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2 IRITZIA

Deia Martes, 18 de marzo de 2014

Iritzia
Behatokia
POR

Javier Alonso

Cigarrillo electrnico y poderes pblicos


Lo pblico tiene la obligacin de velar por la defensa de la salud y para ello es lcito recurrir a las herramientas habituales en una industria que no repara en el dao para llenar sus arcas
RAS doce aos al frente de la alcalda de Nueva York, Michael Bloomberg dej su cargo el 31 de diciembre de 2013. Durante su mandato, la ciudad ha vivido una notable transformacin, ahora es ms segura, ms rica, ms culta y ms sana; unos progresos que han quedado eclipsados por los retrocesos en polticas sociales. La educacin y la vivienda son menos accesibles para las personas con pocos recursos, el nmero de sin techo alcanza cifras rcord y las libertades se han visto menoscabadas por una poltica de detencin y cacheo construida sobre la discriminacin racial y basada en el solo respaldo de una sospecha razonable. A pesar de haber sido elegido en tres ocasiones, las crticas contra l han sido continuas. Se le ha acusado de que sus polticas han favorecido, sobre todo, a las personas con nivel econmico alto y de que su injerencia en cuestiones en las que se mezcla la salud pblica y la libertad individual ha sido abusiva. Esta supuesta intrusin sobreprotectora es el paradigma de lo que se ha dado en llamar Estado niera. Su compromiso con la promocin de vida

saludable se centr en la lucha contra una de las ms graves amenazas: la creciente epidemia de obesidad y diabetes. Puso coto a la sal y a las cardiovenenosas grasas trans, favoreci el consumo de frutas y verduras, impuls decididamente la realizacin de actividad fsica entre la ciudadana y trat de reducir el tamao de las bebidas gaseosas que se vendan en la calle. No obstante, la batalla con la que obtuvo mayor notoriedad fue la que mantuvo contra el tabaco. Fue pionero en imponer medidas, que luego se generalizaron, como la limitacin del consumo de tabaco en espacios pblicos, llegando incluso a prohibirlo en parques y playas. El resultado fue una drstica reduccin del nmero de personas que fumaban, alcanzando los niveles ms bajos entre las ciudades de su pas. En esta misma lnea, una de las ltimas normas que aprob fue la equiparacin del cigarrillo electrnico, en cuanto a limitaciones, al tabaco. Lo incluy en la ley aire sin humo, lo que impeda su uso y acotaba su publicidad en las mismos condiciones que el cigarrillo convencional. Su objetivo era claro: Mejorar la salud evitando que creciera el nmero de personas adictas a la nicotina. Como era de suponer, para los grupos que defienden su uso la restriccin era, cuando menos, incongruente. Segn ellos, el cigarrillo electrnico tiene una clara utilidad en la reduccin del hbito tabquico y, al no producir ninguno de los productos que se han demostrado deletreos en el humo como el monxido de carbono, las micropartculas slidas y los carcingenos, nunca acarrear las gravsimas consecuencias que provoca fumar. Afirman, adems, que nadie ha demostrado que sean perjudiciales ni para quien los consume ni para el entorno, por lo que las limitaciones que se le imponen son un clarsimo e injustificado ataque a la libertad individual. Los cigarrillos electrnicos son dispositivos que permiten imitar el acto de fumar: mediante el calentamiento de un cctel de nicotina, disolventes y aromas se genera un vapor que simula al humo del tabaco y difunde sustancias qumicas en las vas respiratorias. La proporcin de cada uno de los componentes vara de una marca a otra, lo que unido a su constante evolucin tecnolgica dificulta la realizacin de estudios fiables que valoren sus efectos. Es cierto que si una persona reemplazara totalmente el humo del tabaco por este vapor se reduciran drsticamente los riesgos y los daos. Tambin la salud de las personas que estn alrededor se afectara menos que la de

las que respiran humo ajeno, pero an estamos lejos de conocer sus verdaderas consecuencias en la salud. Con tan escasos argumentos en contra, llama la atencin que todas las organizaciones sanitarias y cientficas relacionadas con la salud se hayan manifestado radicalmente en contra de los cigarrillos electrnicos. Se apoyan en consideraciones de prudencia: no conocemos los efectos a largo plazo de las sustancias que se inhalan, la mayora contienen nicotina que, adems de txica sobre todo en cerebros en desarrollo, es muy adictiva y puede servir como pasarela para el comienzo de la adiccin al tabaco entre adolescentes. Adems, por su semejanza con los cigarrillos en cuanto a imagen y forma de consumo, su tolerancia en espacios pblicos y su publicidad vuelve a normalizar un acto cuya prohibicin haba aportado grandes resultados. Algunas de esas presunciones ya se han demostrado. Conocemos que no son mejores que otros mtodos para dejar de fumar y que los jvenes que se inician en el cigarrillo electrnico comienzan con ms facilidad con el consumo de tabaco. Estamos lejos an de establecer si el resto de los heterogneos productos del vapor son inocuos o no y si sus peligros aumentan cuando se alternan con tabaco, pero ya sabemos que no estn exentos de efectos txicos por lo que no se debe banalizar su utilizacin. Para las compaas tabaqueras, cada vez ms heridas en esta guerra, el pujante negocio del vapor nicotinado representa una tabla de salvacin; hoy las grandes del tabaco son las grandes del cigarrillo electrnico. No pueden permitirse el lujo de perder ms clientes. La muerte es consustancial a su negocio, la mitad de su clientela muere por fumar, por eso necesitan que no se produzcan abandonos voluntarios impulsados por las restricciones a fumar en pblico y precisan nuevas incorporaciones. El cigarrillo electrnico cumple los dos objetivos, permite mantener los niveles de nicotina y evitar la incmoda abstinencia donde est

Para las compaas tabaqueras, cada vez ms heridas en esta guerra, el pujante negocio del vapor nicotinado representa una tabla de salvacin

prohibido fumar y ser la llave tecnolgica y atractiva que abrir la puerta al tabaco en el mercado adolescente. Su manera de hacer nuevos clientes se traduce en convertir en adicta a la juventud. No existe otra alternativa. Agregar la ms mnima parte de responsabilidad social o de tica a su negocio reducira su margen de beneficio. Sin embargo, la sociedad no debe permitir que con sus embustes y el cigarrillo electrnico es una trampa ms vuelva a aumentar el nmero de personas que fuman. Una legislacin tolerante, que ponga la marcha atrs de la mquina del tiempo para que la nicotina y una imitacin incitacin del consumo de cigarrillos sea publicitada, que permita su utilizacin en establecimientos de hostelera y haga que sus impuestos no se equiparen a los del tabaco convencional dar al traste con los logros antitabaco de los ltimos aos. Nuestra salud no puede supeditarse a las leyes del mercado que imponen los grandes consorcios del tabaco, es responsabilidad de todos los poderes pblicos colaborar en erradicar esta epidemia aunque, por ello, sean etiquetados de atentar contra la libertad y teman perder votos. Lo pblico, sea cual sea su mbito de responsabilidad, tiene la obligacin de velar por la defensa de la salud y para ello es lcito que recurra a las mismas o ms invasivas herramientas habituales en una industria que no repara en el dao para llenar sus arcas. Es por ello legtimo, como han hecho Nueva York y otras ciudades, que a los cigarrillos electrnicos se les apliquen las mismas restricciones que al resto del tabaco hasta que no demuestren su inocuidad individual y social. Bloomberg evidenci que desde un ayuntamiento niera se puede mejorar la salud sin perder votos. Sus normas sanitarias estuvieron cargadas de polmica y algunas fueron anuladas por una justicia adulterada por cuentas de resultados, pero sin duda sealaron un nuevo horizonte en la intervencin de una administracin no sanitaria en la salud pblica que muchas ciudades estn imitando. Tenemos un largo camino por delante, no solamente en la lucha diaria contra la adiccin al tabaco sino en la ardua tarea de convencer a nuestros gobiernos de los graves peligros que conlleva la inaccin en salud pblica y de la necesidad de, sin llegar a la injerencia injustificada en la libertad individual, poner en prctica polticas intervencionistas hasta intrusivas juiciosas que combatan los perversos mtodos de las promotoras de esta gravsima epidemia.
* Mdico