigt: der demoralisierende Einfluss einer dieser

weissen Rassen auf die anderen, des Judentums auf die nichtjdischen Vlker.

Wagner's Judentum in der Musik erschien zuerst 1850 in Brendel's Neue Zeitschrift fr Musik, sodann als selbstndige Broschre und mit einer ausfhrlichen Vorrede versehen im wenigstens Jahre 1869. Keine Schrift des Meisters ist vielleicht dem Titel nach so bekannt: der Ausdruck Verfasser des Judentums in der Musik" ist eine der beliebtesten Umschreibungen fr Richard Wagner". Es ist aber ein Irrtum, wenn man vermeint, Wagner's Ansichten ber den Einfluss des Judentums in dieser einen Schrift ausgedrckt zu finden ein Irrtum, welcher der lcherlichen Beschuldigung, es sei bei dem Aufwerfen dieser Frage vor allem auf den Erfolg der jdischen Musiker abgesehen, Vorschub leistet. Das Gebiet der Kunst lag Wagner natrlich am nchsten; er hat aber dem Einfluss des Judentums auf die Moral der Nation auf den verschiedensten Gebieten seine Aufmerksamkeit geschenkt. In Deutsche Kunst und deutsche Politik ist sehr ausfhrlich von diesem den Deutschen sich wenn auch sous-entendu^) entfremdenden Einfluss die Rede; die wichtigsten selbst usserungen enthalten aber smtliche Schriften aus der letzten Regenerations-Gruppe; zwei sind dieser Frage sogar ganz gewidmet: Modern und Erkenne dich selbst. Namentlich diese letzte Schrift ist wichtig; auf zwlf Seiten wird hier der ganz unausgleichbar dnkende Nachteil, in welchem die deutsche Rasse gegen die jdische sich befindet*, erschpfend dargetan. Wem also ernstlich daran gelegen ist, Wagner's Ansichten ber den plastischen Dmon des Verfalles der Menschheit* (X, 347) genau kennen zu lernen, dem ist vor allem das Studium dieser kleinen Schrift anzuempfehlen.

*)

Weil diese Abhandlung ursprnglich

in

der Form von ZeitungsauF-

stzen in einem grossen liberalen, politischen Blatt erschien.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


Ist

225

der Meister selber


lichtvollen

trotz seiner wiederholten,

ausfhr-

Ausfhrungen fast berall nur auf Missverstndnis absichtliches und unabsichtliches gestossen, so wre es gewiss verwegen, wollte ein anderer es unternehmen, Wagner's Anschauungen bezglich des Judentums in wenige Zeilen zusammenzufassen. Namentlich heute, wo
lichen

und so

alle Gemter so erhitzt sind, ist es fast unmglich, objektiv und rckhaltlos ber dieses Thema zu referieren. Darum beschrnke ich mich darauf, einige Andeutungen zu geben, die jedem Unparteiischen zu der Bildung eines eigenen Urteils

verhelfen sollen.
Vielfach glaubt man, die sog. ,Judenfrage*' sei eine Erscheinung der neusten Zeit; sehr mit Unrecht; neu ist im Gegenteil die Tatsache, dass eine Frage, die frher ganz rckhaltlos besprochen wurde, heute infolge der bermssigen
fast verpnt ist. Frher war auf beiden Seiten mehr Aufrichtigkeit und weniger ^Roheit.

Empfindlichkeit der Geister

Wir brauchen

ja

nicht

bis an

das sceleratissima gens

des Seneca, nicht einmal bis auf Goethe und Beethoven zurckzugehen; es gengt festzustellen, dass, als Wagner in den vierziger

Jahren ins ffentliche Leben eintrat, alle NichtJuden eigentlich Antisemiten waren, von den Demokraten kommunistischer Frbung an bis zu den Ultrakonservativen. Herwegh, der
Sozialist,

beklagte

sich

ber die

Freundschaft,
Dingelstedt,

die

ihm

die

Juden erwiesen:

sie beleidigte ihn;

der deutsche

Freiheitsverknder, schreibt:

Wohin

Ihr fasst, Ihr werdet

Juden

fassen.

Allberall das Lieblingsvolk des Herrn!

Geht, sperrt sie wieder in die alten Gassen,


Eh' sie Euch in ein Christenviertel sperr'n!"

In

einer

Sitzung des preussischen Landtages

vom Jahr

1847

verlangte Freiherr von Thadden-Trieglaff wrtlich die Emanzipierung der Christen von den. Juden, und Herr von

Bismarck-Schnhausen usserte sich


nicht
allein
in

in

dem

selben Sinne!*)

Und

allgemein,

Deutschland begriffen die begabtesten Leute dass der Eintritt eines so eigenartigen fremden

1)

Vgl. Treitschke, Deutsche Gesch. im XIX. Jahrh., V, 634.

Cbamberlain, Richard Wagner

15

226

ZWEITES KAPITEL

Elements in das ffentliche Leben der europischen Vlker nicht ohne umgestaltenden Einfluss bleiben konnte: in jenem selben Jahre 1847 erschien in Frankreich das prophetische Werk Toussenel's Lesjuifs rois de Vepoque. Sehr bezeichnend ist es, wie ein Ludwig Feuerbach gerade von Juden gefeiert

wurde, trotzdem er an zahllosen Stellen seiner Schriften sich in einer Art ber ihr Volk geussert hatte, die ihm heute den Das Prinzip der literarischen Tod sofort sichern wrde: jdischen Religion ist der Egoismus. Der Jude ist gleichgltig

was nicht unmittelbar auf das Wohl des Selbst Der hebrische Egoismus ist von unergrndlicher Die Juden erhielten von Jehova das GnadenGewalt. und Tiefe Das Wesen des Christengebot, zu stehlen usw. (1841. nderung eingetreten. grosse eine tums). Seit jener Zeit ist Die Christen sind toleranter und die Juden intoleranter geworden. Jedenfalls ist es aber eine Verhhnung aller geschichtwenn man einem Einzelnen einen Gerechtigkeit, lichen
gegen
alles,

sich bezieht.

Vorwurf aus einer Richtung macht, die einer ganzen Zeitstimmung angehrte.^) Aus dem Gesagten geht hervor, dass es keine Idiosynkrasie Wagner's war, wenn er dem zunehmenden Einfluss der Die Juden in der deutschen Kunst warnend entgegentrat. besten Mnner seiner Zeit, welcher Partei auch immer sie angehren mochten, dachten wie er. Hchst bemerkenswert ist es aber, dass, whrend die Juden den anderen den Antisemitismus nicht nachtrugen, sie ihn Wagner niemals verziehen! Wagner's Judentum in der Musik wre in den Spalten einer
wenig verbreiteten Fachzeitung gnzlich unbercksichtigt geblieben, wenn nicht die Juden selbst mit dem fehlerlosen Instinkte", den der Meister ihnen nachrhmt (X, 347), die unDie Deutschen sind auch spter ein Menschenalter lang mit Blindgewesen, sonst htten sie nicht ganz allgemein Mnner fr knnen, die, wie Gustav Freytag, meinten: Wir halten halten scharfsinnig gegenwrtig einen ernsten Angriff auf das jdische Wesen unter uns nach
')

heit geschlagen

keiner Richtung fr zeitgemss, nicht in Politik, nicht in Gesellschaft, nicht in der Musik, in Wissenschaft und Kunst" (Der Streit ber das Judentum Grenzboten", 1869, Nr. 22). Der Unterschied zwischen Freytag und Wagner

damals auf die warnende und ist der zwischen Talent und Genie; htte man vershnungsvolle Stimme des Genies gehrt, so wre es niemals zu dem bedrohlichen, unausbleiblichen Konflikt gekommen, den wir jetzt erleben.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

227

gewhnliche Bedeutung dieser kleinen Schrift sofort herausgewittert htten. Es entstand in der gesamten europischen Presse ein Kampf gegen Wagner, ber dessen rcksichtslose
Heftigkeit ich im ersten Kapitel einiges berichtet habe
bis an seinen

und der
als

Tod

whrte.^)

Nichts

ist

geeigneter, unsere Auf-

merksamkeit auf Wagner's Stellung zum Judentum zu lenken,

dieses Verhalten; es lsst uns vermuten, dass er den Nagel auf

den Kopf getroffen haben drfte. Folgendes muss aber noch wohl beachtet werden. Der gehssige Kampf gegen Wagner in der Presse hatte schon in Dresden begonnen, somit lange ehe SQin Judentum in der Musik erschien. Die Juden selber mit ihrer scharfsinnigen Begabung gehrten fast berall zu den ersten, welche Wagner's ungeheure knstlerische Bedeutung errieten, und unter den Kritikern, die durch ihre blden Schmhungen auf den grossen Meister sich einen Ruf erwarben, gab es auch manche NichtJuden. Eine instinktive Abneigung der Juden gegen Wagner's Kunst ist also durchaus nicht vorauszusetzen. Andrerseits hat Wagner den Verkehr und die Freundschaft der Juden nie gemieden. Geht man der Sache auf den Grund, so entdeckt man, dass diese ganze Hetze gegen Wagner nur bei den schlechteren Elementen des eigentlichen Judentums Untersttzung fand und in Wahrheit nichts anderes als eine Verschwrung der Talentlosen und jeglicher Konfession gegen das Genie Mittelmssigen war. Sie verdient nur unbedingte Verachtung. Wenn wir nun von der Betrachtung dieser geschichtlichen Vorgnge zu der Betrachtung von Wagner's usserungen schreiten, so fllt uns dabei zunchst zweierlei auf: ihre unbedingte Aufrichtigkeit und ihr hoher menschlicher Sinn. Wie sein Held Siegfried bleibt Wagner ledig des Neides. Die Geschicklichkeit des Juden im Anhufen des Geldes ist gewhnlich der Kernpunkt der ihm gemachten Vorwrfe. Wagner hingegen hat einzig und allein den deutschen Kunstgeschmack und die deutschen Begriffe der Sittlichkeit gegen einen in diesen Beziehungen anders empfindenden Stamm verNirgends wird das konomische Interesse von ihm teidigt.

^)

Auf

die

Ausgabe des Judentums vom Jahre 1869 erschienen mehr


15*

als

einhundertundsiebzig Gegenschriften!

228

ZWEITES KAPITEL

berhrt,

und nirgends

artet

diese

prinzipielle

Errterung

in

z. B. im Judentum in der persnliche Gehssigkeit aus. Musik seine These zu verfechten, muss er natrlich israelitische

Um

Musiker anfhren; er whlt die geachtetsten Namen; man sehe aber, in welcher wrdigen Weise Wagner Meyerbeer erwhnt und wie er voll Anerkennung und Hochschtzung von Mendelssohn spricht, und man vergleiche damit die pbelhaften Angriffe und die Besudelung, die er dafr hat erdulden mssen!

Wir

begreifen

ganz gut,

dass

Wagner

in

der Tat nicht einen

einzigen
er

seiner treuen,

israelitischen
fest

Freunde

wahrhaft sympathischen (VIII, 300) durch diese Schriften verlor und dass

darauf rechnete, sich neue Freunde gerade unter den

Juden durch sie zu gewinnen. Es handelt sich ja bei ihm durchaus nicht um eine vorbergehende Tagesfrage, sondern um einen umfassenden kulturhistorischen Gedanken (VIII, 322). Gleich am Eingang seines Judentums in der Musik gibt Wagner als seinen Zweck an, die unbewusste Empfindung, die sich im Volke als innerlichste Abneigung gegen jdisches Wesen kundgibt, zu erklren, somit etwas wirklich Vorhandenes deutlich auszusprechen, keineswegs aber ^was Unwirkliches durch die Kraft irgend welcher Einbildung knstlich beleben zu wollen (V, 85). Und wie soll dieses wirklich Vorhandene aus der Welt geschafft, wie soll die unheilvoll ghnende Kluft berbrckt werden? Wagner verweist auf die Regeneration des Menschengeschlechtes und ruft den Juden zu: Nehmt rcksichtslos an diesem, durch Selbstvernichtung wiedergebrenden Erlsungswerk teil, so sind wir einig und ununterschieden! Aber bedenkt, dass nur eines eine Erlsung von dem auf euch lastenden Fluch sein kann: die Erlsung Ahasver's

der Untergang! Was er unter Untergang versteht, geht aus einem frheren Satz klar hervor: Gemeinschaftlich mit uns Mensch werden, heisst fr den Juden aber zu allernchst
soviel als aufhren,

Jude zu sein (V,

108).^)

') Erheiternd wirkt es zu erfahren, wie die Herren Joachim, Moscheies, David usw. durch diese Aufforderung, gemeinschaftlich mit uns Mensch zu werden", sich so tief beleidigt fhlten, dass sie die sofortige Entlassung des Herausgebers der Neuen Zeitschrift fr Musik, Franz Brendel, aus dem Lehrerverband des Leipziger Konservatoriums verlangten! brigens erinnert Wagner's Forderung, nur in viel milderer Fassung, an die Luther's^

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

229

Die selbe unumwundene Offenheit finden wir auch spter:

ber eines bin ich mir klar: so wie der Einfluss, welchen die Juden auf unser geistiges Leben gewonnen haben, und wie er sich in der Ablenkung und Flschung unserer hchsten Kulturtendenzen kundgibt, nicht ein blosser, etwa nur physiologischer Zufall ist, so muss er auch als unleugbar und entscheidend anerkannt werden Soll dieses Element uns in der

Weise
reife,

assimiliert werden, dass es mit uns gemeinschaftlich der hheren Ausbildung unserer edleren menschlichen Anlagen zu-

dass nicht die Verdeckung der Schwierigkeiten dieser Assimilation, sondern nur die offenste
so
ist

es

ersichtlich,

Aufdeckung derselben hierzu frderlich sein kann (VIII, 322). Was Wagner von den Juden glaubt behaupten zu knnen, sie lebten von der Ausbeutung des allgemeinen Verfalles (X, 298), ist schliesslich nicht mehr, als was ihr eigener Prophet Micha von ihnen vorhergesagt hat, sie wrden unter den Heiden sein wie ein junger Lwe unter einer Herde Schafe, welchem niemand wehren kann, sondern wo er auch gehet, zertritt und zerreisset er". Lwe" ist vielleicht eine tropische bertreibung, Schafe" aber gewiss nicht. Nach Micha kam jedoch ein grsserer Prophet, der den Tchtern von Jerusalem zurief: Weinet nicht ber mich, sondern weinet ber euch selbst und ber eure Kinder!" Was er die Juden lehrte, war das selbe, was Wagner ihnen jetzt wieder zuruft: Um gemeinschaftlich mit uns Mensch zu werden, hret auf, Juden zu sein!"

Wir haben gesehen,


der Kultur und

dass
als

Wagner den

jetzigen

Zustand

Der ciaube a
^'"^ **'^"'^'
ration

einen Zustand des Verfalles betrachtet; wir haben auch gesehen, dass er die wichtigsten
Zivilisation

Ursachen dieses Verfalles erkannt zu haben glaubt. Es ist noch brig, einiges ber seine positiven Gedanken und Vordie Juden sollten aufhren, Juden zu sein; wo aber nicht, so sollen wir sie auch bei uns nicht dulden noch leiden". Von Wagner's Judentum in der Musik hat Ludwig Nohl sehr schn gesagt: Es war wie das erwachende Gewissen der Nation, nur dass zunchst die Dumpfheit der Geister den neuen, tief vershnenden Geist nicht begriff, der hier zugleich heilend und

rettend sich auftat!"

230

ZWEITES KAPITEL
in

schlage

bezug auf eine zu erstrebende Regeneration vor-

zubringen.

der Erkenntnis des Verfalles sagt Wagner: Sie ist denn jeder grosse Geist ist einzig durch sie geleitet worden; fraget die wahrhaft grossen Dichter aller Zeiten; fraget Er verwirft aber die die Grnder wahrhafter Religionen".
nicht neu;

Von

pessimistischen Folgerungen, welche die indische und die christ-

und die Metaphysik hieraus zogen, und meint: Die Erkenntnis des Grundes unseres Verfalles leitet zugleich auf die Mglichkeit einer ebenso grndlichen Regeneration hin* Und in der Tat, das Argument ist so einfach und (X, 326). folgerichtig, dass, wer die beiden Prmissen zugibt, dem Schlsse seine Zustimmung nicht versagen kann. Auch meine jetzige Aufgabe wre demnach hchst einfach: ist die Fleischnahrung die Hauptursache des Verfalles der Menschheit, so liegt die Abhilfe offenbar in der strengen Beschrnkung auf eine vegetabilische Kost; ist die Vermischung der Rassen ein blutverderbender Vorgang, so haben wir dafr zu sorgen, dass sie nicht stattfinde, usw. Ich knnte folglich diesen Abschnitt ber Wagner's Regenerationslehre hier abschliessen. Gerade hier zeigt sich aber die Vielseitigkeit von Wagner's Geist und die grosse Schwierigkeit, eine Weltanschauung, die aus den verschiedensten, weitauseinander laufenden Wurzeln ihren
liche Religion

auf einige einfache Stze zu reduzieren. einmal Noch gewahren wir den ungeheuren Unterschied zwischen dem Philosophen, der dem organischen Gesetz unserer Vernunft gemss alles zu vereinfachen und seine gesamte Welt-

Lebenssaft schpft,

erkenntnis womglich auf einen einzigen Satz zurckzufhren


bestrebt
die
ist und Anschauung

bestrebt sein muss,


die prima lex
ist

und dem Knstler, dem und der um die starren An-

sprche unserer Denkmaschine sich nicht viel mehr kmmert Zwar befrwortet Wagner den Vegeals die Natur selber. tarismus; hiermit ist aber die Sache keineswegs fr ihn abgetan. Seine philosophische Beanlagung ist eine so tiefe, dass er von jeher den Zusammenhang des Menschen mit der Natur und die einzig gestaltende Macht der Naturnotwendigkeit erkannte, woraus dann ein pessimistisches Streiflicht auf jeden willkrlichen Regenerationsversuch fallen musste. Andrerseits gehrt aber sein Empfindungsleben, sein bestes Knnen jener

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


Kunst
an,

231

vollkommen eines und weder materielle noch metaphysische Heilversuche vermchten es, allein zu einer Regeneration zu fhren, da im Gegenteil aller echte Antrieb und alle vollstndig ermglichende Kraft zur Ausfhrung der grossen Reerfand
(X, 322),

die er als mit wahrer Religion

generation nur aus

dem

tiefen

Boden

einer wahrhaften Religion

erwachsen knne" (X, 313). Es ist, als stnden drei


mystisch-religise; die Kunst
drei:
ist

Welten

nebeneinander,

eine

Die drei

materiell-empirische, eine transzendent-metaphysische und eine

Lehren

das Verbindungselement aller


ihr

Gehalt transzendent, ihre sich alle drei Welten im Bewusstsein gerade des knstlerischen Genies mit so ausnehmender Deutlichkeit wider. Will nun aber dieser Knstler eine Anschauung nicht im Kunstwerk darstellen, sondern, wie hier, bei der Regenerationslehre ausfhrlich und begrifflich entwickeln und mitteilen, so stellt er drei verschiedene Reihen von Thesen nebeneinander auf, ohne sich sonderlich viel um eine bereinstimmung zwischen ihnen zu kmmern, da ihm selber ja ihre Einheit durch seine eigene Persnlichkeit evident ist und da er im Kunstwerk diese Einheit auch anderen unmittelbar dartut. Aus dem besagten Grunde stsst man aber auf grosse Schwierigkeiten, sobald man diese Weltanschauung Wagner's in leicht fassbarer, bersichtlicher Form darstellen will: zum wirklichen, eingehenden Verstndnis gehrt eben als Grundlage jener ganz bestimmende Eindruck seiner Kunstwerke, der um mich eines wissenschaftlichen Vergleiches zu beihre
ist

Form

materiell,

Deutung mystisch; darum spiegeln

dienen

unserem ganzen Wesen eine gesteigerte VibrationsFhigkeit verleiht und uns nunmehr befhigt, ganzen Gedankenkomplexen und -Verbindungen als Leiter zu dienen, denen

wir frher nur eindrucksloses Unverstndnis htten entgegensetzen knnen. Nicht Wagner allein, sondern jedes knstlerische Genie befindet sich in dem selben Fall; auch Goethe wrde uns wie ein Chamleon oder wie ein lebendes Kaleidoskop vorkommen, stnde nicht die eine mchtige Individualitt vor uns

im Kunstwerk harmonisch in die Erscheinung. Zu einem bewussten und logischen Erfassen von Wagner's Regenerationslehre wird es aber jedenfalls frderlich sein, wenn man ber besagtes Verhltnis im klaren ist und wenn man

und

trte sie nicht

232

ZWEITES KAPITEL

zunchst den materiellen, den metaphysischen und den religisen Gesichtspunkt auseinanderhlt.
Dfe empirische
Reeenerationslehre

materiellen oder empirisch-realen Gesichtspunkt mir nicht viel zu sagen. Die Hauptsache ist hier nach Wagner die Nahrung. Wir sollen uns der Fleischnahrung und der alkoholischen Getrnke
i .

bcr den

blciDt

.t_

i_

enthalten.

Zu
langt.

dieser extremen Ansicht


hatte

ist

der Meister erst spt ge-

Das Richtige fr uns ist: geniesst alles, aber in einem zutrglichen Masse"; ja, er schreibt sogar: Die einfachen Nahrungssubstanzen sind ja nicht fr Leute, wie wir sind: wir bedrfen des Komplizierten, solcher Substanzen, die den meisten NahrungsstofF bei den geringsten Ansprchen an die Verdauungskraft bieten" (U. 232, 239). Als er aber die berzeugung gewonnen hatte, der bergang zur Pflanzenkost sei der Kernpunkt der Regenerationsfrage" (X, 307), da Hess er sich durch keinerlei Einwand irre machen. Er gibt
er gemeint:
z.

Frher

B. zu, dass mglicherweise in nordischen Klimaten die Fleisch-

nahrung unerlsslich sei; in diesem Falle sollten wir edleren Rassen aber eine vernunftgemss angeleitete Vlkerwanderung"^) in andere Weltteile ausfhren (X, 311)! Zwar nennt Wagner und auch manchen anderen selber diesen Vorschlag auf materiell-praktischem Gebiete ausdrcklich Phantasiebilder eines Regenerationsversuches" (X, 312). Das muss wohl beachtet werden, namentlich von solchen, denen schon der blosse Gedanke des Vegetarismus ein berlegenes Lcheln abgewinnt.

Auch

ist

angesichts der grossen Fortschritte des Vegetarismus,

vorzglich bei den praktischen Angelsachsen und Amerikanern,

und zwar mit Rcksicht auf die ungewhnlichen physischen Leistungen, die strenge Vegetarianer in den letzten Jahren im ffentlichen Wettbewerb vollbracht haben, der gegnerischen
Dieser Vorschlag einer Volkerwanderung" wird gewiss vielen hchst Mann der empirischen Wissenschaften, der rhmlichst bekannte franzsische Physiolog, Psycholog und Nationalkonom Alfred
*)

extravagant erscheinen; ein


Fouill^e
hat

aber
et

in
le

seinem vor kurzem

Le Temperament genau das selbe

(Juli 1895) erschienenen Werke caracttre selon les individus, les sexes et les races

als einzige Rettung fr die indogermanische Rasse vorgeschlagen; die Ausfhrbarkeit dieses Gedankens wird nach Fouill6e durch die neusten Entdeckungen der Medizin gewhrleistet.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


Ansicht etwas
erbracht.

233

mehr

Objektivitt anzuempfehlen.
ist

Der wissen-

schaftliche Experimentalbeweis

bisher weder fr noch wider

Und ausserdem kme diesem Beweis eine nur sehr bedingte Gltigkeit zu, da die zugrunde liegende Frage eine moralische ist und namentlich das Verhltnis des Menschen zu
den Tieren
betrifft (vgl.

Wagner's Brief an Herrn E. von Weber).

Nur

auf eines mchte ich noch einmal aufmerksam machen:

dass Wagner's theoretische Argumente zugunsten der Pflanzenkost auf weit schwcheren Fssen stehen als seine eigene innere

berzeugung.
lichen
z.

Von den

naturwissenschaftlichen

Phantasie-

bildern" habe ich schon gesprochen.^)

Aber auch

die geschicht-

Hinweise sind wenig berzeugend.

Wagner verweist

B. auf einen vorgeschichtlichen, von Pflanzen sich nhrenden Menschen; auf der ussersten Grenze aber, bei dem prhistorischen Menschen, treffen wir berall Fleischesser an. 2)

Die Berufung auf die Inder ist auch nicht glcklich, denn die vedischen Inder waren Fleischesser; ihr Speisezettel war dem
unsrigen nicht unhnlich: Rind, Ziege, Schaf, Wild, Geflgel,
Fisch,

bisweilen

angeblich

auch

Pferdefleisch

(Oldenberg,

Religion des Veda, 355). Auch spter hat es niemals in Indien ein eigentliches Verbot des Fleischessens gegeben, und es darf

namentlich nicht bersehen werden, dass gerade die Brahmanen, also die Denker und geistigen Leiter des Volkes, das OpferEin altindischer Spruch fleisch, d. h. das beste, genossen.

Milch ist zehnmal Milch !"^) Die Weisen, die sich in hohem Alter in die Wlder zurckzogen, erhoben ihre enthaltsame Lebensart nicht zu einer allgemeinen
besagt:
ist

Mehl

zehnmal besser
Fleisch

als Reis,

besser

als

Mehl,

achtmal besser

als

Maxime.
ltere,

Das Fleischessen ist also auf alle Flle in Indien das der bergang eines grossen Teiles des Volkes zur

Pflanzennahrung ein spterer Vorgang.


^)

Buddha

selber starb

Bei

einem so ungeheuer verwickelten Problem kann die Natur-

wissenschaft Argumente fr und wider liefern, ad libitum. Die Dinosauren z. B. scheinen das Experiment im grssten Masstab betrieben zu haben: bei

den fleischfressenden Abteilungen sind die schnen Proportionen und die Entwickelung des Kopfes auffallend, die pflanzenfressenden erreichen dagegen die kolossalsten Dimensionen (Brontosaurus z. B. 60 Fuss Lnget, der Kopf bleibt aber bei ihnen unverhltnismssig verkmmert. ^) Vgl. Joh. Ranke, Der Mensch, Bd. II.
')

Bhtlingk, Indische Sprche, 363.

234

ZWEITES KAPITEL

nach den Berichten seiner Jnger an einem durch den bermssigen Genuss von Schweinefleisch verursachten Magenbell Auch bei den iranischen Ariern findet der Vegetarismus iceine Sttze: Von zwei Mnnern ist der sich mit Fleisch anfllt, weit mehr mit guten Gedanken angefllt, als der es nicht tut; jener bertrifft diesen um den Wert eines Schafes, um den Wert eines Ochsen, ja, um den Wert eines ganzen Mannes so heisst es in der Zend-Avesta.^) Dass Pythagoras, wie Wagner behauptet, ein Lehrer der Pflanzennahrung" war, ist auch historisch unerwiesen; jedenfalls wrde sein strenges Verbot des Bohnenessens uns auf ganz andere Spuren als die hier verfolgten fhren. Und schliesslich drfte auch die Gleizesische Deutung der Worte Christi beim heiligen Abendmahl Solches geniesset zu meinem Angedenken" durch Interpolation des Wortes allein" (solches allein geniesset", nmlich Brot und

Wein) auf vielfachen Widerspruch

stossen.

Diese Einwrfe bringe ich nicht im Sinne einer Kritik", sondern weil es ein auffallendes Charakteristikum von Wagner's Regenerationslehre ist, dass gerade auf dem empirisch-materiellen Gebiet das Phantasiebild" nach jeder Richtung hin vorherrscht. Und es knnte leicht geschehen, das eine zu konkrete Auffassung von Dingen, die nur den Wert von Argumenten, von Bildern besitzen, ber die Grundwahrheit einer vielleicht weder geschichtlich noch experimental zu erweisenden Tatsache tuschen und irreleiten wrde. Wie ich schon im vorletzten Abschnitt hervorhob, ist es gerade einer der wesentlichsten Vorzge der deutschen Regenerationsbestrebungen, dass sie weder in ihren Deduktionen noch in ihren Zukunftsbildern die abstrakt-logische Methode Rousseau's verfolgen; das innere Bedrfnis, die Not (wie Wagner sagt) wird als Gesetzgeber erkannt, die ussere Vorstellung dagegen offnen als Phantasiebiid" eingestanden.
Die philosophiiche Reene-

Auf dem philosophischen Gebiet bewegt


ggnerationsgedanke schon
freier.

sich

der Re-

Die Natur, und nur die Natur, kann auch die Entwirrung des grossen Weltgeschickes allein vollbringen. Hat die Kultur, von dem Glauben des Christentums an die Verwerflichkeit der
Vendidd, IV,
3, 48.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

235

menschlichen Natur ausgehend, den Menschen verleugnet, so hat sie sich eben einen Feind erschaffen, der sie notwendig einst so weit vernichten muss, als der Mensch nicht in ihr Raum hat: denn dieser Feind ist eben die ewig und einzig Den lebende Natur (Kunst und Revolution, III, 37 38).

selben Gedanken

in geklrterer

Form

schrieb der Meister einige

Tage vor seinem Tode nieder, in seinem Brief an Heinrich von Stein vom 31. Januar 1883: Nicht fern genug von der erzielten Vollendung knnten wir beginnen, um das Reinmenschliche mit dem ewig Natrlichen in harmonischer bereinstimmung zu erhalten (X, 416). Offenbar bewegen sich Das derartige Betrachtungen nicht auf empirischem Gebiete.
Reinmenschliche", das ewig Natrliche sind vielleicht keine Abstraktionen; zum mindesten wird man aber zugeben, dass diese Begriffe nicht aus der Beobachtung entnommen sind. Im nchsten Abschnitt werden wir sehen, welche grundlegende Bedeutung diesem Begriff des Reinmenschlichen fr Wagner's Kunstwerk zukommt. Fr die Regenerationslehre besteht sein Wert darin, erstens dass Wagner gerade dieses Wort und diesen Begriff sein ganzes Leben hindurch festgehalten hat, und zweitens, welches ein untergeordneter dass dieses Reinmenschliche ewig Natrliche ist das Teil des weiteren Begriffes das optimistische Element in Wagner's philosophischer berzeugung von der Mglichkeit einer Regeneration bildet. Aus obigen Zitaten (die nach Belieben zu vermehren und wren) geht nmlich mit Evidenz hervor, dass die Natur

im besonderen
betrachtet wird.

die

als gut wahre menschliche Natur Unsere Welt nennt Wagner die Wildnis des

entarteten Paradieses (IX, 151).


klagt er auch ber

In einer seiner ersten Schriften

den erschtternden Glauben an die Reinheit der menschlichen Natur (III, 47), und in einer seiner letzten sagt er: Unser Heil suchen wir einzig in einem Er(X, 350).

wachen

Menschen zu einer einfach -heiligen Wrde Der echte Pessimist lehrt dagegen: Viel richtiger, als die Natur auf pantheistische Weise mit Gott zu identifizieren, wre es, sie mit dem Teufel zu identifizieren, und vom Menschen sagt er: Der Mensch ist im Grunde ein wildes, entsetzliches Tier. Wir kennen es bloss im Zustande der Bndigung und Zhmung, welcher Zivilisation heisst; daher
des

236

ZWEITES KAPITEL

erschrecken uns die gelegentlichen Ausbrche seiner Natur. Aber wo und wann einmal Schloss und Kette der gesetzlichen Ordnung abfallen und Anarchie eintritt, da zeigt sich, was er ist" (Schopenhauer). Dieser felsenfeste Glaube an die Reinheit und Heiligkeit der menschlichen Natur ist also die philosophische Grundlage von Wagner's Regenerationslehre. Ebenfalls von Anfang an finden wir aber bei Wagner einen Begriff, der einen pessimistischen Beigeschmack hat und dem optimistischen die Wagschale hlt, den Begriff der Notwendigkeit.
Bereits in

dem

Abschnitt Philosophie" habe ich darauf

hingewiesen, wie sehr die Betonung der unwillkrlichen Not-

wendigkeit"

Wagner's frheren Schriften an Schopenhauer's Wille" gemahnt.') Wagner selber hat das, was er frher mit Unwillkr" bezeichnete, dem Schopenhauerschen Willen" so identisch erachtet, dass er in spteren Ausgaben es nicht der Mhe wert hielt, den Text durchgehends zu berichtigen, sondern in einem Vorwort auf diese bereinstimmung ein fr allemal aufmerksam machte (III, 4). Dieser Begriff der Notwendigkeit umfasst nun genau wie Schopenhauer's Wille das ganze Reich der Erscheinungen: die Natur erzeugt und gestaltet aus Notwendigkeit" (III, 54), und auch beim Menschen ist es die Not allein, die uns zu wahrhaft schpferischen Taten bestimmt" (V, 53), ohne Notwendigkeit kann nichts Echtes und Wahres Ganz logisch folgt aus dieser begrndet werden" (X, 179). Auffassung, dass das Leben das Unmittelbare, sich selbst
in

Bestimmende ist", die Wissenschaft aber das gerechtfertigte der Untergang der Willkr in dem Wollen Unbewusste des Notwendigen" (III, 57). Ein wenig Nachdenken wird nun jeden berzeugen, dass
Natur fr eine Regeneration" durchaus kein Platz ist. Die Natur hat ja alles, was ist, aus Notwendigkeit gestaltet, und das Wissen der Weisen ist Wollen Noch deutlicher wird aber dieser Sachdes Notwendigen". verhalt, sobald jene Anschauung durch Verschmelzung mit der Metaphysik Schopenhauer's festere Gestalt angenommen hat. Bei Schopenhauer kann schon darum von Regeneration nicht
bei einer solchen Auffassung der
Vgl. S. 194

')

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

237

die Rede sein, weil der Begriff Verfall in seinem System keinen Sinn htte und nirgends bei ihm vorkommt. Den versuchten Nachweis des Fortschrittes bezeichnet er allerdings als eine knstliche und imaginre Konstruktion; einen Verfall statuiert er aber ebensowenig; das Ergebnis der Geschichte ist nach ihm die Einsicht, dass man doch stets nur das selbe,

gleiche

und unwandelbare Wesen vor


preist

sich hat, welches heute


III.

dasselbe treibt wie gestern und immerdar (Ges. Werke

507).

Schopenhauer die Lehre vom Sndenfall, aber ausdrcklich nur als Allegorie; die Existenz ist an und fr sich Snde. Bei ihm kann der Weise hchstens noch mit Wagner's Wotan nur eines noch wollen: das Ende! das Ende! Mit der grssten Khnheit hat nun Wagner, der die Metaphysik Schopenhauer's vollkommen inne hatte und sie auch rckhaltlos anerkannte, dieser Philosophie gegenber eine hnliche Rolle zu spielen unternommen, wie Schopenhauer selber sie Kant gegenber beansprucht: er hat Schopenhauer's Gedanken weitergedacht! Er bezeugt ausdrcklich, dass er aus den Beweisfhrungen Schopenhauer's fr die Verwerflichkeit der Welt selbst die Anleitung zur Erforschung der Mglichkeit einer Erlsung dieser selben Welt herausgefunden habe (X, 48). Er meint: Die von Schopenhauer einzig deutlich bezeichneten Wege der Umkehr des missleiteten Willens, die sehr wohl zu einer Hoffnung fhren, sind aber von unserem Philosophen, in einem mit den erhabensten Religionen bereinstimmenden Sinne, klar und bestimmt gewiesen worden, und es ist nicht seine Schuld, wenn ihn die richtige Darstellung der Welt, wie sie ihm einzig vorlag, so ausschliesslich beschftigen musste, dass er jene Wege wirklich aufzufinden und zu betreten uns selbst zu berlassen gentigt war; denn sie lassen sich nicht wandeln als auf eigenen Fssen (X, 330). Der Meister empfiehlt sogar die Schopenhauer'sche Philosophie als das einzige, was fr ein selbstndiges Beschreiten der Wege wahrer Hoffnung empfohlen werden kann. Das ist gewiss eine hchst berraschende Wendung, die niemand mehr berrascht htte als den Mann, der die Hoffnung als Narrheit des Herzens beMan kann sagen, Schopenhauer habe damit, dass zeichnete. er das Ding - an - sich in den Willen setzte, vom Sprungbrett des
Kantischen kritischen Idealismus aus einen salto mortale voll-

Zwar

238

ZWEITES KAPITEL
Einen nicht weniger khnen Sprung
er,
tat

fhrt.

Wagner.

Mit

unfehlbarer Richtigkeit erkannte

dass die Verneinung des

Willens
finde,

zum Leben, sich immer

aus was
als

immer

fr

Beweggrnden

sie statt-

hchste

Energie

des Willens

selbst

charakterisiere (X, 356); von diesem Sprungbrett aus erreicht er nun die berzeugung, dass, wer mit klarem Verstand den

erkenne und wer zugleich diese hchste Energie des alles, was zu einer Regeneration not tut, in der Hand halte, er kennt das bel, und er ist des Heiles Herr. Daraus erwchst dann jener Glaube an die Mglichkeit der Regeneration, jenes Durchdrungensein von der Allmacht des Willens" (IX, 91), und dadurch erklrt sich das merkwrdige Wort: Die Sieges-Gewissheit des Willens wird durch die Erkenntnis des Verfalles errungen" (X, 320). Das hier Vorgebrachte hat natrlich alles nur den Wert von Andeutungen; mehr kann auch gerechterweise in dem Rahmen einer allgemeinen Schilderung nicht verlangt werden. Mit diesem Hinweis auf das merkwrdige, organische Verhltnis zwischen Schopenhauer's Pessimismus und Wagner's optimistischer Regenerationslehre aus innerster Verneinung der Welt werde die Bejahung der Erlsung geboren (X, 282) habe ich aber nach meiner berzeugung den Leser auf das Allerinteressanteste und Allerbedeutendste in Wagner's philosophischem Denken aufmerksam gemacht. Die religise Allerdings, wer mit der philosophischen Auffassung der sich begngen wollte, wrde es kaum zu Regcneratlonslehre ^^"Terre""* einem befriedigenden Verstndnis bringen. Denn die Wurzel, aus der Wagner's berzeugung hervorgeht, reicht tiefer hinunter; im tiefsten Grunde ist diese Lehre eine religise. Die Grundlage von Wagner's religisem Bekenntnis ist die berzeugung von einer ber alle Zweifel erhabenen moralischen Bedeutung der Welt. Er verkndigt: Die Anerkennung einer moralischen Bedeutung der Welt ist die Krone aller Erkenntnis'' (X, 333). Diese berzeugung ist zugleich die Grundlage der Hoffnung und hiermit auch des Glaubens an die Regeneration. Im Jahre 1853 schreibt er: Ich habe den Glauben an die Zukunft des Menschengeschlechtes, und diesen ziehe Glauben aus ich einfach aus meinem Bedrfnisse" (L. I, 236). innerem Bedrfnis ist aber Religion, und dieser frhere Satz
Verfall

Willens besitze,

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


lehrt

239

uns den spteren richtig verstehen: Aller echte Antrieb, vollstndig ermglichende Kraft zur Ausfhrung der und grossen Regeneration kann nur aus dem tiefen Boden einer wahrhaften Religion erwachsen (X, 313). Also, ohne Religion knnen wir weder der Kraft zur Regeneration teilhaftig werden noch berhaupt den Antrieb zu ihr empfinden. Religion ist folglich die ganz unerlssliche Grundbedingung von
alle

Wagner's Regenerationslehre. Hier drngt sich aber eine andere Erwgung auf: zwischen Religion und Regeneration herrscht ein Parallelismus, der nicht auf usserlichkeiten, sondern auf wirklicher Verwandtschaft beruht. Die tiefste Grundlage jeder wahren Religion", schreibt Wagner, sehen wir in der Hinflligkeit der Welt, und der hieraus entnommenen Anweisung zur Befreiung von derselben ausgesprochen (X, 276). Diese religise Erkenntnis von der Hinflligkeit der Welt nun spiegelt sich nach der Generationslehre in der Geschichte als Verfall wider. Die Religion enthlt aber nach dem eben zitierten Ausspruch ebenfalls neben der Verneinung auch die wie die Generationslehre Bejahung, neben dem Verfall auch den Glauben an Erlsung. Infolge dieser Verwandtschaft drfen wir in dem Regenerationsgedanken eine Sichtbarwerdung jener tiefsten Grundlage wahrer Religion erkennen. Der Glaube wird hier in die Tat umgesetzt. Was den Menschen sonst nur in wenigen frommen Stunden zu

Gemte

gefhrt zu

werden

pflegt

die Sndhaftigkeit ihres

Daseins und ihr Bedrfnis nach Erlsung das den positiven Gehalt ihres Lebens ausmachen.

soll

fortan

Wie

es

in

Wagner's Parsifal

heisst:

Bekenntnis
wird Schuld und Reue enden,

Erkenntnis
in

Sinn die Torheit wenden

Dieses Bekenntnis (des Verfalles) und diese


sagt,

Erkenntnis

(der Mglichkeit einer Regeneration), sie sollen aber, wie ge-

den Gegenstand frommer Meditation bilden, nicht bloss als die Verbindungspunkte mit einem Jenseits betrachtet werden, das uns zu fern liegt, irgend einen gestaltenden Einfluss auf die Dinge dieser Welt zu gewinnen;
fortan

nicht bloss

240

ZWEITES KAPITEL

im Gegenteil, Wagner ruft uns zu: Gebt diesem Ideale in euren Gewohnheiten einen real befruchteten Boden, so muss Und in dem hieraus eine neue Macht hervorgehen!" (X, 179). praktischen Glaubensbekenntnis, das zu Anfang dieses Abschnittes abgedruckt worden ist, heisst es: Wir glauben an die Mglichkeit dieser Regeneration und widmen uns ihrer

Durchfhrung

in

jedem Sinne."
denkt man hier an Feuerbach zurck, an

Unwillkrlich

seinen unerschtterlichen Glauben an die Zukunft und an sein


edles Bestreben, der verblassenden Religion neue Lebenskrfte

einzuhauchen, indem man sie zur Bodens der Wirklichkeit verwendete.

Befruchtung des realen Ich erwhnte aber Feuerbach's Namen an dieser Stelle, um darauf aufmerksam zu machen, wie durchaus verschieden Wagner's religiser Optimismus" von jedem derartigen materialistischen Zukunftsglauben Der Unterschied ist darin begrndet, dass Wagner an ist. Bestimmungen des Menschengeschlechtes glaubt, die ausser aller Zeit und allem Rume liegen" (X, 352), an eine moralische Bedeutung der Welt". Hierauf allein kommt es ihm an. Seine ganze Regenerationslehre ist die Bettigung dieses Glaubens.
Mit dem Weise.
materiellen Fortschritt"
befasst sie
stellt

sich
sie

in

keiner

Dem

Begriff

des

Fortschrittes

den

der

Harmonie mit der Natur entgegen, eine Gegenberstellung, die derjenigen von Judentum und Brahmanismus genau entspricht. Eine Rckkehr zur Natur" wird in keiner Weise gepredigt, sondern die Einheit des Menschen und der Natur, welche das Leben des primitiven Menschen unbewusst gestaltete, soll zum bewussten Gesetz erhoben werden. Dieser Gedanke harmoniert vollkommen mit den Lehren der Naturwissenschaft. Wagner
ist

und die Maschine


freien,

auch kein Feind der Wissenschaft, das sahen wir schon, lobt er als den knstlichen Sklaven des
schpferischen
die

durch

Menschen" (III, 41). Jedoch weder Vervollkommnung der Maschinen noch durch das

endlose Anhufen von Wissensmaterial fllt eine einzige Trne weniger in den Ozean des menschlichen Elends; diesen Dingen

kommt nur vorbergehende, relative, nicht ewige, absolute Bedeutung zu. Wagner's Regenerationsgedanke dagegen hat einzig den Menschen als sittliches Wesen im Auge. Es ist ihm bis dass wir hoffnungsvoll zum Erschrecken verwunderlich
.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


sein wollen,

241

Sittlichkeit bewusst sein Erreichung eines zeitlichen auch gar nicht im Grunde genommen Zieles ist es ihm zu tun; er sagt ja an einer Stelle, die Menschheit mge zugrunde gehen, wenn sie nur gttlich zugrunde geht" (X, 352). Hier gilt Schiller's Wort: Vor einer Vernunft ohne Schranken ist die Richtung zugleich die Vollendung, und der Weg ist

ohne uns einer wahren


329).

zu

mssen"

(X,

Um

die

zurckgelegt,

sobald er eingeschlagen

ist."

Selbst aber

wenn

wir uns den

Weg

als

zurckgelegt denken, so wrden wir

zwar in jenem regenerierten Leben der Zukunft von den gemeinen Leiden eines sndhaften Lebens befreit sein", jedoch einzig durch einen bewussten Trieb, dem das furchtbare WeltKeineswegs ist also die rtsel stets gegenwrtig ist" (X, 319). Regeneration ein Surrogat fr Religion (wie sie das im Feuerbachschen Sinne wre), noch weniger ein Antidot dagegen (wie sie von manchen aufgefasst wurde). Folgende Stelle aus Religion und Kunst lsst ber Wagner's Auffassung keine Zweifel: Mge der aus einer Regeneration des menschlichen Geschlechtes hervorgehende Zustand, durch die Kraft eines beruhigten Gewissens, sich noch so friedsam gestalten, stets und immer wird uns in der umgebenden Natur, in der Gewaltsamkeit der Urelemente, in den unabnderlich unter und neben uns sich geltend machenden niederen Willens-Manifestationen in Meer und Wste, ja in dem Insekte, dem Wurme, den wir unachtsam zertreten, die ungeheure Tragik dieses WeltenDaseins zur Empfindung kommen, und tglich werden wir den Blick auf den Erlser am Kreuze als letzte erhabene Zuflucht Die Regeneration ist folglich zu richten haben" (X, 317). der wahren Erlsung, mehr nicht. Jene nur ein Analogon andere Welt der Erlsung muss daher von dieser Welt genau so verschieden sein, als diejenige Erkenntnisart, durch welche wir sie erJcennen sollen, verschieden von derjenigen sein muss, welcher einzig diese tuschende leidenvolle Welt sich darstellt*
(VIII, 27).

Wagner's Regenerationslehre von drei verschiedenen Gesichtspunkten aus in drei verschiedenen Gestalten
sich uns
zeigt

Wie

Die Kunst ais


*

^^^y^^g^"

und

der empirisch-historischen, der abstrakt-philosophischen klar dargelegt zu der religisen das hoffe ich
jetzt

haben.

Es

bleibt

noch ein Wort ber jenes Element zu sagen,


16

Chamberlain, Riebard Wagner

242

ZWEITES KAPITEL

welchem die drei Welten sich ihrer Einheit bewusst werden und welches darum in dieser Weltauffassung eine so hervorin

ragende Rolle spielt


Kunst und Leben

Auf jedem dieser


j^^^^^j ^j^^^

ber die Kunst. drei Gebiete ist die Wirksamkeit der

cntschcidende. Gleich in seiner ersten Zricher Schrift, Die Kunst und die Revolution, schreibt Wagner der Kunst eine sehr hohe Bestimmung zu: Gerade an der Kunst ist es nun aber, diesem

Drange (zur freien Menschenwrde) seine edelste Bedeutung erkennen zu lassen, seine wahre Richtung ihm zu Zugleich wird aber anerkannt, dass wir allerdings zeigen.* durch die Wirksamkeit unserer Kunst allein es nicht erreichen werden, die menschliche Gesellschaft menschlich schn und edel zu entwickeln; nicht nur Apollon, dem Gott der Kunst, soll die Zukunft einen Altar errichten, sondern auch ,Jesus,
sozialen

der fr
also,

wo

Schon hier die Menschheit litt (III, 40, 49, 50). uns Wagner's Regenerationsgedanke noch unreif und

durch das berwuchern geschichtlich-politischer Erwgungen einigermassen verzerrt entgegentritt, ist doch das eine bereits klar erkannt und ausgesprochen, dass der Kunst bei dieser zu erstrebenden Umgestaltung der menschlichen Gesellschaft die
Rolle eines Vermittlers zufllt. Sie soll dem Menschen die Bedeutung seines unbewussten Dranges offenbaren,, sie soll dem Eine unmittelbare Verirrten seine wahre Richtung zeigen. Kaiser Joseph II. veredeln (wie etwa die Sitten zu Wirkung bt sie also nicht aus; wohl ist ihr aber die magische meinte) Gewalt zu eigen, den Menschen sich selbst zu zeigen und ihm dadurch den Weg zur Regeneration zu weisen. Wie Goethe sagt: Ein gutes Kunstwerk kann und wird zwar moralische

Folgen haben, aber moralische Zwecke


heisst
Kunst und
Philosophie

vom

Knstler fordern,
ist

ihm

sein

Handwerk

verderben.^)

Fast ZU glcichcr Zeit erkannte jjg Darstellerin der Notwendigkeit

Wagner: Die Kunst

oder, wie es im Kontext

erluternd
ist

Hiermit heisst, der Naturnotwendigkeit" (E. 23). auch das Verhltnis der Kunst zur Metaphysik klar ausgesprochen. Einen philosophischen Begriff kann sie nie und nimmer zum Ausdruck bringen; die hchste Kunst zeichnet
Dichtung und Wahrheit,
12.

')

Buch.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

243

sich aber vor der blichen Kunstmache dadurch aus, dass ihr Verfahren ein notwendiges, ein unwillkrliches ist (siehe E. 22; III, 57 und R. 37); was sie zur Darstellung bringt, sind Erscheinungen jenes transzendenten Urgrundes der Welt, der Naturnotwendigkeit, des Willens, oder wie man ihn sonst noch bezeichnen will. Die Kunst befreit den unsinnlichen Gedanken
in

der Sinnlichkeit"; darum schtzte Schopenhauer die Kunst

so ungemein hoch und betrachtete er von seinem philosophischen

Standpunkt aus die Erleichterung der Erkenntnis der Ideen der Welt als ihren wahren Endzweck. Auch hier also fllt der Kunst nach Wagner's berzeugung die wichtige Rolle eines Vermittlers zu, des Vermittlers einer tieferen Erkenntnis vom Wesen der Welt; diese Erkenntnis ist aber ein unentbehrlicher Bestandteil des Regenerationsgedankens. ^) Im Kunstwerk der Zukunft finden wir dann den entscheidenden dritten Satz: Das Kunstwerk ist die lebendig darAlso auch hier, bei der Religion, gestellte Religion (III, 77). Vermittler, der Darsteller, auch hier ist es der ist die Kuns* ihr Amt, die edelste Bedeutung erkennen zu lassen und die wahre Richtung zu zeigen! Wohl uns, schrieb Wagner spter, wenn wir uns dann den Sinn fr den Vermittler des zerschmetternd Erhabenen mit dem Bewusstsein eines reinen Lebenstriebes offen erhalten drfen und durch den knstlerischen Dichter der Welt-Tragik uns in eine vershnende Empfindung dieses Menschenlebens beruhigend hinber leiten lassen knnen. Dieser dichterische Priester, der einzige, der nie log, war in den wichtigsten Perioden ihrer schrecklichen Verwirrungen der Menschheit als vermittelnder Freund stets zugesellt: er wird uns auch in jenes wiedergeborene Leben hinber begleiten, um uns in idealer Wahrheit jenes Gleichnis alles Vergnglichen
vorzufhren,

Kunst und
Religion

wenn

die reale

Lge des Historikers

lngst unter

dem Aktenstaube der Wir haben aber

Zivilisation begraben liegt (X, 317).

vorhin gesehen, dass aller echte Antrieb und alle ermglichende Kraft zur Regeneration nur aus dem tiefen Boden einer wahrhaften Religion erwachsen kann. Dar-

um

ist

Denn

das Verhltnis der Kunst zur Religion das wichtigste. gelingt es der Kunst, sich aus der geringfgigen Bedeu-

^)

Vergl. den folgenden Abschnitt Kunstlehre. 16*

244

ZWEITES KAPITEL

tung einer harmlosen Unterhaltung und Zerstreuung zu einem

weihevoll reinigenden religisen Akt" emporzuschwingen, wie

"Wagner dies verlangt (III, 157 und X, 320), dann begreift man, von welcher Bedeutung diese Kunst, durch ihre volle Befreiung von
unsittlichen

Ansprchen an

sie,

auf

dem Boden

einer neuen moralischen Weltordnung, namentlich auch fr das


,Volk<

werden knnte
geleistet hat
ist,

(X, 335).

Einen wie unermesslich grossen


leisten

Dienst nun die also verstandene Kunst der wahren Religion

schon

und

in

noch weit hherem Masse zu


in einer

berufen

das sagt

Wagner

der gewichtigsten Stellen

seiner Schriften, den einleitenden Worten zu Religion und Kunst: Man knnte sagen, dass da, wo die Religion knstlich wird, der Kunst es vorbehalten sei, den Kern der Religion zu erretten, indem sie die mythischen Symbole, welche die erstere im eigentlichen Sinne als wahr geglaubt wissen will, ihrem sinnbildlichen Werte nach auffasst, um durch ideale Darstellung derselben die in ihnen verborgene tiefe Wahrheit zu erkennen zu

geben." ^)
Allegorien

Whrend dem
fr

Priester alles daran

liegt,

die religisen

Wahrheiten angesehen zu wissen, kommt es dagegen dem Knstler hierauf ganz und gar nicht an, da er offen und frei sein Werk als seine Erfindung ausgibt. Die Religion lebt aber nur noch knstlich, wann sie sich zu immer weiterem Ausbau ihrer dogmatischen Symbole gentigt Wahre und Gttliche in ihr findet und somit das Eine, durch wachsende Anhngung dem Glauben empfohlener UnIm Gefhle hiervon suchte sie daglaublichkeiten verdeckt. her von je die Mithilfe der Kunst, welche so lange zu ihrer eigenen hheren Entfaltung unfhig blieb, als sie jene vorgebliche reale Wahrhaftigkeit des Symboles durch Hervorbringung fetischartiger Gtzenbilder fr die sinnliche Anbetung vorfhren sollte, dagegen nun die Kunst erst dann ihre wahre Aufgabe erfllte, als sie durch ideale Darstellung des allegorischen Bildes zur Erfassung des inneren Kernes desselben, der unaussprechlichen ber die Bedeutung gttlichen Wahrheit hinleitete" (X, 275).
tatschliche
'')

') X, 275, nach der Handschrift; der gedruckte Text hat erfasst" und erkennen zu lassen". Es ist nicht unwichtig, darauf aufmerksam zu machen, dass Wagner dreissig Jahre frher unter Hinweis auf die griechische Tragdie diese Ansicht, die Kunst sei dazu bestimmt, den Kern der Religion zu retten", in
'^)

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

245

der Kunst im Leben der Menschheit muss ich an anderer Steile noch Verschiedenes nachtragen;*) hier, wo die Regenerationslehre allein uns beschftigt, ist die entscheidende Rolle der Kunst darin begrndet, dass sie den Kern der Religion
rettet",

dass

sie

das

fr

die

Religionsphilosophie

Unaus-

sprechliche

ausspricht"

(IV, 218),

dass beim Verfall der reli-

gisen
tritt"

Dogmen
(X,
281),
in

die idealisierende wahre Kunst erlsend ein-

dass sie

das

edelste

Erbe des christlichen

Gedankens

seiner ausserwehlich

neugestaltenden Reinheit

Jedoch, wollen wir auf Regenerationen hoffen, so muss vor allem unsere Hoffnung auf den Wiedergewinn einer wahrhaften Religion" gerichtet sein (X, 309); denn die Kunst kann uns keine Religion geben. Wohl kann sie uns
erhlt" (X, 288).

aber die Richtung zeigen", sie vermag es, das Unaussprechbare ber alle Denkbarkeit des Begriffes hinaus zu offenbaren"
sie ist urverwandt jener reinsten, der christlichen Offenbarung zu entblhenden Religion (X, 288). Dass keine der jetzigen Kirchen Wagner bei dieser steten Betonung der Religion vorschwebt, ist ganz sicher; die zuletzt In welchem zitierten Worte gengen schon, es zu beweisen. Sinne er Christ war, das hat der Leser aus vielen der hier angefhrten Stellen entnehmen knnen. Schon 1851 erwidert er seinen pharisischen Verleumdern: Bin ich in dem Verlangen, mich der Nichtswrdigkeit der modernen Welt zu entnun so war ich ein ehrlicherer winden, Christ gewesen, alle die, die mir jetzt den Abfall vom Christentume Christ als mit impertinenter Frmmigkeit vorwerfen" (IV, 371).-) Spter meinte er: Fortan sollte uns einzig noch daran gelegen sein, der Religion des Mitleidens, den Bekennern des NtzlichkeitsDogmas zum Trotz, einen krftigen Boden zu neuer Pflege bei

(X, 321);

wajner's
Religion

die

genau den selben Worten ausgesprochen hatte: Die Tragdie war somit religise Feier, neben welcher die herkmmlich fortgesetzte wirkliche religise Tempelfeier notwendig an Innigkeit und Wahrheit so sehr einbsste, dass sie eben zur gedankenlosen herkmmlichen Zeremonie wurde, whrend ihr Kern im Kunstwerke fortlebte" (Kunstwerk
fast

zum Kunstwerk gewordene

der Zukunft,
')

III,

157).

Vgl.

den

folgenden Abschnitt

und

den

zweiten Teil
1880.

des vierten

Kapitels.
')

Vgl, die S. 166 mitgeteilte Briefstelle

vom Jahre

246

ZWEITES KAPITEL

uns gewinnen zu lassen" (X, 260). Vielleicht wre der Weise, der uns aus dem Verfalle aufblicken Hesse, nicht ein sichtbarer, etwa ein Seufzer des tiefsten Mitwohl aber ein hrbarer, leides, wie wir ihn am Kreuze auf Golgatha einst vernahmen,

und der nun aus unserer eigenen Seele hervordringt" (X, 48). Wagner leitet den Verderb der christlichen Religion von der Herbeiziehung des Judentums zur Ausbildung ihrer Dogmen her" (X, 299). Unsere Zivilisation sei berhaupt keineswegs eine christliche, sondern im Gegenteil ein Triumph der Feinde des christlichen Glaubens" (X, 302), ein barbarisch-judaistisches Gemisch" (X, 343); darum sind auch unsere Religionen unfhig,
die Regeneration anzubahnen.^)

seine Schriften, sondern seine Kunstwerke,

Welche Religion Wagner nun vorschwebte, das sagen nicht von den Feen bis zu Parsifal. Denn ist die Mitwirkung der Kunst fr den Wiedergewinn einer wahrhaften Religion unentbehrlich, so ist andrerseits wahrhafte Kunst nur als eine Emanation der Religion denkbar. Einzig auf der Grundlage einer wahrhaftigen Moralitt

kann eine wahrhaftige sthetische Kunstblte gedeihen" (X, 362); darum sagt auch Wagner: Die neue Religion schliesst die Bedingungen des Kunstwerkes in sich" (III, 146). In Was ntzt diese Erkenntnis? lesen wir: Nicht aber kann der hchsten Kunst die Kraft zu solchen Offenbarungen erwachsen, wenn sie der Grundlage des religisen Symboles einer vollkommensten sittlichen Weltordnung entbehrt, durch welches sie dem Volke Man erst wahrhaft verstndlich zu werden vermag" (X, 355). sieht also, in welchem Sinne Wagner's Kunst, sowie jede hchste Kunst, mit Recht als religis" bezeichnet werden darf. Das Verhltnis zwischen Kunst und Religion ist eben ein beiderseitig bedingendes und bedingtes; wahre Kunst kann ohne Religion gar nicht entstehen, Religion kann sich ohne die MitInsofern bilden auch Religion hilfe der Kunst nicht offenbaren. und Kunst einen einzigen Organismus (X, 322). Und dieses
')

Vgl.

Tolstoj's

Kurze Darlegung des Evangeliums:

Wie

ich

aber

das Christentum studierte, fand ich an der Seite dieses Quells reinen Lebenswassers unrechtmssig mit ihm verbundenen Schmutz und Schlamm, die

zwischen mich und seine Reinheit traten; fand ich an der Seite der hohen christlichen Lehre, verbunden mit ihr, eine ihr fremde, missgestaltete hebrische und kirchliche Lehre" (ed. Reclam S. 14)

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

247

lebendige Gebilde einer tiefreligisen Kunst, welche einer wahrist es, woraus allein der ermglichende Kraft zur Ausfhrung der grossen Regeneration erwachsen kann. Aus dieser Regeneration soll dann die neugeborene, glckselige knstlerische Menschheit der Zukunft (III, 103) hervorgehen! Wie soll nun Kunst gestaltet sein, damit sie sich eines so erhabenen Amtes wrdig erweise, damit sie dem nach freier Menschenwrde Ringenden seine wahre Richtung zeige", damit sie den unfassbaren Gedanken des Metaphysikers in der Sinnlichkeit befreie", damit sie die Religion lebendig darstelle"? Die Antwort auf diese Frage erteilt Wagner's Kunstlehre, insbesondere seine Lehre vom vollkommensten Drama, von jenem Kunstwerk, in welchem das Hchste und Tiefste, was der Menschengeist zu fassen imstande ist, auf die verstndlichste Weise mitgeteilt werden kann.

haften Religion zur Offenbarung dient,

Antrieb

und

die

bergang zur

4.

RICHARD WAGNER'S KUNSTLEHRE


Knste, die der grosse Haufe bloss als Werk-

zeug sinnlicher Wollste anzusehen gewohnt


in

ist,

Ihre
die

ursprngliche

Wrde

wiedereinzusetzen

und

Natur auf einem Throne zu befestigen, der


der Mode, des Luxus und

o lange von der Gewalt


ein grosses

der ppigsten Sinnlichkeit usurpiert worden

ist

und khnes Unternehmen

Wieland

Bedeutung des

"
khre"""^'

Schoii Iii dcf allgemeinen Einleitung zu diesem Buche habe meine Absicht angekndigt, keinerlei technische Ausflyungen darin aufzunehmen. Dass sich gar vieles in bezug auf musikalische, dichterische, Technik von Wagner lernen lsst dramatische Technik das ist keine Frage, doch gehrt dies einzig vor Techniker". ber die Technik lsst sich sprechen," schreibt Wagner, natrlich aber eben nur zwischen Knstlern: der Laie soll nie etwas davon erfahren." *) Und wenn man den engeren Begriff der Technik berschreitet, so ist auch die ganze
ich

weitere Richtung, die der Meister


gerei" brandmarkte, entschieden zu

als

Musikverstandesschweloder,

verdammen

wenn

das

zu viel gesagt

sein sollte, jedenfalls

aus einer Wagnerbiographie

auszuschliessen.

Die Jagd nach Motiven und Reminiszenzen, nach Umkehrungen und Parallelen, die Sucht, in jedem Akkord eine besondere, unergrndlich tiefe Absicht zu entdecken und

aus jedem unschuldig geblasenen

Ton

eine Geisterbeschwrung

herauszuempfinden,
lich,

ist

harmlos, in gewissen Fllen sogar ntz-

hat aber keinerlei Beziehungen zu Wagner's Kunstlehre. berhaupt ist nichts gefhrlicher als aus Kunstwerken technische Lehren deduzieren zu wollen; hchstens dem unzweifel-

')

Brief an Louis Khler

vom

24. Juli 1853 (abgedr. Bayr.

BL

1895,

2).

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


haften

249

Genie kann das gelingen; und mit welch unendlicher Vorsicht ein solches verfhrt, das ersehen wir aus der ehrfurchtsvollen Zurckhaltung, die Wagner in den vielen Besprechungen
seines

wahren Meisters Beethoven beobachtet.


in seiner

Wir sehen
als

auch,

wie Goethe

Beurteilung Shakespeare's

Vorbildes

immer vorsichtiger wurde, wie auf die voreilige Nachahmung die Abwendung folgte und erst zuletzt das volle befruchtende Verstndnis. Welchen unermesslichen Schaden haben nicht
mit Hilfe der sthetiker

die griechischen Kunstwerke jeglicher

Gattung angerichtet! Bloss weil wir darauf versessen waren und sind, Lehren, d. h. Gesetze aus ihnen zu ziehen, wo offenbar nur eine Lehre zu entnehmen ist: dass die Menschen, die solche Herrlichkeiten erschaffen konnten und die doch von dem selben Fleisch und Blut waren wie wir, jedenfalls als geistige Atmosphre eine ganz anders geartete Weltanschauung und als leibliche Umgebung eine ganz andere Gestaltung der menschlichen Gesellschaft besitzen mussten. Jene Umgebung war ein Volk von Knstlern, wir sind es nicht: das ist die grosse Lehre, die einzige, die wir aus den Werken jener Mnner ziehen knnen. Diese Erwgung leitet unmittelbar zu dem ber, was wir bei Wagner unter dem Ausdruck Kunstlehre" zu verstehen haben. Dies wird weder eine musikalische Richtung" noch ein knstliches System" sein. ber die angebliche Wagnersche Richtung" spottet der Meister mit beissendem Sarkasmus: Worin meine Richtung besteht, ist mir selbst am allerunklarsten geblieben. Vielleicht, dass man eine Zeitlang mit Vorliebe mittelalterliche Stoffe zu Texten aufsuchte; auch die Edda und der rauhe Norden im allgemeinen wurden als Fundgruben fr gute Texte in das Auge gefasst. Aber nicht bloss die Wahl und der Charakter der Operntexte schien fr die immerhin neue" Richtung von Wichtigkeit zu sein, sondern hierzu auch manches andere, besonders das Durchkomponieren", vor allem aber das ununterbrochene Hineinredenlassen des Orchesters in die Angelegenheiten der Snger, worin man um so liberaler verfuhr, als in neuerer Zeit hinsichtlich der Instrumentation, Harmonisation und Modulation bei Orchester-Kompositionen sehr viel Richtung" entstanden war" (ber das Opern-Dichten und Komponieren, X, 224). ber das angebliche Wagnersche System" aber sagt er am Schlsse seines Hauptwerkes, Oper

250

ZWEITES KAPITEL

und Drama: Wer mich so verstanden hat, als wre es mir darum zu tun gewesen, ein willkrlich erdachtes System aufzustellen, nach dem fortan Musiker und Dichter arbeiten sollten, der hat mich nicht verstehen wollen (IV, 255). Also weder technische Errungenschaften und Gepflogenheiten sowie jene individuell-charakteristische Art zu dichten und zu vertonen, die man als eine Richtung" bezeichnet, whrend gerade dies im Gegenteil das ganz Persnliche, Unnachahmliche ist, das noch das Starrimmer nur dem einen gelingen kann Systematische, das man bemht ist, aus Wagner's Kunstwerken und Schriften zu extrahieren (genau wie man es den Werken nichts von und Gedanken frherer Kunstheroen entnahm)

Wagner's Kunstlehre" !^) mit diesem vollklingenden Namen bezeichnen darf, ist einzig das, was Wagner whrend der ganzen zweiten Hlfte seines Lebens in Schriften und durch Taten unern schrocken, unermdet, unentwegt verfochten und immer voneuem dargelegt hat; es ist die Lehre von der Wrde der
alledem
ist

Was man

Kunst.
Kunst und
j

Glelch
j^lftc,

in

der ersten Schrift aus seiner zweiten Lebens-

eben

Kuust Und Revolution, knpft Wagner bei den Griechen immer wieder im weiteren Verlauf seines Lebens und an, weist er auf sie hin, am ausfhrlichsten und klarsten in Religion und Kunst, nicht aber in dem eitlen Vorhaben, ihrer Architektur, ihrer Skulptur, ihrer Musik, ihrem Drama ewig gltige Regeln" zu entnehmen, sondern weil jene Welt selbst
fr alle Zeiten uns darber belehrt, wie Weltenlebens etwa noch ertrglich zu Verlauf des der brige Nach Wagner wohnt gestalten wre" (Beethoven, IX, 141). 2) also der wahren Kunst eine solche Wrde inne, dass wir selbst aus ihren Trmmern noch die hchste Belehrung schpfen

aus ihren

Trmmern

knnen

nicht

aber

die

Belehrung,

wie wir Kunstwerke

schaffen, sondern wie wir das

Leben

gestalten sollen!

Schon im vorigen Abschnitt haben wir gesehen, welches hohe Amt Wagner der Kunst zuweist: von ihrer Wirksamkeit
franzsische Komponistin Augusta Holms erzhlt, Wagner ') Die habe ihr den Rat gegeben: Vor allem gehren Sie keiner Schule an, auch nicht der Wagnerschen!" ) Vgl. Schiller, ber die sthetische Erziehung des Menschen, Bf. VI.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

251

allein erhofft er die Anregung zu einer Regeneration" des Menschengeschlechtes, d. h. zu einer ertrglichen Gestaltung des Menschenlebens*'. Gerade die Betrachtung jener Trmmer lehrt uns aber, dass das Leben nur dann wrdig gestaltet ist, wenn die Kunst das hchste Moment des menschlichen Lebens Dass sie das in unserer modernen Welt sei, kann man ist." nicht behaupten; vielmehr entspricht unsere ffentliche Kunst der Rossinischen Begriffsnamentlich die dramatische

bestimmung: Zeitvertreib muss als die Grundlage und das Ziel aller Kunst betrachtet werden",^) und was darber hinausstrebt, ist doch nur mglichst deutlich ausgedrckter Wunsch ein Gestndnis unserer Impotenz", wie Wagner sagt. Bleiben wir aber in impotentem Wnschen befangen, so kommt das einzig daher, dass unsere Kunst des nhrenden Bodens eines Lebens, dem sie in Wahrheit angehrte, entbehrt, dass sie Nur eine knstliche Kunst" ist, ein berfluss, ein Luxus. nach das Bedrfnis aus dem Leben, aus dem einzig auch nur ihr erwachsen kann, vermag die Kunst Stoff und Form zu gewinnen Nur durch das Erstehen seiner Bedingungen aus dem Leben vermag das Kunstwerk zu erstehen" (vgl. III, 72): das ist es, was Wagner von den Griechen lehrt. Der Leser wird bemerkt haben, dass dieser Auffassung Zweiteilung der '^""^"^'"^ des Lebens als eines durch die Kunst am sichersten und ertrglichsten" zu gestaltenden Organismus und der Kunst als eines hchsten Momentes", das einzig aus dem Leben Stoff und Form gewinnen kann, wieder jener antithetische Gedankengang zugrunde liegt, dem wir schon in Politik, Philosophie und Regenerationslehre bei Wagner begegneten. Zwar besteht hier kein Widerspruch zwischen den beiden Thesen; ihre Zusammengehrigkeit, ja sogar ihre gegenseitige, organische Bedingtheit leuchtet recht wohl ein. Da jedoch bei uns Leben und Kunst geschieden sind; da unsere Kunst ganz ausserhalb unseres ffentlichen Lebens steht, welches ihr weder Stoff noch Form bietet, andrerseits aber unser Leben nicht um ein Haar anders gestaltet wre, wenn morgen die gesamte ffentliche Kunst verschwnde: so ist es zunchst nicht ersichtlich, wie der eine dieser Faktoren auf den anderen wirken soll. Mit seiner ge')

Brief

vom

21. Juli 1868

(Tag der ersten Auffhrung der Meistersinger!).

252

ZWEITES KAPITEL

wohnten Aufrichtigkeit hat Wagner diesen Sachverhalt auch unverblmt eingestanden: In diesem Leben der Zukunft wird dies Kunstwerk das sein, was es heute nur ersehnt, noch nicht aber wirklich sein kann: jenes Leben der Zukunft wird aber ganz das, was es sein kann, nur dadurch sein, dass es dieses Kunstwerk in seinen Schoss aufnimmt" (Oper und Drama, Hier aber wie in den frheren Fllen hat der EinIV, 284).
wurf, den

man aus diesem doppelten Hysteron-T roteron gegen

und die Fruchtbarkeit von Wagner's Lehre erheben knnte, hchstens den recht problematischen Wert eines rein logischen Argumentes. Wagner jedenfalls kmmerte sich nicht weiter darum. Die menschliche Gesellschaft muss grndlich umgestaltet werden, was aber nur mit Hilfe der Kunst (die, wie wir wissen, von Religion nicht getrennt zu denken ist) geschehen kann; der Kunst muss ein neuer schpferischer Atem eingehaucht werden, und das vermag wiederum nur das Leben. Htte von den Zeiten der griechischen Tragdie an (die nach Xenophon die wahre Bildnerin Griechenland's" war) eine harmonische Weiterentwickelung stattgefunden, so knnten wir uns ein kunstloses Leben und eine auf eigene Faust vegetierende Kunst gar nicht erst vorstellen; jene Doppelthese Wagner's wre dann ebenfalls undenkbar. Jetzt hat aber die
die Richtigkeit

grosse Menschheitsrevolution"^)

der Zersplitterung der griechischen Tragdie, in der Auflsung diese Scheidung zwischen des athenischen Staates" bestand Leben und Kunst so grndlich durchgefhrt, dass der blosse

deren

erste

Ttigkeit

in

Gedanke
lchelt

ihrer
als

Zusammengehrigkeit meistens entweder be-

ungeheuerlich betrachtet wird. Die einheitliche Anschauung Wagner's kann folglich gegenwrtig nicht anders Jede als in zwei getrennten Thesen zum Ausdruck kommen. etwa deswegen Wahrheit (ist aber nicht enthlt eine Hlfte der

oder

halb,

sondern ganz wahr): jede muss fr sich erkannt, begriffen


erstrebt werden.

und

Da
grndet

diese Zweiteilung
liegt,

nun

in

der Natur der Sache be-

so wird sie auch die beste Gliederung fr eine

Abhandlung ber Wagner's Kunstlehre ergeben. Wir finden bei Wagner auf der einen Seite viele Ausfhrungen ber die
)

Siehe

S.

173.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

253

Wrde

der Kunst, d. h. ber ihre Bedeutung fr das ganze Leben des Menschengeschlechtes; diese Auffassung bildet die Grundlage seiner Kunstlehre. Andrerseits finden wir bei ihm
in welchem Mensch des jetzigen Zeitalters ein hchstes Moment" erkennen und erleben knnte, ahnungsvoll

noch ausfhrlichere Versuche, dasjenige Kunstwerk,


der kunstsehnschtige"

vorauszubestimmen. Ich folge also Wagner's eigenem Gedanken, wenn ich der Betrachtung seiner Kunstlehre" zwei Abschnitte widme, einen ersten seiner Lehre von der Bedeutung der Kunst fr das Leben, einen zweiten seiner Lehre vom vollkommenen Kunstwerk.

In der

Abhandlung von der Erkenntnis der Ideen unter-

Das
knstlerische

scheidet Schopenhauer zwischen

welches die Dinge nur auf schaftlichen Erkennen, welches die Beziehungen der Dinge zueinander auffasst, und dem rein objektiven Erkennen, in welchem aus den mannigfaltigen Relationen das selbsteigene Wesen der Objekte immer deutlicher hervortritt: dieses nennt er das knstlerische Erkennen. Hiermit ist eine Grundanschaudie ihm, lange ehe er Schopenhauer kannte, ung Wagner's zu eigen war mit vollendeter Bestimmtheit ausgesprochen. Der Knstler hat diese philosophische Przision nicht gefunden, wahrscheinlich auch nicht gesucht, was uns nicht verwundern kann; darum haftet aber auch so manchen seiner hierauf bezglichen usserungen etwas Rtselhaftes an, solange man mit seiner ganzen Weltanschauung nicht vertraut ist. Die Erfllung der Wissenschaft ist somit ihre Erlsung in die Dichtkunst" der Unvorbereitete zunchst absolut ist z. B. ein Satz, den nicht verstehen kann; und auch die weitere Ausfhrung hilft ihm nicht viel: Vollkommenste Versicherung ihrer selbst erhlt daher die Wissenschaft nur wieder im Kunstwerk, in dem Werke, das den Menschen und die Natur soweit diese im Menschen zum Bewusstsein gelangt unmittelbar darstellt (Kunstwerk der Zukunft, III, 129). Zu der klaren Anschauung des Knstlers konnte nur der Philosoph den deutlichen Begriff liefern; er tat es in der soeben zitierten Ausfhrung, und

dem gewhnlichen Erkennen, uns selbst bezieht, dem wissen-

Erkennen

254

ZWEITES KAPITEL
verstehen

jetzt

wir ganz gut,

dass

Wagner

die

selben drei

Stufen der Erkenntnis unterschied wie Schopenhauer und dass ihm die Wrde der Kunst zunchst darin begrndet lag, dass

das knstlerische Erkennen ein objektives, hchstes Erkennen Der Weg der Wissenschaft ist der vom Irrtum zur Erist.*)

kenntnis
fertigte

Das Ende der Wissenschaft ist das gerechtDie Bettigung des durch die Unbewusste

Wissenschaft
sie

errungenen Bewusstseins, die Darstellung des erkannten Lebens, das Abbild seiner Notwendigkeit durch die Kunst (III, 56, 57, 55). und Wahrheit ist Welche tiefe philosophische Bedeutung der Kunst durch

diese Auffassung beigelegt wird, erhellt ohne weiteres.


sie

Und

da

mit der Anschauung Schopenhauer's genau bereinstimmt,

so

kann man fr das rein Metaphysische auf diesen Philosophen verweisen. Jene bereinstimmung zwischen Schopenhauer und Wagner Der Philosoph und der findet jedoch nur in der Tiefe statt. Knstler waren auf getrennten Wegen zu jener Einsicht gelangt; beide werden von ihr nun ebenfalls auf sehr verschiedene Spuren geleitet. Der Philosoph folgerte: Die Philosophie ist

so lange vergeblich versucht, weil man sie auf dem Wege der Wissenschaft, statt auf dem der Kunst suchte"; 2) das knstlerisch-objektive

physik.

Erkennen diente seinem Denken, seiner MetaDer Knstler dagegen, der in seiner Kunst selbst, ber das Schema hinweg, das Leben suchte (I, VII), folgerte

aus jener Einsicht, dass die Kunst die wahre Bildnerin des

Menschen
Die Kunst
als

sei.

^M^ns^chen"

rein objektiven Erkennen, welches schon aus ^^^ blosscn knsUerischen Stimmung hervorgeht, sagt Wagner:
^)

Von dcm

Ich verweise hier auf Schopenhauer, weil meines Wissens bei


ist,

am

deutlichsten und bestimmtesten ausgesprochen

ihm was mancher andere

Denker nur geahnt hat. Kant z. B. unterschied auch die drei Erkenntnisvermgen", und schon Baumgarten hatte im Schnen Keime philosophischer Erkenntnis" entdeckt. Dass andrerseits die schpferische Tat des Knstlers in ihrem tiefsten Wesen sich von dem philosophischen Erkennen unterscheidet, das ist eine wichtige Betrachtung, die aber, wie alles fachmnnisch
Philosophische und sthetische, nicht in dieses Buch gehrt (vgl. hierber namentlich Hausegger, Das Jenseits des Knstlers). Vergleiche auch hier
Kapitel IV, zweiten Abschnitt.
*)

Memorabilien,

S. 718.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


Der Mensch

255

spricht dann mit der Natur, und sie antwortet Versteht er in diesem Gesprche die Natur nicht besser als der Betrachter derselben durch das Mikroskop? Was versteht dieser von der Natur, als das, was er nicht zu verstehen

ihm.

braucht? Jener vernimmt aber das von ihr, was ihm in der hchsten Erregtheit seines Wesens notwendig ist, und worin er die Natur nach einem unendlich grossen Umfange versteht, und zwar gerade so versteht, wie der umfassendste Verstand
sie

sich

nicht

vergegenwrtigen
das

kann"

IV, 109).

Und wie

selbsteigene

(Oper und Drama, Wesen der Objekte

aus der knstlerischen Erkenntnisart hervorgehe, fhrt er sehr

schn in seinem Beethoven aus, dort, wo er ber die Macht des musikalischen Tones spricht: Er ruft; und an dem Gegendurch das Gehr ruf erkennt er sich auch wieder nimmt er das wahr, worber ihn sein Leben in der Tuschung der Zerstreutheit erhielt, nmlich dass sein innerstes Wesen mit

dem

innersten

Wesen

alles jenes

Wahrgenommenen

eines

ist,

und dass nur in dieser Wahrnehmung auch das Wesen der Dinge ausser ihm wirklich erkannt wird" (IX, 93). Darum kommt Wagner, der diese Erkenntnis von der Bedeutung der Kunst nicht zu einem System benutzen will, sondern berall das Leben sucht", zu dem Schlsse: Die besondere Pflege der Wissenschaft, welche, je hher sie gefasst wird, nie unmittelbar auf den Volksgeist zu wirken berufen sein kann, hat

kulturhistorisch nur einen Sinn,

wenn sie eine bereits blhende, schne Volksbildung eben krnt; die Bildnerin des Volkes aber Kunst" (Deutsche Kunst und deutsche Politik, ist nur die Die hohe Wrde der Kunst besteht also weiterhin VII, 77). darin, dass sie nicht bloss zu einem philosophischen Erkennen fhrt, sondern auch bildet. Sie lehrt den Menschen die Natur
verstehen;
sie

lehrt

ihn

sich

selbst verstehen.

Wie Novalis

meinte auch Wagner:

Nur

ein Knstler

kann den Sinn des

Lebens und

erraten."

den menschlichen Geist lutert dazu berufen ist, auf den verschiedensten Gebieten einen ganz ausschlaggebenden Einfluss auszuben, das ist im Laufe dieses Kapitels bereits vielfach hervorgehoben worden. Um mich nicht zu wiederholen, verweise ich namentlich auf den Abschnitt Regeneration", wo wir sahen, dass es nach
die Kunst,
sie

Wie

indem

erhellt,

256

ZWEITES KAPITEL

Wagner gerade Aufgabe der Kunst ist, dem Menschen in seinem Drange nach freier Menschenwrde seine wahre Richtung zu
und wo vor allem der entscheidenden Bedeutung der Kunst fr die Religion gedacht wurde.*) Die .allgemeinNutt muss Ich aber auf einen Punkt von grsster prinsame" Kunst zipieller Bedeutung hinweisen. Nur der gemeinsamen oder, wie er sich hufig ausdrckt, allgemeinsamen" Kunst misst Wagner diese hohe Bedeutung
zeigen",
zu, nicht aber der egoistischen, vereinzelten, welche, aus Will-

kr hervorgegangen, der Laune Einzelner und dem Luxus dient. Das wahre Bedrfnis der Kunst kann nur ein gemeinsames sein, schreibt der Meister in Kunst und Klima; diese gemeinsamen knstlerischen Menschen werden im Einklnge, zur Ergnzung und zum harmonischen Abschlsse mit der gemeinsamen Natur ihre Kunstwerke schaffen (III, 264). Nicht kann der Einsame die Kunst schaffen, nur der Gemeinsame, durch
das Leben Befriedigte, vermag dies
(III,

74).

Ein Abschnitt
trgt
als

von Wagner's
fr das

Schrift

Das Kunstwerk der Zukunft


Das Volk
als

berschrift die Worte:

die bedingende Kraft

Kunstwerk", und an anderer

Stelle fhrt

Wagner

aus:

Das grosse, wirkliche, eine Kunstwerk knnen sie (die erhabenen Knstler) nicht allein schaffen, sondern dazu mssen wir mitwirken. Die Tragdie des schylos und Sophokles war Nur diese allgemeinsame Kunst, das Werk Athen's" (IJI, 28). die kein von diesem Leben Abgetrenntes ist, nur die Kunst, die als hchste Ttigkeit des im Einklang mit sich und der Natur sinnlich schn entwickelten Menschen" (III, 20) gelten kann, ist jene Bildnerin des Volkes", nur sie kann auf die Gestaltung der menschlichen Gesellschaft und auf die Religion Goethe's grosses Wort: Nur smtliche von Einfluss sein. Menschen erkennen die Natur, nur smtliche Menschen leben das Menschliche" ist wie gemnzt auf Richard Wagner's Weltanschauung. Eine hchst berraschende Wendung gibt aber der Bayreuther Meister dieser auch ihn sein ganzes Leben hindurch bestimmenden Einsicht, indem er darauf hinweist, dass

durch die Kunst die zersplitterte Erkenntnis smtlicher Menschen und ebenso das zersplitterte Leben smtlicher Menschen zu
Ich bitte, die S. 242 und 24b nachzulesen.

')

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


einer Erkenntnis und zu einem
soll.

257

Leben zusammengefasst werden was er unter Erlsung der Wissenschaft in die Dichtkunst und unter Erlsung des Ntzlichkeitsmenschen in den knstlerischen Menschen" versteht. Wagner's Ansicht Hesse sich vielleicht folgendermassen formulieren: Nur in einer hchsten Kunst kann die Allgemeinheit zum bewussten Erfassen ihrer selbst gelangen; nur die Kunst einer Allgemeinheit ist hchste Kunst. In wenigen Worten will ich andeuten, aus welchen Erwgungen sich diese Behauptung ergibt und zu welchen weitkann und

Das

ist

es

ja,

reichenden Folgerungen sie fhrt. Dass Anschauung zur Synthese fhrt, das zeigt nicht bloss die Kunst, sondern schon der ganze Gang der modernen Natur-

Kunst und ^'^^^"^"^^^

denn die einseitige Analyse fhrt auch in den Wissenschaften einzig zur Zerbrckelung und zu Konfusion. Die Natur selber stellt sich in ihren kleinsten Teilen als Ganzes
Wissenschaft;
dar,^)

und

sondern

nicht infolge der Ansammlung unzhliger Tatsachen, nur durch deren Zusammenfassung zu neuen, an-

Wissenschaft fort. Laplace Seher, und die angeblich empirische** Naturwissenschaft, deren Wurzeln sich berall in metaphysische Antinomien verlieren, trgt auf ihren hchsten
schreitet

schaulichen

Ideen

die

und

Darwin

sind

dichterische

Zweigen Blten der Poesie. Es muss aber wohl bemerkt werden, dass, was die Kunst darbietet, sich von der wissenschaftlichen Synthese wesentlich unterscheidet; im eigentlichen Sinne des Wortes ist es keine Synthese. Das knstlerische Erkennen ist eben, wie Schopenhauer sagt, rein objektives Erkennen; das wissenschaftliche dagegen bewegt sich nur innerhalb der Kategorien der Substanz, der Kausalitt und der Wechselwirkung. In Wahrheit besteht das knstlerische Verfahren nicht im Zusammenfassen des Getrennten, sondern in der Durchschaulichen Einheit.^)
statt.

ung des scheinbar Vielfltigen und in dem Darlegen seiner wesentHier findet weder Analyse noch Synthese
In

der Wissenschaft wird die Individualitt

stets

dem

Gattungsbegriff geopfert (also das Konkrete einer Abstraktion); die Kunst dagegen hegt sie wie ein Heiligtum, sie ergreift,
^)

Msset im Naturbetrachten

Immer
*)

eins wie alles achten."

(Goethe.)
(Goethe.)
17

Das Einfache verbirgt sich im Mannigfaltigen."

Chamberlain, Richard Wagner

258

ZWEITES KAPITEL
fordert, die Individualitt der

wie Schiller es

Dinge mit treuem

und keuschem Sinn,

In

dem

einzelnen offenbart sie das All-

gemeine, nicht aber, indem sie durch systematische Kombination und durch systematische Verstmmelung Analogien und Homologien mit anderen einzelnen nachweist, sondern indem sie durch freie Entfaltung des Individuellen und durch unbedingtes Gewhrenlassen des Charakteristischen dieses reale Einzelne als den wirklichen, lebendigen, einzigen Inhalt des sonst nur abstrahierten Allgemeinen unmittelbar erkennen lsst. Der Wissenschaft verbleibt folglich ein eigenes, der Kunst verschlossenes Gebiet; nur die Kunst dagegen kann das unmittelbare Erfassen des Allgemeinen ermglichen.^) Auf der anderen Seite ist wiederum folgendes festzustellen.

Nur der unbersehbaren Menge

ihres Stoffes

wegen

erfordert

die Wissenschaft zahllose Forscher; ihrem Wesen nach ist sie nichtsdestoweniger egoistischer Natur; zwischen ihr und dem

ganzen Volk der Laien* findet keinerlei Berhrung statt; sie hat kein Vaterland; selbst der Gelehrte besitzt nur gerade so viel von ihr, als er sich mhsam erworben hat, und das Erworbene bleibt unmitteilbar, das ausschliessliche Eigentum einer Zunft; denn mitteilbar ist die Wissenschaft immer nur, insofern Dagegen kann wahre, sie jene Blten der Poesie treibt. lebendige Kunst nur durch Allgemeinsamkeit" entstehen und scheint es auch bestehen. Gerade das knstlerische Genie hngt schaffen Machtvollkommenheit zu eigener aus ganz so mit seiner tausend Lebensfasern Umaber und durch tausend gebung zusammen. Der Eindruck der Umgebung ist fr den Dichter geradezu bestimmend. Wenn ich mir das knstlerische Verm.gen am besten zu erklren suche, so kann ich dies nicht anders, als wenn ich es zunchst in die Kraft des EmpFangnisvermgens setze", sagt Wagner in seiner Mitteilung an meine Freunde. Das ist auch der Sinn seiner paradoxen Behauptung: Der eigentliche Erfinder war von jeher nur das Volk der einzelne kann nicht erfinden, sondern sich nur der ErDarum, eifert er auch findung bemchtigen" {Entwrfe, 19).

zwischen Staat und Kunst. In einem ') Analog ist das Verhltnis kurzen Satz hat es Wagner klar bezeichnet: Die Kunst ist ewig, weil sie das Endliche stets getreu und redlich darstellt; der Staat endlich, weil erden Moment fr die Ewigkeit setzen will" {Entwrfe S. 18).

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


gegen die Bezeichnung Genie" berhaupt: es
oberflchlich

259

sei ungemein und nichtssagend geurteilt, wenn wir gewhnlich die entscheidende Wirksamkeit einer besonderen knstlerischen Kraft aus einer Befhigung ableiten, die wir vollkommen ergrndet zu haben glauben, indem wir sie kurzweg Genie nennen", da die wirkliche Kraft eines solchen die kommunistische" sei: eine gemeinsame Kraft, die in ihrer einzig ermglichenden Wirksamkeit die individuelle Kraft, die wir bldsinnig bisher mit der Bezeichnung Genie ergrndet zu
" haben glaubten, als solche in sich schliesst (IV, 305 309). Notabene, hiermit wird der Behauptung Kant's Schne Kunst ist Kunst des Genies" durchaus nicht widersprochen; wie htte das lebendige Genie sich selbst verleugnen knnen? Kant fhrt aus, der gewhnliche Mensch sei von

dem grssten Erfinder im Wissenschaftlichen" (als Beispiel nennt er Newton) nur dem Grade nach verschieden, vom Genie dagegen (welche Bezeichnung einzig einem Knstler zukomme)
spezifisch.

Wagner

pflichtete

ihm vollkommen

bei.

Hier wird nur die tiefsinnige Anschauung ausgesprochen, dass das spezifisch verschiedene" Genie nicht ausser allem Zu-

sammenhang mit seiner Umgebung entstehe, gleichsam vom Himmel herabfalle, sondern dass es die lebendig erzeugte und selbst wieder neue Samen hervorbringende Blte einer gemeinsamen Kraft sei. Und die Werke des aus dieser gemeinsamen Kraft hervorgehenden Knstlers wenden sich wieder an die Gemeinsamkeit; denn berhren sie nicht wiederum andere Seelen sympathetisch, so vermgen sie berhaupt nicht ins Dasein zu treten. Und gar erst die Werke der hchsten, der dramatischen Kunst! Das Drama ist nur als vollster

Ausdruck eines gemeinschaftlichen knstlerischen Mitteilungsverlangens denkbar; dieses Verlangen will sich aber wiederum nur an eine gemeinschaftliche Teilnahme kundgeben. Wo sowohl diese als jenes fehlt, ist das Drama kein notwendiges,
sondern ein willkrliches Kunstprodukt" (III, 129). Hlt nun der Leser diese beiden Thesen nebeneinander, erstens die unvergleichlich einigende" Macht der Kunst, zweitens die Tatsache, dass diese Kunst einer gemeinsamen Kraft" entstammen muss, so wird er ohne weiteres begreifen, dass jene hchste gemeinsame Kunst, die Wagner vorschwebt
17*
Die Kunst sis
'^^'^^^^

260

ZWEITES KAPITEL

und die auch manchmal von ihm

als Kunstwerk der Zukunft bezeichnet wird, einer Sehnsucht entspricht, welche klagend und gewaltig die ganze Menschheit durchdringt. Es ist die

Sehnsucht nach Erlsung aus der unendlichen Zersplitterung, in welche die menschliche Gesellschaft immer mehr verfllt und in welcher der einzelne und mit Recht sich kaum mehr als Mensch, sondern fast nur noch als knsdicher Homunkulus, als der minimale Bestandteil eines ungeheuren Rderwerks empfindet. Niemand, auch nicht der gewaltigste

Kopf, vermag

es, das,

stubten smdichen

was diese in tausend Spezialfcher zerMenschen" erkennen, zu bersehen, ge-

schweige denn sich diese Erkenntnisse anzueignen. Je weiter die EntWickelung fortschreitet, je mehr das Wissen sich anhuft, je komplizierter die Gesamtmaschinerie des Lebens wird, um so weniger umfasst der Horizont des einzelnen. Sein relativer Wert erfhrt eine progressive Depotenzierung. Diese Evolution ein Aufhalten oder gar ein Zurckschreiten ist eine notwendige und dennoch, wer knnte die Gefahren eines ist undenkbar Zustandes verkennen, welcher dem Individuum einen immer kleineren Anteil an dem geistigen Besitzstand der Gesamtheit gewhrt, so dass diese Gesamtheit zuletzt kaum mehr als eine Abstraktion bleibt? Vor dieser Wahrnehmung erschrak Schiller: Ewig nur an ein einzelnes kleines Bruchstck des Ganzen gefesselt, bildet sich der Mensch selbst nur als Bruchstck aus;

ewig nur das eintnige Gerusch des Rades, das er umtreibt, im Ohre, entwickelt er nie die Harmonie seines Wesens, und anstatt die Menschheit in seiner Natur auszuprgen, wird er bloss zu einem Abdruck seines Geschfts, seiner Wissenschaft.

Das Nachteilige dieser Geistesrichtung schrnkte sich Wissen und Hervorbringen ein; es erstreckte Und sich nicht weniger auf das Empfinden und Handeln.* Schiller weist ebenfalls auf die Kunst als auf die einzige Rettung hin! Durch das Ideal kehrt der Mensch zur Einheit zurck" (ber naive und sentimentalische Dichtung). Auch
nicht bloss auf das

Wagner genau auf dem selben Boden wie Schiller und lehnt an Goethe an; und habe ich schon in dem Regenerationsabschnitt darauf aufmerksam gemacht, wie tief sich die deutsche Auffassung der Regeneration von der
hier steht also Richard

franzsischen unterscheidet, so muss ich hier betonen, dass dieser

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

261

Unterschied sich in nichts so sehr ausprgt wie in der verschiedenen Wertschtzung der Wrde der Kunst. Rousseau selber ein Knstler kann seine Geringschtzung der Kunst in

seinen theoretischen Schriften gar nicht verchtlich genug aussprechen. Goethe dagegen nennt hchste Kunst Magie der

Weisen; Schiller lehrt, die Menschheit habe ihre Wrde verloren, an der Kunst sei es, sie zu retten Beethoven sagt von seiner Kunst, sie sei der einzige unverkrperte Eingang in eine hhere Welt des Wissens; Wagner erkennt, dass durch die ungeheuer gesteigerte Ausdrucksfhigkeit, ber die der Dichter jetzt verfgt (infolge der Entwickelung der Musik), einem tief innerlichen Bedrfnisse der Menschheit entsprochen worden ist (VII, 150). Dass Deutschlands grsste Dichter ber die Wrde der Kunst und ber die hohe Bestimmung, die ihr in bezug auf die weiteren Geschicke des Menschengeschlechtes zufllt, so bereinstimmend urteilen, das sollte wohl zu denken geben. Wie ein Rad, das immer schneller und schneller schwingt, treibt uns die zunehmende Hast des Lebens immer weiter aus;

einander,

immer

ferner
in

vom

festen

Boden der Natur;

bald

muss

sie

uns bis

das leere Nichts hinausschleudern!

Da

erscheint die Kunst, wie


erlst die

Wagner

so schn sagt,

als freundin die

licher Lebensheiland: sie befreit


lichkeit,
sie

den Gedanken

Wissenschaft, sie lehrt den

WirkMenschen

die Natur nach einem unendlich grossen


in

Umfange verstehen;

dem armen Ntzlichkeitsmenschen erweckt sie die Harmonie seines reinmenschlichen Wesens; dem Philosophen weist sie die Pfade des rein objektiven Erkennens; dem nach Freiheit
Drstenden die Richtung, in welcher Menschenwrde zu langen ist; sie rettet den Kern der Religion und fhrt, dieser vereint, die Menschheit aus dem jetzigen Zustand organisierten und legalisierten Mordes und Raubes, den
Politik geschaffen hat, in einen neuen, wahrhaft sittlichen
er-

mit

des
die

Zu-

den eine knstlerische Menschheit allein zu Denn die Kunst bindet, was gewaltsam gesie fgt das Zerbrckelte zu einem Ganzen ist; trennt worden zusammen; die Kunst offenbart die Einheit in der Vielheit, die Ruhe in der Bewegung, das Ewige in dem Vergnglichen; den durch die Vorstellung endloser Vielfltigkeit verwirrten Geist erlst sie durch die Offenbarung des ewig Einfachen.
stand

hinber,

schaffen

vermag.

262

ZWEITES KAPITEL

Das
aber nur

ist

der hohe Beruf der Kunst; erfllen kann sie ihn

als

gemeinsame Kunst.

Es wre sehr verlockend, Wagner nun in das Einzelne zu folgen uns von ihm darlegen zu lassen, wie das Kunstwerk der Griechen dadurch vernichtet wurde, dass es das Band der Gemeinschaft von sich warf", nmlich die Religion; wie die ffentliche Kunst der Griechen der Ausdruck des Tiefsten und Edelsten des Volksbewusstseins war, das Tiefste und Edelste unseres menschlichen Bewusstseins dagegen die Verneinung unserer ffentlichen Kunst ist; wie unsere Kunst nur als knstlerisches Handwerk betrachtet werden kann und der erste Schritt zu ihrer Wiedergeburt in ihrer Befreiung aus den schmachvollsten Banden, in denen sie jetzt schmachtet, aus dem Dienste der Industrie, besteht'); wie wahre Kunst nur auf der Grundlage wahrer Sittlichkeit gedeihen kann und wie hchste Kunst nur auf der Grundlage des religisen Symboles einer vollkommensten sittlichen Weltordnung dem Volke erst wahrhaft verstndlich zu werden vermag" Namentlich htte ich hier auch von der starken Betonung der deutschen Eigenart durch Wagner zu sprechen Veranlassung gehabt; denn da die irgend lebensfhige Kunst einer Allgemeinheit entspriessen soll", so muss sie zunchst der engeren Allgemeinheit, dem Vaterland, angehren, wobei dann die Mode als das sichere Symptom einer nicht organisch gewachsenen, sondern egoistischen, selbstgeflligen Kunst nachgewiesen wird: Einem wahren Fluche sind wir verfallen, von welchem uns nur eine unendlich tief begrndete Neugeburt erlsen knnte. Unser ganzes Grundwesen msste sich nmlich derart ndern,

dass der Begriff der

Mode

selbst fr die Gestaltung unseres

usseren Lebens gnzlich sinnlos zu werden htte (IX, 138). Es wre auch nicht unwichtig gewesen, hinzuweisen auf Wagner's

Kampf gegen
Begriffes

die Auffassung der Kunst" als eines abstrakten

(aus

dem nun unsere moderne Kunst

konstruiert

')

Ihren naivsten und unumwundensten Ausdruck fand die Kunst als

schon bei den Jongleurs des Mittelalters, die vor Beginn ihrer Auffhrungen laut ausriefen: Qui n'a point d'argent, si ne s'assieche mie: Car chil qui n'en ont point ne sont de ma partie!" (Gautier, popees franfaises, II, 114.)
Industrie

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


worden
ist")

263

sieren, da die

und berhaupt gegen alles theoretische sthetiMotive, nach denen der Knstler gestaltet, einem

Zweckmssigkeitsgesetz entspringen, das sich nicht aussprechen, sondern nur aus dem geschaffenen Kunstwerke erkennen lsst.,*) Und noch manches andere. Jedoch der Raum, der mir zur Behandlung dieses weitreichenden Gegenstandes zur Verfgung steht, ist eng begrenzt. Um nicht Verwirrung zu verursachen, ziehe ich es darum vor, bezglich Wagner's allgemeiner Kunstlehre einzig jene beiden Hauptpunkte hervorzuheben: die Bedeutung der Kunst (als Mittels der rein objektiven Erkenntnis, als Bildnerin des Volkes und als magischer" Macht, berufen, die Menschheit zum hchsten
Heil zu fhren) und die Feststellung, dass einzig gemeinsame

Kunst hchste Kunst

ist.

der Kunst ein so hohes Amt zugesprochen j t^ Wird, so liegt die Frage nahe, was man unter dieser Kunst" Darauf antwortet Wagner mit grosser zu verstehen habe. Bestimmtheit: Das Drama ist die hchste Kunst, und das voll-

Wenn nun

d voukommenste Kunst^^^t

..,.,-,

<

,i

kommenste Drama

ist das rein menschliche Drama. Jeder der beiden Bestandteile dieser These muss nun nher begrndet werden. Um mit aller Deutlichkeit darzutun, was Wagner unter Drama" verstand und was ihn zu der Behauptung berechtigte,

das

Drama

eine Kunstart aufgefasst werden,

drfe nicht als eine Dichtungsart, nicht einmal als sondern sei ber jede Art*

erhaben, schliesse jede knstlerische Fhigkeit des Menschen dazu muss ich den Leser ersuchen, in sich und bedinge sie

mir auf einen kleinen Umweg zu folgen. Er wird fr seine Mhe belohnt werden; denn nur wer diesen Kernpunkt der Wagnerschen Kunstlehre vllig begriffen hat, kann billig hoffen.
namentlich auch
12 u. 260, 278, VII, 152, VIII

VIII,

138, vgl.

III,

191, X, 113, 114

usw.

264

ZWEITES KAPITEL

Seher, Dichter

auch den Ausfhrungen ber die neue dramatische Form mit Verstndnis zu folgen. Wagner's Auffassung ist allerdings an und fr sich hchst klar und einleuchtend; eine Schwierigkeit liegt aber darin, dass sie von den Vorstellungen, die gng und gbe unter uns sind, und von den Systemen der Schulsthetik abweicht. In sclncr Schrlft ber das Dichten und Komponieren
^^^^

und Knstler

jgj^ Jahrc

1879)

unterscheldct

Wagner

in

tiefsinnigster

Weise drei Stufen des Poietes: den Seher, den Dichter und den Knstler. Diese Unterscheidung wird uns dahin fhren, Wagner's Begriff des Dramas ein fr allemal klar aufzufassen. Der Seher erblickt nicht den Schein, sondern das Wesen
der Welt, er sieht nicht das Wirkliche, sondern das ber alle Wirklichkeit erhabene Wahrhaftige". In ihm personifiziert sich die unbewusste, unwillkrliche" Erkenntniskraft des Volkes, jenes knstlerische Erkennen", von dem oben ausfhrlich die Rede war. Ihm ist folglich auch jene schpferische Gabe des Volkes zu eigen: die Kraft zu erfinden. Seine Erfindung ist eben nichts anderes als die ungeknstelte Erkenntnis jenes Wahrhaftigen" durch die My des Wirklichen hindurch. Der Dichter nun im Gegensatz zum Seher ist ein bewusster Schpfer. Gleichviel ob man ihn als mit dem Seher identisch, wie bei Homer, oder als eine von ihm getrennte Persnlichkeit im Gegensatz zu jenem unbewusst denken will, der Dichter ist [nun aber] der Wissende und unwillkrlich Erfindenden des Unbewussten, der absichtliche Darsteller des Unwillkrlichen" Man beachte wohl, dass Wagner hier zwei Fhig(IV, 161). keiten im Dichter unterscheidet: er ist ein Wissender", und er ist ein Darsteller"; an anderer Stelle hat er diese doppelte Erscheinung des Dichters in weniger abstrakte Ausdrcke zusammengefasst: Der Mensch ist auf zwiefache Weise Dichter: Die Anin der Anschauung und in der Mitteilung" (IV, 39). Dichter eine bewusste Anschauung und beim aber schauung ist Darstellung; dadurch unterdie Mitteilung eine absichtliche Es leuchtet nun scheidet er sich hinlnglich vom Seher.

wohl
nicht

ohne weiteres

ein,

dass
auf

Anschauung und Darstellung


Stufe

notwendigerweise

gleicher

stehen

werden.

Die Gestalten, die dem Seher vorschwebten (aber nicht als erdichtete, sondern als erlebte Gestalten, die im Winde, im Wasser und im Donner zu ihm redeten, ihm in Wolken,

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

265

ganze, unermessliche Natur

Wldern und im Mondeslicht erschienen, als deren Heim die vom murmelnden Bach bis zum
freundlich grssenden

Stern

gelten durfte),

diese Gestalten

der bewussten Absicht, sie darzustellen*, das heisst, sie anderen zu zeigen, andere in den Zustand des hellsehenden Dichters zu versetzen*. Auf alle Flle muss der Dichter also ein Unendliches nach einem endlichen Masse wiedergeben. Und er versucht es zunchst, indem er das Gesehene erzhlt*. Darum sagt auch Wagner: Der Erzhler ist der eigentliche Dichter*. Diesem Erzhler steht nicht bloss die Sprache der Gedanken zu Gebote, die zwar die hchste, aber auch die bedingteste* Ttigkeit des Dichters ist,^) sondern seine Worte sind von rhythmischen Leibesbewegungen und
erfasst der Dichter mit

und die Worte selbst werden Die Sprache der Gebrden bezeichnet Wagner als die realste aller Kunstarten", und der Tonsprache allein kommt nach Shakespeare die Macht zu, die
begleitet,

bestimmenden Gebrden

gesungen, nicht gesprochen.

So

Seelen der Menschen aus dem LeibesgeFangnis zu erlsen*. dichtet der ursprngliche Dichter; er bedient sich nicht
ist

bloss der begrifflichen Worte, er


steller.

zugleich Snger und Darz.

B. knnen wir uns aus diesem Grunde nur die armseligste Vorstellung machen; denn von Homer, Pindar, Simonides und wie sie alle heissen bleibt nur das Gerippe ihrer Dichtungen. 2) Neben diesen reinmensch-

Von der

griechischen Poesie

^)

Der rhmlichst bekannte amerikanische Philolog Whitney

schreibt:

Die Annahme, die Stimme sei das spezifische Organ der Sprache, ist ein tief eingewurzelter Irrtum ; sie ist nur ein Organ unter anderen" {Das Leben der Sprache, franz. Ausg., S. 238). *) Wer wie der Verfasser dieses Buches in den Balkanlndern gereist sich aber wenigstens eine lebendige Vorstellung von unserer ist, kann Dort singt der Barde noch heute die echten, alten Dichtkunst machen.
auf einem einsaitigen Streichsie Ruhepausen in dem oft stundenlang whrenden Gesang mit dieser Musik aus. Dabei wechseln Ton und Gebrde und namentlich Gesichtsausdruck jeden Augenblick, und das Ganze

schnen

Heldenlieder;

er

begleitet
fllt

instrument,

der Guzla, und

die

ist

so packend dramatisch, dass die

Menge regungslos an den Lippen des


die

Er-

zhlers hngt;

manchmal brechen
in
aller

Zuhrer

in lautes

Gelchter aus, oder

es glnzt der Zorn


leise

Augen, die Fuste ballen sich, Flche fliegen Hchst selten erzielen unsere berhmtesten Schauspielertruppen eine hnliche Wirkung wie diese einfachen Dichter, die es noch nicht bis zum Knstler" gebracht haben.

von

Mund

zu

Mund.

266

ZWEITES KAPITEL

liehen Sprachen

steht es dem Tnen, Gebrden Dichter aber frei, zur immer vollkommeneren Darstellung des Bildes in seinem Inneren alles heranzuziehen, was ihm die Natur darbietet, und als Bildner aus natrlichen Stoffen Architektur, Skulptur, Malerei usw. zu erfinden. Diese Fhigkeit nun, das innere Bild nach aussen wieder mitzuteilen, bezeichnet Wagner als die knstlerische, und je vollkommener es dem Dichter gelingt, das von ihm Gewusste mitzuteilen, das von ihm Angeschaute sinnlich darzustellen, in um so hherem Grade verdient der Dichter die Bezeichnung

Worten,

Knstler.*)

Der Wert solcher Unterscheidungen


sie

besteht darin, dass

Es handelt sich keineswegs um sthetisch-theoretische Systeme, sondern um unleugbare Tatsachen, welche den Funktionen des Menschengeistes zugrunde liegen; und sowohl die Aufstellnng des Begriffes des Sehens als eines psychologischen Zustandes, der dem des eigentlichen Dichtens vorangeht (ob im Leben eines Volkes oder eines Individuums, das gilt uns hier gleich), wie auch die Unterscheidung zwischen Dichter und Knstler ist von sehr grossem Nutzen.^) Man braucht sich gar keiner besonderen philosophischen
zu
deutlichen Vorstellungen
verhelfen.

Schule zu verdingen, um zuzugeben, dass alle wirklich schpferisch geniale Kunst aus Anschauung, aus deutlichem Sehen hervorgehen muss. Nur darf man allerdings, wie Wagner warnt, das Sehen nicht mit Gaffen verwechseln. Unter den zwei Arten von Blinden ist der von der Sinneswelt Geblendete der Stockblinde, sagt ein indisches Sprichwort; aus den Werken smtgrossen Dichter erfahren wir, dass das schpferische Sehen nicht an der usseren Einzelheit beobachtend haftet, sondern bis zum dunkeln Wesen vordringt und dieses nun mit
licher

dem

Licht aus

dem

eigenen Inneren beleuchtet.

Durch diesen

Begriff des Sehens lernen wir auch deutlich erkennen, dass


aller poetischen, knstlerischen Ttigkeit nicht

wie gewhn-

')

Knnen muss

die Kunst,

und vom Knnen hat sehr entsprechend

in

unserer Sprache die Kunst auch ihren Namen" (III, 88). vergleiche Goethe's Gegenberstellung des Rhapsoden 2) Man

und

des Mimen.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


lieh

267

angenommen wird

blichen,
liegt,

das Dichten, wenigstens nicht in dem beschrnicten Sinne eines Wortdichters", zugrunde
sei

sondern eine seltene Kraft der Anschauung,

es das

wirklich schpferische Sehen eines

Homer und

eines Shake-

speare oder das nachschpferische Sehen der meisten Dichter und Knstler. Der Dichter sucht nun diese Gestalten, die
klar erblickt, vor die Augen anderer Dass die verschiedenen Ausdrucksmittel, Worte, Tne, Mimik usw. ber die er verfgt , in immer bewussterer Weise zur Anwendung kamen, dass ihre Ausdruckssein

inneres

Auge

so

heraufzubeschwren.

fhigkeit erweitert, die technischen Schwierigkeiten, die

ihrem

Gebrauche anhaften, systematisch berwunden und auf diesem


die Gesetze, die aus ihrem Wesen sich ergeben, entdeckt und festgestellt wurden, das machte das Dichten zu einer Man wird also zugeben mssen, dass die UnterKunst. scheidung zwischen Dichter und Knstler, wenn auch nicht so

Wege

scharf wie die zwischen Seher und Dichter, doch recht ntzlich
ist.

Die Anwendung auf das Drama folgt allsogleich. Schiller sagt, durch Knstelei seien wir von der Natur abgefallen, durch die Kunst aber wrden wir wieder zu ihr zurckkehren. Auf dem Gebiete der Kunst nun ist Natur* das, was der Seher erblickte. In dem Versuch, es wiederzugeben, spaltete sich die ursprngliche Absicht wie ein Strahl, der in einem Prisma gebrochen wird. Die einzeln zur Ausbildung gelangenden Knste entfernten sich mehr und mehr von jenem Vorhaben, das Gesicht des verzckten Sehers nicht bruchstcksondern ganz und lebendig den weise, nicht erstarrt und tot Menschen vorzufhren. Die vereinzelten Knste gerieten in Knstelei, je mehr sie von dem Dienste jener einzig wahrhaft

schpferischen
weiterzuleben.

Kraft

sich

lossagten,

um

egoistisch

fr

sich
sein,

Wahrhaftige

Kunst wird nun diejenige

die wie eine starke Linse alle jene Bruchteile des Lichtes wieder zu einem einzigen Strahle sammelt und uns somit zur Natur, dem unerschpflichen Born der Erfindung, zurckfhrt. Das hchste Kunstwerk ist somit dasjenige, welches sich nicht bloss an die Einbildungskraft, auch nicht bloss an diesen oder jenen Sinn wendet, sondern dasjenige, welches die ursprngliche Absicht aller Dichtung aber mit Benutzung der

268

ZWEITES KAPITEL

inzwischen unendlich bereicherten Ausdrucksmittel wieder aufnimmt und sich als Ziel setzt, das, was der Seher sah, unmittelbar darzustellen. Dieses hchste Kunstwerk ist das Drama.
Gestalten, er hrte ihre Stimmen, er wechselnden Schicksalen. Keine einzige Kunstart vermag das, was er erschaute, restlos wiederzugeben. Die Dichtkunst beschreibt es, der Bildner bildet es nach, der Musiker erweckt die entsprechende Stimmung in unserem Das Drama aber ist keine Kunstart; das Drama, Herzen. das kann man sich wie es Wagner vorschwebte, ist auch keine Dichtungsart, sondern gar nicht tief genug eingraben es ist das aus unserem schweigenden Innern zurckgeworfene Spiegelbild der Welt (X, 142), das Spiegelbild dessen, was Es ist die von Schiller verkndete der Seher erblickt. Rckkehr zur Natur durch die Kunst. Das Drama ist Kunst
folgte ihren

Der Seher sah

Polemischer
Streifzug

Hier muss ich nun ausnahmsweise einer kurzen polemischen Abschweifung


nur,

um

die Erlaubnis zu es geschieht

bitten;

um

volle Klarheit zu schaffen.

Dass Richard Wagner die Daseinsberechtigung der einzelnen Kunstarten nicht geleugnet hat, wie von bswilligem Unverstand immer wieder wahrheitswidrig behauptet wird, das geht aus zahllosen Stellen seiner Schriften hervor. Seinen Ausspruch ber die Landschaftsmalerei habe ich schon frher anzufhren Gelegenheit gehabt,^) und wer seine Betrachtungen ber die italienischen Maler der Bltezeit (in Religion und Kunst) und ber jede einzelne Kunst (im Kunstwerk der Zukunft), wer seine tiefe Auffassung der Architektur kennt;*) wer jenen unvergleichlich meisterhaften berblick ber die gesamte Weltliteratur gelesen, der den zweiten Teil von Oper und Drama schmckt; namentlich aber wer sich den Schatz von Urteilen ber die Musik und ihre Meister zu eigen gemacht hat, der in Wagner's Gesammelten Schriften aufgespeichert liegt: der wird es nicht begreifen knnen, dass Missverstndnis und Unver1)

S. 221.

Dieser

jetzt

so aus der Acht gelassene Architekt

ist

der eigentliche

Dichter der bildenden Kunst, mit

dem

sich Skulptor

und Maler so zu be-

rhren haben, wie Musiker und Darsteller mit

dem

wirklichen Dichter" (V, 21)

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


stndnis

269

ein so hartnckiges Leben fhren. Schon im Jahre 1850 beklagt sich Wagner bitter ber diese gnzliche Entstellung seiner Lehre; eine Zeitung schrieb nmlich schon damals: Wagner scheint den Untergang der Bildhauerkunst proklamieren zu wollen", und der Meister sagt dazu: Da lsst man denn die Hnde sinken und berzeugt sich, dass alles Gerede
eitel und unntz ist" (U. 47). Den Kunstarten proklamieren, das hiesse Untergang der einzelnen einfach Bldsinn reden. Wagner schreibt im Gegenteil: In dem von der Musik verklrten Drama wird aber einst das

und Geschreibe hierber

und jede Kunst veredelt und verschnert wiederIm Drama selbst soll allerdings keine einzelne Kunst als Kunstart" auftreten; die verschiedenfarbigen, verschieden gebrochenen Strahlen sind hier wieder zu dem

Volk

sich

finden

(I,

VIII). ^)

ursprnglichen, reinen, weissen Sonnenlicht gesammelt.


zelne Kunst fr sich

Aber

an dieser Quelle aller wahren Inspiration wird auch jede ein-

unversiegbares Leben und frische Kraft

schpfen.

Zugleich ist aber gegen Wagner ein anderer, jenem ersten widersprechender Vorwurf erhoben worden und wird noch heute erhoben: er habe die Mischung der Kunstarten", ein wstes Durcheinander" gelehrt. In Oper und Drama hat aber

Wagner unter Bezugnahme


ihre Verstndlichkeit,

auf Lessing deutlich ausgefhrt: Reinheit der Kunstart wird daher das erste Erfordernis fr

wogegen Mischung der Kunstarten diese


Diese Einschrnkung
gilt

Verstndlichkeit nur trben kann".

aber natrlich nur fr die isolierten, einzelnen Kunstarten. Eine solche knstliche Kunst erreicht irgendwelche Wirkung allerdings nur durch genaueste Beobachtung von Grenzen und

Schranken, weil sie sorgsam darauf bedacht sein muss, durch vorsichtiges Verfahren die unbegrenzte Einbildungskraft, die
ihrer die eigentliche Darstellerin zu sein hat, vor jeder ausschweifenden Verwirrung zu bewahren" (IV, 6). Wer aber diese Schranken gegen das Drama geltend machen will, der
statt

Drama im besonderen sagt er: Offenbar gibt es welche uns auf das ernstlichste angeht, und deren Bchreckenvolle Belehrungen uns einzig auf einem Gebiete der Betrachtung verstndlich werden, auf welchem die Musik sich schweigend zu verhalten
^)

Vom

rezitierten

also eine Seite der Welt,

hat usw." (IV, 184).

270

ZWEITES KAPITEL

den ungeheueren Unterschied zwischen diesen Knsten und der eigentlich wirklichen Kunst". Hier gilt das prophetische Wort Herder's: Wozu den Knstler ohne Handlung die Not trieb, warum sollte sich das der Knstler mit Handlung aufdringen lassen, wenn er von dieser Not nichts weiss?" {Kritische Wlder, XI.) Der Knstler mit Handlung" nun, der von jener Not nichts weiss, das ist eben der Dramatiker, der, durch wirkliche Darstellung, an die Universalitt der Kunstempfnglichkeit des Menschen sich kundgibt, durch Mitteilung an seinen vollkommenen sinnlichen Organismus". Dieser Einwand entfllt also ebenfalls.
begreift nicht
Das Drama

Das Wesentliche
unter

ist

folglich

zu verstehen, dass

Wagner

Drama keinen

Literaturzweig begreift, ebensowenig aber

eine Vereinigung verschiedener Kunstarten",

wiederhole es
ist,

sondern

ich

Kunst

-/.ar

e^oxrjv,

das heisst also die Volles

endung jener Dichtkunst, deren einfaches, erhabenes Ziel


die Vision des Sehers darzustellen.

Gestalten schaffen, das


eigentliche Dichter"
ist,

ist

die Aufgabe des


sagt,

wie Wagner

Der der Erfinder und


Dramas.
einzig echt

Gestalter".

Wie entwhnt wir

sind, das

Drama von diesem


betrachten,

knstlerischen Standpunkt aus zu

wie gelufig es uns ist, in ihm nur ein literarisches Erzeugnis zu sehen, beweist ja nichts schlagender als das Schicksal von Wagner's Werken. Noch immer vernehmen wir die skeptische Frage: kann man Wagner eigentlich einen grossen Dichter Ja, nennen?" Und die Herren Philologen und sthetiker antworten Man kann in der Mehrzahl mit einem entschiedenen Nein!" also solche Gestalten wie den Fliegenden Hollnder und Senta, wie Tannhuser und Elsa von Brabant in seiner Jugend schaffen, im reifen Alter eine Isolde, einen Wotan, eine Brnnhilde, einen Gestalten, die von nun an auf Hans Sachs, einen Parsifal alle Zeiten dem lebendigen Bewusstsein der ganzen Menschheit ebenso innig und unentreissbar angehren wie ein Achilleus, und die Frage erscheint ein dipus, ein Hamlet und ein Faust

ob ein Mann, der solches schuf, ein gewaltiger dennoch Dichter war! Der Grieche htte diese Fragestellung berhaupt nicht begriffen; es naht eine Zukunft, wo man sie ebensowenig
zulssig,

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

271

verstehen wird; wir aber stellen uns durch sie das jmmerlichste Armutszeugnis aus. Wir begreifen, wie Wagner im Laufe der Jahre zu der Ansicht kommen musste, es handle sich um eine Neugeburt der Kunst selbst, die wir jetzt nur als einen Schatten der eigentlichen Kunst kennen, welche dem wirklichen Leben vllig abhanden gekommen und dort nur noch in drftigen, populren berresten aufzufinden ist" (I, vii). Diese ersehnte Neugeburt kann nur dadurch glcken, dass wir an die Quelle aller Kunst und aller Kunstarten zurckkehren, an das mit Hilfe aller Sinne und Anwendung aller Fertigkeiten lebendig gestaltende Drama. Dieses Drama, wie

Wagner

es

auffasst,

verhlt sich

zur epischen und lyrischen

Drama und zu allen einzelnen Knsten der genau so wie Seher" zum Dichter und zum Knstler. Dieses Drama ist das Ursprngliche, das Zugrundeliegende,
Dichtung,
rezitierten

zum

das Unermessliche,

der

alle Inspiration fliesst, die

Unbegrenzte, ewig Neue, die Quelle, aus Wurzel, aus der alle Kraft ihre

Nahrung zieht. Das ist die Kunst, von der Wagner sagte: htten wir sie, so wrden alle brigen Knste in dieser enthalten sein, von ihr ihre Wirksamkeit erst angewiesen bekommen (V, 8). Sie
ist

hchste Kunst.

wir aber eine sehr wichtige Bestimmung hinzuklaren, aber noch nicht deutlich qk. gegrenzten Begrifr einer hchsten Kunst des Dramas mssen

Nun mssen

Das
=='"="'^hiicha

nehmen.

Um

diesen

Drama

wir einen Kreis ziehen, der ihn selber, wie wir spter einsehen werden, in nichts beschrnkt, der aber alles, was ihm nicht angehrt, streng ausschliesst. Unter einer Bedingung nur kann jenes hchste gemeinsame Kunstwerk" die Mitwirkung jeder Kunstart in ihrer hchsten Flle" erzielen: sein Inhalt muss

Das reinmenschliche Drama ist vollkommenste Drama. Das Reinmenschliche" ist das, was das Wesen der menschlichen Gattung als solcher ausmacht", es ist das von aller Konvention, von allem Historisch-Formellen Losgelste", es ist das, woraus alles Partikularistische, Zufllige entnommen"
ein

reinmenschlicher sein.

folglich das

wurde
ist

(IV, 111, 127, 388).

Eine reinmenschliche Handlung


alles Kleinliche

eine, aus

deren Motiven

und Unbestimmte

272

ZWEITES KAPITEL
aus

ausgeschieden,
Religise
risches

deren

Inhalt

alles

stehende, pragmatisch Historische,

Staatliche

von aussen her Entund dogmatisch


149).

hinweggenommen Drama z. . ist also

ist

(vgl.

IV,

Ein

histo-

kein reinmenschliches" Drama;

ebensowenig gebhrt diese Bezeichnung einem Bhnenstck, dessen Angelpunkt von einem konventionellen Ehrbegriff geHiermit wird ja keine absolute Kritik gegen bildet wird. Dichter wie Shakespeare und Calderon ausgesprochen, die von niemandem glhender als von Wagner bewundert wurden; festgestellt wird aber, dass ein Inhalt, der einzig dem Verstnde fasslich ist, einzig auch nur der Wortsprache mitteilbar bleibt und dass nur eine dichterische Absicht, die vollstndig aus dem Verstnde an das Gefhl mitgeteilt werden kann*, die Mitwirkung jenes von Shakespeare selbst als so bermchtig der Tonsprache anerkannten Korrelats der Wortsprache Das Reinmenschliche ist aber das gestattet und erheischt. Hchste, das Allgemeinwahre, und wo es den unmittelbarsten und doch sichersten Ausdruck des Hchsten, Wahrsten, dem Menschen berhaupt Ausdrckbaren gilt, da muss eben auch

der ganze, vollkommene Mensch beisammen sein, und dies ist der mit dem Leibes- und Herzensmenschen in innigster, durchkeiner aber dringendster Liebe vereinigte Verstandesmensch

fr sich allein (III, 81).

Diesen Hinweis auf das Reinmenschliche als auf das Einzige, was in dem hchsten dramatischen Kunstwerk ausgesprochen werden darf und kann, halte ich fr eine der grssten
Taten Wagner's; vielleicht ist es die grsste. Denn mit dieser klaren Erkenntnis ist die ganze Lehre des neuen Dramas gegeben, einer Kunst, in der nach Wagner's Versicherung ewig neu zu erfinden sein wird. Zwar hat man bei Aristoteles jetzt nachnmliche Lehre entdecken wollen, und Wagner knpft selber direkt an schylos und Sophokles an, deren reinmenschliche Kunst das schnste Ergebnis hellenischer Geschichte sei (Kunst und Klima, III, 256); wir Modernen hatten aber jedenfalls das Wissen von diesem Gesetz der notwendigen Beschrnkung auf das Reinmenschliche (sobald wir uns das
trglich

die

His.orischcr

Rckblick

hchste Kunstwerk zum Ziele setzen wollen) grndlich verloren. Es ist rhrend, z. B. Schiller klagen zu hren, wie er sich g^g ^^^ historischen Stoffen heraussehne nach einem bloss

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


leidenschaftlichen
19.

273

und menschlichen Stoff" (Bf. an Goethe vom 1799); es ist erbaulich, von Goethe zu vernehmen, der Begriff hebe alles Anschauen und somit die Poesie selbst auf (was ja Wagner's bestndige Forderung der vollkommenen Mitteilung an die Sinne, welche nur in einem reinmenschlichen Kunstwerk mglich ist, unabweislich impliziert). Auf der anderen

Mrz

Seite verdienen die

redlichen Bestrebungen der Musiker, un-

mittelbar an die griechische Tragdie anzuknpfen, die im Laufe

zweier Jahrhunderte (1600 1800) von den schchternen Versuchen eines Peri und eines Monteverde bis zu den Grosstaten eines Gluck fhrten, die allergrsste Beachtung. Zwar erreichten diese Bestrebungen nie das Ziel; das war nicht mgKnstler gssen ja den neuen Wein in alte Schluche und suchten moderne Musik mit antiker Poesie zu vermhlen. Das wirkliche Interesse dieser musikalischen Richtung liegt vielmehr darin, dass sie einem immer mchtiger werdenden Drngen und Sehnen der grssten Dichter entgegenkam. In der
lich; jene

zweiten Hlfte des


in

18. Jahrhunderts nmlich beobachten wir Deutschland den bedeutsamen Vorgang, dass Wortdichter und Tondichter sich immer nher treten, beide von der gleichen Sehnsucht nach einem hheren Kunstwerk erfllt, aber ohne dass es ihnen gelnge, den Schlssel zu diesem neuen Reich, das magische Wort, vor dem seine Tore weit auffliegen wrden, zu finden. Die bedeutendsten Musiker empfanden, dass ihre Kunst das Hchste nicht schaffen knnte, wenn nicht eine poetische Idee (nicht notwendigerweise Worte!) ihren Eingebungen zugrunde lge; Gluck z. B. schreibt: Selbst der grsste Komponist kann nichts als mittelmssige Musik hervorbringen, wenn nicht der Dichter in ihm Begeisterung erweckt hat" (1773 im Mercure de France). Schiller andrerseits empfindet, das Drama neige zur Musik"; er erzhlt, wie seine eigenen poetischen Ideen aus einer gewissen musikalischen Gemtsstimmung" hervorgingen; er sagt: Ich hatte immer ein gewisses Vertrauen zur Oper, dass aus ihr, wie aus den Chren

des alten Bacchusfestes, das Trauerspiel in einer edleren Gestalt sich loswickeln sollte" (Bf. an Goethe vom 29. Dezember 1797); seinQ Jungfrau von Orleans konzipiert er unter dem unmittel-

baren Eindruck eines Werkes von Gluck, und in seiner Braut von Messina schafft er das Gegenstck zu Beethoven's SymChamberlain, Richard Wsgner

18

274

ZWEITES KAPITEL

Goethe trumt von dem Zusammenphonie mit Chren. Poesie, von Malerei, wirken Gesang, Musik, Schauspielkunst und meint: Wenn alle diese Knste und Reize von Jugend und Schnheit an einem einzigen Abend, und zwar auf bedeutender Stufe zusammenwirken, so gibt es ein Fest, das mit keinem anderen zu vergleichen** (Eckermann, 22. Mrz 1825). Inzwischen waren auch die weniger schpferisch und mehr kritisch angelegten Kpfe unter den Grossen Deutschlands (und Frankreichs) der Lsung des Problems mehr als einmal sehr

nahe gekommen. Lessing z. B. gelangt zu der tiefen Einsicht: Die Natur scheint die Poesie und Musik nicht sowohl zur Verbindung, als vielmehr zu einer und ebenderselben Kunst bestimmt zu haben. Es hat auch wirklich eine Zeit gegeben, wo Wenn man sie beide zusammen nur eine Kunst ausmachten. jetzt noch daran denkt, macht man die eine Kunst nur zu einer Hilfskunst der anderen, und weiss nichts mehr von einer gemeinschaftlichen Wirkung, welche beide zu gleichen Teilen hervorbringen" (Fragmente zum Laokoon, IX). Und Herder, der gleichfalls einem Kunstwerk entgegensieht, in welchem Poesie, Musik, Aktion und Dekoration Eins sind" (also auch er ist der Meinung, dass die organische Einheit vielfltiger Knste nicht ein wstes Durcheinander" sei!) Herder weist sogar ausdrcklich auf die rein menschlichen Empfindungen" als auf das Gebiet hin, wo diese gemeinschaftliche Wirkung" einzig stattfinden knne !^) brigens ist hier, bei dieser frhen Erwhnung des Reinmenschlichen, noch einmal auf Schiller zu verweisen, welcher wnscht, dass die Poesie sich reinigte, ihre Welt enger und bedeutungsvoller zusammenzge und innerhalb derselben desto wirksamer wrde" (a. a. O.). Enger und bedeutungsvoller, das ist, was Wagner in dem zweiten und dritten Teil seines Oper und Drama als das Grundgesetz fr den Stoff im reinmenschlichen Drama ausfhrt! Auf die historische Bedeutung der grossen Entdeckung Wagner's komme ich noch zurck. Der Leser sieht aber schon

')

(Nachtrag. jeder

Herder war mir damals nicht genau genug bekannt.


hat

Mehr

als

andere
tief

er das

Wesen des

zu erstrebenden Wortton-

dramas genau und


Vortrag

crfasst.
in

Ich verweise fr das

Nhere auf meinen

ber Rieh.

Wagner

seinem

Verhltnis

deutschen Wort- und Tonkunst, erschienen in

zu den Klassikern der den Bayreuther Blttern, 1896.)

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

275

aus diesen sprlichen Angaben, dass lange vor Wagner's Geburt

Dramas von Deutschlands bedeutendsten Dichtern in Worten und in Tnen erwartet und ersehnt wurde, dass schon damals das Problem einer orgaeine neue Gestaltung des

Dichtern
nischen,

nicht

Ton

als die

willkrlichen Verbindung zwischen Wort und Hauptschwierigkeit hierbei empfunden wurde, dass

es aber bereits hellblickende

Kpfe gab, welche klar erkannten,

dieses Problem sei kein technisches, sondern betreffe lediglich

den

Stoff.

Richard Wagner lste das Rtsel: Der Inhalt dessen, was der Wort-Tondichter auszusprechen hat, ist das von aller Konvention losgelste Reinmenschliche (IV, 380). Dieses erste und einzige Gesetz des vollkommensten Da verhsitni? Dramas konnte wohl auch nur von einem Tondichter klar er- ""^"^ ^jj^[*"""' kannt werden. Denn von allen menschlichen Knsten ist die

Musik

die einzige, die ausschliesslich reinmenschlich


ein

ist,

d. h.

niemals
kann.
spricht

Spezielles,
allen

Zuflliges,

Individuelles,

sondern

immer nur das

Gemeinsame zum Ausdruck bringen


ist

In einer seiner Jugendschriften schreibt

was die Musik ausspricht,


dieses

ewig,

Wagner: Das, unendlich und ideal; sie

nicht die Leidenschaft, die Liebe, die Sehnsucht oder jenes Individuums in dieser oder jener Lage aus, sondern die Leidenschaft, die Liebe, die Sehnsucht selbst (I, 183). Die Tonsprache ist es zunchst also, welche diese conditio sine qua non der Beschrnkung auf das Reinmenschliche stellt. Und meint Lessing mit Recht, die Natur habe Poesie und Musik zu einer und eben der selben Kunst bestimmt, so wissen wir jetzt: diese hchste Kunst gilt einzig dem Hchsten im Menschen; sie ist organisch unfhig, der Schilderung von Konventionellem, Historischem, Zuflligem zu dienen; jeder derartige Versuch muss notwendigerweise misslingen.

Das Verhltnis zwischen Musik und Drama ist aber weit davon entfernt, nur ein einschrnkendes zu sein. Denn innerhalb dieser Schranken ist die Ausdrucksfhigkeit der Musik unbegrenzt. Und ausserdem ist die Musik gerade dem Drama dem reinmenschlichen Drama so innig nahe verwandt wie keine andere Kunst. Das Bhnenbild und die Musik sind Auge und Ohr jenes schpferischen Sehers!

18*

276

ZWEITES KAPITEL

Es ist nicht meine Absicht, hier auf die Metaphysik der Musik einzugehen. Wagner hat sich die Auffassung Schopenhauer's angeeignet und sie in seiner Schrift Beethoven zu einer unvergleichlich tiefen Philosophie der Musik ausgefhrt. Seine Lehre vom Wort-Tondrama hat er aber aufgestellt, schon lange
ehe er Schopenhauer's Schriften kannte. Es ist also durchaus nicht ntig, eine Solidaritt zwischen Wagner's ganz unanfechtbarer knstlerischer Erkenntnis, die Gemeingut fr
soll,

und Schopenhauer's Metaphysik

for the

alle werden happy Few" zu

postulieren.

Worauf es zunchst ankommt, um das Verhltnis zwischen Musik und Drama klar zu erfassen, ist die Feststellung der einen Tatsache, dass die Musik von allen anderen Einzelknsten abgesondert dasteht, dass sie durch die Unbegreiflichkeit ihrer Wirkungen (fr den logischen Verstand) einer dem Menschen wahrnehmbaren, nicht aber begreiflichen Naturmacht* gleicht (Kunstwerk der Zukunft, III, 105). Das hatte aber schon vor 2300 Jahren der durchdringende Verstand des Stagiriten zum mindesten geahnt, indem er der Musik eine ganz unvergleichliche
allein die

ethische Wirkung" nachrhmt und indem er ihr Macht zuerkennt, den inneren Menschen darzustellen!')
in

hnlich
Urteil:
leicht

bezug

auf

abgeklrte

Objektivitt

ist

Goethe's
viel-

Die

Wrde der Kunst


msste; sie
alles,
ist

erscheint bei der

Musik

am

eminentesten,

weil sie

rechnet werden

keinen Stoff hat, der abgeganz Form und Gehalt und


sie

erhht und veredelt

was

ausdrckt."

Mit

diesen

Worten wird
gesprochen.

gleichfalls eine Sonderstellung der

Musik

klar aus-

Viel klarer noch sahen aber diejenigen unter den deutschen Dichtern, die durch ihre Anlagen ohnehin der Tonkunst nher standen. Heinrich von Kleist sprach das merk-

wrdige Wort: Ich betrachte die Musik als die Wurzel aller dieser zugunsten brigen Knste", und E. T. A. Hoffmann minderer Talente schmhlich zurckgesetzte Wort-Tondichter, nicht einer der krftigsten, wohl aber einer der feinsten und erstaunlichst-begabten Kpfe, die Deutschland jemals hervorsagt: Die Musik schliesst dem Menschen ein gebracht hat unbekanntes Reich auf, eine Welt, die nichts gemein hat mit

')

Vgl. Zeller, Die Philosophie der Griechen,

II,

2, S.

735

u. 771.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

277

der usseren Sinnenwelt". Gerade diese gesonderte Stellung der Musik hat nun Wagner sehr schn und przis also bezeichnet: Die Musik verhlt sich in Wahrheit zum Komplex aller anderen Knste wie die Religion zur Kirche (IX, 92); darum konnte sie Kleist die Wurzel aller Knste nennen. Was aber Hoff-

mann mit dem unbekannten Reich andeutet, welches nichts gemein hat mit der usseren Sinnenwelt, das bringt uns Wagner ebenfalls ganz fasslich nahe und berichtigt zugleich das Einseitige daran, indem er den Musiker mit dem Seher vergleicht! Auch der Seher schaut nicht nach aussen, (Vgl. IX, 112). sondern nach innen; er erblickt wohl die Welt, nicht aber das Einzelne, Sinnfllige, sondern das Reinmenschliche, WahrDer Seher ist aber das stellen wir fest haftige. der eigentliche Schpfer von Gestalten, der Vater des Dramas. Mit einem Male wird uns somit eine neue Verwandtschaft zwischen Musik und Drama aufgedeckt! Sollte denn wirklich der Musik gleichfalls eine gestaltende Kraft innewohnen? Ohne Zweifel. Der ursprngliche Dichter dichtete nicht ohne Musik; wir knnen sogar ohne Bedenken annehmen, dass die Musik bei ihm das Ursprngliche und zugleich das Bindende, das die Einheit Bewerkstelligende war (denn, wie Goethe sagt, Musik ist ganz Form und ganz Gehalt). Und berfliegen wir den Strom der Zeiten seit jenem ersten dramatischen Dichter bis zu unserem grossen Schiller, so sehen wir, dass bei diesem die Gestalten aus einer musikalischen Gemtsstimmung emporstiegen, und wir hren ihn feierlich fordern: Die Musik in ihrer hchsten Veredelung muss Ge-

werden. Nichts kann wohl belehrender und berzeugender wirken als dieser Hinweis auf Schiller. Denn noch immer grassieren unter uns jene sthetiker, die mit dem Philosophen Herbart
stalt

die Meinung vertreten, das wahre Wesen der Musik beruhe auf den Regeln des einfachen und doppelten Kontrapunktes, und die infolgedessen dieser Kunst jede hhere Bedeutung

Hiergegen erfahren wir nun als Erlebnis eines absprechen. der grssten Dramatiker, dass seine Gestalten aus der Musik hervorwuchsen, und wir hren ihn mit der Zuversicht des Genies behaupten: die Musik muss Gestalt werden. Gerade
dieses Bewusstsein: die

Musik

ist

nicht Gestalt, sie

muss aber

278

ZWEITES KAPITEL

Gestalt

werden

erfllte

Wagner von frher Jugend

an.

Er
ist

entdeckte nun, was Schiller noch nicht wusste: die Musik


ein weiblicher Organismus,
stalten,

aus sich selbst kann sie nicht ge-

sondern der dichterische Seher muss sie befruchten: im Drama kann die Musik Gestalt werden. Und da die Musik nur einem reinmenschlichen Drama als organischer Bestandteil angehren kann, so Hess sich mit noch grsserer Bestimmtheit sagen: einzig im reinmenschlichen Drama kann die Musik Gestalt werden. Das war schon eine sehr wichtige Erkenntnis. Ihren ganzen Wert erhielt sie aber erst durch die weitere, ergnzende Einsicht: das reinmenschliche Drama kann nur durch die Mitwirkung der Musik vollkommen gestalten. ber dieses Verhltnis zwischen Musik und Drama sagt Wagner: Zum Schauspiel verhlt sich nun die Musik in einer durchaus fehlerhaften Stellung, wenn sie jetzt nur als ein Teil jenes Ganzen gedacht wird; als solcher ist sie durchaus berflssig und strend, weshalb sie auch vom strengen Schauspiel endlich gnzlich ausgeschieden worden ist. Hingegen ist sie in Wahrheit ,der Teil, der anfangs alles war'; und ihre alte Wrde als Mutterschoss auch des Dramas wieder einzunehmen, dazu fhlt sie eben jetzt sich berufen. In dieser Wrde hat sie sich aber weder vor, noch hinter das Drama zu stellen: sie ist nicht sein Nebenbuhler, sondern seine Mutter. Sie tnt, und was sie tnt, mget ihr dort auf der Bhne erschauen; dazu versammelte sie euch: denn was sie ist, das knnt ihr stets nur ahnen; und deshalb erffnet sie euren Blicken sich durch das szenische Gleichnis, wie die Mutter den Kindern die Mysterien der Religion durch die Erzhlung der Legende vorfhrt (IX, 362). Und an anderer Stelle fhrt Wagner noch nher aus: Wie das Drama die menschlichen Charaktere nicht schildert, sondern diese unmittelbar sich selbst darstellen lsst, so gibt uns eine Musik in ihren Motiven den Charakter aller Erscheinungen der Welt nach ihrem innersten An-sich. Die Bewegung, Gestaltung und Vernderung dieser Motive sind analogisch nicht nur einzig dem Drama verwandt, sondern das die Idee darstellende Drama kann in Wahrheit einzig nur durch jene so sich bewegenden, gestaltenden und sich verndernden Motive der Musik vollkommen klar verstanden werden" (IX, 128).
einzig

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


Das
sich

279

gegenseitig bedingende, d. h. das organische" zwischen Musik und Drama ist hiermit Iclar dargelegt. Zu einer vollen Erkenntnis gehrt aber auch, dass man den grossen Unterschied zwischen beiden gewahr wird.

Verhltnis

Das Drama ruft jede knstlerische Fhigkeit herbei und macht sich jede ohne weiteres dienstbar; es ist ja selbst ursprnglich nur ein Bild im schweigenden Innern, und alles alles kann und muss dazu Worte, Gebrden, Mimik, Plastik beitragen, jenes Bild sichtbar zu machen; den tiefsten, unaus-

sprechlichen, reinmenschlichen" Gehalt


allgewaltige

teilt

es aber

dem Ohr

Tonsprache. In diesem Vorgang mit durch die Reihe von eine unendliche des Gestaltwerdens gibt es Stufen, und selbst auf der alleruntersten Stufe, selbst in der blossen Erzhlung oder in dem blossen regungslosen, schweigenden Bilde ist das Dargebotene schon Gestalt. Die Musik

dagegen

ist

ohne jenes Bild verwaist; ohne das Drama kann

Eine Musik, die sich nicht auf einen auszudrckenden Gegenstand beziehen, sondern ihn selbst erfllen, d. h. dieser Gegenstand zugleich sein will, ist im Grunde gar keine Musik mehr, sondern ein von Musik und Dichtkunst Alle Absicht, sich phantastisch abstrahiertes Unding selbst dramatisch und charakteristisch geben zu wollen, konnte die Musik nur in ihrem wirklichen Wesen entstellen die Musik ist unfhig, selbst wirklich Drama zu werden es ist eine ganz unnatrliche Aufgabe des Musikers, im Drama Absicht und Ausdruck zugleich geben zu sollen aller musikalischer Organismus ist seiner Natur nach ein usw.^) weiblicher, nur gebrender, nicht aber zeugender So und hnlich ussert sich Wagner an hundert Stellen. Aber nicht bloss kann die Musik allein nie Drama werden; auch jeder andere Versuch, fr das Auge und die Phantasie Wenn der Musiker zu gestalten, bleibt ihr ungelungen. weder er Musik noch ein bringt versucht, so malen zu von der Pround Gemlde zustande, urteilt Wagner (IV, 7), grammusik sagt er: Nicht ein Programm, welches die
sie nicht gestalten.

hinderliche
schwichtigt,

Frage

nach dem Warum mehr anregt als bekann die Bedeutung der Symphonie ausdrcken,

III,

301, 319, 324, 335, 387.

280

ZWEITES KAPITEL
nur
die

ausgefhrte, dramatische Aktion Dass die Musik in den Werken des gewaltigsten Dichters in Tnen, Beethoven, nun doch zum Drama wurde, d. h. dass die grossen Werke dieses Meisters gar nicht begriffen werden knnen, wenn man nicht einsieht, dass er

sondern
selbst

szenisch

(VII, 171).

wesentlich

ein

dramatischer Dichter war, das hat keiner so

eindringlich hervorgehoben wie Wagner, den

aber

trifft

er,

wenn

er

an

Kern der Sache zwei Stellen ihn den notwendig

irrenden

Irrtum

Knstler nennt. Durch Beethoven's urkrftigen wurde nun Richard Wagner das tiefste Wesen der

Musik hoven

offenbar.
ist

Denn nicht durch Gluck, sondern durch Beetder Weg zum reinmenschlichen Wort-Tondrama ge-

bahnt worden.

Drama

Fr das richtige Verstndnis der Stellung der Musik im ist die Kenntnis dieser geschichtlichen Tatsache von
sahen, die

grosser Wichtigkeit.

Wir
nicht

Musik

steht als vereinzelte

Kunst verwaist
irrt

da: sie kann nicht malen, sie kann nicht beschreiben, sie kann
gestalten,

und der sogenannte absolute Musiker

umher auf dem unabsehbaren, grauen Nebelfeld


luter Erfindung

reiner, abso-

(III, 338). Es war aber ebenfalls ein Irrtum vermeinen, Worte, Gedanken, Verse knnten die Musik bestimmen. Nicht die Verse des Textdichters, und wren es die Goethe's oder Schiller's, knnen die Musik bestimmen;

zu

das vermag allein das Drama, und zwar nicht das dramatische Gedicht, sondern das wirklich vor unseren Augen sich be-

wegende Drama, als sichtbar gewordenes Gegenbild der Musik, wo dann das Wort und die Rede einzig der Handlung, nicht aber dem dichterischen Gedanken mehr angehre (IX, 135). Gluck's erfolgreiche Bestrebungen, den Ton dem Worte mglichst anzupassen, so rhmenswert sie auch sein mgen, gehen folglich der Sache durchaus nicht auf den Grund,^) whrend
gerade
sein

durch

den urkrftigen Irrtum Beethoven's das uner-

schpfliche

Vermgen der Musik uns erschlossen wurde. Durch unerschrocken khnstes Bemhen, das knstlerisch Notin

wendige uns die


*)

einem knstlerisch Unmglichen zu erreichen,


Fhigkeit

ist

unbegrenzte

der

Musik aufgewiesen zur


Seite.

Hierber Nheres auf der folgenden

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

281

Lsung jeder denkbaren Aufgabe, sobald sie eben nur Das ganz und allein zu sein braucht, was sie wirklich ist Kunst des Ausdruckes" (III, 343). Nur im Drama aber vermag die Musik Gestalt zu werden und zugleich ganz und allein Ausdruck zu bleiben. Jetzt versteht man, was Wagner meint, wenn er sagt, im neuen Drama wrden sich Shakespeare's Gestalten und Beethoven's Melodien zu einem und demselben Wesen durchdringen* (IX, 133). brigens hat auch hier Wagner mit gewohntem Glck eine Formel gefunden, durch welche das Verhltnis von Musik und Drama usserst prgnant und zugleich erschpfend charakterisiert wird; von seinen eigenen Bhnenwerken sagt er nmlich, er htte sie gern als ersichtlich gewordene Taten der Musik" bezeichnet {ber die Benennung

Musikdrama'' IX, 364). Nachdem wir hiermit das Verhltnis zwischen Drama und betrachtet haben, Musik im allgemeinen mssen wir die Stellung ' o der Musik innerhalb dieses Dramas und ihr Verhltnis den anderen Ausdrucksmitteln gegenber etwas genauer untersuchen. Es ist wohl klar, dass die Berhrung von Wort und Ton, also das Verhltnis zwischen Dichtkunst und Musik hier das punctum saliens bilden wird. Das Bild als solches, das, was auf der Bhne unseren Augen vorgefhrt wird, ist, wie Wagner sagt, ein Gegenbild der Musik. Die reichste Musik verhlt sich zur reichsten dramatischen Aktion analog wie die primitive Tanzweise zum einfachen Tanze, der auch bereits eine Aktion ausdrckt: es sind zwei sich gegenseitig ergnzende Kundgebungen des Sinnenmenschen" an die Sinne. Die Sinne, denen der Mensch sich als knstlerischer Gegenstand darstellt, sind das Auge und das Ohr: dem Auge stellt sich der ussere, dem Ohre der innere Mensch dar" (III, 78). Mit dem Wort tritt dagegen ein neues Element hinzu, ein unsinnliches: der Gedanke. Wie soll nun die unmittelbarste, unbedingteste usserung des Menschen, die Musik, mit der vermittelten, bedingten Welt des Gedankens jene Ehe" eingehen, die schon Milton ersehnte? Dieser grosse Dichter meinte, die Musik knne sich unsterblichen Versen vermhlen". Wagner glaubt nicht, dass dies mglich sei. Durch die Erfahrung, dass eine Musik nichts

Das Verhltnis
^*'"''^" f^'f'^'kunst und Tonkunst

282

ZWEITES KAPITEL

von ihrem Charakter

verliert, wenn ihr auch verschiedenartige Texte untergelegt werden, sagt er, erhellt sich andrerseits nun das Verhltnis der Musik zur Dichtkunst als ein durchaus illusorisches: denn es bettigt sich, dass, wenn zu einer Musik gesungen wird, nicht der poetische Gedanke, den man namentlich bei Chorgesngen nicht einmal verstndlich artikuliert vernimmt, sondern hchstens das von ihm aufgefasst wird, was er im Musiker als Musik und zu Musik anregte (IX, 125). Dieser Ausspruch Wagner's, das Verhltnis der Musik zur Dichtkunst sei ein durchaus illusorisches", wird im ersten Augenblick bei manchen Lesern Staunen erregen: in so schreiendem Widerspruch steht er zu Gluck's Maxime: die Bestimmung der Musik Gerade hierdurch wird aber ist, die Dichtung zu untersttzen. auch der Kernpunkt der ganzen Frage freigelegt, und es erhellt, dass Wagner's Auffassung des Dramas von der Gluck's (sowie seiner Vorgnger und Nachfolger), mit der sie fast immer zusammengestellt wird, in toto abweicht. Wagner sagt ausdrcklich: Eine Vereinigung der Musik und der Dichtkunst muss daher stets zu einer Geringstellung der letzteren

ausschlagen"
entfernt, die

(IX, 126);

er

ist

also

von jener Meinung weit

Musik msse seiner berzeugung kann

die Dichtkunst untersttzen"; nach


sie das gar nicht.
tief

Deutschlands scharfsinnigster in den Dichter-Kritiker, Lessing, geschaut hatte, als er sagte, die Natur scheine die Poesie oben zitierten Worten und Musik nicht zur Verbindung, sondern zu einer und eben

Hier erkennt man, wie

nicht solle die eine der selben Kunst bestimmt zu haben der anderen als Hilfskunst dienen, sondern beide mssten vielmehr eine gemeinschaftliche Wirkung hervorbringen. Das ist genau der Standpunkt Richard Wagner's. Der absoluten Tonsprache steht eine absolute Verstandessprache" gegenber (IV,

Zwischen diesen beiden ist eine irgend erspriessliche 123). Verbindung unmglich. Die absolute Musik bedient sich eines Textes lediglich als Materials fr den Stimmgesang" (IX, 125). Der Verstand, der so dichtet, dass seine Dichtung in der Sprache des Verstandes vollstndig mitzuteilen ist, bedarf der Musik nicht; im Gegenteil, ganz in dem Grade, als das Dichten aus einer Ttigkeit des Gefhles zu einer Angelegenheit des Verstandes wurde, lste sich der in der Lyrik vereinigte ur-

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


Sprngliche und schpferische

283

Bund der Gebrden-, Ton- und

Wortsprache und Mutter

auf;

die Wortsprache

verliess,

um

in

zuhelfen (IV, 120). Da auch jetzt Klarheit bringt; der ursprngliche

war das Kind, das Vater der weiten Welt sich allein fortaber ist das Wort gefallen, das uns

Bund war eben

keine Verbindung, keine Vereinigung", sondern er war ein schpferischer" Bund. Nur dann wird das Verhltnis der

Dichtkunst zur Musik kein illusorisches sein, wenn keine Spur


eines Versuches vorliegt, die absolute Verstandessprache
die absolute Tonsprache zu einer unmglichen

sondern wenn beide spontan aus einer Wort und Ton einzigen hheren Absicht entspringen: diese schpferische Absicht aber ist das Drama. Sobald Wortdichter und Tondichter sich auf dem Gebiete des reinmenschlichen Dramas begegnen, wo das Bild auf der Bhne, die dramatische Aktion (jene realste aller Kunstarten"), ihnen als Verbindungsglied, als gebietendes, gestaltendes Traumgesicht des Poeten die Gesetze ihrer Ttigkeit vorschreibt, da entsteht zwischen ihnen ein schpferischer Bund", und der tonvermhlte Dichter" verfgt dann ber Ausdrucksmittel, wie sie frher ihm nie zu Gebote standen auch im griechischen Drama nicht, da dort die technische Entwickelung der Tonkunst mit der der Dichtkunst nicht entfernt Schritt gehalten hatte, so dass der Dichter gezwungen war zu schildern und zu deuten, wo er jetzt durch die Musik sich unmittelbar ausdrcken kann. Das Verhltnis des Wortdichters zum Tondichter vergleicht Wagner am liebsten mit dem des Mannes zum Weib: der Wortdichter befruchtet, der Tondichter gebiert. Der Wortdichter drngt unendlich zerstreute, nur dem Verstnde wahrnehmbare Handlungs-, Empfindungs- und Ausdrucksmomente auf einen, dem Gefhle mglichst erkennbaren Punkt zusammen; wogegen nun der Tondichter den zusammengedrngten dichten Punkt nach seinem vollen Gefhlsinhalte zur hchsten Flle auszudehnen hat" (IV, 174). Das ist die Sache in ihren allgemeinsten Umrissen. Des nheren wre zu erinnern, dass aus Rcksicht auf den Tondichter das Individualisieren hier seitens des Wortdichters nicht durch die Betonung von Zuflligkeiten und Idiosynkrasien geschehen kann (wie dies so hufig im gesprochenen Drama der Fall ist), sondern im Gegenteil auf dem

und Ehe zu zwingen,

284

ZWEITES KAPITEL

jenes knstlerischen Erkennens erfolgen muss, von dem der ersten Hlfte dieses Abschnittes die Rede war und bei dem (wie Schopenhauer sagt) die blossen Relationen" nach und nach fallen gelassen werden und das selbsteigene Wesen"

Wege
in

hervortritt.

Dadurch

erhlt auch das

Individuum

in

den Werken

dieser Gattung

immer

eine hhere, ber den Einzelnen hinaus-

reichende symbolische Bedeutung. Schon Rousseau hatte fr das Wort-Tondrama die Regel

nur wenige und einfache Ideen". Hier herrscht grosse Gesetz der Vereinfachung; sein verberhaupt Er antwortlicher Vollstrecker ist gerade der Wort-Dichter. vereinfacht durch jenes schon erwhnte Zusammendrngen
aufgestellt:

das

aller
alles

auf einen Punkt"; er vereinfacht durch Entfernen Konventionellen, Historischen, Zuflligen; er vereinfacht durch Zurckfhren der Charaktere auf ihre ursprnglichen,

Momente

wahren Linien.
lich in

Er vereinfacht aber auch im einzelnen, namentder Handhabung der Sprache. Er hat die bermssige

Zahl von, der komplizierten Literaturphrase eigentmlichen, vermittelnden und verdeutlichenden Nebenwrtern zu verringern"; er hat berhaupt aus der Wortphrase alles das auszuscheiden, was sie fr das Gefhl eindruckslos und zum blossen Organ des Verstandes macht"; dadurch drngt er ihren Inhalt zu

einem rein menschlichen, dem Gefhl fassbaren" zusammen (IV, 152, 159). Das ist der tiefe Sinn jenes so viel zitierten und schmhlich missdeuteten Satzes Wagner's: In Wahrheit ist die Grsse des Dichters am meisten dadurch zu ermessen, was er verschweigt". Dieser schweigende Dichter ruft aber dem Musiker zu: Spanne deine Melodie khn aus, dass sie wie ein ununterbrochener Strom sich durch das ganze Werk ergiesst: in ihr sage du, was ich verschweige, weil nur du es sagen kannst, und schweigend werde ich alles sagen, weil ich
dich an der

Hand

fhre!" (VII, 172).


ist

Der Musiker
seits

es nun, der dieses Verschwiegene

zum

hellen Ertnen bringt", der Musiker,


in

dem der

Dichter andrer-

der Wortversmelodie gerade das zugefhrt hat, was er (der Musiker) nicht aussprechen kann" (IV, 217). Wiederum

muss

den vorverkndenden Seher des neuen Dramas, Hoffmann, anfhren: Das ist ja eben das wunderbare Geheimnis der Tonkunst, dass sie gerade da, wo die arme
ich

E. T. A.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


Rede
mittel

285

versiegt, erst eine unerschpfliche

Quelle der Ausdrucksin

erffnet.

hnlich sagt Wagner

Die Tonsprache spricht, als reines

Oper und Drama: Organ des Gefhles, gerade

nur das aus, was der Wortsprache an sich unaussprechlich ist, und von unserem verstandesmenschlichen Standpunkte aus angesehen also schlechthin das Unaussprechliche" (IV, 218). Die Musik lehrt uns also eine neue Sprache, in der das Schrankenloseste sich nun mit unmissverstndlichster Bestimmtheit aussprechen kann" (X, 320). Ausgebildet, gebt zur vollkommenen Beherrschung ihrer eigenen Mittel wurde diese Sprache durch die Meister der absoluten Musik, namentlich durch die grossen Symphoniker Haydn, Mozart, Beethoven.') Sie musste sich in den Irrtum strzen, als reines Ausdrucksorgan fr sich auch das Auszudrckende deudich bestimmen zu wollen", sonst wre sie nie das so beraus mchtige Ausdrucksorgan geworden, das sie heute ist" (III, 290). Und heute stehen wir vor der Beethovenschen Symphonie wie vor dem Markstein einer ganz neuen Periode der Kunstgeschichte; denn durch sie ist eine Erscheinung in die Welt getreten, von welcher die Kunst keiner Zeit und keines Volkes etwas auch nur annhernd hnliches aufzuweisen hat" (VII, 148). Beethoven's letzte Symphonie ist das Evangelium der Kunst der Zukunft" (III, 115): Die letzte Symphonie Beethoven's ist die Erlsung der Musik aus ihrem eigensten Elemente heraus zur allgemeinsamen Kunst. Sie ist das menschliche Evangelium der Kunst Auf sie ist kein Fortschritt mglich, denn auf der Zukunft. sie unmittelbar kann nur das vollendete Kunstwerk der Zukunft, das allgememsame Drama, folgen, zu dem Beethoven uns den knstlerischen Schlssel geschmiedet hat," Knpft also das Wort-Tondrama Richard Wagner's an die griechische Tragdie an insofern als diese das Kunstwerk einer wahren Gemeinsamkeit" und auch ihrem Wesen

grossen Beethoven war eine ganz neue Erkenntnis des ') Aus dem Wesens der Musik zu gewinnen, die Wurzel, aus welcher sie gerade zu dieser Hhe und Bedeutung erwachsen, sinnvoll durch Bach auf Palestrina zu verfolgen,

und somit ein ganz anderes System fr ihre sthetische Beurteilung zu begrnden, als dasjenige sein knnte, welches sich auf die Kenntnisnahme einer von diesen Meistern weit abliegenden Entwickelung der Musik sttzte"
(VIII, 317).

286

ZWEITES KAPITEL

so und Bestreben nach ein rein menschliches Kunstwerk war was nicht selten geist es doch weit gefehlt, wenn man es als einen Wiederbelebungsversuch der Antike beschieht Der italienische Dramma per miisica einschliesslich zeichnet. seiner franzsischen Auslufer und seiner herrlichen Blte in Gluck's letzten Werken war eingestandenermassen ein solcher Wiederbelebungsversuch; das Kunstwerk Wagner's ist es nicht. Dieses Kunstwerk ist im Gegenteil auf den allerletzten Errungender Musik schaften der zu allerletzt zur Reife gelangten Kunst errichtet. Erst Beethoven hat durch sein khnstes Bemhen das Ausdrucksvermgen der Musik auf die gleiche Hhe mit der Dichtkunst und Malerei der grossen Perioden der Vergangenheit erhoben (VIII, 209); erst jetzt, im 19. Jahrhundert, waren also die technischen Voraussetzungen erfllt, die das Zustandekommen dieses neuen Dramas ermglichten. Dass diese unvergleichliche Entwickelung der Musik gerade in einer Zeit, wo alle anderen Knste einen Stillstand

Zufall ist, das bedarf keines Nachweises. Die metaphysische Notwendigkeit der Auffindung dieses ganz neuen Sprachvermgens gerade in unseren Zeiten liegt in der immer konventionelleren Ausbildung der modernen Es ist, als ob das durch die Kompression Wortsprache

aufweisen,

nicht

Wagner

sagt:

seitens der konventionellen Zivilisation gesteigerte rein


liche

mensch-

Gefhl sich einen Ausweg zur Geltendmachung seiner ihm eigentmlichen Sprachgesetze gesucht htte, durch welche es, frei vom Zwange der logischen Denkgesetze, sich selbst Dieser verstndlich sich ausdrcken knnte (VII, 149, 150). also erstarkte Tonsetzer muss nun, will er seine grossen Fhigkeiten nicht vergeuden, der Mahnung Schiller's folgen, der von ihm fordert, er solle aus dem Reiche der Willkr in das Reich der Notwendigkeit eintreten, wo er sich dem Dichter, der den inneren Menschen zu seinem Objekte macht, getrost an die Die absolute Musik ist aber das Reich Seite stellen darf.^) der Willkr; der absoluten Musik fehlt darum auch, wie

Wagner

Gerade dieser nun jene Schwche, die so manchem Denker bisher an der Musik auffiel und eine
so treffend sagt, der moralische Wille.
bildet

Mangel an moralischem Willen

*)

Ober Matthisons Gedichte.

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

287

Unterschtzung dieser gttlichen Kunst zur Folge hatte. Durch Drama aber und in Anlehnung an das Werk des Wortdichters erhlt die Musik nunmehr den moralischen Willen; sie tritt ein in das Reich der Notwendigkeit, welches wie auch das einzige Reich Kant und Schiller dargetan haben wahrer Freiheit ist! Jetzt ruft der Dichter dem Musiker zu: Strze dich zaglos in die vollen Wogen des Meeres der Musik; Hand in Hand mit mir kannst du nie den Zusammenhang mit
das

Allerbegreiflichsten verlieren; denn durch mich stehst du jederzeit auf dem Boden der dramatischen Aktion, und diese Aktion im Moment der szenischen Darstellung ist

dem jedem Menschen

das unmittelbar Verstndlichste aller Gedichte" (VII, 171).

Man glaube nur nicht, dass dieses sich gegenseitig bedingende Verhltnis von Sprache und Musik fr beide ein Hemmnis bedeute. Das Gegenteil ist wahr, wenn auch natrlich gewisse Schnheiten", die in den vereinsamten Knsten am Platze waren, hier als zwecklos und irrelevant verschwinden mssen.^) Dagegen wird durch die Mitwirkung der Musik der Atem der Dichtkunst zu ungeahnter Flle ausgedehnt" (III, 185), und der Wortdichter gewinnt die Fhigkeit zu Khnheiten, die
er allein nicht htte
fr die

wagen knnen.^) Und umgekehrt bedeutet Musik der unendlich mannigfaltig zu gestaltende Sprach(IV, 158).

vers eine ewig quellende Befruchtung des rein musikalischen

Vermgens des Menschen"

Es wirken aber nicht bloss Dichtkunst und Tonkunst im steiiung der "!'"^!! ^""^^ reinmenschlichen Drama, sondern auch Mimik, Plastik (erlst \" im Worttondram aus dem Stein in das Fleisch und Blut des Menschen"),
' '

Malerei usw.

Das Wesentliche
jede
einzelne

ist

nun, dass
Fhigkeit

in

knstlerische

diesem nur das

ist,

Kunstwerke was sie

ihrer Natur nach sein kann.

Nur
sie

da,

wo

eine Kunstart not-

wendig, unentbehrlich
ist,

ist,

ist

zugleich ganz das,

was

sie

sein kann

und

sein

soll

Was
egoistisch

sie

nicht

mehr zu

sein

vermag, entlehnt

sie

nicht

von der anderen.

^) Darum geht es auch, nebenbei gesagt, durchaus nicht an, die Werke Wagner's in Text" und Musik" zu zergliedern und nun jedes nach dem Massstab der einzelnen Kunst zu prfen und zu beurteilen. Die herrlichsten Eingebungen bleiben in diesem Verfahren gnzlich unbeachtet. 2) Vgl. mein Drama Richard Wagner's, S. 7681.

288

ZWEITES KAPITEL
ist

sondern die andere

es selbst fr sie"

(III,

91, 92).

Man

Knste mssten sich dann gegenseitig lahm legen; aber wohl gewiss mit Unrecht. Denn Goethe's Behauptung, in der Beschrnkung zeige sich erst der Meister, gilt berall. Und hier, bei der organischen Mitwirkung mehrerer Knste, sind die Schranken nicht willkrliche wie es die Formgesetze der absoluten Musik z. B. sind sondern lebenhat vielfach gemeint, die

dige. Eine Kunst, die sich auf ihr heimisches

Gebiet beschrnkt'

kann nur erstarken. ber den wechselvollen Reigen" der Knste, der auf diese Art im Drama entsteht, spricht sich Wagner in einer sehr schnen Stelle im Kunstwerk der Zukunft aus: So, im wechselvollen Reigen sich ergnzend, werden die vereinigten Schwesterknste bald gemeinsam, bald zu zweien, bald einzeln, je nach Bedrfnis der einzig Mass und Absicht gebenden dramatischen Handlung, sich zeigen und geltend machen. Bald wird die plastische Mimik dem leidenschaftslosen Erwgen des Gedankens lauschen; bald der Wille des entschlossenen Gedankens sich in den unmittelbaren Ausdruck der Gebrde ergiessen; bald die Tonkunst die Strmung des Gefhles, die Schauer der Ergriffenheit allein auszusprechen haben; bald aber werden in gemeinsamer Umschlingung alle drei den Willen des Dramas zur unmittelbaren, knnenden Tat erheben. Denn eines gibt es fr sie alle, die hier vereinigten Kunstarten, was sie wollen mssen, um im Knnen frei zu werden, und das ist eben das Drama: auf die Erreichung der Absichten des Dramas muss es ihnen daher allen ankommen. Sind sie sich dieser Absicht bewusst, richten sie allen ihren Willen nur auf deren Ausfhrung, so erhalten sie auch die Kraft, nach jeder Seite hin die egoistischen Schsslinge ihres besonderen Wesens von ihrem

Stamme abzuschneiden, damit der Baum nicht gestaltlos nach jeder Richtung hin, sondern zu dem stolzen Wipfel der ste, Zweige und Bltter, zu seiner Krone aufwachse" (III, 187). Hier wie berall ist der Hauptpunkt der, dass einzig die dramatische Handlung Mass und Absicht gibt". Die dramatische Absicht bestimmt sogar bis in den einzelnen Zug Gestalt, Miene, Handlung, Bewegung und Tracht des Darstellers" (IV, 223). Ein sehr wichtiger Umstand ist aber bis jetzt nirgends hervorgehoben worden, dass nmlich diese genaue Beeigenen

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


Stimmung jeder Einzelheit nur durch
ermglicht wird.
die Mitwirkung der

289

Musik

Auch

hier bewhrt sich die alles berragende

Bedeutung des Wort-Tondramas. Schon Goethe hatte es (in Wilhelm Meister) als einen Vorzug des Dramas mit Musik gerhmt, dass Deklamation, Mass, Ausdruck, Bewegungen vom Dichter auf den Darsteller bertragen wrden, whrend im rezitierten Drama der Darsteller erst alles erfinden msse, worin ihn noch dazu jeder Mitspielende stren kann". Auf das hier von Goethe berhrte Verhltnis bezieht sich Wagner an einer Stelle, wo er von der Seelenwanderung des Dichters in den Leib des Darstellers* spricht (IX, 181). Vor kurzem hat aber ein Knstler, der sich die Idee des neuen Dramas so innig wie nur sehr wenige assimiliert hat, in ausfhrlicherer Weise darauf hingewiesen, dass nmlich die mathedurch die Musik nicht bloss die Zeit berall genau bestimmt werde, sondern damit matische Dauer implicite auch der Raum, d. h. also alle Verhltnisse des Bhnen-

bildes.

Dem

Schauspieler bleibt

jetzt

nichts
stellt

mehr

in

einer

Rolle zu schaffen, sondern der Dichter


hin,

die Rolle fertig

er haucht ihr den Lebensatem ein;


,

der Schauspieler hat

Ziel muss jetzt die vollkommene Entsagung sein, um durch die Vermittlung der Musik die neue Seele, die der schpferische Dichter ihm aufzwingt, zu empfangen und sie die volle Herrschaft ber ihn gewinnen zu lassen.^) Die Musik erscheint uns folglich als

keinerlei

Recht' auf sie;

sein

hchstes

die herrschende oder,


^)

richtiger gesagt,
scene du

als

die gesetzgebende
(Paris, Chailley,

A. Appia,

1895).

La Mise en

Drame Wagnerien

Leider

ist

es mir hier niciit mglich,

auf die Hauptthese dieser

nher einzugehen, dass nmlich in dem neuen Drama das ganze der Bhnendekoration eine eingreifende nderung wird erfahren mssen, die Wagner zwar vorausgesehen, nicht aber nher bestimmt hat. Der Meister sagt, die Musik lse den starren, unbeweglichen Boden der wirklichen Szene in eine flssig nachgiebige, eindruckempfngliche, therische Flche auf"; soll aber nicht der allerschmerzlichste Konflikt zwischen Gesicht und Gehr entstehen, so muss das Bhnenbild auch tatschlich aus was nur dem Bann der Starrheit", der auf ihm lastet, Erlsung finden dadurch geschehen kann, dass dem Licht die seiner Bedeutung entsprechende Rolle zuerkannt und es zu diesem Behufe aus dem Frondienst, einzig gemalte Wnde beleuchten zu sollen, befreit wird. Apollon war nicht Gott des Gesanges allein, sondern auch des Lichtes. Eine unendlich bewegliche Musik, gepaart mit einem unbeweglichen" Bhnenbilde, erzeugt den
Schrift

Prinzip

Chamberlain, Richard Wagner

19

290

ZWEITES KAPITEL
in

Kunst;

ihr ussert sich der Wille des dramatischen Schpfers

am
Der neue
.Handlung

unmittelbarsten.

Eine sehf wichtige Betrachtung in bezug auf die Lehre reinmenschlichen Drama wre die des neuen Begriffes der dramatischen Handlung", der sich aus der Mitwirkung der Musik ergibt. Als allgemeine Lehre kann aber einzig jene Beschrnkung des Stoffes auf das Reinmenschliche (nicht Historische, nicht Konventionelle) gelten, welche als notwendige Folge eine reinmenschliche Handlung" bedingt. In der Praxis zeigt sich dann, dass diese strenge Beschrnkung und namentlich die Mitwirkung der Musik, die nur das Innere, niemals das ussere schildern kann, die dramatische Handlung viel mehr nach innen, in das Herz der handelnden Personen verlegt, als das in frheren Dramen der Fall war oder sein konnte.

vom

Alle usseren Vorgnge


bleiben.

werden hier

stets ein

Nebenschliches

Wege nhere BestimGefahr, der unendlichen Mannigman mungen Form imaginre Grenzen zu faltigkeit dieser dramatischen ziehen. Wagner selber ist das in seiner Schrift Oper und Drama geschehen. Unter dem Eindruck des Nibelungenwerkes, das
Wollte

man

aber auf theoretischem

aufstellen, so liefe

er damals im Sinne trug,


z.

hat er gewisse

Beschrnkungen

als B. die Abschaffung des Chores und des Endreimes bedingt absolut hinWort-Tondramas des durch die Natur

gestellt; seine

eigenen spteren

Werke haben dann

gezeigt, dass

dem

in

Wirklichkeit nicht so

ist.

Manches auch, was

er ber

Durch die unerschpfliche Macht des Lichtes wird Herr Appia deutet nun aus fachmnnischer aber das Unbewegte belebt. Erfahrung auf die technischen Umgestaltungen hin, welche diese neue Kunst erfordern wird, so dass seine Schrift einen echt schpferischen Wert erhlt, indem sie zugleich theoretisch und praktisch ist. Ein ausfhrschreiendsten Misston.

La Musique et la Mise en scdne, ist mache besonders darauf aufmerksam, weil hier, im Bereiche der Kunst des Auges" und nicht in dem der Musik, der nchste grosse Fortschritt auf dem Gebiete der Bhnenkunst
licheres

Werk des

selben Verfassers,

fr das Frhjahr 1896 angekndigt;

ich

nach meiner berzeugung

zu erwarten steht.

(Nachtrag.

Appia's

grsseres

1899 bei

Werk ist nicht in franzsischer, sondern in deutscher Sprache Bruckmann in Mnchen erschienen unter dem Titel Die Musik
Inszenierung.

von einschneidender Bedeutung und wird allen Lesern dieses Buches sei es machen"; frher oder spter Epoche

und

die

Es

ist

warm

empfohlen.)

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN


die

291

Verwendung von Sage und Mythos sagt, knnte leicht missUns ist also die grsste Vorsicht geboten. Wir wollen uns vor allem das eine grosse Prinzip einprgen, das >X^agner in seinen eigenen Werken so herrlich illustriert hat: das Drama hat sich immer anders und neu zu gestalten (IV, 245). Im brigen wird es zweckmssiger sein, eine einverstanden werden.

gehendere Betrachtung des neuen Begriffes der dramatischen Handlung an praktische Beispiele anzuknpfen, welche uns die

Werke des Meisters in reicher Flle bieten.^) Nur daran mchte ich vorlufig erinnern,

dass der Begriff der Handlung", den einige dogmatische sthetiker gern auf eine ewig-gltige" Formel zurckfhren mchten, stets gewechselt hat, so dass Herder mit Recht sagen konnte: Ein Name, der sehr verschiedene Dinge bezeichnet, kann oft ganz irre leiten. Sophokles, Corneille und Shakespeare haben als Trauerspieldichter nur den Namen gemein; der Genius ihrer Darstellungen

das

Wagner hat ein neues Drama geschaffen: reinmenschliche Wort-Tondrama; wir drfen also nicht anders erwarten, als dass der Genius seiner Darstellungen
ist

ganz verschieden".

wiederum
lcherlich,

ein ganz verschiedener sein wird.

Es wre offenbar

einen Massstab fr Handlung", fr das Bhnen-

gemsse" usw., den wir aus dem Studium von Sophokles, Shakespeare und Schiller entnommen htten, an Werke anzulegen, die mit denen dieser Dichter (wie Herder sagen wrde) nur den Namen gemein haben. Und hier gilt das Argument a fortiori; denn wenn Sophokles und Shakespeare als dramatische weshalb jener anDichter nur den Namen gemein haben gebliche ewig-gltige Massstab" auch nur unter hchst gewaltsamen Voraussetzungen aus ihnen gewonnen werden konnte wie soll, was ihnen als Gesetz gelten durfte, ohne weiteres auf ein Drama Anwendung finden, in dem ein neues Sprachvermgen", die moderne Musik, eine Sprache, von welcher man zu keiner Zeit vorher eine Kenntnis hatte" (VII, 149),

hltnis

Vgl. Kapitel III. Als Ergnzung des hier in bezug auf das Vervon Sprache und Musik und des neuen Begriffs der dramatischen Handlung" nur Angedeuteten verweise ich auf meine kleine Schrift Das Drama Richard Wagner's (Zweite Aufl. Leipzig 1906), wo gerade diese zwei Fragen historisch, theoretisch und praktisch an Wagner's eigenem Entwicklungsgang und an jedem einzelnen seiner Werke untersucht werden.
^)

19*

292

ZWEITES KAPITEL
wichtigstes Ausdrucksmittel
auftritt?

als

Noch ehe "Wagner

die grossen
hatte,

Werke

aus seiner zweiten Lebenshlfte geschaffen

zu einer Zeit also, wo seine Worte sich offenbar nur ganz im allgemeinen auf das von ihm vorausgesehene und ersehnte Wort-Tondrama beziehen, schrieb er: Aus dem Zusammenwirken gerade unserer Musik mit der dramatischen Dichtkunst

Das Kunstwerk
der Zukunft

kann und muss dem Drama eine noch nie zuvor geahnte Bedeutung zuteil werden" (III, 285). Die Gesetze einer neuen Kunstform werden wir aber nicht Zeiten entnehmen, in denen die Mglichkeit dieser Form nicht geahnt wurde, sondern den neuen Werken selbst. Genie ist die angeborene Gemtsanlage, durch welche die Natur der Kunst die Regel gibt (Kant). Aus den Werken des Genies werden wir erfahren, wie die Handlung" im Wort-Tondrama beschaffen sein muss. Mit dicscm Hinweis auf die lebendigen Werke des Genies finden" wir uns aber vor eine bedeutungsvolle und nicht leicht zu beantwortende Frage gestellt. Sind wir berechtigt, Wagner's Bhnenwerke als tatschliche, vollgltige Beispiele jenes von ihm in seinen Schriften verkndeten vollkommensten Dramas
zu betrachten? Zahlreiche usserungen des Meisters knnen gegen eine derartige Annahme angefhrt werden.
In der ersten Hlfte dieses Abschnittes habe ich Wagner's Lehre, dass einzig gemeinsame Kunst hchste Kunst sei, mit Es kann uns darum nicht einiger Ausfhrlichkeit begrndet. wundernehmen, dass er wiederholt versichert, das vollkommenste, von ihm ertrumte Drama sei jetzt nicht mglich. In Oper

und Drama

z.

B. schreibt

Wagner

(IV, S. 261):

Niemand kann

von mir gemeinten Dramas von Bedingungen abhngt, die nicht in dem Willen, ja selbst nicht in der Fhigkeit des einzelnen, sei diese auch unendlich grsser als die meinige, sondern nur in einem gemeinsamen Zustande und in einem durch ihn ermglichten gemeinschaftlichen Zusammenwirken liegen, von denen Wenn er jetzt gerade nur das volle Gegenteil vorhanden ist". nun an dem selben Orte zu dem Schlsse gelangt, dieses Drama knne unmglich jetzt zur Erscheinung kommen", und wenn er des weiteren ausfhrt, dass, gesetzt den Fall, ein solches Werk kme zur Darstellung, dann mssten wir erst recht lebhaft innees gegenwrtiger sein als mir, dass die Verwirklichung des

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

293

werden, dass uns der eigentliche Ermglicher des Kunstwerkes, das nach ihm bedrftige und aus seinem Bedrfnis es allmchtig
da knnte man noch immer meinen, diese Worte bezgen sich einzig auf die Unmglichkeit entsprechender Auffhrungen. Die Verwirklichung des von mir gemeinten Dramas" kann heissen die Verwirklichung der schpferischen Gestaltung; es kann aber auch heissen die Verwirklichung des "Werkes auf einer Bhne. Als aber fnf Vierteljahre spter (im Mai 1852) Wagner schon eifrig an seinem Nibelungenwerke arbeitete, da schrieb er an Uhlig: Apropos! protestiere doch dagegen, dass ich am Kunstwerk der Zukunft arbeite: verweise die nrrischen Leute doch darauf, dass sie, ehe sie schreiben wollen, lesen lernen sollten! (U. 193). Und frher hatte er dem selben Freunde kategorisch erklrt: Das Kunstwerk kann jetzt nicht geschaffen, sondern nur vorbereitet werden" (U. 21). So viel ist also jedenfalls sicher, dass wir Wagner's Kunstlehre die allgemeine sowie auch die spezielle (d. h. die ganz unabhngig von Lehre vom reinmenschlichen Drama) seinen eigenen Bhnenwerken betrachten drfen. Die allgemeine Kunstlehre bildet, wie der Leser bemerkt haben wird, einen organischen Bestandteil von Wagner's Weltanschauung. Durch sie erst begreift man seine politischen und philomitgestaltende Publikum abginge" (IV, 279)
allerdings

sophischen Ansichten, und mit seinen Regenerationsideen ist sie so eng verwoben und verwachsen, dass die beiden eigentlich voneinander gar nicht getrennt werden knnen (was an dieser Stelle auch nur fr die Bedrfnisse einer Darlegung geschehen ist). Aber auch die Lehre vom reinmenschlichen Kunstwerk ist ein notwendiger Bestandteil dieser knstlerischen berall, auf allen Gebieten, geht Wagner Weltanschauung. In auf das Reinmenschliche, auf das Ewignatrliche zurck. nennt er Streben ersten Schrift das der Natur, das seiner

Tode bezeichnet

Briefe vor seinem harmonische bereinstimmung des Reinmenschlichen mit dem ewig Natrlichen".
einzig
richtige

Streben";
er
als

in

dem

letzten

das

Ziel

die

In der Politik empfindet er so rein menschlich",

dass er in
eingereiht

gar

keine

Partei,

in

gar

keine

Interessenklasse

werden kann; in der Philosophie ist er ein glhender Anhnger des grossen Denkers Schopenhauer unter dem hellen Kopfe

294

ZWEITES KAPITEL

und unbekmmert um logische Einwrfe trmt er Optimismus auf Pessimismus, Bejahung auf Verneinung des Willens; in der Religion preist
schlgt aber ein reinmenschliches" Herz,

Dogma deswegen, weil es sich an die reinmenschliche Natur wendet" (X, 58). Vollends die von ihm ersehnte Regeneration ist der Triumph des reinmenschlichen Prinzips; ohne Kunst kann sie aber weder durchgefhrt werden noch bestehen, und wie sollte ihre hchste Kunst eine andere als eine reinmenschliche" sein? Mit den tatschlichen Kunstwerken Wagner's betreten wir jedoch ein anderes Gebiet. Hier herrscht und gestaltet
er das christliche

das schpferische Genie

allein.

Niemand aber

hat

mehr

als

beim knstlerischen Schaffen das Notwendige, das Unwillkrliche, das Unbewusste das eigentlich schpferische Element sei. Zwar sind Wagner's Lehren" alle als knstlerische Ergebnisse aufzufassen, und er selbst sagt,
betont,

Wagner

dass

er

htte

die

wichtigsten

Momente

fr

die

Gestaltung

(der

Lehre) des Dramas der Zukunft nicht gefunden, wenn er nicht zuvor als Knstler mit vollem Unbewusstsein auf sie gefallen wre" (U. 80); hiermit ist aber noch immer nicht gesagt, dass wir zu einer Annahme berechtigt seien, die mit usserungen Wagner's in direktem Widerspruch stnde. Wagner schreibt aber am Schlsse von Oper und Drama von dem ahnungsvoll bedingenden Kunstwerk des sehnschtigen Knstlers der Gegenwart", und von diesem Werke sagt er: In diesem Leben der Zukunft wird dies Kunstwerk das sein, was es heute nur ersehnt, nicht aber wirklich sein kann". Hiermit hat er die Stellung seiner eigenen Werke zwischen Gegenwart und Zukunft besich selbst aber als schaffenden Knstler an einer anderen Stelle, wo er schreibt: Nur der Einsame vermag in seinem Drange die Bitterkeit dieses Gestndnisses (der Unmg-

zeichnet,

lichkeit,

das vollendete

Drama

jetzt

zu verwirklichen)

in

sich

zu einem berauschenden Gensse umzuwandeln,

der ihn mit

trunkenem Mute zu dem Unternehmen


zu ermglichen" (IV, 261).

treibt,

das Unmgliche

Dass Wagner das Unmgliche ermglicht hat, das drfen wir wohl im Hinblick auf den Ring, Tristan, Parsifal und die Meistersinger annehmen. Von dem dramatischen Werke, das aus einer wahren Gemeinsamkeit hervorgehen wird, knnen

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

295

wir uns ja noch keine Vorstellung machen ausser eben durch die Kenntnis jener Werke Wagner's, in denen und durch die dieses Leben der Zukunft ahnungsvoll bedingt" wird. Zum Schlsse aber muss ich noch darauf hinweisen, dass dieser einsame Meister doch nicht der Gemeinsamkeit" entbehrte, die nach seiner eigenen Versicherung einzig wahre
Erfindungskraft verleiht.

^a deinsehe

An

einer Stelle spricht er davon, dass,

wer zu seiner An-

sicht einer Regeneration des

Menschengeschlechtes gelangt sei, gemeinsam mit sich und der Menschheit der Zukunft" lebe.
Kflstler

Schpfer einer neuen, vollendetsten Wagner in Gemeinsamkeit mit den grssten Wortdichtern und Tondichtern der Vergangenheit, vor allem in Gemeinsamkeit mit dem knstlerischen Geiste des ganzen deutschen Volkes. Wagner's Grsse ist, dass er nicht als Zufall der Geschichte, als willkrlich schaffendes Genie auftritt, sondern als ein langsam gereiftes, mit aller Genauigkeit bedingtes und bestimmtes Produkt der knstlerischen Entwicklung des deutschen Geistes. Das Drama Wagner's ist die einzige, dem deutschen Geiste durchaus entsprechende, von
Als
aber,
als

dramatischen

Form

lebte

ihm erschaffene reinmenschliche, und doch ihm

original

an-

gehrige, neue Kunstform, welche bis jetzt der neueren Welt,

im Vergleiche zur antiken Welt, noch fehlt" (IX, 135). Es ist das Werk und das Eigentum der grssten deutschen Dichter und der erhabensten deutschen Musiker; in ihrem Namen und Auftrag sprach Wagner und schuf Wagner. Alle grssten deutschen Musiker waren ihrem tiefsten Wesen nach Dramatiker; schon bei Orlando di Lasso fallen im Vergleich zu den damaligen welschen Komponisten die kurzen, knappen, scharf ausgeprgten Motive" auf; ^) wer Bach's Passionen und seine grosse Messe kennt, wird seine ungeheure dramatische Begabung nicht bezweifeln noch die khne Rcksichtslosigkeit

leugnen

knnen,

mit

der er

in

reinmusikalischen

Werken der dramatischen Akzent voranstellt; hnliches gilt von Hndel und kann auch Haydn nicht ganz abgesprochen werden;
Gluck, ist es, der aus den falschen Voraussetzungen des italienisch-franzsischen Dramma per musica alles
ein Deutscher,
*)

Ambros, Geschichte der Musik, V,

56,

296

ZWEITES KAPITEL

dramatisch Wahre und Mgliche macht, was sich daraus machen Mozart, dieses grsste und gttlichste Genie* (wie lsst; Wagner sagt), wurde durch die Bhne zu seinen hchsten
Inspirationen
Libretti

und wusste selbst aus jmmerlichen der odisen Sngerwirtschaft, die ihm so bittere Klagen entriss, unsterbliche dramatische Werke zu schaffen; Beethoven ist berhaupt nur als dramatischer Dichter zu verbegeistert

und

trotz

stehen.
als sei

Bei diesen Musikern haben wir aber den Eindruck, ihnen nicht recht deutlich zum Bewusstsein gekommen, Dies mag eine dass ihnen etwas fehlte, und was ihnen fehlte. Folge ihres geringen Bildungsgrades und ihrer Stellung als ausbende Virtuosen gewesen sein. Anders verhielt es sich mit

den Dichtern. Einen Wieland, einen Goethe, einen Schiller, einen Lessing, einen Herder, einen Kleist, einen Hoffmann habe Wre dieses Buch ein historisches, so ich schon angefhrt.
knnte ich die Liste der Verknder des Wort-Tondramas noch betrchtlich vermehren; mit Absicht beschrnke ich mich auf
die bedeutendsten

Namen. ^)

Zu bemerken

ist

noch, dass unter

diesen grossen Mnnern mehrere mit Bestimmtheit voraussahen,


das ersehnte Kunstwerk werde nicht durch Kombination und Argumente, sondern nur durch das Auftreten eines ausserordentlichen

musikalisch und dichterisch gleich begabten Genies


werden knnen.
Jean Paul schrieb:

vollbracht

Wir harren

auf den Mann, der eine echte

Oper

zugleich dichtet und setzt",


harrte

und mit noch grsserem Scharfsinn


1)

Herder des Mannes,


doch noch hinzufgen, kurzem in diesem Es
ist

(Nachtrag.)

Einen

Namen muss

ich aber

weil er mir wie den meisten unserer Zeitgenossen bis vor

Zusammenhang

vllig

unbekannt war: Johann Christoph Gottsched.

das nicht hoch genug zu schtzende Verdienst Eugen Reichel's, diesen um mehr die deutsche Kultur so verdienten Mann aus der Vergessenheit Ich vergerettet zu haben. als das, aus der schmhlichen Verkennung

weise

auf Reichel's Prachtwerk Ein Gottsched-Denkmal

und auch auf das

Buch Gottsched der Deutsche, 1901. Man wird staunen, wie genau Gottsched, der in der Oper den Gipfel aller Barbarei" verabscheute, viele Grundideen des erst von Wagner klar entwickelten und in Werken erschaffenen deutschen Dramas als eine Notwendigkeit des deutschen Geistes empfunden hatte. Er nennt Dichtung und Musik Schwestern", denen man gleiche Rechte" zuerkennen msse und die, vereinigt, dieselbe Absicht",
kleinere

nmlich das Drama, befrdern sollen, und er kndigt den nahenden Tag an, wo ganz Europa um der deutschen Musik halber, auch lauter deutsche Texte singen werde".

RICHARD WAGNER'S SCHRIFTEN UND LEHREN

297

der die ganze Bude des zerschnittenen Opernlclingklangs umwirft und ein Odeum aufriclitet, ein zusammenhngendes

Gebude, in welchem Poesie, Musik, Aktion und Dekoration eins sind. "Wagner steht also nicht vereinzelt da. Dass er vom deutschen Volke verkannt wurde; dass er noch heute von der grossen Mehrzahl der Gebildeten seiner Nation nicht entfernt die Bercksichtigung erfhrt, die er verdient, noch die belyrisches

seinem bermchtigen Genius der Tatsache nichts, dass er als der Letztgeborene unter Deutschlands wahrhaft Grossen die Verbindung zwischen den schon lange einander entgegenstrebenden Wortdichtern und Tondichtern herstellte, indem er eine neue dramatische Form schuf, deren richtigste und stolzeste Bezeichnung lauten wrde das deutsche Drama,
geniesst, die

wundernde Ehrfurcht
gebhrt:

das ndert an

Man spricht vom griechischen Drama, vom englischen Drama, vom franzsischen Drama, vom spanischen Drama und bezeichnet mit diesem Namen nicht bloss die Nationalitt der Autoren, sondern eine bestimmte, von anderen unterschiedene Form des Dramas. Mit Recht wird man von nun an auch von einem deutschen Drama" reden. Es ist das von Wagner gelehrte reinmenschliche Drama, das Wort-Tondrama. Da dieses Kunstwerk nun aus dem deutschen Geist hervorging und in den unvergnglichen Schpfungen eines edelsten, tonvermhlten" deutschen Dichters Gestalt gewann, so ist allen theoretischen, philosophischen Bezeichnungen entschieden diese lebendige, bedeutsame vorzuziehen. Wie dieses deutsche Drama sich den Windeln der welschen Oper allmhlich entwand und in der geradlinigen Entwickelung eines einzigen kurzen Menschenlebens bis zur herrlichsten selbstndigen Kraft erstarkte, das wird das folgende Kapitel
zeigen.

ANHANG
bersicht der Schriften Richard Wagner's

erschienen.')

Wagner's gesammelte Schriften und Dichtungen sind in zehn Bnden Nach seinem Tode wurde dann noch ein Band Entwrfe. Gedanken, Fragmente"^) und der vollstndige dichterische Entwurf zu dem Dramajesus von Nazareth herausgegeben.') Ausserdem haben die Bayreuther Bltter" den Entwurf zur Sarazenin und einige Aufstze und Fragmente aus
Scheidet

frherer Zeit gebracht.*)

man

aus

dem erwhnten

enthaltenen Dichtungen aus

Material die fnfundzwanzig darin (dramatische Dichtungen und Entwrfe sowie

Gedichte), so verbleiben einhundertundneun Schriften.

dem

Dokumente zu Richard Wagner's Weltanschauung kmen ausserin dem erwhnten Band Entwrfe etc.'' enthaltenen Gedanken in Betracht und etwa fnfhundert verffentlichte Briefe. Von
Als
die zahlreichen

diesen
die

sind

besonders

hervorzuheben:

die

zweihundert Briefe
Heine)

an
die

Liszt,

hundertfnfundsiebzig an Uhlig,

Fischer und

und

zwlf

an Roeckel")

1) 2)

Bei E.

W.

Fritzsch, Leipzig

187183; Volksausgabe

1890.

Breitkopf
Breitkopf
In

&
&

Hrtel, 1885. Hrtel, 1887.

Artikel an

wurden von verschiedenen Seiten Korrespondenzdeutsche Zeitungen aus jenen Jahren der schweren Not (Paris 1839 42) wieder ans Licht gezogen, die Wagner absichtlich aus seinen Gesammelten Schriften ausgeschlossen hatte, weil deren leichtfertige Abfassung" nur den Zweck hatte, von irgend einem deutschen Journal durch amsante
*)

letzter Zeit

Beitrge sich Subsidien


in Zeitschriften

Manches, was spter zu verschaffen" (I, 240). gelegentlich erschien, hat der Meister in seine Gesammelter.
nicht

Schriften

einem solchen Fall kann man und braucht nicht die Zahl der Dokumente durch das, was er selber gering schtzte, zu vermehren. Wagner und Liszt, Breitkopf & Hrtel, 1887. ^) Briefwechsel zwischen Wagner's Briefe an Theodor Uhlig, Wilhelm Fischer, ; Richard
ebenfalls

aufgenommen.

In

gewiss immer dem

Urteil eines Autors trauen

Ferdinand Heine, Breitkopf & Hrtel, 1888. Briefe an August Roeckel von Richard Wagner, Breitkopf & Hrtel, 1891.
')

ANHANG

299

Unverffentlicht sind noch eine ausfhrliche Autobiographie und viele

Hunderte von Briefen. ^)

Gewiss kann es nur erwnscht

sein, einen

bequemen berblick ber

diese so ausgedehnte Nebenttigkeit" des grossen Dramatikers zu erhalten.

Wagner's gesamte knstlerische Ttigkeit, ja, seine gesamte Lebensttigkeit Ausdruck, auf eine Formel" zurckfhren. Sein Drama ist, wie wir gesehen haben, der erste prinzipielle Versuch, das von allem Konventionellen losgelste Reinmenschliche darzustellen; dieses Bestreben fhrte Wagner dazu, das Reinmenschliche auch berall aufzusuchen
lsst sich auf einen sehr einfachen

im Staate,

in

der Religion, in der Gesellschaft


alle

und darauf

als auf

das

ssse Wasser der Natur", das

Leiden

heilt,

hinzuweisen.

Der Knstler

wurde unvermerkt zum Weltweisen.


Dieser Knstler nun, der das Reinmenschliche darstellen will, muss denkender Mensch, als Philosoph oder als Seher" sich in die Betrachtung alles Menschlichen versenken; denn wir sind mitten in einer Welt der Konventionen und der endlosen Bedingtheit geboren, aus der wir nur durch Denken erlst werden knnen. Dieses gedachte Reinmenschliche kann aber wiederum nur im Kunstwerk zur Darstellung gebracht werden. Der Knstler Wagner konnte ohne die Mitwirkung des Denkers Wagner den Gegenstand seiner Sehnsucht nie erfassen; der Denker konnte das im Dunkeln Erfasste ohne den Knstler niemals erschauen und anderen zeigen. Die eine, unteilbare Hauptttigkeit von Wagner's ganzem Leben usserte sich also notwendigerweise in zwei verschiedenen Richtungen: es galt, das Reinmenschliche aufzufinden, und es galt, das Reinmenschliche
als

darzustellen.

erwhnte Formel". hchste Kunstwerk nicht aus dem Einzelnen, sondern nur aus dem Willen einer Allgemeinheit das kann, so musste Wagner bestrebt sein, diesen Willen auch liche aufzufinden, das Reinmenschliche darzustellen

Das

ist

die vorhin

Da aber

ferner das

Willen eines

hervorgehen Reinmenschbei anderen

zu wecken.

Wagner's Schriften verfolgen nun diese doppelte Tendenz: auf der einen Seite untersuchen sie die Bedingungen fr die Darstellungen des Reinmenschlichen im Kunstwerke, auf der anderen gelten sie der Nachforschung

Unausgefhrt, weil durch andere Schriften berflssig geworden, aus dem Jahre 1850: Das Knstlertum der Zukunft, Die Erlsung des Genies, Das Monumentale, Die Unschnheit der Zivilisation u. a. Whrend des Druckes dieses Buches erschien Nachgelassene Schriften und
^)

blieben viele Projekte

Dichtungen von Richard Wagner, Leipzig, Breitkopf & Hrtel; es enthlt dieser Band die oben genannten, in die Gesammelten Schriften nicht aufVon den seit November genommenen Fragmente usw. gesammelt. (Nachtrag, 1895 erschienenen Briefsammlungen seien besonders erwhnt: Briefe an Emil Heckel, Berlin 1899, und Briefe an Otto Wesendonck, Charlottenburg 1898.)

300

ZWEITES KAPITEL

und dem Nachweis des verschtteten" reinmenschlichen Kerns auf allen In den meisten Schriften treten wohl beide Gebieten unseres Lebens. Tendenzen deutlich hervor; fasst man aber behufs einer vernunftgemssen Klassifikation den Endzweck einer jeden einzelnen Schrift ins Auge, so ist man berechtigt, Wagner's gesamte schriftstellerische Ttigkeit in zwei grosse Reihen zu gliedern: die einen Schriften gelten dem Aufsuchen und dem Auffinden des Reinmenschlichen im Leben, die anderen seiner Darstellung im Kunstwerke. Dass sowohl die Zahl wie das Volumen der letzten die der ersten bedeutend berwiegt, ist nur natrlich. Man wird auch begreifen, dass unter diesen eigentlichen Kunstschriften manche sich von dem Hauptproblem entfernen und mit Hintansetzung der umfassenden dramatischen Idee besondere Probleme, z. B. musikalische oder bhnentechnische,
behandeln.

Wir hatten im ganzen einhundertundneun Schriften gezhlt. Von mssen wir aber dreiundzwanzig abrechnen, die als Einleitungen zu einzelnen Bnden der Gesammelten Schriften, als mehr geschftliche Mitteilungen usw. kaum den Wert selbstndiger Schriften besitzen oder aber, wie die Zensuren ber W. H. Riehl, Ferdinand Hiller, Eduard Devrient usw., einen so direkt persnlichen und polemischen Charakter tragen, dass sie mit dem brigen Gesamtwerk nicht recht harmonieren. Die brigen sechsundachtzig zerfallen nun in zwei Hauptgruppen:
diesen
I.

II.

Neunzehn dem Leben gewidmete Schriften, Siebenundsechzig der Kunst gewidmete Schriften.

Die neunzehn
1.

dem Leben gewidmeten

Schriften sind folgende:

2.

Die Wibelungen (Weltgeschichte aus der Sage), 1848. Das Judentum in der Musik, 1850.

3. Staat
4. 5. 6.
7.

und Religion, 1864. Deutsche Kunst und deutsche Politik, 1865. Aufklrungen ber das Judentum in der Musik, 1869. Brief an Friedrich Nietzsche (ber deutsche Bildung), 1872. Was ist deutsch? 1878.
1878.

8.
9.

Modem,

10.
11.

12.

Publikum und Popularitt, 1878. Das Publikum in Zeit und Raum, 1878. Wollen wir hoffen? 1879. Offenes Schreiben an Herrn Ernst von Weber (gegen
sektion), 1879.

die Vivi-

13.

Religion und Kunst, 1880.

14.

Was

ntzt diese Erkenntnis? 1880.

15.
16.

Erkenne dich selbst, 1881. Zur Einfhrung in des Grafen Gobineau Ein
jetzige Weltlage", 1881.

Urteil ber die

17.

Heldenmut und Christentum,

1881.

gelten 21

302

ZWEITES KAPITEL
jede

ja

Gruppierung; die

Berechtigung eines

solchen

Versuches

ist

im

ganzen, nicht im einzelnen zu suchen. Sehr eng schliessen sich an die

welche die

Bhnenreform

und

die

technische

vorangehenden die Schriften an, Ausbildung der Bhnen-

knstler betreffen:
1.

Entwurf zur Organisation eines deutschen Nationaltheaters fr


das Knigreich Sachsen, 1848.
Ein Theater in Zrich, 1851.

2.

3.

Das Wiener Hof-Operntheater,


Bericht ber eine in
schule, 1865.

1863.

4.

Mnchen zu

errichtende deutsche Musik1873.

5.
6.

Das Bhnenfestspiel zu Bayreuth,


Entwurf
(betr. die

Bayreuther Bhnenschule), 1877.

Ebenso eng gehren zur Hauptgruppe die Schriften, in denen Wagner eigene knstlerische Laufbahn berichtet hat; namentlich die Mitteilung an meine Freunde ist geradezu als ein Hauptwerk zur Kenntnis von seiner Lehre des reinmenschlichen Dramas zu betrachten:
ber seine
1.

Das Liebesverbot: Bericht ber eine


1836.

erste Opernauffhrung,

2.

3.
4.
5.

Autobiographische Skizze, 1842. Eine Mitteilung an meine Freunde, 1851. Epilogischer Bericht (ber den Ring des Nibelungen), 1863.
Schlussbericht (ber den selben Gegenstand), 1873.

Der Erluterung und demVortrag eigenerWerke gelten folgende Schriften 1. ber die Auffhrung des Tannhuser, 1852. 2. Bemerkungen zur Auffhrung des Fliegenden Hollnders, 1852.
3.

Programmatische
Hollnder, 1853.

Erluterungen:

Ouvertre

zum

Fliegenden

4.

Programmatische Erluterungen: Ouvertre zum Tannhuser,


1853.

5. 6.
7.

Programmatische Erluterungen: Ouvertre zu Lohengrin, Ein Rckblick auf die Festspiele des Jahres 1876, 1878.

1853.')

8.

Das Bhnenweihfestspiel in Bayreuth, 1882. Bericht ber die Wiederauffhrung eines Jugendwerkes (C-mollSymphonie), 1882. Zum Vorspiel von Tristan und Isolde (aus den nachgelassenen
Fragmenten).

9.

10.

Zum

Vorspiel

von

dem Akt

III

der Meistersinger (aus den

11.

nachgelassenen Fragmenten). Zum Vorspiel von Parsifal (aus den nachgelassenen Fragmenten).

')

Konzerte

Diese drei Programme sind bei Gelegenheit der grossen Wagnerin Zrich (1853) entstanden.

ANHANG

303

Die Erluterung und der Vortrag der Werke anderer Meister bilden den Gegenstand von acht Schriften:
1.

Bericht ber die Auffhrung der IX. Symphonie von Beethoven, nebst Programm dazu, 1846.^)

2.

Programmatische Erluterung zur Heroischen Symphonie, 1852.

3. 4. 5.
6. 7.

Coriolan-Ouverture, 1852.

Gluck's Ouvertre zu Iphigenia in Aulis, 1854. ber Franz Liszt's Symphonische Dichtungen, 1857.

Zum

Vortrag der IX. Symphonie Beethoven's, 1873. ber eine Auffhrung von Spohr's Jessonda, 1874.

8.

Programmatische Erluterung zu Beethoven's Cis-moll-Quartett


(aus den Fragmenten).

In

fnf

Schriften

hat

Wagner

seine

Erinnerungen

an

sechs

be-

deutende Knstler niederlegt:


1.

2.
3.

4. 5.

Erinnerungen an Spontini, 1851. Nachruf an L. Spohr und Chordirektor W. Fischer, 1860. Meine Erinnerungen an Ludwig Schnorr von Carolsfeld, 1868. Eine Erinnerung an Rossini, 1868. Erinnerungen an Auber, 1871.
elf Schriften sind

Folgende
1.

aus Paris, 1840

41:

Eine Pilgerfahrt zu Beethoven.


Ein Ende in Paris.

2.
3.

Ein glcklicher Abend.

4.
5. 6.

ber deutsches Musikwesen. Der Virtuos und der Knstler. Der Knstler und die ffentlichkeit.
Rossini's Stabat mater.^)

7.
8.

9.

10. 11.

ber die Ouvertre. Der Freischtz": an das Pariser Publikum. Le Freischutz": Bericht nach Deutschland. Bericht ber Halevy's La reine de Chypre.

und hauptschlich

Dass ein solcher catalogue raisonne" einen nur relativen Wert hat als mnemotechnisches oder orientierendes Hilfsmittel

^) Eine besondere Erwhnung verdient die Tatsache, dass Wagner im Jahre 1841 sich mit der ernsten Absicht getragen hat, eine grosse Biographie Beethoven's zu schreiben. Ein reichhaltiges Material war ihm von seinem Freunde, dem Bibliothekar Anders, zur Verfgung gestellt, und das Vorhaben scheint nur an dem mangelnden Unternehmungsgeist der Verleger gescheitert zu sein. 2) Diese ersten sieben bilden die Reihe Ein deutscher Musiker in Paris, Novellen und Aufstze und erschienen ursprnglich in franzsischer bersetzung in der Revue et Gazette musicale de Paris.

304

ZWEITES KAPITEL

Gerade die dem Auffinden des ist, muss ich noch einmal betonen. reinmenschlichen Kerns im Leben gewidmeten Schriften, wie z. B. Staat und Religion, enthalten die tiefsten Gedanken ber Kunst, und andrerseits wssten wir wenig ber Wagner's politische und soziale Ideen, wenn
gedacht

Zricher Kunstschriften, Oper und Drama usw., nicht geschrieben worden wren. Biographische Angaben sowie Winke bezglich der Auffhrung eigener und fremder Werke sind ebenfalls durch alle Schriften zerstreut. Wer diese Tabellen sorgsam betrachtet, wird dennoch zu mancher anregenden Einsicht in bezug auf Wagner's inneren Lebensgang gelangen. Es ist aber sehr gewagt, wenn man in solchen Dingen zu systematisch vorgehen und aus Erscheinungen Entwickelungsgesetze deduzieren will. Wer knnte es ermessen, welche Rolle der Kobold Zufall" in des Meisters Leben spielte? Wer ist selber vor den Streichen des Dmons der Symmetrie" sicher vor dem uns Goethe (in seinem Leben und Verdienste des Doktor Joachim Jungius) so angelegentlich warnt? Ich fr mein Teil begnge mich damit, die Tatsachen anschaulich
die

vorgefhrt zu haben.

DRITTES KAPITEL

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


euch selber, ihr Gelebender Menschen! Ward dies fr euch gedichtet? Habt ihr den Mut, mit eurer Hand auf die Sterne dieses ganzen Himmelsgewlbes von Schnheit und Gte zu zeigen und zu sagen es ist unser Leben, das Wagner
fragt

Und nun

schlechter

jetzt

unter die Sterne versetzt hat?


Nietzsche.

Chim1}erUin, Richard Wagner

20

EINLEITUNG
Allem Gesagten zu Folge
Ist

nun der

Begriff,

so ntzlich er fr das Leben, und so brauchbar,

notwendig und ergiebig er fr die Wissenschaft ist, fr die Kunst ewig unfruchtbar. Hingegen
ist

die

aufgefasste

Idee

die

wahre und einzige


Schopenhauer

Quelle jedes echten Kunstwerkes.

Mit absichtlicher Ironie habe ich


als vollgltige Beispiele

am

Schlsse des vorigen

Die werke des

Kapitels die Frage aufgeworfen, ob wir "Wagner's eigene

Werke

^^'"

des von ihm gelehrten vollkommensten

Dramas betrachten
wird
Systematisieren

drfen.

Denn an einem solchen Paradoxon

und nichtssagend alles kritische und alle vergleichende Wertschtzung sind, sobald man einem lebendigen Meisterwerk gegenbersteht. Beeitel

man gewahr, wie

deutet Shakespeare einen Fortschritt ber Sophokles,

Wagner

einen Fortschritt ber Shakespeare?


solche Fragestellung sinnlos ist?
die Jahrhunderte

Wer

fhlt nicht, dass eine

also die wahren Genies der Menschheit

Gerade die grossen Knstler


reichen sich ber

hinweg die Hnde und bilden eine einzige Familie. Denn das Wesen des Genies besteht darin, dass zu einer beispiellosen Kraft der Empfindung die souverne Beherrschung der technischen Mittel hinzukommt; aus dieser Vereinigung von Gaben entstehen aber Werke, denen das Prdikat vollkommen** gebhrt, nicht weil sie einem theoretischen absolut Schnen" sich nhern, auch nicht weil ein Mehr oder Weniger an Ausdrucksmitteln ihnen zu Gebote steht, sondern weil in ihnen vollendete Harmonie zwischen dem Ziel und dem und Werke, der Empfindung und dem Ausdrucke herrscht

das

ist

in

der Tat ein Absolutes, nicht ein Relatives.

Wie

Schopenhauer treffend von genialer Kunst sagt: Sie ist berEs bleibt sich nun gleich, ob wir mit Carlyle all am Ziele*.
20*

308

DRITTES KAPITEL

in

dem Genie

ein ganz andersgeartetes

Wesen

als die

brigen

Menschen

eri<:ennen wollen, ein

oder ob wir jener trostreichen Anschauung Wagner's beipflichten*) und das Genie als den Zeugen einer schpferischen Kraft betrachten, die das ganze
auf diesen Planeten verirrt hat

Wesen, das

sich gewissermassen

Geschlecht der Menschen sein eigen nennt, einer Kraft, die bei
einer anderen Gestaltung der menschlichen Gesellschaft zu noch ungeahnt mchtigen gemeinsamen" usserungen gelangen wrde,
es bleibt die jetzt aber nur in einzelnen hoch emporschiesst erklren wollen: sicher Genie das wir wie gleich, sich, sage ich,

vollkommen Abgesondertes, Unvergleichliches bilden, das man als ein Naturphnomen ansehen im muss. An diesen Werken verliert darum die Kritik ihre Rechte; denn blichen, beschrnkten Sinne des Wortes es fehlt ihr hier jedes Kriterium zu einer vergleichenden BeDurch das Genie gibt die urteilung mit Lob und Tadel.
ist,

dass seine

Werke

ein

Natur der Kunst die Regel, sagt Kant; erst in den Werken des Genies lernen wir folglich die Regel kennen, und wir knnen das Genie nur an seinem eigenen Massstab messen. Zwar wird der Vergleich der genialen Werke verschiedener Zeiten untereinander von hchstem Interesse sein; er kann aber in nichts anderem bestehen als in der Erwgung der
verschiedenen
Mittel,

durch

die

jene

vollendete

Harmonie

zwischen Empfindung und Ausdruck je den Vlkern hergestellt wurde. Bei einer Betrachtung der Werke des Genies werden wir also die bliche Kritik verwerfen; wir werden unseren kritischen Scharfsinn dazu benutzen, das Unterscheidende und Unvergleichliche an ihnen klar zu erkennen, uns von ihnen belehren zu lassen, des Goetheschen Wortes eingedenk: Was das Genie geleistet hat, sehen wir allenfalls; wer will sagen, Heutzutage nennt man was es leisten knnte oder sollte? ein solches einsichtsvolles Verfahren Anbeterei"; und doch gehrt keine sehr hochgradige Schwrmerei zu der Einsicht, Tristan zu dass Wagner besser wusste, wie er seinen seitdem darber vielen Herren, die ihn schreiben hatte, als die belehrt haben; ich mchte dies sogar ein Minimum" an Ver-

nach den Epochen und

')

Vergl. S. 258.

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


Stand

309

jedem denkenden Geschpf ist einer, der ein Maximum von kritischer Begabung besass, mit gutem Beispiel vorangegangen, Aristoteles. Die Werke des knstlerischen Genies nimmt dieser grosse Denker gegen die Tadelsucht der damals schon grassierenden Kritikaster und Dramaturgen energisch in und so viel missbrauchten! Schutz, und alle seine berhmten Regeln folgert er aus den Kunstwerken, nicht umgekehrt.
nennen, wie
es
bei
sollte

man

voraussetzen knnen. Jedenfalls

Genau ebenso hat es Richard Wagner in seinen Kunstschriften gemacht; nichts ist hier abstrakt oder theoretisch, alles ist aus lebendiger Kunst gefolgert; wie er selber sagt: Es ist gar nicht Spekulation, sondern im Grunde nur Darlegung der Natur der Dinge und ihres richtigen Verhltnisses zu einander" (U. 188). Solchen Beispielen drfen wir bei der Besprechung von Wagner's
eigenen

Werken

getrost folgen.

Eine tiefe Einsicht in das Wesen dieses neuen Kunstwerkes knnen wir durch die genaue Bedes Wort-Tondramas trachtung von Wagner's knstlerischem Entwickelungsgange und durch ein liebevolles Versenken in die Meisterwerke seiner wie schon gesagt vollen Reife erlangen. Hier ist kritischer

Scharfsinn recht wohl

am

Platze

er dient aber einer konstruk-

tiven, nicht einer zersetzenden Kritik.

Nur

stellen sich

auch hier gleich

am Anfang

grosse Hinder-

nisse in den

sehr viele klare Erkenntnis des stattfindenden inneren Vorganges; Zuflle

Weg. Bei der Entwickelung des Knstlers wirken ussere Momente strend auf unsere sichere und

des Schicksals, Not stimmen, und sobald


bestndig

und Druck knnen doch manches beman zu sehr ins Einzelne geht, luft man Gefahr, das Unwesentliche mit dem Wesentlichen zu

verwechseln.

Man

lese

nur Jahn's klassische Mozartbiographie

und sehe, wie manches, was eine kritiklose Kritikerwelt bewundern zu mssen glaubt, gegen jenes Meisters bessere Einentstand. Bei Wagner ist allerdings die aus Not sicht Unabhngigkeit des schaffenden Genies vom usseren Zwange einfach beispiellos; von Tannhuser an, kann man sagen, haben

ussere Rcksichten gar keinen, auch nicht den mindesten Einfluss auf die knstlerische Gestaltung ausgebt; insofern ist
hier die Entwickelung eine viel bersichtlichere als bei irgend

einem anderen uns bekannten Knstler.

Gerade aber wie der

310

DRITTES KAPITEL
des Sokrates diesen nur warnen konnte, so verhinderte Wagner's Dmon den Meister, auf Kompromisse

Dmon

allerdings

einzugehen und seiner knstlerischen berzeugung Gewalt anghnenden es bleiben aber nichtsdestoweniger die Lcken dessen brig, was der Meister nicht schuf, weil er in seinem unaufhrlichem Kampfe gegen eine feindlich gesinnte Welt gar nicht dazu kam. Vorsicht ist also sehr geraten, wollen wir uns nicht ein ganz imaginres Bild von Wagner's Entwickelungsgang machen. Aber auch das Versenken in die Kunstwerke ist ein von wirklichen Gefahren begleitetes Unternehmen. Eigentlich sollte man Kunstwerke nur sehen und nicht sie besprechen; hierin wird mir sie erleben hren Kunstwerke des Genies sind beipflichten. jeder echte Knstler nur mit Offenbarungen zu vergleichen ihr Geheimnis knnen wir nie ergrnden, und es erfordert unendlich viel Takt, dasjenige herauszufinden, worber mit Nutzen gesprochen werden und kann. Ein Schritt zu nahe an das Kunstwerk heran schon streifen wir den zartesten Reif ab; bald bleibt ein blosses anatomisches Gerst in unseren Hnden. ber dieses Geheimnis" sagt Wagner: Wer darber laut und breit sprechen knnte, msste eben nicht viel in sich aufgenommen haben". Und hnlich ussert er sich bezglich der Lehren", die man
zutun;

so

Nur an ist aus Kunstwerken abzuleiten: Kunstwerk und seinen Eindruck auf uns, der am Ende doch wiederum ein individueller ist, knnen wir uns halten; was sich als allgemeingltig von Kunstregeln daraus abstrahieren lsst, ist im ganzen immer blutwenig, und diejenigen, die viel daraus machen wollen, haben von der Hauptsache eigentlich gar nichts begriffen" (ber Franz Liszfs symphonische Dichsehr versucht
dieses

Mutikaliscbe
Exegeiik

tungen V, 251). Mehr als andere Werke laufen gerade die Wagner's Gefahr, einer endlosen Exegetik zum Opfer zu fallen: Mythos, Legende,
alles Geschichte, Politik, Soziologie, Philosophie, Religion wird herangeschleppt zur vermeintlichen Erklrung von Werken,

die gar nichts anderes erfordern,

um

begriffen zu werden, als

Dass die GeSinne und ein empfngliches Herz. knnen lernen Werken viel alle lehrten aus Wagner's die Mythologen, die Sprachforscher, die Philosophen, sie alle das bezweifle ich keinen Augenblick; ich bezweifle aber
offene

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


sehr, dass sie uns das Allergeringste ber das

311

Kunstwerk lehren

knnen. Selbst die staunende Verwunderung, in die wir durch solche Betrachtungen versetzt werden, ist fr die Kunst kein unbedenklicher Gewinn; durch rein knstlerische Empfngnis kmen wir jedenfalls weiter; durch sie wrden wir am Ende selber Knstler und tten selber kleine Wunder!^) Das erbrmlichste Opfer der exegetischen Wut ist natrlich die Musik dieser Dramen geworden. Denn ist auch die Musik ebensowenig beflgelte Mathematik, wie die Architektur gefrorne

Musik ist, so ist doch ihre Gestalt eine arithmetische: Bewegungen von starren Krpern bilden die Grundlage ihrer Wirkungen. Hier liegt also das Formelwesen oder vielmehr Unwesen sehr nahe. Die Wiederholung bestimmter Figuren, verbunden meistens mit ihrer vielfachen Variation, war von jeher die notwendige Form aller Tonkunst; kunstvolle Musik warf verschiedene Figuren zusammen, Hess sie sich ineinander verschlingen und sich umgestalten, erweiterte sie, verein-

fachte sie, lste sie in ihre Bestandteile

auf,

fgte

sie

anein-

Mochte nun diese Handhabung des Tonmaterials zuletzt durch Beethoven und Wagner zu einem unvergleichlich biegsamen, dramatischen Ausdrucksmittel ausgebildet worden sein, das Grundgewebe ihrer Symphonien musste dennoch nicht weniger aus Themen und Gegenthemen und deren Variationen bestehen als eine Fuge Bach's. Und schrieen die ersten Kritiker ber Wagner's Formlosigkeit (genau so, wie sie es seiner Zeit bei Beethoven getan hatten), so war es ein verdienstvolles Beginnen, wenn Liszt und andere Musiker darauf hinwiesen, dass Wagner's Partituren wahre Wunderwerke der Formvollendung seien. Das war denn schliesslich fr Fachkundige so unleugbar, dass die Feinde des Genies umsattelten und nunmehr behaupteten, bei Wagner komme nichts aus dem Herzen, er sei ein mathematisches Genie, das mit Tnen operiere. Beides Formlosigkeit und mathematisches Genie* so
ander.

Fragen interessiert, weiche jedenfalls dem fr Sage und Mythologie in Wagner's Werken wende er sich an Prof. Golther, Dr. Meinck und Wolzogen, fr Sprache an Wolzogen, Meinck und Glasenapp (die Arbeiten dieses letzteren auf philologischem Gebiete sind noch unverffentlicht), fr Geschichte und Legende an Prof. Muncker, Golther, Hertz usw. usw.
^)

Wer

sich

fr

solche

Dilettantismus wie

der Pest aus;

312

DRITTES KAPITEL

alberne Vorwrfe, dass sie schon lngst haben verstummen Was aber nie verstummte, das ist, was man die mssen.

Motivsucht genannt

sein bisschen Kunstverstand verlor.

immer mehr in mehr bloss als

dem schon mancher Diese Neigung artet sogar das Formelhafte aus; die Motive werden nicht die einzelnen Gliedmassen eines bestimmten
hat, ein

Leiden, an

symphonischen Krpers gesucht, aufgestellt und benamst, sondern die Untersuchung wird auf smdiche Werke des Meisters erst ausgedehnt, und wir erfahren, dass eine bestimmte Figur Wagner's Frageformel ist, sinkende, dann steigende

eine

andere,
u. s.

chromatisch
Alles das

aufsteigende
ist

seine

Sehnsuchts-

formel"

w.

aber doch im besten Falle nur,

was Beethoven so treffend musikalisches Gerippe" nannte. In seiner Schrift ber das Dichten und Komponieren macht Wagner darauf aufmerksam, wie gar nichtssagend, ja fast lcherlich unbedeutend" das Beethovensche Motiv

i
ist,

litit

=^

wenn man es eben als Gerippe" ansieht; warum bedeutetes dennoch so viel? Weil Beethoven das Schicksal mit
diesen

Ebenso sind Wagner's Motive darum von so zwingender Gewalt, weil sie nicht willkrlich musikalisch erfunden, sondern ihm von den Gestalten einer bereits bis zur hchsten Lebhaftigkeit gereiften dichterischen Konzeption vernehmlich zugeflstert wurden Die musikalischen Motive (siehe die schne Stelle X, 226). in hohem Masse, unsere Aufmerksamkeit zu also verdienen es fesseln; es ist ein Wunderbares um diese Gebilde, in denen die Einheit des Kunstwerkes zugleich nach innen und nach aussen Gestalt gewinnt; wir mssen aber vor allem einsehen, dass diese Motive nicht das Erste, Ursprngliche an dem musikalischen Aufbau sind, sondern das Endergebnis des eigentlichen dichterischen Schpfungsaktes. Reisst man ein solches Gebilde aus dem Zusammenhang heraus, so bleibt eine blosse Formel"; an und fr sich ist eine Phrase wie
hatte an die Pforte klopfen hren.

Tnen

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE

313

ebenso nichtssagend wie das ggg es aus Beethoven's C-mollSymphonie; denn seine Bedeutung erhlt das Motiv erst durch das Drama. Das musikalische Motiv entblht, wie Wagner in Oper und Drama auseinandersetzt, den wichtigsten Motiven der Handlung; mit der Handlung organisch verbunden ist es eine Blte, ohne die Handlung ein Gerippe. Mag also der ausbende, fachmnnisch gebildete Musiker die Technik der musikalischen Struktur studieren, wenn es der Vortrag erheischt er luft ja dabei nicht Gefahr, in das Grbelnde zu verfallen, da beim tatschlichen Vortrag die knstlerische Seele zu ihrem Recht kommt hten wir uns aber davor, der logischen Analyse der Musik einen Wert beizumessen, den sie nicht besitzt. Immer wieder muss man auch daran erinnern, dass Wagner niemals Musik auf Worte gemacht oder Dichtungen komponiert" hat, sondern dass das ganze symphonische Gewebe jedes seiner Dramen die poetische Atmosphre ist, in welcher dieses Drama geboren wurde, in welcher es allmhlich reifte und von welcher umhllt es dann in die Welt deren Luft ihm Gift wre

hinaustrat.

Ein Beispiel,

um

das Gesagte zusammenzufassen.

Erst jahrelang nach der Vollendung seines Lohengrin ent-

deckte Wagner selber,


darin

dass er gewisse musikalische Phrasen symphonisch und motivisch angewandt hatte (vergl. U. 145). So sollten, meine ich, auch diejenigen, die tiefer in das Geheimnis seiner Werke eindringen wollen, nur nach und nach, von dem bestimmenden Allgemeineindruck mglichst vollkommener Auffhrungen ausgehend, gewissermassen absichtslos in das Innere vordringen. Hier werden sie allerdings dann nie auslernen, da die Formvollendung und der Reichtum an Schnheiten, die man bisher nicht ahnte, der staunenden Betrachtung unerschpflichen Stoff bieten. Das Beste und Kostbarste
bleibt

aber

eine

tiefinnerliche

Erfahrung,

die

sich

in

Worten
In
linien

nicht mitteilen lsst.


zweck dieses
'^*p'"''

diesem Kapitel beabsichtige ich also nur die Hauptvon Wagner's knstlerischem Entwicklungsgang zu skizzieren und dann an der Hand seiner Meisterwerke einige Anregung zu einem tieferen Erfassen dieser herrlichen Dramen und zu geben; auch das wre kaum ntig, htten wir nicht die Behandlung dieser wahrscheinlich noch auf lange hinaus

314

DRITTES KAPITEL
als

Opern vorauszusehen, ihre Auffhrung auf Operntheatern, im gewhnlichen Opernrepertoire und durch einfache Opernsnger zu gewrtigen. Einer solchen Verunstaltung gegenber hat allerdings eine theoretische Errterung noch einige Berechtigung. Um Wagner's Werke wirklich kennen zu lernen, gibt es aber nur ein Mittel: den Auffhrungen in Bayreuth

Werke

beizuwohnen.

Von grsserer Bedeutung wird das Ergebnis dieses Kapitels fr eine mehr innerliche Erfassung von Wagner's Individualitt Durch dichterische Arbeiten hat man den besten Zusein. sammenhang mit andern, meint Goethe an einer Stelle, wo er von dem Wunderbaren und fast Unmitteilbaren alles InUnd dividuellen spricht (Bf. an Schiller vom 3. Mrz 1799). Isolde Strassburg's Tristan und in der Tat, aus Gottfried von
das Bild des unbekannten Verfassers lebhafter vor unserem inneren Auge auf, als dies nach der ausfhrlichsten Schilderung seiner Lebensumstnde der Fall sein wrde; genau das selbe gilt von Richard Wagner's Tristan und Isolde. Wenn smtliche Angaben ber Wagner's Lebensschicksal durch einen Kataklysmus verloren gingen und allein seine Kunstwerke erhalten blieben, so wrden wir diesen grossen Mann besser kennen, wrde sich seine Individualitt krftiger in unserem Bewusstsein abheben als jetzt, wo die historischen Dokumente die Gestalt ebenso verschtten, wie der Wstensand die gypOhne dass ein ungehriger Nachdruck darauf tische Sphinx. gelegt wird, soll fr die folgende Besprechung die Einsicht bestimmend sein, dass das Herz des Knstlers sich gerade in den Schpfungen seiner Phantasie offenbart.
steigt

KUNSTWERKE
DER ERSTEN LEBENSHLFTE
Die Oper kann das grSsste und wichtigste
aller
alle

dramatischen Schauspiele sein, weil darin schnen Knste ihre Krfte vereinigen: aber eben dieses Schauspiel beweist den Leichtsinn der Neueren, die in demselben alle diese Knste zu-

gleich erniedrigt

und

verchtlich gemacht haben.

Sulzer

1.

Jugendversuche

Bei Wagner's Anlagen und bei der bestndigen Anregung, Die aite und die vom Theater aus erhielt, kann es nicht wundernehmen, "*"* Sprache wenn seine Versuche, auf knstlerischem Gebiete sich produktiv
die er

zu bettigen, sehr frhzeitig begannen und zahlreiche Formen annahmen. Natrlich reagiert jedes Kind den Eindrcken gemss, die es empfngt, und man ist wohl kaum berechtigt, sehr

weitgehende Folgerungen aus der besonderen Art von Wagner's ersten usserungen zu ziehen ausser allenfalls der Feststellung, dass dieses Gemt ein ungewhnlich empfngliches war und dass der allen gemeinsame Nachahmungsinstinkt sich hier bis zum schpferischen Trieb gesteigert kundtat. Mozart und Beethoven htten nicht als Kinder schon komponiert, wren ihre Eltern nicht Musiker gewesen; Wagner htte wahrscheinlich nicht schon in den unteren Gymnasialklassen Trauerspiele nach dem Vorbild der Griechen* entworfen (Autobiographische Skizze^ I, 8), wre er nicht auf der Bhne aufgewachsen. Sobald aber ein Knabe recht verschiedene Eindrcke zu empfangen beginnt, so bekommen wir genaueren Aufschluss ber die Richtung, in die ihn seine natrlichen Anlagen treiben. Bei Wagner's so entschiedenem und impulsivem Charakter zeigt
sich sehr frhzeitig diese Richtung.

316

DRITTES KAPITEL
Bereits im ersten Kapitel') habe ich darauf hingewiesen,

dass

Wagner schon

in

den

allerersten

Schuljahren fr ein

Fach eine ungewhnliche Begabung an den Tag legte: fr Sprache. Mit Absicht schreibe ich Sprache und nicht Sprachen; denn in der Folge hat es sich herausgestellt, dass er zum Polyglotten nicht die geringste Anlage besass und dass nicht die formale
die das Wesen unserer Philologie ausmacht, sondern das tiefe, knstlerische Erfassen des lebendigen Sprachorganismus ihn so auffallend begeisterte. Nicht also fr Sprachen, wohl aber fr Sprache zeigte Wagner schon als Kind eine besondere Beanlagung. Das ist nun gewiss bemerkenswert und

Vergleichung,

verleiht der sonst nicht so sehr auffallenden Tatsache, dass er

sich

schon

in

abgab, eine besondere Bedeutung; denn Eindrcke und zu fr fnglichkeit

der Schulzeit mit Gedichten und Trauerspielen zu der grossen Empdem ausgesprochenen

Schaffenstrieb gesellt sich hier eine ungewhnliche Anlage, sich in die Geheimnisse des ersten und unerlsslichsten Ausdrucksmittels fr unsere

eigen zu machen.

Empfindungen zu versenken und sie sich zu Hier, genau an diesem Punkt liegt die urfr die unzweifelhafte Genialitt der Anlage;

kundliche

Gewhr

denn hier ruht derKeim zu jener Harmonie zwischenEmpfindung und Ausdruck", von der ich in der Einleitung gesprochen habe. Viele Jahre spter schrieb Wagner: Die unerlssliche Grundlage eines vollendeten knstlerischen Ausdruckes ist die Sprache wie er an einem anderen Orte treffend aus(IV, 262); aber fhrt die Sprache gehrt ja nicht uns, sondern wird uns als ein Fertiges von aussen gegeben" (V, 238); um diese Grundlage eines vollendeten knstlerischen Ausdruckes zu beherrschen, muss man also die Sprache erringen, erkmpfen, und hierzu trieb den Knaben schon frh sein knstlerischer Instinkt. Dass sein Ringen wirklich nach Ausdruck ging und dass die Lehrer des Dresdener Gymnasiums sich gewaltig getuscht hatten, als sie die auffallende sprachliche Begabung des jungen Wagner fr eine

philologische Anlage hielten, das zeigte sich bald unzweideutig:


es zeigte sich an der Art, wie er dazu kam,

Musik zu

studieren.

ausgesprochene Begabung fr Musik hat Wagner allerdings als kleines Kind schon gezeigt; denn trotzdem er
Eine
')

S. 46.

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE.

317

wenig oder gar keinen Unterricht genossen hatte, spielte er nach dem Gehr und vom Blatte. Das Technische des Klavierspiels war ihm jedoch zuwider, und ein tieferes Interesse zeigte er erst dann fr Musik, als er in seinem 16. Jahre sein erstes grosses Trauerspiel aus Hamlet und Lear zusammengesetzt vollendet hatte. Auch hier war natrlich ein usserer Eindruck entscheidend gewesen. Die Familie war von Dresden nach Leipzig gezogen; hier hrte der Jngling zum erstenmale symphonische Musik: Whrend ich mein grosses Trauerspiel vollendete", schreibt Wagner, lernte ich in den Leipziger Gewandhauskonzerten zuerst Beethovensche Musik kennen; ihr Eindruck auf mich war allgewaltig. Auch mit Mozart befreundete ich mich, zumal durch sein Requiem. Beethoven's Musik zu Egmont begeisterte mich so, dass ich um alles in der Welt mein fertig gewordenes Trauerspiel nicht anders vom Stapel laufen lassen wollte, als mit einer hnlichen Musik versehen. Ich traute mir ohne alles Bedenken zu, diese so ntige Musik selbst schreiben zu knnen, hielt es aber doch fr gut, mich zuvor ber einige Hauptregeln des Generalbasses aufzuklren. Um dies im Fluge zu tun lieh ich mir auf acht Tage Logier's Methode des Generalbasses und studierte mit Eifer darin. Das Studium trug

aber nicht so schnelle Frchte,


keiten

als ich glaubte; die

Schwierig-

desselben reizten und fesselten mich; ich beschloss, Musiker zu werden (I, 9). Aus diesem Vorgang lernen wir sehr viel ber des Meisters Anlagen. Ebensowenig wie Wagner's Interesse fr Sprache aus einer analytisch-philologischen Neigung entsprang, ebensowenig reizte ihn die Musik, solange er sie nur als ein Spiel schner Formen kannte und solange er selber als Dichter noch nicht nach Ausdruck rang. Die Erfahrung einer leidenschaftlich dramatischen Musik, verbunden mit diesem eigenen Bedrfnis, mehr zu sagen, als er mit Worten allein hatte sagen knnen, war es, was ihn dazu trieb, die Be-

herrschung auch dieses zweiten Ausdrucksmittels zu erstreben. Es war ein Dichter, der Musiker wurde. Auch hier finden wir in Oper und Drama Worte, die sich wie ein Stck Autobiographie ausnehmen. Nachdem der Meister ausgefhrt hat, wie unsere Wortsprache immer konventioneller, immer rmer an Gefhlsinhalt wurde, fhrt er fort: Wir knnen nach unserer innersten Empfindung in dieser Sprache gewissermassen nicht

318

DRITTES KAPITEL
ist

mitsprechen, denn es

uns unmglich, nach dieser Empfindung

in ihr zu erfinden; wir icnnen unsere Empfindungen in ihr nur dem Verstnde, nicht aber dem zuversichtlich verstehenden

Gefhle mitteilen; und ganz folgerichtig suchte sich daher in unserer modernen Entwicklung das Gefhl aus der absoluten Verstandessprache in die absolute Tonsprache, unsere heutige Musik, zu flchten". Die Musik ist die erlsende und verwirklichende neue Sprache, in welcher der Dichter schliesslich

den tiefsten Inhalt seiner Absicht am berzeugendsten einzig Fr Wagner ist also kundtun kann (IV, 122 und 125). Mit dem selben Eifer und die Musik eine neue Sprache". dem selben Erfolg, mit dem er sich auf die alte Sprache" geworfen hatte, warf er sich nun auf die neue". Die Familie und die Lehrer schttelten bedenklich den Kopf; sie hielten den Jngling fr flchtig; er aber verfolgte mit heftigem Eigensinn den Weg, den ein unfehlbarer, unbewusster Instinkt ihn wies. Das Mchtigste im Dichter, welches seinem Werden die gute und die bse Seele einblset, ist gerade das Unbewusste",

bemerkt Jean Paul.


Einige Zeit lang studierte und komponierte Wagner im Sein interessantester Versuch war ein geheimen allerhand. Schferspiel, zu welchem er gar keinen dichterischen Entwurf machte, sondern Musik und Verse zugleich schrieb und so die Situationen ganz aus dem Musik- und Versemachen entstehen Dann aber empfand er die Notwendigkeit, grndliche Hess". Studien zu betreiben; er tat es mit grossem Erfolg, und der

Thomaskantor Weinlig konnte ihn als vollendeten Kontrapunktiker aus der Lehre entlassen. Die eigentliche Technik der Komposition erlernte Wagner dann durch zahlreiche eigene Versuche. Der Meister selber legte auf diese Versuche, die in seinem knstlerischen Entwickelungsgange nur die Bedeutung von Studien zur Beherrschung der musikalischen Sprache" besitzen, so wenig Wert, dass sie gnzlich verschollen und zum Unbedeutend waren diese nicht geringen Teil verloren sind. Jnglings aber gewiss 1819jhrigen und Erstlingswerke des Sonate, die Breitbekannten nicht; denn abgesehen von der kopf schon 1831 verlegte, und von einigen anderen Kleinigkeiten fr Klavier, sehen wir, dass seine Orchesterkompositionen fast alle entweder im Theater oder im Gewand-

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


haus
zur

319

Auffhrung kamen, so z. B. im Jahre 1830 die B-dur-Ouverture mit Pauicenschlag, 1832 die D-moll-Konzertouverture und die C-dur-Ouverture mit Fuge sowie die Ouvertre zu Knig Enzio, die Symphonie in C-dur, eine Scene und
Arie u.
s.

w.
1832, als
erste

Im Jahre
er seine
vollendet,

Wagner genau 19 Jahre alt war, schrieb Oper, Die Hochzeit Dieses Werk wurde nie
es

wagner's er

^^"

seiner Schwester Rosalie, welcher die glhend sinnliche Dichtung nicht gefiel, vernichtete. Dennoch hat es fr uns ein sehr grosses Interesse; ein Frag-

da

er

auf

Wunsch

ment dieser Oper hat sich in Wrzburg erhalten, wo dem bekannten Musikgelehrten Wilhelm Tappert vor

es

von

einigen

Jahren entdeckt wurde; aus diesem ziemlich umfangreichen Fragment ersehen wir, dass Wagner in seinem allerfrhesten

Bhnenwerk

charakteristische musikalische Phrasen symphonisch bentzte, also die Einheit der Form, die seine Werke von der sonstigen Oper unterscheidet, schon damals erstrebte. Ausserdem ist die scharfe Plastik an dem einen von

schon

Tappert mitgeteilten Beispiel sehr auffallend:

i
^
lungenring.
^!^^
1

-l

U4-K0^* i

>

=^^s=
-^^
!->
I

"F-

Beide Teile dieses Motivs gemahnen direkt an den NibeDie Hochzeit bildet also ein nicht unwichtiges Dokument ber Wagner's echte und ursprngliche Eigenart.^) In den nun folgenden Jahren, wo er
der Irmis und der Leiden Pfade

wandeln musste, erscheint diese Eigenart doch manchmal nach einer oder der anderen Richtung hin etwas verwischt und unkenntlich. Das ist aber das Unvergleichliche der musikalischen Sprache, dass ein einziger Takt Unendliches enthalten kann. Wir wissen nicht, aus welchem wichtigsten Motiv der Hand1)

Vgl. Musikalisches Wochenblatt, 1887, S. 337.

320

DRITTES KAPITEL

lung jenes musikalische Gebilde in der Hochzeit entblht und ist; jedenfalls bildet aber diese stolz sich aufbumende zugleich weiche Figur im Basse, verbunden mit den Accorden

im Diskant, die an das Wehe! wehe!" des Rheingoldes erinnern, ein unzweifelhaftes Richard Wagner-Motiv*.

2.
Die Dichtung

Die Feen und Das Liebesverbot

uad

die

Musik

Dicse zwci Werke entstanden schnell nacheinander am ggjj^j^ jener ersten Wanderjahre an deutschen Provinzialbhnen.

Wie

ich bereits

im ersten Kapitel berichtet habe, kamen Die

Feen zu Lebzeiten des Meisters niemals zur Auffhrung, Das Liebesverbot ein einziges Mal. Es sind vergebliche Versuche, den Zugang zur Bhne zu erzwingen; biographisch sind
sie

hauptschlich

als

Zeugnisse der unglaublichen

Elasticitt

von Wagner's Geist von Wert. Nichts Verschiedeneres kann man sich denken als die schwrmerisch-romantischen Feen und das komische und manchmal recht derbe Liebesverbot. So eisern unnachgiebig dieser Mann auch sein kann, und so unverrckbar er das einmal als richtig Erkannte festhlt, ebenso geschmeidig ist er sowohl in seinem Suchen nach diesem Richtigen als in seiner Gabe, sich gegebenen Verhltnissen oder Eindrcken anzupassen. Schon die Wahl des Stoffes und auch die Art, wie der gewhlte Stoff dichterisch bearbeitet wird, lassen es im ersten Augenblick kaum glaubhaft erscheinen, dass Das Liebesverbot von dem selben Verfasser wie Die Feen herrhrt und gar noch in so unmittelbarer Folge; und doch, am der letzte Federzug an den Feen getan 1. Januar 1834 war Mai des selben Jahres entstand schon die im worden, und Die musikalische Ausfhrung Dichtung des Liebesverbotes. der beiden Werke bietet einen mindestens ebenso auffallenden Kontrast wie die poetische. Zwar kennen wir von der Partitur des Liebesverbotes nur einige Fragmente, da es bisher nicht im Druck erschienen ist; aber die Stelle, die in der illustrierten Ausgabe dieses Werks (eingeheftet zwischen S. 220 und 221) dem Leser im Klavierauszug mitgeteilt wird, gengt um so mehr, den Charakter dieser Musik zu bezeichnen, als sie das ergreifendste jene Stelle nmlich, wo die Moment der ganzen Dichtung ist

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE

321

hochherzige Isabella um ihres Bruders Leben fleht die keusche Jungfrau fr den sndigen Mann. Ausdruckslos wird man diese Arie nicht finden; doch kommt eine derartig opernhafte Behandlung der Stimme in den Feen nicht ein einziges Mal vor. Ausserdem haben wir Wagner's eigenes Zeugnis; er schreibt: Wer die Komposition des Liebesverbotes mit der der Feen zusammenhalten wrde, msste kaum begreifen knnen, wie In so kurzer Zeit ein so auffallender Umschlag der Richtungen sich bewerkstelligen konnte; die Ausgleichung beider sollte das Werk meines weiteren knstlerischen Entwickelungsganges
sein (IV, 316).

Sieht
blickt

man

diese beiden Dichtungen

nun etwas nher

an;^)

die flimmernde Opernschale hindurch und den poetischen Kern: so erkennt man recht wohl, dass sie von dem selben Dichter herrhren und dass sie sogar mit den Werken seiner Reife durch manchen Zug nahe verwandt In beiden Werken bildet die Erlsung durch die Liebe sind. das Grundmotiv; in beiden Werken finden wir auch die Snde
erfasst

man durch

und die Gnade im Liebesverbot


diese Motive

als

gestaltende

(das den Titel

Momente. Allerdings werden Grosse komische Oper fhrt)

mehr angedeutet als ausgefhrt; wie toll aber auch diese jugendliche Komdie sich gebrden mag, die Errettung des sndigen Mannes durch die keusche Jungfrau, seine
seits Rienzi, andrerseits

Werk einerdem Fliegenden Hollnder und Tannhuser verwandt erscheint. Das frhere Werk aber, Die Feen,
Schwester, bildet doch ihr Thema, wodurch das
^)

Die genaue Bekanntschaft mit Wagner's Dichtungen darf bei jedem

Gebildeten vorausgesetzt werden; nur bei diesen frhesten Werken wre ein Unwissen zu entschuldigen. Das Liebesverbot ist fast genau nach Shakespeare's

Mass fr Mass gedichtet; den Inhalt der Feen erzhlt Wagner folgendermassen: Eine Fee, die fr den Besitz eines geliebten Mannes der Unsterblichkeit entsagt, kann die Sterblichkeit nur durch die Erfllung harter Bedingungen gewinnen, deren Nichtlsung von seiten ihres irdischen Geliebten sie mit dem hrtesten Lose bedroht; der Geliebte unterliegt der Prfung, die
darin

dass er die Fee, mge sie sich ihm (in gezwungener Vernoch so bs und grausam zeigen, nicht unglubig verstiesse. Die in einen Stein verwandelte Fee wird durch des Geliebten sehnschtigen Gesang entzaubert, und dieser Geliebte dafr vom Feenknig mit
bestand,
stellung) auch

der

Gewonnenen

in

die

unsterbliche

Wonne

der Feenwelt aufgenommen.


21

(Vgl.

Eine Mitteilung an meine Freunde, IV, 313.)


Chamberlain, Richard Wagner.

322

DRITTES KAPITEL

fhrt jene tiefen poetischen

Momente

so ergreifend schn vor,

dass

nur das viele opernhafte Beiwerk es

als

Ganzes

verunstaltet.

Wie

tragisch

ist

die Szene,

wo

Arindal das Liebste,

was er auf der Welt besitzt, sein Weib Ada, verflucht, wie ergreifend der Hhepunkt des Dramas, die Wahnsinnszene,
mit ihrer reichen Skala der verschiedensten menschlichen

Em-

pfindungen, wie herrlich erdacht jene Entzauberung des Steines

Gesang des Geliebten! ,Ja,* ruft Ich kenne ja der holden der Sterbliche besitzt!" Er Tne Macht, der Gottheit, die singt; der Gesang entzaubert den Stein; sein geliebtes Weib sinkt ihm in die Arme. Keine Stelle lsst uns aber den ganzen
durch

den

sehnschtigen
besitze

Arindal,

ich

Gtterkraft!

Wagner
Ausgabe

so zweifellos erraten wie die, welche in der illustrierten


(S.

218)

im Faksimile

vorliegt.

Arindal

hat

eine

Hirschin erjagt:
Ich zielte gut! Ha, Ha! Das traf ins Herz!

seht! das Tier kann weinen!

Die Trne glnzt in seinem Aug'; O! wie's gebrochen nach mir schaut! Wie schn sie ist!"

Nicht bloss gemahnt dieses Betonen des Mitleides mit


an Parsifal:
gebrochen das Aug', siehst du den Blick!"

dem

Tier

sondern vor allem verraten diese wenigen Verse die besondere poetische Beanlagung des Wort-Tondichters. Kein blosser Wortdichter htte es unternehmen drfen, mit den einfachen Worten O seht! das Tier kann weinen!" eine so tiefe Empfindung auszusprechen und sie ohne bergang an das Ha, Ha! das traf ins Herz!" anzureihen; kein blosser Tondichter htte sich mit den wenigen Takten und der ergreifend-einfachen Deklamation zufrieden gegeben. Hier wird uns klar: der Poet, der uns da pltzlich aus dem Werk des Zwanzigjhrigen entgegentritt, wird der Welt eine neue Kunst offenbaren.

Was

die

Musik

dieser
ich

Liebesverbot beurteile

beiden Werke anbelangt (Das nur nach einigen Fragmenten), so

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


scheint mir das Charaicteristische daran

323

das Ganze ins Auge fasst


nicht entweder ganz frei

wenn

man zunchst

ist

der Musiker oder vorbergehend von der Dichdass sie berall,

wo

tung zu eigener Erfindung angeregt wird, eine ziemlich ausge-

sprochene Unselbstndigkeit verrt. Wo das dagegen der Fall i^t, da tritt uns schon der authentische Richard Wagner entgegen. Im Liebesverbot finden wir z. B. in dem Kirchenchor der Nonnen eine deutliche Vorahnung der Gnadenmelodie^) in Tannhuser:

Sal

ve

re

gi

na

Die Partitur zu den Feen enthlt Stileigentmlichkeiten, die


sogar unmittelbar auf Parsifal hinweisen.
bei der Stelle

Man

vergleiche

z.

B.

im ersten Akt:

Dein Auge leuchtet mir nicht mehr!


Dein Busen, ach, erwrmt mich nicht!

Kein Kuss stillt meiner Lippen Durst! Dein Arm umfngt mich nimmermehr!"
die musikalische Figur, die jeden

Vers von dem folgenden trennt:

und die abwechselnd von Violoncell,

Violine,

Bratsche und

Flte vorgetragen wird, mit der Figur in Parsifal:

t=t
die

3la

Z:"^p^^J^^
bei

jn^

eine

hnliche

Anwendung

der Stelle im zweiten Akt

findet:

^)

Akt

III:

Und Tausenden

er

Gnade

gab, entsndigt

er Tausende sich froh erheben hiess".

21*

324

DRITTES KAPITEL
jja! Diese

Stimme! So

rief sie

ihm;

und diesen
In

Blick, deutlich erkenn' ich ihn

usw.

den Feen aber sind auch die reinmusikalischen Teile einer besonderen Beachtung wrdig: die Ouvertre ist aus den wichtigsten dramatischen Motiven aufgebaut und von echt Wagnerschem Geist durchweht; die Einleitung zum zweiten Akt gemahnt durch die strmische Leidenschaftlichkeit und die prgnanten Themen an weit sptere Kompositionen, z. B. an die Einleitung zum zweiten Aufzug der Walkre; die Einleitung zum dritten Aufzug (Siegesreigen), obwohl weniger bedeutend, hat schon etwas von jenen gesttigten Farben und von jenem unnachahmlich stolzen Ausdruck, die Wagner spter oft zur
in

Schilderung des Erhaben-Majesttischen anwandte, z.B. in Rienzi, Tannhuser (Einzug der Gste), im Huldigungsmarsch fr

Knig Ludwig IL usw.


die
vielleicht

Dagegen

lsst sich

nicht leugnen, dass

Nachahmung fremder Muster oder zum wenigsten der


halb

unbewusste Einfluss von Meistern, die auf ihn Eindruck gemacht hatten, die eigene Individualitt des Komponisten immer wieder bis zur Unkenntlichkeit verwischt. Das wre ja an und fr sich nichts besonders Auffallendes: interessant aber und sogar hochbedeutend fr die Kenntnis von Wagner's knstlerischer Entwickelung ist es festzustellen, dass sich der junge Autor nicht einem Meister, nicht einer Schule anschliesst, sondern alles Beste kennt, alles beherrscht und je nach dem Charakter der vorliegenden eigenen Dichsich dem Eindruck der verschiedensten Stilarten bertung Von der Musik zum Liebesverhot sagt der Meister lsst. selber, sie sei unter dem Einfluss der neueren Franzosen" (Auber's namentlich) und der Italiener entstanden; von den fast gleichzeitig entstandenen Feen dagegen berichtet er: Nach den Eindrcken Beethoven's, Weber's und Marschner's auf mich setzte ich den Text in Musik." Wie sehr er andrerseits sich der Fhrung Mozart's anvertraute, beweist ein Aufsatz aus diesem selben Jahre 1834, in dem er schreibt: Wir haben uns immer mehr von dem Wege entfernt, den Mozart zum Heil fr unsere dramatische Musik einschlug". Bedenkt man nun ausserdem, wie eingehend Wagner sich mit Gluck beschftigte, wie willig er sich durch die von ihm besonders

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


hochgehaltenen Meister Cherubini, Mehul und
kalische Schule
sich

325

der

lteren

franzsischen
Hess,

Schule
so
sieht

Spontini

belehren

man, wie umfassend und wie


dieses
die

vielseitig die

dramatisch-musiInwiefern

grossen Tondichters war.*)

genannten Einflsse in dem Liebesverbot fhlbar machten, knnen wir nicht genauer feststellen, da nur wenige Bruchstcke bekannt sind. In den Feen scheinen die Fachmusiker einstimmig das Vorwalten des Weberschen Einflusses Ich wage es nicht, dem zu fr das Bezeichnendste zu halten. widersprechen; manches scheint mir aber weit eher auf Beethoven hinzudeuten; der Schluss der Wahnsinnszene drfte z. B. eher von Beethoven's Malinconia als von irgend einer KompoUnd von ganz besonderer Besition Weber's angeregt sein. deutung ist die sehr hufige Anlehnung an Beethoven in der Deklamation fast berall dort, wo poetisch Tiefes zu deklamieren ist. Man vergleiche z. B. folgende Stelle:

_.^.?J,)|eij),ll;.

(im Diskantschlssel geschrieben, der erste


mit Leonore's
^)

Ton

e,

der zweite h)

Friedrich Pecht,

berichtet:

der Wagner Ende der dreissiger Jahre begegnete, Seine Vertrautheit mit der gesamten musikalischen Produktion

aller Zeiten

war

fr einen so jungen

Mann

fast unbegreiflich.

Die frhesten

und andere kannte er ebenso genau wie die lteren Deutschen; von Sebastian Bach bekam ich durch ihn berhaupt erst einen Begriff; Gluck beschftigte ihn damals schon unaufhrlich; Haydn's
Italiener wie Palestrina, Pergolese

Naturmalerei, Mozart's Genie, wie die unglcklichen Einflsse seiner Stellung


in

Salzburg

und Wien,

die

Eigentmlichkeiten

der Franzosen, des

Lully,

Boieldieu, Auber, endlich seines Lieblings


Art, Beethoven's

Weber wunderbar volkstmliche

sie smtlich berragende Gestalt, Mendelssohn's zierliche Salonmusik, sie alle schilderte er uns, immer einzelne Melodien vorsingend, mit einer solchen Lebendigkeit, solcher plastischen Kraft, dass sie mir bis

heute

so

im Gedchtnis geblieben

sind,

wie
1883.

er sie vor uns hingestellt. In seinen 1894 erschienenen

(Beilage zur Allgem. Zeitung

vom
viel

22.

Mrz

Erinnerungen
erzhlen.^

weiss

Pecht

weniger

Interessantes

ber

Wagner zu

326

DRITTES KAPITEL

^^
Tot'
erst sein

l^

Weib!

und man beachte solche Wendungen wie in der schnen Stelle Was, o was ist die Unsterblichkeit? Ein grenzenloser, ew'ger Tod! das

ger

Tod!

Jedenfalls

ergibt

sich

eins

mit Sicherheit aus

dem

Stu-

Bhnenwerke Wagner's: war hier unauf die Oper zweifelhaft die Rcksicht auf die Musik der Ausfhrung Wahl und der bei das bestimmende Moment
dium der zwei
ersten

der Texte, so erwies sich diese Rcksicht als ein zweischneidiges Schwert. Indem sie nmlich der dichterischen Erfindung Fesseln anlegte, hatte sie auch die musikalische Erfindung beschrnkt.

Denn Wagner
in

ist

und

bleibt

immer und

berall ein Dichter.

den Feen die Dichtung grosse Momente herbeifhrt und Wo ihnen den passenden Wortausdruck verleiht, da treffen wir bedeutende Musik an; wo sie zum Operntext wird, da geht dem Verfasser der musikalische Atem aus. Es gilt hier von Wagner selber, was er einmal ber das Liederkomponieren schrieb: Es gibt uns von der gesunden Stellung des Musikers zum Dichter das beste Zeugnis, wenn seine Tongebilde ganz in dem Grade auch musikalisch werden, als sie von einem bedeutenden Inhalt des Gedichtes angeregt sind^). woridichter und In mcincr Schrift Das Drama Richard Wagner's habe
Tondichter

j^j^

der

einen besonderen Nachdruck auf das paarweise Auftreten" Werke aus Wagner's erster Lebenshlfte gelegt. In der
auffallendes.

Tat, das

Hier sehen wir entnacheinander unmittelbar stark stehen; dann folgen nach mehrjhriger Pause die ebenso

Phnomen ist ein sehr Die Feen und Das Liebesverbot

')

ber Wilhelm Baumgartnef s Lieder, abgedruckt

in

den Briefen an

Uhlig, S. 154156.

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


kontrastierenden
die zeitlich
lich

327

Werke Rienzi und Der Fliegende Hollnder,


dass es wirk-

so eng miteinander verknpft sind,

vollendet

nur Zufall ist, wenn Rienzi vor dem Fliegenden Hollnder wurde; auch die Gestalten des Tannhuser und Lohengrin stiegen gleichzeitig vor der Phantasie des Meisters auf, und die dramatisch-musikalische Ausfhrung des einen

Werkes

folgte

auch hier so schnell auf die des anderen,

als

die vielfachen Pflichten der amtlichen Kapellmeisterstellung es

nur erlaubten. In jener Schrift, wo nicht das Leben Wagner's, sondern die von ihm verwirklichte neue Form des Dramas, das Wort-Tondramay meinen einzigen Zielpunkt bildete, habe ich diese auffallende und zunchst rtselhafte Erscheinung als die Folge eines Konfliktes zwischen dem Dichter und dem Musiker, oder besser noch zwischen dem Wortdichter und dem Tondichter, im Busen des Meisters gedeutet. Ich habe dort darauf aufmerksam gemacht, dass zwischen Die Feen,
Rienzi und Lohengrin eine gewisse Verwandtschaft bestehe, die man als ein relatives Vorwiegen des musikalischen Ausdrucks bezeichnen knne, wogegen dann solche Werke wie Das Liebesallerdings sehr ververbot und Der Fliegende Hollnder als Reaktionen des Dichters gegen jenes berschieden geartete

gewicht zu betrachten seien. Wenn man einzig die dramatische Form im Sinne hat; wenn man das Werden dieser dramatischen Form von ihrer bewussten, vollkommensten Gestaltung aus bis zu ihren ersten Anfngen zurck verfolgt: so ist diese AufEiner jeden fassung nicht nur berechtigt, sondern geboten.
solchen
erinnert

Deutung
sie

haftet

jedoch etwas Knstliches an; immer

an die Wiederholung von Naturphnomenen im physikalischen Laboratorium, wo die Eliminierung aller Neben-

umstnde zwar das einzelne Phnomen, den einen Bestandteil irgend eines Naturvorganges ausserordentlich deutlich hervortreten lsst, dagegen aber die vielgestaltige Wirklichkeit zugleich wesentlich entstellt. Hier zumal, in einem Buche, welches dem Leben Wagner's gilt, welches berall den Menschen ins Auge fasst und auch seine Werke weniger an und fr sich betrachtet denn als Kundgebungen, die uns dazu verhelfen sollen, den knstlerischen Lebensgang dieses Menschen noch genauer zu erfassen, hier wre eine noch so vorsichtig verklausulierte Unterscheidung zwischen dem Dichter und dem Musiker in Wagner

328

DRITTES KAPITEL
zu willkrlich.

unstatthaft, weil

Feen und des Liebesverbotes ist als Knaben Tragdien und Schferspiele schreiben sahen, wobei der starke poetische Nachahmungstrieb uns weniger individuell
charakteristisch

Der jugendliche Verfasser der der selbe, den wir vor kurzem

welches

sich

darin

erschien als jenes Ringen nach Ausdruck", bekundete, dass der kleine Dichter sich

mit so auffallendem Eifer erst auf die Beherrschung der Wortsprache und nachher auf die der Tonsprache strzte. Es ist eben der eine, selbe Mann, der sich zur erschpfenden Mitteilung seiner poetischen Absicht aller Ausdrucksmittel bedient

und bedienen muss, der ebensowenig der unerlsslichen Grundlage der Wortsprache als der verwirklichenden Mitwirkung" Geht man also auf die der Tonsprache entbehren kann.
schpferische Seele zurck, so ist hier jede Unterscheidung zwischen dem Dichter und dem Musiker rein knstlich: der Musiker ist der den tiefsten Inhalt seiner Absicht kundtuende
Dichter"; der Dichter kann aber diese Absicht berhaupt nur die Absicht, einen so tiefen Gefhlsinhalt unmittelbar fassen

insofern und weil er im Herzen ein Musiker ist. kundzutun Je vollkommener nun Wagner's Meisterschaft wird, um so unmglicher ist es, einen Strich zu ziehen und zu sagen: bis hierher

das Werk des Dichters, hier beginnt das Werk des Musikers. Eine Dichtung wie die zum Tristan z. B. ist sowohl in ihrer ganzen Konzeption und in allen Hauptlinien der dramatischen Ausfhrung als auch in den intimsten Einzelheiten der Versbildung und der Wortwahl ebenso aus Musik hervorgegangen wie Aphrodite, die Gttin der vollendeten Schnheit,
geht

aus den Wellen des Meeres. Ob wir also das Schferspiel des Jnglings oder die Meisterwerke des gereiften Mannes in Betracht ziehen, Wortdichter und Tondichter sind bei Wagner

und das selbe Wesen. Um aber solche frhen Werke wie ich Die Feen und Das Liebesverbot richtig zu verstehen Sinn in der Lebensihren und meine, um ihre Bedeutung darf entwickelung Wagner's mit Verstndnis zu deuten folgende sehr einfache Erwgung nicht bergangen werden. Die Wortsprache lernt sich gewissermassen von selbst; von der Geburt an wird sie stndlich gebt, und unsere Schulbildung
ein

bezweckt zum grossen Teil nichts weiter


in

als die

Befestigung

der Handhabung

dieses Ausdrucksmittels; die Tonsprachc

RICHARD WAGNER'S KUPfST^S^RKE

329

dagegen bedingt zu ihrem vollkommenen Gebrauch die Beherrschung einer usserst komplizierten Technik, die ebenso ausserhalb des gewhnlichen menschlichen Gesichtskreises liegt wie die hhere Mathematik. Man hat grosse Dichter mit sehr geringer Schulbildung gesehen: niemals hat ein Komponist gelebt, der nicht die Technik des musikalischen Apparates durch lange mhsame Studien erworben htte. Die Musik erfordert eben eine Technik. Zur Erreichung absoluter Meisterschaft im Gebrauch des technischen Apparates ich spreche nicht von haben die unzweifelhaftesten der dichterischen Vertiefung musikalischen Genies, ein Mozart, ein Beethoven, viele Jahre Darum sahen wir auch Wagner, als er ernstlich gebraucht. an das Studium der Tonkunst schritt, ganz Musiker werden, sahen wir ihn eine Zeitlang rein musikalische Werke, Ouvertren und Sonaten und Symphonien, schreiben. Aber auch jetzt, wo er mit den Feen und dem Liebesverbot zu seinem eigentlichen Gebiet, zur Bhne, zurckkehrt, waltet der Musiker unverkennbar vor oder, besser gesagt, der Wort-Tondichter Richard Wagner ist am meisten um den musikalischen Ausdruck besorgt: die Sorge, hierin das Richtige zu treffen, bestimmt ihn fast durchweg, sowohl in der Wahl des Stoffes als in seiner Ausfhrung. Wenn man aber was gewhnlich geschieht die Sache so darstellt, als sei Wagner damals Musiker

einfach Opernkomponist*

gewesen und

erst spter sei er

nach und nach zum Dichter geworden, so stellt man offenbar Nicht weil Wagner vorwiegend den Kegel auf den Kopf. Musiker war, bildet die Musik in diesen frhen Werken das vorherrschende Element, sondern im Gegenteil, weil er noch nicht ein so grosser, ein so gewaltiger Musiker war wie spter. Man wird wohl kaum im Ernst zu behaupten wagen, es sei mehr Musik in den Feen als in Tristan und Parsifal? In den frhen Werken ist eben der Musiker noch nicht ganz flgge, beherrscht der sptere Meister den musikalischen Ausdruck noch nicht unbedingt; er wagt es noch nicht, sich der Musik als seinem heimischen Element vollkommen sorglos anzuvertrauen. Die schwierigsten Aufgaben des Kontrapunktes lste er freilich dies Zeugnis hatte ihm der Thomaskantor schon spielend ausgestellt; seine Beherrschung des polyphonen Satzes war zwar schon bewundernswert, seine Kenntnis der menschlichen

aSO

DRITTES KAPITEL

fehlte,

Stimme und der Orchesterfarben auffallend; was ihm aber noch war das unbedingte Vertrauen auf die poetische Allmacht der Musik. Nicht aus ihrer Flle bestimmt hier die Musik

wie in Tristan sondern die Sorge um den musikalischen Ausdruck wirkt bestimmend und vielfach hemmend auf die Dichtung. Die ganze Entwickelung Wagner's kann von diesen ersten Versuchen an als ein progressives Erstarken des
das Gedicht

Musikers betrachtet werden.


charakteristische
in

Und

wollen

wir das wirklich

Merkmal der Feen und des Liebesverbotes

dieser Evolution bestimmen, so drfen wir nicht die Behauptung aufstellen: hier war Wagner noch ein blosser Musiker, sondern wir mssen vielmehr sagen: hier spielt die Musik eine berwiegende Rolle und verleiht diesen dramatischen Versuchen den Stempel reinmusikalischer, opernhafter Werke, bloss weil der Wort-Tondichter des musikalischen Ausdruckes (wie er dessen fr sein Ziel bedarf) noch nicht vollkommen Herr ist: die ihr noch anhaftende Unselbstndigkeit macht die Musik zum usserlich vorherrschenden Element.

3.
Geschichtliche

Rienzi und

Der Fliegende Hollnder.


Wagner
so weit zurckzureichen, dass

Die Idec, den rmischen Tribunen zum Helden einer Oper


zu erwhlen, scheint bei
sie

wohl unmittelbar an die Ausfhrung des Liebesverbotes anknpft. Den endgltig bestimmenden Anstoss gab aber der bekannte Roman Bulwer's, den der Meister im Sommer 1837 las. Im Januar 1838 entstand der erste ausfhrliche Entwurf des Rienzi und im Sommer des selben Jahres die Dichtung. Trotz der grossen Unterbrechung durch die Reise nach Paris im Sommer 1839 und durch die vielen Plackereien, die dann In angingen, war die Partitur im November 1840 vollendet. jenem Frhjahr 1838 aber, gerade als Wagner an die Auszeitlich

fhrung seiner Rienzi-Dichtung ging, trat auch die Gestalt des Fliegenden Hollnders durch eine zufllige Lektre anlebhaft vor seine Phantasie; der Meister schreibt geregt von jenem ersten Eindruck: Dieser Gegenstand reizte mich, und prgte sich mir unauslschlich ein". Einstweilen wich

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE

331

jedoch die Gestalt des Hollnders vor der des Rienzi zurck. Wagner im Sommer 1839 auf einem kleinen Segelschiff bei Sturm und Wetter von Pillau nach London reiste, wobei das Schiff einmal an der Kste Norwegens vor Anker gehen musste, da tauchte der Fliegende Hollnder wieder auf: an Wagner's
Als nun
eigener Lage gewann er Seelenkraft; an den Strmen, den Wasserwogen, dem nordischen Felsenstrande und dem Schiffgetriebe Physiognomie und Farbe (IV, 321). In Paris angekommen, reichte Wagner einen Entwurf zum F/iV^^nden/foZ/nder bei der Grossen Oper ein, noch ehe er Rienzi vollendet hatte; der Entwurf wurde ihm abgekauft, die Dichtung und Komposition Bald nach der Vollendung des Rienzi aber andern bergeben (im Mai 1841) dichtete dann der Meister seinen eigenen Text und vollendete in sieben Wochen die ganze Komposition (in der Skizze), also wenige Monate nach Rienzi. Dass Rienzi und Der Fliegende Hollnder bald darauf (im Winter 1842 43) wenige Wochen nacheinander in Dresden zur ersten Auffhrung gelangten, ist schon im ersten Kapitel berichtet worden. Der grosse Erfolg dieser Werke war es, was zu Wagner's Ernennung zum Hofkapellmeister in der schsischen Hauptstadt
!

fhrte.

Es wre wohl nicht schwer, der knstlerischen Entwickelung des Wort-Tondichters schrittweise von jenem Schferspiel an, bei dem er Worte und Musik zugleich schrieb, bis zum Ring und zu Tristan mit Verstndnis zu folgen, trgen wir nicht
vor

Das Quid pro


''"

dem

geistigen

Auge gleichsam gefrbte

Brillen,

nmlich

die fertigen Begriffe, die uns alle Erscheinungen in bestimmten

unabnderlichen Farben erblicken und somit die feineren Abstufungen bersehen lassen. In diesem oft wesentlichsten

Falle

ist

es der Begriff Oper, der das Verstndnis

sehr er-

Die unlsbarsten, qulendsten und entwrdigendsten Belstigungen, Sorgen und Demtigungen sind fr mein Leben aus diesem einen Missverstndnis hervorgegangen, welches mich der Welt und allen in ihr enthaltenen sthetischen und sozialen Beziehungen, durch die Ntigung der usseren Lebensgestaltung und der Lage der Dinge, eben nur als ,Opernkomponisten' und ,Opernkapellmeister' hinstellte. Dieses sonderbare Quid pro quo hat mich in eine stete Konfusion aller meiner Beziehungen zur Welt und namentlich meiner
schwert.
sagt einmal:

Wagner

332

DRITTES KAPITEL

Haltung gegenber ihren Ansprchen an mich bringen mssen* Dieses selbe Quid pro quo wirkt aber noch heute ebenso strend auf das volle, freie Verstndnis von Wagner's dichterischer Anlage und von dem Wesen seiner Werke. Schon dass Wagner ohne weiteres zu der Kaste der ausbenden Fachmusiker gezhlt wird, ist irrefhrend; denn nur etwa zwlf Jahre war er als Kapellmeister ttig, also nur ein Sechstel seines ganzen und nicht ein Viertel seines ffentlichen Lebens. Wagner ist nicht in Musikerkreisen aufgewachsen; seine musikalischen Fachstudien hat er, whrend er Student der Philosophie war, auf dem Wege des Privatunterrichts absolviert und ohne jemals den Fuss in eine irgendwie geartete Musikschule* gesetzt zu haben; das Weitere hat er dann durch unermdliches Studium von Partituren, namentlich denjenigen Beethoven's (er hat mit 20 Jahren die Neunte schon auswendig gewusst!) und durch zahlreiche eigene Kompositionsversuche Dann ging er zur Bhne. Schon diese ganze sich erworben. EntWickelung zeigt einen Mann, dem die Musik nicht Selbstzweck, sondern ein Mittel des Ausdrucks ist. Man beachte wenn ich auch, dass Wagner's musikalische Technik eine rein geistige war; auf mechanische Technik, so sagen darf d. h. auf die Beherrschung irgend eines Instruments, hat er
(VIII, 238).

keine Stunde seines Lebens vergeudet.

Auch

seine unvergleich-

lichen Leistungen als Kapellmeister sind nicht als das Ergebnis

einer seltenen technischen Virtuositt aufzufassen, sondern

als

das ein^r lebensvollen, berall das Richtige intuitiv treffenden Auffassung des poetischen Inhaltes bedeutender Tonwerke seitens
eines

grossen

Dichters

welcher allerdings

den gesamten

technischen Aufbau souvern beherrschte. In Wahrheit gehrte aber Wagner nicht in das Kapellmeisteramt, und nur die Not
hat ihn zeitweilig zur

Annahme

dieser Stellung bestimmt.

Solche

.poetischen" Kapellmeisterleistungen knnen nicht allabendlich wiederholt werden. Und dann, Wagner war Dramatiker: sein

war auf der Bhne zur Leitung der gesamten dramatischen Darbietung, einschliesslich des musikalischen Teiles; so hat er
Platz

und in Bayreuth gehalten. ja auch in Mnchen durch die Brille des Opernkapellmeister- Begriffes*
es
heisst
z.

Wagner

also

seine

ganze Gestalt verzerren.

ansehen Denn nennt man

B. Moliere einen Schauspieler, so betont

man etwas Wahres

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


und

333

fr seinen Genius durchaus Bezeichnendes; wird Wagner dagegen unter den Begriff eines Fachmusikers subsumiert, so begeht man damit den logischen Fehler, einen untergeordneten Begriff zum Hauptbegriff zu erweitern. Es ist das selbe, als wenn man Schiller zu den Historikern" rechnen und seine dichterische Ttigkeit dadurch als ein Nebenschliches bezeichnen wollte. ber den Opernkapellmeister Wagner sollte fglich ein Missverstndnis nicht mehr denkbar sein. Schwieriger ist die Verstndigung ber den Opernkomponisten".

Bhnenwerke aus seiner ersten Lebenshlfte werden vom Meister selber als Opern betitelt: Die Feen und Lohengrin z. B. heissen Romantische Oper, Das Liebesverbot Grosse
die

Denn

komische Oper, Rienzi Grosse tragische Oper, ja, sogar Siegfried's Tod, der erste Versuch einer Dramatisierung des Nibelungenmythos (aus dem Jahre 1848) heisst noch im ursprnglichen Manuskript Eine grosse Heldenoper in drei Akten. Speziell von Rienzi bekennt Wagner: Ich sah meinen Stoff nur durch die ,Oper* hindurch; hnliches berichtet er von anderen Werken aus diesem Lebensabschnitt. Und dennoch hrten wir ihn sich bitter ber das Missverstndnis beklagen, welches ihn der Welt als Opernkomponisten hinstellt! Man beachte aber wohl, dass der Meister in jenem oben (S. 331) angefhrten Satz das Wort nur anwendet: das Missverstndnis bestehe darin, ihn nur als Opernkomponisten hinzustellen. Wagner leugnet nicht, dass er zu einer Zeit seines Lebens Opernkomponist war, im Gegenteil, er spricht oft davon und nennt die Oper gleichsam die Brille, durch die er unbewusst seine Er war aber niemals nur Opernkomponist, Stoffe erblickte. sondern er war, wir wir gesehen haben, von Hause aus Dichter, und die naive Verwunderung darber, dass dieser Komponist selber seine Texte geschrieben habe, wrde allerdings nicht minder naiv, aber logisch besser begrndet sein, wenn sich die

Menschen darber verwunderten, dass dieser Dichter selber seine Musik geschrieben hat. Schon Die Feen und Das Liebesverbot sind, beachtenswerte dichterische Leistungen wenn auch

nicht in den Einzelheiten der Ausfhrung,

wo
doch

die Rcksicht

in der Anlage des Ganzen, in der Weise, wie der Verfasser sich der Stoffe, die ihm Gozzi und Shakespeare darreichen, bemchtigt, um

auf die Oper

hemmt und

verunstaltet, so

334

DRITTES KAPITEL
fr

anders geartete knstlerische Gestaltung umzuhierin zeigt sich die dichterische Grundkraft. Die Art z. B., wie Wagner Gozzi's Donna serpente zu einem Drama der Erlsung durch die Liebe umgewandelt hat, nicht aber der Erlsung des Weibes bloss aus ihrer Verzauberung, sondern vor allem des treuen Geliebten aus irdischem Jammer zur himmsie

eine

arbeiten.

Gerade

lischen Seligkeit, ist hchst bemerkenswert; und dass er hierdurch die uralte indische Sage ganz unbewusst in ihrer ursprnglichen, reinen Gestalt wieder herstellte, beweist uns die ungeheure Tiefe seines poetischen Blickes.^) Auch die Art, wie im Liebesverbot der Statthalter und Isabella von Shakespeare's Typen abweichen, um der musikalischen Charakteristik mehr Boden zu geben, wie das Innere ihrer Seelen das man bei Shakespeare mehr erraten muss hier, wo ein neues knstlerisches Ausdrucksmittel zur Verfgung steht, gewissermassen

blossgelegt wird, verleiht selbst dieser Arbeit, die einer oberflchlicheren


ich mir also

Stimmung

entsprang, ein tieferes Interesse.

Wenn

Wagner's Worte zu eigen mache und mit Nachdruck darauf verweise, dass man unmglich seine frhen Werke auf ihren Wert schtzen und ihre Bedeutung fr des Meisters eigene knstlerische Entwickelung richtig deuten kann, wenn man sie nur als Opern betrachtet, so handelt es sich mir wahrlich um keine eitle Wortklauberei, sondern um eine Einsicht, die ohne etwas kritischen Scharfblick nicht leicht zu erlangen ist. Ich will hiermit darauf aufmerksam machen, dass ausser dem Textverfertiger und dem Tonsetzer, die beide infolge der dominierenden Opernabsicht stark befangen bleiben,
hier ein gestaltender Dichter

am Werke

ist,

der unsere volle

Beachtung verdient. Dieser Dichter ist jener Seher, von dem ich in der Kunstlehre gesprochen habe;-) die knstlerische Meisterschaft der Knstler wird erst nach und nach immer vollkommener denn hier gibt es eine Materie, die der Geist erst berwinden muss der Seher aber ist schon von Anfang an da, seine Kraft ist eine angeborene; und ich meine, wir machen von unserem kritischen Scharfsinn einen ntzlicheren Gebrauch, wenn wir in Wagner's Opern" mit seiner Hilfe

')

Vergl. Rigveda X, 95

und ^atapatha Brhmana

XI, 5,

1.

")

Vergl. S. 264

fg.

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


den Poeten aufdecken, der nach Ausdruck
ringt, als

335

wenn wir

auf Unzulnglichkeiten hinweisen, die jeder halbwegs vernnftige

Mensch
Rienzi,

sofort selber

bemerken kann.
gilt

Von
bis zur

keiner Oper* Wagner's

das alles

mehr

als

von

Rfenzi

und infolgedessen drfte wohl keines seiner Werke Stunde so gnzlich unverstanden geblieben oder vielmehr so falsch verstanden worden sein. Und da nun ausserdem die Strichpraxis an smtlichen Bhnen Rienzi dermassen verunstaltet hat, dass Wagner's Drama in seiner Entwickelung, Motivierung und Katastrophe vollkommen unverstndlich wurde, so musste man glauben, man habe es hier einfach mit ScribeMeyerbeer'schen Effekten zu tun, die Wagner so treffend als Wirkung ohne Ursache festgenagelt hat. Und in der Tat,
ganz allgemein
gilt

Rienzils eine Oper in Meyerbeerschem Stile"

oder gar als aus der Schule Meyerbeer's". Nun ist zunchst eine Erinnerung hier sehr am Platze: als Wagner Rienzi dichtete und die zwei ersten Akte der Oper ausfhrte (wodurch die brige musikalische Gestaltung bestimmt war), kannte er von Meyerbeer nur Robert den Teufel; denn Die Hugenotten sind erst 1836 in Paris herausgekommen, und bis nach Knigsberg und Riga, wo Wagner in den folgenden Jahren weilte, drang diese Oper Wer aber dartun wollte, Rienzi sei aus Robert nicht so bald. dem Teufel hervorgegangen, wrde selbst dem phantasievollsten Leser zu viel zumuten!^) An welche Operngattung dagegen Rienzi in Wahrheit anlehnt, knnte jeder sofort erkennen, wenn nicht die grossen Meisterwerke der echten franzsischen Schule, die wirkliche heroische Oper, von unseren Bhnen Zum Glck wissen wir aus gnzlich verschwunden wren. genau, dass es namentlich der des Meisters Erinnerungen ganz Eindruck einer Auffhrung von Fernando Cortez unter Spontini's persnlicher Leitung war, was ihn zu der Konzeption des Rienzi begeisterte, und auch von der Musik schreibt er: Im Rienzi bestimmte mich berall da, wo mich nicht bereits schon der Stoff zur Erfindung bestimmte, der italienisch-franzsische Melismus, wie er mich zumal aus den Opern Spontini's ange*) Meyerbeer's Prophet, auf dessen Einfluss" man ebenfalls schon fters hingewiesen hat, wurde zum ersten Male im Jahre 1849 aufgefhrt, zwei Jahre nach der Vollendung des Lohengrin! Dass Rienzi die ganze Konzeption des Propftefen beeinflusst habe, ist dagegen als hchstwahrscheinlich anzunehmen-

'

336

DRITTES KAPITEL

Das sei also zunchst festgestellt. Denn Sprechen hatte.* hren wir auch Wagner mit der ihm eigenen Natrlichkeil und Aufrichtigkeit gestehen: Bei der Textverfertigung des Rienzi fiel mir im wesentlichen noch nichts anderes ein, als ein wirkungsvolles Opernbuch zu schreiben; die grosse Oper" mit all ihrer szenischen und musikalischen Pracht, ihrer effektreichen, musikalisch -massenhaften Leidenschaftlichkeit, stand vor mir*, so macht es doch einen ganz gewaltigen Unterschied, ob die musikalische Pracht und die effektreiche Leidenschaftlichkeit, die einen jungen

Komponisten zur Nachahmung


bloss als Oper, so drfte

reizen,

diejenigen Meyerbeer's sind oder dagegen diejenigen


Betrachtet
sagen,

Spontini's.

man Rienzi

man wohl
folge der

Rienzi sei das

letzte

Werk

aus jener fran-

zsisch-italienischen Schule der grossen heroischen

Oper; inangeborenen Bedeutung seines Verfassers ist es auch wenngleich ohne Zweifel nicht das reifste. das grsste Rienzi ist aber nicht bloss eine Oper. Um sich davon zu berzeugen, lese man den Text, den Wagner in den ersten Band seiner Gesammelten Schriften aufgenommen hat, und man nehme darauf den vollstndigen Klavierauszug durch, damit man auch die Tondichtung als Ganzes kennen lerne. ^) Rienzi ist in

Wirklichkeit

ein

gewaltiges

dramatisches Werk,

eine

gross-

der Meister hatte recht, hier von einer grossen Ich behaupte, dass als Schpfer tragischen Oper zu sprechen. von Gestalten Wagner in Rienzi fast schon auf der Hhe seiner Meisterschaft steht. Namentlich der Held, Rienzi, kann
artige Tragdie;

den Vergleich mit jeder spteren Schpfung Wagner's getrost bestehen. Will man die schpferische Kraft, die der 25 jhrige Dichter hier bettigt hat, voll ermessen, so lese man Bulwer's Roman und vergleiche seinen Helden mit dem Wagner's! Man sehe auch genau zu, wie Wagner den ganzen grossen, berreichen Stoff bewltigt und zu einem einfachen, leicht berDas ist das Werk eines sichtlichen Vorgang verdichtet hat.*)
') Nur in Karlsruhe und neuerdings auch in Berlin und Mnchen kann man eine Auffhrung von Rienzi erleben, aus der eine Kenntnis von Inzwischen ist auch Wien Wagner's Drama zu entnehmen ist. (Nachtrag. mit anhaltendem Erfolg dem Beispiel der genannten Bhnen gefolgt.) *) Nheres hierber in einem vorzglichen Aufsatz von Eduard Reuss in den Bayreuther Blttern, Jahrgang 1889, S. 150

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


Dichters,

337

eines

wirklich

grossen Dichters.

Whrend

Scribe-

Meyerbeer nur auf TheaterefFekte, auf packende Situationen ausgehen, findet hier nicht eine Bewegung statt, die nicht zur Schilderung des Charakters des Helden beitrge. Der Deutsche baut von innen", sagt Wagner; der Deutsche will auch im Drama vor das Innere, Verborgene allem die Seele erkennen; darum konnte auch der knstlerische Genius dieses Volkes nicht eher ruhen, als bis er durch die neue Form des WortTondramas bis in das innerste Herz der Handelnden eingeDas Innere aber ist viel einfacher als das drungen war. ussere: tausend Zuflligkeiten verschwinden hier; alles, was Konvention und Mode ist, was nur lokalen oder historischen Sinn besitzt, ist gnzlich ohne Bedeutung. Dadurch erhalten die Gestalten in Wagner's Werken bei aller Wrme und Leidenschaft doch etwas Typisches, Symbolisches, wie es die Kunst seit den Griechen nicht wieder erlebt hatte. Hierauf komme

ich bei anderer Gelegenheit zurck; hier wollte

ich

zunchst

nur andeuten, dass Wagner's Rienzi anders sein musste als der Bulwer's und dass zu einer derartigen Neuschpfung eine sehr bedeutende Dichterkraft gehrt. Ich mchte aber auch noch darauf aufmerksam machen, wie sehr infolge des berhrten Umstandes Wagner's Rienzi den Bulwer's bertrifft. Bulwer konnte im Roman nicht anders, er musste uns ausser dem Helden, der auf Gott vertraut, den praktischen Politiker, den Frderer der Industrie, den aberglubischen Katholiken, den Liebhaber einer reichen Dame usw. zeigen er hat seine Aufgabe vorzglich gelst. Wagner dagegen zeigt uns nur die wesentlichsten Zge: die unbedingte, glaubensfrohe Ergebung in Gottes Willen, die begeisternde, aufopfernde Liebe zum Vaterland, die Grossmut gegen den Feind, die Strenge gegen sich und die Seinen .... Aber auch dort, wo Rienzi's Individualitt sich im Widerspruch offenbart die Prachtliebe und zugleich die Einfalt, der Hochmut gepaart mit Demut usw. weiht uns Wagner durch wenige Zge in diese Geheimnisse des
;

Wesens ein. Wer sollte nun nicht fhlen, dass wir den Menschen Rienzi besser kennen und einen weit tieferen Blick in seine Seele getan haben durch Wagner's Drama als nach der ganzen ausfhrlichen Schilderung und nach allen Intriguen des Romans? Wagner hat uns hier, wie Schiller in
innersten
Chamberlain, Richard Wagner

22

338

DRITTES KAPITEL

seiner Jungfrau von Orleans, eine wirkliche Geschichtsstunde ich meine gegeben. Denn es ist einfach unmglich, Geschichte

nach Dokumenten zu konstruieren; die sind Vorgnge nur Reflexe, sie kreuzen sich nach usseren allen Richtungen, und nirgends kommt eine Willensbewegung ganz rein zum Ausdruck; nur der Dichter blickt in die Tiefen
hier Seelengeschichte

der Seele und kann uns die einfache, grosse Wahrheit zeigen. Und nun die Musik als Ausdrucksmittel in den Hnden dieses
Dichters!

Gewiss

des fnften Aktes

sagt uns das Gebet Rienzi's am Anfang mehr ber diesen grossen Mann als zehn

Bnde archivarischer Forschungen.


gerade

Wenn nun

in Rienzi eine so Diktion und des Verses" stattfindet, dass Wagner selber fters die Aufmerksamkeit darauf lenkt, so macht dieser Umstand das Werk zu einer um so besseren Schule fr das Verstndnis

auffllige

trotz alledem Vernachlssigung der

von Wagner's poetischer Bedeutung. Uns gelten nmlich gewhnlich die Zierlichkeit des Verses, die Wahl der Metaphern, die Verkettung schner Gedanken als die Grundbedingungen einer bedeutenden Dichtung; aber sehr mit Unrecht. Die Grundeigenschaft des grossen Dichters ist seine Gestaltungskraft. Hier nun haben wir den eigentmlichen Fall, dass in einer
absichtlich operntextmssig ausgefhrten, ziemlich achtlos versifizierten

Dichtung

Gestaltung gelangt.
tiefere

dennoch eine grossartige Tragdie zur Das mag uns wohl zu denken geben. Die
auffallende

Erklrung fr diese
sagt in

Tatsache

ist

in

der

poetischen Macht der Tonsprache zu suchen.

zum ersten Bande seiner mge somit als das musikalische Theaterstck angesehen werden, von welchem meine weitere Ausbildung zum musikalischen Dramatiker ihren Fortgang nahm. Und in der Tat, das unterscheidende Merkmal des Rienzi in
Wagner
der Einleitung
Schriften:

Der

7?ienzi

Wagner's Lebenswerk ist, dass hier der Musik anvertraut wird.

fast

der gesamte Ausdruck"


ersten

Durch seine

Bhnen-

erfahrungen belehrt, glaubte der Meister in jenem Augenblick, es sei unmglich, das Wort in Verbindung mit der Musik zur Geltung zu bringen (vergl. 1, 2); darum vernachlssigte er die
Diktion (worauf er
in

seinen frhesten Versuchen Sorgfalt ver-

wendet hatte); der Gesamtausdruck litt aber hierunter nicht, sondern er wurde jetzt vorwiegend in die Musik gelegt. Mit

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE

339

den Worten gab der Dichter nur eine allgemeine Umrisszeichnung; alles, was er eigentlich zu sagen hatte, sagte er in Tnen. Offenbar knpft also Rienzi direkt an die vorausgehenden Werke Die Feen und Das Liebesverbot an, bei denen ebenfalls der musikalische Ausdruck das stark vorwiegende Element war. Nur ist bei Rienzi ein grosser Schritt geschehen aus dem Unbewusstsein zum Bewusstsein (um ein Wort Wagner's ber Lohengrin auf dieses in mancher Beziehung nahe verwandte Werk anzuwenden), weil hier, mit voller Absicht und berlegung der Musik der gesamte Ausdruck aufgebrdet und dafr die Diktion vernachlssigt worden ist. Wir sehen also hier den bereits mit voller Meisterschaft gestaltenden Dichter dennoch behufs des Ausdrucks fast absoluten Musiker werden: das wre etwa die Formel des Rienzi, wenn sich ein lebendiges Werk jemals in eine Formel einzwngen Hesse.*) Will man aber Rienzi richtig beurteilen, namentlich auch in seinem Verhltnis zu Wagner's gesamter knstlerischer Entwickelung, so versume man niemals, das mit ihm zugleich entstandene Werk Der Fliegende Hollnder daneben zu halten. Die mir gesteckten Raumgrenzen gestatten mir nicht, den Hollnder so ausfhrlich wie Rienzi zu besprechen. Es ist auch nicht ntig; denn in diesem zweiten, in Paris vollendeten mit dem sich Wagner, wie er schreibt, aus allem Werk Instrumental-Musik-Nebel zur Bestimmtheit des Dramas erlste tritt der Dichter doch zu scharf hervor, als dass (U. 248) zur Abwechslung etwa der er bersehen und sein Werk Marschnerschen Schule zugezhlt werden knnte. Das Merk-

Der Fliesende
""^'"^=''

wrdige,
lich

fast

Irrefhrende

ist

aber hier zunchst, zwei so gnzunmittel-

verschiedene

Werke wie Rienzi und der Hollnder

bar aufeinanderfolgen zu sehen, und zwar so schnell, dass die


erste

vorlag

als die zweite fast fertig schon Diesen Vorgang zu verstehen, halte ich fr das einzig Ntige; denn hiermit ist das volle Verstndnis der biographischen oder entwickelungstheoretischen Bedeutung beider Werke gegeben; alles brige, Tiefere, Individuelle muss der
(I, 4).

Oper kaum beendigt war,

Rienzi in

Eingehenderes ber das Verhltnis von Dichtung und Musik in meinem Drama R. Wagner's, S. 39 fF. und in verbesserter Fassung in der franzsischen Ausgabe Le Drame Wagnerien (Paris bei Chailley, 1S94, und nach der Auflsung dieser Firma bei Fischbacher) p. 70 et suiv.
^)

22

340

DRITTES KAPITEL

unmittelbaren

Wirkung des Kunstwerkes von der Bhne herab

berlassen bleiben.

,Vom Hollnder an beginnt meine Laufbahn als Dichter, ich die des Verfertigers von Operntexten verliess"; so der mit Ein solcher herausgerissener berichtet der Meister (IV, 328). Missverstndnissen fhren, und grossen zu aber Satz kann an meine Mitteilung Freunde ist der f^erade diesem Satz aus
Man meint, Wagner gestehe selber hufig geschehen. durch diese Worte, er sei frher nicht Dichter, sondern nur Musiker gewesen, whrend offenbar das Wort Dichter" hier in einem eng beschrnkten Sinne genommen ist, als Gegensatz
das

zu Operntextverfertiger". Von nun an stellt Wagner an die Wortdichtung als solche dichterische Ansprche; die Wortdichtung, welche bisher durch die Rcksicht auf Opernbedrf-

und durch die Sorge um den musikalischen Ausdruck nach allen Seiten hin beschrnkt war, tritt von nun an mehr Wie wenig hierdurch eine prinzipielle in den Vordergrund. wird, geht zur Genge aus der Tatsache angedeutet nderung Vollendung des Hollnders eine nach hervor, dass Wagner historische Oper im Stile RienzVs entwarf. Die Sarazenin!
nisse

Der Vorgang
lich

ist

also nicht so aufzufassen, als sei

Wagner

pltz-

durch irgend ein Hexenkunststck aus einem Musiker" zu einem Dichter" umgewandelt worden, sondern es kommt darin zuvrderst und zuoberst das Erstarken des Musikers zum Ausdruck. Die Ausfhrung des Musikdramas" Rienzi, diese grossartigste Kraftusserung des Musikers, war es, die im Hollnder zur endgltigen Befreiung des Dichters Das setzt auch der Meister an einer anderen gefhrt hatte! Stelle seiner Mitteilung, wo er wieder auf den Hollnder zu sprechen kommt, sehr klar auseinander: Ich war von nun an in bezug auf alle meine dramatischen Arbeiten zunchst Dichter, und erst in der vollstndigen Ausfhrung des Gedichtes ward Allein ich war ein Dichter, der des ich wieder Musiker. musikalischen Ausdrucksvermgens fr die Ausfhrung seiner Dichtungen sich im voraus bewusst war; ich hatte dieses Vermgen soweit gebt, dass ich meiner Fhigkeit, es zur Verwirklichung einer dichterischen Absicht zu verwenden, vollkommen inne war, und auf die Hilfe dieser Fhigkeit beim Fassen dichterischer Entwrfe nicht nur sicher rechnen, sondern

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


in

341

dem Wissen

hiervon

diese

Entwrfe

selbst

freier

nach

dichterischer Notwendigkeit gestalten konnte, als

wenn

ich sie

Zuvor Ausdruckes mir in der Weise anzueignen gehabt, wie man eine Sprache erlernt. Wer eine fremde, ungewohnte Sprache noch nicht vollkommen innehat, muss in allem, was er spricht, auf die Eigenart dieser Sprache Rcksicht nehmen; um sich verstndlich auszudrcken, muss er fortwhrend auf diesen Ausdruck selbst bedacht sein, und was er sprechen will, absichtlich fr ihn berechnen Jetzt hatte ich aber die Sprache der Musik vollkommen erlernt; ich hatte sie jetzt inne, wie eine wirkliche Muttersprache" (IV, 386). Man sieht, der berraschende Abstand zwischen Rienzi, der pomphaften, musikalisch-massenhaften, fnfaktigen Oper, und dem einaktigen", schmucklosen, herben Hollnder verhindert doch nicht, dass gerade diese zwei Werke innigst nahe verwandt sind. Auf den Hollnder werde ich in Verbindung mit Tannhuser und Lohengrin noch zurckkommen; hier habe ich es fr wichtig gehalten, den gnzlich verkannten Rienzi der mit Recht als ein Markstein in der Geschichte der Kunst bezeichnet worden ist ausfhrlicher zu besprechen und einzig
mit besonderer Absicht fr die
hatte
gestaltet htte.

Musik

ich

die Fhigkeit des musikalischen

auf die Abhngigkeit des ersten Dichterwerkes des Meisters

(Rienzi) den

von seinem ausschliesslichsten Musikwerke Nachdruck zu legen. Rienzi ist der Angelpunkt in Wagner's knstlerischer Entwickelung. Aus der richtigen Auffassung dieses Werkes ergibt sich ein volles und zugleich
(des Hollnders)
kritisches Verstndnis aller

Werke
als

aus der ersten Lebenshfte,

sowohl der ihm vorangehenden

der nachfolgenden.

4.

Tannhuser und Lohengrin

Auch
allerersten

diese zwei

Werke hngen durch den Zeitpunkt

ihrer

Geschichtlich

Konzeption eng zusammen. Gleich nach der Vollendung seines Hollnders traten die Gestalten des Tannhuser und des Lohengrin bestimmend vor des Meisters dichterische

*'^

Phantasie; es war in Paris, im

Sommer

1841.

Diese Gestalten

342

DRITTES KAPITEL

waren ihm nicht neu, er kannte sie seit seiner Kindheit; wenn sie gerade jetzt wieder vor seinem Blicke auftauchten, um nunmehr so innig mit seinem eigenen Seelenleben zu verwachsen, dass sie nach wenigen Jahren als neuerfundene und neugestaltete Mythen in zwei unvergnglichen Meisterwerken der Welt geschenkt werden konnten, so kommt hier unzweifelhaft Im Lebensgang sahen wir ein innerer Vorgang zum Ausdruck. ja auch, wie der Aufenthalt in der Fremde die Sehnsucht nach allem Deutschen weckte. Nicht der Zufall hat Wagner alte Sagenbcher in die Hand gespielt, sondern der selbe knstlerische Entwickelungsgang, der zur Wahl des Fliegenden Hollnders als Stoff fhrte, brachte ihn auch dazu, sich fr die Wahl des Stoffes vom historischen Gebiet ein fr allemal zum Gebiete der Sage zu wenden" (VII, 161). Welch geringfgigen Wert die usseren Momente fr den aus innerer Not schaffenden Knstler besitzen, beweist die auffallende Tatsache, dass Wagner, dessen erstaunliche Gedchtniskraft bis ins Alter ungeschwcht blieb. Verschiedenes ber seinen Tannhuser berichtet, was unsere Germanisten nicht anders erklren knnen als durch Er sagt nmlich in die Annahme eines Gedchtnisfehlers. seiner Mitteilung vom Jahre 1851, das Deutsche Volksbuch vom Tannhuser* habe ihm die erste Anregung zu seinem Drama gegeben; es gibt aber gar kein Volksbuch vom Tannhuser!^) Ausserdem schreibt er: Was mich aber vollends unwiderstehlich anzog, war die, wenn auch sehr lose Verbindung, in die ich den Tannhuser mit dem Sngerkrieg auf Wartburg" in jenem Volksbuche gebracht fand"; nirgends aber, so versichern die Fachmnner, findet eine noch so lose Verbindung dieser beiden Sagenmomente statt, und jener fr die ganze Gestaltung von Wagner's Tannhuser so entscheidende Zug wre des Meisters ureigene, freie Schpfung. Das erwhne ich nur nebenbei, um die verschwindend geringe Bedeutung aller solcher Quellenforschungen" an einem drastischen Beispiel darzutun; die Quelle des Kunstwerkes ist des Knstlers Herz; mgen die Germanisten und Mythologen sich von Wagner beman bilde lehren lassen, das ist gewiss weise von ihnen wisseneiner ein, dass seine Kunstwerke irgend nicht aber sich

>)

Prof. Dr.

Wolfgang Golther

in

den Bayreuther Blttern, 1889,

S. 141.

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


schaftlichen Exegese bedrfen

343

weder bezglich

ihrer Entstehung,

noch damit sie ihre volle Wirkung ausben. Noch ehe die Proben zu Rienzi begannen, vollendete Wagner (im Sommer 1842) den ersten Entwurf zu seinem Tannhuser, Auch diese Tatsache ist von grossem Interesse und verdient als Beweis, wie rein innerlich die ganze Entwickelung vor sich ging, besonders betont zu werden. Denn wir sehen, dass Wagner nicht

Bhnenwerke mit ihrer so scharf ausgeprgten Individualitt und stark kontrastierenden Eigenart
allein seine vier ersten

vollendet, sondern dass er auch den vollstndigen Entwurf zu

seinem fnften Werk, Tannhasery zu Papier gebracht hatte und die Gestalt des Lohengrin schon im Kopfe trug, ehe er zum erstenmale ein Werk von sich auffhren und somit auch Die gesamte Kunstttigkeit dieser usserlich" erleben durfte ersten Lebenshlfte, die schrittweise Annherung an ein nur geahntes, noch nicht klar erfasstes Ziel von den Feen bis ist folglich ein innerer Vorgang, ein Vorgang zu Lohengrin im Herzen und im Kopfe des grossen Dichters. Darin drfte auch zum Teil die beispiellose Klarheit des Entwickelungsganges ihre Erklrung finden. Wir knnen dem Himmel danken, dass das Schicksal keine Berhrung zwischen diesem krftigen, makellosen Kunsttrieb und der Welt zuliess, bis der Knstler zum
I

Bestimmung bewusst war. Jetzt trat diese Berhrung ein am 20. Oktober 1842 fand die erste Auffhrung des Rienzi statt, am 2. Januar 1843 die erste Auffhrung des Fliegenden Hollnders; am 1. Februar 1843 wurde Wagner zum Kapellmeister an der Hofoper in Dresden ernannt; wenige Wochen spter war die Dichtung zu Tannhuser vollendet. Die Pflichten des neuen Amtes scheinen die weitere Ausfhrung des Tannhuser ein Jahr lang unterbrochen zu haben; im Jahre 1844 sehen wir aber den Meister bereits am Werke, und im Frhjahr 1845 ist die Partitur fertig. Die erste Auffhrung fand am 19. Oktober 1845 statt, genau drei Jahre nach der des Rienzi. Im Sommer 1845, noch vor dieser ersten Auffhrung des Tannhuser, war aber Lohengrin schon entworfen worden; im Frhjahr 1846 entstand die Dichtung und vom Sommer 1846 bis zum Sommer 1847 die
erstarkt

Mann

und

sich seiner knstlerischen


:

Musik.

Nicht vor

dem Jahre

1861 (in Wien) sollte

Werk

selber erleben,

nachdem

er inzwischen Tristan

Wagner und

dieses

Isolde

344

DRITTES KAPITEL
hatte;

jener Schritt vom Unalso innerlich zum Bewusstsein stattgefunden. bewusstsein Die Geschichte der allmhlichen Verbreitung dieser beiden viele fremde Werke Tannhuser und Lohengrin
hatte

und die Hlfte des Nibelungenringes geschaffen


die Entwickelung
letzte

auch hier

bis sie, in

Sprachen bersetzt, fast die ganze "Welt erobert hatten, gehrt zur Geschichte des 19. Jahrhunderts, kaum aber zur Biographie Wagner's, und zwar um so weniger, als die Opern, die zu so beispielloser Popularitt gelangt sind, mit den Dramen, die der Meister beabsichtigt hatte, durchaus nicht identisch sind. Wer Tannhuser und Lohengrin nur auf Opernbhnen gesehen hat, kennt diese Werke gar nicht, denn er kennt nur ein Zerrbild von ihnen. Hiermit spreche ich nicht eine eigene Ansicht aus, sondern ich wiederhole nur, was Wagner hufig selber gesagt hat. Von den ersten Auffhrungen seines Tannhuser in Dresden gesteht er, die Erinnerung daran sei ihm ein Grauen" (U. 233); von anderweitigen Auffhrungen dieses Werkes berichtet er Band IX, S. 253: Ich glaube bescheiden anerkennen zu mssen, dass der Erfolg meines Tannhuser auf den deutschen Theatern bisher nur noch auf einem Gefallen an lyrischen Details beruhte, whrend mir bei den von mir gekannten Auffhrungen dieser Oper stets noch der in einem gewissen Sinne beschmende Eindruck verblieb, den Tannhuser, wie ich mir ihn gedacht, gar nicht zur Darstellung gebracht zu sehen, sondern nur dies und jenes aus meiner Partitur, von welcher das meiste, nmlich eben das Drama, als berflssig beiseite gelassen wurde." An Roeckel schreibt Wagner, die Auffhrungen des Tannhuser und Lohengrin blieben fr ihn knstlerisch ohne alles Interesse"; an Liszt: Als ich Tannhuser und Lohengrin dem Theaterschacher bergab, habe ich sie Verstssen: sie sind von mir verflucht nur noch Geld zu bringen I" worden, fr mich zu betteln und Immer wieder bittet Wagner seine Freunde, ihm nichts ber Auffhrungen seiner Werke zu berichten; am 1. Mrz 1870 sagt er: Nichts wenigstens zu erfahren, ist jetzt meine einzige Stellung zu allen Auffhrungen meiner Werke"; und im Jahre 1878 schreibt der Meister aus Bayreuth: Wenn jene da aussen durch Auffhrungen meiner Werke in ihren grossen Stdten gergert werden, so mgen sie dagegen versichert sein, dass

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


dies nicht zu

345

meinem Vergngen geschieht (X, 33). Aus der Verbreitung und Beliebtheit dieser Werke icnnen wir also nur auf die zaubermchtige Wirkung ihrer Musik schliessen sowie auf die unnennbare, geheimnisvolle Macht vollendeter, harmonischer Schnheit, die wie das Auge Siegfried's selbst durch die Lgengestalt leuchtend zu uns strahlt". Erst in allerletzter Zeit (1891, 1892 und 1894) haben auf der Bayreuther Festspielbhne Auffhrungen des Tannhuser und Lohengrin stattgefunden, wie der Meister sie sich gedacht hatte; auf sie komme ich vielleicht im vierten Kapitel zurck. Zur Illustration dieses
nicht allen Lesern sofort begreiflichen Wagner's eigene Erfahrungen in Zrich dienen. Auf Wunsch der dortigen Theaterleitung brachte er im Jahre 1852 seinen Fliegenden Hollnder zur Auffhrung; hierber berichtet er an Uhlig: Die erste Auffhrung klrte mich bereits darber auf, dass ich alle Illusionen fr das Drama aufgeben und mich einzig damit begngen musste, dass ich das Stck Oper, das noch im Fliegenden Hollnder steckt, gehrig zur Geltung

Verhltnisses knnen

brchte.
erklrt

in einer weiteren Stelle des selben Briefes gebe zu, dass der Hollnder auch als Oper War das nun des Autors eigene wirken knne (U. 184). Erfahrung, konnte er selber unseren Operntheatern nicht einmal das viel einfachere Drama Der Hollnder zum Verstndnis bringen, so kann man sich leicht vorstellen, wie es auf allen Theatern seinem Tannhuser und seinem Lohengrin erging, welche von Kapellmeistern einstudiert und von Regisseuren in Szene gesetzt wurden, die von Wagner's dramatischen Absichten
er,

Und
er

Nicht also den Triumph dieser Werke ist es ntig hier zu betonen, sondern viel eher die Tatsache, dass, wie Wagner selber sagt, ihr Erfolg auf einem Misskeine

Ahnung

hatten.

dass die Welt diese zwei noch gar nicht kennt, meistens Vielfach hrt man noch heute die frher sogar weitverbreitete Redensart: Ich gehe bis zu Lohengrin mit, weiter Das ist eine pure Illusion unschuldiger Seelen. Wer nicht. das sagt, geht nicht bis zu den Feen^ wer weiss, vielleicht nicht einmal bis zum Schferspiel mit! Er ist einfach ein von der Opernseuche infizierter Mensch, der sich an Melodien berauscht, gleichviel unter welcher Marke sie ihm dargereicht werden; der*
verstndnis
beruht, die Tatsache,
eigentlich

gewaltigen

Dramen kaum ahnt.

346

DRITTES KAPITEL

Lohengrin ist gerade noch gut genug Das hehre Drama Lohengrin aber, das Werk Richard Wagner's, das zu den ewig schnen, unvergnglichen Schpfungen
verunstaltete, verkrppelte

fr ihn.

des menschlichen Geistes gehrt, das ahnt er gar nicht, sonst knnte er das banale, sinnlose und emprende Wort nicht
sprechen.
Verhalten der
'^'"'''

Noch
laritt

eins muss ich abcr bezglich dieser enormen PopuTannhusefs und Lohengrin's bemerken. Die jetzige

Generation glaubt meistens, nur die spteren Werke Wagner's seien auf Widerstand gestossen, die frheren nicht; aus dieser angeblichen Sachlage werden dann die verschiedensten Argumente ber Schwerverstndlichkeit usw. gezogen. Es ist aber eher das Gegenteil wahr. Bei dem unbeeinflussten Publikum hat allerdings jedes gut aufgefhrte Werk sofort Begeisterung erweckt, Tristan ebenso wie Tannhaser, Die Meistersinger ebenso wie Lohengrin; gegen die Kritik und gegen die Urteile der Zunftmusiker haben aber Tannhuser und Lohengrin einen viel hrteren und lngeren Strauss auszufechten gehabt als die spteren Werke. Ja, nicht einmal der Oper" Rienzi erging es besser; als sie in Berlin 1847 gegeben wurde, berichtete die Neue Zeitschrift fr ?vlusik" ber den grossen Erfolg, fgte aber hinzu: Gleichwohl wird sich die Oper schwerlich lange auf

unserem Repertoire halten; denn die Kritiker sind mit aller Macht dagegen zu Felde gezogen.* Will man nun wissen, wie werden jetzt die Kritik zu Felde zog? Die Leute durch Gendarmen ins Opernhaus getrieben, damit die Oper Rienzi nicht vor leeren Bnken gegeben werde. Man hat bereits den Vorschlag gemacht, die gefangenen Polen in den Rienzi zu Myroslawsky soll ganz blass vor Schreck schicken geworden sein, als man ihm den Entschluss verkndet hat, ihn durch Rienzi zum Gestndnis zu bringen. Auf diese Art wre Rienzi doch zu etwas gut!" (Signale, im November 1847.) Das
30 Jahre lang der Ton der Presse in bezug auf Wagner bleiben! Der berhmte Musiktheoretiker Moritz Hauptmann
sollte

ber die Tannhuser-OnvtnvQ: Ich halte sie fr ein ganz verunglcktes, ungeschickt konzipiertes Produkt ganz grsslich, unbegreiflich, ungeschickt, lang und langweilig wer so ein Ding machen und stechen lassen kann wie diese Ouvertre, dessen Knstlerberuf scheint mir sehr wenig
urteilte

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


entschieden.
tt"

347

Noch im Jahre 1870 bezeichnete die selbe AutoriWagner's Bhnenwerke als Kunstnichtse" und absurdes

Herumgefasel im Metrischen und Harmonischen".^) Und ber Lohengrin dieses Werk, welches Liszt ein einziges unteilbares Wunder das hchste und vollendetste Kunstwerk nannte durfte noch im Jahre 1866, also 20 Jahre nach seiner Vollendung, die gesamte Berliner Presse Urteile wie die folgenden Fllen: die Musik zu Lohengrin sei die zum Prinzip ein frostiges, Sinn und Gemt erhobene Formlosigkeit ein Abgrund der gleichmssig erkltendes Tongewinsel jedes Gefhl fr melodisch-leer (!) Langeweile das Edle und Wrdige in der Kunst reagiere gegen eine solche

Verhhnung des innersten Wesens der Musik usw. Trotz des Andrangs des Publikums behauptete ein Kritiker; Weder fr die mystischen Beziehungen der Handlung, noch fr die kindlich stammelnde Sprache der Musik hat sich ein grosser Mehr als 30 Jahre lang Kreis von Verehrern gefunden.^) begegnen wir auch berall der selben stereotypen ironischen

Nur eine kleine Schar Auserwhlter ist befhigt, gepriesenen Schnheiten des Werkes aufzufinden und zu geniessen"; zuerst tauchte diese Redensart in der Neuen Zeitschrift fr Musik vom Jahre 1846 auf und bezieht sich
Redensart:
alle die

auf Tannhuser!

Zuletzt musste in bezug auf

Tannhuser die

Die wirkliche Gunst, in der Tannhuser steht, bertrgt sich insoweit auch auf den usw. Dann gibt die trotzdem Lohengrin, dass Kritik zu, auch Lohengrin sei ein Meisterwerk, sogar ein Zur Erlangung dieser Einsicht haben geniales Meisterwerk. die grssten deutschen Bltter allerdings durchschnittlich 25 Jahre gebraucht! Aber Tristan! das sei dagegen eine entschiedene Verirrung. Spter bekommt Tristan den Stempel des Meisterwerkes; der Ring ist aber ganz unleugbar eine Monstrositt.
Kritik nachgeben; dann hiess es aber:
*)

Die Grenzboten waren

es,

die sich die Verbreitung dieses Bld-

sinns angelegen sein Hessen.

(Nachtrag.

Die Nennung des Jahres 1870

beruht, wie ich erfahre, insofern auf Irrtum, als die betreffenden usserungen

zwar damals erst verffentlicht wurden, doch von frher datieren und Privatmitteilungen
2)

entnommen sind.) Noch ausfhrlichere Zitate

findet

man

in Tappert's

Richard Wagner,

S. 57ff,; sie sind alle

aus den grssten Berliner Zeitungen.

348

DRITTES KAPITEL

Und SO geht es weiter. Unter dem Einfluss dieser leitenden Zeitungen stimmten die meisten Menschen in den selben Ton Wilhelm Lbke z. B., der vielgenannte Kunsthistoriker, ein. hrte zufllig in Heidelberg eine Auffhrung der Meistersinger, eine einzige; sofort verkndete er in einem der gelesensten
Bltter deutscher Zunge, die ganze Partitur sei nicht so viel Diese ganze wert wie ein einziges Lied von Gumpert"! Jmmerlichkeit erwhne ich hier zunchst, um darzutun, dass der Widerstand gegen Wagner nie vom Publikum, sondern immer von der Kritik und von den leitenden Kunstkreisen

ausgegangen

ist;

die

Stimmung gegen Wagner,

die dann bei so

vielen Gebildeten gefunden wurde, die unsinnigen Behauptungen,

seine Person im nur das knstliche Produkt jenes Federkrieges; hoffentlich trgt diese Einsicht mit dazu bei, uns allen ber den Wert unserer Presse die Augen zu ffnen. Es ist aber ausserdem wichtig zu wissen, dass, whrend Lohengrin z. B. etwa ein Vierteljahrhundert heftig bekmpft wurde, Tristan zehn Jahre nach den namenlosen Schmhungen, die sein Erscheinen begrsst hatten, die Lieblingsoper* der Mnchener geworden war; der Ring des Nibelungen war schon fnf Jahre nach seiner ersten Auffhrung nicht nur ber alle grsseren Bhnen Deutschlands, sondern fast ganz Europas im Triumph gezogen; zu Parsifal schliesslich strmten von Anfang an die Menschen aus allen Weltteilen nach Bayreuth. Man schenke also der Mre von dem leichteren Erfolg der frheren Werke keinen Glauben. Diese Behauptung hngt nmlich mit jener gnzlich haltlosen anderen zusammen, Wagner habe bis zu Lohengrin sehr schne Opern geschrieben, nach seiner Verbannung jedoch sei er in nebelhafte Theorien" bezglich eines Gesamtkunstwerkes" hineingeraten, er sei auf einmal von einer Reformwut Das ist alles vollkommen aus der erfasst worden usw. usw. gar gibt keinen Bruch, keinen Sprung, es gegriffen; Luft keine pltzliche Abschwenkung in Wagner's knstlerischer EntWickelung. Wir haben gesehen, wie er in seinen vier ersten der Bhnenwerken, einem ganz instinktiven Triebe folgend Sehnsucht nmlich, genau das zum Ausdruck zu bringen, was wir haben gesehen, es ihn als Dichter auszusprechen drngte
die noch heute ber seine

Werke und ber

Gange

sind,

das

ist

alles

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE

349

wie er Schritt fr Schritt seinem Ziele nher kam: nicht zwei dieser Werke sind sich hnlich, jedes ist ein besonderes, neues Glied in der Entwickelungsreihe. Mit Tannhuser und Lohengrin wurde diese Entwickelung
an

nunmehr abgeschlossen:

Erst

vollendeten Tannhuser und endlich an dem vollendeten Lohengrin bin ich mir ber eine Richtung vollkommen klar geworden, in die mich unbewusster Instinkt trieb (Bf. an

dem

Diese ganze Entwickelung hat trotzdem sie instinktiv und nur von einer positiven Erfahrung nach den strengsten Gesetzen der zur anderen fortschritt Logik stattgefunden; ich wsste nicht, wo man in der Geschichte der Kunst etwas hnliches fnde; zu erklren ist das Phnomen wohl nur durch die ungewhnliche Energie von Wagner's Charakter, die ihn gewissermassen von der Welt
Liszt
22.

vom

Mai

1851).

abschied und ihn mit der Atmosphre seines eigenen Tuns und Hoffens umgab. Es findet aber ebensowenig eine nderung in

der Richtung

Werken der

zwischen Lohengrin und den folgenden grossen jetzt ist sich der Meister vollkommen klar geworden", nicht aber klar ber ein neues Ideal, ber eine neu zu erstrebende Kunstgattung, sondern
statt

zweiten Lebenshlfte;

klar ber

das,

was er erreicht

hat.

Jene angeblich sptere

Richtung hatte er ja mit seiner Tragdie aus den Gymnasialjahren und mit dem darauffolgenden Schferspiel eingeschlagen. Mit Bewusstsein blickt er aber jetzt erst, nach Vollendung des ja sogar, wie wir sehen werden, erst etwas spter Lohengrin

ber die ganze Reihe zurck; jetzt erst versteht er sich selber und wird er infolgedessen Herr jener inneren Notwendigkeit, der er zwar auch fernerhin gehorchen muss, von der er sich aber nicht mehr blind lenken lsst, sondern der
er

nunmehr mit vollbewusster Meisterschaft die Wege weist. Es wre hchst sonderbar, wenn wir die Werke seiner ersten Lebenshlfte um so mehr bewundern wollten, je mehr sie sich
dann aber das Ebenso sonderbar ist allerdings jene andere, jetzt namentlich in Frankreich sehr verbreitete Auffassung, nach welcher alle Werke, die Tristan vorangehen, nur historischen Wert besitzen sollen;
freien

der bewussten,
vollendete

Meisterschaft

nhern,

Werk

seiner Mannesreife geringer schtzten!

es

ist

das ein engherziger, widerlich unknstlerischer

Dogmaschner

tismus, wie

wenn man dekretieren

wollte, die

Blume

sei

350

DRITTES KAPITEL

Knospe, das lachende Kind und der begeisterte JngWagner ling verdienten keine Beachtung neben dem Manne. gut aufzufhren Meistersinger sagt irgendwo, es sei leichter, Die als Tannhuser ; vielleicht ist es auch leichter, die Schnheiten seiner letzten Werke voll zu empfinden als die der frheren. Die frheren sind eben wirklich Knospen hnlich: manches ruht da verborgen, unentwickelt. In Tannhuser und Lohengrin
als die

beginnt aber diese Knospe aufzublhen; gerade diese beiden

Werke
Biographische

vereinigen die Vorzge der noch unbewussten Jugend

mit denen der erlangten Meisterschaft. Mit Tnnhuser und Lohengrin betreten wir ein literarisch
^j^j

BedeutunK

bcbautcs
Mller,

Gcblet.

Liszt,

Pohl

Alle

frhesten Wagnerschriftsteller

geschrieben.

Von 1849

bis heute

haben Broschren ber Tannhuser haben die sagenwissenschaft-

lichen, historischen, musikalischen, poetischen

Kommentare

nie

Eine solche Tatsache ist hchst bein der Masse auch manches Minderhat es denn achtenswert; heutzutage auch geschftliche sich wertige gegeben, mischt von Liszt bis Ferdinand Pfohl Spekulation hufig darein wurde doch vieles Schne und Tiefe ber Tannhuser geschrieben. hnliches gilt fr Lohengrin. Vielfach spottet man ber die Wagnerliteratur; man sollte eher daraus einsehen lernen, wie tief und anhaltend die Anregungen sind, die aus
zu erscheinen aufgehrt.

geschpft werden und die den Belehrung, nach tieferem Eindringen Wunsch nach weiterer wecken. Hier habe ich mich mit diesen exegetischen Versuchen nicht weiter abzugeben; ich begnge mich damit, fr Tannhuser und Lohengrin noch einmal vor allem auf Liszt')

des

Meisters

Kunstwerken

hinzuweisen. Ungleich wichtiger als alle solche Versuche ist, was uns Wagner selber ber die Entstehung dieser Werke Er verknpft in seiner Mitteilung an meine Freunde sagt. Seelenerfahrungen hier das rein Knstlerische mit den innersten und entrollt dabei ein Bild seines Werdens, wie eben nur er vielleicht es konnte; ich werde nicht die herrliche Schrift zerpflcken, sondern verdie ergreifendste aus seiner Feder weise den Leser darauf. Mir bleibt nur brig, in Anknpfung

')

Gesammelte Schriften, Bd.

III, 2.

bei Breitkopf

&

Hrtel, 1881).

Dieser Band

Abteilung Richard Wagner' (Leipzig ist einzeln zu haben.

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE

351

an das frher Ausgefhrte einige Worte ber die Bedeutung des Tannhuser und des Lohengrin in dem knstlerischen Enwickelungsgange des Meisters zu sagen.

Nicht lange nach der Vollendung des Lohengrin schrieb in einem Briefe: Meine Richtung habe ich eingeschlagen als Musiker, der von der berzeugung des uner-

Wagner

schpflichsten Reichtumes der

Musik ausgehend, das hchste Kunstwerk, nmlich: das Drama, will.^) In jener Stelle ber

den Fliegenden Hollnder, die ich am Schluss des vorigen Abschnittes zitierte, sagte er dagegen: Ich war ein Dichter, der des musikalischen Ausdrucksvermgens fr die Ausfhrung seiner Dichtungen sich im voraus bewusst war. Man sieht deutlich ein, Musiker und Dichter sind eine Person; der grssere Nachdruck Hegt aber entschieden auf dem Worte Musiker", und in jenem selben Briefe erklrt der Meister, warum: Seitdem in unserer Zeit die Helden der absoluten Musik, und dass heisst: von der Dichtkunst losgetrennten endlich namentlich Beethoven die Ausdrucksfhigkeit dieser Kunst, zumal durch das Orchester, zu einer vllig neuen, frher, und selbst von Gluck k^um noch geahnten, knstlerischen Potenz erhoben haben, wird allerdings der Einfluss der Musik auf das Drama von Wichtigkeit geworden sein, da sie natrlicherweise Anspruch auf Entfaltung ihres Reichtumes zu machen hat. Das Drama selbst musste also fr den Ausdruck sich erweitern und diese, dem Reichtum musikalischen Ausdruckes entsprechende Fhigkeit in ihm zu entdecken und fortzubilden, schien mir lediglich dem Musiker selbst mglich zu sein. In diesen Worten: das Drama musste fr den Ausdruck sich erweitern" liegt zugleich die Bedeutung dieser letzten Periode der Entwickelung eingeschlossen. war Wagner von also ganz knstlerisch Ganz naiv der gegebenen Form der Oper ausgegangen; dass er Dramen schaffen wollte, haben wir aus seiner wirkliche Dramen frhesten Entwickelung und auch aus seiner ganzen Art, dich-

terisch

und musikalisch zu

gestalten, deutlich

entnommen;

konventionelle

Form der hergebrachten Oper

die

mit

ihren

^)

Bf.

Druck

bei

vom 17. Januar 1849 an Freiherrn von Biedenfeld. H. Springer in Leipzig.

In Faksimile-

352

DRITTES KAPITEL

Arien, Kavatinen, Ritornellen, Duetten, Terzetten,

hatte er aber als Anfang und am Schluss jedes Aktes ein Gegebenes, Feststehendes angenommen. Hierdurch wurde jedoch offenbar seinem Drange nach dichterischer Gestaltung, nach Vermhlung des Gedankens mit der Empfindung Gewalt mehr als bloss angetan; der Dichter war beschrnkt und

Chren am

das
die

er

sah sich auf eine

gerade fr die

Entfaltung
gedrngt.

des

musikalischen Reichtumes" gefhrliche

Bahn

Denn

Musik kann

nichts Spezielles, Zuflliges, usserliches aus-

drcken, sondern nur die Seele, das Innere. Damit also die Dichtung dem einzig natrlichen Drange der Musik nach Entfaltung

ihres

Reichtumes"
werden.
ist"

entgegenkomme, muss die Handallerdings,


in

lung nicht reicher, sondern im Gegenteil einfacher, dafr aber


tiefer

gestaltet

Hier

Tiefen der Seele, erffnet sich

wenn

er

Musiker

dem Dramatiker

den geheimsten

ein

aber lediglich unermessliches und ganz neues

dramatisches Gebiet; dagegen sind alle die pomphaften Aufzge und die sensationellen Szenen wie sie, dem Melodrama ent-

nommen und

auf das usserste getrieben, die stehende Faktur der Oper geworden sind, gar nicht der fr die Entfaltung der Musik geeignete Stoff. Beim Anhren des Rienzi sagte auch
sofort

genie, mais dej

C'est un homme de ne peut faire"; eine wirklich treffende Kritik, da der Mann von Genie" hier der Musik als Organ des Ausdrucks eine Tat zugemutet hatte, welche sie

der

alte

Spontini von Wagner:


il

a plus fait qu'il

nicht imstande

ist,

allein zu vollbringen; sie hatte ja eigentlich

das ganze

Drama geben

sollen,

wenigstens den ganzen Aus-

druck".

Entwicklung bis Rienzi nach einer falschen Richtung hin stattgefunden, dafr aber, wie wir schon gesehen haben, nicht nur die Erfahrung des Knstlers bereichert, nicht nur ihm nahegelegt, dass dieser Weg nicht der richtige sei, sondern sie hatte ihm den positiven Dienst geleistet, seine Handhabung des musikalischen Ausdruckes bis
Insofern hatte auch gewiss die

Und erst diese zur vollen Meisterschaft ausreifen zu lassen. Meisterschaft in der Handhabung des musikalischen Ausdruckes
verlieh

ihm die Macht, nunmehr das Drama zu erweitern", nunmehr die dem Reichtum musikalischen Ausdruckes entsprechende Fhigkeit im Drama zu entdecken und fortzubilden". Erst als Wagner ganz Musiker geworden war, konnte er mit

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE

353

Erfolg das hchste Kunstwerk, nmlich: das Drama wollen; denn das vollendetste Drama, das deutsche Drama, kann lediglich der Musiker wollen.

Der Fliegende Hollnder, Tannhuser und Lohengrin Werke betrachten, in welchen jene vom Musiker entdeckte Fhigkeit des Dramas" fortgebildet, in welchen das Drama noch halb unbewusst und darum gewissermassen mehr tastend als prinzipiell erweitert wurde. Sehen wir von dem inneren und eigenen Wert eines jeden dieser Werke ab, da wir ja
als die

Systematische,

Ich glaube nun, wir geraten keineswegs in das knstlich wenn wir die drei auf Rienzi folgenden Werke

diesen Kunstwert als ein Absolutes zu erachten haben, so erscheint mir diese allmhliche Erweiterung des
klare Bedeutung in

Dramas

als ihre

dem Entwickelungsgange des Meisters. Wir knnten uns auf Wagner selbst berufen, um die Be-

hauptung aufzustellen, Tannhuser sei ein grosser Fortschritt ber den Fliegenden Hollnder und Lohengrin ein merklicher Fortschritt ber Tannhuser. Allzu grosses Gewicht mchte ich allerdings auf diese Auffassung nicht legen jenes schnen Wortes Schopenhauer's eingedenk: Die Kunst ist berall am Ziel. Jedoch, die allmhliche formale Vervollkommnung, das heisst also die allmhlich stattfindende Entfernung von der vorgefundenen Opernschablone zu der neuen, freien, vom jedesmaligen Stoff abhngigen Form des neuen Dramas ist zu auffallend, als dass sie geleugnet werden knnte. Das unwillkrliche Wissen von jener traditionellen Opernform, schreibt Wagner, beeinflusste mich noch bei meinem Fliegenden Hollnder so sehr, dass jeder aufmerksam Prfende erkennen wird, wie sie mich hier oft noch fr die Anordnung meiner Szenen bestimmte; und erst allmhlich, mit dem Tannhuser, und noch entschiedener im Lohengrin, also nach immer deutlicher gewonnener Erfahrung von der Natur meiner Stoffe und der ihnen ntigen Darstellungsweise, entzog ich mich jenem formellen Einflsse gnzlich und bedang die Form der Darstellung immer bestimmter nur nach der Erfordernis

und

der

Eigentmlichkeit

(IV, 392).

Diese Form

des Stoffes und der Situation der Darstellung zergliedert sich ganz

natrlich in zwei Bestandteile: die Wortdichtung

und

die
23

Ton-

dichtung.
Chamberlaln, Richard Wagner

354

DRITTES KAPITEL

Wie
ersten
(datiert

sich die Wortdichtung allmhlich


entfernte,
ist

von der festgesetzten

Opernform

Handschrift der

besonders deutlich zu sehen. In der Dichtung zum Fliegenden Hollnder


bis 28.

Meudon

18.

Mai

Mai

1841),^)

die

fast

wrtlich

Fassung bereinstimmt,'^) ist nicht bloss die ussere, sichtbare Einteilung in Szenen beibehalten, sondern die drei Szenen des ersten Aktes z. B. sind betitelt Indroduktion", Arie" und Szene, Duett und Chor"; der Schluss des zweiten Aktes vom Eintritt des Hollnders an ist berschrieben Szene, Duett und Terzett", usw. Wie frei auch der Meister sich innerhalb der sich selbst gesteckten Grenzen bewegen mag, in diesen Titeln kommt doch eine Befangenheit zum Ausdruck. Auch dass jeder der drei Akte mit einem Chor beginnt, ist eine alte Operngewohnheit; nach dem Hollnder hat Wagner fast nie mehr einen Chor am Anfang
mit

der

bekannten

endgltigen

eines Aufzuges angebracht.


als diese rein

Von

weit eingreifenderer Bedeutung


ist

formelle Unselbstndigkeit

aber eine andere

Eigenschaft der i/o//nrf^r-Dichtung, die der Meister ebenfalls


als

Befangenheit bezeichnet. Zwei Eigenschaften liegen nmlich einem guten Drama zugrunde: die haarscharfte Bestimmung seines Gegenstandes und die erschpfende Darstellung dieses Gegenstandes. Wagner meint nun, in seinem Hollnder sei vieles noch unentschieden, das Gefge der Situationen meist noch verschwimmend ..." es sei alles nur in weitesten, Dieses Urteil drfte vagesten Umrissen gezeichnet", usw. manchen etwas hart erscheinen: tritt doch wenigstens das die Erlsung des Snders durch die Liebe der Hauptmotiv in scharfem Relief keuschen Jungfrau treu bis in den Tod" hervor. Unleugbar ist dagegen, dass dieses gewaltige dramatische Motiv nicht erschpfend behandelt wird, und dies ist die eigentDieser wusste noch nicht, liche Befangenheit des Dichters. was er spter so klar erkannte, dass die Mitwirkung der Tonkunst den Atem der Dichtkunst zu ungeahnter Flle aus-

')

Die Einsicht

in

diese Handschrift verdanke ich

dem

freundlichen

Entgegenkommen des Herrn Alexander Ritter. *) Nur spielt das Stck an der schottischen, nicht an der norwegischen Kste, was einige Namennderungen erklrt: Daland hiess Donald und Erik
Georg.
rolle

In

einem noch frheren Prosaentwurf wird

die Trgerin der

Haupt-

Anna

nicht Senta

benannt!

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


dehnen wrde"
tiefe
(II,

355

185).

Dichtkunst;

das

des Wortes, und die


so gross

Der Fliegende Hollnder ist echte, ist ein Drama im vollsten Sinne Gestalt des bleichen Seemannes steht

Werk

und

plastisch greifbar

und wie irgend eine frhere der sptere des Meisters dramatischen Kunst. Das Ganze ist aber doch nur eine Skizze; denn das Bezeichnende des neuen Dramas ist, dass es die Vorjenen knstlerischen Gehalt der der innersten Seele und in dem erschpfend darstellen kann Gedanken" Hollnder geschieht das nicht. Der innere Mensch und mit ihm die Musik kommt hier wirklich zu kurz: der Dichter entwirft Gestalten ganz nach ihrem Herzen, unterlsst aber

vor uns da wie irgend eine

gnge

in

dann deren weitere Ausfhrung. Es hatte sich eben dieser Dichter aus den Windeln der Oper erst halb losgewunden und wagte noch nicht, sich auf seinem eigenen Gebiete frei zu bewegen. Die dem Reichtum des musikalischen Ausdruckes entdessen notwendige Ersprechende Fhigkeit des Dramas" noch nicht klar erkannt. geahnt erst weiterung" wurde von ihm Zu einem kritischen Verstndnis der Dichtungen zu Tannhuser und Lohengrin in ihrer Bedeutung als Entwickelungsstufen zum bewussten neuen Drama ist nun vor allem die ganz klare und scharfe Auffassung der besprochenen Vorzge und Mngel des Fliegenden Hollnders vonnten. Sie gengt sogar vollkommen und macht ein analytisches Zergliedern jener herrlichen folgenden Werke berflssig. In ihnen sehen wir den Dichter sich immer mehr von der Opern-Schablone entfernen und sich immer mehr der vollkommenen knstlerischen Form des WortTondramas nhern. Das Prinzip dieser Form ist aber, die Kraft der Darstellung auf wenige, immer wichtige und entscheidende Momente der Entwickelung zu konzentrieren; bei diesen wenigen Szenen aber, in denen jedesmal eine entscheidende Stimmung sich zur vollen Geltung zu bringen hat, darf der Dichter in der Ausfhrung mit einer bereits in der Anlage wohl berechneten, den Gegenstand erschpfenden Ausdauer verweilen" (vgl. IV, 391). Wenige Momente und diese wenigen Momente erschpfend behandeln: dieses Prinzip kommt in den drei vorliegenden Werken immer bewusster zur Anwendung. Die Reduzierung auf wenige Momente ist gleich im Fliegenden Hollnder

um

so auffallender, als der berreiche Rienzi unmittelbar voran23*

356

DRITTES KAPITEL

gegangen war; dagegen fehlt hier, im Hollnder, die erschpfende Behandlung. Im Tannhuser sind die dramatischen Momente wieder viel zahlreicher; wir finden aber hier in dem ganzen zweiten und dritten Akt eine erschpfende Behandlung dieser Motive, dieser inneren Handlung, wie sie der Meister frher nie gewagt hatte.^) Der Fortschritt in der Entfernung von den

Opernformeln

ist

auffallend: in

dem ganzen Werke kommt

ein

einziges Duett vor; die

Chre

erhalten eine hohe dramatische

Mal unmotiviert opernIn wie z. B. der Spinnerinnenchor im Hollnder. Lohengrin knnte man zuerst geneigt sein, eine rcklufige Bewegung anzunehmen, namentlich wenn man die vielen Chre Bei der Aufauf unseren Operntheatern aufgefhrt sieht. fhrung in Bayreuth bekommt man allerdings einen ganz anderen Und Begriff von der dramatischen Absicht dieser Chre. wenden wir uns der Betrachtung des Ganzen zu, so mssen
Bedeutung und
haft
auf,

treten nicht ein einziges

wir gestehen, hier wurde ein


lung,

Wunder

vollbracht:
sich fhrt,

eine
als

die viel

mehr Nebenmotive mit

spter geduldet htte

HandWagner

ich meine,

eine Handlung, die schon

durch ihre Konzeption eine sehr reiche opernmssige" Erschei-

nung bedingt, wird hier auf so wenige und so plastisch deutliche Momente reduziert, dass ein Kind sie sofort auffasst. Von allerkompetentester Seite ist behauptet worden, die gesamte Weltdichtung besitze keine so klare, einfache und zugleich drastisch-dramatische Exposition wie den ersten Akt des Lohengrin! Und hier muss ich, wenn auch nur im Vorbeigehen, auf das Moment der Sichtbarkeit in Wagner's Dramen Ein Stocktauber versteht die die Aufmerksamkeit lenken. Handlung des Lohengrin in allen ihren Hauptzgen vollkommen durch den blossen Eindruck der Bhnenbilder. Das hngt mit der wesentlichsten Eigenschaft der neuen dramatischen Form zusammen. Die Musik kann nmlich nichts Zuflliges,, durch Intriguen Geknpftes, auf willkrlichen Konventionen Beruhendes zum Ausdruck bringen, sondern allein das Reinmenschliche", das allen Menschen Gemeinsame; dieses Rein-

des Motivs im ersten Akt fand erst ') Die erschpfende Behandlung durch die im Jahre 1860 neu komponierte Venusbergszene statt; hierdurch wurde also das dramatische Gleichgewicht hergestellt.

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


menschliche*'
ist

357

aber auch allen Menschen ohne Erklrung un-

mittelbar verstndlich.

Je mehr also ein Drama auf die ein-

fachen, reinmenschlichen Motive beschrnkt wird,

um

so sicht-

wird die dargestellte Handlung werden. Gesicht und Gehr ergnzen sich hier; wir lernen Wagner's Wort verstehen: Ich htte meine Dramen gern als ersichtlich gewordene Taten der Musik bezeichnet (IX, 364). Auf das Reinmenschliche*
barer

Gegenstand des "Wort-Tondramas komme bald zurck; hier wollte ich nur ohne irgend welche theoretische Betrachtung daran zu knpfen auf die Tatsache hinweisen, dass Wagner's Dramen immer sichtbarer, immer plastischer werden. Er ist der Seher, der bei allmhlich wachsender Knstlerschaft das Bild in seinem Innern immer
als einzigen legitimen

ich

vollkommener auf
sieht auch,

die

Bhne zu

projizieren versteht.^)

Man

wie schlecht es

um

die Weisheit jenes


sei

berhmten

kritischen Urteils steht,

Wagner

weder

ein grosser Dichter

noch ein grosser Musiker, wohl aber ein dekoratives Genie ;^) denn um jene Reihe von Bildern, die den sichtbaren Leib des Lohengrin-Dramas ausmachen, auf die Bhne werfen zu knnen,

muss man sie erst mit dem inneren Auge erschaut haben, und wer das kann, besitzt die allerhchste dichterische Kraft: die Gestaltungskraft. Alles wahre Dichten von Homer bis zu Dickens ist Sehen; von einem Manne zu sagen, er sei ein Genie in bezug auf das Sehen, dennoch aber kein Dichter, ist

also eine contradictio in adjecto,

gedacht werden kann.


sagt,

wie sie schreiender gar nicht Lohengrin erleben wir nun, wie gedie Zurckfhrung eines an das Historische und MassenIn

hafte streifenden

Dramas auf
in

seine einfachsten, reinmenschlichen

Motive, die dann auch eine

erschpfende Behandlung erfahren. Werken Der Fliegende Hollnder, Tannhuser und Lohengrin der Musiker jene dem musikalischen Ausdruck entsprechende Fhigkeit des Dramas* nach und nach fortbildet. Betrachten wir nun die spezielle Tondichtung, so werden
fast

Und

wir sehen, wie

diesen drei

wir eine hnliche Progression


^)

vom Hollnder

an wahrnelfmen;

Vgl. den Abschnitt Kunstlehre, S. 266.


(1859) ausgesprochen; seitdem hat sein

Dieses Urteil wurde gelegentlich der ersten Auffhrung des Lohengrin Urheber es zurckgezogen; es lebt aber das gefeite Leben solcher geistvollen Aphorismen.
^)

in

Wien

358

DRITTES KAPITEL
ist

auch gar nicht anders mglich, da Musiker und Dichter der eine, selbe, nach Ausdruck ringende Poet sind. Wir hrten Wagner sagen: Vom Hollnder an beginnt meine Laufbahn als Dichter, mit der ich die des Verfertigers von Operntexten verliess".') Mit genau dem selben Recht htte er aber erklren knnen: Von hier an beginnt meine Laufbahn als dramatischer
es
verliess".

Musiker, mit der ich die des Verfertigers von Opernmusik In beiden Behauptungen liegt etwas Einseitiges, nur bedingt Aufzufassendes. Denn Wagner war von allem Anfang an Dichter, und von allem Anfang an hatte er die Neigung,
die einheitliche symphonische Form zu jenem frhen Versuch, Die Hochzeit, sahen wir ein ausgesprochen musikalisch-dichterisches und zur symphonischen Verwertung vorzglich geeignetes Motiv;-) in Rienzi hatte diese instinktive Anlage bereits eine hohe AusEs war aber noch immer kein ber das bildung erfahren. ganze Drama ausgebreitetes symphonisches Gewebe, welches zugleich die ussere Einheit bewerkstelligt und die innere EinWie die heit der Handlung dem Gefhl unmittelbar dartut. weitere Ausbildung hier geschah, will ich in des Meisters eigenen Worten erzhlen: Auch auf dieses Verfahren, das in seiner beziehungsvollen Ausdehnung ber das ganze Drama nie zuvor angewandt worden ist, bin ich nicht durch Reflexion, sondern einzig durch praktische Erfahrung und durch die Natur meiner knstlerischen Absicht hingeleitet worden. Ich entsinne mich, noch ehe ich zu der eigentlichen Ausfhrung des Fliegenden Hollnders schritt, zuerst die Ballade der Senta im zweiten Akte entworfen und in Vers und Melodie ausgefhrt zu haben; in diesem Stcke legte ich unbewusst den thematischen Keim zu der ganzen Musik der Oper nieder: es war das verdichtete Bild des ganzen Dramas, wie es vor meiner Seele stand; und

seiner Tondichtung

geben.

Schon

in

als

ich

die

fertige Arbeit

betiteln

sollte,

hatte ich nicht bel

Lust, sie eine dramatische Ballade zu nennen.

lichen

Ausfhrung der Komposition empfengene thematische Bild ganz unwillkrlich


breitete

sich

Bei der endmir das


als ein voll-

stndiges

Gewebe ber
S. 340.

das ganze

Drama

aus; ich hatte, ohne

>)

Siehe Siehe

S. 319.

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE

359

weiter es zu wollen, nur die verschiedenen thematischen Keime,


die in der Ballade enthalten waren, nach ihren eigenen Rich-

tungen hin weiter und vollstndig zu entwickeln, so hatte ich alle Hauptstimmungen dieser Dichtung ganz von selbst in bestimmten thematischen Gestaltungen vor mir. Ich htte mit
eigensinniger Absicht willkrlich als Opernkomponist verfahren

mssen, wenn ich in den verschiedenen Szenen fr dieselbe wiederkehrende Stimmung neue und andere Motive htte erfinden wollen; wozu ich, da ich eben nur die verstndlichste Darstellung des Gegenstandes, nicht aber mehr ein Konglomerat von Opernstcken im Sinne hatte, natrlich nicht die mindeste Veranlassung empfand. hnlich verfuhr ich nun im Tannhuser und endlich im Lohengrin; nur dass ich hier nicht von vornherein ein fertiges musikalisches Stck wie jene Ballade vor mir hatte, sondern das Bild, in welches die thematischen
Strahlen zusammenfielen, aus der Gestaltung der Szenen, aus

ihrem organischen Wachsen aus sich selbst erst schuf, und in wechselnder Gestalt berall da es erscheinen Hess, wo es fr das Verstndnis der Hauptsituation ntig war. Ausserdem gewann mein Verfahren, namentlich im Lohengrin, eine bestimmtere, knstlerische Form durch eine jederzeit neue, dem Charakter der Situation angemessene Umbildung des thematischen Stoffes, der sich fr die Musik als grssere Mannigfaltigkeit der Erscheinung auswies, als dies z. B. im Fliegenden Hollnder der Fall war, wo das Wiedererscheinen des Themas oft noch nur den Charakter einer absoluten Reminiscenz (in welchem Sinne dies schon vor mir bei anderen Komponisten vorgekommen war) hatte (IV, 393). Das ist die Entstehung und das Werden des symphonischen Gewebes in Wagner's Werken mit seinem wunderbaren Unterbau von thematischen Gebilden, so unglcklich Leitmotive getauft und durch Analyse so grausam ihres poetischen Duftes beraubt. Von genau der selben Wichtigkeit war die Ausbildung eines anderen Elementes des Tonkrpers: der Sprachversmelodie, wie Wagner es nannte. Die Melodie musste ganz von selbst aus der Rede entstehen; fr sich, als reine Melodie, durfte sie gar keine Aufmerksamkeit erregen, sondern dies nur so weit, als sie der sinnlichste Ausdruck einer Empfindung war, die eben in der Rede deutlich bestimmt wurde (IV, 396). Auch hier geschah

360

DRITTES KAPITEL

die Befreiung aus der konventionellen


lich;

Opernmelodie nur allmhim Hollnder, gesteht Wagner, habe ihn der gewohnte Melismus fr den Sprachausdruck noch sehr beeinflusst, in Tannhuser und Lohengrin habe er sich diesem Einflsse immer bestimmter entzogen. Hand in Hand mit diesen Errungenschaften, nicht willkrlich ersonnen, sondern bedingt durch den mit organischer Notwendigkeit fr das neue Drama sich ausbildenden neuen Stil, entwickelten sich nun auch nach und nach Prinzipien der harmonischen Charakteristik, der Bedeutung der Tonarten und der Instrumentation, die in eben dem selben Masse von den in der absoluten Musik" geltenden Gesetzen abwichen, wie die Regeln des gesprochenen Dramas sich von denen der stummen Pantomime entfernen. Zur nheren Belehrung ber diese die musikalische Technik interessierenden Fragen verweise ich auf Wagner's Schriften^) und fr Tannhiiser und Lohengrin im besonderen auf das schon fters genannte Buch Franz Liszt's, in welchem selbst der musikalische Laie durch die eingehende Analyse von Instrumentation, Harmonisation und Melodiefhrung fr die wunderEines bare Struktur des Tongebudes Verstndnis gewinnt. wird auch der in musikalischer Technik gar nicht Bewanderte verstehen, nmlich, dass diese verschiedenen und so tief eingreifenden Neuerungen zu einer immer grsseren Formvollendung der Tonschpfungen fhren mussten. Denn eine Form aus der "Willkr des ist um so vollendeter, je weniger sie schaffenden Knstlers hervorgeht und je zwingender sie seiner Phantasie von dem Stoff als die ihm einzig entsprechende Gestaltung aufgentigt wird. In der Oper herrscht aber die Willkr fast unbeschrnkt; ihr Gesetz ist: car tel est mon bon plaisir. Die sogenannte Opernform" war eine Schablone, eine durch
willkrliche

Annahmen

festgesetzte

Schablone; eine wirklich

Vor allen auf die hier oft angefhrte Mitteilung an meine Freunde und dann besonders auf den Aufsatz ber die Anwendung der Musik auf das Drama (1879). Von den sog. Wagnerforschern" ist wohl M. Alfred Ernst derjenige, der auf diesem Gebiete am weitesten vorgedrungen ist und das grsste Vertrauen verdient; sein Hauptwerk L'Art de Richard Wagner (Bd. I: L'oeuvre podtique, Bd. II: L'oeuvre musicale) ist allen auf das wrmste
')

(1851)

zu empfehlen, die gern

in

das Innere des musikalisch-dichterischen Gewebes

von Wagner's Dramen weiter eindringen wollen.

RICHARD WAGNER'S KUNSTWERKE


knstlerische
finden,

361

Form war

sie nie.

Diese Form musste nun Wagner

fr sein Wort- Tondrama

von Grund aus schaffen

nicht er-

wohl aber auffinden. Man nennt Wagner einen Reformator der Oper"; eine irrigere Bezeichnung ist kaum denkbar fr den Mann, der schon in jungen Jahren erkannt hatte: Nur
aus der vollstndigen Umkehrung des bisherigen Verfahrens bei der Oper, knnte einzig das Richtige geleistet werden".

Dagegen hatte er bereits in Lohengrin seine eigene ganz neue, von der Oper" nie auch nur vorgeahnte Form zu solcher Vollkommenheit ausgearbeitet, dass Liszt schreiben konnte: Die Musik dieser Oper hat als Hauptcharakter eine solche Einheit der Konzeption und des Stils, dass es in derselben keine melodische Phrase und noch viel weniger ein Ensemblestck oder berhaupt irgend eine Stelle gibt, welche getrennt vom Ganzen in ihrer Eigentmlichkeit und in ihrem wahren Sinne verstanden werden kann. Alles verbindet, alles verkettet, alles steigert sich. Alles ist mit dem Gegenstand auf das engste verwachsen und kann nicht von demselben losgelst werden."^) Je einheitlicher aber Wagner's Werke wurden, je mehr sich ihre Form einer geradezu unbegreiflichen Vollendung nherte, um so mehr klagten die Musiker ber Formlosigkeit, Willkr, Ikonoklasm usw. Ich habe schon die grotesk-monstrse Dummheit zitiert, die Musik zu Lohengrin sei die zum Prinzip erhobene Formlosigkeit"! Hierbei berief man sich nicht bloss auf die alleinseligmachende Schablone der Oper, deren geschlossene Formen" (d. h. also deren Formlosigkeit als Ganzes) man schmerzlich entbehrte, sondern namentlich auf den Kodex der absoluten Musik, von dem