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Ein neues Goethebuch.

Mein lieber Freund Erich Franz hat uns ein neues Goethebuch geschenkt, Goethe als religiser Denker" 2), das alle Goethefreunde und speziell alle an dem Problem von Goethes Stellung zum Christen1) Der Verfasser war frher Theologieprofessor in Klausenburg und ist heute Bischof es Klausenburger Distriktes. 2) Bei Mohr in Tbingen, 1932- 286 S.

tum Interessierten lesen sollten. Dieses Buch ist die Arbeit von vielen Jahren und ist geschrieben mit grndlicher Ehrlichkeit und groer Liebe. Ein leichtes, angenehmes Buch ist es freilich nicht; es fhrt den Leser vor drckend ernste Probleme. Wenigstens denjenigen, der sich an Jesus gebunden und zugleich von Goethe hingerissen wei. Franz ist weit entfernt von einer religisen Ueberschtzung Goethes, verglichen mit den groen religisen Fhrern, ist das religise Erleben fr Goethe nur als eine der mancherlei Ausstrahlungen menschlichen Wesens vom Zentrum des Menschen aus richtig zu verstehen. Ja, bezeichnet man mit dem Begriff der Religion die Hingabe an das Uebersinnliche und Transzendente, so spielt die Religion bei Goethe nur eine nebenschliche, in gewissem Sinn berhaupt keine Rolle. Franz lt ihn zwei groe, entscheidende religise Krisen durchmachen: die pietistische und die Krisis mit Herder und Sturm und Drang, betont aber mit allem Nachdruck die durch allen Wandel der Zeit festgehaltene Eigenart und Einheitlichkeit seines Lebens. Wir andern haben bis jetzt die wichtigsten Aussagen ber Goethes Religion in der pdagogischen Provinz" der Wanderjahre gefunden, in der Lehre von den drei Ehrfurchten vor dem, was ber uns, unter uns und was uns gleich ist. Franz ist mit dieser Einschtzung einverstanden, aber er stellt vor dies zentrale Kapitel ein anderes, das von der Ironie handelt, und er sucht zu zeigen, da zwischen diesen beiden Gren durchaus kein unvertrglicher Gegensatz besteht, sondern da diese beiden sich immer wieder suchen und ergnzen. Er gibt folgende Charakteristik des ironischen Menschen: Er ist universal gerichtet, durstig nach Erkenntnis, im Urteil vorsichtig und behutsam. Er hat sein Zentrum stets in sich selber und gibt sich nach auen niemals ganz hin. Er ergreift nur widerwillig Partei und nimmt in ffentlichen Kmpfen nur ungern Stellung. Er steht isoliert, empfindet berlegen aristokratisch, legt keinen Wert auf Gemeinschaft. Er verwirft das Popularisieren wissenschaftlicher Ergebnisse und Gedanken. Er verachtet die Masse und die Majoritt und fhlt sich am wohlsten bei der Minoritt... Er ist nicht aus dem Holz, aus welchem Mrtyrer geschnitzt werden. Die letztgenannte Stelle ist ein Zitat aus Erasmus, dem Verfasser des Lobes der Narrheit, dem glnzendsten Meister der Ironie. Goethe zhlt den Erasmus zu denen, die froh sind, da sie selbst gescheit sind und keinen Beruf finden, andere gescheit zu machen, was man ihnen auch nicht verdenken kann"., Goethe zitiert das Wort, die Wahrheit htte nur unter uns Akademikern bleiben sollen; er mibilligte es, da man zwischen Exoterischem und Esoterischem keinen Unterschied mehr mache. Genau das Gegenteil der Reformatoren. Franz mchte fr das Verstndnis Goethes das

leichte Naturell des Franken, des Rheinlnders herbeiziehen. Er schreibt von Goethes Neigung zum spiel, Heiterkeit und I r o n i e . Alles Steife, Anspruchsvolle, Pathetische war ihm zuwider; alles Grazise, Spielende, Anmutige, Bewegliche, Heitere entzckt ihn. Er hat ein Bedrfnis nach Schmuck, S t i l , Verkleidung, Fiktion, I r o n i e , Uebermut. Franz meint, wer keinen Spatz versteht, keinen S i n n fr Humor besitzt, knne kein nheres Verhltnis zu Goethe gewinnen. W i r glaubten, es gebe keinen greren Kontrast zwischen menschlichen Charakteren als den zwischen Goethe und Wieland, aber Franz hebt vielmehr ihre starke Aehnlichkeit hervor. Die Trauerfeier fr Wieland versetzte die Teilnehmer i n einen festlichen, mit Blumen und bunten Teppichen geschmckten Saal zum Zeugnis dafr, dass derjenige, der in so heiterer Umgebung gelebt und dieser Heiterkeit gemtz auch von uns geschieden, unter die glcklichsten Menschen zu zhlen und keineswegs mit Klage, sondern mit dem Ausdruck der Freude und des Jubels zu bestatten sei. M a n hat es hufig so dargestellt, als habe sich Goethe von den Nachtseiten des Lebens, von Unglck, Snde, Tragik, Leid und Sterben abgewandt. Aber gerade die Rtselhaftigkeit und Unheimlichkeit des Lebens ist fr Goethe Voraussetzung und Antrieb zu um so strkerem Stieben nach Heiterkeit und Harmonie. Den eigentlichen Gipfel seines Schaffens ersteigt Goethe erst da, wo er in leichter grazis-spielender Weise sich den hchsten Menschheitsfragen zuwendet. Die grossen, von Ernst und Scherz, Glauben und I r o n i e gesttigten Schpfungen bilden die schmale, die ganze Herrlichkeit berschauende Gratlinie, welche auf der einen Seite die feierlich-ernsten, auf der andern die humoristisch-ironischen Schpfungen als Tler neben und unter sich liegen lsst. Hochbedeutsam ist das Kapitel I r o n i e als Spott und Negation". Oft ist I r o n i e ein Ventil, um sich un unertrglichen Spannungen zu befreien; sie ist Ausdruck der Unzufriedenheit, des Unbehagens, des Ressentiments. I n dieser Stimmung wendet sich der Mensch auch gegen die eigenen Ideale. Es erwacht der verwegene Trieb, die Gegenstnde der Verehrung einmal ihres verklrenden Nimbus zu entkleiden, den geheimnisvollen Schleier zu lften und hinter die K u lissen zu schauen. Franz nennt das einen Angriff auf die Ideale selbst. Er meint aber, man bersehe leicht ber dem Eindruck seiner prachtvoll gebndigten, geformten Persnlichkeit, dass dies alles auf dem Untergrunde einer unheimlichen dmonischen Natur ruhe. Goethe hat Chaos i n sich; seine gesteigerte Geistigkeit verlangt als Ausgleich eine ebenso starke Entfaltung bei Sinnlichkeit; wie vulkanische Eruptionen brechen die Leidenschaften sich manchmal Bahn. Nicht selten geht I r o n i e i n Grobheit und Unfltigkeit ber; die Stimmungen der Ehrfurcht und der I r o n i e finden gleichzeitig nebeneinander Platz. M a n wird an

87 gleiche Vermischungen von Tragdie und Komdie bei Shakespeare erinnert. Das grte Revolutionsgedicht aller Zeiten nennt Franz den Monolog des Prometheus mit seinem beienden Spott gegen den Gottesglauben. Es ist ihm der Inbegriff des unbndigsten Freiheitsdranges, der selbstherrlichen, schpferischen Kraft, die alles bis zum letzten Rest aus sich selber erzeugen w i l l . Nach der italienischen Reise zeigt die I r o n i e Goethes einen besonders scharfen Kampfcharakter; es ist nicht die eines innerlich berlegenen, i n sich befriedigten Geistes, sondern die bittere I r o n i e eines unruhigen Kmpfers, der mit sich selbst noch nicht im reinen ist. Es ist die Zeit der scharfen Angriffe gegen christliche Vorstellungen, die Zeit des julianischen Hasses gegen das Ehristentum, der sich i n Erregtheit, Schrfe, Bitterkeit, Ressentiment verrt. A n einer andern Stelle fhlt sich Goethe in Uebereinstimmung mit jener ironischen Gesinnung, die sich ber die Gegenstnde, ber Glck und Unglck, Gutes und Bses, Tod und Leben erhebt und so zum Besitz einer wahrhaft poetischen Welt gelangt. Indem Ehrfurcht und I r o n i e sich verschmelzen und durchdringen, gelangt der Mensch auf eine Hhe, wo ei ohne Bitterkeit auch auf Widersacher und Enttuschungen, auf sein eigenes Leben und seinen eigenen Tod herabblicken kann. Nun erst, da die I r o n i e bei Goethe ihr Teil bekommen, ist der Weg offen fr das Verstndnis der Ehrfurcht im Goethischen S i n n . Es handelt sich um die berhmte Stelle im zweiten Buch der Wanderjahre. Aber auch hier zeichnet Franz seinen Goethe als grossen Ketzer, der den Glauben an Gott ohne weiteres i n den Glauben an das Gttliche im Menschen, Glauben an den eigenen Genius bergehen ltzt. I m letzten Grunde ist alle Ehrfurcht vor irgendeinem Gegenstand nichts anderes als Ehrfurcht des Menschen vor sich selber. Es bleibt der Zug nach oben, nach der Hhe, dem Reiche des Lichts und des Geistes, es bleibt aber auch das Bewusstsein des unzerreissbaren Zusammenhanges mit dem unheimlichen, dsteren Reich der Materie. Es bleibt die klare Einsicht i n die Rtselhaftigkeit und Zuflligkeit unseres irdischen Daseins, von dem w i r niemals loskommen. W i r bleiben dem Irdischen mit all seinen Gefahren und Bedenklichkeiten bis zum bittein Ende verkauft und unterworfen; kein freundlicher Glaube an Gott und seine Vterliche Leitung kann ber diese Lage hinwegtuschen. Ich habe vor 30 Jahren in der Christlichen Welt" auf wunderliche Widersprche im Text der Wanderjahre selbst verwiesen und das Widersprechende zu verstehen gesucht. Es handelt sich hauptschlich um die Reihenfolge, die sich das eine M a l nach dem Schema: ber, unter, gleich, das andere Mal nach dem Schema: ber, gleich, unter, abwickelt. Franz geht diesen Ausfhlungen nach und gelangt teilweise zu neuen Deutungen. Er mchte in Goethes Denken nutzer einer

88 elementaren Religionsform, welche die eigentliche Religion der Masse darstellt, nur noch zwei Religionen gelten lassen! Goethes eigene Religion, die Religion des denkenden Menschen, die freie Weltfrmmigkeit, das Durchdrungensein von der Feierlichkeit und Herrlichkeit des Lebens selber. Es gibt aber auch Zeiten und Lagen, wo eine andere Frmmigkeit von auergewhnlicher Intensitt und Paradoxie i n ihre Rechte tritt. Das sind die Zeiten, wo schweres Leid den Menschen zu vernichten droht und er niederkniet im Heiligtum des Schmerzes. Das erhabenste Symbol dieser Religion ist der Gekreuzigte. W i r greifen nach Belieben aus dem Buch von Franz solche Partien heraus, die auf Goethes Stellung zum Christentum Licht weifen. I m Kapitel ber Mystik und Pietismus unterscheidet Goethe zwei Richtungen, von denen die eine ihr Ziel im Gegensatz zur Welt, die andere in Harmonie mit ihr erreicht. Bei Goethe eine vllige Durchdringung des Ewigen und Zeitlichen, des Himmlischen und des Irdischen. Wert und Wirklichkeit fallen zusammen! W i e es auch sei, das Leben, es ist gut." Vor der christlichen Mystik und Jenseitsstimmung mchte er nur warnen. Reue, Sndengefhl, Gewissensqualen, Bussstimmung betrachtet er wesentlich unter pathologischem Gesichtspunkt. Die Erlsung ist fr Goethe nicht Sndenbefreiung, sondern Befreiung aus seelischer Not, aus Verworrenheit und Verzweiflung.

Menschen. Nichts ist i n diesem Sinne natrlicher als das, die Gottheit selbst die Gestalt des Menschen annimmt, die sie sich zu einer Hlle schon vorbereitet hatte, und da sie die Schicksale desselben auf kurze Zeit teilt, um durch diese Verhnlichung das Erfreuliche zu erhhen und das Schmerzliche zu mildern. Ein starkes Stck Skularisierung bedeutet es auch, wenn Goethe die Lehre vom Heiligen Geist auf Begeisterung, Inspiration, Genialitt bezieht und in dem alten Hymnus Veni Creator Spiritus ganz eigentlich einen Appell ans Gemt findet. I m brigen begegnet man auf Schritt und T r i t t christlichen Begriffen und Vorstellungen, die von Goethe ins Weltliche, Menschliche, Natrliche ber tragen und skularisiert weiden. Als Beispiel nennen w i r die Zustnde religiser Verzckung, der Inspiration, des Zungenredens oder die religisen Erweckungen der Pietisten. Wunder, Sakramente, Gebet, Heiligenkult, Offenbarung, alles dies erhlt einen neuen menschlich-natrlichen S i n n . Auch i n der Erlsung Orests durch Iphigenie entspringt die Erlsung aus der schlichten Menschlichkeit, die sich von Mensch zu Mensch bertrgt, aus dem natrlichen einfachen Glauben an das Gute. Ueberall ist das Metaphysische, Dogmatische beseitigt, das Menschliche geblieben, alle christlichen Begriffe sind skularisiert. Das Schluwort von Franz gibt eine knappe Zusammenfassung von Goethes persnlichem Glauben. Uns Menschen von heute muh das Kapitel Sku- Seine besondere Gabe liegt nicht auf dem religisen larisierung des Ehristentums schon um des bekannten Gebiet im engeren Sinne, sondern sie besteht darin, Schlagwortes willen interessieren. Goethe hat nach ein reiner Spiegel des Universums zu sein, des bunFranz seine Neigung zu den heiligen Schriften und ten Treibens der Welt, der stillen Angelegenheiten zu der Person Jesu sein Leben lang bewahrt; die des menschlichen Herzens, auch der Religion. I m flchtigen Aeusserungen des Unmuts und der Ver- Hintergrnde steht das groe geheimnisvolle Weltall. rgerung aus der Zeit eigener Grung nach der ita- Der Blick wird von dort nie abgewandt und gibt der lienischen Reise fallen dem gegenber wenig ins Ge- Poesie Goethes ihren eigentmlich-metaphysischen wicht. I m m e r h i n handelt es sich, wie Franz mit Recht Zauber. Dem Christentum gegenber lehnt er den hervorhebt, um ein Christentum zum Privatgebrauch. Dualismus und die Transzendenz der christlichen Bei dem damaligen Gegensatz zweier groer Systeme, Dogmatik wie Ethik mit aller Entschiedenheit ab, E l das eine ruhend auf dem alten bernatrlichen, das hat eine unbndige Freude an der Wirklichkeit und andere auf dem neuen natrlichen Begriff der Offen- Liebe zu den Dingen dieser Welt Die Heiligkeit der barung, stellte sich Goethe entschieden auf die Seite Sinne ist ihm etwas Selbstverstndliches. Er fhlt der Aufklrung, welche die Religion i n jeder Weise sich dadurch der Lebensauffassung der Antike und Letztlich ist menschlich-natrlich zu verstehen suchte. Der sicherste ihrer Diesseitsstimmung verwandt. Prfstein ist das gesamte Lebensgefhl. Dieses ist Goethes Naturverbundenheit der eigentliche Schlssel i n den altchristlichen Vorstellungen meist pessimistisch. zum Verstndnis der Gesamtpersnlichkeit i n allen Das Irdische wird entweder als bse und unvollkom- ihren Lebensuerungen. Auch da wo er mit dem men, oder doch wenigstens als Vorstufe des Vollkom- Christentum zusammenzugehen scheint, wandelt er menen angesehen. Fr Goethe dagegen fallen Wert auf eigenen Wegen. Den Unsterblichkeitsglauben hat er sich als eine Spezialanwendung der Herder-Goethiund Wirklichkeit restlos zusammen. Die Welt ist durchwaltet von Gotteskrften. Die Naturgewalten sind schen Lehre von der Metamorphose zurechtgelegt. I m Liebesboten; sie verknden, was ewig schaffend uns Unterschied vom kirchlichen Vorsehungsglauben erlebt umwallt. Die gttliche Liebe ist berall wirksam, i n nur der Mensch Gottes Fhrung, der innerlich aufgedem Triebe der Vgel gegenber der jungen B r u t , schlossen ist. I n einem Brief an Herder liest man in der Mutterliebe der Kuh zum Kalb. Die Herr- die Worte! Ich bleibe immer der wunderliche Heilichkeit und Gre des Menschen wird fr Goethe sym- lige, der wunderlich gefhlt w i r d . " bolisiert i n dem Gedanken der Gottebenbildlichkeit des M a n spricht viel von Goethes Optimismus. Er

89 sieht tiefer als andere Menschen i n die Abgrnde, die uns umgeben. Freilich empfindet er wegen seiner knstlerischen Sensibilitt das Hliche, Tragische, das Leiden besonders intensiv und wendet dann freilich sein Auge von ihm weg. Aber nicht aus Unkenntnis oder Selbsttuschung, sondern um diesen dunkeln Fluten einen Damm entgegenzusetzen. Gelade wegen der Rtselhaftigkeit und Unheimlichkeit will er einen Schatz von Schnheit und Freude sammeln: darum ist ihm die Poesie ein weltliches Evangelium, etwas, das die Menschen ber die Nte wie ein Luftballon hinweg hebt. M i t Goethes Lymbolum schliet Franz sein Werk. Was sollen w i r nun mit all dem anfangen? Wie sollen w i r uns dazu stellen, wir, die w i r uns Christen und Jnger Jesu zu nennen gewohnt sind? Sollen wir deshalb, weil Goethe sich selbst gelegentlich einen Heiden nannte und auch das Buch von Franz heidnische Aussagen i n Flle brachte, den Stab ber ihm brechen? Gilt hier ein scharfes Entweder-Oder, Jesus oder Goethe, oder sollen w i r uns nach dem Sowohl-alsauch einrichten? Ich frage mich, so oft die Stimme des Fanatismus auch mir zureden w i l l , immer wieder: Sollte es mglich sein, da dieser universale und wunderbare Genius nicht seine besondere gttliche Aufgabe gehabt habe? Haben w i r keine Pflicht, Gott von ganzem Herzen zu danken fr die prachtvollen Schtze, die er durch ihn uns gegeben hat? Frwahr, wem die wundervolle Weisheit der Sprche Goethes in Prosa und Poesie nichts zu sagen htte, wer an den Schtzen der Goethischen Lyrik oder an seinen tiefsinnigen Dramen stumpfsinnig vorbergehen knnte, ohne jede persnliche Ergriffenheit, mit dem knnten w i r nur Bedauern haben. Er kme uns vor wie ein M a n n , der seine Armut selbst verschuldet hat. Auf mich hat Goethe am Schlu meiner Gymnasialzeit wie eine Offenbarung gewirkt. Ich war damals auf dem besten Wege, mich zur Karikatur eines jungen Gelehrten auszubilden: mein ganzes Leben trug etwas Gemachtes, Knstliches an sich. Da wurde ich durch meinen unvergelichen Deutschlehrer Heinrich Motz auf die Lektre der Goethischen Schriften hingelenkt. Die Folge war, da Natur und Menschenleben mir i n ihrer ganzen Frische, Buntheit und Lebendigkeit entgegentraten und eine Welt von Schnheit und Herrlichkeit mir aufleuchtete. Konflikte mit meiner berlieferten Form des Christentums stellten sich freilich sehr bald ein: aber der wundersame M a n n war mir so ans Herz gewachsen, da ich mich bis heute nicht von ihm trennen konnte. Wenn ich versuchen darf, mit uerster Krze und mit Lsung des I n h a l t s von der Form, das herauszugreifen, was mir als das Wesentliche i n Goethes Glauben erscheint, wre etwa folgendes zu sagen. Wie mein Freund Franz sehe auch ich das Zentrum Goethes i n seiner Naturverbundenheit. Gott oder Natur, das sagt ihm alles. Ob er an der Natur ringt und arbeitet, um ihre Geheimnisse zu entrtseln, oder ob er sich ihr einfach hingibt, um sie zu genieen, oder sich kindlich an sie zu schmiegen, immer ist es dieselbe Natur, die geheimnisvoll offenbart", ihn und alle Wesen hegt und trgt. So gerne er das Wort ich glaube einen Gott" als ein schnes, lbliches W o r t gelten lt, Gott anerkennen, wo und wie er sich offenbare, das ist ihm eigentlich die Seligkeit auf Erden. Nirgends kommt mir die Verehrung der Natur so wunderbar vor, wie im Prolog im Himmel bei Faust I : Die Sonne tnt nach alter Weise i n Brudersphren Wettgesang, mit dem Refrain: Und alle Deine hohen Werke sind herrlich wie am ersten T a g " , wobei wohl zu beachten ist, da gerade die himmlische Harmonie die furchtbarsten Strme und Katastrophen voraussetzt, und das sanfte Wandeln des Tages alles eher ist als eine Selbstverstndlichkeit. In diese Natur eingebettet, ihren ewigen Gesetzen unterworfen, bestimmt, den Weg zu gehen, den sie ihm zeigt, fhrt nun der Mensch sein eigenes wunderliches Dasein. I n dem W o r t von den zwei Seelen i n meiner Brust drckt er den Tatbestand, die innere Zerspaltenheit des Menschen in klassischer Sprache aus. I n der Ode Das Gttliche" geht er sogar von seinen blichen Gedankengngen ab und stellt vorbergehend Natur und Glck als unfhlende Gewalten jenseits von gut und bse i m Gegensatz zum Menschengeist, der allein unterscheiden, whlen und lichten und allein den Guten lohnen, den Bsen strafen darf. Damit w i r d gewissermaen der Mensch zum Schpfer Gottes erhoben. Der edle Mensch, der, hilfreich und gut, unermdet das Ntzliche, Rechte schafft, sei uns ein Vorbild jener geahnten Wesen, die w i r die Gtter nennen. Nebenbei gesagt ein Lieblingslied Pestalozzis, der es seinen berhmten Nachforschungen" zugrundegelegt hat. I m brigen braucht man nur den Namen Faust zu nennen, so wei jeder, wie Goethe vom Menschendasein und von menschlichen Idealen dachte. Er sucht und schafft neue Ausdrcke wie das D monische", das Niedertrchtige", um das Durcheinander und die ganze Verworrenheit des Menschengeistes zu erfassen. Er vergttlicht das eine M a l die schpferische Menschenkraft und lt alle Ehrfurchten sich steigern und vereinigen i n der Ehrfurcht des M e n schen vor sich selbst. I m Handkehrum zieht er eben diesen Menschen ins Schmutzige, i n die Region der Sptter und Witzemacher herab und lt ihn sogar die eigenen Ideale angreifen. Letztlich hngt alles daran, welche Seite des Goethischen Menschen mir i n den Vordergrund stellen, Faust oder Mephisto. Es geht natrlich nicht so, da wir den Faust in zwei Teile zerschneiden, einen moralischen und einen unmoralischen Teil. Die Frage ist nur die, auf welcher

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Seite sich der Hauptkampf abspielt und sich ein bestndiges Aufwrtsdringen beobachten lt. Doch ist es jedem eingeboren, da sein Gefhl hinauf und vorwrts dringt, wenn ber uns, im blauen Raum verloren ihr schmetternd Lied die Lerche singt. Oder man halte sich an das kurze Wort im Divan: Nur kein langes Federlesen, la mich immer nur herein' denn ich bin ein Mensch gewesen, und das heit ein Kmpfer sein." Wahrlich nicht blo die Natur, sondern das Menschenschicksal, des Menschen Kampf steht da in seiner Ganzheit und Gre und kann noch heute jedem Menschen zu einer Offenbarung werden. I n diesen dunkeln Kampf leuchten die drei Lichter herein, ohne die sich unser Weg im Chaos verlieren wrde. Es ist einmal der Aufruf zur Ttigkeit, zum Handeln, zum Tun der Pflicht an der Stelle, wohin jeder von uns sich gestellt wei, um die Aufgabe des Tages zu erfllen. Es gibt da kein Ende; jede erfllte Aufgabe schafft solche, die es noch nicht sind, wobei Goethe es nicht versumt, (am Schlu des Faust I I ) auch die soziale Aufgabe in seinen Pflichtenkleis aufzunehmen. Es ist Geist von Leibniz, der hier Goethe ergriffen hat mit seinem unermelichen Tatendrang; die Seele wild dabei aufgefat als eine Monade, die ewig schaffen mutz, niemals zur Ruhe kommt. Man wird auch an Zwingli erinnert, der mit diesem Begriff der rastlosen Monade, in der Sprache des Aristoteles Entelechie, gearbeitet hat. Dann aber die Losung Entsagung, ruhend auf der Einsicht der Begrenztheit unserer Krfte, die von der Natur respektiert wird und die auch der einzelne Mensch respektieren soll durch Resignation. Das gilt jedem Naturforscher, den seine Arbeit zu dem Punkt fhlt, wo auch ersichins Unerfolschliche zu fgen hat, nachdem er den Kreis des Erforschlichen durchwandert hat. Und endlich die Hoffnung, wie sie Goethe im Symbolum so demtig und menschlich niedergelegt hat und wie sie sein grter englischer Jnger, Thomas Carlyle, in seiner Rektoratsrede zu Edinburg als Fazit seines Lebens verkndete! Des Maurers Wandeln es gleicht dem Leben, und sein Bestreben, es gleicht dem Handeln der Menschen auf Erden. Die Zukunft decket Schmerzen und Glcke schrittweis dem Blicke, doch ungeschrecket dringen wir vorwrts.

Und schwer und schwerer hngt eine Hlle mit Ehrfurcht. Stille ruhn oben die Sterne und unten die Grber. Betracht' sie genauer und siehe, so melden im Busen der Helden sich wandelnde Schauer und ernste Gefhle. Doch rufen von drben die Stimmen der Geister, die Stimmen der Meister! Versumt nicht, zu ben die Krfte des Guten. Hier winden sich Kronen in ewiger Stille, die sollen mit Flle die Ttigen lohnen! Wir heien euch hoffen. Das ist sicher kein Christentum des Paulus oder der Reformatoren, auch wohl kein biblisches Christentum! Es fehlt ihm zu sehr der radikale Ernst und der Gegensatz von Gericht und Gnade mit der schroffen Ausschlielichkeit der genannten Mnner. Aber was er uns bringt, ist so fromm und so menschlich zugleich, da wir nur danken knnen, und wo man das von Herzen kann, da ist auch Gott dabei. So wenigstens empfinde ich und empfinden es wohl manche, als deren Sprecher ich diese Zeilen geschrieben habe. Basel. Paul Wernle.