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Las nuevas formas del debate pblico: primicias de una nueva configuracin del espacio pblico democrtico?

Jean Mouchon

La observacin del debate pblico en la televisin suele ser reveladora de la salud democrtica de un pas. No es de extraar, pues, que una parte importante de las investigaciones sobre los medios de comunicacin se interese por esta temtica. Sin embargo, a menudo atentos a las manifestaciones ms vistosas, muchos de estos trabajos reflejan antes que nada la fascinacin por las astucias de los candidatos durante las campaas electorales o por las formas bajo las que se presenta la comunicacin institucional de los gobiernos. Liberados de los a prioris que durante largo tiempo justificaron las disputas entre los partidarios de la consideracin de los efectos (los cuales se estiman las ms de las veces como negativos para la regulacin democrtica), y los que adeptos a una visin ms optimista destacan los espacios de libertad de los receptores, dichos anlisis se circunscriben a la apariencia ms inmediata de formas cuya visibilidad est ya establecida, sin situarlas en el seno de la compleja combinatoria del espacio pblico contemporneo. Hacer de las manifestaciones dominantes del momento el objeto de estudio principal supone compartir en cierta manera el punto de vista de los comunicadores, atrados por el espejismo que estima posible la superacin del debate social alimentado por intereses contradictorios que se manifiestan necesariamente en la esfera poltica. An as, y a pesar de la creciente profesionalizacin de la comunicacin en la lgica estricta del marketing, gran parte de la poblacin muestra su desconfianza hacia esta parca definicin de lo poltico. La disminucin constante de la participacin electoral o los cambios radicales de mayora poltica estos ltimos aos son el reflejo de la confusin que impera en el electorado. Si semejante constatacin es una evidencia, su interpretacin 1

no deja de ser problemtica. Por tentador que pueda ser interpretarla como el signo de la despolitizacin propia de la democracia liberal, esta explicacin resulta rpidamente demasiado reductora, ya que el agotamiento de ciertas formas tradicionales de la representacin poltica va de la par con la aparicin de nuevos modos de intercambio en la esfera pblica. Esto se manifiesta cotidianamente en la evolucin de los dispositivos empleados en las emisiones de debate televisivas, donde se asiste a una redistribucin de los papeles entre los diferentes actores y a una redefinicin de los temas abordados. El debilitamiento del debate entre los actores de la poltica, figuras emblemticas del espacio pblico en la democracia representativa, va acompaado de la proliferacin desbordante de la palabra ordinaria en los talk shows. Este fenmeno, de fcil constatacin en la mayor parte de las cadenas, no se limita a la esfera de la televisin y toma otras formas en otros campos. El mbito de la medicina, por ejemplo, se halla sometido a una reorganizacin similar. Rechazando su confinamiento en el rol sumiso del paciente, los enfermos se agrupan en asociaciones y se hacen or como actores de pleno derecho al lado del personal mdico y de los responsables de la poltica sanitaria. El sida ha sido determinante a la hora de hacer saltar el legendario cerrojo mdico. Instruido por esta dinmica, el poder poltico ha abierto a su vez nuevos espacios de discusin con la esperanza de obtener proposiciones consensuales procedentes de los miembros de la sociedad civil. Con el fin de abordar cuestiones sensibles que dividen a la sociedad (nacionalidad, integracin, laicidad) o de tomar posicin ante las incertidumbres creadas por el desarrollo de ciertas tecnologas (sobre todo las genticas), el poder crea comits de reflexin en torno a personalidades reconocidas tanto por sus competencias como por su alteza de miras y falta de prejuicios (en Francia, Haut Comit l'intgration, Comit national consultatif d'thique). Semejantes actuaciones introducen un nuevo modo de gestin de los problemas difciles y valorizan una forma del debate pblico indita hasta ahora, tras las que cabe adivinar un movimiento de retirada parcial del actor poltico en la fase previa a la toma de decisin. Esto indica que es la

colectividad la que se hace cargo de las etapas obligadas de un proceso que va de la consulta poltica a la decisin final. La complejidad de estos nuevos procedimientos debilita la ideologa de la transparencia que defienden los profesionales del marketing, cegados sin duda en este punto por las solicitaciones a las que los someten los dirigentes polticos en su bsqueda permanente de elementos tranquilizadores. Sin embargo, y en contra de este punto de vista, la evolucin de la sociedad contempornea parece estar marcada por la complejidad creciente de las relaciones entre los diferentes actores sociales segn nuevos modelos que se elaboran cotidianamente. Nuestra contribucin va a interesarse por estas formas emergentes de deliberacin pblica. Ms all de la heterogeneidad de los foros en los que se despliega la palabra social, las tendencias de fondo son perceptibles tanto en los dispositivos de la televisin popular como en aquellos, en principio ms elitistas, de los crculos polticos o los cenculos cientficos. Un recorrido por los estudios realizados en estos dos mbitos buscar localizar las modalidades recurrentes de estas nuevas prcticas para situarlas en la perspectiva ms amplia de la nueva configuracin posible del espacio pblico. Una tercera parte, dedicada a las nuevas formas del compromiso colectivo, completar el cuestionamiento sobre las evoluciones del modelo y de sus componentes. En efecto, no es inverosmil suponer que los signos empricamente constatados de la mutacin correspondan a un movimiento ms profundo que obliga a repensar al mismo tiempo los criterios que rigen la legitimad de los actores, la elaboracin de foros de confrontacin, la definicin de las temticas del debate pblico y el reconocimiento de los distintos registros de palabra.

El sntoma televisivo Desde la aparicin de las cadenas privadas en la difusin hertziana a la creacin de las de pago por cable o por satlite, la programacin televisiva ha sufrido une evolucin que merece ser examinada, tanto ms cuanto el tiempo transcurrido desde el inicio de este proceso permite

considerarlo con la suficiente distancia. Numerosos autores han seguido de muy cerca la pista de esta transformacin en los programas de debate, lo que les ha permitido distinguir distintos perodos segn la sucesin de los dispositivos empleados o en funcin de la redefinicin del lugar simblico ocupado por los distintos actores que intervienen en ellos (Coulomb-Gully, 2001; Mouchon 1998 y 1999; Neveu, 1995; Veron, 1995). La poca de L'Heure de vrit, programa de los aos 80 en el que la poltica capta la audiencia en prime time alrededor de la relacin dual entre el actor poltico y el crculo restringido de los periodistas parisinos, viene a marcar el apogeo de un gnero que a partir de ese momento va a declinar de manera progresiva. El traslado al domingo por la maana o a una hora ms tarda (Mots croiss), el grafismo espectacular (Les absents ont toujours tort en la Cinco) o la apertura a la vida privada de los protagonistas (Questions domicile) no consiguen detener el desinters de los telespectadores por estas prestaciones redundantes, de un formalismo estereotipado y cuyos protagonistas son objeto del desamor popular. Las distintas tentativas de introduccin de dispositivos ms interactivos en las cadenas pblicas (La France en direct, Direct) no logran aumentar la audiencia del debate pblico en su forma televisiva. La desaparicin de este tipo de programas no deja de suscitar reacciones y peticiones de reintroduccin en la programacin, al menos en las cadenas pblicas. Pero los responsables de la programacin, llevados por la lgica de la competencia y de la bsqueda de la mayor audiencia posible, responden sin ambages que se trata de programas demasiado elitistas, sin emocin y que no incrementan la audiencia (Pierre Fontaine, Le Monde, 28 de octubre de 2003). Este veredicto brutal, traduccin de un realismo profesional totalmente sometido a la rentabilidad econmica, obliga a estudiar el problema desde un nivel superior en el que se pueda tener en cuenta la cuestin del inters colectivo. En este sentido, la desaparicin del debate poltico del foro televisivo suscita interrogantes no tanto sobre la televisin como sobre la poltica y la percepcin que el espectador/ciudadano tiene de ella. Si se acepta que ste es el fenmeno estructural, no queda ms

remedio que recapacitar sobre la degradacin de imagen de la que sufre la esfera poltica. Todas las encuestas coinciden en sealar que lo que era una prdida paulatina de consideracin constatada estos ltimos aos ha acabado por convertirse en una verdadera desconsideracin. Esta tendencia de fondo puede ser explicada por la conjuncin de distintos factores. El primero estriba en la escasa credibilidad moral de sus actores. El descrdito de los polticos en los pases democrticos es el resultado de la condena de algunos de ellos en casos de corrupcin. La operacin Manos limpias, realizada sin concesiones por los jueces italianos entre los dirigentes polticos de aquel pas, ha generado un panorama poco halagador cuyos resultados desestabilizadores persisten. Lejos de ser caractersticas de un solo pas, como se quiso creer en un principio, estas malversaciones afectan a la mayor parte de las democracias, implicando a veces a sus principales dirigentes. La revelacin pblica de los enormes intereses en juego, conjugada con las trabas puestas al buen funcionamiento de la justicia por aquellos mismos que deberan garantizar su independencia, alimenta un fenmeno de rechazo que ha acabado por ser masivo. Este descrdito moral tiene importantes efectos secundarios por cuanto mina la relacin de confianza entre el poltico y los ciudadanos. Las dudas sobre la moralidad conducen a dudar del valor de la palabra. En estas circunstancias, no es de extraar que haya surgido todo un lxico para calificar la palabra poltica. El cargo poltico, experto en el arte de esquivar las preguntas difciles, parece dispuesto a utilizar todos los artificios del lenguaje con el fin de controlar lo que quiere o no quiere decir. Los entrevistadores temen ante todo aquellas respuestas que buscan empantanar la palabra para esquivar una cuestin difcil, a lo que reaccionan pidiendo a sus interlocutores que hablen sin rodeos. La palabra puesta en entredicho pierde de esta manera su valor de compromiso, necesario para el hombre poltico a la hora de asociar el verbo a la accin. Encerrada en una retrica de la esquiva, la palabra es percibida como el habla verbosa y altiva de una casta formada con el mismo molde (en Francia, Sciences Po o cole nationale d'administration). La sociologa de las profesiones hombres polticos de primer rango,

periodistas, editorialistas confirma esta percepcin que rene en un mismo mundo cerrado a los que participan en la interaccin poltica en la televisin. Sobre este teln de fondo negativo las emisiones de caricatura han encontrado materia de expresin. El xito de Los Guioles ha sido paralelo al crecimiento inexorable del descrdito del universo poltico tradicional. La codificacin del lenguaje, la duplicidad de los comportamientos, el ansia de poder y la brutalidad de las rivalidades han alimentado da a da la stira de la poltica, reducida a un simple espectculo de marionetas. Pero ms all de las risas provocadas por los distintos episodios, el estatuto de este universo pierde todo su valor de manera progresiva. El carcter coagulante de la caricatura permite establecer una verdadera sintomatologa de la crisis de la poltica tradicional. Las distintas tentativas de las cadenas pblicas (como el programa La France en direct) de reanimar la interaccin poltica han fracasado. La acertada apuesta de los responsables de dichos programas por la reintroduccin de la palabra corriente en los intercambios les ha llevado a chocar con la organizacin del sistema poltico francs. El dispositivo propuesto reproduce de manera casi idntica las caractersticas de la arquitectura francesa: geometra y centralizacin aplicadas a todos los mbitos de la sociedad. En el plat, cabeza de puente de la centralidad, se encuentran reunidas todas las palabras autorizadas procedentes esencialmente del crculo parisino, mientras que los dplex se abren a la palabra ordinaria reducida a un rol secundario. De esta manera, y con toda seguridad involuntariamente, aparecen reflejadas las diferencias de estatuto y las jerarquas sociales. En tales condiciones, no es de extraar que el ciudadano de a pie mayoritario pese a todo no se reconozca y vuelva la espalda a la escenografa que se le propone. Figura simblica de la desigualdad, el efecto negativo provocado por este dispositivo no hace ms que aumentar el descrdito del universo poltico, mal considerado por el comportamiento de sus actores y la cerrazn de sus estructuras. La necesidad de crear nuevos dispositivos ms adecuados a las expectativas de la gente se deja

sentir y, como suele ser el caso, la televisin comercial se adelanta a esta tendencia: en paralelo a la casi desaparicin de los magacines polticos, el aumento de las emisiones de talk show se convierte en algo inexorable. Los analistas del mundo acadmico, sin embargo, no parecen darse cuenta de la importancia del fenmeno. Los unos, encerrados en su fascinacin por todo lo que alimenta las discusiones mundanas, se complacen en comentar doctamente dichos dispositivos dando pruebas de un cierto borreguismo; los otros, siempre desconfiados, slo ven una prueba ms de la perversin de la televisin comercial. En ambos casos, nadie seala la dimensin sociopoltica de esta nueva forma de expresin popular a gran escala. Slo algunos trabajos de sociologa liberados de prejuicios normativos consideran de manera innovadora este nuevo tipo de interaccin propio de la televisin de masas (Mehl, 1996, 2003; Pasquier). Dicho gnero, considerado como la forma emergente de la televisin de la intimidad, pone en entredicho algunas creencias relativas a la jerarqua de la palabra en el espacio pblico. Al mismos tiempo representa la primera manifestacin masiva del desplazamiento de fronteras entre la esfera privada y la pblica. Asistimos a una completa redistribucin de la palabra, en un movimiento que otorga una dimensin pblica a la palabra ordinaria, cuya expresin se encontraba tradicionalmente circunscrita al estrecho espacio de la vida cotidiana. El lugar central ocupado hasta hace poco por el experto es puesto en tela de juicio. Los efectos son considerables tanto en el plano de los temas abordados como en el de la presentacin que adopta el discurso. A partir de ahora, la expresin individual de los diversos problemas cotidianos (sexualidad, conflictos en la familia o en el trabajo) encuentra una escucha colectiva en una especie de catarsis social a gran escala. A la turbacin de unos responde la experiencia de otros. La palabra pierde la complejidad erudita, la forma intelectualizada y la tendencia a la abstraccin propias del discurso que hasta ahora se consideraba como el nico legtimo. La puesta al desnudo de la vivencia se expresa en trminos sencillos, comprensibles para todos y, sobre todo, liberados de los efectos discriminadores de la retrica acadmica. La nueva

habla es sometida al rasero de la autenticidad de la experiencia: el testimonio es su fuerza. Esta gran transformacin introduce modificaciones importantes en la configuracin tradicional del espacio pblico tal y como ha sido definido por Habermas. Por un lado, se da cabida a la dimensin de lo sensible, hasta ahora refrenada por dificultar el libre ejercicio de la razn. Las emociones, libremente expresadas, ya no son objeto de reprobacin sino que son recibidas bajo la forma de la empata. A su manera, el relato de vida contribuye a conformar una forma de vnculo social en las democracias de masas. Los fragmentos de realidad restituidos por el discurso hablan a todos de una manera infinitamente ms accesible que en su formulacin docta. Aparece un corte claro entre el individuo cualquiera que se reconoce por mimetismo en las vivencias de sus semejantes y el administrador o el responsable, cuyo papel en la sociedad lo lleva a clasificar, formalizar y producir informes. En ltima instancia, la catalogacin de la realidad es percibida como una visin cosificada objeto de una creciente desconfianza. La mutacin que se opera en el flujo cotidiano de la televisin afecta a la arquitectura de los circuitos de la palabra en la sociedad, lo que se traduce en un movimiento que tiende a la redistribucin de la legitimidad atribuida a los diferentes actores sociales. Desde este punto de vista, esto la hace partcipe de esa aspiracin a una mayor igualdad que se empez a manifestar a principios de los aos 90, perceptible en la evolucin de los dispositivos de los magacines polticos (Mouchon, 1998). No obstante, los temas abordados en estos intercambios no pasan de ser simples confesiones en la pequea pantalla (Mehl, 2003), lo que sera la prueba del abandono de la dimensin poltica dentro de la interaccin social. Aun siendo innegable, el primado de la dimensin psicolgica no vaca a sta de su dimensin colectiva. El hecho de preferir las estructuras donde impera el intercambio al patrn calcado de la transmisin del modelo pedaggico tradicional abre el camino a nuevas formas de definicin y apropiacin de las normas. El desarrollo de los temas llamados societales en el discurso poltico es una muestra de la importancia de este cambio. As pues, lejos de la doxa impuesta, las normas de la vida

cotidiana se definen en el da a da mediante la observacin de la experiencia ajena y la liberacin de la palabra de cualquier a priori moral. El ejemplo de la familia recompuesta es significativo de esta redistribucin abierta a una combinatoria que hasta ahora pareca impensable (desde la familia monoparental convertida en algo corriente a las parejas homosexuales implicadas en la lucha por el reconocimiento del derecho parental). Signo de la independencia progresiva del individuo frente a los cdigos impuestos por los antiguos colectivos (la familia, la religin o la escuela), este comportamiento, asumido masivamente, constituye sin lugar a dudas un cambio mayor en la manera de fijar los principios que regulan la relacin entre el individuo y la sociedad. Definidos colectivamente a partir de la prctica, tales principios no slo renuevan la relacin entre el mbito pblico y el privado, sino que contribuyen a la constitucin progresiva de un nuevo foro para el debate pblico con dispositivos y reglas propios. Como lo demuestran los socilogos citados ms arriba, lo que a primera vista parece una simple ola introspectiva resulta ser en realidad un movimiento de fondo revelador de la bsqueda de identidad contempornea. El proceso opera de manera inventiva, apoyndose en los nuevos modos de discusin y creando nuevas formas de evaluacin. La palabra para s tiene el valor de palabra para el otro y la recomposicin se efecta en un movimiento de combinacin colectiva. La finalidad del relato de la propia vivencia es la deliberacin consigo mismo y con el otro mediante la que, en ltima instancia, se busca determinar lo que es o no aceptable. Esta manera de construirse una identidad se caracteriza por una navegacin errtica entre distintas fuentes de referencia posibles, procediendo mediante prstamos parciales y puntuales en mbitos heterogneos. Algunas referencias institucionales pueden entremezclarse con otras individuales a las que se considera ms acordes con las expectativas y el anhelo personal. El recurso sistemtico al razonamiento fundamentado en una racionalidad controlada es abandonado en beneficio de una trayectoria ms cercana al placer del vagabundeo que al del rigor acadmico.

La concomitancia entre la irrupcin del talk show bajo diversas formas y la desaparicin progresiva del intercambio poltico en la televisin no puede ser considerada como la simple degeneracin de la expresin en un medio de comunicacin sometido a la lucha sin piedad por conseguir el dinero de la publicidad. Tras la irrupcin de este nuevo gnero televisivo se esconde una innegable dimensin sociopoltica. Este hecho, considerado en relacin con nuestro cuestionamiento central sobre la mutacin del espacio pblico y el significado que cabe atribuirle, aporta una gran cantidad de informacin. Todas las categoras de anlisis validadas por los investigadores que se interesan por estos asuntos estn implicadas: un nuevo foro se ha ido constituyendo poco a poco; el abanico de los que en l intervienen se ha ampliado cuando no han sido remplazado por otros; los temas debatidos son sensiblemente diferentes de los que hasta ahora se consideraban como pertinentes en la deliberacin pblica; la retrica empleada est ms prxima del modelo narrativo que del argumentativo. Adems de su amplia aplicacin, este movimiento permite un avance decisivo en la definicin de la democracia contempornea. Al reivindicar el individuo una mayor igualdad, se prefiere el hombre ordinario al experto. El cuadro siguiente muestra las distintas facetas de esta rpida evolucin de la que la televisin es un buen sntoma: Magacn poltico Foro Actores Dispositivo jerarquizado que reproduce la jerarqua social institucionales, principio de celebridad; polticos nacionales, editorialistas parisinos; principalmente masculinos; tmida apertura al ciudadano de a pie cuya palabra parece limitada poltica institucional; copia de las atribuciones ministeriales; rivalidades entre jefes Talk show de gran audiencia dispositivo simplificado; presencia igualitaria personas ordinarias; supresin de las diferencias jerrquicas; reconocimiento de la paridad hombre/mujer; papel reducido de los expertos

Temas

familia, educacin, moral y tabs; exclusin de los mbitos social, econmico y poltico

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Retrica

formalismo, abstraccin; razonamiento de alcance general; palabra elaborada segn el modelo de la escritura

simplicidad de la palabra, expresin oral, relato de vida

No obstante, y en la medida en la que hace entrar en juego la construccin de la identidad personal, esta forma de interaccin obliga a cuestionarse sobre el espacio de lo social y de los valores colectivos. Para saber si estamos ante un elemento constitutivo de la nueva configuracin del espacio pblico, es necesario salir del marco de la ficcin y ampliar el anlisis a las situaciones que exigen un compromiso en la accin pblica.

El valor emblemtico de los foros hbridos El mbito cientfico es un segundo espacio interesante si se le considera desde nuestra perspectiva. Estando sometido a lo imprevisible de los descubrimientos, tiende cada vez ms a funcionar mediante un reparto de responsabilidades. El caso de la manipulacin gentica resulta paradigmtico: su utilizacin no depende de la sola competencia de los cientficos, dado que sus efectos a largo plazo llevan a interrogarse sobre su aceptabilidad tica, lo que interpela al conjunto de la sociedad. Como dijo recientemente el profesor Sicard, presidente del Comit national consultatif d'thique francs, el embrin no es un problema mdico, es un problema de la sociedad. El cuestionamiento del modo de decisin circunscrito a la comunidad de los expertos es el resultado del rechazo generalizado del sistema de delegacin en el que ha estado basada la democracia representativa. Algunos trabajos de sociologa van ms all y hablan de un doble rechazo al equiparar el de la delegacin en la esfera del saber con el rechazo que se observa en la esfera del poder (Callon, Lascoume, Barthe, 2001). En un movimiento concomitante al ya sealado ms arriba, el experto pertrechado de su saber y el poltico de su poder ceden una parte de su podero en beneficio del ciudadano de a pie. Ante la complejidad creciente de los problemas que se 11

plantean a la sociedad contempornea, son muchas las voces que se elevan regularmente para apelar a la corresponsabilidad de todos y cada uno de los actores implicados en los procesos decisorios. La crisis que enfrent en Francia a los investigadores con el primer ministro Raffarin durante el invierno de 2003 no se explica nicamente por las restricciones en la financiacin pblica de la investigacin o por el temor a una privatizacin de dichas inversiones. En nombre de la fundacin Sciences citoyennes, distintos grandes cientficos (entre ellos el profesor Testard, aureolado por su xito con el primer beb-probeta) no dudaron en publicar un vibrante artculo en el diario Libration (el 22 de enero de 2004) donde sealaban unas de las fallas principales del sistema: Si mercantilizar el saber es una amenaza, no escuchar a la sociedad civil lo es tanto o ms. Para ellos, el remedio consista en imaginar nuevos dispositivos de concertacin lo ms abiertos posibles a la sociedad: El desafo consiste en inventar otros dispositivos como las conferencias de ciudadanos que, seguidas por un debate parlamentario, constituyen estructuras crebles de programacin y evaluacin de las opciones cientficas y tcnicas. En este punto vienen a coincidir con esa corriente que, iniciada por los dirigentes polticos en los aos ochenta, preconiza una apertura de los procedimientos de decisin relativos a cuestiones complejas. Aunque poco inclinados a compartir el ejercicio del poder, aqullos son conscientes de que determinados aspectos vitales para el equilibrio presente y futuro de la sociedad deben ser discutidos ms all del estrecho crculo de los responsables tradicionales. Lo que se realiza con la doble intencin de ir ms all de las posiciones dictadas de antemano y de tomar decisiones consensuadas. En un primer tiempo, estas instancias estn constituidas por personalidades morales a las que, al modo de las consejos de sabios, se pide que se pronuncien sobre problemas ticos relacionados con el desarrollo de la medicina (en Francia, el Comit consultatif national d'thique), o que propongan soluciones para evitar ciertos bloqueos en la sociedad, como en lo referido por

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ejemplo a la incapacidad persistente de la sociedad francesa para integrar a los inmigrantes procedentes del Magreb (Commission nationale de nationalit en 1987, substituida por el Haut comit l'intgration en 1990). De manera paulatina, estas estructuras conducen a otros dispositivos que dan cabida a los ciudadanos corrientes. Inicialmente de alcance nacional como la Commission nationale du dbat public (1995), las Confrences de citoyens (1988) o los tats gnraux de la Sant (1988), estas instancias se inscriben despus en las estructuras regionales y locales (Conseils de la jeunesse en las distintas regiones francesas o en los municipios o, para acabar, los Conseils de quartier, creados en 1998 en las grandes aglomeraciones). La multiplicacin de estos foros indica el doble cambio operado en la esfera poltica contempornea. Por un lado, estamos ante la respuesta a la presin ejercida por la poblacin con el fin de ser asociada a la reflexin y decisin pblicas mientras que, por otro, se expresa la toma de conciencia por parte de los hombres polticos de los lmites que se imponen al ejercicio de su funcin, y de los riesgos que corren si los ignoran. Las experiencias en el mbito regional testimonian un verdadero inters por parte de los ciudadanos y pueden a su vez generar nuevos procedimientos, como lo demuestra la decisin del alcalde de Saint-Rmy de Provence de organizar el primer referndum por iniciativa popular en Francia. Para resolver la discrepancia entre la mayora municipal y la oposicin en torno al traslado de una escuela, la firma de 20% de los electores inscritos permiti abrir un procedimiento que ha demostrado su eficacia en Suiza o en ciertos estados de los Estados Unidos. Respecto a los problemas de la vida cotidiana que conciernen al conjunto de la poblacin, estos dispositivos deben garantizar una escucha recproca y crear un clima de confianza all donde los conflictos de intereses se entrecruzan en distintos niveles. Cabe citar como ejemplo la ampliacin del puerto de Marsella propuesta por sus responsables, interesante desde el punto de vista econmico en una regin con una fuerte tasa de desempleo, pero que conlleva amenazas para el medio ambiente en una zona con altos niveles de contaminacin por ozono debidos a la fuerte

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concentracin de industrias en torno al tang de Berre. La informacin sobre este proyecto y sus repercusiones en ambos aspectos es, pues, indispensable y debe propiciar un intercambio de argumentos abierto que genere proposiciones. La Commission particulire du dbat public (una emanacin puntual de la Commission nationale du dbat public) ha sido la encargada de llevar a la prctica este procedimiento. Sus responsables, preocupados por el xito de la operacin, siguieron un protocolo estricto que fue explicado de la siguiente manera en el boletn de informacin distribuido en la zona implicada: Esta comisin organiza el debate y garantiza su buen desarrollo. Se abordarn la oportunidad, los objetivos y las principales caractersticas del proyecto. Para organizar el debate, la CPDP se dota de los siguientes medios: difusin de informes, boletines de informacin, movilizacin de los medios de comunicacin, organizacin de reuniones pblicas, creacin de una pgina Web, etc. El objetivo de la CPDP consiste en favorecer el intercambio de argumentos entre las partes implicadas, desde el promotor del proyecto (que corre con todos los gastos del debate pblico) a los habitantes de la zona, pasando por los poderes pblicos, los expertos y las asociaciones. Esta fase es slo la primera etapa de un proceso que se cierra con la toma de decisin del promotor del proyecto. Tras recibir un informe acompaado de un balance establecido por el presidente de la Commission nationale du dbat public, aqul dispondr de tres meses para dar a conocer la continuacin que dar a su proyecto, a la vista de las informaciones que haya recabado durante los dos meses de debate. Francia, pas en el que por tradicin las decisiones se toman (o se imponen) sin concertacin, parece as adentrarse en la va de la corresponsabilidad y de la decisin compartida por un amplio abanico de actores sociales. Es inevitable recordar aqu el caso del mbito nuclear y las falsas concertaciones organizadas por los ingenieros de la empresa estatal EDF, que imponan sus puntos de vista a pesar de la oposicin de los residentes en los lugares elegidos para la instalacin de las centrales. En tanto que ejecutantes de las decisiones de los responsables polticos,

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cuya preocupacin era garantizar la independencia energtica del pas tras la primera crisis del petrleo, aqullos no podan concebir la menor discusin o, an peor, la puesta en tela de juicio de sus competencias. La apertura relativa de la decisin en temas puntuales es reclamada ahora en asuntos ms generales. ste ha sido el caso hace unos aos con motivo de la reforma del sistema pblico de sanidad. La peticin, en cuyo origen se encontraban los responsables ecologistas, llegaba a evocar una segunda revolucin de la sanidad pblica. Los firmantes de este manifiesto basaban su anlisis en la constatacin de que si la revolucin higienista del siglo XIX fue centralizada y a veces autoritaria, la prxima debe ser regional y ciudadana (Libration, 15 de julio de 2004). Los principios en los que se fundamentaba la argumentacin procedan, como en los casos precedentes, de la aspiracin creciente a la responsabilidad colectiva y al compromiso compartido: Est por construir una verdadera ciudadana de la salud. Esta ciudadana slo puede existir si los afiliados eligen regularmente a sus representantes en los organismos de la seguridad social. Las asociaciones de pacientes, usuarios y vctimas de accidentes laborales deben encontrar su lugar en la elaboracin del sistema de salud y en la evaluacin de los actos mdicos. Ahora bien, esta nueva manera de proceder en el campo de la accin pblica con un marco de aplicacin ampliado ahora a las cuestiones de mbito nacional relativas a la definicin de polticas sectoriales, lo que la hace partcipe de los futuros equilibrios de la sociedad slo puede funcionar si se apoya en protocolos bien definidos. No es de extraar que los distintos modelos sean importados de los pases nrdicos, donde la bsqueda del consenso es algo habitual. ste es el caso de las conferencias de consenso, cuyo origen hay que situar en Dinamarca y que reciben nombres diferentes segn los pases que recurren a ellas. Estas distintas designaciones son a su vez reveladoras de los presupuestos culturales subyacentes. Las Conferencias de ciudadanos de las que se habla en Francia traducen un cierto nfasis verbal caracterstico de este pas, mientras que los Publiforums suizos son el signo de que se presta mayor atencin a la organizacin del buen

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funcionamiento democrtico que a su puesta en palabras. Aun as, el protocolo seguido es similar en ambos casos: se elige al azar un grupo de quince ciudadanos profanos en el mbito para el que se les solicita; tras una sesin de formacin, stos pueden cuestionar a los expertos en el tema del que se trate; al final redactan un informe escrito en el que exponen su posicin. El procedimiento privilegia la opinin del ciudadano ordinario, desplazamiento esencial en la evolucin de la historia democrtica. Escindida durante mucho tiempo entre los que saben y los que no o entre los que tienen el poder y los que estn alejados de l, la democracia ha funcionado hasta hace poco siguiendo el ritmo de los momentos electorales y dejando en blanco los periodos de tiempo situados entre las elecciones, lo que permita que los responsables tomaran las decisiones sin necesidad de justificarlas. Varios factores permiten explicar esta evolucin central de la que apenas empezamos a valorar las consecuencias. Traduce primero la elevacin del nivel cultural de una gran parte de la poblacin (aunque el analfabetismo subsista en franjas importantes de la sociedad). Responde adems al deseo, cada vez ms patente, que cada cual tiene de ser el actor de su propia vida y de proceder por s mismo en las decisiones importantes (como por ejemplo las que conciernen al entorno inmediato). A otro nivel, estamos igualmente ante una tentativa de dar una respuesta pragmtica a los desafos del progreso cientfico y tcnico que son susceptibles de poner en juego los grandes equilibrios del planeta. A este respecto, se puede augurar que la preocupacin creciente de la poblacin ante el cambio climtico ser determinante a la hora de tomar ciertas decisiones econmicas de cara al futuro. Esta misma tendencia se da en el mbito del marketing y los sondeos de opinin. La lgica del marketing, pionera en justificar la elaboracin de nuevos mtodos de investigacin de las reacciones del pblico e iniciadora del uso sistemtico de paneles de opinin para acompaar los cambios de comportamiento en el consumo, complementa ahora el clculo estadstico en la previsin del voto. En el mismo sentido, el sondeo deliberativo irrumpe en el campo de la investigacin poltica en los Estados Unidos con los trabajos de Fischkin y Luskin.

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Este cambio de mtodo procede de la constatacin de una gran volatilidad de la opinin pblica y, en consecuencia, de su carcter imprevisible. A partir de ahora, lo imprevisto, lo inesperado, lo aleatorio parecen ser caractersticas esenciales del mundo que nos rodea. El efecto desestabilizador de esta situacin debilita las certezas basadas en la racionalidad y en los modelos lgicos. Es obvio que el mbito cientfico es el espacio privilegiado para la observacin de este fenmeno y de las tentativas de respuesta que se se proponen. En este contexto, los investigadores en ciencias sociales (socilogos, juristas, etc.) han reflexionado sobre la introduccin de nuevos procesos de coparticipacn y de corresponsabilidad (Callon, Lascoumes, Barthe, 2001). Preconizando el rechazo de la investigacin limitada nicamente a la comunidad de expertos (que llegan a calificar como investigacin confinada), estos autores defienden su apertura a los diferentes actores sociales. El dispositivo propuesto se articula en torno al concepto de foros hbridos que, dando cabida tanto a los expertos, los polticos y los tcnicos como a los profanos, sitan al ciudadano de a pie en el lugar central. Las condiciones de su funcionamiento (modo de seleccin de los participantes, manera de trabajar y peticin final) son ms o menos similares a las de otras instancias, pero su proyecto es ms ambicioso puesto que apunta a la instauracin de la democracia tcnica, modelo que permite explorar los nuevos fundamentos de la democracia contempornea. Como el tiempo de las certezas ha sido abolido, los actores sociales no tienen ms solucin que buscar los mundos posibles. La hiptesis subyacente es que la diversidad de los participantes conlleva automticamente una pluralidad de puntos de vista que permite explorar las diversas opciones. Justificados de esta manera, los foros hbridos sirven como preciosos laboratorios y su innovador dispositivo indica en negativo los lmites de la democracia por delegacin. Cmo imaginar formas de consulta que hagan justicia a la diversidad de puntos de vista y de aspiraciones? Son los actores mismos los que las inventan y someten a prueba. Para los autores se trata de una verdadera transformacin de los procedimientos de consulta de

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los ciudadanos que responde perfectamente a los problemas que genera la rapidez de los cambios provocados por la revolucin cientfica y tcnica. Esta concepcin, lejos de limitarse a la ingeniosidad de su dispositivo, muestra adems una de las vas que habra que tomar para transformar el espacio pblico de la deliberacin y adaptarlo a la realidad contempornea: La eficacia de un procedimiento depende finalmente de su mayor o menor integracin en el proceso de la decisin poltica. La nica razn de ser de los procedimientos de dilogo es la fabricacin de un mundo comn y no la instauracin de un espacio de discusin. Esta concepcin del valor del procedimiento de deliberacin no deja de ser objeto de crticas por parte de algunos investigadores en ciencia poltica. Un nmero de la revista Politix propone un resumen de estas apreciaciones claro y til para el avance de la reflexin (Politix, n 57, dirigido por Loc Blondiaux y Yves Sintomer). La primera reserva se refiere a la heterogeneidad de los mbitos en los que se aplica. Estos mltiples desvos deliberativos no permiten pensar que estemos ante una tercera va alternativa al republicanismo (entindase en el sentido dado a este trmino en Francia) y al liberalismo. No obstante, no se niegan sus efectos positivos y se reconoce: que su existencia hace posible imaginar nuevas soluciones mediante la integracin de nuevos actores; que se incrementa la generalidad al tener en cuenta una pluralidad de valores y de saberes (saber profano y saber experto); y que, sobre todo, posibilita fundamentar la legitimidad tanto en el plano normativo como en el factual. An as, subsisten varias crticas de fondo. La diferencia entre el ideal que inspira dichas proposiciones y las situaciones reales conduce a interrogarse sobre el vnculo efectivo existente entre la deliberacin y la decisin, sobre los lmites de la difusin pblica que se ha de acordar a estos dispositivos de participacin, o sobre la realidad de la igualdad de palabra en un contexto en el que las reglas son dictadas por la autoridad que organiza estos intercambios. Aunque estas cuestiones parezcan pertinentes en la etapa todava experimental del desarrollo de

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estos procedimientos, nos parece exagerado concluir que estamos simplemente ante formas renovadas de tcnicas de management para la gestin de los conflictos sociales. Frente el profundo cambio en el que se hallan inmersas nuestras democracias, es posible ver en ellos una tentativa de plantar cara a la desestabilizacin de sus fundamentos tradicionales. Pierre Rosanvallon resume perfectamente este mecanismo: Pasamos poco a poco de una democracia polarizada a formas de democracia civil ms diseminada. Es desde esta perspectiva desde la que hay que apreciar las actuales mutaciones de la democracia: si la democracia electiva se ha desgastado de manera inexorable, las democracias de expresin, de implicacin y de intervencin se han reforzado incontestablemente (Le Monde, 2021 de junio de 2004). Bajo qu formas es posible atestar este fortalecimiento de la implicacin y de la intervencin en un perodo en el que, segn las estadsticas, la militancia sindical o poltica sufre un retroceso?

Cuestiones acerca de las nuevas formas de compromiso colectivo La constatacin unnime del desamor hacia las estructuras tradicionales del compromiso pblico (hoy por hoy, 2% de adherentes a un partido poltico y 8% a un sindicato en Francia) implica un desapego generalizado hacia cualquier otra forma de compromiso colectivo? Varios ndices apuntan a que esto no es as. Los movimientos sociales siguen estando muy activos, como lo demuestran las numerosas manifestaciones organizadas en Francia con motivo del debate parlamentario sobre la reforma de las pensiones en 2003. Las fuerzas vivas de la militancia poltica y sindical siguen acudiendo juntas a acciones de protesta de gran magnitud cuando el gobierno o la patronal emprenden reformas que afectan a puntos sensibles de la proteccin social. Pero la tendencia general es la fragmentacin de las formas de organizacin. Sus acciones, ms sectoriales, tienen por objetivo tanto la defensa de los sin papeles o el derecho a la vivienda (Droit au

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logement) como la protesta contra el paro (Action contre le chmage). Siguiendo las exigencias democrticas de la base, las personalidades emergentes ya no tienen el rango de dirigentes. Sin embargo, el papel de portavoz papel de substitucin suele recaer en antiguos mandos sindicales, como pueden serlo Christophe Aguiton o Claire Villiers. Limitadas en cuanto al nmero de adherentes, estas organizaciones utilizan la visibilidad que ofrecen los medios de comunicacin para organizar acciones con una fuerte carga simblica, como fue el caso de la ocupacin de la iglesia Saint-Bernard en Pars en defensa de los indocumentados, que ha quedado en la memoria colectiva. Personajes con carcter ocupan regularmente la palestra y se convierten en figuras emblemticas para los media. Jos Bov, nuevo Astrix del mundo contemporneo en su lucha contra los OGM, aparece arrancando plantaciones experimentales o, imagen ms impactante, desmontando el McDonald's de Rodez para denunciar la comida-basura. Su juicio y la condena subsecuente contribuyen a ponerlo an ms en candelero. Estas nuevas formas de compromiso presentan ciertos puntos en comn. Sus militantes comparten la misma desconfianza hacia la rigidez y la jerarqua tradicional de los partidos polticos o sindicatos. Nos encontramos de nuevo con la aspiracin ya sealada a una refundacin de las estructuras de compromiso colectivo en la que todo lo que procede de la organizacin vertical tiende a ser rechazado. La vida de las asociaciones lo atesta de manera especialmente significativa. Tradicionalmente estructuradas en Francia a partir de los distintos niveles administrativos (local, departamental, nacional), tienen que afrontar ahora las consecuencias del abismo que media entre sus actividades locales, an en plena pujanza, y aquellas que ocupan a las instancias superiores bastante desguarnecidas. Las federaciones de padres de alumnos padecen este problema de manera especialmente aguda. La vida asociativa est motivada por el compromiso de proximidad y busca satisfacer el abanico de anhelos y pulsiones en los que el individuo encuentra su sentido. Si una buena parte se concentra en actividades de carcter deportivo o cultural, otras se interesan por las acciones caritativas o humanitarias. En este sentido, el auge de

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las ONG traduce la desconfianza creciente y compartida por muchos hacia la eficacia de la esfera poltica. Una vez ms, la mutacin observable mezcla niveles de estructuracin y proyectos de lo ms diverso, pero esta heterogeneidad no significa que el movimiento en curso sea ilegible. Encontramos en l diversas constantes que podran convertirse en las caractersticas futuras y estables del compromiso colectivo en la poca de la globalizacin. ste, cada vez ms puntual y circunstancial, no sita demasiado alta la barrera de sus pretensiones, al tiempo que busca la eficacia en los objetivos precisos, rpidamente realizables y a menudo situados en su radio de accin. sta es la razn por la que los compromisos se renuevan, se entrecruzan y se suman los unos con los otros en una aparente ilegibilidad. Estas formas errticas son una buena muestra del desuso en el que ha cado el compromiso partidista. El compromiso contemporneo tiende a convertirse en un asunto esencialmente individual, mientras que anteriormente se justificaba mediante la pertenencia y la adhesin a las que se someta el individuo siguiendo la tradicin familiar, religiosa o de afiliacin a un partido poltico. El individuo ya no se define a partir de colectivos reconocibles y perennes, sino que procede cada vez ms siguiendo sus impulsos, a menudo inspirado por sus reacciones emotivas. Surgen as nuevos rituales. El formalismo y la iniciacin impuestos de hecho para adherir a las antiguas estructuras colectivas son reemplazados por modalidades de agrupamiento mucho ms espontneas, al hilo a veces de lo que propone el flujo televisivo. Es lo que ocurre por ejemplo durante las retransmisiones deportivas que exaltan el talante patritico, o en el caso de las marchas blancas de protesta silenciosa ante la violencia ejercida contra los nios. El caso Dutroux en Blgica ha servido de modelo a casi todos los casos de atentados a las buenas costumbres que han ocupado las portadas de los telediarios. Segn algunos socilogos, esta evolucin de orden societal toma la forma de un proceso a largo plazo (Ion, 2001) en el que el sufrir se transforma en actuar. La voluntad de asumirse en cualquier circunstancia, incluso en la difcil situacin de una enfermedad grave, es otro de los rasgos definitorios de la gramtica del

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compromiso social. Las agrupaciones de pacientes, por ejemplo Act up en lo tocante al sida, han contribuido ampliamente a renovar las relaciones entre mdicos y enfermos y han tenido un papel relevante en la lucha contra el estigma social. Tras estas manifestaciones se esconde un cambio profundo en la relacin del individuo con el saber. La crisis de la escuela y su modelo todava exageradamente impositivo se explica en parte por este movimiento de fondo. A partir de ahora, el deseo de estar asociado a la produccin de conocimiento, de ver reconocido el valor de la propia experiencia, se convierte en una aspiracin cada vez ms compartida, sobre todo entre las categoras ms jvenes de la poblacin. Declina as el ideal educativo heredado del modelo de la escuela republicana en su expresin uniformizada, apto para todos. La igualdad deja de ser un principio abstracto para ser asumida en las situaciones concretas donde slo el individuo puede decidir si se siente implicado o no. El conjunto de estos comportamientos revela una ruptura tan consecuente y rpida que obliga a pensar ms all de las apariencias para comprender su generalizacin. Mientras que la generacin de lo que se ha llamado en Francia los treinta aos gloriosos llega a la edad adulta en una sociedad donde el ascensor social funciona bien y en la que la obtencin de un ttulo garantiza el acceso al empleo, la generacin actual se encuentra sometida a la escasez del trabajo, a la precariedad y, lo que es ms grave, a la devaluacin del ttulo que ya no garantiza de manera automtica la promocin social. Todo comienza, pues, con la prdida de la creencia en un porvenir asegurado. A partir del momento en el que el futuro puede ser peor que el presente, la representacin del tiempo resulta profundamente modificada. No se trata tanto de luchar por un maana mejor bajo los auspicios del progreso como de conjurar los nuevos riesgos que nos invaden (pobreza, saqueo del planeta, tensiones internacionales, terrorismo) (Ion, 2001). El motor de la movilizacin se encuentra en la toma de conciencia del riesgo multiforme y generalizado a nivel planetario. Los rasgos caractersticos de las nuevas formas de relacin en las que se articula la dimensin

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individual y la colectiva no son el resultado del azar. Su repeticin permite establecer un inventario que podra ser la matriz de una gramtica del compromiso en la sociedad contempornea, si se la compara con la vigente en el periodo de los treinta aos gloriosos. El siguiente cuadro presenta los diferentes rasgos de esta evolucin: Durante los treinta aos En el perodo actual gloriosos Estructura verticales, jerarquizadas; horizontales, sin jerarqua; partidos polticos, sindicatos, asociaciones, movimientos religiones asociativos, ONG por tradicin familiar o cuerpo segn el caso; profesional; por reaccin emotiva tanto como por anlisis poltico por afiliacin partidista longevidad y unicidad puntuales y plurales globales, efectos a largo plazo; limitadas al momento presente; de combate con primaca de la preocupacin por un resultado lucha de clases; rpido alrededor de un programa comn para cambiar la sociedad Manifestaciones anunciadas y bsqueda del controladas meditico; violencia eventual; pragmatismo impacto

Modos de pertenencia

Duracin Perspectivas

Modos de accin

Conclusiones (necesariamente provisionales) El mtodo utilizado para cuestionar las mutaciones del espacio pblico est emparentado con el sondeo utilizado en la prospeccin petrolfera. Habiendo localizado de manera emprica las zonas de incertidumbre y de agitacin, hemos decidido explorarlas de manera ms sistemtica. El resultado es una serie de constantes dadas en mbitos aparentemente alejados los unos de los otros. Esto nos ha permitido descubrir ciertas convergencias en principio inesperadas, debido a que tanto los comportamientos individuales como las matrices de la recomposicin colectiva se alejan de los modelos de referencia clsicos a los que la sociedad ha estado acostumbrada durante aos, en

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especial desde la poca de refundacin que sigui al final de la ltima guerra mundial. Sin embargo, si se puede afirmar que lo que acontece ante nosotros de manera cotidiana no es el resultado de movimientos incoherentes, es necesario constatar que la refundacin actual no est estabilizada y que sus efectos a largo plazo son difciles de prever. Sin ceder a la nostalgia de un pasado sublime, hay que tener en cuenta los interrogantes abiertos por distintos investigadores cuando preguntan si la intrusin de nuevos actores, a veces infra-estatales, en la deliberacin pblica, as como la prdida del carcter regularizador de la creencia y de las Instituciones que acompaa a la prdida de legitimidad de lo poltico, no acaban produciendo una forma de neoinstitucional opuesta a todos los valores centrales que dan cohesin a una sociedad (Etienne, 2001). En el actual estado de la reflexin slo la identificacin del desafo est claramente establecida.

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Autor
Jean MOUCHON Profesor de universidad Universidad de Pars X-Nanterre Departamento de ciencias de la informacin y de la communicacin Director del CRIS

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