Sie sind auf Seite 1von 135

Mihail Sadoveanu

NEAMUL OIMRETILOR

Cuprins
La Cornul lui Sas........................................................................................................ 5 Ct de repede se ctig btliile.................................................................................7 Unii cad, alii se ridic.............................................................................................. 11 Se leag o frie de snge..........................................................................................15 Sfat de drum............................................................................................................. 1 La popas, se arat boierul Stroie..............................................................................!1 " prad scump....................................................................................................... !5 #lioa a sftuit de bine pe $asca %atamanul...........................................................!& "r'eianu se mpac cu mo C'iril.........................................................................(( )ucuria lui *upn Stroie............................................................................................ (7 Lui *upn Stroie i plac c'efurile cu soii.................................................................+, Codrul i tinereile................................................................................................... +( Crucea r-ilor....................................................................................................... +. /udor 0oimaru se arat om care o%iete..............................................................+& Cum urc /oma n scaun domnesc........................................................................5! 1rum peste 2istru................................................................................................... 5 Un lea'tic subire................................................................................................... .! Calea ntmplrii...................................................................................................... .7 " ntlnire de dragoste..............................................................................................& $isurile lui pan Coribut............................................................................................ 7( Cnd se ntoarce puiul la cuib..................................................................................7 Umbra 3onacului.................................................................................................... , 4roagele cele %ec'i................................................................................................ ( 5-ul prinde rdcin.......................................................................................... )oierii se bur-uluiesc mpotri%a /omei.................................................................&, Ce poate spune o fat netiutoare............................................................................&5 2elinitile lui $od.................................................................................................. && #rat un crncen *ude............................................................................................ 1,1 Sfaturi la doamna 3rimiei6$od.............................................................................1,5 Se ntlnesc prietini %ec'i.......................................................................................1,& Cum i domniile snt trectoare, ca toate...............................................................115 1urerea lui *upn Stroie.........................................................................................1!, Se pregtete ceas ru............................................................................................ 1!+

7agda se arat a treia oara....................................................................................1!7 7orii poruncesc celor %ii......................................................................................1(, "rice istorisire are sfrit........................................................................................1(+

I
La Cornul lui Sas

n anul Mntuitorului 1612, pe vremea cnd nfloresc teii, singurt ile !rutului, la cotitura care se chiam "ornul lui Sas, vuiau de furtuna r#$oiului% nc din #orii #ilei se mi&case de deasupra !opricanilor 'tefan (om&a, cu oastea lui amestecat% Iar din susul apei, vestitul &leahtic !otoc)i &i "onstantin *od Movil gr$eau cu le&ii &i cu ca#acii lor &i cu pu in oaste de ar% (om&a era ner$dtor% !e harmasarul lui al$, ar$esc curat, ntruna se slta n &aua adnc &i cerceta #area malurilor !rutului% +poi &i ntorcea cuttura ncruntat, c,un ochi u&or fugind n laturi, spre &iragurile strnse de ieniceri, de tatari de -ugeac, de munteni &i de moldoveni din .ara,de,/os% "erceta&ii tatari tocmai aduseser 0lim$i1 de la du&man, trndu,le n arcane% 2 "onstantin,*od cu ai lui veneau n "ornul lui Sas% 3in mersul domolit al calului, (om&a mai ntre$ o dat pe cei doi ca#aci sngera i &i #dren ui i care um$lau ntre tatari4 5 *ine ntr,acoace toat oastea6 5 *ine7 rspunse rgu&it unul dintre ca#aci, ridicnd spre 'tefan ochi al$urii% "ellalt, mrunt &i sptos, rn/i n $ar$a,i mare4 5 8 oaste tare &i cre&tineasc97 :usein aga, trimesul mpr iei, care mergea alturi de (om&a, ntre$4 5 "e spun ghiaurii6 5 ;u spun nimica7 rspunse cu prefcut nepsare (om&a &i,&i puse c,o mi&care o$i&nuit mna pe $u#duganul cu mciuc de argint% !ute i s,i ridica i ntr,o creang de copac9 adogi el cu voce n$u&it spre clre i% (atarii rmaser n urm cu prin&ii% :usein &i (om&a ddur pinteni cailor< apoi turcul #ise ntorcnd privirea,i neagr spre tovar&ul lui4 5 Ieri leahul cel fudul =era vor$a de !otoc)i> a spus cuvnt prea cute#tor omului meu% 3ac nu v nturna i 2 a #is 2 cu veneticul vostru, va fi vai &i amar de voi% Ieri a fost Mahmud pn la marginea ta$erei lor% 5 8u venetic6 strig (om&a scprnd din ochiu,i fugar% *enetici snt ei, cu muierile &i cu Movile&tii lor, cu le&ii, cu raiterii &i cu fran u/ii lor9 +u pustiit &i au srcit $iata ar9 s,au a&e#at aicea ca un cui$ de viespi, fr nvoirea pmntenilor &i a !or ii7 5 !otoc)i e om vrednic, #ise domol turcul% 8l s,a o&tit mult n Moldova< a pus n scaun pe Irimia &i a rpus capul lui ?#van% 5 ',acuma, gri scurt (om&a, se amestec iar n tre$ile rii din ndemnul muierii lui Irimia9 3oamna Irimiei,*od e mare aspid% 8a ar tre$ui nti #dro$it n picioare% 3ar i va veni &i ei rndul% +cuma avem s nfrngem cer$icea lui !otoc)i &i s tiem ca pe ni&te miei pe coconii ei7 @

5 *om vedea, #ise cu lini&tit glas turcul< n curnd vom vedea care este voin a cea mare &i neclintit a lui +lah9 5 3umne#eu e de partea noastr9 strig cu glasu,i repe#it (om&a< de partea celui pe care,l vrea norodul &i cei mari7 5 +scult, prietine, gri tot lini&tit :usein, ve#i $ar$a asta crunt6 n ea snt semnele trudelor &i nca#urilor mele% 3e multe ori am $iruit, de multe ori am c#ut% ;oi niciodat nu putem cerceta &i $nui gndurile "elui,de,sus9 5 :usein aga9 vor$i nsufle it (om&a< cel ce vine cu inima mea, e tare% 3ar eu vin &i c,un o&tean ca tine< vin cu ienicerii lumin iei sale Sultanul< vin cu "antemir $ei &i cu tatarii lui, care &i ei &tiu sama le&ilor< vin cu pmnteni ncerca i n r#$oaie< am nimit &i pe cpitanii cei vite/i rma&i din o&tirile lui Mihai,*od4 pe Mr#a, pe Ahe ea, pe ?ecia &i pe al ii% 5 Bocalnicii snt a#i cu tine &i mne cu du&manul tu% 5 ;u,i a&a, :usein aga9 Bocalnicii care au mers dup mine snt oameni care &tiu ce fac &i care, din vechi #ile, &tiu sama r#$oiului% Snt oameni din Crhei &i Soroca, o$i&nui i cu le&ii &i cu ca#acii% 5 "e &tiu ei9 mormi turcul, rsfrngndu,&i $u#ele palide ntre musta a &i $ar$a tu&inat% 5 'tiu &i pot multe, :usein aga9 Be,am dat cpitenie pe unul (udor 'oimaru, care,i din neamul lor, ns a um$lat pri$eag prin lume &i a slu/it cu vrednicie n o&tiri strine, la nem i &i la unguri7 5 *om vedea7 vom vedea7 #ise moale :usein% +poi deodat, parc l,ar fi str$tut un fior, se n epeni n scrile scurte &i se nl n &a% Cchii i se fcur rotun#i &i a inti i su$ sprncenele proase, &i nasul coroiat i se #$rci la m$inarea frun ii% 5 "e este6 #ise el repede% !rivea &i 'tefan (om&a, a at, n deprtare< deodat negrise ceva pe #are &i se strniser nouri u&ori de pul$ere din pmntul ars de secet% 5 3u&manii9 strig n$u&it (om&a &i,&i strecur privirea,i nesigur spre :usein% (urcul tresrise deodat din moliciunea &i ncetineala lui% (rase sa$ia ncovoiat, o nl drept deasupra capului &i slo$o#i un rcnet aspru% n tropotul de copite, n murmurul de valuri al o&tilor, pornir ndat strigtele cpiteniilor care #riser fulgerul o elului% Castea mpn#it n &es &i,n fna urile &i ima&urile u&or ondulate se opri &i,&i domoli frmntrile, ca apa n #ga#% 3e la aripa dreapt, unde clreau tatarii, n prea/ma apelor cenu&ii ale !rutului, cei doi #rir cum vine n galop nprasnic un clre 4 n soarele dimine ii, hainele lui aveau luciri, &i o piatr scump i fulgera la cu&m% 8ra o cpitenie% 5 8 "antemir $ei7 #ise 'tefan (om&a% 5 + v#ut &i el pe du&man< tre$uia s vie7 rspunse turcul &i ochii lui vii cercetau, parc pipiau mpre/urimile &i deprtarea% 6

(urcul, ncruntat, rumega un plan, clipind des din ochi% (om&a, din ce n ce mai nelini&tit, &i pipi #aua de srm de su$ haina,i de catifea nflorit cu noduri de argint, &i ndes n cap gugiumanul cu pene de stru &i,&i strnse n ctrmi chimirul ngust de care,i era aninat palo&ul scump de 3amasc% Se gndi o clip la 3umne#eu &i se rug n gnd, fr s,&i fac semnul crucii, cci turcul era lng el% "antemir, clre ul tatar, sosi ca adus de vnt pe calu,i scurt &i ncordat tare &i strig nl nd n sus $ra ul drept4 5 "e facem6 :usein nu rspunse% l salut numai cu mna la $u#e &i la frunte% (om&a i #m$i cu prietinie% "antemir i privi pe rnd pe amndoi &i nrile i se umflar ca &i fugarului su% 8ra clre tnr &i mndru, palid la o$ra#, cu ochii foarte mici &i foarte negri% 5 3ac,i i#$im n drumul pe care merg, chiar acuma, n cotitura apei, 2 #ise iute $eiul tatarilor, 2 i covr&im &i i rpunem9 5 +i grit cuvnt de n elept, prietine7 #ise :usein% 5 +tunci s pornim9 strig (om&a fcnd mi&care de ner$dare, atingnd cu nelini&te de cteva ori mnunchiul $u#duganului atrnat la o$lncul &elei% 3up un sfat scurt &i gra$nic, grit ca &i pn acuma n lim$a turceasc, hotrr tustrei rnduiala $tliei4 tatarii la dreapta, pe malul !rutului, turcii cu tunurile la mi/loc, muntenii &i moldovenii la stnga, cu (om&a% ntr,o mi&care iute de nvluire tre$uiau s grmdeasc pe du&mani n cotitura !rutului% "antemir $ei &i trase iataganul nflorit cu argint &i se repe#i spre hoarda lui< (om&a se plec n &a &i se furi& n larg printre rndurile o&tilor% :usein rmase tcut un timp, apoi se ntoarse domol &i solemn spre rsrit, spre Meca% Ienicerii, ca la comand, se ntoarser &i ei &i un rstimp se fcu n oaste tcere desvr&it% ;umai de la aripa dreapt, a romDnilor, din rndurile $oierilor, a ma#ililor, a prostimii, sosea un murmur greu, ca o v/ire de pdure%
II
Ct de repede se ctig ! t liile

Ba ipetele prelungi ale surlelor, la $taia tmpenelor, oastea care aducea n scaunul Moldovei pe (om&a porni cu clrimea din mrgini mai nainte, cu pedestrimea mi/locului &i cu tunurile ceva mai ndrt< &i,n cotul !rutului cu maluri /oase, ntre luncile cenu&ii, o&tenii Movile&tilor se oprir furnicnd, ca n fa a unei furtuni care se apropia gra$nic% (om&a, tin#nd s a/ung a nvlui aripa de la deal a du&manilor lui, &i ducea din ce n ce mai iute plcul lui de clrime, spionnd cu ochiu,i nelini&tit pregtirile gr$ite ale lui !otoc)i% "u din ii strn&i, cu $u#ele lipite n $ar$a,i scurt, neagr, a&tepta ceasul hotrrii lui 3umne#eu% Movile&tii au o&ti mai E

pu ine< cele pe care le au snt strnse n prip7 +&a cum au pornit lucrurile, se pare c i#$nda e apropiat% 3up #druncin &i umiliri, va da 3umne#eu s a/ung n scaunul pe care,l rvnise cu chinuit dor% 'i atunci, va &ti el s fac dreptate n ara $oierilor moldovene&ti, 2 cum de multe ori spusese cu un #m$et so ilor lui% C $u$uire de pu&c mugi n ta$ra lui !otoc)i &i (om&a tresri cu sngele fier$nd n vine% 5 ;e apropiem97 strig el cu un #m$et silit spre $trnul cpitan ?ecia, care clrea aproape% 5 !ornesc ca#acii97 #ise o&teanul% "e porunce&ti, mria ta6 5 S ne a&teptm rndul &i vremea7 gri n$u&it (om&a% Fumul ntiei pu&ti se pierdea n v#duhul plin de soare< a doua nval de fum acoperi o parte din ostile du&mane, &i n adevr, n curnd, ncepu a se prevedea prin el ca printr,o pn# rar m$ul#eala c#cimii% !e caii lor mici &i iu i, #aporo/enii se repe#ir cu dou mii de suli i n vnt% Gn freamt sl$atic de glasuri porni, se nl ca un huruit de tunet, sc#u &i iar se nl umplnd cmpia !rutului< &i,n fa a navalei care se ndrepta spre ei, tatarii din -ugeac, la glasul lui "antemir &i la semnul steagului lui de co#i de cal, &i strunir caii &i se plecar pe o$lncuri% "nd pornir ei, sosir &i ca#acii ca o vi/elie &i i#$itura lor fu ca trsnetul% "u suli ile &i cu s$iile, #aporo/enii $tur n rndurile necredincio&ilor< o clip se risipir, apoi se adunar plcuri,plcuri &i prinser a se n&ira napoi< r#$oinicii $eiului "antemir puser #im ii n coastele cailor &i ie&ir cu ropot greu n cmpie% "u $lnile lor de oi, de ur&i &i de lupi, cu cu&mele $uhoase, fugind pe sirepi, tatarii scoteau ipete ascu ite% C fug &i o nvlm&eal cumplit lega cele dou o&ti% !otoc)i dduse drumul altui plc4 acum venea n straie viu colorate clrimea le&asc% 3ar steagurile turcilor se nchinar spre !rut &i pornir ienicerii cu armele fulgernd n soare% 'i de la cele dinti i#$ituri ale pede&trilor, le&ii &i ca#acii prin&i n cotlonul !rutului, mai pu ini la numr, sim ir groa#a aceea ne$un a $tliei pierdute% n ramt nesfr&it de ipete de nvin&i, de rcnete de $iruitori sl$atici, 2 ddur to i ndrt, &i plcul moldovenesc al Movile&tilor, pornit aprig n har , cel dinti arunc armele% +tunci cu un #m$et straniu pe $u#e, &i porni &i (om&a trm$a lui de clre i% n straiele lor mohorte, cu sne e &i suli i, r#&ii de la ;istru se #vrlir la nval% "ele trei plcuri $iruitoare se amestecau acuma% +supra moldovenilor 3omniei c#ur ns nti s$iile oamenilor lui (om&a% Alasuri spimntate strigau, dup ce $irui ii n elegeau ce mn,i love&te4 5 ;u da i, fra ilor, nu ne omor i9 ;e dm prin&i97 3ar (om&a, cu ochii ncrunta i, striga nl nd pala4 5 ;u ierta9 ucide9 n nvlm&eala din ce n ce mai strns, sngele curgea ca o ploaie< n curnd se prefcu n $l i care sclipeau ca ru$inuri mari n lumina soarelui% :usein aga privea int cu ochii lui rotun#i &i ptrun#tori nvlm&eala cea H

mai strns% "a o grmad de prund $tut de ap mnioas, se frmnta, se risipea cheagul o&tirii lui !otoc)i% (om&a trecu pe lng el cu #m$et $iruitor< l ntre$ din fuga calului4 5 3e ce nu vii cu noi, :usein aga67 5 +cuma m,am lini&tit iar, #ise turcul% +ici nu,i r#$oi4 lucruri de acestea am v#ut multe7 3ar (om&a nu,l au#ea4 nvlise asupra unui leah, cu sa$ia nl at% "el urmrit, cu strai ro&, &i cu plato&, deodat se ntoarse &i,i puse nainte o sa$ie grea &i dreapt% (om&a se opri &i se cumpni ndrt pe cal< leahul, tnr, fr de musta , ridic cu amndou mnile, ca pe o secure, sa$ia grea% 3ar nu lovi% *enea un du&man mai prime/dios &i tnrul &leahtic poate l cuno&tea4 era "antemir, care mnuia cu agerime o suli u&oar cu vrful nro&it de snge% Bs n /os sa$ia, &i ntoarse calul &i porni n fug prin nvlm&eal, cotind n #ig#ag, printre plcurile de lupttori% "u calul lui al$, n curnd l a/unse (om&a &i,l tie su$ grea$n% "apul leahului se frnse nti scurt nainte, apoi trupul se prvli n laturi &i calul se opri tremurnd &i sforind% Gn ipet gro#av ntmpin pe cei doi urmritori4 (om&a se a$tu n laturi< "antemir tatarul se gsi fa n fa cu alt leah, un uria& cu o$ra#ul ro&, ras peste tot% ?cnea cumplit &i nvrtea pe deasupra capului o sa$ie care,&i nsutea fulgerele n soare% (atarul &i gti suli a care sngerase n #iua aceea multe trupuri% +tinse cu ea pe leah, dar o trase napoi gr$it4 lovise,n #ale% &i feri calul &i capul lui cu o$ra# palid &i cu ochi mici se cufund aproape ntre umeri% "a o fiar sprinten sttu o clip la pnd, a intind o$ra#ul staco/iu al du&manului, parc,n el voia s loveasc cu vrful de snge al suli ii lui% 3ar n vrte/ul ei, sa$ia leahului i i#$i calul% "antemir sim i su$ el golul, ddu drumul scrilor, &i sri n picioare, tocmai cnd calul i se prvlea% Sa$ia leahului, ca o mori&c ascu it de fier, se apropie ndat% l grmdi, l fcu s dea ndrt% Scr&nind, tatarul se a$tu n laturi, apoi se npusti cu suli a n coasta vr/ma&ului% 3ar leahul rdea c,o gur mare &i &tir$ &i,i fcu fa 4 &i,ntr,o clip de cumpn, "antemir $ei se sim i pierdut% Gria&ul ridicase ntr,o parte sa$ia &i cu rsuflarea oprit voia s dea lovitura nprasnic, a&a cum dau tietorii de lemne, cnd despic $utuci% 3ar n clipa de prime/die, un clre , care se oprise aproape &i privea n /uru ,i cercetnd nvlm&eala, l #ri &i,l cunoscu% +lt clre venea n goan strignd4 5 *in dup mine, 'oimarule9 +mndoi, ca,ntr,un fulger de n elegere, c#ur cu palo&ele asupra leahului% Sngerat, omul cel ro& &i &tir$ se $tea nc retrgndu,se, strignd &i n/urnd n lim$a lui% +poi se prvli< &i cel dinti dintre clre i, cruia al doilea i #isese 'oimaru, i ddu lovitura cea din urm% 5 +sta,i lovitura cea mai dulce< n,o mai simte7 #ise el ctr "antemir $ei% 5 S mergem, c se isprve&te, #ise iar cel de,al doilea7 Mi se pare c unde se $at haiducii le&e&ti avem s gsim pe !otoc)i &i pe puii lui Irimia Movil7 I

"antemir se lu dup ei% n urm,le, :usein aga, cu grosul o&tii, nchidea ca un #id "ornul lui Sas% :aiducii, m$ul#i i ntre carle lor, ncepeau s se nchine $iruitorilor% 3intre ei, c,o hain proast aruncat pe umeri, ie&ea ncet, palid &i trist, mndrul !otoc)i% (atarii &i moldovenii iui (om&a, repe#i i cu caii &i cu s$iile, se oprir% -tlia se ogoia pretutindeni &i nvin&ii &i plecau fruntea n pul$ere% 5 +cesta,i !otoc)i, #ise tovar&ul lui 'oimaru< su$ mna lui se r#$oiesc copiii lui Movil7 Beahul &i au#ise rostit numele% !rivi o clip spre cel ce vor$ise, cu pu in dispre &i nepsare, apoi #ise fr s priveasc pe nimeni4 5 S vie aici :usein aga% Snt prinsul lui7 5 8 &i *od (om&a aici7 strig unul dintre clre ii noului domn% !otoc)i cltin cu dispre din cap% +poi ridic privirile &i se v#u a intit cu vr/m&ie de un om smead, cu gugiumanul scump aplecat pe sprncene% l v#u c pune mna pe palo& &i c se repede% Fcu un pas napoi% 5 "ne9 i strig (om&a% i art eu cum s vor$e&ti de mine97 3ar, seme &i drept, i se puse lui (om&a n cale "antemir tatarul% 5 ?o$ul e al nostru97 #ise el scurt &i hotrt% Cchiul fugar al lui 'tefan sclipi% &i ls palo&ul n /os% ;u #ise nimic% 3ar $u#a,i su$ ire tremura de mnie% Gn plc de tatari cu suli i nl ate &i fcu loc% C&tenii -ugeacului, cu pleoapele numai pe /umtate deschise, salutar ntr,un glas pe $eiul lor% +poi, gfind nc, stropi i de pul$ere &i snge, a&teptar% 5 "e este6 ntre$ "antemir% 5 -eiule, am prins pe coconul cel me#in al lui Movil7 8 ntre noi7 3intre tatari, mpins de $oturile cailor, ie&i la iveal un copilandru $lan &i fraged% 8ra cu capul gol &i pe /umtate de#$rcat% Camenii lui "antemir l despoiaser de gugiuman, de cont& &i de arme% "u ochi care cercau s par dr/i, privea n /uru,i% !otoc)i i #m$i cu $lnde % "eilal i se uitau la el n tcere% 5 ',acesta e al lui :usein aga6 ntre$ (om&a% 5 ',acesta e al nostru7 #ise cu mndrie "antemir% (om&a nu #ise nimic< &i tremur mna pe lng $u#duganul lui< apoi rsufl greu pe nri% 5 3ar cellalt frate unde,i6 ntre$ $eiul% 5 nc nu se &tie7 rspunse unul din tatari% Gnul dintre ca#acii ro$i strig cu glas mare4 5 B,au furat tatarii ti, $eiule, s,l duc plocon hanului7 +m v#ut eu7 5 +i v#ut tu6 strig aprins deodat "antemir% 5 +m v#ut% -eiul se ntoarse &i a inti mnios pe clre ii tatari% 5 + i au#it67 ;imeni nu rspunse% 5 + i au#it6 strig iar $eiul% "ine,a ndr#nit s ne fure ro$ul67 'i puse 1J

mna pe pumnalul care,i atrna la coapsa dreapt% (atarii rmaser neclinti i% 5 S porneasc o sut de oameni, cu Mahmud, dup ei97 porunci "antemir% Mahmud, un tatar sptos &i stricat cumplit de vrsat, ie&i cu calul nainte &i ntinse $ra ul spre $ei4 5 Stpne, chiar acum pornesc c,o sut de clre i7 ntre acestea, $iruitorii se a&e#aser deplin asupra $irui ilor% Kefui i de arme, scule &i haine, ro$ii stteau m$ul#i i ntre suli ile ttr&ti% "arle de oaste &i poverile erau nc cercetate &i mpunse pretutindeni% ntre arme &uierau acum $icele cu &ase &i opt curele nodate% !rin&ii se rnduiau cu sila, cu capetele plecate, p&ind peste mor i &i lunecnd prin snge% :usein aga venea lini&tit mngindu,&i $ar$a% (om&a i ie&i nainte% 5 Liua de a#i, #ise turcul, ne,a fost ntr,a/utor +lah% +m avut o $iruin u&oar &i deplin% 5 +m spus eu c,o s $iruim7 vor$i (om&a r#nd% 5 +i spus, dar nu puteai s &tii7 rspunse turcul, privindu,l cu serio#itate% +cuma, cat s odihnim oastea n satele de,aproape< pe urm mergem la Ia&i s mplinim poruncile mritului nostru Sultan% "antemir nclecase pe alt cal< &i, ca &i naintea $tliei, cpiteniile, n &a stnd, se sftuir pu in cu privire la ro$i &i la pr#ile de r#$oi% n /urul lor se iscase acum un murmur de iarmaroc< parc erau certuri &i de#$ateri de pre uri< nimeni nu mai lua n sam pe cei c#u i n sngele lor, grmdi i cu pieptul n pmnt, ori ntor&i cu ochii spre cer, #dro$i i, tia i, mpietri i n spasme% !lngerile rni ilor parc ngnau plngerile de /ale ale calicilor7 "ei vii se pregteau s lase singurt ii &i tcerii pe cei c#u i% (atarii ncepeau a mna pe cei prin&i, a,i sfrcui &i a,i mpunge< cu to ii lunecau prin snge, sreau peste mor i, peste rni i, ntr ,o nvlm&eal &,o nvluire de lume nesfr&it, amestecat cu cai &i $oi, cu chervane &i car7 n vremea asta, ranii lui (om&a fcuser voloc &i cercetau prin #voaiele !rutului pe fugari< mplinind o porunc a lui, pe cei prin&i i tiau pe loc cu topoarele% !u inii care se lsaser not pe ap &i a/ungeau la cellalt mal, cdeau ntre cru ele &i str/ile ttr&ti% Moartea pndea n toate cotloanele< &i cele dinti roiuri de mu&te &i cel nti #$or de vulturi din "arpa i, cunosctori ai $e/eniilor &i r#$oaielor, se &i artar n limpe#imea #ilei ndat ce convoiurile se deprtar%
III
Unii cad" al#ii se ridic

Fiecare dintre $iruitori &i avu partea% (atarii se mul mir cu ro$ii &i pleanul< lui :usein i se cuvenir prin&ii domne&ti &i o$ra#ele alese< (om&a se $ucur de 11

$oierii Movile&tilor c#u i n minile lui% "um se ntoarser n ta$ra de deasupra !opricanilor, aga ceru s vad pe !otoc)i &i pe cocon< i privi ndelung &i prin dragoman le spuse aceste vor$e4 5 Snte i n mna &i la voia mritului !adi&ah7 !otoc)i rspunse cu mndrie4 5 Sntem prin&i no$ili &i tre$uie s te por i cum se cuvine cu noi9 5 Fiecare dintre voi e un dram de pul$ere, pe care va clca piciorul Sultanului7 #ise :usein c,un fulger n privire% !oate te voi mai ntlni, pan !otoc)i, n (urnurile Mrii ;egre7 Ba un semn, #idul de ieniceri cu cu&ma nalt de psl al$ i nchise% ntre corturile ta$erei &i carle de r#$oi, trecur ro$ii, cu ochii spria i, cu capetele goale, #$rlite &i plecate% *remea de mas &i de hodin se apropia< la porunca lui :usein aga, mare cior$agiu al o&tenilor !or ii, ortalele de ieniceri se strnser la sfat &i rugciune, cu cpiteniile lor, n /urul ca#anelor% (a$ra ntins, plin de murmur greu &i de furnicar pestri , se lini&tea ncet,ncet n soarele fier$inte% :usein &i mngie $ar$a crunt< apoi ntin#nd o mn ctr marginea ta$erei, de unde veneau prin&ii, nchinndu,se u&or cu cealalt la piept, #ise lui (om&a c,un #m$et4 5 Mrite doamne, $oierii moldoveni snt ai ti7 n elege,te cu dn&ii7 (om&a ncepu a rde ascu it, artndu,&i din ii% 5 8u m duc ntre o&tenii mei, #ise cu glas grav aga% Solda ii lui +lah tre$uie s m vad n mi/locul lor7 "hiar Sultanul cel mare e osta& al nostru, e scris n terfeloage &i prime&te leaf de ienicer7 8u m nchin &i m o&tesc &i mnnc cu ei7 Fcu cu dreapta salut, la piept, la gur &i la frunte, &i intr ntre calpacele al$e &i &iragurile lungi de sne e% (atarii mncau gr$i i lng capetele cailor, c,un dr$ de pne neagr ntr,o mn &i cu cio#vrta de oaie prplit n alta% 8rau gr$i i s,&i porneasc ro$ii la rsrit, pe drumul pul$erii de stele, spre amara ro$ie a -ugeacului% 3omnul nou al rii privi n /uru,i &i chem cu glas scurt4 5 Simeon -rnov, aici e&ti6 5 +icea snt, mria ta, rspunse tovar&ul lui 'oimaru &i se nf i& naintea lui (om&a% 5 Gnde,i (udor 'oimaru6 5 'i el e aici, mria ta97 'oimaru &i fcu loc cu coatele printre curteni% 5 +st#i v,a i purtat vrednic, #ise cu glas moale &i repe#it (om&a &i,i privi o clip numai% *,a i $tut lng domnia mea7 'i ceilal i to i, adogi el ridicnd glasul, ave i s v $ucura i de mila 3omniei7 'i voi, cpitanii cei $trni, a i fost ca lupii ntre oile cele proaste7 !e to i am s v pltesc cu dreptate97 'i fulger scurt cu ochii spre o&tenii crun i, ai lui Mihai,*od, pe care,i avea n leaf% 8i l priveau nepstori &i trudi i pe su$ chiverele de fier, cu mnile 12

spri/inite n s$ii% 5 *oi ce,mi cere i6 #ise iar (om&a ctr cei doi dinti% C&tenii, tineri &i $ine lega i, stteau drep i naintea 3omnului, privindu,l% +mndoi purtau haina de,atunci a clrimii $oiere&ti4 cerche&c cu $randem$urguri de fir de argint &i cciuli de $lan mai ieftin, ori mai scump, dup puterea pungii% (udor 'oimaru se deose$ea numai prin ci#mele nalte, pn la genunchi, a&a cum se purtau n rile strine ale nem ilor% Simeon -rnov, din neam vechi de ar, cuvnt cu ndr#neal4 5 8u, mria ta, nu cer nimica< a&tept numai dreptate n ara Moldovei7 5 +i spus cuvnt $un, i tie vor$a *od, &i,l privi c,un #m$et ndoielnic% 3ar tu, 'oimarule6 5 8u snt venetic n ara mea, doamne, &i,nti m,a& cere s,mi vd neamurile, pe care de la +ron,*od nu le,am v#ut7 5 "um vd, nimeni nu cere nimica, strig (om&a% 3ar are s mi se umple vistieria &i inima, &i o s v dau la to i dup cuviin 7 "ci eu pe dreptate snt venit% .ara,i sprcuit &i geme din pricina ticlo&iilor, a mprecherilor7 +u srcit,o &,au sprcuit,o Movile&tii &,o sam de $oieri% +cei care m,au fcut pe mine venetic97 3eodat ochii i se nflcrar de mnie% 'i ;icori +rma&ul, om sprinten de &i era n vrst, cu nasul ascu it &i privirile iscoditoare, se nf i& gr$it% 5 Mria ta, ntre$ el iute, s aducem pe $oierii prin&i6 5 S mi,i aduce i9 gri $rusc (om&a, ntorcnd capul peste umr spre ;icori % C&tenii &i $oierii 3omniei nou se ferir n laturi% -rnov strecur cteva vor$e la urechea lui 'oimaru4 5 S &tii4 ;icori +rma&ul a sim it c *od se aprinde7 i scapr ochiul &i are o vn n frunte care i se umfl7 " iva $oieri cu privirile negurate ptrunser pn la (om&a mna i din urm de dara$ani% 3omnul i privea n tcere cu $ar$a n piept, pe su$ sprncene% 5 *oi, du&manilor9 mi,a i c#ut n palm9 strig el deodat% Cameni nevrednici, lingi ai muierii lui Irimia97 +icea e&ti, hatmane -alica7 &i tu, postelnice "hiri 7 +ha9 &i Miron stolnicul e aici7 Snte i c iva< am prins destui7 +ha9 $er$ecilor7 am eu un casap $un, un igan dintre ro$ii mei, care &tie s #ugrume, &tie s taie9 ntoarse capul spre ;icori 4 5 S,i taie chiar ast#i Iancu .iganul9 S,mi aduci capetele7 s vd dac s,or uita tot a&a la mine9 ",o mi&care fulgertoare, desprinse de la $ru $u#duganul &i i#$i cu el n $oierul cel mai de aproape% +poi rcni4 5 3uce i,i9 Se fcu tcere deodat n /uru,i% 13

(om&a ntre$ ridicnd capul4 5 3ar *asile Stroici unde,i6 B,am v#ut ntre prin&i% !e acesta l iert7 8 tnr, &,am avut legturi prietine&ti cu $trnul% Gnde,i logoftul Stroici67 5 l aduc &i pe el, mria ta7 5 S,l aduci, arma&e, s vad pedeapsa celorlal i, ca s i se suie mintea la cap7 3ara$anii aduceau ntre sne e pe Stroici, legat &i stropit pe o$ra# de snge% 5 Mria ta9 #ise un ceau&% -oierul acesta a apucat o sa$ie, s ne rpuie7 5 +m vrut s,mi vnd scump via a97 strig Stroici privind cu ur spre (om&a% 3omnul tresri cu mnie &i $tu cu piciorul n pmnt% 5 +9 &i tu, cne6 +i vrut s mori cu so ii ti67 S,i rpune i &i lui capul9 3uce i,l9 Gnde,s prin&ii6 *reau s,i vd7 S,i taie &i s,i spn#ure pe to i97 "ur eu ara de ho i &i de vicleni7 Gnde snt6 S,i taie, s,i taie97 +vea un ipt #ugrumat, &i ochii i ardeau ca doi cr$uni% "u curtenii dup el, porni strignd &i clocotind de mnie, spre &iragurile de ro$i% !alo&ul tre$uia s cad pe gruma#urile lor plecate% 'oimaru &i -rnov, rma&i mai n urm, voiau s porneasc &i ei, cnd un osta& tatar se opri lng ei &i le #ise4 5 Sta i7 ;,avur vreme s mai ntre$e ce este% *#ur numai cum gr$e&te spre ei, cu figura vesel, "antemir, $eiul tatar% +/uns n fa a lor se opri &i, cu cuttura,i ager, i cercet din cap pn n picioare% l priveau &i ei neclinti i, n elegnd ntructva despre ce,i vor$a, dup o$iceiurile vremii% (atarul era un r#$oinic de vrsta lor, trecut de trei#eci de ani% ;u purta strai turcesc% "a $ei, um$lat printre lim$ile +pusului, ndr#nise s puie pe el hain sprinten de atlas strns pe &olduri% Gn $ru al$astru de mtas i ncingea mi/locul numai o dat &i de su$t el ie&eau lan ugurile de argint ale pumnalului &i iataganului% n cap purta cciul rotund ca un ceaun, de vulpe al$astr de la mrile nghe ate, c,o piatr de olma# n frunte% +vea pe el numai lucru scump, ca adevrat fiu al hanilor crmleni% 3up ce cercet cu de,amnuntul pe cei doi tovar&i, le #ise ntr,o moldoveneasc destul de $un4 5 *oi snte i% Mi,a i scpat via a &i v gsesc dup placul inimii mele% S ne facem fra i de r#$oi7 Su$ musta a,i rar, $u#ele su$ iri #m$eau cu $untate% -rnov &i 'oimaru ntinser mnile, &i tatarul, fcnd un pas, c#u ntre ei, cuprin#ndu,i pe amndoi cu $ra ele% +poi, n fier$in eala tinere ii &i a nceputului lor de prietinie, tatarul trase /ungherul de la coaps &i se crest la $ra < cu cu itele lor se sngerar &i moldovenii, &i,&i atinser pe rnd $u#ele de picturile ru$inii de snge% Se privir apoi cu voie,$un, ca &i cum s,ar fi ntmplat ceva mare &i 14

deose$it, ca &i cum lumina lui cire&ar se datora prietiniei lor legat ntr,o clip< &i tatarul, apucndu,i de mni, le #ise4 5 :aide i cu mine9
I*
Se leag o $r #ie de snge

"antemir i duse la cortul lui de matas de coloarea cerului% Se a&e#ar pe covoare de Samarcand, se re#emar cu coatele de coltuce vi&inii, ntre arme nflorite cu argint &i ntre &tofe scumpe% -eiul i privea cu prietinie, ncepea s,i ntre$e despre via a lor< apoi ntinse mna &i trase dintr,un col dou /unghiuri cu mnunchiurile frumos lucrate, preche cu cel pe care,l purta el la coaps% 5 !rimi i darul acesta, #ise el, pentru fr ia noastr7 -tu din palme apoi &i se nf i&ar doi slu/itori cu me&i gal$eni n picioare &i cu capetele rase% Ba un cuvnt al stpnului, se nchinar, ie&ir, &i n clip intrar iar, cu ta$lale ncrcate de mncare4 pilaf &i fripturi de $atal% 5 Bua i &i ospta i, #ise "antemir< lua i ca dintr,al vostru7 ntmplarea de a#i, adogi el, e cea dinti cumpn din via a mea% 8u, de crud am ie&it la r#$oaie< pn ast#i ns n,am sim it nfiorarea mor ii% +lah m,a p#it% 5 Snt asemenea ve&ti n via a omului7 l ntrerupse Simeon -rnov% 5 3e ce ve&ti6 "re#i c tre$uia s mor6 n cartea cea mare de sus este scris c tre$uia s sim esc o lovitur, o umilin , fr s fiu sngerat, dar este pus &i rnduiala ca s m apere $ra ul vostru% 5 +&a este, vor$i iar Simeon, nici un fir de pr nu se clte&te n lumea asta fr &tirea "elui,de,sus% 5 "ine spune asta6 5 +&a e scris n cr ile noastre sfinte% 5 Foarte adevrat e scris7 +poi tatarul i apuc de mn &i,i privi n ochi pe rnd4 5 *oi nu v mira i de fr ia noastr6 3oar nu sntem de o lege% 5 ;u m mir, rspunse 'oimaru, privindu,l cu ochii cprii cufunda i su$t o frunte adnc $oltit% n pri$egiile &i ntmplrile vie ii mele, am v#ut de multe ori asta7 ',apoi voi, tatarii, snte i mai aprigi n tre$ile legii, dect noi% 5 +&a este% 3ar eu unul &tiu s pre uiesc omul% 3e aceea v,am privit ndelung &i v,am cercetat nainte de a v m$r i&a% !e un om drept la nf i&are &i la suflet l,a #idit acela&i 3umne#eu care m,a #idit pe mine% +&a socot eu% 8u am avut dascl n Behia, fra ilor, pe un om foarte nv at, &i el mi ,a spus a&a4 c legea lui Mahomed, a lui Isa &i a lui Moise snt date tot de 3umne#eu% 8l la fiecare a spus4 + ta,i legea $un% 3ar care,i cea mai $un numai el &tie% (oate,s $une, 1@

poate, &i el a n#estrat pe fiecare semin ie cu legea care i se potrive&te% 5 "um vd, $eiule, tu e&ti un om nv at, #ise 'oimaru r#nd% 5 +m nv at &i eu ceva n #ilele mele, am nv at mai ales cu hogii no&tri, &i chiar ei m,au deprins s n eleg cum tre$uie nv tura "oranului% S nu rde i de mine, adogi $eiul artndu,&i din ii ascu i i< eu am nv at &,a gusta vin din Moldova, de aceea pu in s v mira i c am $uni prietini moldoveni7 Fr iile de r#$oi se leag repede< dar prietinia mai domol &i face loc, dup potriveala sufletelor% ncet,ncet, gustnd din mncri &i din mied, &i vor$ind, se deprindeau unul cu altul &i se cuno&teau% "ei doi servi cu capetele rase aduser ciu$uce lungi &i cafele n filigene mari de argint< &i din vor$ n vor$, inimile li se ncl#ir ca &i cafelele, &i ncepur a privi cu ochii ume#i de duio&ie prin fumul al$astru al tutunului, care se rsfira domol deasupr,le, su$ pn#a cortului% n fumul acela, ndestula i de hran, cu oasele trudite pe perine moi, sl$atica lor fire de o&teni fcea loc ra#ei de lumin care totdeauna a stat ascuns n sufletului omului% "ei doi moldoveni ascultau cum le poveste&te "antemir despre tainicele seraiuri din "rm, despre $og iile hanilor cu $r$i mari, n mi/locul crora crescuse el% Be spunea &i despre tinere &i despre dorurile lui de vite/ie, &i despre moliciunea $trnilor% !rivind ariile Mrii ;egre, avea dorin a s pluteasc ca &i paserile vntului spre vestitul Stam$ul, ori spre "auca#ul cel ntunecos% 'i ca s,&i poat face &i el un nume &,un drum n lumea aceasta, ceruse nvoire de la hanul cel mare al nohailor s se strmute c,o sam de r#$oinici n -ugeac, mai n calea r#$oaielor, mai aproape de pr#i, de ca#aci &i de le&i% 5 'i de moldoveni7 #ise -rnov% 5 "u moldovenii am fost &i du&mani &i putem fi &i prietini7 rspunse r#nd "antemir% +poi ntre$ pe 'oimaru4 5 3ar tu pe unde i,ai trit via a6 5 8i, eu am um$lat pe deprtate locuri7 ngn 'oimaru, lsndu,se cu totul, pe spate cu fa a n sus, &i punndu,&i mnile su$ ceaf7 8u snt de locul meu de aproape de -ugeac, snt dintr,un sat de pe apa ?utului, snt adic orheian% 'i ntr,o cumpn mare, cnd s,au ridicat toate neamurile mele r#&e&ti, a fost tiat tatl meu< &,un frate mai mare m,a luat cu el peste hotare, n pri$egie% +m trit o vreme la Miev, eram un copilandru% + murit $di a, &,am rmas singur pe lume< &i m,am ridicat &i eu ca ucenic la un me&ter de s$ii% ',apoi am deprins me&te&ugul armelor &i m,am fcut o&tean, &,am slu/it ntre le&i< pe urm, cu raiterii nem i, am fost pn,n ara talienilor &,a fran u/ilor% +m v#ut cet i &i castele cum nu se afl prin pr ile noastre% !e acolo este mult oaste care se $ate n fier, ca &i husarii le&ilor, &i ei cred c inuturile noastre snt la marginea pmntului7 :ei, cte,am v#ut &,am ndurat, numai inima mea &i "el,de,sus &tiu9 +m #cut de rni &i de friguri rele< dar, ca soiul cel ru, nu m ,am dat, n,am pierit% 'i pe urm am slu/it &i,ntre unguri7 ',acolo, la -uda, dup attea rtciri, am au#it eu ntre o&teni grai romDnesc, &,am n eles c m apropii de pmntul 16

nostru7 'oimaru se opri cu ochii vistori% 5 'i ce,ai fcut6 ntre$ $eiul% 5 +poi am au#it c (om&a,*od chiam oaste &,am venit &i eu% I,am spus cine snt &i unde,am slu/it &i m,a $tut pe umr7 8u la toate stpnirile am slu/it cu credin % +m s,l slu/esc &i pe el% 3ar (om&a,*od nu &tie de ce m,am tras eu ntr,acoace7 8u numai lui Simeon -rnov i,am spus, cci numai cu el m,am mprietinit dintre to i o&tenii lui (om&a% ;u &tiu de ce, n anii ace&tia n care m aflu, dup atta pri$egie, m,a plit a&a un dor s,mi vd neamurile &i pmntul n care am cunoscut lumina soarelui7 *reau s m duc la apa ?utului7 sfr&i c,un glas $lnd 'oimaru, ridicnd capul &i privind pe tatar7 5 +tunci tre$uie s te duci7 murmur "antemir, c&tigat de mi&carea sufleteasc a lui 'oimaru% 5 S ve#i, $eiule, cum &i aduce aminte de toate7 #ise -rnov% 5 Fire&te c,mi aduc aminte, rspunse (udor, cu privirile nvluite de amintiri% mi aduc aminte de codri fr sfr&it7 ntr,un rnd, m,a luat cu el ttu , &,am um$lat mult prin pdure, &i eu stteam n &a dinaintea lui% 'i ie&ind la amurgit ntr,o poian, am v#ut #im$rii pentru ntia oar7 I,am au#it mugind, i,am v#ut rscolind pmntul cu coarnele &i s,au npustit n cmpie7 !e urm parc vd &i acuma, ntre pduri multe, ia#urile de pe ?ut, cu nuferii cei al$i &i gal$eni7 'i ntr,un rnd mi,a spus ttu a a&a4 .ine minte, $iete, c pmnturile noastre snt cele mai frumoase din .ara,de,/os7 +poi el a pierit, &i eu pmnturile noastre nu le,am mai v#ut7 5 "pitanul 'oimaru,i $olnav aici7 #ise tatarul #m$ind &i $tndu,se cu mna pe piept% 5 Gite, a&a mi povestea &i mie, gri -rnov< parc plngea, ori cnta% 5 !oate,i cere inima sn &i glas de femeie7 #m$i tatarul% 5 Femeile nu m,au oprit mult n via 9 rspunse 'oimaru% Mie mi,i dor s vd apa ?utului &i mormintele printe&ti7 5 +sta,i $oal moldoveneasc, #ise iar tatarul r#nd% 3e ce6 ;,ai cer necuprins pn la 3umne#eu6 ;,ai step fr hotar6 Cmul tre$uie s fie ca pasrea v#duhului, &i ochiul lui nu tre$uie s ncremeneasc asupra unei pietre7 Mormintele noastre ttre&ti, de la hanul nostru cel mare (imur, au rmas prin toate pustiurile lumii, &i noi ne,am mi&cat ca pul$erile pmntului7 ;e,am pus roa$ele cele frumoase n chervane, am nclicat pe cai &,am adulmecat vnturile7 5 Fiecare cu sufletul lui7 gri domol -rnov< a&a cum i,a fost mpr it de la 3umne#eu% 8u parc l,a& n elege pu intel, mcar c toat via a mi,am petrecut,o la mo&ia $trneasc7 Cmul dore&te mai cu seam ce,i lipse&te7 5 Se poate, #ise &i $eiul, fiecare semin ie cu $lstmul ei% ;ou ni,i scris s rtcim7 5 Moldovenii, adogi Simeon, snt $lstma i s nu se poat despr i de mo&ia lor7 1E

5 +&a este, frate Simeoane9 rspunse ca un rsunet r#&ul de la ?ut% (cur un rstimp% Se gndeau tustrei fumnd iar$a cea nou &i mirositoare, adus de peste mri% "antemir ntre$ ncet4 5 ',acu ce,ai s faci, frate (udore6 5 (re$uie s m reped la Crhei7 5 'i pe urm te,ntorci la 3omnie6 5 !oate m,oi ntoarce7 5 +tuncea om face un drum fr esc ntr,acolo &i napoi7 #ise cu voie,$un tatarul% Merg cu tine, nu ne putem despr i a&a de curnd% mi e&ti drag, ai un suflet ciudat &i o lim$ dulce7 Gn drum pn la ;istru l facem ca vntul9 5 3ar pe mine unde m lsa i6 strig -rnov, ridicnd n sus $ra ul drept% Mergem n trei9 Iar 'oimaru, sculndu,se din perini, cu ochii ume#i, m$r i& pe pgn &i pe $oier, fra ii lui%
*
S$at de dru%

Soarele asfin ise, cnd ie&ir din cort, &i mpr&tia o lumin dulce pe ntinderile nemrginite de peste !rut% +pa curgea lin printre #voaie< la vadul !opricanilor clrimea ie&ise cu caii la adpat, &i n soarele pie#i& scnteiau armele de fier &i almurile &ilor% (a$ra, a&e#at pe spinarea unui deal, &i ntindea pn n marginea satului de pe coast corturile &i carle de r#$oi% !rintre ele pornir< un tatar venea dup ei ducnd de cpstru un cal n&uat pentru stpnul lui% "antemir #ise4 5 S mergem, s,mi vd o&tenii< s fac rnduial pentru lipsa mea% +m un mr#ac cuminte, pe Aherei,cel,$trn< i spun lui dou vor$e &i n,am nici o gri/% 5 ;ici n,o s lipsim dect trei #ile cel mult7 vor$i (udor 'oimaru% 5 ;u se &tie i rspunse serios -rnov< calea, 3umne#eu are s ne,o rnduiasc7 5 :m9 frtatul acesta al nostru tre$uia s se fac pop7 #ise tatarul #m$ind% (recur pe lng corturile ienicerilor% "opiii de suflet ai lui +lah &i cur au armele &i chingile, stnd aduna i roat< cpiteniile um$lau cu luare,aminte printre ei, cercetndu,i< ca#anele de hran ale ortalelor luceau cu fundul n sus, curate, ca ni&te adevrate lucruri de cinste pentru ieniceri% n ta$ra lui (om&a, $oierimea era adunat n /urul cortului lui *od% 8ra vor$a de plecarea la scaunul 3omniei, &i un arhimandrit se nf i&ase cu adnc nchinciune din partea nalt prea sfin iei sale mitropolitul% !e pmntul $ttorit din prea/ma cortului, cursese mult snge< (om&a se lini&tise &i n cort un diac scria, dup cuvntul lui, porunci inuturilor% 3ara$anii de la intrare oprir n loc o 1H

clip pe 'oimaru% ;icori +rma&ul scoase ndat lng umrul unuia din ei o$ra#u,i #m$itor, cu nas ascu it% 3up ce figura lui dispru, se au#i glasul lui (om&a chemnd cu voie,$un4 5 Intr, 'oimarule, &i,mi cere ce pofte&ti97 "antemir trecu nainte< -rnov se duse s,&i caute calul &i armele< (udor intr n cortul rotund al lui (om&a% 3iacul sta neclintit la pmnt, lng msu a /oas nflorit cu sidef, innd n dreapta ca pe un lucru scump pana de gsc% (rei dintre $oierii cei mai de credin ai lui *od stteau n picioare% (om&a &edea pe un scaun scund peste care era aruncat un covor de pre % 5 Spune, 'oimarule7 #ise (om&a, gr$it &i vesel% 5 Mria ta, m duc s,mi vd neamurile la Crhei% 5 Slo$od9 gri 3omnul ridicnd mna% +poi ntoarse capul spre $oierii dindrtul lui4 S deie Serghie cpitanului 'oimaru doi #lo i, $ani de drum, dar de la domnia mea, cci se duce omul s,&i vad ocina printeasc7 5 n trei #ile m ntorc la sr$toarea mriei tale7 5 +tunci s,i deie trei #lo i de aur, ca s se vad cum &tie pre ui 'tefan,*od $ra de voinic7 "nd 'oimaru srut dreapta lui *od, (om&a, cu stnga, l $tu pe umr% Ie&i vesel &i gr$it spre corturile clrimii moldovene&ti% !rin #arva plecrii, &i cut calul &i slu/itorul, un flcu tnr, cu fa a vesel &i rotund, pe care,l chema 3umitru Bie% ntre$ apoi de -rnov% -oierul l a&tepta, gata< &i sluga lui, un om mititel c,o mutr de vulpe, purta dou sne e% "lri pe cai, trecur spre marginea din sus a ta$erei% +colo "antemir fcuse rnduial ntre nohaii lui< hotrse cu ro$ii &i cu pleanul n dou vor$e< &i mr#acul lui, Aherei,cel,$trn, l asculta cu capul plecat% "antemir $ei n,avea, cel pu in n vremea aceasta, nf i&area gro#av pe care i,au dat,o unii #ugravi &i cronicari le&i mai tr#iu, cnd nfrico&ase hotarele "raiului% 8ra ns aprig, temut &i iu$it de oamenii lui, &i hoarda -ugeacului se mi&ca la porunca lui ca un singur om% !ornir ndat, cu cei doi oameni &i c,un slu/itor tatar, care ducea arcul &i sge ile $eiului% (recur prin vad n amurg &i luar &leahul spre rsrit% *remea era lin &i nu a$urea nici vntul% "a un vl fumuriu cuprindea ncet,ncet deprtrile, &i o lini&te nesfr&it plutea pe fna uri% !arc niciodat nu sunase n prea/m sl$aticul uragan al r#$oiului< numai dup clre ii care treceau din cnd n cnd pe &leah, se n elegea c snt aproape o&ti< &i se vedea c cursese &i snge4 cci cei trei prietini ntlnir doi ori trei rani care se strecurau prin um$ra nserrii cu coas ori topor pe umr, trnd dup ei straie le&e&ti, cu fireturi% 5 *remea,i $un de plim$are &i de #$urdciune, vor$i "antemir dup un timp de tcere% "nd am r#$it cu (om&a ntr,acoace, erau ni&te ploi de credeam 1I

c,au s ne nece puhoaile &i glodurile7 5 "ine,a murit alaltieri, a#i i pare ru7 #ise 'oimaru r#nd% Gnde mai pui c &i nop ile ncep a fi luminate de lun% Sntem milui i cu toate, din pricina lui -rnov care,i $isericos &i $un la 3umne#eu7 5 (oate snt $une, cnd este voie,$un7 rspunse -rnov cu tact% 5 +sta e prea adevrat, #ise tatarul% *ia a noastr,i plin de cumpene% ?#$oiu,i me&te&ug greu &i trudnic% 'i eu cu oamenii mei am mult de lucru, cci tre$uie s,i port7 ;oi de cnd lumea ne,am c&tigat pnea &i traiul cu suli a &i cu sgeata% *oi iar&i a i avut ale voastre% +cum cat s ne destindem mdulrile7 3ormim un somn fr gri/ &i clrim n voie ca la o petrecere7 5 Cmul gnde&te &i 3umne#eu hotr&te7 gri cu gro#av lini&te filo#oful Simeon% 5 "um6 strig "antemir, te mai ndoie&ti, omule al lui +lah6 "e nevoie avem6 n ungherul de a#i, le&ii &i ca#acii au fost #dro$i i% +u scpat pu ini tare &i cred c amarnic se gr$esc spre casele lor% +colo &i voievo#ii "raiului au s ,i mustre c,au urmat pe Movile&ti &i pe !otoc)i4 Sultanul a#i se afl n prietenie mare cu "raiul Behiei% + fost un nour de ploaie &i s,a spart< acu,i $ine% 5 !e urm unde mai pui, Simeoane, vor$i &i 'oimaru, c ara,i mpnat cu o&teni de,ai no&tri% *od i trimete n trguri cu porunci7 5 'i dup aceea, adogi $eiul, o parte din o&tenii mei pleac pe drumul nostru cu do$nda n -uceag, s $ucure pe cei ce,au rmas n ta$unuri &i,n aule7 Be,am dat porunc% 5 3ar afar de asta, 2 &i 'oimaru ncepu a rde, 2 dac vine o ntmplare &,o greutate, vin la cuno&tin veche7 "ine se teme6 5 ;u se teme nimeni, rspunse lini&tit -rnov% 8u cuget numai7 5 +&a este, i rspunse 'oimaru< cnd n,ai ce face, cnd nu strune&ti calul &i nu nvrte&ti sa$ia, cuge i% +sta e meteahna ta cea veche% 'i sco i o carte ferfeni oas, scris de mn &i cete&ti ntr,nsa7 5 n cartea mea snt scri&i &i psalmii, moldovene&te7 8u i cetesc &i,i cnt% 5 +poi cnd om pieri, are cine mormi la cptiul nostru% 5 3umne#eu s ne fereasc, cci sntem nc tineri9 murmur Simeon% (ustrei se privir &i ncepur a rde< apoi gr$ir caii% 5 Ba cel dinti han ne oprim, gri ntr,un tr#iu "antemir% 3ormim un somn pn ce se ridic luna &i pe urm pornim ntins mai departe, s vd &i eu domniile lui (udor 'oimaru7 5 Ba noi pmntul de la strmo&i se chiam btrn! vor$i vistor r#&ul% ;oaptea se lsase pe cmpii< cerul era spu#it de stele, &i calea al$urie de ele era luminat% ?oua c#use< &,o adiere de rcoare le mngia fe ele% (ropotele cailor sunau su$ ire pn la mari deprtri% (r#iu, cnd luna n cre&tere ncepu s rsar drept naintea lor rumenind o #are de dealuri moale trgnate, &i lsar caii la pas &i ncepur a vor$i iar, dar 2J

data asta cu glas sc#ut, parc,i ndemna la un sfat ncet lumina tainic ce se revrsase n nemrginire% C $alt neclintit, lucie ca un argint nou, se descoperi deodat ntr,o viug, la dreapta drumului, &i pe urma se deslu&i o dum$rav, apoi un fna n care riau nentrerupt &i struitor mii de cosa&i< ier$urile revrsau pn la ei o mireasm dulce de flori care se deschideau ori mureau% 5 !e aicea cred c n,am fost niciodat7 #icea 'oimaru< dar parc a& cunoa&te locurile% +&a, mi aduc aminte c am v#ut locuri pe la noi, cnd eram de #ece ani &i tatl mamei venea cu mine de la fcut fn, de pe cohalmuri7 8ra un loc care se chema Ia#ul lui Isac &i am v#ut acolo fna uri ca acestea7 5 Simeoane frate, mormi "antemir, pe Bim$,dulce iar l apuc $oala lui7 ;u &tiu ce,om face cu el%% 5 I,a trece lui, rspunse -rnov% 'i mie mi era odat a&a dor cumplit de,o fat frumoas, ct am stat departe de dnsa, &i pe urm dup ce am cunoscut,o &,am iu$it,o, m,am alinat7 Bim$,dulce nu rspunse< &i ducea calul agale, fermecat de sla$a lucire a lunii &i a amintirilor%
*I
La popas" se arat !oierul Stroie

8ra la o a&e#tur, ntre dealuri &i ntre sate, la locul care se chema Fntna lui +l$ot, un han pe &leah% !durea era mai apropiat dect satele< pe lng marginea ei cotea o $ucat de vreme drumul% Gn han lng un &leah nsemnea# lucru mare% 8 ca o moar4 aduce uium $un% Liua poposesc n $ttura lui cru&ii, 2 &i noaptea ho ii, n celarul de piatr al lui mo& "hiril, vestit de mult vreme &i,n multe pr i% l cuno&teau to i cei care $teau drumul cel mare $asara$ean% +ici poposi 'oimaru cu prietinii lui< &i "hiril, mo&neag vesel, c,un pntece mare &i c,un nas gro#av de ro&, cunoscnd c are de,a face cu fe e alese, i primi cu cciula pn la genunchi% i cinsti cu pit de secar &i cu cte ,un caras din rmnicul lui% +poi i pofti s se hodineasc% 8ra luna sus &i lumina ca #iua, cnd se tre#ir ntr,o larm nprasnic% Srir n picioare de pe li ile lor% 8rau nedumeri i &i ame i i de somnul cel nti care e #dro$itor &i vecin cu moartea% !e fereastra cu #$rele lumina lunii intra ca un fum% 5 "e este6 ntre$ scurt tatarul% 5 S vedem dac se mplinesc vor$ele mele, rspunse -rnov r#nd n$u&it% Statur neclinti i, ascultnd% Se au#ea un glas mare, mnios, la care rspundea vocea groas a hangiului% Gn cal prea c se frmnt n #$ale, $tnd pmntul uscat cu copitele% 21

C ciocnitur scurt sun n u& &i o&teanul tcut &i su$ ire al $eiului se strecur n odaie% ?osti din gt &i pripit cteva vor$e, se nchin &i ie&i% 5 Ilun e ca &i cnele, #ise "antemir, doarme n curme#i&ul pragului &i urechea lui e de&teapt la toate% + ie&it pe furi& s vad ce,i% Lice c nu,i nimic% Gn $oier moldovan se sfde&te cu hangiul7 5 S ie&im, s vedem ce este7 i ndemn 'oimaru% 5 -ine, s mergem< eu #ic c nu,i lucru $un7 mormi n eleptul Simeon% nti ddur de ntuneric, apoi n $ttur se aprinse deodat lumina lunii% :angiul, ntr,un cm&oi mare pn la gle#ne, fcea semne felurite c,o ghioag intat% 5 Kupne9 urla el gros% Mie s,mi dai pace s,mi ticneasc hodina97 3e unde s, i dau eu cai6 3e unde s, i dau eu haidi &i &pngi67 8u pe dumneata nici nu te cunosc, /upne9 5 M, mi&ele9 i rspundea un glas aprig &i mnios, ai s, i dai tu sama cnd a veni vremea7 8u snt $oier mare &i te rspltesc7 "e i,i voia, mi6 !e urm s iau pielea de pe tine &i s,o umplu cu paie67 5 "e, /upne6 "are voie, care paie &i care piele67 "e vii ca ho ul la casa omului6 3ac nu,mi dai pace eu te lovesc cu ghioaga9 Gn cal icni &i sri din um$ra stre&inii n dou picioare n fa a hangiului% n /uru,i se m$ul#ir c iva slu/itori, &i $oierul clare art luminii un o$ra# mare &i $r$os &i plete acoperite c,o cciul scnteietoare de /der% :angiul i#$ise ghioaga n pmnt &i cu mna o cumpnea din coad4 voia s plesneasc cu dnsa% 'oimaru i puse mna pe umr &i strig4 5 8hei, me&tere "hiril, prea u&or i aduci aminte de tinere 97 -oierul cel clare ipa plecat spre un slu/itor4 5 Gnde,i $u#duganul6 "are mi,a luat $u#duganul6 S,l $at peste gur pentru vor$ele,i proaste< s,i fac mselele grun e9 5 Sta i, oameni $uni, sta i9 #ise &i -rnov% "e este, cinstite /upne6 Ba glasul lui -rnov, $oierul cel $r$os se plec pe o$lnc &i privi s vad cine,i vor$e&te% 5 Sntem $oieri ca domnia ta9 urm Simeon% 5 "um se poate9 +tuncea s,a milostivit 3umne#eu ctre mine, $oieri dumneavoastr97 strig strinul cu aprindere% 'i desclecnd cu oarecare greutate de pe cal, &i puse pe pmnt un trup gros &i mare% 5 -oieri dumneavoastr9 strig el ntin#nd mnile< pofti i &i,mi asculta i focul% 2 "ei trei prietini p&ir n lumin% 5 "ine snte i domniile voastre6 !oate snte i $oieri de ar6 *eni i de la r#$oi6 Cricine,a i fi, afla i ce cumpn mare am tras7 "eream mi&elului de hangiu s,mi deie cai &i a/utor s urmresc pe ho i% "a#acii mi,au furat fata, $oieri dumneavoastr9 5 "nd &i cum6 ntre$ 'oimaru% 22

5 * spun, v spun9 gfia $oierul% 3umne#eu v,a scos n calea mea9 * rog, nu m lsa i, da i,mi mn de a/utor9 "u cine snte i dumneavoastr6 ntre$ deodat $oierul cu glas schim$at% 2 +poi iar ncepu s se tnguie% 5 (receam pe marginea pdurii% +veam n cru pe fat,mea Magda &i stofe grele cumprate la Biov% 3ar m,au pndit ca#acii% *eneau de la har , din "ornul lui Sas% *eneam &i eu dintr,acolo7 8ra un ca#ac vataman, #icea c mi,i prietin, l cheam *asca7 parc,a&a,i #ice7 St de vor$ cu mine, vede fata &i la popas mi,o fur cu oamenii lui, $at,l 3umne#eu s,l $at9 ;u m lsa i9 Fata mea e ca o stea, frumoas &i curat, &,am purtat,o &i,n .ara Be&asc la o leac de nv tur7 5 -oierule, ntrerupse 'oimaru, dumneata ai venit cu Movile&tii &i cu !otoc)i, ai scpat peste !rut &i prietinii dumneavoastr ca#acii, ca s nu fug cu mna goal, te,au pgu$it pe dumneata97 -oierul cel $r$os fcu un pas napoi &i puse mna pe drlogii calului< apoi deodat pru a se hotr, se apuc cu mnile de tmple &i ncepu iar a se tngui4 5 *ai mie9 ;u m lua i drept du&man7 8u veneam din Behia, $ucurndu,m de 3omnie nou7 8u snt prietinul dumneavoastr7 ',am dat aici, lng fntna lui +l$ot, peste aceast ntmplare nprasnic7 'i snt singur, cu trei slu/itori pro&ti &i n,am putere s,mi scot odorul din ghiara ho ilor7 Fie,v mil, $oierilor, nu m lsa i9 Strinul se apropie de ei cu mnile ntinse< i tremura n lacrimi glasul% 'oimaru #ise deodat4 5 -oierule, contene&te pu in7 Bmure&te,ne% n lumina lunii stteau fa n fa , privindu,se cu agerime% 3umitru Bie, cu tatarul cel su$ ire &i cu Ispas, slu/itorul lui -rnov, ie&iser cu caii &i cu armele% "hiril hangiul ascunsese ghioaga dup cme&oiu,i de cl i &i asculta &i el% 5 -oierul cel $r$os tcu% 5 ntrea$9 &opti "antemir% 'oimaru fcu un pas spre strin &i vor$i4 5 Kupne, sntem osta&i &i la nevoie putem da a/utor% "nd i,au furat fata6 5 3e un ceas de vreme, prietinilor7 +m venit ntr,o ntinsoare aici7 pe drumul pe care au apucat ei7 5 ntr,adevr, se amestec "hiril, a trecut un plc de clre i acu un ceas7 5 *ra s #ic, au apucat drumul cel mare% 5 +&a cred% Ba o vreme a&a de tr#ie, in &leahul% 5 'i de ce,au furat pe copila dumnitale, $oierule6 5 !rietinilor $uni9 nu,i o copil, e o domni 9 8 copila mea &i nu tre$uie s,o laud< dar &i le&ii, la Biov &i la *ar&ovia, se uitau la ea cu gura cscat7 +&a ca un prost se uita &i ca#acul la dnsa cnd am stat n popas% 5 n pdure6 5 3a n pdure7 'i,mi spunea c,i vataman &i are sate &i avere, dar eu nu 23

voiam s n eleg ce voia el s,mi spuie7 +sta,i copil scump, pan *asca7 i #ic eu% 5 *ra s #ic era i o leac de prietini% 5 8ram prietini de popas, $oierule% 5 'i cum s,a ntmplat furti&agul6 5 "um s se,ntmple6 :o ii lui pan *asca mi,au pus suli ele la $eregat, mi,au luat fata &i ce aveam cu ea &i s,au dus7 3ac nu,mi da i spri/in, eu snt $un s,mi iau via a9 striga $oierul% 5 "ontene&te, /upne7 #ise iar 'oimaru% +poi, ntorcndu,se n loc, &i apropie capul de capetele prietinilor lui% 5 8u cred, &opti el, c,i $oier de,ai Movile&tilor% +u stat ascun&i n pdure, el &i ca#acii, dar pare,mi,se c domni a e prea frumoas7 a&a cum spune &i $trnul% 5 !e *asca l cunoa&tem noi7 rspunse "antemir, e ca#ac ndr#ne % ;e,am ntlnit de dou ori cu el n Gcraina% 5 "e facem6 5 S v spun eu ce facem, gri lini&tit -rnov% ;i,i rnduit s ne fugrim dup ca#ac &i dup copil% ;u putem lsa suflet nevinovat pe mna ho ului7 -oierul strin &i plecase urechea< asculta% "nd n elese cum st sfatul, se repe#i n genunchi &i &i mpreun palmele cu un strigt de adevrat durere4 5 !entru numele lui 3umne#eu, fra ilor, nu m lsa i7 "antemir apuc mna lui 'oimaru4 5 Mergem, Bim$,dulce67 5 Mergem, rspunse r#&ul% 5 +tunci s nclicm &i s plecm9 (re$uie s,l a/ungem7 Ba aceste vor$e, ntr,o clip, hangiul "hiril se nf i& ploconindu,se adnc, ca s,&i primeasc plata% Slu/itorii aduser cai &i cei trei o&teni se a#vrlir n &i% "antemir #ise ctr tatarul lui4 5 Ilun, tu pleac nainte% (re$uie s gsim un plc de ca#aci, care au trecut pe aici% I,ai au#it6 5 I,am au#it9 rspunse ncet servul< dup aceea, nclecnd sprinten, trecu un arc &,o cucur de sge i la o$lncul lui "antemir, ddu pinteni calului &i se strecur pe &leah ca o artare% 5 -oierule, ncalic &i s mergem97 strig 'oimaru% Strinul se prvli spre cal &i slugile lui pedestre l a$urcar n &a% 5 3oamne9 a/ut,ne9 gemu el din greu< &i dup ce se a&e# n &a, &i fcu o cruce mare% Iar ie, calic $trn, am s, i art eu97 las c,am s, i art eu ie7 scr&ni el spre hangiu, artndu,i pumnul% Mo& "hiril, c,o mn, &i feri mai $ine ghioaga, iar cu cealalt se scarpin n capu,i ple&uv% !ornir nti domol% Simeon -rnov mormi mai mult n sine o frntur de psalm, ca &i cum ar fi vrut s aminteasc fr de cuvinte c drumurile &i 24

ntmplrile oamenilor de la 3umne#eu cel din cer snt rnduite% Buna era sus &i lumina ca #iua< la han, n dos, i#$ucni $taie de aripi &i cntec de cuco&, &i de departe r#$teau trm$i ri sla$e, pierdute% 3eodat $oierul cel $r$os, care mergea pe laturea drumului, ddu drumul unui rcnet rgu&it< calul i se poticni &i,l prvli% 5 3oamne 3umne#eule9 3oamne 3umne#eule9 gemu el, #vrcolindu,se n pul$ere% 5 "e,ai p it, $oierule6 ntre$ Simeon, rmnnd mai n urm% 5 +h, /upne, m,au a/uns $lstemele $trne ii% S vie oamenii mei s m ridice, vd c amarnic ceas am a/uns &i,mi rmne pierdut copila7 Simeon rcni la arga i, care venir n goan% -oierul gfia &i pufnea n $ar$a,i #$rlit7 5 ?mi, /upne, i #ise #m$ind -rnov, &i cere pat &i prietinie lui "hiril, pe care,ai vrut s,l /upe&ti &i s,i umpli pielea cu paie7 !e lumea asta &i mi&eii ne snt de a/utorin 97 ;oi mergem &i fr dumneata dup domni 97 "ertndu,&i slugile, strinul se ridica de /os &i pornea spre han, cu calul dup el, alicnind% Iar -rnov, a/ungndu,&i tovar&ii, le spuse r#nd4 5 -oierul doarme n patul nostru &i noi i cutm copila% 'i aceasta este o rnduial dreapt9 'i pornir gra$nic prin rcoarea mie#ului nop ii%
*II
O prad scu%p

Ba ;istrul ndeprtat, n rsrit, se ivea gean de lumin &i luna se fcea al$urie n urm, la asfin it% *asca vatamanul, ntre cei patru ca#aci ai lui, &i conteni galopul calului, apoi &i aplec o$ra#ul cu $ar$ $laie spre copila pe care o ducea dinaintea lui n curme#i&ul &elei, nvluit ntr,o $lni su$ ire &i scump% *#u o fa al$ ca floarea omtului, $u#e strnse &i ochi nchi&i% Cdrasla $oiereasc parc era moart< prin $lni a de so$ol ns, vatamanul sim ea tremurnd inima, ornicul vie ii% 3up #$ucium &i ipete n$u&ite c,o palm mare, aspr, copila c#use ntr,un le&in< pe urm se de&teptase n um$letul calului, cu puterile sleite% ;u mai avea putere &i voin s strige< o$ra#ul ca#acului privit de /os n sus i se prea peste sam de groa#nic &i urt4 sta cu ochii nchi&i, s nu ,l mai vad, sim ea ru&ine n suflet &i mare nenorocire &i spaim, dup ce socotise c va muri% 5 !orum$i o, #ise *asca cu glas pe care cerca s,l fac $lnd< deschide ochii &i nu te teme7 ;oi nu, i vrem rul7 ;ou ne e&ti drag &i te,am furat dup o$iceiul Gcrainei7 i vor$ea n lim$a le&asc, ca &i n ascun#i&ul din pdure, unde puseser 2@

suli ile n gtul $oierului $r$os% Fata nu rspundea% "a#acul ncepu a rde ctr tovar&ii lui4 5 8 spriat, #ise el n graiul ucrainian% 3ar are s,i treac% Femeia se,mpac cu vor$a &i cu podoa$a% 5 !oate doarme7 rspunse unul din #aporo/eni% 5 Se poate% 3ar mai degra$ cred c se preface% S,o lsm% +re s ai$ vreme s se uite la mine% ;op ile &i chiar #ilele snt fcute &i pentru desmierdri7 *asca &i scutur capul &i fcu din ochi ctr tovar&i, n lumina sporit a #orilor% *atamanul era un om cu mi/locul su$ ire, cu pieptul lat, vn/os &i nchegat ca din coarde de o el% Figura lui tnr avea ceva &iret &i &galnic% 8ra unul dintre vesti ii lupttori ai Gcrainei, iu$itor de petrecere, dispre uitor de trud &i moarte% "el mai $trn dintre tovar&ii lui, +lio&a !opovici, l mustrase pe drum pentru lovitura pe care o fcuse% 5 *atamane, ai fcut o prostie% Femeie i tre$uie6 ;u, i cad destule cnd $iruim &i dm foc satelor6 +cuma sntem fugari &i tre$uie s scpm noi singuri% +i mai luat greutate% 5 ;u,i nimic, rspunse vesel *asca, atuncea oricine poate rpi% +cuma am prpdit totul &i mcar cu atta s m aleg7 +lio&a scoase un 0:m91 plin de multe n elesuri% +cuma, n revrsatul #orilor, #ise iar4 5 *atamane, ce facem6 Mergem pe drumul mare, a&a, fr gri/6 "re#i c sntem pe meleagurile noastre67 +ici e ar um$lat &i dm de dracul9 5 -a nu, +lio&a, eu pielea &tiu s mi,o p#esc, rspunse vatamanul% Snt pduri, ne odihnim n ele, la rcoare% "utm ceva mncare &i ceva $utur% !e urm, cum dm n larg, mergem fr gri/7 5 :m9 murmur iar +lio&a% +poi deodat ridic dintre umeri capul, &i a inti urechea &i strig n$u&it4 5 Sta i9 5 "e este6 &opti vatamanul, oprindu,se ncordat% 5 +sculta i9 #ise +lio&a% 8u snt lup $trn de step4 cunosc $ine glasurile nop ii7 +u#i i6 5 +ud, i rspunse *asca% -trnul are ureche $un9 ngn el cltinnd din cap% ;e urmre&te cineva9 2 Su$ $ra ul lui vin /os sim i deodat pe fat rsrind% 5 "e este6 "e este6 #ise el r#nd% +i au#it ceva6 Cri n elegi pu in ce spunem noi7 +i v#ut c ne,am oprit &i ascultm7 ;u te teme, din mna noastr nu te poate fura nimeni, noi sntem oameni tari, o$i&nui i cu de,acestea7 C ro&a u&oar ie&i ca un a$ur n o$ra/ii fetei% 5 Frumoas drcoaic9 rn/i mai mult n sine *asca% 5 "e facem, vatamane6 "e facem6 mormi cu mustrare ca#acul cel crunt% 5 "e facem6 (u cre#i, +lio&a, c eu, dac vor$esc, nu $ag sama &i nu cuget6 Iat ce este, +lio&a% *ine cineva n urma noastr% 3ar calul nu tropot pe drum% 26

"el ce vine a trecut n fna uri, ori a nf&urat copitele cu peteci7 !rin urmare, oameni $uni, vine un du&man dup noi7 ;u,i a&a6 Sntem urmri i9 5 8i, ve#i6 8i, ve#i6 5 !oate s,&i fi strns tovar&i prietinul nostru cel $r$os% *ine #iua &i sntem urmri i% (re$uie s ne gndim la adpost% (u s nu cre#i, +lio&a, c eu nu m gndesc ce avem s facem% Gite, tovar&ilor, pdurea se apropie de drum% Intrm n marginea pdurii% +&teptm, s vedem ce este% !e urm ne cutm &i vi#unia% 8ste un drum care tre$uie s ai$ destule ascun#i&uri% n fundul vii curge un pru7 3ac vedem c tre$uie, ne suim pe rpa prului7 ;imeni nu ne mai gse&te urma7 (u, +lio&a, s p#e&ti dinapoia7 n lumina revrsatului de #i, cei cinci ca#aci se a&ternuser ntr,o fug ne$un% 3ar +lio&a deodat &i opri calul, coti n loc &i se ntoarse clrind cu iu eal napoi, a$tndu,se din drum prin iar$a moale a fna ului% "tr fundul vii, ceilal i cotir n frun#i&ul unghiului de pdure% +lio&a dispruse n #area apusului% 'i locul rmase dintr,odat pustiu% 3incolo de mlad, ntre ste/ari tineri, unde a$ia acum r#$tea lumina #orilor, #aporo/enii desclecar% *asca lu n $ra e pe fata cea al$ &i o a&e# cu gri/ n iar$a umed de rou% 8a deodat deschise ochii mari al$a&tri, tivi i cu gene negre, &i,l privi int% l privea c,un fel de $olnav nelini&te% 5 "e face i cu mine6 scnci ea ca un copil% "e este6 5 ;u,i nimica, porum$i o, i rspunse *asca cu prietinie% (e,am a&e#at /os n $lni a ta, s te odihne&ti pu in% 8a deodat se ridic, parc atuncea &i ddea sam unde se afl, cu cine este &i ce,o a&teapt% 5 "e,ai fcut cu printele meu6 Gnde m duci6 ip ea cu lacrimi% 'i cu palmele pe pmnt, cu capul ridicat, a intea nfrico&at pe vataman% *asca $tu cu piciorul n pmnt &i ncrunt din sprncene% 5 ;u ipa9 #ise el scurt% +m un ac cu care, i cos gura dac nu taci9 &i se $tu cu palma peste /ungherul su$ ire, care,i atrna n lungul ndragilor ro&ii, largi &i ncre i i% +poi &i ddu cciula pe ceaf &i,&i muie glasul4 5 3ulcea a inimii mele9 gri el privind,o gale&% ;u te uita a&a de spimntat la mine% Fetele la noi snt deprinse cu hrpirea% ;oi asta numai din dragoste o facem, &i tu ai o$ra/i &i ochi frumo&i &i trup ginga& de domni 7 n toat Gcraina nu este fat ca tine7 3e aceea te duc ca pe o floare, s te rsdesc n pmntul nostru7 "a#acul o privea dulce, cu ochii lui negri &i ume#i% Figura lui frumoas &i $r$teasc era ptruns de patim &i de dorin , 2 ca de fiorul frigurilor% 5 Git,te la mine, urm el #m$ind, nu,s slu enia pmntului &i am mai fost drag multor fete7 Fata nchise ochii &i o$ra/ii iar i se rumenir% *asca cltin din cap &i &opti4 5 3ac n,ai fi a&a de frumoas &i nu mi,ai fi drag cu adevrat, te,a& supune 2E

&i te,a& #dro$i eu ndat% Fata se ntoarse cu fa a n /os &i,&i cuprinse o$ra#ul cu palmele% 3eodat ncepu a plnge cu disperare% *asca ntinse mna &,o atinse4 ea se #gudui &i,l i#$i cu palma% 5 +, ai &i ghiare6 #ise *asca rn/ind% .i le tai ndat% 'i dac nu taci, &i pun clu&97 "nd o cuprinse de umeri, fata tcu deodat &i se grmdi mai tare asupra pmntului% &i nghi i plnsul cu sughi uri &i i se #$tea numai trupul ca su$ lovituri% *atamanul o privi ndelungat< apoi cltin din cap cum i era o$iceiul &i se ntoarse spre tovar&i% 8i l a inteau ntuneca i &i nemul mi i% 5 "e este6 #ise dr# ca#acul, &i ochii i se aprinser% 3ac v teme i pentru pieile voastre, snte i slo$o#i, fra ilor% 3ar dac,mi da i mn de a/utor, acas v dau din hainele &i sculele mele ce v,a pofti inimioara9 5 *atamane, stm pe drum pentru o muieru&c9 #ise cu prere de ru unul din cei trei, uria&, cu numele "olpac% 3ar ce s facem6 &i uria&ul oft% ;oi din dragoste te,am ales vataman, &i te urmm chiar dac,a tre$ui s ne lsm capetele n Moldova7 5 3oamne, "olpac fr ioare, &i voi, dragii mei, dac,a/ungem cu $ine acas, desfund o $ute umplut de $unicul cu hidromel &i facem o nunt cu sacalu&uri &i cu lutari s,aud &i pgnii din "rm97 *asca vor$ea fr gri/ &i glume ca totdeauna, &i pentru asta totdeauna era iu$it de #aporo/eni% 5 S fie cum #ici tu, vatamane7 rspunse cu nepsare uria&ul "olpac% !oate ni,i dat s mai $em mult votc &i s ne mai ascu im de multe ori palo&ele% 3eodat se au#i un &uierat scurt, deprtat% 5 *ine +lio&a, #ise *asca, &i trgnd dintre fireturile tunicii un fluiera& de argint, rspunse c,o ngnare u&uric &i dulce% Gnul din ca#aci ie&i la marginea desi&ului, &i n curnd se ntoarse cu cerceta&ul% 5 8i6 ce,ai descoperit6 ntre$ vatamanul% +lio&a &i scutur inelele crunte de pr care,i scptau de su$ cu&m% 5 +m cercetat totul, nu este nimica% 5 +lio&a &tie ce spune, vor$i cu voie,$un *asca vatamanul< atunci va fi fost un cer$ care intra n codru la pscut7 Intrase n adevr ceva n pdure odat cu ei, &i se furi&ase aproape, &i,i asculta< dar nu era cer$< era tatarul cel su$ ire, tcut &i palid, al lui "antemir $ei%

2H

*III
Alioa a s$ tuit de !ine pe &asca 'ata%anul

"a#acii mncau #ori i &i cu urechea la pnd pitan greu de or# &i gru cu pastram tare &i,&i treceau unul altuia o plosc de $ostan, care se chiam tatarc, n care era rachiu de tescovin% Fata $oierului sta ghemuit n $lni a ei, cu spatele ntoarse% 3duse din cap cu scr$ parc la ntre$rile vatamanului4 nu,i tre$uia nici mncare, nici $utur, i era numai sete% 5 +& vrea s $eau pu intic ap7 ngn ea cu trudnic glas% Gnul dintre #aporo/eni se,ntorcea de la cai, pe care,i priponise aproape de lumini&< venea s,&i ia partea lui de mncare &i $utur% 8ra o&teanul cel mai tnr dintre cei patru tovar&i ai lui *asca% 5 :ri&a, i #ise vatamanul, caut tu pu intic ap pentru domni a noastr7 !rul curge mai la vale, la doi pa&i7 "u pnea &i cu carnea uscat ntr,o mn &i c,o plosc ntr,alta, :ri&a ls caii deoparte, tovar&ii deoparte, &i, prin ste/ri&, co$or la pru% (ocmai atunci rsrea soarele, &i luceau ca un&i c,o vopsea trandafirie lstarii tineri din vrfurile ste/arilor% C lini&te adnc domnea n pdure4 cteva mierle negre trecur n #$or prin lumina aurie de deasupra% Gn duruit de ciocnitoare, un rit de pasere mrunt, un muget moale de cprior se de&teptau din somnul pdurii% (recu un rstimp% 3in haina &i $ro$oada de matas, o$ra#ul fetei parc se arta mai al$< $lni a m$rcat cu postvior al$astru i c#use de pe umeri% "u capul pu in ntors, cu gura u&or deschis, spiona cu coada ochiului pe vataman, care mnca lacom% 3introdat din desi& se au#i un neche#at de cal &,o smuncitur% +poi frun#i&urile ncepur a f&i &,a $ate% *asca sri n picioare &i ochii i scprar% 5 "e este, +lio&a6 &opti el &uierat% +i spus c nu,i nimica9 ",un salt nprasnic, #aporo/anul cel crunt dispru n tufe% Frun#i&urile f&iau ca purtate de vnt% "eilal i &i strnser repede chimirurile &i traser s$iile, Fata se #vrli &i ea n sus, $lana,i c#u< mldioas &i pleca urechea &i asculta% 5 (e $ucuri, porum$i o9 #ise r#nd *asca< apoi parc,i trecu o um$r de mhnire prin ochi% (e $ucuri c,au s m taie% Fata i arunc o privire ascu it &i nu,i rspunse% 8l fcu un pas, i apuc $ra ul% ?sucindu,se, cu ipt de durere, fata $oierului c#u n genunchi &i,&i lovi fruntea de pmnt% 5 Cmoar,m9 strig ea c,un glas metalic &i ndrtnic% 5 Stai lini&tit &i taci, i #ise poruncitor *asca% 3ar ea scoase un ipt prelung de a/utor &i iar se ghemui la pmnt% *atamanul ridic palo&ul% 3ar n clipa aceea i#$ucni o $taie de snea &,un clocot de ecouri se prelungi pn departe% "u capu,nainte, ca un taur mnios, 2I

+lio&a se npusti prin mlad &i strig cu ochii crun i4 5 ;e,au furat caii9 5 "um6 url sl$atic vatamanul% "e facem noi fr cai67 +poi, scurt, ca prin farmec, se lini&ti% ntre$ cu glas &uierat4 5 "ine6 5 ;u &tiu9 rspunse +lio&a &i,l privi cu sl$ticie% +m vrut s m reped, dar au tras cu snea a% " i snt6 ;u &tiu% "ine snt6 ;u &tiu9 5 Snt du&mani care ne cunosc, gri repede vatamanul< n,au ndr#nit s ne i#$easc n fa 7 5 ;u, rspunse hotrt +lio&a, eu cred c fac asta din pricina fetei7 +sta,i pacostea noastr7 Fr s mai steie o clip n cumpn, vatamanul *asca se plec< cu mi&cri iu i nvli n $lni pe fat, care se #$tea< cu &tergarul n care fusese nvlit pitanul o nf&ur peste gur, &,o lu la su$suoar% 5 *eni i dup mine9 porunci el% 8u fata n,o dau dect moart7 Laporo/enii l urmau tcu i, intrar n tufe &i r#$tur spre pru, oprindu,se din cnd n cnd &i ascultnd% n pdure se fcuse iar lini&te &i soarele lumina vesel% "nd a/unser la pa/i&tea verde de lng pru gsir pe :ri&a cu fa a n sus, cu $ra ele n laturi, sngerat la gt% i privea cu ochii spimnta i, nu mai putea spune ce ar fi voit s spun< o mn nev#ut i dduse moartea% *asca pufni &i privi n /uru,i, cu ochi n care lucea spaima, ca o fiar ncol it% +poi gemu a#vrlindu,se n rovina prului4 5 3up mine9 gsim noi un cotlon din care s ne vindem scump via a7 +l$ia adnc a prului era presrat de lespe#i vroase, &,o dung de ap se strecura n lini&te, n epat ici,colo de ra#e su$ iri de lumin% "u prada pe $ra ul stng, cu palo&ul n dreapta, urmat de cei trei tovar&i, *asca se npusti la deal% ;u &tia unde merge% 3ar fugea de o prime/die mare% Se npustise spre un hotar al um$rei &i al ntmplrii% Mai nd/duia n $ra ul lui, ct l sim ea tare, &i ,n cele trei sne e ale #aporo/enilor% Malurile prpstioase se,nl au acum drept &i gorunii cei strvechi se suiau parc pn la cer% *asca p&ea pe pietrele al$e ca pe ni&te trepte &i ncepea s gfie% n urma, lui, dintrodat, un ca#ac slo$o#i un ipt &i fata se #$tu n $ra ele lui% *atamanul se opri &i ntoarse capul% 3in cei trei tovar&i, unul c#use% 5 8 strpuns de sgeat97 #ise +lio&a c,un glas mnios% 3e,acuma, vatamane, aici e sfr&itul nostru97 "a#acul lovit horcia aspru, cu fa a n /os, n ap% *asca ntoarse capul spre fat, apoi hotrt, cu sprnceana ncruntat, ridic fruntea &i privi din nou pe maluri, de unde c#use lovitura mor ii% +tunci &i v#u du&manii% 8rau &ase< um$lau repede &i,l urmreau cu ochii< erau cu arcuri &i sne e% !oate erau moldoveni, poate erau tatari% 2 ",o mi&care u&oar, ca#acul trase la piept pe fat, &i fcu doi pa&i ndrt, ntr,o adnctur a malului% 3J

5 (rece i napoi9 avem scut9 #ise el ctr tovar&i% "ei doi #aporo/eni se strecurar su$ mal &i,&i nl ar sne ele pe lng ceafa vatamanului lor% *asca ncepu a rde cu rutate% 5 3up asta vom vedea ce,om mai face7 #ise el rsuflnd adnc% !e /umtate n$u&it de &tergar, fata din $ra ele ca#acului tremura rcit de un fior de frig% "u ochii ei al$a&trii, mri i &i rotun/i i din pricina rsufletului silnic, privea &i ea n sus, cci v#use de unde putea s,i vie scparea% 3ar nu v#use nici pe tatl ei, nici pe vreun slu/itor, nici o fa cunoscut% 8rau figuri strine% Ba urechea ei, i#$ucni glasul lui *asca, puternic &i rsuntor, cu o veselie &,o nepsare care parc nu displcur fetei< cci ea n elegea &i asta, c vatamanul care o inea la piept era aproape de moarte pe ct era de aproape &i de ea% *asca striga ctr cei de sus n lim$a le&asc4 5 Cameni $uni9 ce pofti i voi de la mine67 ;imeni nu,i rspunse deocamdat% "nd se nl aser sne ele la spatele vatamanului, cei &ase urmritori se trseser ndrt% 3ar prin rpa de la deal se au#i un ciuruit de pmnt mrunt, &i #aporo/enii pricepur c du&manii s,au co$ort n al$ia prului% 3ar a&a cum erau a&e#a i, nu,i puteau vedea% 2 !rin rp, veneau cu sne ele gata 'oimaru &i -rnov% "antemir se art &i el o clip cu arcul ncordat sus pe mal, 2 &i dispru iar% 5 +cesta,i rspunsul7 mormi vatamanul ctr tovar&ii lui% "ei trei u&or n elegeau c dac s,ar fi ntors spre cei ce veneau prin rp, se descopereau celui cu arcul care i pndea de sus% 5 +poi e greu de noi, vatamane7 &opti, cu mnie &i cu umilin parc, +lio&a% 5 (aci, $trnule, &,a&teapt voia lui 3umne#eu7 i rspunse cu nepsare *asca% 5 +poi tu &i cu moartea vrei s &uguie&ti, vatamane, dar eu cu asta nu m mngi% 3in rp, de la deal, venea glas% "a#acii ntinser urechea% 5 *atamane *asca9 striga 'oimaru, care vor$ea ca apa le&e&te< s ne dai prada9 5 Mai degra$ am s v iau capetele9 strig cu ndr#neal ca#acul% ;u v dau nimic% "ine e&ti tu6 5 8u snt o&tean al lui (om&a% M chiam 'oimaru% 5 S fii sntos pn ce te,oi prohodi eu9 rcni vatamanul% 3rumul, pn la pieptul meu e greu4 am plato& $un4 o fat mare, a $oierului Crheianu7 n rp, -rnov #ise lui 'oimaru4 5 +u#i9 *ra s #ic pe $oierul cel $r$os de ast noapte l chiam Crheianu7 31

5 (ot am aflat ceva7 #ise #m$ind 'oimaru< apoi, alturea de Simeon, fcu doi pa&i &i se opri% "a#acii erau aproape, la #ece pa&i% Fata nf&urat n $lni , din $ra ele lui *asca, l #rise &i,&i a intea asupra lui ochii rotun#i4 numai capul ei l puteau #ri, &i umrul lui *asca% ?estul era acoperit de adnctura malului% 5 +poi, frate -rnov, &opti uimit 'oimaru, are fat frumoas pan Crheianu9 7 :m, de aceea,&i pune ca#acul via a pentru dnsa97 2 Fata,l privea int &i parc,l str$tea cu lumina ochilor7 !arc,l chema, parc,i cerea a/utor, cu ochii, cu toat fiin a ei, &i,i fgduia cele mai dulci rspl i% 2 Fcu un pas nainte &i strig4 5 *asca9 ascult ce,am s, i vor$esc9 5 "e este6 url ca#acul% 5 +scult, *asca% !une /os pe fata Crheianului, neatins, cu toate armele voastre, &i v iertm7 +ici nu,i r#$oi pe via &i moarte% Iertat s fii pentru ce,ai fcut7 5 l ier i, cci l n elegi7 murmur lng 'oimaru n eleptul Simeon% 5 ;,o pun9 rspunse ca#acul% 5 *asca9 strig iar (udor 'oimaru< dac nu pui pe fat /os, i iau umrul, &,ai s,o la&i de nevoie7 *asca ncepu a rde cu disperat veselie, iar 'oimaru, deodat hotrt parc de ochii fetei, ridic la umr snea a% "nd $u$ui mpu&ctura, vatamanul &i sim i $ra ul drept ca rupt din umr, mna,i c#u moart &i fata,i lunec din $ra e% n aceea&i clip, apru "antemir pe mal sus, &i ddu drumul din arc unei sge i care ip scurt% Bng +lio&a, cellalt ca#ac m$rnc, lovit de moarte% 'i ca,ntr,o mut n elegere, n fa a mor ii fr cru are, *asca &i +lio&a, singuri rma&i n via , #vrlir lng fat, unul snea a &i cellalt sa$ia% -trnul ridic amndou minile n sus, rcnind un singur cuvnt de de#nde/de4 0?o$91, &i vatamanul fcu semnul de supunere deplin cu $ra ul sntos< din cellalt i#vora snge m$iel&ugat, care se prelingea pe $lana scump a fetei% 'i cu ochii nchi&i, domni a, care uimise ntr,o clip pe 'oimaru, c#use iar n #dro$irea unui le&in, de cnd i#$ucnise gura sne ei ndreptat asupra ei% "antemir &i ddu drumul de sus, 'oimaru &i -rnov se repe#ir la vale &i puser tlpile picioarelor pe armele nvin&ilor% 3umitru Bie &i Ispas, co$or i &i ei la porunc, ridicar pe $ra e copila le&inat< iar de pe mal, ntre capete de cai, privea c,un #m$et lini&tit Ilun tatarul, cu fa a palid &i cu ochii tainici% 'oimaru se plec cu gri/ &i ascult rsuflarea fetei< apoi, punnd mna pe /ungherul druit de $ei, arunc o privire crud asupra ca#acului% +vea fa a crncen &i mnioas% 5 'oimarule9 #ise -rnov% B,ai iertat97 5 B,am iertat6 ntre$ c,un glas tremurtor de ntrtare r#&ul% "a#acul l privea cu ochi neclinti i% 5 3ac nu m love&ti, #ise el, avem s ne,ntlnim altdat9 Cri, dac vrei, 32

ucide,m, cci eu n,am s te cru 97 !arc nu,&i sim ea $ra ul mpu&cat &i privea cute#tor spre cei trei prietini% 'oimaru sttea n cumpn< i#$ucnise n el o mnie repede< voia s loveasc fr mil% 3ar fata deschise deodat ochii &i,l privea neclintit% "nd o v#u, aps /ungherul n teac &i se altur de ea, s,i desfac legtura de la gur% 5 +i vrut s te desleg, domni , #ise el cu supunere% !orunce&te ce s facem &i unde s te ducem9 Fata era #dro$it, nu putea rspunde cu glas< &i adun numai $lni a pe umr &i,&i potrivi la tmpl o &uvi de pr, cu degetele su$ irele &i al$e% +poi #m$i o$osit, cu #m$etul care &tia ea c,i &ade $ine% +lio&a lega rana lui *asca &i mormia n $ar$4 5 Iaca ve#i tu, vatamane9 S,au mplinit ve&tile inimii mele% 3e,acuma ca fiarele, fr cai &i fr arme, avem s rtcim pn ce,om a/unge n Gcraina noastr% 3ar ca#acul cel tnr nu,i rspunse< oft numai &i privea cum se deprtea# $lni a cea al$astr pentru care era el s moar%
IN
Or(eianu se %pac cu %o C(iril

Ba han n urm, $oierul Crheianu ie&ise la soare spri/init de su$suori de doi slu/itori% Mnia nop ii i trecuse< acuma necontenit &i ndrepta cu gri/ ochii lui mari &i $ul$uca i pe &leah, spre rsrit% Fcea doi pa&i &i &chiopta u&or, &,atunci trsturile fe ei i se rsuceau% +lte dou slugi cercetau &i ornduiau $oclucuri ntr,o cru u&oar cu ro ile nalte% -oierul &i arunc &i spre ei ochii< &i ncepu a vor$i scuturndu,&i $ar$a mare% 5 Iaca, nemernicilor, a i ntr#iat pe drum, v,a i ascuns prin tufe, nu &tiu ce,a i fcut7 3e,a$ia acuma mi,a i adus cru a cu caii% 3ac era i pe urma mea ast,noapte, m repe#eam &i eu dup ticlosul acela, dup ho 7 "hiar am cre#ut c v,a tiat $eregatele, &,a luat trsura cu toate cele trguite n .ara Be&asc9 5 3, stpne, rspunse vtaful cu umilin , am fcut &i noi cum am putut% -ine c,a dat 3umne#eu &,am scpat9 5 "e face6 + i fcut cum a i putut6 M,a i lsat singur cu ceilal i pe /os, 2 m,a #vrlit calul n pul$ere< 2 acu cine urmre&te pe ca#ac6 "ine,mi scap copila6 +&a6 + i fcut cum a i putut6 +m s v art eu, pcto&ilor, dac,a i fcut cum a i putut9 5 Stpne, dup atta nca# &i oaste, cu toate cte am ptimit, $ine c,a dat 3umne#eu &i te,am gsit7 5 +&a6 8i, da, $ine c m,a i gsit< altfel v gseam eu pe voi &i,n $orta &erpelui7 :m9 Ba urma urmei $ine c m,a i gsit7 3aO lucrurile,s toate6 33

;eatinse6 ;imica nu lipse&te6 5 (oate, stpne, dup rnduiala cu care mi le,ai dat7 5 8i $ine, $ine, mcar atta7 3aO ce,mi folose&te6 Care $oierii aceia care mi,au fgduit a/utor se in de cuvnt6 +sta,mi roade mie inima9 !arc m arde n mruntaie nelini&tea97 "hiril ie&ise n prag &i,&i steclea n soarele dimine ii nasul ro&% 'i lui i trecuse mnia nop ii< fr vor$ mult se mpcase cu $oierul &,acuma l privea cu ochi plini de vesel viclenie< mai ales c vedea c,n $u#unrile adnci ale oaspetelui se #resc gal$ini adevra i, cu #im i &i cu chipul craiului le&esc% 5 "ucoane9 strig el cu glasu,i gros< s nu, i fie cu $nat9 3aO ce credin po i avea n ni&te flci6 -ine, $oieri or fi fiind ei, da,&i au &i ei drumul lor< mai ales dac ticlosul cel de ca#ac a apucat pe drumul lui9 !arc drumurile oamenilor se,ntlnesc numaidect9 5 "e spui9 ntre$ $oierul ntorcnd peste umr capul% 5 Spun, $oierule, c n #iua de a#i e greu s ai credin n oameni7 5 +&a6 +i dreptate% 8u pe $oierii aceia nici nu,i cunosc% 5 3egea$a ai lcrimat dumneata &i i,ai rugat7 strui "hiril c,un #m$et a$ia v#ut% 5 8i, omule9 rspunse $oierul $r$os< ast,noapte eram tul$urat tare% 8u s om cu mnia repede7 :m9 !oate c ai dreptate7 +m cugetat &i eu c poate s fie a&a, de cnd stau ca pe /ratic &i m frmnt% 3ar am &i hotrt ce am de fcut7 (rec &i eu ;istrul, &i n Behia am prietini slav 3omnului7 +m pe domnul *ladislav 3um$rovschi, voievodul Sandomirului, cunosc &i pe castelanul -raslaviei7 8i pot da porunc &i mi,l aduc n fiare pe ca#ac% "u $oierii le&ilor nu,i de glumit7 8 adevrat, avem &i noi averi ca &i dn&ii< am do$ndit n via a noastr pmnturi &i sate< din mila lui 3umne#eu avem cu ce tri< da,i vor$a c ei au &i putere7 Ba noi, cu schim$rile domniei, ntruna tre$uie s p#e&ti drumul hotarului7 5 :ei, cinstite /upne, strig "hiril, n elegnd cum stau lucrurile< schim$area domnilor $ucuria ne$unilor7 3ar nu,i nimica% (oate trec< noi rmnem pe loc% 5 +poi, omule 2 temelia rii n,o fac domnii< tot $oierii se chiam c in o$iceiurile &i rnduiala% 3omnul, ca cel ce nu,i% !rostimea, ca &i vita, st cu $otu,n pmnt% 3aO neamurile $oiere&ti snt cap &i minte pentru Mo&ie7 5 +sta,i numaidect9 rspunse cu ptrundere "hiril% 'i,&i fcu n gnd socoteal c o vor$ n eleapt care place $oierului poate s,i sporeasc c,un $an rotund c&tigul% "a hangiu cuminte, "hiril &tia s se foloseasc &i de ghioag intat &i de cuvnt dulce% 5 !rea cinstite $oierule9 #ise el iar, aducndu,&i aminte de vor$ele,i nesocotite de la mie#ul nop ii< n adevr, noi, prostimea, ce putem &ti6 ;u &tim nici sama vor$ei, nici nimica< avem &i noi &tiin ct pr pe $roasc7 ;oi cu 34

ghioaga &i cu vor$a proast97 ;u #ic de mine, 2 eu n adevr am gre&it, dar ndat ce,am v#ut cu cine am de,a face, am v#ut $oier cu greutate &i cu $ani, mi,am dat cu palma asta peste gur &i m,am certat cum se cuvine7 3aO cunosc pe al ii, care nu &tiu, cinstite /upne, cum s se poarte cu lumea7 -oierul nu rspunse4 ncrunt din sprncene &i mai fcu doi pa&i spre &leah< iar &chiopt &i i se ncre i o$ra#ul de suferin % *taful, igan, cu o$ra#ul plin de &iretenie &i de lingu&ire, gri cu mndrie ndreptndu,se spre cr&mar4 5 -ade "hiril, mria sa are pmnturi la Crhei ct po i cuprinde cu ochii de pe un munte% "ine le mai &tie sama67 Ba $oierul nostru numeri dou#eci de prisci, &i vite de nu le mai &tie nimeni sutele7 'i mori, &i hanuri7 phii9 lucru mare9 5 +poi am aflat noi pu intel din toate7 rspunse $la/in hangiul% 2 "hiril, om n elept, dup ce,&i artase ghioaga, din dou vor$e descususe pe servitor, &i cnd se ntoarse $oierul pr$u&it de pe cal, amenin rile &i le nghi ise &i ghioaga se mistuise n ntunecoase funduri% :angiii n toate vremurile snt oameni cu socoteal9 -oierul privea n lungul drumului &i cltina din cap cu ner$dare4 5 ;u vine nimeni, nu se vede nimica7 #ise el &i se,ntoarse n loc7 'i nde/dea &i cura/ul pe care le avusese acuma,i sl$iser% 5 "e fac eu aicea6 vor$i el mai mult ctr sine, dnd din mni< de ce stau6 pe cine a&tept6 n #iua de a#i numai n tine s ai credin 7 !regti i cru a9 strig el cu ochii nflcra i spre servi< a&e#a i $lan moale ca s nu m #druncine tare7 (recem ;istrul ct om putea mai repede, &,acolo pun eu mna pe ho % +m s mi,l spn#ur n crlige n fa a mea &i cu mna mea am s,l &fichiuiesc cu harapnicul7 +m s,i art eu lui9 "um s cute#e el a pune mna pe o copil ca o floare6 8l e un pctos nemernic, pul$ere, un om de rnd, care trie&te alturea cu caii &i cu porcii, ca to i ceilal i, n cocioa$ele lor din ara Gcrainei7 "um s,ndr#neasc el s,&i ridice ochii spre o cneaghin6 +, dar copila noastr se /unghie mai $ine, dect s sufere atingerea lui7 +m trit &,am crescut,o noi ntre oameni ale&i, am fost cu ea &i la petrecerile lui "rai, n palat cu marmur &i aur, unde au venit $oieroaicele le&te numai n mtsuri m$rcate &i cu /uvaieruri gtite7 'i copila noastr avea ve&mnt ca &i ele, numai c era mai frumoas7 "opila noastr,i neam de voievod% "um ndr#ne&te el6 S vie, dac vrea, s,i dau dintre rancele noastre de la Crhei una &i nc &,aceea nu,i de nasul lui, pentru c,i din servele mele97 n mnia lui, $oierul &i scoase n afar pieptul &i parc se asculta vor$ind% !rivindu,l cu ochi &iret, mo& "hiril &i aduse aminte de fala &i mndria unor &leahtici dintre cei mul i care se a$tuser pe la hanul lui% 5 +poi, prea cinstite /upne, gri el cu umilin , se cunoa&te $ine c ai sl&luit ntre $oierii le&i, la curtea lui "rai% 5 +m sl&luit, da, rspunse seme $oierul, pentru c, din mila Liditorului &i 3@

a Maicii preciste, am avut cu ce m nf i&a% !mnturile de la Crhei toate snt ale mele% "nd au cute#at nemernicii rani s se ridice, cernd ocini, i,a $tut +ron,*od cu $u#duganul7 'i noi, ca &i strmo&ii no&tri, avem urice &i ndreptri de la domni% ;ou ni se &i cuvin, cci sntem neamuri alese7 Mo& "hiril se plecase din &ele cu smerenie% 5 + i adus caii6 strig cu glas mare $oierul7 Irimie9 unde e&ti6 5 I,am adus, stpne9 rspunse vtaful igan% !regtim totul7 5 (re$uie s plecm pe dat9 rosti cu hotrre $oierul% n fala lui le&asc &i,n suprarea lui, prea cinstitul pan Crheianu nu uita c 3omnia nou se a&ea# &i c el tre$uie s se puie la adpost n hotarul prietinilor lui% 3ar ochiul cel ager al lui mo& "hiril, o$i&nuit cu lungul drumului, deslu&ise n deprtare clre i% 5 Kupne9 strig el cu capu,ntors spre rsrit, mi se pare c te gr$e&ti% *d venind clre i< poate,s $oierii no&tri de ast,noapte9 5 Gnde,s6 ip $oierul repe#indu,se iar la marginea &leahului% Gnde,s6 2 &i parc,&i uitase durerea piciorului% 3oamne,3umne#eule9 8i s fie6 Mi,au gsit fata6 Se vede ceva6 !arc se #re&te% +re $lni al$astr, oameni $uni9 +i, dar gro#av de iute vin% Irimie .igane, caut repede n rcli a &tiut &i d ,mi lan ul de aur care,l pun eu pe dup gt7 S vad c,i prime&te un $oier mare cu toat cinstea% 5 Kupne9 strig iar hangiul% 3ac domni a mriei tale are $lni al$astr, apoi atuncea o aduc7 +cu n eleg $ine c s,au purtat cu vrednicie% +poi se &i cunoa&te c snt voinici cu $ra e de cri 9 "at s ne $ucurm tare pentru isprava lor97 nf&urndu,&i n prip pe dup gt lan ugul de aur, pan Crheianu gr$ea, &chioptnd u&or n calea celor trei o&teni% C $ucurie mare i umplea fa a, mnile ncepur s,i tremure de mi&carea nvalnic a inimii% 3in goana cailor, cu tropote scurte, &ase clre i se oprir% 3esclecar, &i 'oimaru co$or de pe gruma#ul fugarului, de su$suori, palida &i trudita odrasl $oiereasc% Crheianu o prinse n $ra e cu lacrimi adevrate< o srut pe o$ra/i, pe frunte, i grmdi capul pe pieptul lui &i o legna c,un glas gngav de tul$urare4 5 3raga tatei9 draga tatei9 te socoteam prpdit &i moart7 'i iar ncepu s,o srute% +poi prinse a,&i &terge lacrimile cu mnica larg a hainei% :angiul "hiril mormi n prag foarte $ucuros4 5 +cuma,i cu inima lui adevrat< nu mai face ca &leahticii le&e&ti7 Iar cei trei prietini #m$eau cu pu in nduio&are &i $ucurie%

36

N
)ucuria lui *upn Stroie

3up ce fata Crheianului ridic de la pieptul printesc o$ra#ul #m$itor &i dulce m$u/orat, $oierul ntinse mnile spre 'oimaru &i spre tovar&ii lui% i cuprinse cu dragoste &i le gri cu cldur4 5 Mi,a i druit copila9 Spune i4 s v dau inima, s v dau $og iile mele6 Spune i,mi cine snte i, ca s m $ucur &i s v rostesc numele pn la moarte, cnd m,oi ruga lui 3umne#eu7 5 8u snt de neamul meu tatar, rspunse $eiul, artndu,&i din ii al$i, &i m chiam "antemir9 5 "um9 strig cul uimire mare $oierul, dumneata e&ti cel care ai adus hoarda -ugeacului ca s pui domn pe (om&a6 5 8u snt, /upne, rspunse tatarul% 3e ce te miri6 Socoti c necredincio&ii n,au inim &i nu te pot a/uta la nevoie6 5 +h9 strig $oierul ridicnd ochii la cer< fapta ta s fie primit la scaunul dreptului /udector% 3e asemenea a/utor al unui om de neam strin, pe care l,a& fi socotit mai curnd vr/ma&, eu numai istorisindu,se am au#it, cum c ar fi fost la neamurile +pusului7 5 -oierule, gri Simeon -rnov cu lini&te, a&a oameni se gsesc &i,n rile ?sritului< precum ve#i, 3umne#eu miluie&te c,o inim $un pe cine crede el de cuviin % *oin a lui e plin de taine9 5 +devrat9 adevrat9 ntri $oierul grmdindu,&i de dou ori n piept $ar$a stufoas% 5 S nu te miri, /upne, cuvnt tot sur#nd "antemir, c eu am fr ie cu doi vite/i din legea dumnitale% 8u pe om l caut dup inim, nu dup lege9 'i ei nu s,au uitat c slvesc pe Mahomed, cnd mi,au scpat via a9 5 .i,au scpat via a6 strig iar cu uimire $oierul% 5 Mi,au scpat via a, /upne% 3umnealui Simeon -rnov &i dumnealui (udor 'oimaru% 5 Simeon -rnov6 gri Crheianul nturnndu,se spre $oier% 3umneata vei fi fiind feciorul lui Mihila&% 8u pe printele dumnitale l,am cunoscut% Se vede c e&ti om tare &i de isprav ca &i el9 'i ce $ucurie mi,ai pricinuit9 -ine, ns dumneata e&ti neam cu 3oamna Irimiei7 Iart,m, dar cum se face67 +i venit cu (om&a,*od7 5 n #iua de a#i oamenii se deose$esc dup rudenii &i se adun dup prietinii7 rspunse #m$ind n eleptul Simeon% 5 +&a,i, a&a,i, oft $oierul% 5 3ar pe dumnealui, urm el ntorcndu,se spre r#&, pe dumnealui nu,l cunosc dup nume7 5 ;,ai de unde m cunoa&te, /upne, rspunse (udor% 8u snt orheian de pe 3E

apa ?utului, &i de neamul meu s r#&% 3ar am um$lat mult prin strint i7 Fa a $oierului se ncrunt u&or deodat, la aceste vor$e% !rivi cu luare,aminte spre o&tean% 3in tcerea ei i#$ucni ns fata, privind int pe cel ce,o scpase din $ra ele ca#acului4 5 (at9 dumnealui e din pr ile noastre% 8 orheian9 'i de pe apa ?utului, pe care &i eu am v#ut,o n pruncie7 "e potrivire9 urm ea cu ging&ie, mpreunndu,&i mnile% 3umnitale i,a fost dat s m smulgi din $ra ele ca#acului *asca9 5 3umnealui te,a scpat6 vor$i $oierul privind lung la 'oimaru% 5 +tuncea mi,au fost pltite toate trudele9 #ise domol 'oimaru, stpnit de privirea al$astr a fetei% +sta a fost ca o minune &i ca o rnduire cereasc9 -oierul privea cu struin &i cu luare,aminte spre (udor% 5 'oimaru6 'oimaru6 ngn el% 5 3a, $oierule% Satului meu i #ice 'oimre&ti, dup $trnul nostru% 3ar de dou#eci de ani nu l,am v#ut% +i mei au pri$egit cu mine de pe cnd eram un prunc, au pierit prin strint i, &,acu am rmas singur pe lume7 3ar mi,am adus aminte &i vreau s mai vd locul copilriei% !e urm, cine &tie unde m ,or purta valurile vie ii97 !rivirile $oierului do$ndir deodat trie% 5 +9 strig el cu glas mare4 vrednic o&tean a ie&it din pmnturile noastre, cci &i noi tot pe ?ut ne,am trit veleatul% !e mine m chiam Stroie Crheianu9 ;,ai mai au#it de numele meu6 5 !oate s fi au#it, /upne, dar nu,mi aduc aminte7 5 ;u,i nimica, ai plecat crud printre strini% ;,ai &tiut nici de nca#urile, nici de #$uciumele, nici de valurile de pe la noi% +u fost destule< dar vremea le,a tmduit pe toate &i toate s,au lini&tit7 S, i aduci aminte de vor$ele mele, cci eu i vreau $inele7 8&ti un o&tean vrednic, /upne (udore 'oimaru, &i vreau s te strng n $ra e cci mi,ai scpat copila din ghiarele du&manului97 'oimaru nu n elegea $ine vor$ele Crheianului, dar primi cu voie,$un m$r i&area lui< apoi iar &i ntoarse cuttura spre fat4 ea l a intea din vreme n vreme c,o privire care i se prea plin de luminile raiului% 'i tatarul &i -rnov privegheau privirile acestea #m$ind% Sco ndu,&i la iveal pe piept lan ugul de aur &i mngindu,&i $ar$a, pan Crheianu se ntoarse deodat spre "hiril hangiul, care privea din prag la asemenea ntmplare pu in o$i&nuit chiar la un han de pe &leahul cel mare domnesc4 5 "hiril9 strig Crheianul< ast#i snt vesel ca,n #iua n care rposata mea muiere mi,a druit odorul acesta9 "aut tu un vin $un, prietine "hiril, &i ve#i de ne cinste&te, &i osptea# cu ceva pe drume ii trudi i% +u um$lat noaptea toat &,acuma le cat ochii a foame7 5 -oieri dumneavoastr, ct i #ice Tatl nostru toate,or fi pregtite9 cuvnt 3H

mo& "hiril rsucindu,&i n loc pntecele cu greu stpnit de chimir% 'i ducndu,se spre $eciul lui, hangiul adogi ctr Irimia vtaful4 5 +cu, $oierul nostru s,a fcut moldovan adevrat97 Se vede c la voie,$un &i cnt omul cntecul9 !an Crheianu, n $ucuria lui adevrat, avea totu&i cugetul neadormit% (rei prietini, o&teni frunta&i ai lui (om&a, erau un spri/in mare pentru el% ;u mai avea a se teme de cerceta&i domne&ti, putea s,&i vad pu intel &i de interese la Crhei% C ntre$are a lui -rnov nu,l gsi deloc nepregtit% 5 -oierule, i #icea Simeon, dumneata erai pri$eag la le&i cu vduva lui Irimia6 5 8 prea adevrat, rspunse Stroie Crheianu cu hotrre% +m fost cu vduva Irimiei< i,am inut partea< am &i venit cu "onstantin,*od &i cu !otoc)i pn la Ia&i< dar cnd am v#ut, $oieri dumneavoastr, toate cte cad pe $iata Mo&ie, mai rele dect focul &i apa, cnd am v#ut c leahul &i tatarul prad &i din pricina lor vin &i alte o&ti pe capetele noastre, m,am $tut cu pumnul n piept &,am spus a&a, c cel mai tare are dreptate, &i dac (om&a,*od se a&ea# cu a/utorul !or ii n scaun, se alin &i nca#urile Moldovei% :ai s,l primim pe el cu to ii% +&a am #is eu, $oierule9 5 +i cugetat prea $ine, /upne Stroie, gri Simeon% mprecherile $oierilor &i o&tile megie&ilor au dus ara n risipire7 5 +cesta e cel mai sfnt adevr9 ntri cu mare glas $oierul orheian% 'i cu pieptu,i uria&, ntin#nd n laturi $ra ele, lu nainte pe o&teni, r#nd cu voie,$un4 5 !rietinii mei cei $uni9 strig el% !ofti i s cinstim un pahar pentru ve&nic aducere,aminte97 +poi ntre$, ca n treact4 5 ncotro vi,i drumul, $oierilor6 !e ct am n eles, merge i chiar pe drumul meu7 'i eu aveam trea$ pu in la Crhei, &i pe urm voiam s m nf o&e# la 3omnia nou% 5 Mergi la Crhei, /upne6 ntre$ iute 'oimaru cu ochii scprtori% 5 Mergem7 ddu din cap $oierul% ;oi avem la Murgeni, pe ?ut, cas mare de piatr7 'i n fa a casei noastre ?utul face ia# &i se gse&te n mi/locul lui un ostrov minunat care mult mi era drag n tinere ile mele7 Mergem, cci avem pu in socoteal de luat pentru mori, prisci &i hanuri% 5 +tunci mergem tovr&ie, /upne Stroie, #ise "antemir cu #m$etul lui su$ ire% 5 !entru asta m $ucur nespus97 gri Crheianu% 5 -ucuria e &i de partea noastr7 rspunse tatarul &i privi int spre 'oimaru% Magda lui Crheianu pornise vistoare nainte< schim$ase dou vor$e cu Irimia vtaful &i intrase ntr,o camar, ca s,&i cercete#e straiele &i o$ra#ul ntr,o 3I

oglind cu cerc de argint, pe care un slu/itor, dup ce scotocise ndelung, o descoperise ntre feluritele $oclucuri din cru % "u ochii lui aprigi, r#&ul o urmrise pn n pragul hanului% Iar $oierul cel $trn, v#ndu,&i ornduite toate tre$urile, fr gri/ &i cu sufletul deschis numai spre $ucuria acelui ceas, duse ca,ntr,o m$r i&are pe prietini la vinul cel vechi al lui mo& "hiril%
NI
Lui *upn Stroie i plac c(e$urile cu so#ii

n ograda cu #id de piatr a hanului, era o #arv de gospodrie mare% .ipau g&te &i cotcodceau gini, #$urdau prin soare vi elu&i porum$i< &i doi slu/itori tre$luiau n lemnrie su$t un &opron% C gur neagr de grlici se csca n coasta cldirii< pe trepte de ste/ar urca acum a doua oar mo& "hiril din hru$a cu polo$oace, ducnd n mn o oal mare sml uit, plin de vin nvechit la ntuneric, la adncime de patru#eci de trepte spre mruntaiele pmntului% Intr n u&a scund de dindos% -a$a Maria, nevasta lui din tinere , ie&ea de la o vatr de /ar, c,o igl lung de fier n care erau trecu i strpun&i prin mi/loc o /umtate de du#in de pui rumeni i% "hiar atuncea se arta n tinda strmt &i Crheianu, vesel &i ro& la fa , rcnind c,un glas mare4 5 *inul este, mo& "hiril6 5 8ste9 rspunse hangiul, ridicnd cu gri/ pn la $ar$a $oierului oala sml uit ro&% 5 3ar puii pe care mi i,ai fgduit6 5 3e sama lor &tie $a$a97 &i "hiril mpinse pe mtu&a Maria nainte, cu igla ei uria&% 5 3ar de feti a i avut gri/6 rcni iar $oierul% 5 Mria ta9 rspunse atunci cu glas tnguitor $a$a< am fost eu la puicu &i i,am descntat de deochi7 avea ca o sfr&eal, o dureau tmplele7 S,au a intit ochi mul i asupra ei7 "e s faci6 C fat mndr e ca o floare rar% +cuma se odihne&te pu intel% I,am dat &,o lecu de friptur% C aripioar de pui% +$ia a gustat,o7 a$ia a ciugulit ca o vr$iu , mria ta7 5 *reau s,o vd &i eu9 vor$i $oierul mai tare dect tre$uia% 5 Mi se pare c doarme, mria ta7 dar nu te teme, n,are nimica7 n,are nimica7 &i eu &tiu c,i tre$uie dup descntecul meu numai o leac de hodin7 5 +&a9 5 +&a, mria ta, fii fr gri/9 5 +tunci d igla cu pui s,i duc eu la prietinii mei, &i tu, "hiril, vin dup mine cu aghiasma cre&tineasc7 -ea $oierul cel tatar, oameni $uni, de,mi place 4J

s m uit la dnsul7 :aide dup mine97 G&or ame it, Stroie Crheianu intr n odaia unde era ntins masa, cu suli a plin de pui ridicat sus ca o arm r#$untoare, &,un hohot vesel de rs l ntmpin% Mo& "hiril, c,o mi&care u&oar, scoase ca din pntecele,i uria& oala &,o a&e# la mas% 5 :alal de tine, "hiril9 strig $oierul Stroie, &i cu mna, lingndu,&i din cnd n cnd degetele, mpingea de pe igl puii ntr,o strachin mare% -eiului tatar i sticleau ochii ca /araticul% "u mna pe pahar, #m$ea necontenit, artndu,&i din ii ascu i i ca de lup tnr% 8ra ns senin la fa , &i slu/itorul lui cel tcut &i palid sta n picioare n dosul lui, &i parc,l priveghea% Bie &i cu Ispas se mprt&eau &i ei din mila stpnilor, intra i numai pe,o clip de la cai &i arme% 5 -oierilor9 #ise tatarul cu voce limpede, a&a n eleg eu prietinia4 legat cu vin moldovenesc% +re ara voastr lucruri $une, de aceea i cunoa&tem noi a&a de $ine drumul7 5 +tuncea $ea un phrel proaspt9 strig $oierul Stroie% 5 -eau, cci nc nu mi,am a/uns msura7 rspunse tatarul% "t oi stpni eu $utura aceasta aleas, nu e ru% 2 +poi, pe cnd $oierul Crheian rupea n dou un pui, se plec la urechea lui 'oimaru4 8i, frate (udore, vd c taci &i asta nu,i lucru $un7 (u nu $ei6 5 ;u mi,e sete7 5 Frate, #ise tatarul, eu cetesc n inima ta ca ntr,o carte7 5 (re$uie s ias la vnt s se rcoreasc7 strecur o vor$ n eleptul Simeon< dar el se prea c nimica n,au#ise% "a &i cum ar fi ascultat de,o porunc, 'oimaru se ridic u&or din locul lui &i se strecur n um$ra tindei% 3up el ie&i &i Bie% 5 Stpne, &opti slu/itorul, ca &i cum ar fi primit o ntre$are, /upni a se odihne&te n cmru a din partea cealalt a tindei7 5 -ine, rspunse 'oimaru fr s se mire de asemenea cuvnt< &i,i puse mna pe umr% Intr nluntru &i priveghea#7 Fa a rotund a lui 3umitru Bie se ntinse ntr,un #m$et de mare mul mire% Se strecur iar n odaia unde $oierul Stroie &i ridica glasul rsuntor c,o /umtate de pui ntr,o mn &i cu pocalul de vin chilim$ariu n alta% 5 8u &tiu sama petrecerilor &i,a prietiniilor9 striga el% 8u am petrecut cu &leahticii la curtea lui "rai97 8u am $ut din toate vinurile lumii97 *ocea lini&tit a lui -rnov ncepu s,l a e, cu ntre$ri felurite< &i $oierul, ndemnat de fala lui o$i&nuit, &i scutura $ar$a &i umplea ncperea c,un glas detuntor% 'oimaru ddu n captul tindei de $a$a lui mo& "hiril% Fr ndoial c femeia avusese vreme s n eleag de la so ul ei multe lucruri, cci se opri &i,&i ridic ochii mititei a&teptnd o ntre$are% 41

5 Gnde,i /upni a67 ntre$ &optit o&teanul% 'i aducndu,&i aminte de aurul druit de (om&a, vr dou degete ntr,un loc anume al chimirului &i scoase un #lot ttrsc% -anul luci numai o clip, &i $trna l mistui n ghiara ei% 'oimaru mai voi s ntre$e ceva, dar sim i c u&a cmru ei s,a deschis% -a$a se strecur spre cuptorul ei cu /ar, nesim it, &i r#&ul, ntorcnd privirea, v#u cu uimire pe fata Crheianului% !arc era mai al$ n m$rcmintea,i de catifea ca mura% !rul castaniu i era lins pieptnat, cu crare la mi/loc% Cchii al$a&tri, cu gene lungi negre, l priveau c,un fel de lucire tainic% 5 .i,am au#it glasul, pan (udor, &opti ea% +m vrut s, i mai mul mesc o dat7 'i se trase ndrt n um$ra cmru ei% 'oimaru fcu un pas nainte% +poi ndr#ni< trecu pragul, nchise u&a &i se a&e# cu spatele n ea% ;u spusese nici o vor$, dar n co&ul pieptului i ardea o flacr nprasnic &i inima i $tea, cum nu,i $tuse niciodat la prime/dii% 5 "e faci6 #ise fata punndu,&i o mn la o$ra#% 3ac vine tata6 5 ;u te supra9 rspunse rugtor 'oimaru, vreau s, i spun numai o vor$7 +tunci fata #m$i% Sta dreapt n mi/locul cmrii &i se uita la el int% 5 "e vor$ vrei s,mi spui67 'oimaru tcu &i,&i nfipse ochii nvpia i n privirile ei dulci% 8a clipi &i,&i plec pleoapele, apoi deodat ncepu a rde% 5 (e ui i la mine fioros, ca atuncea cnd i,am v#ut nti ochii, n rpa prului7 5 +tuncea te,am v#ut &i eu ntia oar, gri $lnd 'oimaru% 8u poate te,am spriat% 3ar tu, /upni , de,atunci mi e&ti drag7 'i deodat 'oimaru &i scutur capu,nfier$ntat% ntr,o clip rostise vor$a cea gro#av% ntr,o clip se petrecuse ceea ce de attea ceasuri l chinuia &i prea fr scpare &i ie&ire% I se negur privirea, 2 dar pe urm v#u limpede pe fat% ;ici nu ipase, nici nu se trsese tremurnd ntr,un col 9 ;umai &i plecase din nou ochii &i i se m$u/oraser o$ra/ii% 5 ;u te,ai suprat9 rosti (udor 'oimaru cu $lnde % "nd te,am v#ut, parc mi s,a nf i&at o domni ca,n istorisirile cele frumoase &i de demult7 3e,acuma via a mea nu mai nsemnea# nimica% C pun la picioarele tale7 !orunce&te,mi s mor7 8a ddu din cap #m$ind4 5 ;u9 asta nu se poate97 5 ntr,o clip, urm o&teanul, s,au rsturnat toate n /urul meu7 n eleg care,i pricina% +r tre$ui s m mhnesc, &i snt ca ne$un de $ucurie% *d c taci% Spune,mi un cuvnt7 8a nu,i rspundea< l privea numai pe su$ gene, cu fruntea pu in aplecat% 'oimaru ddu trist din cap< &i aduse aminte de porecla pe care i,o dduse "antemir< i spusese Limb-dulce; &,acuma nu gsea cuvinte destule ca s 42

cucereasc pe fata care,i era drag% 5 ?spunde,mi un cuvnt7 gri el iar, cu glasul stns% 8a nu,i rspunse nici acum< el o privi cu sprnceana ncruntat% 5 ;u te uita a&a la mine, #ise ea #m$ind &i cltinnd capul% 5 M uit, cci vremea trece, &i cine &tie cnd o s mai fim singuri9 5 +tunci nu mai merge i cu noi la Murgeni6 l ntre$ ea cu prefcut gri/% Bui 'oimaru iar ncepu a,i $ate inima cu gr$ire% 2 *oia s mai spuie ceva, dar afar, la u&, cineva ncepu s #grie lemnul% Alasul lui Bie se au#i vor$ind ctr cineva4 0"aut pe stpn91 Magda Crheianului ntinse spre el o mn, cu capul pu in ferit n laturi% 8l cuprinse degetele su$ iri, le srut de dou ori, le sim i c,i scap, 2 &i repe#indu,se ndrt se strecur pe u& n tind, unde ddu peste 3umitru Bie% 8ra singur% ?dea% 5 "e este6 l ntre$ cu asprime 'oimaru% 5 -oierul cel $r$os strig s plecm9 i &opti Bie, &i vine s,&i caute fata7 I s,a pus n u& $oierul -rnov &i,l ine c,o pild din sfnta 8vanghelie% 5 +tunci pregte&te caii &i carle9 vor$i cu nsufle ire r#&ul% Mergem la 'oimre&ti, la noi acas7 !e cnd Bie se furi&a afar, o&teanul se gndea &i parc,&i #icea cu glas4 5 3e,acuma toate s,au tul$urat n /urul meu7 (rece peste mine un vrte/ mare9 7 5 Mergem la Murgeni, &i #ise el iar cu $ucurie% +colo se alege de srmana mea inim97 'i se repe#i spre odaia tovar&ilor lui%
NII
Codrul i tinere#ile

Se apropiau, dup cteva popasuri, de apa ?utului% "arul mpovrat rmsese cu mult n urm< Magda lui Crheianu, care se odihnise mult n $lnile ntinse n el, acuma ceruse cal n&euat &i ntremat de somnuri dese, #$urdalnic din pricina frumuse ii apusului de cire&ar, pornise nainte printr,o margine de pdure, chemnd dup ea c,o vor$ &galnic pe (udor 'oimaru% -oierul, $ucurat &i el c se apropia de stpnirile lui fr nca#, fr s,i fi sosit vreun olcar nprasnic de la 3omnie, &i gr$ea calul% C vreme istorisise tovar&ilor despre minunatele lui petreceri la curtea lui "rai, apoi cu durere &i amintise de pierderea n ar strin a so iei, care fusese a&a de scump inimii lui% 5 +h9 $oieri dumneavoastr7 #icea el cu voce mi&cat% 8u n via a mea am adunat multe $unuri ale pmntului, dar toate snt #adarnice dac n,ai mul mirea sufleteasc7 So ia mea a fost muiere frumoas% 8ra lea&c de neamul ei &i eu o $ote#asem n legea noastr &i m unisem cu ea naintea lui 3umne#eu7 + i v#ut,o pe Magda mea< era tot a&a de frumoas &i tot a&a o chema% ;u,i vor$, 43

feti a mi samn pu intel &i mie% 3ar altfel toate ale maicei ei le are, &i um$letul, &i graiul &i toate cte mi,au fcut nca#urile &i $ucuriile7 "ci tre$uie s &ti i dumneavoastr, 2 v spun ca la ni&te prietini, 2 am &i cu copili a asta o leac de nca#% &i are ncp nrile ei, &i hotrrile ei, &i cteodat parc,i o cpri fr astmpr &i fr hodin7 +&a gria $oierul cu glasul lui neistovit, pe cnd clreau printr,un inut minunat% "odrii apropia i, n valuri negre, cei ai deprtrii nvlui i n pcl, dealurile &i vile unduioase, apele curgnd n fga&uri adnci de pmnturi vroase, toate, prev#ute prin lumina cea din urm a soarelui, alctuiau o icoan care nu mai este, a vechii Moldove cea plin de daruri% 8ra o singurtate desvr&it< nu se vedeau nc fumuri de sate, &i, n fna urile fr hotar, tre$uiau s ias sara la p&une #im$rii &i cer$ii, nesupra i de desimea oamenilor% Simeon -rnov gri ncet ctr "antemir $ei4 5 3e cnd am dat de Crheian, prietinul nostru 'oimaru tace &i,i ard ochii% 8 $olnav% 5 Fr ndoial, rspunse tatarul< la noi se #ice de a&a om c a intrat n luna cea oar$% Fiecare dintre noi tre$uie s ai$ un nca# ca el, &i i,a venit &i lui rndul% Iar fata e frumoas ca o georgian, stpn de serai7 3ar se de&teapt el curnd, cci un om ca dnsul, cu inim tare &i cu patim nprasnic, se i#$e&te cu fruntea de multe stnci ale vie ii% 5 +m vrut s schim$m numai o vor$, "antemir, rspunse #m$ind $oierul% +re &i el un ceas fericit dac trece o fat frumoas prin via a lui7 S,l lsm s se deprte#e &i s ndemnm la vor$ mult pe Stroie7 !e cnd prietinii t$rau cu ntre$rile pe capul Crheianului, 'oimaru &i Magda lui Stroie co$orau n trap cnit un drumu&or lin de costi&% n lucirile amurgului, o elele o&teanului fulgerau% "u fusta larg &i ncre it de ln vi&inie revrsat n /uru,i pn la scrile de argint, fata clrea $r$te&te &i tunica de catifea strns pe mi/loc, cu puf de $lni a la gt &i la mnici, o inea dreapt n &a, cu snii mici $ul$uca i u&or< n mersul calului se nmldia pe &olduri< cu o$ra/i m$u/ora i, cu ochii lucind, prea m$tat de fuga calului, de mireasma marginei de codru &i de lumina fumurie care scdea cu ct naintau &i parc,o chema nspre un vis al um$rei% !durea de fagi se isprvea &i marginea ei cotea pe vi% 3up fge elul tnr care urma se ridica spre fundul vii o pdure tnr de mesteceni, n care deodat parc se fcea lumin% &i nl au trunchiuri al$e &i,&i rsfirau rmurele su$ iri cu frun#i& mrunt% !este valul u&or al mestecenilor se #reau alte pduri &i poieni, &i ia#uri, care artau c oamenii &i,au fcut acolo a&e#are% Magda &i opri calul &i ridic o mn4 5 *e#i colo n fund6 +colo,i ?utul9 #ise ea% 'oimaru o privea c,un fel de sl$tcie% 5 *d, rspunse el< ca prin vis mi,aduc aminte de toate% Mai cu sam 44

sticlirea aceea de ape mi,a rmas parc n luminile ochilor7 *d c,am a/uns repede7 5 "um repede6 strig r#nd fata% 3oar am apucat o noapte cu lun7 5 +tuncea te odihneai n cru 7 5 ',acuma rsare luna iar, plin, &i snt alturea cu dumneata calare7 Cri n cru , ori aicea, pentru dumneata e tot una cred7 'i pentru mine, 2 cci vd c ,ai tcut &i ieri, taci &i a#i% 5 n adevr, vor$esc prea pu in7 #ise r#nd 'oimaru% +& vrea eu s, i spun multe, dar glasul e nevrednic7 Fata #m$i viclean &i cltin ginga& din cap% 5 S mergem9 s mergem97 strig ea iute% ntr,adevr, glasul lui 'oimaru era nevrednic% (cut mai mult &i c,un fel de ndrtnicie n privire, r#&ul &i petrecuse pn acuma ceasurile% n el crescuse deodat iu$irea ca o floare de snge< &i sta ca,ntr,un vis nc, nedumerit, ncol it de dorin i% Se repe#ir la vale prin dum$rava de mesteceni% 'i deodat ncepur s se legene crengile fine deasupra lor, purtate parc de cea din urm lumin a #ilei% Fata le privea clrind sltat &i sor$ea cu capu,nl at &i cu nrile tremurtoare mireasma vii% 3eodat privi c,un rs fugar pe 'oimaru &i cu pintenii de la ci#muli ele ei de marochin ro& lovi calul &i #vcni nainte% C&teanul sim i ca o lovitur n piept< &i ndemn &i el fugarul% 3ar la o cotitur fata se oprise su$ crengile unui mesteacn $trn% ntoars n &a, i fcu un semn de tain cu degetul la gur% l privea &ireat, cu ochii aprin&i, &i gfia, cu $u#ele pu in deschise, a intindu,&i urechea% Se opri &i 'oimaru, sim ind, n tcerea care,i mpresur deodat, ca o nfiorare tainic cuprin#ndu,i pe amndoi% C privighetoare &i ascu i parc de cteva ori glasul ntr,o tuf din apropierea lor< apoi, n tcerea vii, rmase ca o $taie surd &i deprtat, necontenit, ca &i cum lucrtori necunoscu i $teau pmntul cu malurile n adncimile singurt ii% 5 I,am mai au#it7 &opti 'oimaru nl at n &a &i ascultnd7 "nd eram odat cu $unicul, i,am &i v#ut $tnd cu coada n vi#uniile lor7 5 "nii de ap97 #ise fata r#nd &i privindu,l int% 'i eu i,am v#ut7 'i i,am au#it de multe ori din locul acesta7 +ici e frumoas &i tainic pdurea de mesteceni7 Fr ndoial c frun#i&ul ginga&, &i ecourile, &i rsuflrile pdurii aveau un ndemn, dar &i fata, cu nmldierea,i de ramur &i cu privirea,i de &arpe, visase clipa aceasta pe cnd n $lnuri moi o legna cru a% "um stteau alturi, deodat o&teanul o cuprinse scurt cu $ra ul &i ea se a$tu la pieptul lui% Sta nln uit ca o lian de el, &i primea cu ochii nchi&i srutrile lui ptima&e% Gn $ra o strngea s,o frng &i ea ofta $iruit de iu$irea furtunoas a $r$atului &i de $olnava ei curio#itate de fecioar% 4@

?#$tur pe su$ mesteceni mai departe n um$r, se fcu pe urma lor tcere< &i tainica $taie a castorilor iar ncepu a suna n adncimi%
NIII
Crucea r + ilor

"nd (udor intr n satul strmo&ilor lui, la 'oimre&ti, parc i se lu un vl de pe frunte% (oat noaptea sttuse ca ame it, cu icoana fetei Crheianului naintea ochilor% 3up ce tatl &i fiica intrar n curtea lor de piatr, o&teanul, ca s poat revedea pe Magda ct mai curnd, se despr ise de ei ca s fac un ocol gra$nic n satul lui% :otrse s se ntoarc cu calul a$urind nc de fuga dusului% !entru el iu$irea cea mare a vie ii lui era mai presus de toate% "e,i mai psa acum de celelalte6 +plecat pu in n &aua ei, fecioara l privise cu ochii ume#i, ar&i de srutrile lui% "u #m$etu,i neclintit &i viclean, parc,i spunea c,l a&teapt &i,l chiam< i #m$ea ntocmai ca,n um$ra mestecenilor, cnd, frnt de la mi/loc, se ag a de gruma#ul lui, lsndu,se $iruit pe iar$a moale, ume#it de roua nserrii% +cum, vntul dimine ii l de&tepta ncet,ncet% l de&teptau &i amintirile vechi% 5 Fra ilor, #ise el cuprin#nd mnile tovar&ilor lui, acesta,i satul meu9 5 8 un sat ca oricare altul7 i rspunse "antemir% 5 Se poate, dar acesta,i al meu &i nu l,am v#ut de dou#eci de ani% 5 (otu&i, (udore, ad, i aminte de cuvntul meu4 ct de tare schim$ 3umne#eu &i ntmplrile toate hotrrile noastre7 'oimaru se ncrunt u&or% 5 *reau s, i spun c ai pornit aprig ntr,acoace% 3ar drumul i,a schim$at tare gndurile7 'oimaru privi cu luare,aminte spre tovar&ii lui, dar taina o ascunse n fundul sufletului ca pe un lucru scump% 5 * n&ela i, prietinilor, rspunse el cu lini&te7 Iat $iserica% Iat intirimul% +icea #ac mul i de,ai mei% Mai ncolo e casa n care m,am nscut7 Satul cu casele mari acoperite cu stuh, case curate, r#&e&ti, se ntindea ntr,o vlcic, su$ poal de pdure% +pa ?utului curgea pe vale, su$ ire &i limpede, sc#ut de secetele verii% ;uci mari se ridicau din vii, &i un grangur cnta n pacea satului, n lumina dimine ii% 8ra o #i de duminic &i toaca ncepu s sune n clopotni a $isericii al$e c,o duruire melodioas% 'oimaru se opri, &i descoperi capul cu plete scurte cre e, &i,&i fcu ncet cruce% 5 3e nv tura aceasta veche a $unicului uitasem7 #ise el ncet% +poi desclec, &i prietinii punnd &i ei piciorul pe pmnt, pornir tustrei pe crarea din marginea drumului, lsnd slu/itorilor friele% Femei &i fete cu ca aveici de vulpe &i cu fuste de ln, dungate cu vrste 46

gal$ene &i ro&e pe fund negru, veneau la leturghie% Femeile aveau $ro$oad cafenie pe cap< fetele erau cu capetele goale gtite cu flori de grdin% Gnele erau frumoase &i spionau cu priviri agere pe cei trei o&teni% *eneau &i r#&i n urma lor, m$rca i n straiele cu care aveau o$iceiul s ias la oaste4 ciu$ote de piele ro&, pantaloni largi &i ncre i i n /urul mi/locului dintr,un &iac cafeniu &i ilice negre cu nasturi rotun#i de argint &i cu mnicile largi% (o i priveau curio&i la strinii care intraser n sat% Se uita &i 'oimaru cu luare,aminte la ei, dar nici un o$ra# nu,i era cunoscut% "nd apucar pe poteca $isericii, unul dintre r#&i, om crunt cu o$ra#ul $r#dat, se a$tu spre ei &i le pofti #iua,$un% +poi gri4 5 3omnilor, s nu v fie cu $nat% 8u snt vataman n sat aicea% *,a& ntre$a pe cine cuta i7 'oimaru sttu n loc, #m$ind% +poi #ise ctr vataman4 5 +i s n elegi ndat ce caut n sat la dumneavoastr, cnd i,oi spune cum m chiam7 3umnealor snt numai prietini ai mei7 5 3ar dumneata cine e&ti6 Femeile &i $r$a ii se opriser curio&i &i a&teptau% 5 !e mine m chiam (udor 'oimaru9 #ise o&teanul privind n /uru,i% ndat se strni #arv ntre r#&i< oamenii se apropiar cu murmur% 5 3ar cine,i fi dumneata &i de unde6 ntre$ cu nencredere vatamanul% ;oi ne cunoa&tem to i< cu to i sntem 'oimre&ti &i neamuri &i &tim unul de altul7 3eodat ns &i fcu loc prin ngrmdeal un $trn mrunt, ndesat, cu $ar$a scurt &i poas, cu ochii ascu i i &i aspri% 5 C&teanul acesta se d drept din neamul nostru7 #ise el c,un glas ndesat% S m uit &i eu la el7 "u ndr#neal apuc mna lui (udor, l trase spre el &i,l privi n ochi% 5 ;u e&ti tu, #ise el scurt, dintre ai lui Iona&cu, care au pri$egit peste ;istru6 5 Snt (udor, feciorul lui Iona&cu7 rspunse mi&cat 'oimaru< dintre to i pri$egii, eu singur m ntorc napoi7 5 +tuncea eu i snt mo& drept, frate cu tatl tu7 strig $trnul% Git,te la mine &i m cunoa&te9 5 (e cunosc, mo&ule Mihu9 ngn 'oimaru% 3eodat glasurile r#&ilor, a tuturor neamurilor lui, se ridicar, &i $ra e multe se ntinser spre el ca s,l m$r i&e#e% 3eodat o&teanul &i sim i pieptul nfier$ntat de o cldur necunoscut% 5 8 feciorul lui Iona&cu &,al +nisiei7 griau &i femeile cu glasuri tnguitoare% 'i dintre cele mai $trne pornir a $oci ncet% "lopotele $isericii cntau% Fr s &tie de ce, n mi/locul oamenilor aduna i deodat din toate locuin ile satului, n mi/locul glasurilor, care ntre$au &i rspundeau, "antemir &i -rnov se sim eau mi&ca i% 'oimaru era cuprins de mni, m$r i&at de veri &i de mtu&e, &i glasuri rosteau nume4 to i erau ai unui 'oimar< 4E

dar unul era Aavril a lui Ion a lui *asile ;eculai 'oimaru< altul era Aro#av a lui 3umitru, a lui Matei ;eculai 'oimaru< al ii se trgeau dintr,un *asile, al ii dintr,un Mihai, 2 din $trni vechi care luptaser pentru mo&ie &i do$ndiser pmnt pe vremurile lui 'tefan,*od cel -trn% 5 *in cu mine9 #ise cu glas aspru $trnul Mihu% l apuc de mn &i,l trase ntre mormintele intirimului% "lopotele $isericii tcur< se alinar &i vocile oamenilor< &i su$ cire&ii sl$atici, care,&i co$orau rdcinile ntre oasele mor ilor, se fcu n lumina dimine ii tcere% -trnul l opri dinaintea unei cruci de piatr, lng un mormnt plivit cu ngri/ire, acoperit cu flori rsdite% 5 +icea, $iete, gri Mihu ndesat, odihne&te printele tu Iona&cu9 Ba mormntul lui noi ngenunchem cu to ii7 "a prin farmec, clopotele pornir iar, a treia oar 2 &i r#&ii ngenunchiar% "u ochii mpn#i i de lacrimi, (udor cetea slovele spate pe crucea de granit4 Aici este groapa unde zace robul lui Dumnezeu IONA ! din neamul OI"#$%TILO$ care s-a strmutat la &e'nicele lca'uri la anul de la zidirea lumii ()*+, - +ici este ngropat printele tu9 i strig la ureche $trnul Mihu% + pierit ucis de $u#dugan mi&elesc, pentru c s,a ridicat pentru drepturile &i ocinile noastre strmo&e&ti, sculnd la r#$oi toate neamurile &i toate a&e#rile orheienilor97 "lopotele tcur iar% 5 (u nu, i mai aduci aminte6 l ntre$ $trnul% 8rai un copil cnd s,a ntmplat aceasta< pe urm, printre strini, ai uitat de toate9 +mintiri crncene rscolir deodat mintea &i sufletul lui (udor% "u ochii ncrunta i cetea necontenit slovele mari de pe crucea tatlui su, 2 &i,i veni n minte dintrodat dintre icoanele negurate de uitare chipul palid, stropit de snge, al unui o&tean mort% +cela era tatl su% 'i ciolanele lui se odihneau nainte,i, su$ pmnt% 5 !rive&te &i,n vale, dincoace, n livada prginit, casa voastr9 i strig r#&ul cel $trn% Sufl prin ea vnturile iernii &i $at peste dnsa puhoaiele ploilor% "a ea s,au risipit, 2 duse de valuri &i vnturi, odraslele lui Iona&cu% Iar cel ce ne,a despoiat pe noi de pmnturile de $trni c&tigate, de la +lePandru,*od &i de la 'tefan,*od, se ngra& &i rde nepedepsit, &i &i,a pus piciorul pe gruma#ul nostru7 5 "ine,i6 strig (udor srind n sus cu ochii mnio&i% 5 "ine,i6 rn/i $trnul% "ine nu,l &tie6 &i copilul din leagn i aude numele 4H

cu $lstm9 cci ne,a srcit &i ne,a umilit9 ne,a $tut &i ne,a sngerat9 'i pe tine te,a lsat orfan9 5 "ine,i6 strig n$u&it 'oimaru% 5 8 $oierul cel mare de la Murgeni9 Stroie Crheianu cel plin de averi &i fal9 7 #ise r#&ul Mihu ntunecat &i aspru% Ba aceste vor$e, "antemir &i Simeon se repe#ir nainte% (udor 'oimaru rmsese ca fulgerat, cu ochii rotun#i i, nfrico&a i de groa# luntric% +$ia avu putere s se stpneasc, nghi i greu de cteva ori &i rmase privind ntunecos spre mormntul de dinaintea lui%
NI*
Tudor oi%aru se arat o% care o' iete

n sufletul lui (udor 'oimaru $ntuia ntr,adevr o furtun gro#av% !lecnd de la mormntul printesc, ncon/urat de prietini &i de toate rudeniile, n nourii care i se frmntau n minte ntre#rise o lucire4 se gndise s se repead la Murgeni4 dragostea lui cu fata Crheianului poate era mpciuirea &i lini&tea% 8l era neam $un &i o&tean tare< fata era a lui< poate ura din ochii $trnului Mihu se va alina< poate um$ra mortului din intirimul $trnesc se va mpca% !durile &i ima&urile, &i fna urile, cu vrtute c&tigate n r#$oaie vechi, se vor ntoarce dup dreptate neamurilor< iar pentru snge vrsat va veni #log o copil< &i amestecul va potoli dihoniile &i #avistiile, statornicind pace pentru un veac viitor% 2 3ar la Murgeni, unde se repe#ise ntr,un suflet, nelini&tit &i $olnav, toat nde/dea i se risipi ca nsipul n vnt% -oierul mplinise cteva datorii de pe mori &i hanuri, ncrcase cteva cru e la cai odihni i, 2 &i repede venise, repede plecase pe un drum necunoscut% 5 "e fac eu6 ntre$ el nspimntat pe -rnov% -oierul &i tatarul l priveau serio&i, cugetnd &i ei la nprasnicile ntorsturi ale vie ii% Stteau, numai ei, ntr,o chilie din casa curat a $trnului Mihu% Csptaser pu intel, 2 &,acuma trupurile trudite ar fi cerut hodin< dar suferin a care lucea ca o ne$unie n ochii lui (udor i inea pe tustrei tre/i% 5 "e fac eu6 5 Mai nti de toate, rspunse Simeon -rnov, nu n eleg ce,ai cutat la Murgeni% 5 8ram ncredin at c am s gsesc pe fat7 #ise ncet 'oimaru% 5 8i, &i ce era dac,o gseai6 5 I,i drag fata7 cuvnt de la locul su "antemir $ei% 8 lucru lesne de n eles9 5 !oate tu, $eiule, cuge i c ceea ce s,a ntmplat a#i la intirim e lucru fr rost6 ;,ai n eles tu c neamul lui (udor ip mpotriva Crheianului6 ;,ai au#it pe 4I

Mihu strignd c Iona&cu, tatl prietinului nostru, a pierit ucis de $u#dugan, de mna lui Stroie6 5 -a da% 3ar eu socot c el se trgea spre dragostea lui, 2 &i ,&i prsea neamurile9 rosti limpede tatarul% (udor 'oimaru ridic ochii rtci i &i,i ndrept pe rnd asupra prietinilor lui% 3du ncet din cap n semn de mpotrivire4 5 +sta nu se poate9 murmur el% "antemir l privi #m$ind4 5 ;u se poate6 Mormntul lui Iona&cu l,ai v#ut ntia oar< glasul lui Mihu pn a#i nu l,ai au#it, pn a#i toate neamurile tale i,au fost strine% 3ar dragostea a intrat n tine ca un cui de foc9 5 +sta nu se poate9 asta nu se poate9 murmura ndrtnic (udor 'oimaru% 8u m,am tras spre ?ut &i spre neamurile mele pentru c m chemau amintiri &i un dor nprasnic% Snt fra ii mei cu to ii% 'i,n pmntul nostru dorm strmo&ii mei cu to ii% I,am v#ut a#i nti, dar eu de ei snt legat din veci, cu snge &i durere9 'i cnd mi,a spus unche&ul Mihu c tata #ace mort la picioarele mele, m,au #guduit fiori de moarte &i mi,au venit lacrimi9 ;u se poate9 5 +tuncea ce,ai cutat la Murgeni6 ntre$ iar Simeon -rnov% 5 ;u &tiu% Mi,i drag fata% +m avut o nde/de de nso ire 2 care s mpace vr/$ile7 5 +poi, frate, ntre tine &i neamul lui Stroie este snge9 gri rspicat Simeon% "nd ar afla Mihu &i neamurile voastre numai de gndul tu, te,ar prigoni cu $lstm7 (udor 'oimaru privi int la prietinul lui< se fcu gal$en &i strig rgu&it &i $rusc4 5 +tuncea ce fac eu6 -rnov ddu din umeri% "antemir tatarul #m$i artndu,&i din ii% 5 3up ct n eleg, gri ei, (udor pleac dup fat% n el fier$e dragostea% 5 Se poate, rspunse -rnov, dar asta trece% 5 ;u trece9 nu trece9 gemu c,un fel de tur$are (udor% + c#ut ca un trsnet n sufletul meu% ;u &tiu ce voi face9 nu n eleg ce se petrece cu mine9 mi se pare c,am s ne$unesc9 +m venit la mormntul prin ilor mei, 2 &,acuma o vi/elie m mn n alt parte, cine &tie unde9 *d c tre$uie s prsesc toate, au s m urmreasc to i cu ur &i $lstm c,i las, c nu m ridic pentru dreptatea lor &i nu pltesc sngele celor mor i9 3ar ce pot s fac, prietinilor mei dragi, dac Magda Crheianului mi,i drag &i nu,mi mai pot afla loc &i stare din pricina asta6 5 +tunci s mergem s,o cutm9 #ise tatarul cu acela&i #m$et ascu it% 5 3ar unde6 5 +lah are s ne ndrepte7 ',ai s ne ndrep i &i tu, 2 cci vei fi ca un copoi pe urmele cprioarei< vei adulmeca urma dragostei tale7 5 +tunci merg &i eu cu voi97 rosti Simeon -rnov% +&a,i voin a @J

"elui,de,sus, prect vd% "nd vor trece toate &i se vor limpe#i toate ale sufletului tu, atunci te vei tre#i &i vei urma calea de la care nimica nu te poate ntoarce% (u ai, (udore, suflet prea ptima&4 &i astOdiminea , la crucea lui Iona&cu, m,am ngro#it cnd am v#ut ochiul tu sl$atic &i o$ra#ul ca de mort% +u s te cheme napoi amintirile &i mor ii9 5 3eocamdat s,l lsm s mearg dup vnt9 gri r#nd "antemir% +cesta e lucru prea n elept% (udor 'oimaru sta cu fruntea re#emat n palme &i cu coatele pe genunchi% ?idic iar capul% !arc nici nu n elegea $ine vor$ele care se rosteau lng el% 3introdat se #vrli de la locul lui n picioare% 5 (re$uie s mergem9 tre$uie s,o caut9 strig el% *d c ce cugetam eu nu se poate9 vd c pentru mine #ile de lini&te nu pot fi9 3in lume am venit, n lume m duc4 tre$uie s,o gsesc97 *#u c prietinii lui nu spun nimica, c,i #m$esc &i,l n eleg< 2 se ls la locul lui pe lai a de plop a&ternut cu scor uri% 5 *ra s #ic plecm6 ntre$ el cu trudnic glas% 5 3a, rspunse "antemir% ;e odihnim &i plecm7 'oimaru avu o clip de destindere din ncordarea &i durerea lui% Se lini&ti, se ls pe,o coast, &i,n scurt vreme un somn de plum$ i amor i mdularele #dro$ite% +dormir pe li i &i -rnov &i "antemir% 'i tr#iu, cnd da soarele n asfin it, se de&teptar cu capetele grele% 3in mi/locul chiliei i privea #m$ind $trnul Mihu% !e,o msu cu trei picioare a$urea mncarea% 5 8u socot c v,a de&teptat miro#na $ucatelor7 #ise r#&ul% !ofti i &i ospta i din ce s,a milostivit s ne druiasc 3omnul97 3ac ar fi fost drept i n lume &i n,ar fi fost asupra noastr hrpiri &i moarte, 2 osp ul ar fi fost mai ales97 (udor privi tul$ure la $trn% Se trase ntr,un col , ddu cu ap rece pe ochi, apoi se a&e# pe un scuna& cu trei picioare% -rnov se rcorea &i el% "antemir, cu fa a spre Meca, &i fcu splatul legiuit &i rugciunea &optit% "nd ncepur a mnca din mncarea de oaie, Mihu l iscodi pe (udor, cu glasu,i aspru &i ndesat4 5 *ra s #ic, nepoate, acu ai s te,ntorci la Ia&i% 5 Fr ndoial, rspunse o&teanul% 5 3aO la 3omnia nou este vreo nde/de de dreptate6 5 8ste% *od 'tefan ine cu norodul% 5 8i, &i pe urm, adogi r#&ul, dup ct &tiu, Crheianu e $oier de,al Movile&tilor% 5 3a9 5 l cuno&ti6 5 l cunosc7 Mo&neagul cel mititel prea mirat de rspunsurile scurte &i nghe ate ale lui @1

'oimaru% !rivirile i se ntunecar, o$ra#ul i se ncre i de o parte &i de alta a must ii tu&inate% 5 -iete, rosti el domol, i l,a scos 3umne#eu n cale, dar nu &tiai c el e prigonitorul nostru &i uciga&ul tatlui tu% +cuma s,l cau i 2 &i s faci dreptate97 Cchii cprii ai lui (udor se negurar% 2 -trnul cltin din cap &i,l privi c,un fel de ndr/ire% C&teanul nu ndr#ni s puie cuvnt de mpotrivire% 5 3intre copiii mortului, gri Mihu, tu singur ai rmas% "asa pustie &i mormntul snt diata lui &i mo&tenirea ta% "at &i priveghea#, cci altfel, pe ceea lume, sufletul lui se #$ucium% 'i dintre toate neamurile, tu te,ai ridicat cpitan de o&ti, ca &i Iona&cu< tu tre$uie, ca &i el, s ridici pe orheieni, s ceri dreptate, ori cu pace ori cu arma% + venit vremea< 3umne#eu te,a trimes ntre noi, &i ai de ndeplinit o datorie9 "antemir &i -rnov priveau la fratele lor de r#$oi% Se ngl$enise ca la marginea mormntului, n intirim% *or$ele tari ale r#&ului l strpungeau &i ,l usturau% 5 Mo&ule Mihu, #ise deodat o&teanul, am s cer dreptate lui *od 'tefan, 2 &i neamurile noastre au s intre n stpnirea pmnturilor vechi% 5 +&a este4 s, i a/ute "el,de,sus9 'i pe urm caut pe cel care a pus n mormnt pe printele tu% 5 3umne#eu are s,mi hotrasc drumul9 rspunse (udor cu ochii nfrigura i% n eleptul Simeon l privi int &i,&i fcu socoteala n gnd4 0"ile prietinului meu snt ncurcate% (om&a va face dreptate 'oimre&tilor% !e Magda, el se gnde&te s,o rpeasc pentru dragostea lui% Iar pe Crheian, dac,i va sta n cale, l va clca n picioare71 'i ntr,adevr acesta era gndul lui (udor 'oimaru< i venise la glasul aspru al lui Mihu, 2 &i i,l ndrept ea pornirea lui de o&tean pri$eag &i crncen% Sufletul lui altfel nu putea gsi lini&te4 era ca o fiar flmnd care se domole&te numai lng prad% 5 *ra s #ic mergem s cutm nti pe Crheian la Ia&i6 ntre$ "antemir &i,&i art din ii al$i% 5 Mergem nti la Ia&i7 rspunse 'oimaru &i oft adnc%
N*
Cu% urc To%a n scaun do%nesc

"ei trei prietini &i slu/itorii lor a/unser alaiul lui (om&a aproape de vama Ia&ilor% -oierii de toat mna ie&iser ntru ntmpinarea lui *od cel nou% i srutaser mna &i i se plecaser cu umilin % Iar cnd a/unser la *am, 3omnul ddu porunc de popas, cum era o$iceiul vechi, ca s mplineasc toat gtirea de @2

intrare n scaun% +colo se a&e# oastea% 3ara$anii &i lustruir curelele &i almurile, clre ii &i nchingar caii% 3omnul pofti la o cafea &i la sfat pe $oierii cei mari% Gn diac scrise toat rnduiala &i ;icori +rma&ul primi porunc s,o fac cunoscut tuturora, fe elor alese, $reslelor &i or&enilor de toat mna% (om&a lmuri &i lui :usein aga .eremonia care se face la domniile nou ale Moldovei, iar turcul, grav, clipi numai din ochi &i art printr,un semn, punnd mna la piept, c are asupra lui lucrul cel mai de cpetenie4 hati&eriful mritului Sultan% 2 3up ce toate fur puse la cale, *od ie&i ca s vad ta$ra% 8ra mul mit &i #m$ea% nsfr&it, a/ungea la Ia&i n scaun< #dro$ise pe Movile&ti &i, prin dreapt ornduire a lui 3umne#eu, se a&e#a n locul care i se cuvenea, de unde poruncise rii &i printele su +ron,*od9 &i mngia $ar$a rotun/it din proaspt, frumos, de $r$ierul lui grec, ;icola, 2 &i, privind la cerul al$astru, se $ucur n sine,&i de vremea frumoas care avea s scoat a doua #i, duminic, tot norodul Ia&ului ntru ntmpinarea lui% +&a, vesel &i mul mit era cnd ddu cu ochii de 'oimaru &i de -rnov, care,i pndeau trecerea% 5 +ha9 #ise el oprindu,se &i punndu,&i mnile la spate% (e,ai ntors, $oier Simeoane6 .i,ai v#ut ocina printeasc, cpitane 'oimarule6 5 M,am ntors, rspunse -rnov, ca s fiu fa la a&e#area n scaun a mriei tale9 5 +ha9 prea $ine% 3ar 'oimaru ce,a fcut6 5 3oamne9 gri 'oimaru nl nd capul% Mi,am gsit neamurile srcite &i casa prin ilor mei pustie% +m s vin cu to i ai mei ca s ngenunchem la dreptatea mriei tale% 5 *om face dreptate, cpitane, cci pentru asta am venit n Moldova7 rspunse cu $untate (om&a% +poi, apropiindu,se, $tu pe o&tean pe umr% 5 3oamne, ndr#ni 'oimaru, nd/duiesc ntru dreptate, chiar cnd va fi s,o dai mpotriva unui sfetnic al mriei tale9 5 "um6 cum6 #ise scurt (om&a, ridicnd n sus $ar$a% "ine v,a clcat hotarul6 5 Mria ta, pricina noastr o avem cu $oierul cel mare de la Murgeni, cu Stroie Crheianu9 5 8i6 cum sfetnic al meu6 Crheianu e al muierii lui Irimia, nu e al meu9 Gnde,i, 2 ca s,l spn#ur n crlige9 5 Mria ta, rspunse (udor, am o$licit cum c /upn Stroie a venit s cad n genunchi la mria ta &i s se roage de iertare% 5 +&a6 unde,i6 nu,l vd< n,a venit9 5 +tunci ne,am n&elat noi% +m au#it numai #von% 5 *rea s se plece la mila mea6 S vie, s vedem% Gnde,i ;icori 6 S vie el, poate are ;icori &tire c /upn Stroie Crheianu vrea s se plece% ;icori 9 Gn slu/itor domnesc de aproape se repe#i, &i,n scurt vreme aduse pe @3

;icori % -oierul a inti pe *od &i cu ochii vicleni &i cu vrful lustruit al nasului lui ascu it4 voia, ca de o$icei, s,i prind gndul% "nd l v#u vesel pe (om&a, #m$i &i el, a/uns parc de o veste $un% 5 "e &tii, arma&e, despre /upn Stroie Crheianu6 ntre$ 3omnitorul% 5 Mria ta, ce s &tiu6 5 + trimes veste c se pleac la ndurarea domniei mele6 5 ;u, mria ta< Crheianu e de partea Movile&tilor &i a le&ilor, &i e fugar cu to i ceilal i% 5 +&a6 'tii $ine6 +tunci nu,i adevrat, cpitane 'oimarule, &i cnd va fi s,l vedem la scaunul domniei mele, avem s,l vedem amndoi nl at foarte sus, unde i se cuvine% Iar pentru toate durerile r#&ilor, s ridica i /alo$, ca s se fac dreptate97 ;icori &i purta ochii de gu#gan cnd la *od, cnd la 'oimaru, necontenit, 2 &i cnd au#i c e vor$ de /alo$ &i de dreptate, cre#u de cuviin s #m$easc iar&i, ptruns de o mare fericire% 5 *e#i6 gri -rnov, dup ce plec *od (om&a< ve#i c Crheianu &i fata nu,s la Ia&i6 5 *d, rspunse ntunecos 'oimaru% +vea dreptate "antemir% *a tre$ui s,o cutm pe hotarul le&esc7 +mndoi trecur prin #vonul ta$erei, 2 &i gsir curnd pe $ei, ntre nohaii lui% (atarii hodineau cu capetele pe &ele, iar caii, n &iraguri lungi, ron iau or# din tristi aninate cu $aierile pe dup urechi% Aherei mr#acul asculta, cu $ra ele ncruci&ate pe piept &i cu capul nclinat, poruncile 3omnului su% 5 "e,a i fcut6 ntre$ vesel "antemir, ntorcndu,se n loc% -rnov #m$i4 5 *d c n elegi, $eiule, fr s, i mai spunem% 'iretenia lui (udor a fost de prisos, cci Crheianu a trecut hotarul n Behia% 5 Fr ndoial% "hiar cnd s,a ntlnit cu noi, ntorcea spatele 3omniei nou% 5 +&a este, #ise &i 'oimaru< numai eu nd/duiam c Magda l va face s rmie n ar% (atarul #m$i4 5 3e ce6 (udor nu rspunse% -eiul l privi lung% 5 S &edem, #ise el scurt% -tu n palme &i unul din servii ra&i pe cap ntinse,un covor pe iar$% Se a&e#ar la sfat< &i "antemir, #m$ind, ntre$ iar pe r#&% 5 3e ce6 5 + fost o socotin a mea7 rspunse 'oimaru, privind ntr,o parte, n pmnt% 5 !entru c socotea c i,i drag fetei7 #ise din locul lui Simeon -rnov% @4

5 ntr,adevr, credeam, 2 rosti cu ndoial 'oimaru% 5 "redeam9 urm el cu nviorare, cci am avut amndoi un ceas de dragoste9 5 +&a6 ngn cu dulcea tatarul% 3e aceea i fier$e n clocot sngele% -ine% +tunci mergem9 5 Gnde6 5 "um unde6 3oar am mai vor$it% +scult, frate9 (u s m cre#i c,o fac &i din dragostea pentru tine, dar o fac &i pentru mine, &i pentru nohaii mei% 3e vreme ce am r#$it pe le&i la !rut &i n calea noastr nu mai avem pe nimeni, se cade, cum e o$iceiul nostru, s prdm olatul lui "rai ct vom putea &i pn unde ne ,a purta norocul9 !e oamenii mei cat s,i duc la do$nd, iar pe tine ctr dragostea ta% !oate s,avem a doua oar norocul s,o furm altora, cum am rpit,o ca#acului9 (udor 'oimaru sri n picioare, apoi se ls asupra $eiului, m$r i&ndu,l &i srutndu,l de dou ori pe amndoi o$ra/ii% 5 -ine, #ise "antemir, &tiam c,ai s te $ucuri% M $ucur &i eu c merg n Behia c,o sa$ie ca a ta7 5 'i ca a mea9 glsui cu mndrie Simeon, ridicnd n sus un deget% 5 +tunci rmnem lega i pe via 9 strig vesel tatarul% !utem pleca ndat ce s,a&ea# (om&a n scaun% Aherei al meu mi spune c a trimes olac n privirea lui "onstantin,*od, feciorul Irimiei, 2 c pleanul &i ro$ii trec n lini&te spre -ugeac% mi mai rmn destui o&teni ca s facem o leac de har peste ;istru, n !odolia7 'oimaru avea o privire nfrigurat% 3ragostea fetei Crheianului ardea n el ca o otrav dulce% Icoana Magdei, a singuraticei lor tovr&ii, calare, pe su$ mesteceni, cnd se apropiau de apa ?utului, a ar#toarei lor m$r i&ri, n farmecul pdurii &i al singurt ii, i stteau n luminile ochilor% Bumea, tovar&ii, toate cte erau n /uru,i, le privea prin a$urul acestor um$re% 5 Cf, 3oamne, gemu el ncet, cu nfiorare< eu cred c,avem s,o gsim9 Simeon -rnov ddu din cap &i #ise cu filosofie ctr $ei4 5 8u snt cel mai n c&tig< n,am gri/a o&tenilor, n,am durerea dragostei% Gm$lu prin lume cu doi prietini% 3ar, ve#i dumneata, $eiule, cum na&te furtuni &i dureri un cp&or de fat care a &i uitat poate pe acel care a scpat,o din ghiarele lui *asca9 5 "ine &tie9 #ise &i tatarul< fata Crheianului are ochii nelini&titori< pare schim$toare ca #ilele de april7 5 :m9 a#i poate,i pare ru dup *asca9 mormi -rnov% +sta poate s fi ascultat &i ea &oapta &arpelui, de care se vor$e&te n cartea cea sfnt9 "ufundat n visul dragostei lui, n picioare &i privind n #area rsritului, (udor 'oimaru nici n,au#ea aceste cuvinte% + doua #i, n sfnta duminic, alaiul domnesc se tocmi, cu $oierii mari &i mici nainte, clri pe cai ale&i, &i cu dara$anii &i clrimea n leaf pe urm% Ba mi/loc venea *od, pe calul lui al$, cu :usein aga n stnga &i "antemir $ei n dreapta, ncon/urat de paici &i slu/itori domne&ti% :oarda &i ienicerii rmseser t$r i n @@

afara trgului, cu stra&nice porunci de lini&te% 2 !rostime mult din toate satele apropiate &i to i mahalagiii Aalatei &i (tra&ilor umflau peste sam, pe o lungime nemsurat, convoiul domnesc4 to i hol$au ochii la o&tenii cu straie colorate ro& &i al$astru, la hainele strlucite ale fe elor alese, &i ascultau cu gura cscat meterhaneaua cu multe fluiere, surle &i tmpene% 8ra o pul$ere pn la nouri, rscolit de attea mii de oameni, &i un murmur greu, prin care a$ia r#$tea cntarea mu#icii% 2 'i cum intrar n trg, rsrir pe la toate #apla#urile &i pe toate casele alte figuri uimite, $ucuroase totdeauna de priveli&tile &i petrecerile domne&ti% n mi/locul tuturora, 'tefan,*od (om&a sttea mre pe calul lui ar$esc &i nu vedea pe nimeni, or$it &i nfier$ntat% !rostimea &i oamenii spn#ura i pe acoperi&uri ipau din vreme n vreme4 0(riasc mria sa91< el ddea din cap &i #m$ea privind un punct dinaintea lui% n mna dreapt purta schiptrul voievo#ilor, n cap cuc &i peste hainele scumpe ca$ani a mprteasc, mrginit cu samur al$% "u pieptul scos, drept n &a, cu privirea ncruntat &i mndr, feciorul din flori al lui +ron,*od avea ceva din mre ia #ilelor de odinioar< dar n stnga lui, :usein aga, simplu m$rcat &i cu privirea dreapt &i aspr, arta adevrul n&eltoarei mriri &i rana veacului% !rintre case mrunte &i pe uli i ntortochiate alaiul mergea foarte ncet% +cum la fiecare rspntie se adogeau al i privitori, &i ie&eau la iveal mai ales multe muieri, m$rcate frumos &i mpodo$ite la cap, 2 vor$re e ca ni&te rci &i nveselite peste msur de privirile pie#i&e &i de #m$etele pe su$ musta ale o&tenilor tineri% n toate nenumratele clopotni i ale Ia&ului vuiau clopotele4 cele mici $tnd repede &i mrunt, cele mari c,un vuiet tremurtor, gros &i adnc% 2 Iar la Sfntul,;eculai 0cel $ogat1, cum vesti un slu/itor apropierea 3omnului, ie&i n pridvor mitropolitul, cu to i vldicii &i egumenii mnstirilor ie&ene, to i n ve&mintele cele mari &i,n od/di% Gn crainic domnesc, alergnd nainte cu toiagul nl at, ceru loc< $oierii mpinser cu caii mul imea n laturi, &i *od naint falnic spre scara $isericii, singur, 2 cci cpiteniile mpr iei se trseser spre curtea domneasc% "um descleca, 3omnul &i fcu un pas pe scara de piatr, mitropolitul co$or o treapt &i,i nf i& sfnta evanghelie cu scoar ele nflorite cu argint &i cu iconi e de smal al$astru% "u evlavie &i rar, (om&a fcu trei cruci &i srut cartea sfnt cu ochii nchi&i% ndat trei psal i ncepur a cnta pe nas, cu glasuri nalte, aPionul7 Intrnd n $iseric, mpresurat de $oieri &i cler, *od nl $ra ele ca s,&i scoat din cap cuca< meterhaneaua $u$ui &i ipar fluierele< iar -rnov &i 'oimaru, care se opriser afar, ncepur a privi la mul imea care se nghesuia, cu strigte &i sudlmi felurite, n uli &i,n /urul $isericii% !entru (udor 'oimaru toate alaiurile &i toate sr$torile nu nsemnau nimic% 3e &i toate pentru el erau o priveli&te nou, ca pentru un strin, l stpnea numai dorin a aprig a plecrii, pe fior de furtun, spre dragostea de peste hotar% Simeon -rnov l lmurea ce se petrece n $iseric, cum se nchin *od, cum e purtat prin altar &i i se pune pe cap ne$ederni a, cum e $inecuvntat &i uns, &i srutat pe @6

frunte de mitropolit, cum se a&ea# n strana domneasc, 2 cum nalt prea sfin ia sa l $lagoslove&te de domnie &i diaconul cu $ra nl at ncepe rugciunea 0'i nc ne rugm1, 2 &i pomene&te, la rnd, numele noului voievod7 (udor nu,l au#ea< el se gndea c a doua #i, n #ori, &i va lua #$orul, cu "antemir &i cu hoarda, spre :otin% Se gndea nc &i visa trea# pe cal, ntre ceilal i o&teni &i cpitani, 2 cnd clopotele turnurilor ncepur a $ate de i#noav &i de srg, &i trsnir pu&tile n apropiere, la curtea domneasc% !oporul ncepu a rcni4 0(riasc mria sa *od 'tefan91< clre ii fcur iar loc la scara $isericii &i (om&a, ie&ind n pridvor, &i a&e# iar n cap cuca% 2 3e,aici alaiul se ndrept spre "urte, 2 &i (udor l urm n ne&tire% +colo, la scara cea mare, desclec &i el &i v#u cum vtaful de apro#i a&ea# scaun pentru *od &i pentru fe ele mpr iei< sim i o clip privirea (om&ei a intit cu #m$et asupra lui< i surise apoi, c,un semn u&or de n elegere, &i $eiul nohailor, 2 &i vremea trecu iar peste el ca peste o piatr, pn ce naltul hati&erif fu cetit &i tlmcit &i se ncheie toat rnduiala dup i#vod &i dup datin% 8ra nc devreme< mai erau dou ceasuri pn la amia#, cnd cpiteniile &i $oierii mari urmau s ntovr&easc pe 3omn la cea dinti gustare n palatul lui% Mul imea mpresura #idurile "ur ii, o&tenii erau t$r i &i descleca i nluntru, iar 3omnul intrase cu :usein n sptrie &i rnduia cele nti afaceri ale stpnirii% 8ra nc huiet &i meterhaneaua nu mai contenea% (udor sim i o mn pe umr% Se ntoarse, n col ul de gang n care se afla, &i cunoscu pe "antemir% i #m$i cu $ucurie% 5 "e faci, prietine6 l ntre$ $eiul% (e ui i cum se a&ea# (om&a6 5 -a a&tept s plec n curnd9 rspunse (udor% 5 -ine, vom pleca mne n #ori< ori chiar la noapte, dac vrei% 5 !n atunci, gri deodat -rnov n dosul lor, face s privim cum se ese o mrire, care mne se va destrma &i va putre#i ca o pn# netre$nic7 5 :m9 de ce vor$e&ti a&a6 #ise tatarul< &i eu snt neam de domn< mi aminte&ti c sunt pul$ere &i ticlo&ie6 -rnov prinse a rde% 5 *d c cuno&ti &i tu adnc din cr i, $eiule, 2 dar tu te,ai ridicat &i te ii sus, cu $ra ul tu< &i vite/ii au n lumea asta alt soart7 5 ;u< cci singur ai spus, &i o &tiu &i eu< n lumea noastr totul e de&ertciune% ;umai (udor 'oimaru are dreptate, cci el urmre&te o clip de dragoste care face mai mult dect o via de mrire% 5 Cf, 3oamne7 murmur 'oimaru, strngnd $ra ul $eiului< amar &i aspru e acest dar dumne#eiesc97 !e dinaintea lor trecu ;icori +rma&ul &i le #m$i prietinos% &i fcur loc apoi &ase o&teni care aduceau ntre &pngi doi $oieri% 5 +cestea snt rm&i i de,ale Movile&tilor7 murmur Simeon -rnov% @E

(udor, cu gndul la altele, tot putu $ga de sam cum iese *od (om&a n u&a sptriei &i cum rde cu rutate ctr cei prin&i4 5 +9 voi snte i Iancu Fior &i Aheorghie& "iudin9 #ise el ascu it% !rea $ine% *oi v,a i nchinat Movile&tilor, pentru ei ve i muri% 3umne#eu s v $at, &,acest $u#dugan9 (rgnd pe su$ mantie, de la spate, din chimir, $u#duganul de argint, fcu trei pa&i &i $tu pe nemernicii $oieri n frunte &i,n piept% 5 S vie Iancu .iganul s n/unghie $er$ecii97 se rsti el apoi &i privi cu ur &i cu cru#ime pe prin&ii sngera i% 2 3up asta se ndrept spre ;icori &i,l n ep cu ochiul cel fugar4 5 +i pus la popreal pe cei care i i,am dat eu pe i#vod6 5 Mria ta, to i snt aproape &i i,i aduc cnd porunce&ti9 rspunse gr$it ;icori % 5 +i, $er$ecilor, $er$ecilor9 strig (om&a ntorcnd capul &i aruncnd o cuttur gro#av n /uru,i% Multe necredin e &i ticlo&ii a i svr&it< acuma, la domnia (om&ei, v,a sosit &i vou veleatul97 Mitropolitul &i vldicii, &i $oierii cei mari, care ie&iser &i mpresuraser pe *od, rmaser neclinti i, fr s mai priveasc unul la altul% Alasul ascu it &i ru al lui (om&a i $tuse parc peste o$ra# &i le alungase sngele la inim% 2 Iancu, iganul cel mare negru &i $u#at, &i fcea loc n cma&a lui ro& printre o&teni% 2 *od rdea n $ar$ &i strecura n /uru,i privirea,i ascu it ca un vrf de /ungher% 5 &i ncepe (om&a domnia, &,are s curg snge $oieresc< asta nu,i $ine97 gri moale Simeon% 5 "um6 tresri (udor% +, da9 2 &i privi spre "antemir #m$ind, ca &i cum acesta i,ar fi &optit ceva despre plecarea pe drumul Behiei%
N*I
,ru% peste Nistru

Ba nceputul lunii august, domnul Stanislau Bancorons)i, voievodul nou al !odoliei &i cpitan al "ameni ei, mare magnat al Behiei &i credincios al lui "rai, repe#i o &tafet c#ceasc, cu scrisoare, ctr S$ignev Csolins)i, voievodul Sandomirului% 0!rea luminate &i prea milostive pan voievoade9 scria el% "ea mai proaspt &tire din partea modoveneasc este nvlirea tatarilor lui "antemir n hotarul ?epu$licii noastre% Iat cel dinti re#ultat al politicii femeilor &i al necugetrii unora din &leahticii no&tri% Fr nvoirea "raiului &i fr un scop hotrt, trec &i se r#$oiesc ntr,o ar strin, ntrit pe necredincio&i, &i la urm tre$uie s suferim pagu$e nesfr&ite noi no$ilii de la hotar% Str/ile noastre de la ;istru ne,au pus n cuno&tin acum o sptmn c tatarii se pregtesc s treac apa% ntr,adevr, n @H

curnd, r#$ind prin trei locuri, au mpuns &,au alungat pu inii no&tri o&teni, &,au pornit pe acela&i drum pe care, numai cu o sptmn nainte, se retrseser n gra$ spre Beopol doamna 8lisa$eta lui Movil cu curtea ei &i cu fugarii% "e putem face noi, 2 cci pan !otoc)i, care a crmuit naintea noastr acest olat, a risipit to i o&tenii n r#$oaiele Moldovei, pn ce,a a/uns s cad chiar el singur n mnile necredincio&ilor9 ?ogu,te, prea luminate, trimete,mi n gra$ a/utorul ce vei crede de cuviin &i pregte&te,te &i mria ta singur a face fa sl$aticilor nohai, 2 cci, dup o$iceiul lor, pe unde trec, prad &i ard, &i norodul ngro#it ntoarce spatele &i fuge lsnd inuturile pustii% "i dac lumin ia ta &i mria sa pan Lol)ieQs)i, hatmanul coroanei &i voievodul "hievului, pe care deasemenea l,am n&tiin at, 2 ve i repe#i o&teni $uni ntr,a/utorul meu, vom putea ct de degra$ cur a ara de aceast cium a pustiului% 'i iar&i m,a& ruga, prea luminate voievoade, s struie&ti printre magna i, ca to i s se ridice &i s cear, ca noi no$ilii cei vechi s nu fim nelini&ti i &i srci i din pricina muierilor &,a cumna ilor9 nc o dat nd/duind la un a/utor al ndurrii tale, te rog a primi salutarea mea fr easc91 Scrisoarea aceasta a fost numai un nceput &i a fost urmat de altele% "um era &i firesc, voievo#ii de la hotar &i pstrar puterile pentru aprarea lor &i !odolia fu lsat n sama lui 3umne#eu &i a tatarilor% +prigii clre i ai -ugeacului, purta i de "antemir &i Aherei, risipir pu ina mpotrivire a le&ilor, gsir &i rscolir &i cele din urm rm&i i din oastea lui !otoc)i< apoi, cu suli a ntr,o mn &i cu &umuiacul uns cu pcur n alta, se mpr&tiar asupra satelor, a trgu&oarelor &,a cur ilor% 8ra tocmai n vremea cnd ranii ruteni treierau cu caii or#ul &i hri&ca% *estea nvlirii ttr&ti i#$ucni &i se risipi ca tunetul% ngro#i i, gospodarii nhamau la cru e, trnteau claie peste grmad $oclucurile &i copiii &,o apucau n goan spre mia#noapte, ctr inuturi mai lini&tite% Gnii umpleau codrii &i ppuri&urile $l ilor% !u ini aveau vreme s ngroape pnea treierat% Bsau cas &i hold la voia ntmplrii, a faclelor necredincio&ilor, &,a vntului% +&a, n fuga cailor, crun i &i #$rli i, tatarii lui "antemir &i mplineau menirea pe acest pmnt% Iar Simeon -rnov &i (udor 'oimaru cutau, n ar strin, urma fetei Crheianului% Ba dou popasuri de la ;istru, ntre :otin &i "ameni a, cei trei prietini, descleca i la o margine de sat, se sftuiser asupra drumului de urmat% 5 8u, #ise "antemir, nu,mi pot lsa a&a, n voia ntmplrii, o&tenii mei% "at s,i in strns, cci dac se rsfir e prime/die% ;u v pot ntovr&i pn la Beopol% 3ar vestea intrrii mele are s slo$oad toate drumurile, are s deschid toate trgurile% +ve i s pute i trece unde voi i &i pn unde ve i gsi de cuviin , far nici o suprare% 5 3rept cuvnt, rspunse Simeon -rnov< suli a &i focul de data asta snt chei $une% 5 Fr ndoial, gri r#nd &i 'oimaru% +tuncea eu &i cu Simeon mergem la @I

Biov% Bim$ile le&e&ti pe care le,am prins la ;istru spuneau a&a, c snt rm&i i din oastea lui !otoc)i< c Moviloaia a pornit drept spre Biov, hotrt s cear a/utoare nou rudelor &i magna ilor% 5 +sta spuneam, #ise "antemir $ei< vi,i deschis drumul la Biov% 5 Bucru prea lesne, rspunse (udor, cu nfrigurarea care nu,l mai prsea% 8u am trit &i m,am ridicat n Behia< fratele Simeon &i el mult vreme printre le&i a sl&luit< amndoi um$lnd ca,n ara noastr% -ani avem, ceart nu cutm nimnui< tre$uie s,a/ung teafr n cetatea aceea, s,o vd pe Magda, s,i vor$esc, &i s se aleag ntr,un fel de via a mea7 5 "e6 ;u cumva cre#i c de dragoste piere omul6 i strig r#nd n eleptul Simeon% 'oimaru l privi fr s clipeasc &i fr s #m$easc% +vea ochi ptima&i &i plini de foc% 5 :ei, i #ise domol -rnov< dac ai fi tu crturar ca mine, ai fi ptruns de adevrul eclesiastului care #ice c &i aceasta este o de&ertciune, c &i dragostea piere &i se scutur ca florile primverii7 3up ce mncar &i se nviorar cu cte,o cup de vin, &i fcur planul de drum% Bie &i Ispas ascu ir s$iile &i /ungherele, stpnii cercetar cu amnun ime caii, 2 apoi se culcar &i hodinir pn ce lumina #orilor $tu n pleoapele lor nchise% +tunci se scular, se m$rcar cu straie le&e&ti anume pregtite, &i se splar la fntna cu cumpn din $ttur% !e vale, spre ia#ul acoperit de a$uri lpto&i, o&tenii -ugeacului se pregteau &i ei de plecare% "antemir i m$r i& &i,i srut fr e&te &i le #ise la despr ire4 5 Ba vreme de prime/die ave i ncredere n /ungherele cele de mine druite, mai mult dect n s$ii% Snt $tute dintr,un fier minunat< sfarm ncuietori &i taie ca $ricele9 (udor &i Simeon nclecar% 5 !e lng /unghere, v dau &i pe Ilun, #ise iar $eiul% 8 credincios ca un cne, viclean ca un &arpe &i vitea# ca leul9 l cunoa&te i4 s v ncrede i n el9 Ilun tatarul primise porunc &i, m$rcat n straie le&e&ti &i el, venea pe calul lui mrunt% ;u #icea nimic% !rivea int numai cu ochii lui vii &i #m$ea cu #m$etul lui misterios% !ornir la asfin it, urmnd linia ;istrului% Se deschidea din urma lor o #i mohort &i le&ietic% Soarele se artase o clip n #area rsritului, numai ca o linie de snge, pe urm nouri posomor i astupaser totul% Ba dou ceasuri dup ce se luminase deplin, ncepu s ploaie mrunt% 5 *d c sntem $uni la 3umne#eu7 gri 'oimaru% !loaia mre&te pustietatea7 ntr,adevr% n drumul lor, pn la amia#, nu ntlnir ipenie de om% Se vestise la mare deprtare c nohaii au trecut ;istrul, dup r#$oiul (om&ei, &i 6J

hotarele se $e/eniser% Satele #ceau n vguni &i su$ poale de pdure ca,ntr,un vl fumuriu de moarte% Ici,colo, la o rspntie, i privea de la o fntn, ntr,o margine de crng, vreun mo&neag nevolnic, cu prul #$rlit &i cu ochii rotun#i% +r fi vrut s,i ntre$e ve&ti &i nu ndr#nea< se strecura iar prin ploaie spre ctunul lui, unde rmseser numai m ele flmnde, paserile mpr&tiate &i priscile lsate la voia ntmplrii% !e ploaie, a/unser tr#iu, dup amia#, la cel dinti trg plin de oameni, la *ielu&ca% (raser la un han urt, alctuit dintr,o cas leproas &i dintr,o &andrama lsat pe o coast% :angiul era ovrei, dup o$icei, &i se nf i& naintea domnilor care,i fceau cinstea s,i aduc $un c&tig% "ai frumo&i, haine scumpe &i slu/itori4 semn $un, do$nd gras9 5 !ofti i, mria voastr9 #ise hangiul ploconindu,se cu mnile la piept% +ici avem &i osptrie4 cea mai $un osptrie din inut, &i ni&te odi de hodin, cu chilote de puf, ca,n palatul voievodului nostru9 5 -ine, $ine9 rspunse (udor, fr s,l priveasc% (rgu&orul ntindea n toate pr ile, ca o caracati , ulicioare ntortochiate &i pline de glod, csu e tupilate &i &andramale n risipire% ;umai $iserica ortodoP, cu turn $ul$ucat, era cldire de piatr &i se ridica deasupra, spre cer% 3e#$rca i de mantii, tovar&ii intrar n casa scund a negustorului% 5 !ofti i o mncare $un6 ntre$ ovreiul ploconindu,se% 8u snt vestitul +vramicu, poate a i au#it de mine< to i domnii inutului m cunosc< la mine se face mncare gustoas &i se gse&te vin $un de la Moldova7 5 +&a6 ntre$ (udor #m$ind% 3umneata e&ti vestitul +vramicu6 5 3a, eu snt, srut mna, mria ta% S fac o friptur6 "t vin s scot67 5 +d ce vrei, #ise o&teanul, cci ni,i foame &i ni,i sete7 *inul ntr,adevr era $un, &i friptura ca pentru oameni flmn#i% Iar negustorul deveni deodat om cumsecade &i fcu pe cei doi prietini s,&i ridice capetele, cnd, plesnindu,&i palmele una de alta &i vitndu,se, ncepu a vor$i despre lucrul cel mai de sam din lume% 5 *ai de via a mea9 gemea $ietul hangiu% ;u de multe #ile au trecut pe la noi spre Biov $oieri mari &i o&teni ale&i, cu 3oamna de la Moldova% "te parale au lepdat la mine, &i la al i negustori7 2 numai 3umne#eu din cer s le deie sntate &i $ine7 +tunci m,am gndit c se ntorc vremuri $une pentru negustoria noastr7 3ar a venit o veste c au s pustiasc ara tatarii cei nelegiui i% 3umne#eu s ne p#easc9 3ac vin &i la noi, rmnem calici lipi i pmntului9 "e ne facem6 *ai de noi9 3umneavoastr n,a i au#it nimic6 Mi se pare c veni i dinspre partea "ameni ei7 5 "um6 ntre$ (udor ridicndu,se n picioare% 3oamna de la Moldova a trecut pe,aici6 5 3a, mria ta, a trecut prin *ielu&ca% 5 Se ducea la Biov6 61

5 ;u &tiu, mria ta, eu &tiu c s,au pornit, to i, cu magna ii no&tri, la trgul cel mare, la Ianev% 5 Ba Ianev6 5 3a, au apucat tot drumul mare% :ei, c i $ani au lsat &i,n srcia noastr9 7 5 -ine, #ise 'oimaru, mai d,ne o can de vin7 5 3a, mrite stpne< dar ce ne facem noi6 3umneavoastr ce,a i au#it dinspre partea tatarilor6 5 3, +vramicule, 2 din ce s,aude, am aflat &i noi ve&ti rele9 5 +u intrat nohaii &i prad6 5 +u intrat &i prad9 5 +i, 3oamne, 3oamne9 cum i mai ra$d 3umne#eu &i nu d peste ei o ploaie de pucioas &i foc9 cum nu se deschide pmntul s,i nghit9 "um nu se ridic un Macaveu s le sfarme mselele &i s le deie mruntaiele la cni &i la cor$i9 *ai de noi9 +u s ne ard &,au s ne srceasc9 ;egustorul aduse ntr,adevr alt ulcior cu vin, dar o clip se opri la gura pivni ei ca s vor$easc dou vor$e dureroase cu vecinul, 2 &i,n curnd, prin ploaia mrunt &i cenu&ie, trgu&orul ncepu a furnica% *estea alergase ca focul din prag n prag% "nd Simeon &i (udor isprvir vinul, uli a era plin de ovrei u#i de ploaie &i sprie i% +vramicu se vita cu mnile la tmple< apoi, cu degetele r&chirate, arta spre mu&terii lui din prvlie< &i lmurea &i tlmcea vestea cea proaspt c,un glas tnguitor &i rgu&it%
N*II
Un lea(tic su!#ire

3up ce plecar nainte, fiind pe drum, n cmpie goal, Simeon -rnov #ise4 5 3ar &tii, frate (udore, c dragostea ncepe s te ndrepte la el6 5 +h9 rspunse o&teanul, c n,am aripi, s,a/ung mai repede unde s,au cui$rit Movile&tii7 5 Mai va, cuvnt Simeon, cci eu cred c tot la Biov avem s dm de ei< &i pn la Biov mai avem cale lung9 5 3ar cum plou, cum plou fr oprire9 adogi $oierul scuturndu,&i cont&ul larg% "aii mergeau acuma mai greu pe drumul desfundat< #rile erau nchise de pretutindeni n #$ranic% "u toate acestea, (udor era mpcat, cci putea intra nluntrul Behiei neo$servat% 3ac trecea n colo, ctr Aali ia, se chema c nu mai era om de margine, &i nici un ochi nu l,ar mai fi cercetat &i privegheat% 3ar drumul era anevoios &i prin sate gseau rscoal, 2 parc vntul adusese veste despre ordia lui "antemir $ei% ;oaptea o petrecur la un gospodar rutean, la o margine de sat% (ot ploua, 2 62

&i, la cina ntins pe msu a scund cu trei picioare, omul, mirosind a ploaie &,a paie umede, le mrturisi ngri/orrile lui% 5 (oat #iua am muncit a#i, $oieri dumneavoastr< am pus la loc adpostit pnea pe care am i#$utit s,o strng n vara asta% Ba noi, poate nu &tiu lumin iile voastre, e tare greu% Stpnul nostru de,aici e $un &i ne mpcm cu el, dar ne stric prea mult #ilele cu vntoarea, cu clcile &i cu podve#ile7 "e s faci6 ;u v supra i, cci vd c &i dumneavoastr ve i fi fiind $oieri7 8 adevrat c &i magna ii tre$uie s triasc &i s petreac pe lumea asta, dar se cade s poat rsufla &i ni&te $ie i oameni, mi&ei &i pro&ti cum sntem noi9 5 +cuma dac dau peste noi necredincio&ii, cum au mai clcat pe prin ii no&tri n #ilele cele vechi, 2 ce facem6 8 adevrat c stpnii tre$uie s se ngri/easc, s strng o&ti &i s ne deie arme7 3ar eu &tiu6 ;u v supra i, dar domnii no&tri anul acesta nu,ma,n $encheturi &i,n petreceri o duc7 +ducndu,le cni i cu mied &i osptndu,i din srcia lui, omul spunea c,l chiam Maftei, c are muiere &i &ase copii numai ca ulcelele% Se scrpina la ceaf, vor$ind de nca#uri, &i se ngri/ea de #iua de mne, 2 care totdeauna vine c,o pictur de amrciune pentru omul cel umilit9 (udor l asculta cu luare,aminte &i,i a a sporul la vor$% +poi l cerc cu cteva ntre$ri &i putu s afle ceva nedeslu&it despre trecerea unor $oieri strluci i pe drumul cel mare de la marginea satului% 5 +m au#it c voievodul nostru, pan !otoc)i, lmurea ranul, a fost nfrnt de turci n pmntul moldovenilor &i chiar l,au prins7 Iar &leahticii care au trecut erau dintre tovar&ii lui7 3ar nu era supra i7 urm cu oarecare uimire Maftei< nu9 &guiau &i se veseleau, cum i,i dat $oierului cnd um$l la drum cu muieri &i copile7 5 *ra s #ic erau cu ei &i femei6 5 8rau, da, 2 &i,nc mndre groa#nic9 &i,m$rcate numaO cu matas &i cu aur7 (udor tcu% 3eci era pe drumul cel $un9 Cmul iar &i ncepu tnguirile lui, scrpinndu,se n cap, ca cel ce era a&a de nc/it, dar acuma,l asculta numai -rnov, cci o&teanul &i repe#ea gndul cu dorul nainte, departe% + doua #i soarele le luci n dreapta printre nouri ncre i i, 2 &i parc um$lau printr,o ar nou su$ lucirile lui% Grmau un drum mai larg, pe malul unei ape care se chema !odore#a% Ar$eau ctr Ianev, trg ntemeiat, cu iarmaroace multe la sr$torile mprte&ti, ntr,o parte a Behiei, pe care 'oimaru ncepea s,o cunoasc% Gn vnt su$ ire #$icea pmntul, 2 &i popasul de amia# i se pru lung r#&ului% 5 (re$uie s plecm, gri el< a#i numaidect vreau s a/ung la trg9 n soarele dup,amie#ii, cei doi tovar&i se ncruci&au cu oamenii care um$lau la tre$urile &i nevoile lor% 5 +ici e inutul mai a&e#at7 2 $g de sam Simeon -rnov% 63

Iar ntmplarea, care e cel mai $un prietin &i nv tor cteodat, 2 le scoase n cale &tirea care urma s frmnte pn n mruntaie pe (udor 'oimaru% "oteau pe lng o costi& trgnat% n fund, n vi, lucea un ia#% 3incolo, se ridica la deal o pdure% Ba poalele pdurii &i la marginea ia#ului, departe nc, se nl a o curte $oiereasc al$, mpresurat de plopi su$ iri% 8ra o curte de $oierna& srac, ori holtei4 cci era cldit numai c,un singur rnd &i prea a fi din $rne &i lipitur de lut% Satul de coli$e #$rlite era grmdit dincolo, ntr,o rp% !e ntinderi munceau oameni4 treierau cu cai &i tvlugi de piatr cli mari de or#% n stnga, cum mergeau ei n trap ntins, 2 deodat #rir un vntor% 8ra clare pe un roi$ mrunt &i venea ctr drum urmat de servul su, tot clare, pe,o mr oag sla$% 5 +cesta tre$uie s fie stpnul cur ii &,al mo&iei7 #ise Simeon -rnov% +re s ne opreasc n loc7 5 ;,avem vreme, n,avem vreme9 rspunse neprietinos r#&ul% 5 "u toate acestea i spun c,are s ne opreasc &i nu ne putem mpotrivi% !oate gsim n el chiar un prietin9 (udor 'oimaru mormia nemul mit, 2 cnd $oierul care suia costi&a spre ei i chiui cu voie,$un% 5 8hei9 prietinilor dragi, a&tepta i,m pu intel7 5 ;a9 asta,i $eleaua9 gemu r#&ul scuipnd cu ciud ntr,o parte% 3ar n,avea ce face% Cpri -rnov, opri &i el, 2 &i se ntoarser spre cel ce venea% 8ra un om uscat, cu ochi ar#tori, m$rcat simplu, cu straie mohorte% n cap purta o plrie mare de paie, larg &i pleo&tit ca un clopot, cum poart &i a#i n vremea verii ranii Ma#oviei% "u stnga strngea drlogii clu ului, iar dreapta o inea ridicat la nl imea pieptului &i apn4 pe pumn sta neclintit &i drept eretele, cu care $oierul ie&ise la vntoare% naintea calului um$lau cu $oturile n pmnt doi prepelicari cu pete al$e &i crmi#ii% Strinul era ca la trei sute de pa&i deprtare, pe miri&te, &i dintrodat struni frul &i privi cu fal &i mndrie spre cei doi drume i opri i cu slu/itorii lor n &osea% ntoarse capul &i spuse un cuvnt servului care sta umilit &i tren eros pe gloa$a lui, mpodo$it cu straiele cele mai vechi &i cu &apca cea mai soioas a stpnului su% "nd ntoarse iar capul spre ei, cei doi tovar&i n eleser lmurit c leahul dore&te s le arate vrednicia eretelui% ntr,adevr, servul sri de pe cal &i despr i cu gra$ cnii mprechia i la acela&i lan ug% i a cu vor$a stpnul, 2 &i amndoi pornir prin miri&te adulmecnd &i mi&cndu,&i co#ile drepte% "urnd unul c#u n oprire, neclintit &i c,un picior ntors n laturi% Stpnul locului fcu dou copce cu calul, se opri scurt &i ip ascu it un cuvnt de porunc% "nele #vcni nainte &i prepeli a sri n aer &i porni sfrind n #$or, la nl imea omului% *ntorul, cu vioiciune nl $ra ul, 2 &i paserea de prad, flfind repede &i mrunt din aripi, pluti o clip, apoi porni ca o sgeat ntr,un #$or drept &i &uiertor% +/unse prepeli a, o rupse din #$or cu cngile &i se ntoarse lin la vntor% Beahul &i nl plria de paie n 64

semn de salutare< cei doi tovar&i cre#ur de cuviin s se nchine &i ei n acela&i fel< &i, cnd vntorul a/unse la drum, se gsir $uni prietini% 5 8u snt ;icolai Lu$ovs)i7 le #ise u&or &i n chip firesc vntorul%% (re$uie s fi au#it dumneavoastr de mine, cci nimeni n,are cni ca mine &i erete ca al meu7 M cost o avere9 adogi el cu fal, nl nd spre ei $ra ul cu eretele% (udor &i -rnov se nclinar, cu ochii plini de admira ie neprefcut% 5 3umneavoastr cine snte i6 gri iar ;icolai Lu$ovs)i% (re$uie s fi i din pr ile "hievului, cci nu v cunosc% +ltfel eu snt prietin &i rud cu toat !odolia, Sandomirul &i !ocu ia7 ;oi sntem cas veche97 3e ce tre$uiau s fie numaidect din pr ile "hievului, 'oimaru nu,&i ddu socoteal< ns nu gsi nici o pricin de mpotrivire% 5 +&a este, pan Lu$ovs)i, rspunse el< de unde ai gcit6 Sntem ntr,adevr din pr ile "hievului% 5 'i pot avea cinstea s &tiu numele domniilor voastre6 ntre$ $oierul% 5 3a9 se gr$i s se amestece Simeon% Sntem doi fra i din neamul -arnovs)i% 8u snt Simeon &i pe fratele meu l chiam (udor% 5 Snt nesfr&it de fericit9 gri cu o polite aleas leahul% (udor l privea ner$dtor, cu toate acestea nu putea s plece mai departe fr schim$ de vor$e, ceremonii &i vederi politice, &i fr a cinsti un pahar de vin4 asta o n elegea din privirea vesel &i fa a deschis a lui pan ;icolai Lu$ovs)i &i din gro#ava lui mncrime de lim$% "re#u c,i mai nimerit s se plece fatalit ii, 2 &i se gndi s fac o plcere acestui prietin cu sila, admirndu,i cu foc eretele% ntr,adevr, pan Lu$ovs)i, lovit n cea mai delicat sl$iciune, l privi c,o ne rmurit recuno&tin % 5 8retele meu9 #ise el% *d eu c dumneata, pan (udor, e&ti cunosctor7 +cest erete, pe care,l chiam +li, e o pasere miastr% 'ti i c i ani l,am nv at6 3oi ani, domnilor, n fiecare #i9 2 'i &ti i de unde mi,a fost adus6 2 3omnilor, acest erete a fost furat, ca s #ic a&a, pe cnd se nv a la #$or, de la hanul "rmului9 'i &ti i ct m cost67 Se opri la aceast ntre$are &i a&tept rece &i nepstor% (udor &i Simeon nu &tiau ct cost< mrturisir asta cu sinceritate% 5 3omnilor mei, m cost o avere9 declar cu ptrundere pan Lu$ovs)i% 3umneavoastr, dac snte i n adevr cunosctori, tre$uie s $ga i de sam, &i chiar v rog s $ga i de sam, c +li are cap lat, ciocul $ine ntors &i ghiare negre9 5 +&a este9 gri cu mirare (udor% 5 +cuma ve i n elege ce fel de om snt eu9 sfr&i leahul% 8u snt un om care petrec vara pe pmnturile mele &i am o singur patim4 vntoarea% Iar iarna petrec la Biov ori la *ar&ovia, 2 unde pot s spun c mi,am ruinat tinere ile9 8u, domnilor, nici nu m,am nsurat &i nici n,am s m,nsor, cci din pricina vntorilor, a chefurilor &i a ma#urcei, mi,a rmas fruntea cam ple&uv97 6@

?#nd, domnul Lu$ovs)i &i ddu pe ceaf plria &i art o frunte nalt, care, se prelungea ntr,un nceput de chelie% Simeon prinse a rde cu voie,$un% 5 Ci, pan Lu$ovs)i, strig el, fii vesel &i petrece, 2 cci nv tura cea din veacuri spune c pul$ere sntem &i,n pul$ere ne vom ntoarce9 5 +&a6 strig &leahticul strngndu,i mna% (ot astfel mi,am #is &i eu, 2 &i rosti fra#a cu mre ie n latine&te4 /ul&is es! "e mult m $ucur, domnilor mei, adogi el, c am s v ospte# &i am s v cinstesc cu vinul meu% "ci tre$uie s &ti i c n pivni a mea se gse&te cel mai $un vin al Behiei4 (o)aR din vremea craiului Sigismund9 3up acest modest cuvnt se gr$i s pofteasc pe drume i n castelul su% 5 +m s v fac cinstea, gri el, s v dau la mas &i prepeli i, pe care a#i cu eretele meu le,am vnat pentru nl imea, sa *ladimir "ori$ut, marele sfetnic al regelui nostru7 5 +&a6 ntre$ ptruns de uimire -rnov% 5 3a, precum v spun% Mini le prime&te prin servul acesta al meu% Iar mne,sar, dac Isus &i Maica !recist ne vor a/uta, m voi nf i&a &i eu n strai de gal la masa cea aleas &i la ser$area care se d n palatul lui de la Ianev, unde a venit s petreac pu in vreme &i s a&e#e pacea ntre magna i7 5 "um se poate6 5 3a, &i mi,a fcut cinstea s m pofteasc &i pe mine% +re pentru mine o deose$it prietinie pan *ladimir "ori$ut% 8 vor$a s se puie la cale o unire a lui Samoil "orec)i cu domni a 8caterina a rsposatului Irimia, prin ul moldovenesc9 (udor 'oimaru tresri ca i#$it n piept pe calul lui &i o$ra#ul deodat i se lumin% -rnov i arunc o privire plin de n elesuri% 5 "um se poate, no$ile domn6 ntre$ el cu prefcut mirare% 3up &tiin ele mele, curtea doamnei 8lisa$eta Movilovna, care a fugit din Moldova dup r#$oiul cu necredincio&ii &i cu (om&a, a trecut spre Biov% 5 3a, a&a este, precum spui, ncuviin cu o$i&nuita,i siguran pan Lu$ovs)i< ns tre$uie s v mai spun c pe drum s,a ntlnit doamna lui Movil cu pan *ladimir% 8i snt rudenii destul de apropiate, cum ve i fi &tiind< &i,ndat au pus la cale ceva n privin a domni ei &i a lui !an Samoil, care venea cu armele &i oamenii lui n tovr&ia no$ilului nostru prietin "ori$ut9 3eci au poposit cu to ii la Ianev, 2 &i acolo va tre$ui s m nf i&e# &i eu mni% n fa a acestei descoperiri nea&teptate, rm&i a de ndr/ire a lui (udor 'oimaru pieri ca printr,un farmec% 3eodat lim$a lui se nmul i &i gsi complimente pentru toate cte mpresurau &i priveau pe domnia sa domnul ;icolai Lu$ovs)i% -rnov spori &i el aceast tmie de cuvinte% 'i &leahticul, fericit de noua prietinie care,i aducea attea drepte &i cuvenite laude, 2 &i nl pieptul n &a &i se /ur pe to i cuvio&ii sfin i ai calendarului, c el n elege s g#duiasc &i s ospte#e asemenea prietini ntr,un chip regesc &i vrednic de strmo&ii lui9 66

3eci pornir cu to ii nsufle i i &i veseli, spre curtea mpresurat de plopi su$ iri, 2 unde a/ungnd, Lu$ovs)i ntinse $ra ul drept &i,i pofti ceremonios &i cu dragoste4 5 !ofti i, no$ilii mei prietini, n aceast coli$ a lini&tii mele9
N*III
Calea nt%pl rii

+ avut loc un chef la toart, cum #ic moldovenii, n castelul lui pan Lu$ovs)i% *inul din pivnicioara lui, de &ase co i de lung &i patru de larg, de &i nu va fi fost chiar de pe vremea gloriosului rege Sigismund, se ddea cu nlesnire la $ut n ni&te pocaluri mari, al$astre% "tr mie#ul nop ii &leahticul &i sruta oaspe ii &i ncepu a le vor$i cu durere despre micimea timpurilor n care era sortit s triasc% ;imenea, #icea el, n acele vremi de decaden , nu mai pricepea gustul pentru adevratele &i marile vntori care au desftat pe strmo&i< nimenea nu mai era n stare s nve e un &oim, ori un erete, &i tre$uia s se gseasc el, un $oier destul de srac dintr,un fund al !oloniei, care s aminteasc pigmeilor de gusturile curate &i de petrecerile epocilor de slav9 3ar pentru asta &i,a cheltuit averea &i &i,a ndatorat patrimoniul9 !an ;icolai era melancolic &i entu#iasmat% 8ra entu#iasmat de genero#itatea sa &i se ntrista peste sam de relele care $ntuiau ?epu$lica% ;imenea nu mai n elegea datoriile care leag pe un cet ean de mrirea patriei% +u uitat s cread, au uitat s lupte% n nefericita !olonie cei din urm eroi su$t ochii lui se stingeau &i domnia sa i putea numra cu u&urin pe cele #ece degete ale mnilor% 5 *ai nou9 striga cu lacrimi no$ilul% +m a/uns n veacul din urm% (urcul ne umile&te, tatarul ne calc hotarul, ticlosul ca#ac ridic cer$icea9 "e vom deveni6 !n cnd ne va roade politica6 !n cnd nen elegerile se vor re#ema pe trufia personal6 *om pieri, domnilor mei9 vom pieri9 gemea cu durere pan Lu$ovs)i, &i umilea gra$nic cupele cu vin chilim$ariu% 3ar la aceast petrecere aleas, leahul, vor$ind necontenit, rupse &i vlul care inea nc n nelini&te &i nehotrre inima r#&ului de pe ?ut% "u mult fereal &i foarte pe departe -rnov ntre$ndu,l despre alesele o$ra#e care ntovr&eau pe 8lisa$eta Movilovna, 2 pan ;icolai a&e# deodat, ntre cuvinte necunoscute, &i rsuntorul nume al $oierului Stroie Crheianu9 5 "um6 domnia ta cuno&ti pe pan Crheianu6 i#$ucni, de la locul lui, 'oimaru% 5 C, da9 rspunse moale &leahticul< noi ne,am mprietinit acu dou ierni la *ar&ovia &i ne,am n eles de minune% 3e multe ori am petrecut mpreun% 8 un om gras< are o $ar$ cum n,are nimeni pe lume% ',afar de asta cine s nu,l cunoasc6 *,a& ntre$a dac se poate s nu fie cunoscut tatl celei mai frumoase 6E

fete din Behia9 Fata moldovanului, pe cinstea mea, a spriat pe to i no$ilii ?epu$licii9 ;u &ti i asta6 Aro#av lucru9 'i eu m,a& fi amore#at de ea, dac,a& fi avut numai cu #ece ani mai pu in dect am97 Stra&nic ar fi vrut (udor 'oimaru s mai ntre$e o dat pe pan Lu$ovs)i dac ntr,adevr fata Crheianului, Magda lui, se va nf i&a la petrecerea din Ianev9 !arc nu,i venea s cread< i se ume#ir ochii, se nvrtea odaia cu el% "e nseamn asta6 !rin ce nclcitur a mpre/urrilor &i a ntmplrilor, pornind de la Ia&i pe urmele dragostei, a a/uns a&a de repede la pragul fericirii6 "um s,au ornduit un hangiu ovrei, un ran prost &,un &leahtic, n crarea vie ii lui, ca s,l lumine#e, s,i arate calea, s,l duc a&a de aproape de Magda Crheianului9 +ici s,a a&e#at numaidect degetul neptrunsului ornduitor ceresc9 Lm$ea, a&a de fericit de vestea cea $un, a&a de cufundat n lumea lui, nct pan Lu$ovs)i tre$ui s,l trag de doua ori de mnic &i s,i puie cupa,n mn% 5 *ra s #ic mergi6 i strig el% 5 Gnde6 tresri 'oimaru% 5 "um unde6 (e ntre$ a doua oar, frate drag9 (e ntre$ dac mergi &i domnia ta la Ianev9 Fratele domniei tale st la ndoial9 8u tare v rog s merge i% +&a de tare v iu$esc &i v socotesc a&a de $uni prietini ai mei, nct fr domniile voastre nici nu vreau s m nf i&e# la petrecerea lui "ori$ut9 :aide i, dragilor mei, cu mine% * duc eu% mi face i o mare plcere9 'oimaru l privea cu gura cscat% 5 Merge i6 strig Lu$ovs)i% +&a,i c merge i6 5 Mergem7 i#$uti s ngne r#&ul% 'leahticul fu prea fericit de $untatea pe care o artau noii lui prietini4 i fceau lui un gust &,o plcere< se cuvenea s mai ridice n cinstea lor o cup de vin, &i s le mai ncredin e#e &i alte no$ile dureri ale sufletului su9 3ar 'oimaru prea spriat &i se uita nainte,i cu ochii int% ;u mai rosti pn tr#iu nici o vor$, &i pan Lu$ovs)i rdea tainic, &i fcea din ochi ctr -rnov, 2 artnd prin aceasta c cel mai sla$ dintre ei ntr,ale vinurilor a trecut n lumea celor cu ochii pain/eni i &i lim$a amor it7 (r#iu, rmnnd singuri n odi a lor, la lumina unei fclii de seu, 2 'oimaru rosti cu glas tnguitor ctr Simeon4 5 Spune,mi, frate iu$ite, dac snt trea#7 5 +sta nu pot s,o &tiu7 rspunse r#nd $oierul% 5 Spune,mi dac nu vise#, &i dac am au#it $ine9 "e se,ntmpl6 5 "e s se ntmple6 taci &i a&teapt s se desvr&easc rnduiala care ne poart pe acest drum7 !n acum tu e&ti ca unul care a gsit o comoar7 Se uime&te, nu,i vine a crede, se gnde&te c a&a lucru e cel mai rar n lume &i,n via , cu toate acestea e adevrat97 5 8 adevrat, e adevrat7 ngn (udor 'oimaru% !arc m tem de,o nenorocire9 6H

5 Se poate s vie &i asta, gri -rnov% Scrie la carte c era la elini un rege care s,a nfrico&at a&a din pricin necontenitelor lui noroace% Fii cu inima tare, a&teapt, &i culc,te, ca s fii hodinit mni7 "ine &tie9 poate tre$uie s rpim pe fat97 'oimaru tresri% Murmur4 5 3a, acesta a fost gndul meu% -rnov rdea4 5 *e#i6 5 3ar tu te,ai mai gndit c,avem s dm cu ochii de $oierul Stroie6 "e,are s #ic el6 8l ne cunoa&te9 5 Ba asta nu vreau s m gndesc9 strig 'oimaru% "e are s fac6 +re s ne deie pe mna gdelui6 3oar i,am scpat copila de la prime/die% +& putea spune c i,am scpat via a7 !e urm eu numai dou vor$e vreau s schim$ cu Magda7 5 -ine, $ine, f, i tu toate prepusurile &i toate planurile7 mormi -rnov, nvlind,se cu ptura de ln% 3e ce ni,i scris, n,avem s scpm7 5 "um va da 3umne#eu97 #ise senin 'oimaru, fcndu,&i cruce% 'i suflnd n luminare, se ntinse n a&ternut &i nchise ochii fericit% 2 ;u se tre#i dect dup &ase ceasuri, n #iua al$, cu sufletul hotrt &i tare, cci visase toat dulcea a &i fericirea lumii%
NIN
O ntlnire de dragoste

n palatul de la Ianev al marelui &leahtic *ladimir "ori$ut ardeau mii de lumini de cear, parfumat cnd, dup revrsarea serii, pan Lu$ovs)i &i prietinii lui &i fcur loc printre domni &i servi% Bie &i Ilun (atarul rmaser la scri, iar Ispas, dup porunca lui -rnov, scoase caii din curte, &i,i grmdi aproape, n dosul #idului, n ulicioara strmt care ddea deodat n mahalaua ovreiasc% Bumini &i fnare nu erau acolo, oameni nu um$lau, str/erii to i slu/eau la palat, 2 a&a nct caii &i cotlonul erau la ndemn, pentru orice mpre/urare% (udor &i Simeon se gtiser cum putuser pentru petrecerea domneasc n care intrau% &i scuturaser de pul$ere catifelele &i dduser lustru nou s$iilor &i /ungherelor celor druite de "antemir $ei% -ietul pan ;icolai nu &tia ce vine n urma lui< nici nu $nuia ce furtun mpinge #m$ind n slile petrecerii< vor$ea vesel &i nf i&a ctorva prietini vechi, $oierna&i de prin col uri, pe cei doi no$ili strini din pr ile "hievului% -rnov saluta adnc< 'oimaru, cu $taie de inim, cerceta cu ochii n /uru,i &i a&tepta% Slugi ncepur a um$la cu $uturi rcoritoare% ;o$ilul domn &i stpn al locului, un om crunt cu nf i&are mrea , &i fcu intrarea, iar Lu$ovs)i, ca to i ceilal i rndui i pe lng pere i, &i plec adnc spre du&amele fruntea ple&uv% Se aplecar &i cei doi prietini, apoi cutar um$ra unui col % 3ar "ori$ut era prea 6I

falnic &i prea din apropierea regelui, iar $oierna&ii de ar erau prea mul i< le fcu numai semn de dragoste cu degetele nmnu&ate, le #m$i &i se opri ntre patru sau cinci &leahtici de sama lui% 3e &i om n vrst, credinciosul regelui &i purta sprinten anii, &i, ca unul ce toat via a se nvrtise la curte, &tia s fie galant &i curtenitor cu toate femeile n mtsuri4 de aceea cum strig un slu/itor n livrea ro&a numele vduvei lui Irimia, 2 el &i ndrept pieptul, puse mna stng pe spad, &i cu dreapta &i pipi &i,&i ndrept gra$nic gulerul drotat de hor$ot% Gnii din no$ili, dup pilda regelui, urmau, n acel timp, moda fran u#easc% 3oamna 8lisa$eta intr cu pa&i rari &i cu $r$ia nl at% 3e &i clca spre trei#eci &i opt de ani, vduva Irimiei era nc frumoas &i prea tnr% Mi/locu,i era strns n corset de coarde de fier, &i haina de catifea neagr i strngea snii, fugea ca un val larg n /osul mi/locului, &i se prelungea ntr,o coad grea, purtat de un copil de cas% i luceau #alele unui lan greu de aur la gt< atta podoa$ avea, 2 &i cercei mari de ametist n urechi% !ieptntura i era ngri/it, n vlurele nesfr&ite, sprncenele arcuite negru, $u#ele u&or rumenite, o$ra#ul de,o al$ea fr lucire% 3easupra catifelei negre, o$ra#ul acesta frumos &i energic avea pecetea stpnilor% Cchii negri numai i erau ascu i i &i neprietino&i% 2 Ba dreapta ei intr +lePndrel, al doilea fecior al Irimiei% !e acea vreme coconul avea numai paispre#ece ani% 8ra su$ irel &i $lan, $lnd la nf i&are ca rposatul voievod, &i purta cu ging&ie strlucitul strai le&esc% ndat dup ei, naintar dou din cele patru fete ale 8lisa$etei, cele mai tinere4 "aterina &i +na% "ea dinti mai ales, de &i purta straiul mohort al pri$egiei, era de o frumuse nespus< era maica ei, mldie, fin, plin de focul tinere ii% !entru ea se fcuse aceast primire regeasc, 2 &i,n prea/ma ei cta s se a&e#e no$ilul &i vitea#ul Samoil "orec)i% 2 "ori$ut, cu pa&i gr$i i ie&i naintea 3oamnei, se nchin dup toate regulele etichetei< se socoti fericit de cinstea ce i se fcea, 2 &i dndu,i mna o duse &,o a&e# ntr,un /l aurit% (udor &i -rnov, fr s,&i dea sama pentru ce, erau mi&ca i% Femeia aceea mndr era soa a 3omnului moldovenesc< &i copiii aceia erau odraslele lui% Gm$lau n ar strin pri$egi &i desprechia i% Gnul lipsea &i pierea la ;istru n valuri< altul pri$eag< fetele celelalte, mritate dup papista&i, griau lim$i strine n ri deprtate% 8rau goni i din ara lor, de &i ctr ea i ndrepta cu ndr/ire 3oamna% !entru aprigul ei dor de domnie se risipea snge &i curgeau lacrimi% "u toate acestea -rnov, mai amestecat n luptele luntrice ale Moldovei, nu sim ea n suflet ur% Iar 'oimaru parc era str$tut de o mi&care de dragoste ctr copiii a&a de ginga&i, a&a de senini &i a&a de neferici i% "um se a&e# 3oamna n scaunul ei, &i cum o mpresurar &leahticii cei mari, 2 porni n odaia de alturi o mu#ic lin de viori &i viole, ntovr&ite de $tile moi de strune ale harfei% 8rau mu#ican i ale&i de la *ar&ovia, cntnd pe instrumente cu forme ciudate, o melodie dulce &i su$ ire ca o tremurare de ape cristaline< ceva $lnd, ceva ginga& &i strin, 2 cum n,au#iser n via a lor asprii EJ

moldoveni% 5 +cesta,i "orec)i7 #ise deodat cineva lng ei% *itea#ul leah care a cutreierat Moldova era un $r$at sptos de trei#eci de ani, palid &i cu ochii mari, negri% Se nclina #m$ind asupra domni ei 8caterina% i srut mnu a al$, apoi &i ridic ochii de foc &,o a inti% 8a rdea sfioas &i,&i ferea privirile, rspun#nd ceva din vrful $u#elor la o ntre$are ndr#nea % 3ar deodat viorile &i harfa contenir &i 'oimaru se cutremur &i ngl$eni n col ul lui% Lrise lng 3oamn &i lng fetele Irimiei pe Magda Crheianului% "nd venise6 !e unde se strecurase6 "um de nu $gase el de sam6 8a era% +vea #m$etul ei copilros &i ciudat, &i era cea mai frumoas, singura lumin ntre toate luminile stinse% -rnov &i sim i $ra ul strns ca,ntr,un cle&te de fier% 5 "e este6 ntre$ el n &oapt% 5 Iat,o9 i sufl la ureche (udor 'oimaru% Sngele i nvli n fa &i inima,i $ufnea cu gra$ n co&ul pieptului% C urmrea &i o sor$ea cu ochii% C v#u deprtndu,se c iva pa&i de grupul 3oamnei &i trecnd spre o perdea grea de postav care acoperea fereastra% "uta cu privirile pe cineva% +poi #m$i &i,&i cltin capul cu o tremurare dulce, &tiut prea $ine de 'oimaru% -rnov apuc pumnul stng al r#&ului &i,l strnse la rndul lui cu putere, cci spre Magda nainta #m$itor un tnr cu prul $lai &i $uclat, cu ochii al$a&tri% ;umai nasul drept &i $r$ia adus nainte artau energie pe o$ra#ul lui frumos% !urta un dolman u&or, aninat numai pe un umr &i inut de un &nur de aur% Mnunchiul s$iei ntoarse era $tut n pietre scumpe% Mna re#emat pe sa$ie inea &i cu&ma cu pan prins cu $um$ de ru$inuri care fulgerau ro&% 'oimaru &i n$u&i un gemt% nchise ochii% "nd i deschise, v#u snge% (otu&i avu puterea s ntre$e cu lini&te pe vecinul necunoscut care sta &i privea lng el% 5 /anie! rogu,te s nu te superi% 8u snt strin &i nu cunosc lumea de aici% +i putea s,mi spui, lumin ia ta, cine,i tnrul din dosul 3oamnei, lng perdea67 5 +cel care spune vor$e dulci fetei celei nltu e6 5 3a% 5 +cela,i om de soi, e un nepot al ?ad#ivililor4 l chiam !avel Mins)i% 8 litvan &i are mo&ii de nu le mai &tie marginile7 :m9 vor$a lui cu fata tre$uie s ai$ un n eles7 +m au#it eu #vonindu,se ceva7 Fata e a unui $oier moldovan% n adevr, frumoas, precum am au#it% (re$uie s fie om de&tept &i &iret $oierul acela, de vreme ce vrea s i#$ndeasc a avea un a&a ginere ales97 *ecinul se trase napoi% 'oimaru ntoarse spre el o privire crunt% -rnov sim i c mna pe care o inea tremur, 2 apoi se rsuci &i se smunci nprasnic din nctu&are% 2 0+ venit clipa prime/diei91 cuget ca,ntr,o fulgerare n eleptul $oier% !rivi n /uru,i4 nu vedea nicieri pe pan ;icolai Lu$ovs)i% Msur deprtarea pn la ie&ire &i v#u c are de fcut #ece pa&i% Se trase mai aproape de u&a aceea care E1

era scparea la prime/die, 2 &i,&i cut alene &i nepstor un loc ndmnos% n vremea asta, ca &i cum nimic n,avea s se ntmple, urmrea cu ochii foarte lini&ti i pe tovar&ul su% 'oimaru &i fcu greu loc cu coatele% ;u mai cerea iertare, nu mai asculta mormirile &i n/urturile care,i i#$ucneau pe urme% 8l avea un singur scop4 s se apropie de Magda% "nd fu la doi pa&i de ea, viorile &i violele ncepur iar7 +u#i glasul dulce al fetei Crheianului ntr,un u&or tril de rs4 5 mi place7 mi place mu#ica, pan Mins)i9 5 +, nu, #icea tnrul, mie nu,mi place, cci m mpiedic s,aud glasul tovar&ei mele9 ncet &i cu o$ra#ul ca de piatr, 'oimaru se apropie &i atinse umrul, ca din ne$gare de sam, pe litvan% 5 M rog, ce,nsemnea# asta6 ntre$ &leahticul scurt, ntorcnd capul% Magda, dnd n aceast clip cu ochii de r#&, deschise gura &i ar fi slo$o#it un ipt, dac uimirea nu i,ar fi fost a&a de cumplit% !rea mpietrit, &i se fcu al$ ca varul% 'oimaru se temu chiar o clip c va cdea moart la picioarele lui% 5 C gre&al, pan Mins)i, #ise cu lini&te o&teanul< am vrut s spun un singur cuvnt domni ei% 5 !oftim9 5 Gn cuvnt tainic7 Bitvanul privi nedumerit la 'oimaru 2 apoi la fat% 5 Gn cuvnt tainic6 vor$i el cu dispre , &i,l privi din cre&tet n tlpi% 8u vd c domni a nu rspunde% ;ici nu te cunoa&te97 ?#&ul se sim i umilit de privirea mndr a &leahticului, de nf i&area lui $ogat, frumoas &i sigur% !entru ntia oar n via se sim i mai mic lng altul &i asta din pricin c /udector era o femeie care tcea% 2 03e ce tace61 se gndea (udor cu moartea n suflet% C clip ochii Magdei fulgerar spre el% I,au ndreptat o rug6 C ra# de dragoste6 C sgeat de nepsare6 5 3omni , #ise litvanul, cine este domnul acesta6 5 ;u,l cunosc79 rspunse cu glas dulce &i ginga& fata Crheianului% 'oimaru nu,&i ddea sama c lng el sttea poate un logodnic, &i nc unul din cei mai frumo&i &i mai $oga i logodnici ai Behiei% 8l primi ca o lovitur de mciuc n cre&tet rspunsul fetei, 2 &i tremurarea ei de pleoape i se pru clipire de fulger n furtun% n sufletul lui se rsfrngea aceea&i fulgerare &i ncepea s $ntuie vi/elia% !ipi mnunchiul palo&ului, apoi strnse cu stnga /ungherul lui "antemir% ;u &tia ce face% "redea c st n loc de,o ve&nicie, &i nu trecuse dect o clip de la rspunsul fetei% 2 "nd n fa a lui s,a a&e#at ca un nour greu $oierul Stroie6 3e unde a rsrit &i el6 2 Mins)i ntre$a ceva &i,l arta #m$ind cu $r$ia lui adus nainte% Iar Crheianu, r#nd larg &i sco ndu,&i $urta n afar, striga cu nedumerire4 E2

5 "u ce mpre/urare pe la noi, pan (udor6 B,ai v#ut, Magd, pe dumnealui67 5 3omni a, 2 se amestec litvanul, nu cunoa&te pe acest strin% 5 ;u,l cunoa&te6 a9 da9 de unde s,l cunoasc9 strig Crheianu rotind ntre cei trei o privire viclean% 'i chiar dac l,ar fi v#ut undeva, de unde &i mai poate aduce aminte6 'i nici nu n eleg la urma urmei ce caut dumnealui aici, 2 cci eu l &tiam cpitan n sim$ria (om&ei97 3up felul cum s,a ridicat de la locul ei 3oamna Irimiei la acest cuvnt, 2 -rnov n elese c s,a pr$u&it sa$ia prime/diei asupra r#&ului% 5 +tunci e un spion9 rosti cu dispre litvanul, &i trase repede sa$ia% Se isc nvlm&eal, &i Simeon n eleptul se altur de u&orul u&ii privind cu luare,aminte% *iorile tcur% 'oimaru &i ls $ra ele n /os ca la o trud mare% 3up vor$ele nfrigurat &optite ale 3oamnei 8lisa$eta, *ladimir "ori$ut se ntoarse &i strecur o porunc fulgertoare unuia dintre copiii de cas% ndat, dup o clip, ptrunser slu/itorii m$rca i n ro& ai no$ilului, smuncir strinului de la &old palo&ul &i,l luar ntre piepturi% 'oimaru a$ia avu vreme, c,o mi&care scurt, s trag su$ chimir, la spate, /ungherul% 8ra o mi&care de care nu,&i mai da socoteal, 2 cci n inim i se a$tuse disperarea mor ii%
NN
&isurile lui pan Cori!ut

n sala de petrecere se fcu o tcere ciudat% Caspe ii se uitau unii la al ii, a&teptnd o lmurire, presim ind ceva grav% !an *ladimir "ori$ut se ntoarse de ctr u& &i ddu cteva deslu&iri 3oamnei 8lisa$eta4 5 Spionul va fi pus la oprire &i mni l vom cerceta7 sfr&i el% +tunci unul din cei mai mari $oieri moldoveni din suita 3oamnei, vornicul ;istor Greche, om nalt cu ochii vii, crunt &i $r$os, 2 se apropie aducnd de $ra pe Crheianu% 5 Se pare c vom descoperi lesne cheia ntmplrii, luminat 3oamn, cuvnt el, c,o voce groas, rar &i adnc% 'i se ntoarse &i spre "ori$ut, cu care era prietin4 !an *ladimir, ascult &i dumneata9 'ti i ce spune dumnealui /upn Stroie Crheianu6 3in vor$a lui m,am lmurit deplin7 Stroie &i fcu loc, cu trupul lui mare, nclinndu,&i pletele lucitoare spre 3oamna Irimiei% 5 Iat despre ce,i vor$a, mria ta, gri el% ntr,o mpre/urare oarecare, dup lupta cu vicleanul (om&a &i cu pgnii, am v#ut pe acel o&tean n tovr&ia lui "antemir7 5 Se poate6 #ise "ori$ut nl nd sprncenele% E3

5 !re cinstea mea, mria ta, &i domnii mei9 adogi gra$nic Crheianu% ;,am putut atunci s le art mnia &i dispre ul meu, cci eram la o strmtoare, dar i,am cunoscut, &,a tre$uit s,i sufr, mria ta &i domnii mei, de &i eram de#gustat &,a& fi vrut mai degra$ s,i vd nl a i n furci97 ;imeni n,avea vreme s ntre$e de amnun imi pe pan Crheianu% (o i ridicar capetele &i,&i a intir ochii asupra vornicului ;istor, cci glasul lui greu rspundea parc $nuielii tuturor4 5 8u socotesc, vor$i el, c spionul a venit cu rost ntre noi% "antemir, dup ct &ti i cu to ii, a trecut hotarul &i prad cu nohaii lui% "e caut aici un o&tean n leaf la (om&a &i legat cu $eiul din -ugeac67 (o i tcur% 3oamna Irimiei avu o nfiorare &i privi spre coconul +lePandru% Cchii ei spuneau limpede teama pentru via a lui% "ei din /ur n eleser aceast privire dureroas% "ori$ut #ise cu trie4 5 3oamn, l voi cerceta eu singur7 Iar /upn Stroie pufni &i privi c,o mndrie ndrept it n /ur, cci to i tre$uiau s n eleag c dumnealui era cel care scpase de a&a gro#av prime/die adunarea% Magda se apropiase &i ea &i ngenunchiase lng vduva Irimiei< era acuma rumenit de sngele care,i #$ucnise n fa , ochii i erau nsufle i i &i se strecurau des spre frumosul &i falnicul Mins)i4 parc el o scpase teafr dintr,o cumpn mare% +&a prea mai frumoas, &i tnrul litvan sim i ne$unia n snge, pentru ochii aceia ca dou flori stranii% ;umai domnul Lu$ovs)i nu se gsea nicieri% C fericit rnduial a #eilor l fcuse s se despart de cum intrase n sal de oaspe ii lui din pr ile "hievului, pentru care, trea# &i teafr, nu mai avea admira ia &i dragostea ce i le insuflase vinul contimporan cu craiul Sigismund< aproape nimeni nu,l v#use n tovr&ia lor% (otu&i era prudent s fie ct mai departe de o afacere a&a de grav &i de neplcut, care,i arta ct de n&eltoare snt fe ele &i ct de du&mane &i de trdtoare inimile omene&ti9 !rile/ de /alnice tnguiri n castelul lui singuratic dintre plopi9 "nd v#u c slu/itorii cu livrele ro&e au cuprins pe (udor &i i,au smuls sa$ia, n eleptul Simeon se npusti pe u& &i pe scrile de piatr% 3oi copii de cas co$orau &i ei odat cu el, strignd ctr cineva pe care,l chema Cnesim c stpnul porunce&te o&tenilor de pa# s vie s ridice &i s puie n lan uri pe un spion prins n palat% 2 0Stroie Crheianu nu m,a #rit, se gndea $oierul< pan Lu$ovs)i snt ncredin at c nu va sufla un cuvnt< cat s m pun la adpost &i s vd ce,i de fcut71 !rin nvlm&eala care se iscase pe scara larg de piatr, co$or, &i /os ddu cu ochii de Bie &i de Ilun% 2 Servul lui "antemir, cu ochii lui mici ca de pcur, n elese slova care era scris pe o$ra#ul lui Simeon -rnov% Bie ntre$ &i el $nuitor4 5 B,au prins6 8l e spionul de care a venit #von de sus6 5 3a< tce i< sta i lini&ti i la o parte7 :aiducii le&e&ti sosir cu pa&i gr$i i sunndu,&i pintenii &i &pngile% Iar pe E4

scri, strns inut ca o fiar prime/dioas, co$or ntre slu/itori cpitanul (udor% Fruntea lui goal &i fier$inte fu i#$it de rcoarea nop ii< armele sunar n /uru,i< ctu&ele i prinser $ra ele% +tunci, ca printr,un farmec, se desmetici< &i omul aspru care era n el, $tut de attea focuri &i prime/dii, se de&tept% 8ra prins ntr,o capcan, era la o mare prime/die% ncepu s se lini&teasc, 2 tre$uia s se gndeasc fr preget la scpare9 2 3eodat n elese limpede ce s,a ntmplat% 'i gndul lui i#$it &i amor it, atunci, acolo, lng Magda, deodat se rsucea &i sclipea4 ah9 acuma i veneau n minte o mul ime de vor$e pe care ar fi tre$uit s le rosteasc, vor$e ascu ite de mndrie ctr no$ilul litvan, cuvinte amare ctr fata Crheianului, pentru dragostea lui clcat n picioare7 :m9 ar fi putut s,i aminteasc &i de *asca vatamanul #dro$it pentru ea, 2 &i,ar fi putut s,o fac s n eleag, rn/indu,i, c pentru dragostea ei are &i el soarta ca#acului7 3ar ar fi putut,o privi adnc n ochi, &i,n luminile lui ea ar fi v#ut deslu&it icoana celei mai ar#toare clipe din via a lui de o&tean, 2 cnd erau amndoi, alturi, pe iar$a poienii, &i susura u&or pdurea n /uru,le9 (oate le,ar fi putut face, toate,i veneau acuma limpede, &,atuncea, n fa a ei, rmsese #dro$it &i neputincios9 !rivi lan urile de la mni, se uit la chipurile haiducilor le&i, care,l luaser ntre &pngi% !e lng haiduci mai erau &i $oierna&i, slu/itori ai lui "ori$ut, 2 &i tresri, #rind la lumina unei facle cum um$l cu lini&te ntre ace&tia Ilun, tatarul lui "antemir% +tunci &i n$u&i cu desvr&ire tur$area &i gndurile, &i mintea,i rmase limpede &i atent< cci pentru un om ca el acuma via a avea un pre nemrginit< mpre/urarea voia s i,o scurte#e, el deci tre$uia s lupte cu ndr/ire, s ias deasupra9 n palat petrecerea nu se prelungi mult4 3oamna 8lisa$eta era nelini&tit, &i &leahticii au#iser un nume care ncepea s fie groa#nic &i aveau vedenia ticlo&iilor &i prdciunilor ttr&ti% 5 3omnilor, #icea pan *ladimir "ori$ut, ntmplarea din aceast sar, de &i a fost foarte displcut, a fost $inevenit4 cci ea ne,a amintit c avem o datorie de mplinit fa de patria noastr% Fierul &i focul nohailor au intrat n pmnturile de la margine% ;enorocirea se poate ntinde% * rog s ave i n vedere, nainte de toate, interesul demnit ii noastre &i ne&tir$irea vechii &i glorioasei noastre !olonii97 3e mni s adunm o&ti &i s #dro$im pe du&man97 ;o$ilii, u&or de aprins, se strnser n /uru,i cu ochii licritori &i /urar pieirea nohailor< cu mna pe str/ile s$iilor, fgduir ridicarea lor &,a c#cimii% Iar "ori$ut, care a fost totdeauna legat cu Movile&tii &i era &i cuscru 3oamnei, 2 se apropie mi&cat de scaunul 8lisa$etei &,o mngie c,un cuvnt cavaleresc4 5 naintea domniei tale se vor pune piepturile no$ililor !oloniei97 5 Mul mesc, pan *ladimir, rspunse vduva a intindu,l cu privirea,i ager% (otdeauna am gsit scpare &i scut n ?epu$lic% (otdeauna n acest pmnt, care pot #ice c e patria mea &,a copiilor mei, 2 am gsit a/utor de $ra e tari pentru do$ndirea drepturilor asupra Moldovei9 E@

"ori$ut tcu &i se nclin% 8lisa$eta totdeauna gsea un spri/in n numeroasa ei nrudire le&asc, 2 ns "raiul voia pace cu !adi&ahul, &i nu se cdea ca un sfetnic, fa de toat lumea, s fac un legmnt prea vdit% (otu&i istea a vduv a lui Movil aceasta voia% Ba nchinarea mut a lui "ori$ut, &i strnse $u#a de sus ntre din i, #m$i cu gra ie, privind n /uru,i, &i se ridic de la locul ei% 3up ce 3oamna, domni ele &i coconul se retraser, adunarea se sparse, nu fr mult vor$ &i fgduieli r#$oinice% 8lisa$eta trimise cpitanului gardei fran u#e&ti pe care o avea n leaf cuvnt de plecare la Biov a doua #i n #ori% Iar *ladimir "ori$ut, gnditor, n odaia lui, pe cnd se lsa alene de#$rcat de servi, &i aminti c are de ndeplinit o cercetare% 5 *oi supune la ca#n pe spion mni diminea , murmur el% Iar mni, #iua toat, am destul vreme s,l spn#ur9 8ra trudit &i oft greu, mul mit c putuse s,&i aminteasc &i de asta ntre ncurcatele lui tre$uri &i i#$utise a lua o hotrre% Se ls m$rcat n halat, &i ls capul ple&uv s fie nvlit n scuf &i se ntinse c,un gemt de mul mire n patu,i cu polog% n lumina celor dou lumnri de cear care ardeau pe msu a de lng cpti, 2 deschise, cum i era o$iceiul totdeauna naintea somnului, una din cr ile latine&ti, cu scoar e tari, care nu,l prseau niciodat< cci no$ilul era om crturar, spirit rafinat &i prietin cu nv a ii de la &colile cele mari din scaunul criei le&e&ti% "etea pentru a nu &tiu ctea oar ar#toarele satire ale lui 3ecimus,Iulius Iuvenalis% Lm$ea nl nd sprncenele, cuprins de un fel de $ucurie luntric, v#nd cum descopere n stihurile $trnului poet asemnri cu nceputurile de putre#iciune a ?epu$licii% ;o$ilime crud &i corupt, cugeta el, iat,te descris de stilul lui Iuvenal, 2 iat, te vd n senatorii lui, n acei patres-conscripti $urto&i &i $e ivani, care, n loc de interesele dureroase ale patriei, de#$at cu gravitate asupra celui mai $un &i mai gustos sos al unui pe&te de mare9 !u ini snt ast#i $r$a ii care se pot mndri c,&i nchin via a toat $inelui pu$lic7 'i #m$ind, pan *ladimir "ori$ut uita micile lui scderi, nl ndu,se pe aripa fulgertoare a poetului roman% 8ra tr#iu tare dup mie#ul nop ii, &i luminrile de cear ver#ie de *ene ia se topiser pn la /umtate% 'leahticul scpase cartea pe nvlitoarea u&oar de pr de cmil, 2 &i intra n plcerile celui dinti somn, cnd, n curtea palatului, i#$ucni o larm nprasnic &i sunar arme% -trnul lui serv ma#ur intr somnoros &i poticnindu,se la prag% &i freca ochii &i $l$ia% 5 "e este6 strig "ori$ut ridicndu,se n a&ternut% "um de nu pot ceti n lini&te6 5 nl ime9 rcni servul cu $ra ele ntinse% *in tatarii9 "e se,ntmplase6 ;o$ilul &leahtic sri descul &i gol din a&ternutul su &i #vrli ntr,un col satirele lui Iuvenal% "um au ndr#nit necredincio&ii s s,avnte a&a de departe6 "um de n,a sosit E6

nici o &tire mai din vreme6 ;u s,a v#ut mai nti lumina incendiilor din satele ca#acilor &,a prostimii6 ;o$ilii &i o&tenii din Ianev n,au srit ca s apere pe 3omnul lor &i onoarea Behiei6 5 +u pus pgnii foc trgului6 url el ctr servul ma#ur% 5 ;u &tiu, nl ime< a&a am au#it strignd /os &i pe uli i c vin nohaii7 Servul nu era prea nfrico&at, ns era fr straie pe el &i #$rlit% 5 "um de ndr#ne&ti s te nf i&e#i astfel naintea mea, pctosule6 strig cu glas mare, deodat mniat, no$ilul% !iei dinainte,mi, spurcatule< du,te &i ve#i ce este9 ;u vine nimeni s,mi deie o &tire adevrat67 Ma#urul se poticni ndrt &i dispru n ntunecime, iar &leahticul v#u c &i el era ntr,o stare foarte apropiat de aceea a mo&ului +dam, cci i c#use scufa &i i se desfcuse halatul% Se gndea s se m$race repede, cuta o arm, voia n orice ca# s fie gsit c,o nf i&are ceva mai r#$oinic% +&tepta necontenit s intre cineva pe u&, cci larma de /os nu mai contenea% 3ar nu venea nimeni &i #vonul ncet,ncet se potoli% +tunci, mniat, magnatul sun clopotul de argint, ceru straiele, porunci s se scoale toat lumea &i ie&i m$rcat s vad, cu ochii lui, crei prostii, crei fapte necugetate se datora nelini&tea nop ii lui% Servii l gtir< 2 l sim eau mnios &i um$lau n /uru,i cu o ngri/orat repe#iciune% 3ar de mnia lui &i de rcnetele &i de $tile lui din picior, &i de pedepsele cu $iciul pe care le orndui gardienilor &i str/ilor, 2 cei cinci fugari care gr$eau spre ;istru pe cai hodini i, prin lumina #orilor, nu puteau avea &tire% 8i numai &i nchipuiau c dup larm &i cercetri de ceasuri, 2 mria sa &i va revrsa tot puhoiul mniei< &i, cnd va afla care a fost adevrata noim a #vonului despre nvlirea nohailor, va fi prea tr#iu ca s repead gona&i% 3e altminteri goana unor clre i pu ini &i singuratici spre inuturile !odoliei, $ntuite de o&tenii lui "antemir, tre$uia s fie cu ndoial, cu ncetineal &i cu oprire% (udor 'oimaru clrea alturi de -rnov, ncruntat, nsufle it numai de scparea rvnit% (ur$area mniei, durerea inimii rnite, toate le clca deocamdat n picioare cu fugarul% 3e#amgirea n adevr fusese crncen, dar via a avea pre cel pu in pentru clipa cea gro#av &i viitoare cnd va inea,o pe copila aceea cu ochi n&eltori su$ fulgerul privirilor lui% 2 0n via mai putem avea ntlniri91 cugeta r#&ul &i a intea rsritul nflcrat al soarelui cu priviri nvier&unate% -rnov #m$ea &i era fericit de ntorstura lucrurilor, dup a&a gra$nice peripe ii% Lm$etul lui mai ales era ndreptat spre Ilun (atarul, care um$la lini&tit &i fr gnduri pe harmasarul lui de -ugeac% Ilun intrase cu slu/itorii care duceau la nchisoare pe 'oimaru< Ilun o$servase gangurile &i locul% Iar el, -rnov, cu Bie &i cu Ispas, iscaser larma cea cumplit pe uli ile trgului, n puterea nop ii, vestind urgia ttrasc% n nvlm&eala furtunoas a o&tenilor de la palat, Ilun &i gsi drumul prin ntunecime, ca m a< 2 &i cu Ilun &i cu /ungherul de la "antemir, cpitanul 'oimaru u&or &i putu croi o cale gr$it pn n dosul #idurilor unde EE

a&teptau caii% -rnov nici nu mai ntre$ dac fuseser lovituri &i cursese snge% Kungherul crunt &i ochii ri ai r#&ului spuneau ceva, 2 dar picturile de pcur ale tatarului erau tainice ca totdeauna%
NNI
Cnd se ntoarce puiul la cui!

"antemir &i inu hoarda la tomnatic, pe marginile Behiei, pn ce ddur cele dinti nghe uri ale iernii% -rnov &i (udor 'oimaru se despr ir cu mult mai devreme de el< pe cel dinti l chema *od (om&a la Ia&i, ridicndu,l n $oierie, iar r#&ul se trase la cui$ul de pe ?ut, ca un vultur rnit% (oate ale vie ii lui, tinere a #$urdalnic pe trmurile +pusului, $tliile &i faima ost&iei, &i furtunoasa lui dragoste, toate fuseser pul$eri la vnt4 cu nimica nu rmnea9 3eci &i plec ntunecos fruntea pe umrul $trnului Mihu &i,i #ise, intrnd n sraca lui gospodrie4 5 Gnche&ule Mihu, curnd vom merge la 3omnie pentru dreptatea noastr% !n atunci am venit s m odihnesc de rnile &i durerile mele9 -trnul l srut pe frunte &i nu,l ntre$ deocamdat nimic% l ls trei #ile, l ls o sptmn n chilia lui, ca,ntr,un ntuneric, dup aceea l apuc de mn &i,l trase afar, n livada din coasta casei% 5 -iete, i #ise, a&e#ndu,l alturea de el pe un scaun de ste/ar% Ie&i la lumin &i prive&te soarele cu lucire de toamn7 8u cunosc oamenii% (u ai avut copile, un nca# de dragoste7 'oimaru nu rspunse nimic% 5 n adevr, porni iar $trnul, tu ai fost un pri$eag &i neamurile nu le,ai cunoscut% ;oi i,am fost &i, i sntem poate nc strini% 3ar ct ai petrecut tnr, ai fost ca mn#ul cel sl$atic &i ne&tiutor% +cuma, la cele dinti dureri, tre$uie s sim e&ti &i tu c omul nu poate tri singuratic pe pmnt% 5 * am pe dumneavoastr7 rosti cu greutate 'oimaru% 5 (u vor$e&ti din vrful $u#elor, nu din inim, i rspunse Mihu #m$ind< dar a&a este9 ',un fir de iar$ &i are rdcina lui% (u nici nu $nuie&ti cte legturi ai n pmntul acesta pe care,l calci% ;oi avem su$ $ra#d, n rna neagr, mai mul i 'oimre&ti dect cei care triesc ast#i% -unii &i str$unii no&tri to i snt dedesu$t, 2 &i dac ai venit la pmntul tu, s &tii c mna cea fr gre& a lui 3umne#eu te,a ndreptat97 "pitanul (udor ridic ochii &i v#u ntr,o pn# de lacrimi privirile aspre ale mo&neagului% 5 "e $ra de cri &i ce suflet nentinat ai tu, copilule9 8u te,am n eles dintr,o privire, cnd te,ai artat ntre noi ntia oar% 3ar tot atunci am n eles c nc nu e&ti al nostru% C furtun te sufla pe alte ci% 3ar eu &tiam c,ai s te ntorci9 EH

-trnul Mihu oft &i,i apuc mna dreapt ntre palmele lui% 5 Singuratic &i mhnit, urm el, s &tii c am trit eu pe lume9 8u nu m ,am nso it cu nimeni &i copii n,am avut% 3e,aceea 3umne#eu te,a trimes la mine, ca s fii $ra ul meu9 i aduci tu aminte din pruncie de codrii no&tri, &i de apele noastre, &i de turmele pe nesfr&ite ima&uri67 5 mi aduc aminte7 rspunse ncet 'oimaru% 5 (oate au fost c&tigate cu snge vite/esc de 'oimaru cel $trn &i de cei patru feciori ai lui, acu dou sute &i mai $ine de ani, n domnia lui +lePandru,*od cel -un9 ;oi avem uric de la el, cu pecete domneasc, &,avem ntrituri de la 'tefan cel -trn &i de la *od ?are&, de cnd stpneam &i peste tatarii din -ugeac7 (u nu te,ai gndit niciodat la to i c i au trit naintea noastr67 ;u te,ai gndit% 8rai un copil, &i erai un strin7 5 +& mai vrea s vd mormntul tatei7 rspunse (udor of tind% 3eodat &i sim i &i el glasul mi&cat ca al unche&ului Mihu% 'i un timp tcur amndoi, fr s se priveasc, cu ochii a inti i n lumina de toamn% Se cernea o lini&te dulce din cer, printre frun#i&urile merilor, &i al$inele $#iau moale n prisaca de,aproape% Fluiera n gu& o mierl, ntr,un nuc cu frun# ars de $rumrel% 'i se vedeau departe cmpii n cea < &i,n alt parte pduri pe coastele crora parc alergaser suflri nflcrate% Satul, cu casele r#&ilor curate &i al$e, se revrsa pe coast n live#i% ntr,un ochi de verdea sclipea crucea $isericii4 acolo, su$t ea, era &i intirimul, cu mormntul printesc9 n sufletul o&teanului ptrundea pe furi& un sim imnt necunoscut% 3eodat i apru n amintire icoana unui $r$at trist, cu fa a prelung, 2 acela era tatl lui< &i v#u &i ochii al$a&tri &i duio&i ai mamei care l,a strns la sn &i l,a legnat &i i,a murmurat cntarea moale a leagnului% Fusese departe &i se tre#ea n pmntul prunciei, fusese strin &,acuma deodat privea cu ochii m$ln#i i la unche&ul Mihu, pe care,l cuno&tea% 'i c,un glas care lui (udor i se prea c,i intr n inim, $trnul r#& din neamul 'oimarului ncepu a pomeni de $trni, fiecare unde a sl&luit, &i de feciorii $trnilor, care lui i,au fost strmo&i, 2 &i de to i cei vechi care dorm su$ cruci n intirim% 'i de pmnturi vor$ea, crora el tot 0$trni1 le spunea 2 &i le mpr ea &i le arta pe fiecare, ntin#nd mna n toate pr ile #rii< &i n&ira nume de oameni din neamul lor% !e urm tcu &i privi cu luare,aminte spre nepot% (udor oft iar% Soarele de toamn era prietinos &i mngietor% 2 'i dintrodat, fr s,&i dea sam cum, sim i nevoia s,&i descarce sufletul ctr $trnul Mihu% 'i,i spuse simplu, n pu ine cuvinte, cum a avut o dragoste care i,a rnit inima, &i dragostea aceea ntmplarea &i 3umne#eu au voit s fie chiar fata Crheianului% 5 3ar m,a clcat &i m,a umilit, unche&ule7 gri el cu glas greu% -trnul l privi &i cltin din cap% l ntre$ cnd a cunoscut pe fat, &i cnd s,a ntors de ctr ea% +poi sttu tcut vreme mult, cugetnd% Iar cnd soarele era aproape de #are &i toaca ncepu a $ate n turnul $isericii, se scul &i #ise lui (udor4 EI

5 Scoal, copilule, s mergem la $iseric7 +st#i avem slu/$ pentru sufletele mor ilor7 (udor se scul n picioare, &i strnse chimirul &i,&i trase dinainte /ungherul argintat% !rivi n /uru,i< &i co$or ochii spre unche&ul pitic de lng el% Mo&neagul tcea, cu ochii lui ptrun#tori &i cu $ar$a,i tu&inat4 prea c ascult cntarea grav a clopotului din turn, care se revrsa tremurnd n ntinderi% 5 "nd eram noi stpni pe toate pmnturile noastre, gri el rar, 2 apoi clopotul acesta nu se au#ea de la hotarele mo&iei7 :aide s mergem97 Ie&ir n drum &i apucar spre $iseric% ?#&ii ceilal i avuseser cuvnt de la Mihu, cci se ntorseser mai devreme de la tre$uri &i acuma ie&eau &i ei la rugciune% Bsar pe (udor s treac nainte< tceau< &i cnd conteni clopotul, rmaser sunnd pe drum numai ciu$otele lor de piele ro&, cu turetcile rsfrnte% 5 8i pe tine te,au a&teptat ca pe 3omnul :ristos9 i &opti Mihu, ridicnd ochi sclipitori% 'i (udor sim i suindu,i,se n cre&tet un fior de seme ie%
NNII
U%!ra Ionacului

n toamna aceea, mo&ul &i nepotul au str$tut toate hotarele r#&iei de odinioar% (udor pe calul lui de oaste, Mihu pe,un mrun el roi$ prins din ceair, cu Bie dup ei, um$lau n trap moale pe crri, printre ima&uri &i fna e &i pe margini de pduri% Se scuturau frun#ele n vntul toamnei, &i semincerii cei $trni de sute de ani oftau aspru &i se pregteau pentru o nou iarn% -trnul arta o&teanului n ce locuri snt semnele de hotar &i,n ce copaci vechi au fost $tu i odinioar $ourii% -rumele scnteiau su$ pcla cmpiilor< &i (udor sta privind n largul cuprins al mo&iei printe&ti &i,n trecut7 !este sufletul lui greu i#$it &i sngerat se a&e#a o lini&te &,o hotrre% 3ragostea lui i prea o rtcire, 2 &i hotrrea era s cldeasc iar casa risipit &i s ridice din paragin livada lui Iona&cu% Fr s,&i deie sam, ve&nicile tnguiri ale r#&ilor, pentru nclcarea &i hrpirile Crheianului, i sfredeliser urechile &i inima4 durerea tuturora ncepea s fie &i durerea lui% n cea dinti #i de ninsoare, n postul "rciunului, Mihu i desf&ur nainte &i uricele ngl$enite, 2 scrise de mni de mult putre#ite, &i nflorite cu pece ile voievo#ilor celor mari ai Moldovei% Sttur mult de vor$ &i alctuir /alo$a ctr 3omnie< 2 dup aceea, $trnul, ntr,o lumin fumurie, rspunse cu ntreaga lui durere la o ntre$are a o&teanului4 5 *rei, copilule, #icea el c,un glas sc#ut, 2 s, i istorisesc cum a pierit printele tu pentru dreptul nostru6 +scult% 5 (u n,ai suferit su$ domnia lui *od +ron cci erai un prunc ne&tiutor, dar afl c atunci cu to ii, n toat ara, am petrecut crunt nca#% HJ

;u &tiu ce va fi avut 3omnul% !oate ha#naua lui era spat pn,n adincimile (artorului &i nu se mai putea umple< ori poate el era ca lupul cel nemilostiv, care voia s ieie &apte piei de pe,o $iat oaie% 'tiu c $irurile s,au ngreuiat deodat, &i vatamanul nostru, cnd ne,a scos la cisl, a pus toiagul deoparte &,a spus a&a4 0Fra ii mei9 eu nu pot /cui norodul971 +tunci era vremea cnd *od +ron a poruncit s ieie de tot omul cte un $ou< &i dac n,avea un srac $ou, ddea unul chia$ur pentru el% +tunci a fost cr&carea, cci s,au revrsat ca lcustele asupra rii ilicarii, $irarii, d$ilarii &i podvodarii% +tunci au ie&it n ar oamenii ri care tiau gospodarului punga de la $ru, care ridicau n cngi &i,n furci pe sriman9 *ai nou97 -trnul oft greu &i privi neguros spre o&tean% 5 'tii de ce s,a iscat pricin ntre noi &i Crheianu6 urm el cu glas n$u&it% "ci ta$unul nostru de cai a fost gsit ntr,o $un diminea pscnd lng curtea Crheianului% (o i haidii lui s,au ridicat cu ciomegele, au $tut caii &i i,au nchis n ocoale, 2 iar $oierul a scris carte la staroste, la vornic &i la 3omnie% S,au iscat mrturii precum c noi de ani de #ile mpingem vitele noastre la p&une pe hotarul Murgenilor% +u &i /urat oameni, 2 care pe urm au pierit, dup fapta &i /urmntul lor9 (o i erau slugi ale Crheianului, venetici de prin pustiet ile de peste ;istru% 5 'i s,a fcut o dreapt /udecat, ftul meu, 2 ca s pltim noi r#&ii gloa$ ca pentru moarte de om o /umtate ntreag din mo&ia noastr9 +ceasta a fost dreptatea lui +ron,*od, pentru care l,au $lstmat neamurile s nu putre#easc &i ve&nic s,i road inima viermii cei neadormi i9 Iona&cu era o&tean, ca &i tine% &i ncepuse anii su$t Ion,*od cel "umplit &i,i sngeraser multe rni la ?o&cani9 +tunci, n nemila acelei vremi, s,a ridicat el, &i,a desprins sa$ia din cui &i s,a ncins cu ea% ;e,a chemat pe tot neamul la $iseric &,a cuvntat astfel4 0Fra ilor dragi9 =ia aminte, copilule, s,au#i ce,a spus printele tu9> fra ilor dragi9 noi am fost totdeauna o&teni de margine, &i ne ,am $tut cu toate neamurile pmntului% ;oi ogoarele noastre le,am do$ndit cu $ra ul nostru, &i le,am ngr&at cu snge% "um vine un om al 3omniei, care,i $oier de ieri 2 &i ne hrpe&te drepturile noastre, nou care stm aici de la desclectoarea voievo#ilor celor de demult61 +&a fel a grit9 ',a mai spus4 0Fra ilor9 mai $ine s ne,acopere rna mormntului, dect s ne plecm971 +tuncea au /urat to i n $iseric pe sfnta evanghelie, &,au $tut mtnii naintea lui 3umne#eu% 'i mai nti am mers la *od &,am cerut dreptate% Iar *od a spus c atunci cnd vine naintea lui o pricin ntre un r#& &,un $oier de mna ntia, dreptatea nu poate s fie dect de partea $oierului9 +i au#it6 +&a ne,a rspuns *od9 +tunci ne,am ridicat n primvar cu plugurile &,am tras o $ra#d pe unde era hotarul nostru cel vechi7 +u venit clra&i de la -rlad% ;oi am prins caii, &,am ncins s$iile% 'i s,au sculat cu noi multe sate ctr Soroca, pentru /acurile &i ticlo&iile d$ilarilor7 +tunci *od singur a venit s fac rnduial4 Mria sa *od +ron7 'i,a pus H1

coiful cu $old &,a nclicat pe,un cal cu fru $tut cu argint, &,a repe#it asupra noastr dara$ani &i clrime% ;e,am tiat n s$ii, ne,am mpuns cu suli ile< ne,au r#$it9 + tre$uit s ne plecm la mila lui, 2 &i el ne,a chemat la dreptate domneasc% S,a a&e#at n scaun n curte la Murgeni &,a adus nainte,i pe oamenii no&tri cei mai $trni% + #is scurt4 0S le taie capetele91 'i o&tenii, cu s$iile, le,au rete#at capetele% 3up aceea Crheianu a strigat4 5 3oamne, f,mi &i mie dreptate9 5 "e dreptate, /upne Stroie6 5 3reptate pentru nca#urile mele, pentru risipa averii, pentru nclcri, pentru toate valurile care le,am suferit cu ace&ti nemernici r#&i9 5 3rept este, rspunse 3omnul% Mai nti se cuvine s i se ntoarc hotarul pe care i l,am dat noi7 5 Mria ta9 acela,i pmntul nostru drept9 a strigat atunci cu ndr#neal &i ndr/ire Iona&cu% 5 +&a6 gri *od cu $untate% "ine e&ti tu6 +propie,te6 5 +cesta,i cpitenia, mria ta9 a strigat Crheianu% 'i tatl tu s,a apropiat% 5 -ine, #ice *od cu lini&te% "um te chiam6 Iona&cu6 Foarte $ine9 +fl, Iona&cule, c pentru nca#urile lui, pentru risipa averii, pentru nclcri &i pentru toate valurile care a avut a le suferi din pricina voastr, i se cuvine lui /upn Stroie, pe lng ce i,am dat noi odat, nc o /umtate din ce v,a rmas vou9 5 Mrite 3oamne9 a strigat atunci cu trie Iona&cu4 pentru aceast dreptate, 3umne#eu din cer i va plti97 Stroie s,a repe#it spre el4 5 Mi&elule9 i,a rcnit< cum cute#i a vor$i cu 3omnul tu6 5 Foarte adevrat, a #is 3omnul< pentru cute#area lui, $ate,l cu $u#duganul7 ',atuncea i,a repe#it +ron lui Stroie $u#duganul persienesc n chip de diavol cu coarne ascu ite% Crheianu din #$or l,a prins de coad, &i a mpuns cu el n piept pe tatl tu< apoi l,a trsnit n frunte de trei ori de l,a nsngerat, &i iar l,a mpuns cu coarnele ascu ite n luminile ochilor, &i iar l,a $tut cu mciuca n moalele capului9 +&a a c#ut printele tu, copilule, pentru dreptate7 -trnul Mihu suspin amar &i tcu% (udor 'oimaru, care #cea ntr,un fel de neclintire, #vcni dintrodat din locul lui, cu privirile nfrigurate &i gal$en la o$ra#% !rinse de $ra pe mo&neag, l strnse, &i gri c,o tul$urare pe care nu &i,o mai putea stpni4 5 Gnche&ule Mihu, iart,m97 -trnul i mngia fruntea muiat de sudoare< nu,i rspunse, cci era de prisos% "opilul fusese deplin ntors cu fa a ctr adevr4 aceasta o sim ea r#&ul% H2

Iar o&teanul, de &i ar fi voit s,&i mai reverse n cuvinte sim irea aprig, care,i $ntuia sufletul cu aripi #im uite, sta fr putere de vor$% Sta ncremenit, i se a intir ochii, &i,n um$ra chiliei strimte, i se art ie&ind ca dintr,un mormnt r#&ul care,i era tat, sngerat la frunte &i cu ochii nchi&i% 8ra o um$r4 plutea nedeslu&it, cu mnile ncruci&ate pe piept ca un :ristos% 2 'oimaru gemu ca de suferin la vedenia aceasta, &i scutur capul, &i trecu mna pe frunte &i pe ochi, 2 &i &i,o trase n /os muiat de lacrimi, ca de un snge al mortului7
NNIII
-r#oagele cele 'ec(i

'oimaru se nf i& cu $trnul Mihu la 3omnie cu trei sptmni nainte de sr$torile de iarn ale anului 1613% +colo ridicar plngerea &i nmnar lui (om&a /alo$a r#&imii% +poi, dup ce din $untatea 3omnului se hotr soroc apropiat, unche&ul &i feciorul se ntoarser la 'oimre&ti cu mare nde/de, pentru a ntruchipa credin ile &i mrturiile de tre$uin % 2 "u $trnii &i cu preotul 'tefan, inur n $iseric sfat, fcur cisl &i strnser $anii pentru cheltuieli% "u trei #ile nainte de pra#nicul celor trei mari ierarhi, sfr&it de ianuarie, 2 Mihu, preotul &i (udor vrr #lo ii ttr&ti n chimiruri, &i fcur cruce, se suir n snii &i pornir spre scaun, din mi/locul tuturor neamurilor adunate n prea/ma $isericii% 5 S v ntoarce i snto&i &i cu veste $un9 le strigau cei mai $trni% 8ra o vreme lin, nu prea aspr, &,un omt de iarn fr viscole% "erul era senin &i codrii plini de promoroac% Slu/itorii a&e#ar $ine sne ele ncrcate &i ddur drumul celor trei sniu e u&oare, cu cai iu i, pe calea lucie% nvlit n co/ocu,i de oaie, (udor &i fcea socoteal dac &i,a luat toate ndreptrile n ta&ca de piele, &i cugeta ce vor$e alese s rosteasc n fa a mritului divan4 cci pricina era mare &i cuprindea averea tuturor 'oimre&tilor de fa &i celor ce aveau s vie4 erau mul i &i ast#i &i aveau s fie cu mult mai mul i n viitor4 era vor$a de o nclcare de &ase mii de flci% 2 "lopotele de aram ale cailor sunau cu putere, pe o ntindere nemrginit &i al$, care prea pustie ca o ar din visuri% 3up sfaturi la conace, ndoieli &i nde/di ntru dreptate, oamenii 'oimre&tilor a/unser la Ia&i chiar n #iua de sr$toare &i se nf i&ar n ceasul al treilea al dimine ii, la curte% (udor gsi numaidect pe -rnov, care era n mare cinste la (om&a, &i, dup ce se m$r i&ar, i aminti n scurt pentru ce a venit% 5 + i c#ut $ine7 #ise -rnov celor trei r#&i, cci *od a#i e n toane $une9 +cum ascult slu/$a la $iserica Sfntul,;eculai9 'i poftindu,i n camera lui din "urte, le puse dinainte o gustare u&oar, ca de diminea , &i ncepu a povesti lui (udor ce ntmplri au mai avut loc n scaunul H3

Ia&ului &i ce schim$ri s,au mai fcut% 5 Git,te pe ferestruic, l ndemn el, ai s ve#i o&teni proaspe i% ntr,adevr, n ograda mpresurat de #iduri a palatului sur, pe su$ $ol i, um$lau o&teni noi, cu straie strmte cu ceapra#uri &i cciuli i cu pene% 5 3e aceea m ve#i &i pe mine aici7 urm Simeon% +ce&tia snt siimeni ungureni &i *od mi,a ncredin at mie toat rnduiala lor% Be,a dat &i lor odi lng sptrie, &i, precum ve#i, straie foarte mndre7 !opa 'tefan &i Mihu ascultau cu luare,aminte% 5 *ra s #ic, ntre$ r#&ul cel $trn, *od (om&a se gte&te de domnie lung9 5 39 rspunse cu o$i&nuita,i filosofie n eleptul -rnov< parc cine poate &ti ntmplrile ceasului ce vine6 3omnia lui *od 'tefan e,n mna lui +hmet sultanul% 5 *a da 3umne#eu &i va sta7 cuvnt preotul< cci dup ct se #vone&te n ar, e om cu priin pentru norod7 5 3a, a&a este7 ntmpin Simeon, ns e crunt, printe< &i dintr,un cuvnt vars snge7 3e multe ori &i la ospe e rpune capete $oiere&ti% +sta nu,i $ine% 5 +&a,i voia lui 3umne#eu7 ngn preotul cltinndu,&i $ar$a mare, al$% 5 +&a s,aude c,a fost &i Bpu&neanul7 rosti Mihu $trnul ndesat% +&a a fost &i Ion,*od% S,au pus cu palo&ul asupra $oierimii97 n curnd s,au#i afar #voana alaiului domnesc% ?#&ii ie&ir cu -rnov, &i gr$ir ntru ntmpinare% !e poarta deschis intr *od, ntre $oieri, falnic% -lana,i scump se revrsa pe crupa calului< gugiumanul de so$ol cu trei pene de stru scnteia n soarele de iarn% "u mna nmnu&at gal$en inea fru de matas al$astr, cu lan &i #$ale de argint% 2 Siimenii &i dara$anii, n&ira i naintea $ol ilor, stteau drep i ca ni&te stane de piatr% 3omnul i privi cu mul mire% +poi, ntre $oieri, #ri pe -rnov &i n elese c are a,i spune ceva% 5 "e este, /upn Simeoane6 l ntre$ vesel% 5 Mria ta, #ise $oierul< a venit cpitanul (udor cu doi r#&i din neamul lui &i se pleac la mila &i ndurarea mriei tale, rugndu,se de ascultare% 5 Gnde,s6 strig (om&a, &i repe#indu,&i ochiul cel scnteietor n laturi, #ri pe 'oimaru% +colo e&ti, cpitane (udore6 gri el% +propia i,v97 ?#&ii se apropiar% 5 +cesta,i unche&ul meu Mihu, mria ta< &,acesta,i printele 'tefan7 gri (udor% 'i pe rnd, alturndu,se de scar, srutar mna 3omnului% Mria ta, urm cu ndr#neal o&teanul, ne,am nf i&at, cci mria ta ai hotrt pe a#i socorul9 5 -ine% ;oi n,am uitat, cpitane (udore, vrednicia ta, &i am credin c la nevoie vei &ti s, i pui pieptul iar7 5 "u toate neamurile mele, mria ta97 rosti cu nsufle ire 'oimaru% 5 ;oi am mai ridicat steaguri pentru domnii no&tri, ntri, cu glasu,i aspru, H4

Mihu% 5 Ma#ilii &i neamurile la domnia mea snt n cinste7 le #ise (om&a, #m$ind% (e poftesc, cpitane (udore, la masa mea, cu so ii% 'i s pofteasc &i to i cinsti ii $oieri care i,am nsemnat n i#vod7 -oierii din /uru,i desclecar% 3oi paici ineau de fru calul 3omnului, &i arma&ul ;icori se nf i& la scar% 5 !ricina voastr merge $ine7 i &opti lui (udor la ureche Simeon -rnov% 'i trecnd pe su$ gang intrar n odile palatului% (om&a avea 3oamn &i era om cu gusturi% (oat toamna intraser la el, cu lucruri scumpe &i alese, negustori ragu#ani, greci din Bevant, nem i de la Biov &i "racovia, sa&i din -istri a &i Si$iu% 2 ',acuma r#&ii treceau prin odi frumos mpodo$ite cu divanuri, msu e ncrustate, covoare persiene&ti &i oglin#i de *ene ia% Sufrageria cea mare n,avea podoa$e% +vea numai icoane la rsrit% C mas lung de ste/ar acoperit c,o fa al$ de pn#e ncheiate cu hor$ote se ridica n mi/loc, &i,n /uru,i erau rnduite scaune cu sptare% n captul de apus sta /il ul 3omnului, mai larg, mai $ogat &i dltuit cu nflorituri% "nd se umplu ncperea, intr &i printele mitropolit cu *od% (om&a se ncredin dintr,o privire c r#&ii lui snt de fa , apoi porunci s se aduc la mas% -oierii, de la logoft, vornic &i hatman, fiecare dup rang, se a&e#ar n dreapta &i,n stnga domnitorului, 2 iar mitropolitul, ridicndu,se, se nchin la icoane &i $lagoslovi pnea al$ &i cele dinti gustri reci de pe mas% 2 3up rnduial, sptarul, care era Irimia Suceveanu, se a&e# lng *od, cu sa$ia domneasc atrnat de gt< &i arma&ul ;icori , la o porunc, ceru mncrile calde, 2 &i medelnicerul se &i nf i& cu tigile acoperite cu capace7 8ra n c&legi, deci era vreme de petrecere% 'i pentru c 3omnul avea gust s se veseleasc n #iua aceea, un taraf de lutari ncepu a cnta cu alute, co$#e &i naiuri% "nd sttur ei, nl ar glas psal ii de la Sfntul,;icolae cel domnesc% -trnul Mihu nu spunea nici un cuvnt% !livea numai aceast mas $ogat pe care el n via a lui nc n,o v#use, era peste sam de uimit, ns se stpnea &i sttea apn &i seme la locul lui% *od ntinse pocalul &i arma&ul turn vin% "nd stpnitorul duse $utura la gur, 2 trsni nprasnic o pu&c n ograda "ur ii, de se cutremurar #idurile% Siimenii &i dara$anii hulir &i urar su$ ferestre% -oierii se scular &i rostir cu umilin 4 2 S, i fie de $ine, mria ta97 2 +poi ncepur a $ea vin cu to ii% 03e aceea,i pu in dreptate n lume7 se gndea r#&ul cel $trn< c cei mari o mnnc &,o $eau cu vinurile7 'i prostimea ra$d &i nsetea#71 Mesele lui (om&a nu erau lungi% 3omnul nou nu era nici mare mncu, nici $e iv% Se mul mea c,o plachie de psat &i c,o $ucat de $er$ece fript, &i $ea vin o singur cup% Se scular dup un ceas de vreme, se nchinar, &i *od se trase n odaia lui la pu intic hodin% 5 8i, ce #ici, unche&ule Mihu6 ntre$ (udor% (e $ucuri c,ai osptat la o H@

mas domneasc6 5 ;u prea, $iete, cci am rmas flmnd7 rspunse r#&ul% +cuma a&tept pe *od la divan< poate dreptatea lui m,a stura% 5 *od,i om ager7 le #ise -rnov% 3reptate v va da, &i pentru c o ave i, &i pentru c Crheianu e fugar, &i pentru c vrea s ai$ la apa ?utului un steag de clre i credincio&i% 5 +i lui vom fi, rosti $trnul< numai s ne aline amrciunea9 5 *a fi lesne, cci eu vd c,i de partea noastr9 #ise $ucuros cpitanul (udor% 5 ;u a&a9 gri $trnul% ;u dreptate cu prt&ie% 8u vreau s ne /udece divanul &i 3omnul dup urice, dup mrturii, dup toat rnduiala, cu toat credin a, cci dreptatea,i numai una pe pmnt, cum n cer e numai un singur 3umne#eu7 n adevr, cnd 3omnul, dup hodin, intr n sptrie &i ceru $oierilor s ieie parte la /udecata pricinii, #ise privind spre marele logoft Ion Strcea care &edea din a dreapta lui4 5 ;u,i a&a, cinstite /upne, c cel ce nu se nf i&ea# la /udecata 3omnului su, arat el singur prin aceasta c este vinovat67 5 8 foarte adevrat9 &opti repede, n dosul 3omnului, arma&ul ;icori % 5 3eci, #ise (om&a, pentru ce nu s,a nf i&at la acest /ude dumnealui /upn Stroie Crheianu6 5 8l e hiclean ctr *od &i hain ctr Mo&ie7 gri $trnul Strcea, fr s priveasc la ochiul cel ru al 3omnitorului% 5 *a fi /udecat &i osndit9 strig (om&a% -oierii ddeau din cap n scaunele lor% ;u era de fa nici un neam al Crheianului< to i fugiser, ori fuseser tia i din porunca noului 3omn% !e ei /udecata intereselor altora nu,i durea% +&teptau ndreptrile r#&ilor, n lini&te, &i &tiau c vor tre$ui s spuie &i ei ce va #ice *od% Mihu &i (udor ie&ir nainte &i lmurir iar, 2 cum de la domnia lui *od +ron, pmntul lor pe nedrept a fost r&luit de $oierul Stroie Crheianu% 3omnul asculta cu $ar$a re#emat n palm, 2 &i cnd tcu 'oimaru, rmaser scr ind n condici numai penele de gsc ale diacilor% *ornicul de .ara,de,/os, Iosif Murgoceanu, ridic dintre umeri capu,i de leu crunt% 8ra un $oier $trn care fusese voinic &i tare n #ilele lui% 5 3oamne9 #ise el< $oieri dumneavoastr pricina aceasta mie nu,mi este necunoscut, cci r#&ii de pe ?ut au mai pornit /udecat &,au mai venit cu /alo$e, dar totdeauna au fost alunga i7 8ste adevr ce spun ei% Mihu a inti uimit &i mi&cat asupra $oierului ochii lui strpungtori% 5 +tuncea s le facem dreptate, gri *od privind pe rnd pe $oieri% 3ar r#&ul cel $trn n elegea s,&i dovedeasc altfel dreptatea lui cea tare% Fcu un pas nainte &i, desprin#nd de la &oldul lui (udor ta&ca de piele gal$en, o H6

a&e# ncet pe masa divanului% C desfcu &i scoase cu luare,aminte &i c,un fel de evlavie uric dup uric &i hrtie ngl$enit dup hrtie ngl$enit% 5 Mrite 3oamne, strig el cu ndr#neal, &i cinsti ilor $oieri9 * rog n genunchi s deschide i &i s cerceta i aceste ndreptri ale noastre% +ici este uricul nostru cel mai vechi, dincoace snt ntriturile altor domni% *rednicul logoft de slovenie s le ceteasc &i s le mai tlmceasc o dat9 ntinde i mnile &i pipi i pece ile &i le vede i ne&tir$ite, &i vede i &i mrturiile scrise &i ntrite de vldica de la mnstirea "omana, 2 ale unor oameni vechi, dintre care unii au rposat, iar al ii nu se mai pot purta% 3in ele se vede c la cea dinti pricin, cnd s,a pus gro#av hatalm asupra noastr, pentru herghelia prins, 2 au venit mrturii minciunoase &,a ridicat neadevruri $oierul mpotriv,ne9 Iar pentru a doua r&luire, poate,&i aminte&te &i cinstitul $oier care s,a milostivit s ne ieie aprarea9 5 +tuncea r#&ii s,au sculat cu armele9 #ise cineva% 5 "el care s,a ridicat a fost printele meu Iona&cu, gri deodat, nl ndu,&i capul, (udor% !entru dreptate s,a ridicat< &i $oierul Stroie l,a $tut cu $u#duganul &i l,a vrt n pmnt9 5 'i oare noi nu sntem neamuri6 se amestec Mihu% 'i moartea lui Iona&cu n,a rscumprat neascultarea noastr6 'i dreptul nostru nu rmne tot curat6 5 -ine, gri (om&a, cu $untate, s cercetm toate hrtiile r#&ilor% 5 3oamne9 #ise iar Murgoceanu% (ot ceea ce spun r#&ii e curat adevr% -oierul Stroie le,a luat cu sila mo&ia97 5 n fa a lui 3umne#eu cel mare9 #ise &i popa 'tefan cu ptrundere, nl nd ochii la icoane4 ncredin e#, mria ta, c mrturiile scrise &i legate snt fcute dup &tiin &i dup adevr97 "rturarii cercetar pergamentele% *od &i ntinse capul spre ele &i gr$ir &i $oierii s,&i strng $uluc pletele n /urul lui (om&a% +poi se fcu sfat cu glas ncet &i un diac, cu nas mai lung &i mai su$ ire dect al lui ;icori , &i sla$ de prea c,i piele ntins pe oase, 2 scrise cu slove mari &i cu cerdacuri hotrrea de dreptate a r#&ilor din neamul lui 'oimaru% +ceast hotrre fu n&irat pe hrtie scor oas &i o iscli *od chiar pe loc% n ea scria toat pricina &i se art lmurit c se ntoarce r#&imii tot pmntul, pn dincolo de Murgeni, cu tot cu curtea $oierului, care, de &i a fost cldit cu cheltuiala lui, pe vremea lui *od +ron, tot r#&ilor se cuvine% Mihu asculta cu luare,aminte &i era mul mit mai ales de lungimea hotrrii &i de pomenirea hotarelor, dup uricul cel de la +lePandru,*od $trnul% !ipi &nurul &i pecetea verde, &i cel dinti ngenunche &i srut mna lui 'tefan,*od (om&a%

HE

NNI*
R + ul prinde r d cin

"nd se ntoarser cei trei r#&i ntre neamuri, la 'oimre&ti, $tur din sne e n semn de $ucurie, &i popa 'tefan ddu porunc dasclului s se suie n turnul $isericii &i s trag clopotele% Camenii se adunar n gra$ &i aflar pe printe n od/dii, slu/ind% !rimir vestea cea $un cu sufletele nfiorate de $ucurie, 2 &,apoi ngenunchiar, cnd preotul &i nl $ra ele &i murmur, cu fruntea plecat, o umilit rug% 5 Cameni $uni9 3umne#eu ne,a i#$vit9 gri el dup aceea oftnd% 'i toat r#&imea, ne$un de $ucurie, cuprinse n $ra e &i,ntre inimi pe Mihu &i pe (udor &i,i purt la casa cea mai ncptoare, ca s pr#nuiasc cu to ii, cu vin &i $ucate, asemenea i#$nd% ;iciodat (udor n,a a&teptat cu atta ner$dare o alt primvar a vie ii lui% 3ar veni austrul cel rsuntor &i topi #pe#ile< &i dup ce sosir cocoarele, c#u un clre vestitor de la 3omnie, n&tiin nd satul c *od a rnduit pe starostele de -rlad s cunoasc hotarele de demult dup urice &i s a&e#e iar $ourii sfrma i% + venit starostele cu clrimea, a mplinit porunca 3omniei &i s,a ntors ncrcat de daruri, ca o al$in de miere% Iar r#&ii au dat drumul vitelor n locurile cele vechi, au tiat lemne de case din pdure, &,au $r#dat locurile cele $une de lng ape, din care do$ndise avere &i osn# /upn Stroie Crheianu% 5 3oamne, copilule9 gri ntr,un rnd mo&neagul, clrind alturea de (udor pe,un drum lturalnic al mo&iei%% +cuma poate s m slo$oad "el,de,sus4 cci am a/uns #iua ntru care am nd/duit9 'oimaru privea gnditor ntinderile, nghi ea mireasma /ilav a pmntului 2 &i prea dus pe gnduri% 5 ;epoate9 #ise Mihu< eu te,a& ntre$a un lucru, dar s nu te superi7 5 ntrea$,m, unche&ule7 rspunse ncet o&teanul% 5 "opilule, ntoarce, i ochii spre mine &i spune,mi dac n,ai nici o prere de ru n inima ta% 5 !rere de ru6 !entru ce6 5 !entru dragostele tale% "ine &tie9 !oate odrasla Crheianului a fost prea frumoas, ca s,o po i uita7 5 ntr,adevr era frumoas7 vor$i #m$ind (udor% 5 'i poate dragostea ta nvie ca floarea dup ger% !oate,i mai tare dect tot ce,ai putut gsi ntre noi% "ci patimile tinere ii las urme ca de foc7 (udor &i opri calul &i privi int la $trn% 5 Gnche&ule Mihu, gri el, de ce,mi vor$e&ti a&a6 ;,ai avut credin n mine6 5 -a da% HH

5 Gnche&ule Mihu, dac inima nu m,ar asculta acuma pe mine, cum am ascultat,o altdat eu pe ea, 2 mi,a& smulge,o din piept &,a& #vrli,o la cni9 5 "uvntul tu e tare7 #ise Mihu #m$ind% ns vd c trece vremea &i tu n,ai ochi pentru alte $u#e rumene, de care s,or mai fi gsind pe lume, &i de care se mai afl poate &i,n /urul tu7 5 +sta,i mai greu, unche&ule7 +lt femeie nu,mi va mai fi drag7 5 :m9 atunci, copilule, nc nu te,ai tmduit deplin7 5 -a da, strig c,un fel de mnie o&teanul% Inima e,a mea< o simt &,o cunosc% "e,a fost a trecut9 -trnul plec fruntea &i suspin, cum i era o$iceiul la gnduri de amrciune% (udor strecur o privire nelini&tit spre el% 2 *a fi avnd oare dreptate $trnul6 nc n,a prins destul rdcin ntre ai lui6 l cearc dorurile lui de pri$egie6 l mpunge nc n inim amintirea dragostei6 Se temea parc el singur s,&i dea sam ce vnt ncepe s adie peste el% Sim ea numai, dup ce se deschisese asupra lumii lumina primverii, c,l cuprinde o nelini&te nedeslu&it% 2 "u toate acestea parc,&i da destul de $ine sama c o ntlnire nou cu Magda n,o dorea dect ca s,o ard cu ochi de mnie% ncepea s,o amestece n inima lui pe fat cu tatl ei, care era mare &i umflat numai de pcate &i de venin9 'i,n cugetul lui, amintindu,&i de cuvntul de ndoial al $trnului, 2 deodat se ivi o n elegere% 3e asta,l $nuise Mihu c nu mai are ochi pentru alt femeie4 pentru c adesea, pe la prlea#ul din fundul live#ii, de cnd nmuguriser merii, intra o fat mrunt, cu pieli a smad &i cu ochii negri% +vea sprncene codate% Aura,i era cam mare, dar plin &i rumn, nflorit totdeauna de din i mrun i &i al$i, ca de,o veselie% 2 +sta,i o strnepoat7 #isese Mihu% 8 copila lui Savin7 'oimaru se ntoarse n &a ctr unche& &i,l ntre$ deodat4 5 "um o chiam6 5 "e este6 rsri $trnul% 3e cine vor$e&ti6 5 ntre$ de feti a lui Savin, care trece din cnd n cnd pe la noi7 5 +&a6 gri $trnul &i ncepu a rde pe su$ musta % *or$e&ti de +ni a7 ;ici nu n elegeam ce vrei s spui% 5 +ni a o chiam6 5 3a% !e asta erau s,o fure odat tatarii, cnd era de cinci ori &ase ani, &i cnd s,au a$tut ei prin pr ile noastre la prad7 dar s,au r#gndit pentru c era urt &,avea o gur cam mare7 5 3up ct am v#ut eu, #ise 'oimaru, n,au avut cuvnt4 ar fi tre$uit s,o fure7 5 +&9 nu9 rspunse $trnul% 8,o urt97 +tunci $g de sam (udor #m$etul viclean al mo&neagului &i tcu% 5 :m9 se gndea el totu&i< de ce,o fi trecnd a&a de des feti a lui Savin prin livada noastr67 HI

+ schim$at n dou rnduri cu ea cte dou vor$e% C dat se ducea s caute ni&te $o$oci rtci i7 +cuma se,ntoarse Mihu &i,l ntre$4 5 +i vor$it vreodat cu dnsa6 5 3a, rspunse 'oimaru aproape fr s,&i deie sama ce spune% + doua oar #icea c se duce s ntre$e de,o sit deas la nna&a7 5 "um6 5 mi spunea unde se duce, rspunse 'oimaru cu nepsare% 5 "e au &i fetele acestea cu sitele dese &i cu drumurile la nna&a97 ngn mo&neagul% "nd se ntoarser n sat, se oprir la casa $trneasc &i risipit a lui Iona&cu, unde cru&i adunau lemn nou% 3esclecar &i statur o vreme de vor$ cu me&terii care,&i pregteau $r#ile, sfredelele &i cuiele de lemn% Gn fntnar, cu picioarele goale &i ncins peste cma&a ud cu frnghie de tei, cur a fntna prsit% 5 8u socot c la toamn ai s te po i a&e#a n casa printeasc7 i spuse Mihu% !e urm intrar n livad, unde $trnul nc din mustul omtului hultuise cu ml#i $une pdure ii de mr &i pr risipi i n toate pr ile% +mndoi cercetar mugurii, care porniser 2 &i, stnd cap lng cap, se $ucurau de cre&terea vie ii ntr,un sm$ure de verdea &i de road viitoare a unui pom uria&, nchis numai ntr,un mugura&% 3e ce ridicarea casei printe&ti &,a live#ii prginite l nduio&au astfel ca pe un copil6 'i de ce unche&ul Mihu i vor$ea ntruna de ele &i,l aducea necontenit acolo, ca la un i#vor de via vie6 *icle&ugul mo&neagului deodat i se lmuri cu desvr&ire, 2 dar vedea n el atta adevrat dragoste, nct l cuprindea o mil nespus9 5 i place cum se ridic toate, copilule6 ntre$ ncet mo&ul% (udor rspunse dnd din cap% ;,avu cnd vor$i4 cci n fundul paraginei, ntre plete de ctin, deodat #ri pe +ni a, cea care era s fie furat de tatari% Sta neclintit &i,l privea cu luare,aminte%
NN*
)oierii se !ur+uluiesc %potri'a To%ei

Gitarea este leac al multor dureri pe pmnt< dar nu toate sufletele oamenilor snt ca apele care se tul$ur, fac cre uri &i se #$ucium n furtun, iar apoi s,alin &i,ntind un luciu curat, ca &i cum n veci nimic nu le,ar fi rscolit% Gneori durerile aprige las pe urma lor o dro/die de otrav4 snt suflete care cu greu se lmuresc% +&a era sufletul lui (udor 'oimaru% 8ra nc n el o nehotrre &,o suferin % "nd vedea n lumina amintirii pe IJ

Magda, se ncrunta, &i era $ine ncredin at c, dac i,ar fi rsrit din pmnt, ar fi ridicat pumnul s,o #dro$easc% Gneori ns Magda aceasta i #m$ea% *remea, cu toate acestea, a/utat de mo&neagul cu $ar$a tu&inat, l scotea la un liman ne$nuit de el% Cgorul lui rodea &i livada nflorea% *itele lui murgi sunau din tlnci la ima&, &i mn#ii #$urdau n ceair% "uno&tea acuma $ine toate hotarele mndrei mo&ii $trne&ti% 8ra n frunte totdeauna la adunrile r#&imii &i la cislele lor% +sculta cu luare,aminte slu/$a cu voce nceat a printelui 'tefan, &i adeseori se oprea n picioare, cu capul plecat adnc, lng mormntul lui Iona&cu &i al +nisiei% Se amesteca n certurile &i mpcrile neamurilor, &i c,o ndr/ire de adevrat r#& se scula mpotriva pri$egilor ho i de vite care treceau ;istrul n nop i furtunoase% !etrecu la clci, la nun i, la $ote#uri &i se ntrist cu rudele la cptiul mor ilor% Se ridicase n el $oierna&ul de ar, r#&ul care ine de neamurile lui ca al$ina de matc% 'i nici nu,&i da nc el $ine sam cum, trecnd vremea, a/unsese stpnit, de &i era cpitenie a tuturor r#&ilor de la ?ut, &i cum mortul cel ucis de $u#dugan su$t +ron,*od, de &i era ngropat &i putre#ise n sicriul lui, se nl a ca o um$r din mormnt, nesim it, dar stpnitoare% n /urul lui um$la &,o dragoste ndr#nea care, de &i nu,i tul$ura somnul &i #ilele, l nvluia ntr,un farmec plcut% +ni a se ncruci&a totdeauna cu drumurile lui% 8ra o dragoste ndr/it &i struitoare% 2 (udor socotea pe fata lui Savin drept o copil, dar copila aceea avea o pieli smad &i ochii adnci, &i visa n toate nop ile la el% 3omnia lui (om&a se prelungea< cci pe vremea aceea, dac petrecea un an de lini&te, *od se socotea fericit &i $enchetuia, &i socotea anul nou ca o facere de $ine a soartei% 'oimaru, la porunca stpnirii, de multe ori se repe#i clare pn la Ia&i% 3e,acolo l trimetea 3omnul la hotarul muntenesc, ori ctr :otin, n fruntea unui steag de curteni% Iar ctr iarna anului 1614, cpitanul (udor 'oimaru se nf i& la por ile Ia&ului cu clrime r#&easc, ridicat de pe ?ut% 'oimre&tii voiau s mplineasc o datorie ctr *od (om&a4 &i veneau s fac trei sptmni n slu/$a 3omniei, pentru mpliniri de $iruri &i podve#i% n acel timp (om&a sttea $ine n scaun, ns $oierii erau n suferin &i n mare nemul mire% +semenea 3omn fr priin pentru drepturile lor, &i fr cinste pentru o$ra#ele lor alese, nc nu pomeniser ei% !rea mul i oftau acuma dup plcuta vreme a domniei lui Irimia, care a fost cu fal, cu laude pentru $oieri &i cu cinste, cu nici o scdere n drepturile lor% "ci fiecare &i ocrmuia satele &i pmnturile dup socotin , 2 &i nu ndr#nea prostimea s se o$r#niceasc ntr,atta, ca n aceast vreme de scdere% 'i mai ales le era lor nfrico&are de nravul cel ru pe care,l avea acest 'tefan,*od4 c la el via a unui $oiarin era ca a unui om de rnd% Suduia &i #dro$ea cu mare u&urin % 'i pe lng asta moartea cea fr dreptate era &i ru&inoas peste sam4 n epa pe un $oier alturea c,un I1

mo/ic de rnd, tlhar la drumul mare% "u multe scrisori viclene trimese peste hotar la le&i, i#$ndise s aduc din $oierii fugi i la vduva Irimiei% 3ar cum se mplini o du#in de $er$eci, cum avea el o$icei s #ic, Iancul .iganul ie&i n curte ascu indu,&i cu itul &i, cam ame it de $utur, strig de /os rn/ind ctr *od, care sta la fereastr4 5 3oamne9 ai adunat $er$eci gra&i% ;u porunce&ti s,i n/unghii6 2 'i vor$a gdelui s,a mplinit curnd, cci ochiul cel fugar al lui (om&a iu$ea s sclipeasc spre snge% n drumurile lui la Ia&i, 'oimaru sim i &i au#i de la -rnov c $oierii se frmnt, &i c (om&a rmne tot cu mai pu ini credincio&i n prea/ma lui% *e&ti um$lau pe la $oierii care stteau la ar, poftindu,i la sfaturi la -rlad, la Foc&ani ori la Suceava% Gnii pri$egir &i peste hotar &i a/unser cu lacrimi la picioarele 3oamnei lui Irimia, cerndu,i autor% Ba nceputul primverii anului 1614, cnd se ncheiau codrii, c#u la 'oimre&ti oaspete gra$nic de la Ia&i% 'oimaru tocmai ie&ea de la $iseric, ntre r#&i, cci se nimerise s fie ntr,o duminic4 Bie i sosi ntru ntmpinare chiar lng morminte, unde se aprindeau candele mor ilor% 5 Stpne, i #ise el ncet, a sosit de la 3omnie, trudit &i frnt de drum, $oierul Simeon% 5 "e este6 3e ce6 ntre$ rsrind (udor% 3ar Bie nu putea &ti nimic% C&teanul se uit n /uru,i s vad dac,l $ag n sam cineva, apoi se trase ctr poart &i porni repede spre gospodria lui% 3oi cai al$i de spum rsuflau nc greu la cheutoarea casei &i Ispas sta pe prisp dinaintea lor% 5 "e este, Ispas6 ntre$ (udor nelini&tit% 5 -ine, pace7 2 rspunse slu/itorul, lund cu palma de pe frunte sudoarea &i scuturnd,o la pmnt% +m venit ca vntul% +m socotit c,au s crape caii7 3ar n,au crpat7 adogi el r#nd% 'oimaru se repe#i n pridvor< &i,n u& l ntmpin cu $ra ele deschise -rnov% Se srutar, apoi intrar tcu i n odaia m$rcat, cu scor uri &i &tergare% +colo deodat se ntoarser unul ctr altul, 2 &i 'oimaru, apucnd pe prietinul lui de mn, i #ise scurt4 5 "e este6 *ine Moviloaia, cu le&ii6 5 nc nu, rspunse -rnov% 5 +tunci se $ur#uluiesc $oierii% 5 3a% +sta este9 'oimaru &i a&e# prietinul pe divanul cu saltea moale de ln &i strig spre Bie s scoat vin din pivni % +poi sttu gnditor &i #m$ind ctr -rnov, pn ce Bie a&e# ulciorul &i paharele mari, ver#i% 5 *e#i de, i cinste&te &i tu pe Ispas7 i #ise el r#nd% +poi, turnnd vin n pahare &i ciocnind, gri4 I2

5 8i6 acuma am rmas singuri% ?core&te,te cu acest pahar &i spune% 5 "e s, i spun6 l ntre$ n eleptul Simeon% "e am avut de spus, i,am spus% Mai nti tre$uia s rsuflu &i s m $ucur c te,am v#ut% 2 +h9 urm el oftnd% n lumea asta snt pu ini oameni n care po i avea credin % 8u socot c un om n via nu,&i poate face dect trei prietini% Gnul poate moare% !e altul poate,l apuc ne$unia dragostelor% 3ar unul tot i rmne% +&a, eu ndat ce am a/uns la tine, m sim esc mai mpcat, cci am a/uns la prietinul meu cel adevrat7 5 "e este, frate6 l ntre$ cu oarecare mirare 'oimaru% ;u,i fi &i tu prigonit de (om&a &i nu te vei fi ridicnd mpotriva lui6 5 ;u% *a fi fiind (om&a om spul$eratic &i sngeros, dar a fcut multora dreptate &i mi,a fcut &i mie% Mi,a druit pmnt &i m,a acoperit cu daruri &i $unt i7 'i tocmai, v#nd eu acuma c se strne&te un vnt ru de ctr mia#noapte, cci $oierii snt lega i cu 3oamna 8lisa$eta, 2 m,am uitat n /uru,mi &i n,am gsit nici un om n care s am credin 7 +m venit la tine% 5 "um6 3omnul e chiar a&a de singur6 5 ;u, dar are s rmie singur% 'i pe prostime nu se poate $i#ui% 5 'i de,aceea ai venit6 5 3e,aceea7 'oimaru rmase gnditor% +poi se scul, cu fa a grav, &i srut pe -rnov% 5 Frate, ai fcut $ine7 i #ise el cu trie% 3up ce mai $ur un pahar de vin, Simeon lmuri cum stau tre$urile% 5 ;oi am avut &tire, gri el, nc de la "rciun, c $oierii in sfaturi% 3ar *od rdea% Licea c el nici gri/ n,are4 c i,a fcut miei, a&a de stra&nic a $gat groa#a ntr,n&ii% Licea4 I,am cumin it9 2 8u i,am spus cuvnt n elept, pe care l,am au#it &i de la tata, c $oierii nu se lini&tesc &i nu se cumin esc niciodat7 'i,ntr,adevr, alaltieri ne aduce &tire ;icori +rma&ul cum c $oierii se sftuiesc n tain s dea /os pe *od7 5 ;icori 6 8l de unde &tie6 5 :m9 +rma&ul s,a fcut c,i de partea lor% ;icori e &iret mare 2 &i vrea s steie la loc $un, ori de,a i#$ndi *od, ori de,or i#$ndi $oierii% 3ar face ru< el nu cunoa&te c st n locul unde se $at mun ii n capete9 5 8i6 5 8i, *od, cnd a au#it asta, a ridicat din sprncean, pe urm s,a suprat gro#av% Striga cu tur$are &i se $tea cu pumnu,n piept &i nu,i venea s cread c $oieri mari de casa lui, pe care i,a miluit, vor s,l drme &i s,l piard% "ci se afl printre ei -eldiman logoftul &i hatmanul Stur#a, oameni pe care (om&a i socotea cu credin n veci% 'i,ndat m,a chemat pe mine n tain &i m,a pus s,i /ur credin pe evanghelie7 8u i,am #is a&a4 3oamne9 snt doi oameni n ar, n care po i avea credin deplin4 eu &i cpitanul 'oimaru, care,i stpn pe pr ile Crheiului% 5 'i ce,a #is *od6 I3

5 *od m,a m$r i&at &i m,a cre#ut, cci cunoa&te el glasul care porne&te de la inim% 'i ndat mi,a poruncit s iau dara$anii &i siimenii cu cpitanii lor, s calc &i s prind pe to i $oierii din Ia&i% 3ar ne,am tre#it tr#iu% -oierii se sculaser &i fugiser% 'i ;icori mi,a adus rspuns cum c s,au ntrulocat la :rlu, la vistiernicul -oul, &,acolo a&teapt pe al i $oieri de ar &i ma#ili &i tot adun oameni7 "nd am purces ntr,acoace, am au#it c ar fi tras de partea lor cu $ani &i pe cpitanii lui Mihai,*od% +m fcut eu socoteal c pn ntr,o sptmn n,au s se poat ntri, i,am spus lui *od, &i m,am repe#it n tain la tine7 (re$uie s vedem ce,i de fcut% 5 3ar o&tenii vor fi cu credin 6 ntre$ 'oimaru% 5 3eocamdat da, 2 pentru c 3omnia are $ani &i,i m$rac n straie $une% ',apoi (om&a s,a purtat totdeauna $ine cu dn&ii &i ei l in de o&tean $un% "nd am plecat, sfr&i -rnov, *od pusese crainici s strige n trg &i prin sate c chiam pe trgove i &i pe mo/ici n leaf7 (udor i lu vor$a din gur4 5 !rect vd, gri el, nu,i loc de ntr#iere% 5 ;u% Mai #$ovim ct oi dormi eu un somn% 5 +&a% 'i eu tre$uie s griesc dou vor$e cu unche&ul Mihu &i s $ucium oamenii% Mni n #ori pornim la Ia&i cu toat clrimea noastr orheian% "a &i cum ar fi dat el un semn, se v#u ceva um$rind la ferestre &i glasul ndesat al $trnului Mihu se au#i chemnd pe Bie% ndat intr $trnul n odaie &i se nchin cu $un,venit ctr $oierul Simeon% 5 Caspe i de la Ia&i, gri el< ne $ucurm cci ne snt fra i7 3ar de ce snt caii n spum67 "ei doi prietini schim$ar o privire de n elegere #m$ind de ptrunderea mo&neagului% +poi 'oimaru ndat lmuri pe $trn despre $untul $oierilor% 5 +&a6 ngn $trnul si ncepu a,&i mnca repede cu din ii fire mai lungi din $ar$a,i tu&inat% +&a6 se scoal $oierimea mpotriva 3omnului su6 ?idicndu,&i ochii mpungtori, i a inti asupra lui (udor% 5 "e,ai hotrt, fiule6 ntre$ el% 5 M,am gndit s scol satele noastre &i s $ucium &i ctr al i orheieni% *od (om&a ne,a fost ca un printe7 5 3rept cuvnt7 #ise mo&neagul plecnd capul% !orunce&te &i se vor scula7 M duc s dau de veste7 Simeon privea cu oarecare mirare la supunerea lui Mihu% Supunerea aceasta poate era prut< dar mo&neagul n elegea c vine vremea s se dea n laturi, deoarece 'oimaru prinsese adnc rdcin pe groapa Iona&cului% "urnd se au#i $tnd la $iseric clopotul de prime/die, rar, numai ntr,o dung% 'i cnd, dup o /umtate de ceas, cei doi prietini ie&ir n uli , v#u r#&imea sosind de pretutindeni% "lopotul avea o chemare sinistr &i oamenii, rsrind ctr $iseric, se priveau cu ochii mari &i ntre$tori4 cuno&teau ei din I4

vechi semnul acesta% 'oimaru, ncins cu sa$ia, &i nl capul dinaintea u&ilor mprte&ti &i vor$i rar, artnd spre -rnov, despre vestea sosit de la Ia&i% 5 8,n prime/die, strig el apoi a at, 2 3omnitorul nostru, care ne,a fcut dreptate &i ne,a ntors mo&ia $trnilor9 3eci s ridicm steagurile noastre de r#&i credincio&i &i s $atem peste msele pe cei care calc n picioare credin a /urat97 -rnov l cuno&tea de o&tean $un &i vitea# pe 'oimaru, 2 dar acum l au#ea grind c,un glas greu &i,l vedea privind cu ochi ca de o el4 avea ceva din ndr/irea lui Mihu $trnul7 5 (rie&te ntre r#&i col o&i &i aprigi ca mistre ii, &i,i din neamul lor7 se gndi $oierul #m$ind% Camenii murmurau cuvinte de ncuviin are% Gnul ntre$4 5 "nd vom pleca6 'oimaru ridic mna dreapt n sus4 5 Fra ilor9 strig el% 3ac se surp 'tefan,*od, care,a fost cu priin ctr norod &i dac vine vduva lui Movil, cu to i $oierii ei &i cu /upn Stroie al nostru, 2 apoi e vai &i amar% +u s ipe &i pruncii din snurile maicelor lor9 3e mai dinainte putem s ne spm mormintele97 5 Mergem9 mergem9 urlar deodat r#&ii cu mnie, nl nd n sus cu&mele% 3u,ne la Ia&i9 5 +tunci co$or i suli ele din coard, strig 'oimaru &i ncinge i s$iile9 !rinde i caii &i pune i la o$lncuri merinde pe o sptmn% +m s numesc eu olcari care s vesteasc &i satele celelalte% S se &tie4 dac se duce 'tefan ,*od, e prime/die9 (ot Crheiul &i Soroca tre$uie s,&i puie capetele pentru el% S se aprind focurile &i s se deie &far n inut7 ?#&ii ie&ir fier$nd% (o i purttorii de arme se repe#ir s se gteasc% !e movilele cele mari din #ri aprinser focuri, cum c#u amurgul, &i Mihu cu al i $trni pornir clri spre alte sate ca s le scoale &i s le fac vnt dup (udor, spre scaunul lui (om&a%
NN*I
Ce poate spune o $at netiutoare

-rnov c#use de o$oseal ntr,o odaie &i dormea% (udor 'oimaru ie&i s,&i vad calul &i porunci lui Bie s,i ascut palo&ul &i /ungherul &i s revi#uiasc toate curlriile% (recu apoi n livad, ca s mai vad pomii cei tineri n lumina asfin itului, cci, cine &tie, &i cunoa&te plecarea, dar pe ceasul sosirii numai 3umne#eu era stpn% !utea chiar s nu se mai ntoarc% Fusese o #i cald de nceput de aprilie &i paseri nc #$urau &i riau su$ cerul I@

senin% Ba asfin it, erau a$uri &i pul$eri de foc% 'oimaru sttu un timp privind la toate% Se gndea la cele ce,i spusese -rnov, 2 &i parc avea o team c a/utorul lui va veni prea tr#iu% n elesese c de struin a n scaun a lui (om&a &i de #dro$irea &i de alungarea desvr&it a Movile&tilor atrna lini&tea lui viitoare &i a&e#mntul neamului &oimresc, a&a cum voise pieritul de $u#dugan, cel ce i se arta din cnd n cnd, ca o fantasm, n pcl de snge% Se au#eau n sat din vreme n vreme i#$ucniri de glasuri &i neche#ri de cai% !e movila -rani&tei un foc se aprinsese &i lucea ca un luceafr n lini&tea amurgului% C&teanul se ndrept spre cas% 3ar cnd s calce pragul, i rsri nainte +ni a fata lui Savin% 5 -di (udore, te,am cutat, i #ise ea gfind u&or% +m intrat n odaia cea mare &,am gsit pe $oierul de la Ia&i dormind% 3incoace nu era nimeni7 5 "e vroiai s,mi spui, +ni 6 ntre$ (udor, fr s,o priveasc% 8u eram n grdin% 5 3a, mi,am nchipuit% ;u voiam s, i spun nimica% 3ar i,am adus pitele de drum &i $rn#a% ;oi am copt a#i% 'i a trecut pe la noi mo& Mihu &i ne,a spus c ridici clrimea ca s $a i r#$oi la Ia&i cu $oierii care au viclenit pe *od% *#nd pitele proaspete, mi,a poruncit s ngri/esc de merindea dumnitale% 8u i,am adus din $iel&ug4 Bie are s gseasc toate n tristile pe care le,am a&e#at su$ mas7 *or$ind, cu capul pu in nclinat pe un umr, se uita c,un fel de team la 'oimaru% 5 -ine, #ise o&teanul, nturnnd ochii spre ea% i mul mesc, +ni % 5 (re$uie s te ngri/im, l lmuri fata, cci e&ti singur &i n,are cine7 *oia s plece% 'oimaru,i #ise4 5 ;u intri pu in n cas6 5 "redeam c, i fac suprare7 rspunse cu $lnde fata% +cu ai alte tre$uri% 5 (ot plec mni n #ori7 vor$i (udor% 'i tre$uie s te m$r i&e# &i s te srut pentr,o facere de $ine% 8l ncepu a rde% Fata ngl$eni< dar um$ra nserrii ncepea s se ntreasc &i 'oimaru nu putu $ga de sam tul$urarea ei% Intrar n odaie &i fata #ise ncet4 5 +tunci srut,m, $di (udore7 (udor o cuprinse de umeri &i,i srut ochii cu gene moi% 8a oft &i se a&e# pe,un scunel cu trei picioare, lng vatr% (udor se a&e# mai n lumin, lng fereastr% 5 +colo am pus merindea7 2 #ise fata, artnd cu degetul masa% !e urm ndat adogi4 "t ai s stai la oaste, $di 6 5 +sta nu se poate &ti7 rspunse o&teanul% !oate m,ntorc sptmna I6

viitoare, &i poate nu m mai ntorc7 8a suspina n col ul ei% +poi ntre$ iar&i4 5 i pare ru c pleci de la noi6 5 3e ce s,mi par ru6 rspunse 'oimaru% ;e ducem la datorie% 5 +&a este9 *od 'tefan ne,a fcut dreptate4 a&a #icea unche&ul Mihu% 5 3ar ie, i pare ru c m duc6 o ntre$ (udor #m$ind% 5 mi pare ru7 &opti copila, dar ce pot face6 (re$uie s te duci7 'oimaru &tia de dragostea fetei de mult vreme, dar o copil ne&tiutoare are totdeauna visuri care pier% 'i el pe +ni a o socotea ca pe o psric, cu pu in minte, care se nv a la #$or su$t ochii lui% 5 -di (udore, gri deodat fata din um$ra ei% 8 adevrat c pnO a nu te ntoarce la noi, dumneata i,ai petrecut anii prin strint i6 5 +&a este% 5 +colo snt, cum s,aude, cet i p#ite de solda i m$rca i n fier% 5 'i asta e adevrat% 5 ',ai fost pn la sfr&itul pmntului6 5 ntr,adevr, la marea cea nemrginit, n ara talienilor &,a fran u/ilor, se sfr&e&te pmntul% 5 +tunci ai fost departe7 murmur fata7 8u au#eam a&a, cnd m ridicam copil, c este un neam al nostru prpdit prin lume &i um$lnd pe la toate lim$ile pmntului, ca +lePandru Machedon7 'oimaru ncepu a rde% 5 ;u rde, $di , #ise repede fata% -unicile mele mi,au povestit multe &i &tiu &i eu ceva7 Spuneau c &i la noi odat era ara mai a&e#at &i erau voievo#i care au $iruit pe turci &i tatari% Se #ice c din neamul nostru a fost demult un o&tean vestit, Mr#a, naintea cruia &i *od se nchina7 Spuneau $trnii ce r#$oaie a purtat, cum a stat nchis la "etatea +l$, &,a tiat pe ieniceri &,a fugit7 (oate le &tiu, &,am s i le spun eu odat7 'i eu cugetam a&a la el &i,mi nchipuiam c tot a&a vei fi fiind &i dumneata care um$li pe la to i craii, &i ai v#ut lumea larg, &i te,ai $tut ntr,o sut de r#$oaie7 8u am au#it c ntr,o sut de r#$oaie te,ai luptat% +&a este6 5 +&a este, ncuviin (udor #m$ind% 5 3e,aceea ai fost att de ntunecat &i crunt7 5 "um6 +&a ai cre#ut6 + fost o prere% 5 -a nu% 3umneata pe mine m socote&ti o copil ne&tiutoare, dar eu toate le $ag n sam% 'tiu eu c nu din pricina r#$oaielor erai ntunecat% 5 +tuncea de ce6 5 3umnitale, $di , i,a fost drag o fat frumoas% +&a am au#it97 (udor ar fi vrut s rd< dar era i#$it de ciudatul glas al fetei4 spusese u&or cuvntul, dar parc sunaser n el lacrimi% 5 ;u,i adevrat9 #ise el tare% "ine i,a spus6 IE

5 ;u mi,a spus nimeni% +m n eles eu7 n odaie se fcuse ntuneric, &i (udor vedea lucind n um$r ochii +ni ei% Se scul n picioare nedumerit &i p&i ctr ea% 5 +poi eu m duc9 #ise fata ridicndu,se din col ul ei% +&tept o clip% 'oimaru era mi&cat% 5 *in s te mai srut o dat pe ochi pentru merindea ta, vor$i el% 5 *in rspunse ea< ca s nu m ui i ct vei fi departe97 Se lipi de pieptul lui< dar &i feri ochii< &i,l arse prin ntuneric gura ei, pe care fata i,o ddu scurt &i din fug% C&teanul se tre#i singur, r#nd, cci +ni a se strecurase pe u& ca un &arpe% n odaia tcut, umplut de ntunericul serii, sttu mult vreme gnditor% 3up aceea ncepu a se plim$a domol de la u& ctr fereastra care da n livad% 3in cnd n cnd se oprea &i asculta un vnt u&or ce se strecura pe su$ stre&ina casei &i susura la cercevele% 2 ntr,un timp se tre#i r#nd, &i,ndat se opri ca spriat, de sunetul unui glas strin% Bie intr c,un cr$une,n cle&te &i aprinse lumnrile% Ie&i &i se,ntoarse iar, cu armele, pe care le rndui pe mas% 5 Git,te su$ mas7 i #ise (udor% Snt dou tristi cu de,ale gurii% S le legi la o$lncul tu7 Bie trase tristile &i se minun de greutatea lor% 5 +ici tre$uie s fie lucruri $une7 rn/i ei% "ine le,a adus6 5 3ar tu n,ai v#ut6 5 ;u% 8u trgeam cu itul &i sa$ia pe piatr7 Mai nainte am isprvit9 5 Be,a trimes unche&ul Mihu7 rspunse cu lini&te 'oimaru% 3up ce plec Bie, nu sim i deloc nevoia s se culce &i ie&i n pridvor% Se au#ea, departe, ctr ;istru, un $ucium cu /alnice &i moi adieri, 2 &i focul de pe movila -rani&tei clipea, cre&tea, prea c se apropie &i se deprtea#% Gneori nvluirea vntului stingea sunetele de $ucium, 2 &i 'oimaru le sim ea numai n gnd &i,n suflet, pn ce iar n&teau n v#duhul deprtrii% +dormi tr#iu &i greu% 2 'i a$ia se cufundase n somn &i sim i pe umr $ra ul lui Bie% 5 Stpne, scoal, #ise el< se adun la poart clrimea9 ?corit de apa rece &i de vntul #orilor, se srut cu $trnul Mihu, apoi privi n /uru,i, ca &i cum ar fi cutat pe cineva% 5 "e te ui i6 Snt gata to i, i rspunse unche&ul, dar ceilal i te a&teapt n hotarul Murgenilor% "nd se face #iu, i po i numra dup i#vod% +u s, i mai ias,n cale &i de la ?o&ia, de la ;ag eni &i *alea Bung &i din alte pr i% +l ii au fgduit s te calce pe urme7 8u socot c,ai s duci lui *od 'tefan un a/utor de dou mii de oameni% 5 *od are s,i rsplteasc pe to i din ha#naua lui9 o$serv -rnov% 5 Be,am spus, gri Mihu% +&a mai u&or am ridicat satele, 2 cci am trimes IH

vestea din unu,n altul9 'oimaru strig dintrodat4 5 (ce i9 2 Murmurul conteni% 8l &i scoase cu&ma din cap &i,&i fcu cruce< apoi dnd pinteni calului, trecu nainte, 2 &i clre ii se urnir ntr,un ropot greu, pe drumul Ia&ilor% "nd a/unser n poiana cea mare din codri, de unde se vedea ?utul cu satele, 2 soarele lucea sculat de,o suli % -rnov &i aminti de,o mpre/urare din trecut cnd veneau ei, odat, cu "antemir $ei, &i,nc &i cu al ii, spre 'oimre&ti% 8ra pentru $oier poate o amintire plcut< dar (udor 'oimaru puse pinteni n coastele murgului &i trecu repede, cu ochii a inti i nainte, ca &i cum nici n,au#ea glasul n eleptului Simeon%
NN*II
Nelinitile lui &od

-oierii rscula i se urnir de la :rlu, unde narmaser oameni &i strnseser clrime, 2 &i venir mai aproape de Ia&i, la "ucuteni% ($rr acolo, deasupra -ahluiului, &i trimeser un rspuns lui 'tefan,*od, precum c s lase scaunul &i s ias din ar, deoarece $oierii to i nu,l mai voiesc domn% Serghie Murgule , ma#il mndru &i din neam $un, se nf i& la marginea trgului cu aceast porunc &i o strig ctr str/erii din margine% -tur spre dnsul cteva focuri de snea , dar el rcni cuvntul $oierilor a doua oar, &i chiar sudui pe *od, cu cuvinte grele% Buni, a cincea #i dup plecarea tainic a lui -rnov, 2 'tefan (om&a co$ori n sptrie &i trimese s cheme pe ;icori +rma&ul% "pitanul de dara$ani !etrea +rm&el, un om scund, gro#av de lat n spate, intr la 3omn &i,i ddu &tirea c arma&ul ;icori nu se afl nicieri% 5 "e fel de vor$,i asta6 strig *od% "um de nu,i aici cnd am eu nevoie de el6 ;,a i fost acas la dnsul67 5 Mria ta9 se gr$i s rspund +rm&el< eu de la dnsul vin% ;u,i acas% 5 "um a&a6 +tuncea unde,i6 !oate iscode&te nspre partea $oierilor% Muierea lui nu i,a spus6 5 ;,am gsit nici pe /upneas, mria ta% "asa era pustie97 *od se opri din um$let &i se ntoarse cu ochii mnio&i spre cpitan% 5 "e vrei s spui tu, +rm&el6 l ntre$ el cu glas rspicat% 5 S nu te superi, mria ta, gri cute#tor cpitanul de dara$ani% -nuiala mea nu,i de a#i &i vd c s,a mplinit% mi pare ru c s,a mplinit prea peste msur< cci arma&ul s,a hainit, 2 &,a tras cu el pe cei mai mul i din curteni7 (om&a rmase ntr,o tcere amenin toare &i gro#av% Cchiul lui fugar fulgera% !ufni pe nas de cteva ori, parc se n$u&ea< pe urm iar ncepu s se plim$e prin odaie% II

5 'i arma&ul9 glsui el n$u&it< cu toate c s,a trt ieri n genunchi &,a srutat de nou ori sfnta evanghelie9 5 3ar voi6 "e fac dara$anii mei &i siimenii6 strig *od% 5 ;oi sntem n leafa mriei tale &i sntem o&teni $uni7 rspunse lini&tit +rm&el% 3omnul l privi int mult vreme% 5 +rm&el9 S se &tie c am s dau o pild gro#av% +mar de dnsul9 i fremtau $u#ele su$ iri de tul$urare, &i scr&ni din din i% 3up ce se mai lini&ti, ntre$ ce,au fcut crainicii cu chemrile norodului n leaf% 5 *in din trgove i, mria ta, rspunse +rm&el% 'i mai fug &i vin ntr,acoace &i din haidii pe care i,au strns $oierii la "ucuteni7 3ar pu ini9 5 +ha9 vin &i dintr,ai lor9 S $at do$ele &i s strige cu glasuri mari9 5 Mria ta, $at do$ele &i strig oamenii no&tri< dar tot sntem pu ini% 8i au strns lume pu#derie% 5 "e spui, cpitane9 ;u cumva i,i fric6 strig mnios (om&a% ;u te tragi &i tu,nspre ei6 Snt mul i6 *om vedea, cnd mi vor sosi steagurile de r#&i, cu cpitanul 'oimaru% 5 *ine clrime, cu 'oimaru6 ntre$ uimit +rm&el% +tuncea eu socot, mria ta, c,ai s,i r#$e&ti lesne, cci 'oimaru e o&tean mare% "hiar "antemir, care,i r#$oinic vestit, a stat cu mirare naintea lui &i, dup ct am au#it s,au nfr it7 5 -ine, +rm&el, du,te &i ve#i str/ile &i ia sama la toate7 gri m$ln#it (om&a% 8u numai n o&tenii mei cei adevra i am credin 7 +rm&el se retrase, &i (om&a, ndat, nencre#tor, &i puse n spate o $urc proast, pe care o avea pregtit de cnd ncepuse $untul, 2 ceru calul &i nclec% Se duse s vad str/ile de la Srrie, &i oastea lui, $ulucit la fntna !curarului% (oate erau lini&tite, &i dinspre "ucuteni nu se #rea pul$ere rscolit, nu venea nici o veste% 3ar 3omnul era nelini&tit% !rea mul i, &i nc dintre cei n care avea mai statornic credin , l prsiser% Se frmnta fr somn, &i se strecura din palat &i,n puterea nop ii, narmat c,o sa$ie u&oar &i tioas ca $riciul, &i cu dou pistoale 2 arme pe care nc nimene nu le avea &i lui i le adusese n tain, pe pre de aur, un negustor genove#% Gm$la prin prea/ma adunrilor de la cr&me, care toate stteau deschise din porunca lui, &i cerca s aud glasul prostimii% ntr,un loc au#i o nchinare la un pahar, care,l rsplti de tot nduhul din #iua aceea% 5 Mi9 striga un haidu rgu&it, eu #ic a&a, c *od dac,i *od, tre$uie s taie $oieri% "e s,&i $at el capul cu noi9 8l tre$uie s petreac cu o$ra#e alese7 8u #ic s,i deie 3umne#eu sntate9 5 3aO a i au#it de arma&ul ;icori 6 ntre$ alt glas% S,a dus &i el dup ceilal i4 cor$ dup cor$% 1JJ

5 3oamne, mi9 strig iar cel rgu&it, ce i,a& face eu s fiu ca *od9 8u nu l,a& tia, nu9 8u l,a& calici, ca s triasc o via &i s se canoneasc% 5 +cesta,i $un cuvnt7 &opti n $ar$ (om&a, &i trecu mai departe% Socotea c nimene nu,l cunoa&te n straiul lui mohort% 3ar dup dou#eci de pa&i, se altur de dnsul cpitanul +rm&el, &i,&i puse n pas calul% 5 Mria ta, #ise el ncet, 2 chiar acum am prins un om dintre ai lor% Mni vor s loveasc Ia&ii% "e facem6 5 (re$uie s le #dro$im capetele ca la nprci9 strig (om&a nestpnit% +lt clre venea n goan din urm% "nd fu aproape se opri, nclin capul &i cerc s str$at ntunericul cu privirea% (om&a l cunoscu ndat &i opri calul% 5 -rnov9 strig el% (e trimete un sfnt n crarea mea% "e veste6 5 -un, mria ta9 &opti $oierul, aplecndu,se pe o$lncul &elei% 'oimaru,i poposit su$ dealul de la ?pedea c,o mie &apte sute de oameni97 5 -uni6 5 S$ii tari, mria ta% Snt oameni ale&i9 5 +tuncea, cpitane +rm&el, s,au gndit tocmai la vreme $oierii s $at Ia&ii% 8i nu &tiu c noi mai avem o codi , su$ ?pedea% ;icori credinciosul n,a avut de unde s &tie &i s le dea &,aceast veste9 2 3oamne,3umne#eule, de,a& a/unge #orile mai curnd, s m $ucur de a/utorul tu97 +h9 scr&ni el iar, vreau s,i vd #vrcolindu,se la picioarele mele9 "a ntr,o nfrigurare de $ucurie, cci &i sim ise scaunul cltinndu,se, (om&a &i ntoarse calul, &i trecnd pe la "urte chem slu/itori, i lu cu el, &i porni spre clrimea t$rt la ?pedea% +poi, cnd se ngnau #orii cu noaptea, sosi, cu Simeon -rnov, la poarta dinspre asfin it a trgului, unde toat lumea era trea# &i siimenii &i dara$anii &i gteau pu&tile &i sne ele su$ privegherea lui +rm&el%
NN*III
Arat un crncen *ude#

-oierii cei mari hotrser, ndemna i de arma&ul ;icori , s nu mai #$oveasc de,a surda la "ucuteni% Strigrile n leaf ale 3omniei rupeau necontenit din rnimea adunat de ei% Camenii cei pro&ti /uraser pe sfnta cruce, n genunchi, &i,i legaser preo i cu gro#av $lstm< dar, dup o$iceiul timpului, mo/icii erau porni i spre necredin &i u&or &i clcau legmntul% 3e altminteri &i $oierii &i,l clcau tot a&a de lesne% 3eci, sunnd din $uciume, $oierii &i urnir gloatele de la "ucuteni, mar i n #iua sfntului Simeon% Ma#ilii &i neamurile tinere $oiere&ti, su$ cpitenia lui -r$oi cel tnr, feciorul vornicului, #vcnir nainte, sunnd din suli i &i s$ii, ntr,o pul$ere gro#av% 3up ei, n capul mul imii pedestre, care nl a n lumin sne e &i coase, urmau $oierii cei n vrst cu -oto&an, fratele 3oamnei 8lisa$eta, 1J1

cu -r$oi cel $trn, &i cu neamurile -oule&tilor, a Stur#e&tilor &,a lui -eldiman% 8rau clri pe cai vechi &i potoli i, care um$lau dup pasul mul imii% -trnii erau tcu i &i ngri/ora i, dar ranii cei mul i &i curtenii ridicau un murmur greu4 unii rdeau, al ii aveau glasuri de har , cci toat noaptea, ct se pregtiser, $oierii i cinstiser &i le fcuser cora/ cu antalele de $utur, trase de cte &ase $oi dup oaste, de la "otnari% 'i mai ales se ludau c vor tia cumplit &i vor mpunge ca pe $oi pe trgove ii lui (om&a &i pe siimenii lui cei venetici% 5 +u oamenii chef de har 7 #ise arma&ul ;icori , ctr -r$oi $trnul% 5 Mie mi,i n gri/, rspunse vornicul< cci (om&a,i viclean% ;oi nu,i voim pieirea, 2 dar de ce nu n elege s se duc6 ;u,l mai putem suferi9 'i,mpotriva $oierilor nu se poate pune4 cci ara fr $oieri e ca trunchiul descp nat7 5 +re s se duc, c n,are,ncotro9 strig r#nd ;icori , a&a ca s,l aud &i so ii din /ur% -r$oi $trnul privi nsufle it spre clre ii care mergeau cu fal nainte, cu ;iculie& al lui4 numai ntr,aceia i era nde/dea, cci erau vite/i &i iu i la har , precum e firea moldovenilor% &i mngie $ar$a crunt &i privi #m$ind n /ur% 5 +colo,i puterea9 strig el ridicnd $ra ul &i artnd nainte,i% !e la al treilea ceas al dimine ii, #rir trgul Ia&ilor &i furnicarea o&tenilor lui (om&a% *eneau $ul#i& de ctr vii% Sunau dara$ane &i trm$i i, 2 &i i#$ucnir cu sunet greu trei pu&ti de aram% "lre ii din frunte se ndemnar la har , nl ar s$iile &i suli ile &i se repe#ir cu rcnete% 3ar la marginea viilor &i potolir fuga, cci printre $utucii proaspt ncorda i era greu s r#$at n goan cu caii% Iar o&tenii n leaf, cu me&te&ug ndruma i pe acolo de 3omn, ncepur a $ate din sne e% (rgove ii &i celelalte gloate veneau grmad pe drum drept, pe su$ deal% "lre ii $oierilor, lsar n vii pe siimeni &i dara$ani, &i cercar s i#$easc n prostime% 3ar acolo era mul ime mult, &i avea porunc s ie piept fr s se desfac, pu&cnd &i mpungnd nainte cu suli ile &i coasele% Se iscase un #von mare pe cmpul -ahluiului, 2 &i gloata $oierilor, ndr/it, venea cute#toare, cu rcnete de ndemn4 5 :ai, mi, s,i tiem9 hai s,i r#$im9 (recuse un ceas &i nc nu s,alegea nimica, pentru c sne ele ineau viile &i gloata lui (om&a astupa valea% "lrimea $oierilor mai ddu o i#$ire, cercnd s trag n risip gloatele dinspre trg% n har ul acesta cu o&ti pu ine, n care (om&a sttea neclintit cu &iretlic, iar $oierii cutau ca apa, trgndu,se &i iar venind, s rup ie#tura unde se va ntmpla mai sla$, 2 intr deodat, pe nea&teptate &i ca trsnetul, clrimea r#&easc a lui 'oimaru% "ele trei $ti ale pu&tilor de aram fuseser o vestire pe care o poruncise (om&a% 'i (udor 'oimaru, m$ul#it cu steagurile lui n rpile dinspre 'orogari, se mi&case, &i cutase pe furi& loc de ie&ire, &,acuma cdea cu s$iile n spatele gloatei $oierilor% 1J2

Bovirea a fost scurt &i spaima mare, cci 2 dup o$iceiul codrenilor care aveau dese nvluiri cu tatarii, 2 'oimaru poruncise s urle tot omul ca fiara pustiei, &i s i#$easc cu s$iile &i suli ele nl ate n vnt% +&a nct de urlete, &uierturi, #ngniri &i ropot, 2 nfiorindu,se &i nspimntndu,se, glota&ii luar pe $oieri n piepturi, se npustir ntre clrimea lor, apoi #vrlir armele &,o pornir la fug spre mla&tina -ahluiului% ndat se mi&car &i dara$anii &i siimenii din vii< &i prinser a striga, a huli &,a goni spre $oieri &i gloatele trgului% (om&a apru la vedere, cu penele de cocor la gugiuman% !rivea cum snt $tu i dindrt pro&tii rani &i mpin&i n mla&tina vii, 2 &i cum cad n genunchi &i se ntorc spre el cernd cu glasuri mari iertare% +poi v#u pe orheieni alungnd, supunnd cu sa$ia &i prin#nd cu arcanele pe $oieri% "tr soarele,n amia#, trimese un slu/itor, s vie Iancu .iganul la datorie% 2 apoi, dup ce pipi pentru a suta oar $u#duganul n #iua aceea, l desprinse de la &a &i ncepu a,l frmnta n mna dreapt% -taia se lini&ti% !rostimea, ct nu putuse scpa, sta cu fruntea,n pul$ere, nd/duind la mila 3omnului% 3intre $oieri, mul i scpaser, croindu,&i drum cu s$iile &i npustind ndrt% Scpaser, $tnd din vreme laturile chiar &i din cei mai $trni, pe care mai ales (om&a ar fi vrut s,i vad ngenunchia i la /ude ul lui% Afind &i plini de pul$eri, clre ii lui 'oimaru &i o&tenii ceilal i ai 3omniei fcur roat, 2 cu capetele descoperite, &i (om&a,*od &i ncepu /udecata% Mai nti srut pe o$ra/i, cum niciodat nu fcuse n via a lui, pe (udor 'oimaru &i pe -rnov &i strig n au#ul tuturora4 5 +ce&ti doi $oieri &i cpitani mi,au fost mie cu adevrat credin 9 3up aceea #ise, ntorcndu,se ctr oaste4 5 *ou, $unilor mei o&teni, care a i stat cu piepturile &i cu credin a voastr pentru mine, am s v pltesc cu dreptate% 'i am s rnduiesc &i fiecruia parte din toate averile $oierilor vicleni &i fugari9 C&tenii ridicar glasuri de mul mire &i strigar ntr,un cuvnt4 5 S trie&ti ntru mul i ani, mria ta9 5 Iar acuma, 2 strig (om&a fcnd semn cu mna< s,mi aduc pe viclenii prin&i9 Siimenii mpinser nainte cu suli ile pe $oieri% 8ra ntre ei &i ma#ilul cel mndru, Serghie Murgule , &i -r$oi cel tnr, &i vornicul cel $trn -r$oi, &i adnc umilit cu nasul ndreptat spre pmnt, arma&ul ;icori % 8rau to i $tu i, rup i &i stropi i de snge% 5 *ai vou, mi&eilor9 strig *od pufnind &i fulgerndu,i cu ochiul lui cel ru% Mi,a i voit pieirea, &i acum a i venit voi nainte,mi, la un nfrico&at /ude 9 5 (u, $trne vornice -r$oi9 'tii c vei pieri pentru nelegiuirile tale6 5 3oamne9 #ise $trnul ridicnd fruntea &i ochii nvine i i &i $tu i de 1J3

pumnii o&tenilor de rnd< eu nu mi,am ncrcat sufletul cu nici o nelegiuire n via a mea% Snt $trn% !e nimeni n,am prdat< pe nimeni n,am tiat% 5 +&a6 3ar n,ai clcat /urmnt &i nu mi,ai pus la cale cderea67 5 3oamne9 ai sprcuit ca lupul $oierimea, &i asta nu se cuvine, cci noi am ntemeiat aceast ar9 5 !rost cuvnt, strig (om&a r#nd% +fl, vornice -r$oi, c pentru fapta domniei tale te voi n epa din ndragi pn,n moalele capului, &i, i voi rndui loc sus, ca s fii prad cor$ilor97 -trnul $oier tcu &i,&i plec ngro#it fruntea n piept% 5 !e -r$oi cel tnr, strig iar (om&a, am s pun s,l spn#ure n poarta casei ttne,su, ca s fie de pild n trgul Ia&ului9 5 !rintele meu, iart,m pentru toate cte i,am gre&it9 strig tnrul $oier% 'i $trnul &i duse mna la frunte &i suspin greu% (om&a &i rsuci $u#duganul n mn &i iar&i vor$i4 5 Iar tu, Serghie, cap fr minte din neamul ne$unilor Murgule i, care ai venit la poarta trgului &i i,ai destr$lat gura, suduind pe 3omnul tu7 5 8u, (om&a, nu m tem de tine, nici de $u#duganul tu9 strig cu fudulie ma#ilul% Furios, (om&a &i repe#i capul nainte &i gemu ncruntat4 5 +duce i,l la mine9 Ma#ilul sttu pe loc, dr#< dar un dara$an i puse ntre umeri ndrt &panga, &i,l mpinse doi pa&i% 3omnul ddu pinteni &i,l i#$i cu calul% +poi feri n laturi, &i scr&nind, cu toat mnia pe care,o frmnta ntre din i, &i &i,o n$u&ea, &i o rn/ea de un sfert de ceas, icni &i ridic $u#duganul, &i $tu cu el peste flci pe Murgule % 3oi o&teni se repe#ir cnd v#ur pe $tut &ovind, l inur de su$suori, pn ce *od l #dro$i &i,i fcu mselele grun e< 2 dup ce,l lsar la pmnt, ncepur s,&i &tearg de snge o$ra#ele mpro&cate% 5 n curteni s intra i cu s$iile9 strig (om&a gfind, &i s,i tia i pn la unul% S,i n&ira i la pmnt, ca s,i vd eu7 +poi deodat, 2 de &i de mult l pndea c,un ochi, 2 pru a vedea, dosit ntre al ii, pe arma&ul ;icori % ncepu a rde cu veselie% 5 3ar pe tine, ;icori dragul meu, slug credincioas, cu ce te pot plti6 +rma&ul se pr$u&i la pmnt &i $tu mtanie nfingndu,&i nasul ascu it n pul$ere% 5 3oamne, fie, i mil de mine &i nu m tia9 5 ;u, ;icori , n,am s te tai, rspunse (om&a, rn/ind% 3ar nu &tiu dac cuno&ti cuvntul pe care l,am au#it eu ast,noapte, de la un mo/ic, care gria cu laude despre tine7 +rma&ul gemea la pmnt, fr s se clinteasc% 5 Mai nti, urm (om&a, acel om m,a nv at s dau arm&ia celui cruia i se cuvine4 lui +rm&el9 care se cuvine s fie drept arma& pentru credin a lui% 1J4

5 S trie&ti, mria ta9 strig cpitanul !etrea, cercnd s,&i nal e pieptul lat de la locul lui, din fruntea dara$anilor% 5 3a9 'i pe urm m,a nv at, rse 3omnul, m,a nv at s te las cu via a pentru toate #ilele cte, i vor mai rmne7 ;icori &i ridic nencre#tor capul &i privi spriat la (om&a, ca s afle ce ca#n i va porunci% 5 Scoate i,i ochii de vulpe &i da i,i la cni9 strig scurt &i c,o mnie gro#av 3omnul% Iancul .iganul trase cu itul de la $ru, l nete#i pe palm, veni la arma&ul intuit de mnile o&tenilor, l apuc de chic &i,i ridic fruntea &i punnd cu itul, scoase &i a#vrli glo$ii sngera i n rn% !e urm &i fcu datoria, mergnd cu eap prlit &i ascu it $ine la vrf ca s mpung n ea ca ntr,o frigare pe -r$oi cel $trn, &i mplini &i toate celelalte porunci ale /udec ii lui 'tefan, a crui mnie prea n cre&tere, ca a taurului, la vederea sngelui ro&% 2 'oimaru &i cu r#&ii lui rsuflau, descleca i lng cai, &i priveau cu nepsare la aceast crncen /udecat%
NNIN
S$aturi la doa%na Iri%iei.&od

(ierea lui -oto&an, cumnatul rposatului Irimia,*oievod, &i surparea attor case $oiere&ti, a fcut vlv &i sunet mare, &i,n ar, dar mai ales peste hotar, la le&i, unde 3oamna 8lisa$eta de trei ani a&tepta cu feciorul &i fetele ei% 2 "u stropituri de lacrimi a scris ea rva&e ctr prietini &i ctr rude &i a rugat pe so ii fetelor sale ?egina &i +na, voievo#i strluci i &i cu trecere, Mihai *isniovec)i &i MaPimilian !/ere$s)i, s arate craiului Sigismund marea ei durere4 un cocon ucis, al ii pri$egi &i domnia rii sale n mna unui tiran a&e#at de pgni% 0Moldova ntreag plnge &i geme7 spunea ea% "hiam pe domnul ei adevrat, cci nu mai poate r$da attea prdciuni, atta nedreptate &,atta snge% Fug $oierii peste hotar &i se pustie&te ara% ',ar tre$ui genero&ii no$ili s n,o lase pe ea, vduv de voievod, &i s ai$ mil &i de $iata Moldov, care,i chiam cu /alnic glas1% Ba una din adunrile care aveau loc n palatul ei din Biov, 2 dup povestirile nfrico&toare ale $oierilor fugari, ridic glas /upn Stroie Crheianu &i prinse a arta cu mare fier$in eal c nu mai este vreme de ntr#iere &,a sosit ceasul din urm% 5 Iat, #icea el, cinsti ii $oieri care snt de fa , *ascan Furtun &i ;asta, &i +lePa :ulpe, care chiar acuma au c#ut la picioarele 3oamnei, arat c ara nu mai poate r$da7 (om&a &i face de cap4 taie &i spn#ur< glo$e&te averile noastre muncite &i,&i face rs de ara noastr cea $lagoslovit7 3oamna 8lisa$eta privea n /uru,i cu ochii ei mndri% !rimise o scrisoare 1J@

$un de la no$ilul *ladimir< cuscrul ei, prin care,i arta c mila "raiului a fost nespus au#ind de lacrimile ei, dar c pacea ?epu$licei nu poate fi tul$urat4 (urcul e prea ndr#ne &i tare% (otu&i, #icea n tain "ori$ut, 2 ?egele va nchide ochii &i se va face c n,aude, dac ginerii 3oamnei &i prietinii ei ar gsi de cuviin s,o a/ute cu armele% 0;umai s dea 3umne#eu s fie norocul mai prielnic dect n trecut91 sfr&ea scrisoarea% 5 "insti ilor $oieri9 gri ea cu glasu,i metalic% ;ici noi nu mai putem ndura cte au#im% ;i se rupe inima de mil pentru .ar, &i ne,am hotrt9 Iat, chiar a#i a&tept pe ginerele meu Mihail &i pe vitea#ul magnat Samoil "orec)i care, de se va milostivi 3umne#eu, se va nso i n curnd cu copila noastr 8caterina% (re$uie s ne n elegem &i s ridicm n scurt oaste7 3oamna mai vor$i multe &i ntre$ de multe pe $oierii pri$egi% Iar pan Stroie Crheianu um$la de la unul la altul, &i scotea pntecele n afar &i purta cu mndrie la $ra pe ginerele dumnealui, &leahtic $ogat, dar cam sttut, chel &i cu $ar$a crunt4 +nton Budno% ;u mai era tnr pan +nton, dar mo&iile lui se ntindeau ct inuturi ntregi< &i, 2 Mins)i, tinerelul $lan, #$urnd, 2 vrednicul $oier gsise un mire care putea s m$race numai n aur &i pietre scumpe pe mndra lui copil9 5 +cesta,i om mai cu scaun la cap, &optea el totdeauna ctr $oieri% 8u m aflu mndru c am ginere un magnat, $ogat ct nici el singur nu,&i &tie msura averii% !e lng c,i n elept &i mie cu priin , apoi la Magda mea ine ca la ochii din cap% I,a cumprat caret, cu cai al$i ca omtul &i c,un harap negru care sare de pe capr &i,i deschide porti a7 8 om stra&nic, $oieri dumneavoastr9 ntr,adevr, Budno era un om cunoscut prin de&teptciunea lui% 8ra gro#av de $ogat< um$lase mult prin lume &i fusese la !aris% n tinere &i fcuse faim prin petrecerile &i destr$lrile lui% Iar acuma, dintrodat, dup ce toat lumea l &tia cumin it, c#use la nprasnic dragoste pentru Magda Crheianului, o ceruse de la tatl ei &i se nsurase cu dnsa cu trei luni de #ile n urm% 5 !rea luminat 3oamn9 gri deodat Crheianu oprindu,se naintea scaunului 8lisa$etei% !orunce&te, &i noi ne vom da cel din urm $an de nafur ca s pltim o&teni $uni9 5 "unosc credin a domniei tale, /upn Stroie, rspunse Moviloaia% ;e,om aduce aminte, cnd va a&e#a 3umne#eu pe +lePndrel la locul lui, 2 de to i cei care s,au /ertfit9 5 'i mai ales, adogi Stroie, nu tre$uie s ntr#iem9 .ara nu,l mai poate r$da pe (om&a9 8lisa$eta arunc o privire ptrun#toare asupra Crheianului, apoi se ntoarse grind &i #m$ind ctr ceilal i $oieri% +nton Budno trase de mnic pe socrul su &i,i #ise mpingndu,l ncet n laturi4 5 !an Stroie, dac ara nu,l mai poate r$da pe (om&a al dumneavoastr, de ce nu,l alung6 "e nevoie este s, i cheltuie&ti domnia ta &i $anul de nafur6 1J6

Budno #m$ea &iret4 $anii de nafur ai lui Crheianu &tia el cine,i va plti% 5 +poi, ve#i dumneata, ginere, rspunse $oierul, 2 ara,l ur&te, dar nu,l poate alunga% 5 n eleg7 rspunse Budno% 5 Fire&te, #ise repede Stroie, ce pot cei sla$i6 (re$uie s ridicm a/utor noi% +ltfel cum mi voi putea do$ndi ndrt mo&iile mele pe care (om&a mi le,a rpit &i le,a dat la ni&te r#&i calici9 5 3a, da7 oft +nton Budno% Fiecare cu durerea lui% !e 3oamn a&a de cumplit o ustur durerea rii, nct a$ia a&teapt s puie n scaun pe cocon &i s nceap a porunci ea% 3oamna 8lisa$eta e vrednic muiere9 3ar ave i dreptate% 'i dac,i vor$a s,avem do$nd, lesne i voi putea da $anii de nafur, pan Stroie% 5 8he9 ce ginere am eu9 vor$i ncet Crheianu, lsnd pe Budno &i trecnd ntre $oierii moldoveni% !ot spune c din cuvntul meu nu iese% 'i eu l voi face s adune el singur, pe socoteala lui, cu toate straiele &i armele, cinci sute de oameni, cnd va fi s nvlim n ar9 Intrau fetele 3oamnei, "aterina &i +na, ntovr&ite de Magda< &i Budno se gr$i s le ias ntru ntmpinare% ndat dup ele sosir no$ilii Mihail *isniovec)i &i Samoil "orec)i, 2 &i marele $oier moldovan ;istor Greche% 2 "u to ii mpresurar pe 8lisa$eta, cu vor$e de eremonie, ntre$nd,o de sntate &i de ve&tile de la Moldova% 3oamna suspina cu amar% 5 !truns snt de mhnire, ca de moarte, rspunse ea% -oierii pri$egi i, care au sosit acum, din nou mi,au povestit cum s,a ntmplat pieirea dragului meu frate97 "aterina &i +na se a&e#ar de,a dreapta &i de,a stnga ei< iar Mihail *isniovec)i cuvnt astfel4 5 8u, 3oamn, cunosc de mult durerea care te asupre&te< &i n eleg c a venit ceasul s lini&tim lucrurile deplin, &i s a&e#m pe cumnatul +lePandru n scaunul tatlui su% 3e la cine vei putea do$ndi o mn de a/utor, dac nu de la noi6 5 Fr ndoial9 strig "orec)i, a intind pe frumoasa 8caterina% "e ne pas nou, domni peste pmnturile &i servii no&tri, de ce crede ?egele &i de ce poate spune el9 Mai nti el nu,i din neamul nostru, &i l,am ales ca s ne pstre#e privilegiile7 ",un rege care se teme a&a de gro#av de (urc, ce putem face6 Ba curte la *ar&ovia, ei &tiu numai s petreac% +u a/uns &i preo ii s ias m$rca i la mascarade, &i s dan e#e, pentru c maiestatea sa ?egina a avut $unvoin a s druiasc !oloniei un prunc7 Budno, care era ntr,un col , ncepu a rde< &i nimeni nu n elese dac vor$e&te ntr,adins4 5 mi place mult, no$ile pan, neatrnarea domniei tale9 "raiul niciodat nu tre$uie s treac peste noi< altfel #adarnic s,au luptat, cu attea rnduri de regi, 1JE

glorio&ii no&tri strmo&i97 -oierii moldoveni nu se mirau prea mult de ndr#ne ele cuvinte ale lui "orec)i, deoarece &i ei aveau o$icei s sf&ie din cuvinte pe 3omni, $a chiar s,i &i suduie% 5 Bumin ia sa "raiul, gri 8lisa$eta, are pricini pentru care dore&te pacea% ;u se cade s cercete# eu planurile sale% (otu&i &tiu c are ctr mine o nesecat $untate &i se va $ucura cnd vom putea do$ndi ce,am pierdut9 *duva #m$i cu dulcea &i cu &iretenie spre pan Samoil, apoi l rug s arate ce planuri are% 2 'i tnrul no$il art ndat c s,a n eles cu *isniovec)i s ridice o&teni din servii lor &i s ia n leaf c#cime% 2 ;istor Greche, sfetnic foarte n elept al rposatului Irimia, foarte priceput n tre$urile rii &i n schim$rile pe care le ornduia "el,de,sus n ara Moldovei, intr &i el n sfat cu adnci cuvinte &i art scrisori de la ma#ili care stteau la mo&iile lor n ar &i chiar de la $oierii care se mai puteau aciua pe lng (om&a, de &i tremurau n fiece ceas de groa#a lui< &i lmuri c &i aceste n elegeri cu cei dinluntru trag mult n cumpna drept ii% 5 8i to i vor fi coada toporului cu care vom tia copacul de la rdcin9 sfr&i el cu tlc% Greche era $r$at ncercat &i crturar, &i 3oamna nu fcea un pas fr sfatul lui, de &i era mndr &i ahtiat cumplit de domnie, nu att pentru coconul ei, ct pentru ea% 'optea Crheianu, care nu tcea cum nu tace i#vorul, c 3oamna chiar ar fi c#ut la sl$iciune pentru ;istor< dar tot el adogea c acest #von nu poate fi adevrat< c vduva se va fi artnd cu #m$et &i $untate numai fiindc un om ca vornicul pre uia singur ct o oaste, 2 pentru sfaturile care le da &i legturile pe care le avea cu $oierii rii% Bovirea lui (om&a &i intrarea cu alte o&ti n sraca ar moldoveneasc se punea la cale ntr,o ncpere $ogat, nflorit cu podoa$e apusene% 'i $oierii care nc nu v#user strlucita Behie priveau cu uimire spre florile de aur &i pietre rare care mpodo$eau &i pe femei &i pe no$ili% *or$ele alese &i nflorite pe care magna ii aceia su$ iri le rosteau cu u&urin , parc erau tot ceva de pre , ca &i tot ce,i ncon/ura% 8i veneau dintr,o sl$tcie, &i Ia&ii lor era un nevrednic trg de magherni e &i csu e% "um era cu putin ca o 3oamn care tria ntr,a&a averi, cu asemenea prietini &i rude, &i cu o o&tire ca cea a le&ilor, s nu $iruiasc pe sngerosul (om&a6 2 &opteau ncet ntre ei, mprt&indu,&i mirrile &i ascultnd cnd pe "orec)i, cnd pe Greche vornicul< iar fata $oierului Crheianu se apropie u&or de dn&ii &i se a&e# pe,un scaun% 8ra m$rcat c,o rochie grea de catifea vi&inie, &i la gt avea un ru&or de mrgrintare7 -oierii se traser pu in, ca &i cum ar fi vrut s,i fac loc, &i se uitar unii la al ii ciudat4 cci n ar muierile n,aveau scaun n sfaturile $r$a ilor% 3ar ea venise, mldie &i frumoas, pentru,o pricin, &i se ntoarse spre ei c,un glas dulce4 5 -oieri dumneavoastr, nu v supra i daca v,n,tre$ cnd a i venit din 1JH

ar7 -oierii #m$ir% 8ra a&a de al$ &i cu strai ales, &i ei o cre#user lea&c% 5 M,a i cre#ut strin6 vor$i ea &i ncepu a rde cu ging&ie% 8u snt fiica Crheianului &i snt mritata dup +nton Budno, magnat al Behiei% mi spune i cnd a i venit6 5 +m c#ut n Biov asar, domni 9 se gr$i s rspund $oierul *ascan Furtun% 5 'i a i fost fa cnd s,au sculat $oierii de s,au lovit cu (om&a, pe ct am au#it6 5 3a, &,am scpat de la grea prime/die, mul mim lui 3umne#eu9 5 + avut (om&a ntr,adevr atta oaste6 8u am n eles c i,au fost de mare a/utorin r#&ii de la Crhei7 5 8 prea adevrat% I,au srit n a/utor orheienii c,un cpitan al lor (udor 'oimaru7 5 3a,da, ngn Magda< am mai au#it de el% 5 (re$uie s fi au#it, o ncredin *ascan% Fr el, noi rpuneam pe (om&a9 Magda mai fcu &i alte u&oare ntre$ri, apoi iar se ntoarse la orheieni% 3ar $oierii nu &tiau s,i spuie mai multe, &i nici n,apucaser a vedea la ochi pe nfrico&atul 'oimar% 2 8a tcu &i rmase gndindu,se pe scaunul ei, pn ce pan +nton Budno, v#ndu,i ochii um$ri i de triste , se gr$i s se apropie &i s se nchine naintea ei% 5 Spune,mi, sufletul meu, la ce te gnde&ti6 o ntre$ el c,un glas plin de dulcea % 8a l privi ca ntr,o mare deprtare, l cunoscu dup ple&uvie &i dup ochii o$osi i, &i,&i feri n laturi capul< dar cnd i vor$i a doua oar, &i veni n fire &i,i cuprinse $ra ul nl ndu,se n picioare% +poi se aplec asupra lui &i,l ntre$4 5 (e rog s,mi rspun#i, so ul meu, dac vei a/uta pe 3oamna noastr &i vom merge &i noi la Moldova7 5 3ac porunce&ti, de ce nu6 rspunse galant Budno% !ot merge &i pnO la scaunul Sultanului9 8a oft &i,l privi cltinndu,&i cp&orul, apoi fugi iar cu gndul departe%
NNN
Se ntlnesc prietini 'ec(i

Gn an &i mai $ine (om&a primi ve&ti dup ve&ti de la marginile Behiei cum c Moviloaia cu feciorii &i ginerii strng o&ti% ?epe#i n mai multe rnduri olcari cu plngeri la prietinii lui de la Stam$ul, artnd c la hotarele mpr iei, despre le&i, se isc tul$urtori< dar Sultanul &i petrecea via a n seraiurile lui cu cadnele &i se $ucura de cldirea celor mai frumoase moschei &i ci&mele din scaunul marei lui 1JI

mpr ii, iar sfetnicii unui a&a moale stpnitor nu se tul$urau cu gr$ire pentru tot ceea ce li se putea n#ri raialelor moldovene&ti% (om&a mai mn o fier$inte rugare, ca mcar s se trimeat un cuvnt de luare,aminte lui "antemir $ei din -ugeac< dar oamenii lui se ntoarser iar fr nici o i#$nd% 5 +tuncea ce facem6 ntre$ 3omnul pe -rnov, $oierul lui cel mai de credin % !gnii &tiu numai lcomia s &i,o sature% n fiecare an slu/itorii lor de la "etatea +l$, unde,i legat $irul mpr iei, &tiu s vie &i s ridice glas pentru drepturile mritului Sultan< dar la nevoie, cnd chiar o&tile lui "rai se pregtesc ntr,ascuns s ne loveasc, nu vd, nici n,aud nimica7 8rau singuri n sptrie, &i,n ograda ntins a "ur ii o&teni noi din .ara Gngureasc nv au mu&trul pedestrimii4 glasurile de porunc r#$teau lungi &i rsuntoare pn la ei% 5 8u fac ce pot, vor$i iar 3omnul, &i cheltuiesc cu leafa o&tirii &i $anii de comnd, 2 dar parc pot n elege ce furtun va veni asupra noastr6 'i chiar n o&tenii no&tri eu &tiu ce credin pot avea6 8i nu snt osta&i de ar cum era n vremea veche< &i $atr c le,am fcut straie nou ver#i &i le,am dat ldunci &i pene argintate la cu&m, de snt mai mndri dect haiducii le&e&ti, 2 oare la nevoie vor muri ei pentru mine6 5 S sculm ara la nevoie, mria ta7 rspunse -rnov, mai mult ca s mngie pe *od% 5 "nd s,o scoli6 ;u po i s ii prostimea cea mult n picioare n vremea verii% Ba nevoie i vom chema, dar c i vor veni6 "e credin pot eu avea n staro&tii no&tri de inuturi67 (o i snt ri &i to i vor s m vnd% +m tiat attea capete ca s vr groa#a, 2 &i degea$a9 cci $oierimea,i totdeauna du&mnoas 3omnului, &i capetele tiate, ca $alaurului celui din poveste, i cresc iar&i la loc9 -rnov sttu un timp gnditor% 5 *ra s #ic, de la (urc nu,i nici o nde/de% "u pu inii ieniceri de la cet ile mrii nu putem face isprav% +tuncea numai la "antemir mai putem avea nde/de% 5 "antemir fr porunca !or ii nu se mi&c% 5 -a eu socot, rspunse $oierul, c va veni% S,i trimitem pe 'oimaru, &i nu e nevoie de poruncile mpr iei% +vem noi o prietinie veche, mria ta4 eu, 'oimaru &i $eiul -ugeacului% 'i dac vin tatarii, avem un a/utor $un, pe lng steagurile noastre de r#&i7 3omnul ddu cu ntristare din cap% "uvnt cu glas greu4 5 8 $lstmat, $oier Simeoane, acest pmnt al Moldovei9 "redin a oamenilor lui e ca o floare rar% Ladarnice snt $unt ile 3omnului, #adarnice ngro#irile lui9 "teodat stau &i m gndesc c mai $ine ar fi s,mi iau lumea n cap &i s m tot duc9 +u s m vnd to i7 5 *este&te, $oier Simeoane, sfatul, sfr&i oftnd &i gnditor *od< s vie $oierii s ncepem /udec ile7 -rnov ie&i singur n curtea plin de osta&i, trimese poruncile &i fcu vestire la poart c 3omnul curnd ncepe /udecarea pricinilor% +poi trecu singur spre 11J

chilioara lui de su$ ganguri &i cuget #m$ind la nfrico&area lui (om&a% 5 'i de mine se ndoie&te, murmur $oierul7 3in snge cre&te la vedere o floare otrvit9 (udor 'oimaru primi dup o sptmn un rva& lung n care -rnov i lmurea ve&tile de la Behia &i nepsarea (urcului% 0*od te ndeamn, dup sfaturile mele, i mai spunea Simeon, s faci un drum pn la nohai &i s ceri lui "antemir s sar ntr,a/utor, la nevoie7 3u,te% -eiul va veni, pentru prietinia noastr71 +ceast scrisoare o asculta, cu fruntea plecat &i cu sprncenele ncruntate, &i $trnul Mihu n odaia lui (udor, n sat la 'oimre&ti% 8rau numai ei singuri, &i cpitanul inea nl at n lumin hrtia vnt cu pece ile rupte% 2 3up ce sfr&i de slovenit &i vor$ele de la urm de dragoste &i fr ie, 'oimaru ntoarse capul &i privi pe $trn% 5 "e #ici, unche&ule6 5 (re$uie s te duci, rspunse $trnul% 5 'tiu, &i m voi duce% 3ar te ntre$ cnd se va strpi $uruiana aceasta care cre&te n Behia6 +$ia s,a a&e#at ara &i iar se scoal vduva% Iar vor veni le&i &i ca#aci% Fr lini&te &i fr tihn vom fi< &i dac Moviloaia rpune pe (om&a, Crheianu &i el ne va rpune pe noi97 'oimaru se nl n picioare% 5 "e vrei s faci6 l ntre$ $trnul ridicnd spre el ochii% 5 M duc s,mi gtesc calul9 *ara,i sfr&it, &i,i vremea cnd se adun o&tile7 -trnul, rmas singur, ntinse mna spre rva&ul lui -rnov &i,l ceti, nc o dat, cu luare,aminte, numai el% +poi clti din cap c,o sim ire de ngri/orare &i oft din adncul rrunchilor% (udor intr dup o vreme &i ncepu a trage, din l#i &i din cuiele de lemn $tute n pre i, straie &i arme% &i scoase &i $oitorii cei nal i de mod nem easc &i pinteni de fier cu col i mari7 3up patru #ile, la Sntmria cea mic, a crei slu/$ cade n H ale lunii $rumrel, 2 (udor 'oimaru gsi pe "antemir $ei n trg la "u&eni, lng ;istru% (urcii, moldovenii, tatarii &i toat amestectura de neamuri din pr ile Muncastrului &i din unghiul Mrii pe care,l stpneau nohaii se aflau aduna i la iarmaroc, deoarece la aceast #i de nceput de toamn negu torii levantini &i malte#i aveau o$icei s desfac mrfurile aduse de departe n cor$ii cu vntrele% "antemir $ei, cnd v#u pe 'oimaru naintea lui, desclecat, stnd drept &i #m$indu,i, 2 ridic amndou $ra ele n sus &i se repe#i la el% Se srutar de trei ori, &i se privir n luminile ochilor, cci se despr iser de patru ani% (atarul se ntoarse apoi spre slu/itorii lui &i le ddu porunci, 2 &i apucnd pe 'oimaru de $ra l trase dup el% 5 :aide cu mine, frate, i #ise, 2 am n trg aici un vr4 totdeauna g#duiesc la casa lui% (e vei hodini la el% Mni mergem unde am &i eu sla& $un, cu #id de 111

piatr7 n drumul lor erau ntinse numai tr$i su$t adposturi de pn#, 2 &i trgul statornic, ca toate a&e#rile ttr&ti, n,avea dect csu e /oase de ciamur, fr pomi, fr mpre/muiri% 5 "e te ui i a&a mirat6 gri r#nd "antemir% Satele &i trgurile noastre snt ta$ere% +$ia ne,am a&e#at aici, &i mni poate le drmm &i poposim n alt parte7 5 !oporul tu are alt fire7 rspunse 'oimaru< e mi&ctor ca nsipul% 5 +&a,i, a&a,i9 ncuviin r#nd $eiul% *oi snte i ca &i codrii de la Crhei, care stau n locurile lor de,o mie de ani7 5 'i vor mai sta9 gri c,un oftat 'oimaru, dac se va milostivi 3umne#eu de noi7 "antemir l privi cu luare,aminte, apoi l trase ctr o csu /oas &i lung, mpr it n locuin pentru $r$a i, harem pentru femei &i gra/d pentru vite% 8rau toate su$t un singur acoperi&, &i 'oimaru sim i ptrun#ndu,i n nri mirosul iute al gunoiului de cai< dar intrnd n camara /oas, cu ferestre mici, gsi cur enie desvr&it &i covoare de pre , &i perne de matas pe divanurile /oase de pmnt $tut &i lipit cu ngri/ire% Stpnul locului, un om crunt la $ar$, cu tur$an n cap, 2 i primi &i se nchin naintea lui (udor, artndu,i cu mna locuin a &i spunndu,i, n grai ttrsc, c toate snt ale oaspetelui4 patul de hodin, $lidul de mncare &i vor$a $un9 5 +cuma spune,mi, frate, gri "antemir a&e#nd pe 'oimaru lng el, 2 de ce,ai oftat a&a de greu mai nainte6 te amenin vreo prime/die6 +sta nu se poate% (e vd teafr &i sntos< e&ti lng mine< aici nu te poate a/unge nici cel mai mare du&man al tu9 5 Slav 3omnului, snt tare, gri r#&ul% 5 Inima i s,a tmduit67 5 3e mult, $eiule, de mult% 5 +tuncea ce este6 5 (om&a e prime/duit dinspre partea Movile&tilor &,a le&ilor, rspunse (udor% 5 +&a6 'i,mi ceri a/utor pentru (om&a6 ;,am primit nici o carte de la Stam$ul, &i *oievodul vostru e un om n care n,am credin , &i pentru care n,am dragoste7 5 "arte, i va veni de la mpr ie, ntmpin r#&ul, dar m tem s nu fie prea tr#iu% 5 'i ce te doare pe tine6 5 M doare, cci, 2 cum spuneai tu, frate, mai nainte, de codrii de la Crhei, 2 am prins &i eu rdcin adnc pe mo&ia $trneasc% +cu patru ani, cnd ne,am mprietinit, eram singur pe lume% +st#i m doare inima pentru mul i% 'i mai ales m doare gndindu,m c cel ce,a $u#dugnit pe printele meu &i a ucis at ia 112

de,ai no&tri, se va ntoarce de i#noav &i va prpdi &i ct r#&ime a mai rmas% 3ac po i da un a/utor, $eiule, d,l9 5 8u n,am n eles niciodat, rspunse ncet tatarul, ndr/irile voastre pentru pmnt, certurile &i sngele vrsat pentru un col i&or de grdin, cnd lumea lui 3umne#eu e a&a de mare7 5 'tiu7 tu nu po i pricepe7 gri cu glas mi&cat r#&ul%% ;ici eu mai nainte nu pricepeam< dar a fost n sngele inimii mele aceast durere, 2 &i s,a vdit curnd% nainte nu m temeam4 eram singur% +st#i m tem4 snt legat de lucrurile statornice9 n um$ra cmrii, pe divanurile moi stnd, 'oimaru i povesti lui "antemir cum stau lucrurile &i,i art &i rva&ul repe#it de -rnov% 5 -ine, #ise $eiul, cat s m gtesc, poate s ai mai curnd nevoie de mine% *om pleca amndoi chiar pe loc, s vestesc aulele mele, &i s le ridic% *ei vedea &i cum pregtesc &i las tatarii no&tri hran pentru muieri &i pentru copii7 n adevr, admndoi prietinii, chiar n seara aceea, plecar pe cai, pe dreapta step a -ugeacului, n care f&iau, ct vedeau cu ochii, ier$urile uscate &i necosite% 8ra o singurtate ca pe,o mare &i tremurau ntinderile su$ lumina nehotrt a amurgului ca vlurele fr sfr&it &i fr hodin% 'i ei cu slu/itorii se duceau grind ncet despre amintiri &i povestiri r#$oinice% ntr,un tr#iu, mergnd a&a pe crarea a$ia $nuit n ier$urile pustiei, printr,un cotlon necunoscut al lumii, "antemir, r#nd ca de ni&te minuni, ncepu a povesti lui 'oimaru ce,a aflat n #ilele acelea de la negustorii strini, care cltoresc pe mri% 5 mi spuneau cor$ierii, gria domol, c um$l cu cor$iile nou#eci de #ile &i a/ung la lumea cea nou pe care au descoperit,o spaniolii7 +colo snt oameni sl$atici &i ape de #ece ori mai late dect 3unrea, &i codri care nu mai leapd frun#a niciodat7 'i dup acele ape &i codri, n pustiet i de piatr, unde cad i#voare n prpstii ca,n ni&te cupe, din veci s,au strns, s,au frmntat &i s,au cernut n stropi nsipurile, &i s,au ales $ul#i de aur mari de nu,i poate ridica omul n $ra e7 'i ei #ic c iau hran pe un an, &i arme, &i se duc, trec apele, dau foc la pduri, se $at cu oamenii sl$atici &i,i omoar, &i cte,odat a/ung la aurul acela care scnteia# ca un soare printr,o perdea de ap7 5 *ra s #ic, dup mri, snt alte uscaturi7 #ise cu uimire r#&ul, &i pmntul niciodat nu se sfr&e&te9 5 8u &tiu6 3ar parc,a& vrea cteodat s pornesc &i eu ntr,acolo7 'i,mi mai spuneau ei c la ara Fran u#ului este un crai &,un vldic7 "raiul se duce la $iseric &i la petreceri, iar popa $ate r#$oaiele criei7 5 "um vd eu, vor$i r#nd 'oimaru, lumea veche de,aici se sfr&e&te, 2 &,are s tre$uiasc s ne mutm n cealalt7 +stfel mergeau vor$ind &i trapul cailor aproape nu fcea #gomot< numai ntinderile susurau ca apa n ntunericul nop ii% 'i ei erau ferici i, su$t stele, ca 113

$uni prietini care se revedeau% 3up ce a/unser a doua #i la ta$ra nohailor, c#ur la hodin< dar mai nainte avusese gri/ $eiul s trimeat porunc n toate pr ile la aulele r#$oinicilor% 'i,ndat ce se strnser clre ii tatari, 'oimaru fu de fa la vntoarea cea mare de toamn a lor, dup care,&i pregtesc la fum pastrama tare de cal% !ornir cu to ii, cale de,o #i la um$let, ctr smrcurile cele mari de la mia#noapte, unde o$liciser ei c se in caii lsa i slo$o#i n step &i sl$tci i de ani &i ani de #ile% Seceta verii i adusese ncet,ncet ctr mla&tinile de la "ortal% 3up ce a/unser &i ddur de ei, i scular din toate pr ile &i,i mpresurar pe ntindere de,o po&t, cu larm mare, &i chiote< &i spriindu,i necontenit &i tot strngnd hituiala, i grmdir n smrcuri unde sl$aticii se nglodar cu copitele lor mari, fornind, tremurnd, &i privind cu spaim la vntori% "nd ncepur a,i ucide nohaii cu sge ile &i cu suli ele lor, 2 se v#u semnul co#ii de cal fugind pe vnt n lungul pustiei &i gr$ind spre ei% 5 Mi,au trimes $trnii veste9 strig "antemir ntorcnd calul ctr mia##i% "e este oare67 'oimaru cuta s ptrund deprtarea &i se gndea c pentru el vestea nu poate fi $un4 ori e veste de la crmleni pentru r#$oi la alte hotare ale mpr iei, &,atunci "antemir l ls< ori e veste de la Moldova, &,atuncea a intrat sa$ia n ar, asupra lui (om&a9 (atarul, copil al pustiei, avea priviri mai ptrun#toare, &i puse mna stre&in, la frunte< apoi se ntoarse #m$ind spre fratele lui de arme% 5 Cmul nostru nu vine singur9 #ise el% +learg dup dnsul doi clre i cu cu&me nalte7 S &tii c vestea,i pentru tine97 +cuma ncepea a deose$i &i 'oimaru cu&ma nalt a orheienilor lui% *eneau repede cei trei clri, parc,i mpingea de la spate vntul mrii% "urnd steagul ttrsc c#u n /os fluturnd &i clre ii se oprir, cu caii gfind de trud, la cinci pa&i% (atarul #ise scurt, nchinndu,se lui "antemir4 5 +u venit doi trime&i de la Moldova7 "ei doi flci orheieni &i urnir caii spre 'oimaru, &i scoaser cu&mele, &i unul #ise4 5 "pitane (udore9 ;e,a trimes unche&ul Mihu s venim ntr,o ntinsoare pn unde te,om gsi4 s, i spunem c au intrat pe la :otin le&ii, cu 3oamna Irimiei &i cu mult oaste9 (udor &i inuse sufletul, pn ce trimesul &i isprvi cuvntul% Se ntoarse rsuflnd adnc spre "antemir $ei% +cesta,i puse mna pe umr &i,i #ise4 0Mergem91 2 +poi &i repe#i calul nainte &i ncepu a,&i chema mr#acii, poruncindu,le s ntoarc oamenii pe loc la ta$r &i s,i gteasc de r#$oi% 114

NNNI
Cu% i do%niile snt trec toare" ca toate

Movile&tii intraser cu oaste tare n ar% (om&a le inea calea pe drumul Ia&ilor< &i toat clrimea r#&easc de la Crhei &i Soroca pornise ca o furtun n a/utorul 3omniei, cu (udor &i cu tatarii pe care n fug i putuse ridica $eiul "antemir% Satul 'oimre&tilor rmase trist, apsat de ngri/orri, ca de un nour% C vreme $trnii &i femeile nu &tiur nimica despre ntmplrile din sus, dar aveau nde/de c 3umne#eu va fi cu dreptatea lor &i nu va ngdui s,i calce iar nemila &i aspra lcomie a lui Crheianu% !rintele 'tefan n fiecare amurg fcea o slu/$ de vecernie, &i cu to ii intrau cu inima nfrnt &i cu capetele umilite n $iseric% 'i,n serile frumoase ale nceputului de toamn, dup ce se ntorceau lucrtorii din vii &i de la treier, 2 se strngeau cu to ii n larga ograd a $trnului Mihu, vor$eau ncet despre lucruri trecute &i a&teptau ceva, un semn, o veste% 3up ce se scuturar deplin frun#ele, 2 porni a cnta un vnt fioros de la mia#noapte, &i, ca ni&te paseri spriate de apropierea nghe ului, slu/$a&i domne&ti trecur spre cet ile de la Marea% 3in ce spuneau ei, nu se putea &ti nimica hotrt4 har urile dintru nceput fuseser n folosul le&ilor &i ca#acilor% !rcala$ul de la :otin vnduse pe 3omn &i trecuse de partea nvlitorilor% 3ar 3omnia striga ntruna gloatele &i fgduia leaf% 2 'i se strngea rnime mult% "u pmntenii nd/duia (om&a s poat da o i#$ire mare &i s frme pe du&man% 3ar dintrodat, ntr,o noapte, pe vifor de ploaie, 2 c#ur n sat, u#i pn la os, flmn#i &i #dro$i i de trud clre ii pleca i la r#$oi% *eneau mpu ina i, erau mohor i, &i vesteau cderea (om&ei% Ie&i satul cu uhali n cap &i cu lumini n ttrci sco$ite< fr lacrimi, fr rcnete, primir muierile &i $trnii pe cei ce soseau ntregi, &i,&i &optir ca pe,un cuvnt de tain numele celor c#u i su$ s$ii &i rma&i n cmpii deprtate% 2 'oimaru co$or lng Mihu cu greutate &i trecu n csu a lui, fr s rosteasc nici o vor$% +colo Bie aprinse lumnarea de seu &i a un foc de vreascuri n so$% ",o mn (udor &i descheie cont&ul greu de ap, l lepd la pmnt &i rmase palid n tremurul luminii, cu $ra ul stng nf&urat n pn# &i cu pumnul legat cu curele de chimir% 5 Snt mpu&cat la mn9 gri el ctr $trnul Mihu Gnche&ul &i a inti asupra lui ochii lucitori< sttu a&a ca ncremenit &i cufundat ntr,un gnd gro#av% +poi vor$i ncet, ca &i cum i era team de ceva4 5 i va fi fiind foame7 S trimet pe Bie la Savin7 Ie&i din odaie, dar nu #$ovi, &i se ntoarse ndat, um$nd n vrful degetelor% 5 -ra ul i,i frnt6 ntre$ el cu $lnde % 5 ;u, mul mesc 3omnului, dar e sl$it &i are nevoie de hodin7 Se a&e#ar amndoi pe scuna&e naintea focului% 11@

5 Gnche&ule, gri deodat (udor, cu ochii int n flcri% ;e,au $iruit Movile&tii% ;e,au tiat, ne,au sprcuit, ne,au alungat9 -trnul oft% +far f&ia necontenit ploaia pe vnt% 5 (re$uie s te desleg &i s te caut la ran7 vor$i Mihu% (e,ai #druncinat, te,ai nfier$ntat% S nu faci carne vie% 5 ;u, unche&ule, nu snt eu ntunecat din aceast pricin% 8u am un ir $un pentru a&a rni, precum &tii% 8 o doftorie pe care am nv at,o demult, cnd am nceput nti ost&ia, &i o port totdeauna asupra mea% M,am uns $ine cu dnsa, m,am legat strns &i cred c nu mi,a mai fi nimica7 3ar m gndesc la ce ne a&teapt, 2 &i parc vd negru naintea ochilor% Kudec ile vechi se sfarm, dreptul l taie sa$ia, &i nu vom avea domn &i divan care s ne spri/ine7 5 "um am trit pn,acum &,am i#$ndit, vom tri &,om mai i#$di7 #ise $trnul &i prinse a,&i frmnta n din i musta a sur% ;orocul armelor e schim$tor4 se poate s se ntoarc *od (om&a asupra du&manului cu putere proaspt &i s,l rpuie7 i va trimite a/utor mpr ia7 5 Se poate7 ngn cu ndoial (udor% (otu&i tre$ile mpr iei snt cu mare ncetineal% !e urm Moviloaia e &ireat, va trimete daruri la Sultan &i va fgdui haraci sporit7 (urcului nu i,i att de (om&a, ct de lna pe care o tunde de pe sraca ar, ca de pe,o oaie9 5 "uvnt drept97 ncuviin Mihu &i ddu ncet din cap, cu sufletul ptruns de amarnic durere% n pridvor, afar, cineva &i scutur picioarele< f&i o mn pe u& cutnd clampa prin ntuneric% 'i intr n odaie, cu ciu$ote grele de glod, +ni a% 5 +&a, #ise ea r#nd< ttuca nu mai are cu ce veni< i,am furat ciu$otele lui ca s pot r#$ate pn,aici9 +far e,o mi&elie &,un potop, de parc vine sfr&itul lumii9 7 !use /os, foarte ncet, traista pe care o aducea cu mare fereal< pe urm, re#emndu,se de u&orul u&ii, &i trase una dup alta, repede, ncl mintele de mprumut% ?mas n col uni, fcu un pas la o parte, se aplec &i scoase ncet o ulcic, o tigaie, o lingur, &i pit nvlit ntr,un &tergar% "u ele se nf i& la 'oimaru &i i le a&e# pe vatr, la foc% &i ncruci& dup aceea $ra ele pe piept &i privi lung la o&tean, uimit deodat de nf i&area lui% Se ngl$eni &i clipi din ochi, ngn4 5 8&ti rnit, $di 9 'oimaru prinse a rde, &i,i fcu semn cu $ra ul cel sntos4 5 ;u te spria, +ni , c nu mor din asta7 8a #m$i ndat, cu ochii n lacrimi% !rivi cu ndoial spre unche&ul Mihu< dar tot ndr#ni, se apropiere (udor &i,&i aplec fruntea pe pieptul lui ca s,o srute% 5 3e $ine ce,ai venit9 &opti ea nchi#nd ochii% M,am spriat ntr,adevr7 (rgndu,se la o parte, privi iar pe rnd la o$ra#urile ntristate ale celor doi $r$a i &i ntre$4 116

5 8 adevrat c *od a fost $iruit &i alungat6 5 3a, +ni , &i noi mpreun cu el7 5 +tunci e ru7 #ise ea sfioas% +tunci n eleg7 3ar eu nu v tul$ur sfatul7 Mnnc, $di (udore, 2 &i vor$i i ce,ave i de vor$it% 8u stau cuminte ntr,un col , tac, &i nu v supr cu nimica7 Crict de mhnit ncerca s par fata lui Savin pentru vestea cea rea de la r#$oi, totu&i $ucuria i r#$tea n ochi &i,n glas, deoarece se ntorsese cel pe care,l visa n toate nop ile% 2 Se a&e# cuminte ntr,un col , n um$r, cu mnile su$puse, pe cnd rnitul gusta din pita frnt &i din sor$itura de carne% 'i cu o deose$it luare,aminte, pndind pe su$ sprncene pe o&tean, ascult istorisirea r#$oiului de la rpa (ute&tilor% 5 Be&ii au venit pn la o $taie de pu&c de noi, gria 'oimaru nviorat de gustarea cald% 3in lim$ile pe care le,am putut noi prinde cu &ireclic, am aflat c ei vin cu cincispre#ece mii oaste4 ntre ace&tia era c#cime mult &i pedestrime ungureasc, oameni de ar adu&i de $oieri, de cum au ptruns le&ii pe la :otin, &i mai ales husarii care um$lau n mare rnduial su$ crmuirea lui "orec)i, 2 vitea# osta& dup ct l cunosc eu7 5 'i *od avea mai pu in6 ntre$ $trnul Mihu% Fata fugi cu ochii spre $trn, apoi iar spre 'oimaru% 5 ;u% ;oi am fost mai mul i, 2 dar pe lng clrimea noastr &i tatari, &i pe lng oastea n leaf, era m$ul#it mult prostime fr arme $une &i fr rnduial% 2 +m avut chiar de la nceput pagu$e, din pricin c ai no&tri s ,au seme it prea mult &,au ptruns fr nici o socoteal pn ntre ca#aci &i le&i% "hiar *od, sim ind c are gloat tare &i v#nd c a sosit &i "antemir cu mine, 2 a trimes o scrisoare ctre coconul +lePandru, n care,i #icea a&a4 0Fugi, $iete, la nv tur napoi, la le&ii ti, &i ia &i pe m,ta cu tine, cci altfel am s te $at peste ceaf &,am s te mn cu harapnicul naintea mea97 ;u ndr#ni, cci e&ti nc pui, &i ai ca& la gur71 'i alte multe cuvinte de ocar,i scria, cci *od (om&a,i aprig precum l &tii, &i ru de col 7 'i a/ungnd ei aproape de noi, *isniovec)i &i Samoil "orec)i, care ei erau cei mari &i rnduiau totul, au ie&it n larg de &i,au /ucat pu in caii &,au privit, apoi au poruncit s lege ta$ra dup rnduiala &i o$iceiul c#cesc% ',au stat a&a noaptea n aprare &i s,au frmntat la focuri &,au #vonit ntruna7 Iar cum s,a fcut #iu, s,au rnduit gra$nic, &,au pornit ca#acii de,au lovit pe oamenii lui "antemir &i i,au r#$it, pe urm oastea cealalt a n#uit la cele dou#eci de pu&ti de aram ale noastre, 2 &i cum au dat i#$ire, siimenii &i dara$anii au fcut ndrt pn la rp, au lepdat armele &i s,au dat supu&i7 5 ;umai vn#area rpune capetele crailor7 mormi frmntndu,se $trnul Mihu% 5 +&a este precum spui, unche&ule7 *eneticii, cu straiele lor mndre &i cu pan argintat, nu &i,au pus via a, cci n,aveau pentru ce< asta am mai v#ut,o &i 11E

la al i domni &i crai< numai noi oamenii de ar, nc/i i &i amr i, n ceasul acela greu cnd ne r#$ea puterea, am tras s$iile% +tuncea am strigat eu ctr to i r#&ii &i le,am spus un cuvnt pe care n,au s,l uite7 ',am nceput a $ate, &,am tiat pedestrime, &,am risipit ca#acii, pn ce "orec)i, odihnit, &i,a npustit pn#a lui de husari, $ul#i&, ca vntul< &i,n calea lor n,am mai putut sta7 ;e,am frnt, ne,am risipit &i noi, dup ce nu mai era nimene nici la dreapta, nici la stnga noastr, &i rmseser numai ticlo&ii siimeni deasupra rpei (ute&tilor7 i vedeam pe cnd m trgeam cu ai mei, cu $ra ul sngerat4 intraser le&ii n ei, &i le plteau pentru c s,au plecat &,au lepdat armele4 &i,i tiau, de socot c i,au cldit pe to i, unii peste al ii, n rp7 Cf9 unche&ule Mihu, otrvit e ceasul nfrngerii9 B,am mai ncercat eu n via , dar atuncea nu,mi psa, &i m $team ca siimenii pentru sim$rie4 eram vesel c scap cu via 9 3ar acum ne alunga sa$ie iute% 2 'i n elegeam c toate ale noastre, strduin i &i nde/di, tot ce,am a&e#at aici la 'oimre&ti, toate snt prpdite9 *od 'tefan fugea ntre noi< i,am aprat pn,n drumul *asluiului via a cu s$iile% 8ra la dreapta mea, negru ca pmntul la o$ra#< cln nea din din i cu tur$are &i fura cu ochii ndrt< &i $lstma &i pmnt, &i 3umne#eu9 !rea ne$un, la popas% + co$ort de pe cal &i s,a nvrtit n loc rn/ind% !e urm m,a v#ut lng el, m,a privit lung cu lacrimi, &i,a plecat capul n piept &i s,a a&e#at pe ghi#delele unei fntni% Sta a&a, prpdit, &i nu spunea nimica7 -trnul Mihu ridic ochii &i, n tcerea care se ntinse, pru c ascult #$uciumul vntului% Lise dup aceea4 5 + fost (om&a om crunt4 3umne#eu s,l ierte pentru gre&alele lui% 3ar pentru noi, 'oimre&tii, a fost ca un printe7 'i fata, $trnul &i o&teanul rmaser n tcerea odi ii ca ntr,o singurtate< fclioara fe&tilei de seu rsfrngea lumini i n ochii lor< preau a se gndi la ceasul de cumpn< &i toamna cnta cu ciudate glasuri la ferestre% 5 3ar $eiul ce,a fcut6 ntre$ deodat unche&ul Mihu% 'oimaru #m$i4 5 "antemir6 8l &tie cum s,&i poarte tatarii7 C&tenii lui nu in mult piept< de la cea dinti i#$ire &i dau sama ce tre$uie s fac7 S,au tras napoi &i s,au risipit ca pul$erile< ei au cai iu i care parc #$oar% Mni se vor ntoarce &i vor fi ei mai tari, &,atunci, prdnd &i ar#nd la du&man, tot ei se vor gsi n c&tig7 +sta,mi spunea "antemir, cnd ne,a a/uns din urm, n amurgul serii, la al doilea popas% (atarii lui desclicaser, rupeau n din i carne &i pit, dup o$iceiul lor, vor$eau &i rdeau< pe cnd r#&ii no&tri parc prohodeau un mort% 8i n,aveau merinde, ori nu le mai venea s mnnce< ncon/uraser cele &aptespre#ece &ipote care i#vorsc n $udie, fiecare su$t o rchit, la ?acov n vale, &i tot se rnduiau la ap &i iar se ntorceau, parc erau cptu&i i cu /ratic pe dinuntru7 11H

Iar "antemir &i -rnov s,au a&e#at lng noi &i se uitau la *od ct e de amrt% 5 "e este6 a #is "antemir &,a #m$it< de ce se ntristea# 3omnul6 ca s se poat $ucura mai tare mni67 (om&a,*od a rsrit &i s,a uitat la $ei, parc nici nu,l cuno&tea% 5 +&a snt r#$oaiele, a grit iar tatarul, &i mai ales n Moldova% +ici &i furtunile se ntorc npra#nic pe crngul lor< acum vin din /os cu pul$eri, &i peste o clip se ntorc &i se prvlesc din munte cu puhoaie7 +tunci, la a&a cuvnt $un, &i Simeon, prietinul nostru a nceput a mngia pe *od 'tefan &i a,i spune c o&tenii din nou se vor aduna% 5 'i vom hr ui pe venetici, mria ta, #icea el, precum fceau 3omnii cei vechi, pn,or a/unge la istovire7 5 3ac i#$ndesc s,mi adun iar oamenii, a strigat (om&a privindu,ne, atuncea nu,i las, 2 cci tot tre$uie s ne trimeat mpr ia a/utor7 'oimaru tcu o clip% 5 +&a este, vor$i $trnul Mihu% 8l se gndea la turci7 +#i turcul, mni leahul< trec peste noi &i ne calc< unul rnduie&te o lege &i celalalt o sfarm% 5 +sta m gndeam &i eu7 rspunse ncet o&teanul% (rim ntr,o vreme de mare amrciune7 Fata #ise deodat din col ul ei4 5 3ac ar fi mul i ca $di a (udor, atunci altfel ar um$la tre$urile n ara noastr97 5 +ici erai, pu&chiule6 rsri mo&neagul &i scuip u&or ctr ea7 5 +ici, unche&ule7 +m a&teptat s isprveasc de mncat $di a, 2 &i acuma am s,i ntind pn# curat &i am s,i a&e# pern &i poclad pentru hodin7 Mna legat poate,l doare< dup atta um$let, poate,i trudit97 5 -ine, $ine7 ngn r#&ul cel $trn% +&a este< tre$uie s ne ducem% 'i acu ce,ai s faci, (udore67 5 +cu, rspunse o&teanul, am s m hodinesc #ece #ile% 3up aceea cred c mna iar mi,a fi tare% 'i,mi iau oamenii &i m duc s gsesc pe 3omn4 ori la -rlad, ori la Aala i, ori la -rila, dup cum vor fi ntmplrile7 +ni a ncepu a um$la prin cas, rnduind% -trnul, nainte de a pleca, iar se ngri/i de ran% 5 !o i s te duci, unche&ule, fr gri/, i #ise 'oimaru% 3oftor $un snt &i eu, &i am &i pe Bie, n odaia de peste tind9 "um rmaser singuri cei doi tineri, 2 +ni a se strecur spre vatr, cuprinse cu un $ra pe o&tean de dup gruma# &i,&i lipi fruntea de tmpla lui% 5 -di 9 suspin ea cu lacrimi, eu nu m duc de,aici7 +cuma pot s, i spun ct mi e&ti de drag% 3ac m,alungi, stau afar n #loat pn ce,oi pieri7 S m reped acas s spun c vin s te p#esc, 2 &i las,m s, i priveghe# la cpti7 i fac o legtur nou% i dau un pahar de ap< &i nu,mi spune nimica, 11I

nici nu te uita mcar la mine< &tiu c snt o urt, dar las,m, $di 7 cci eu am &tiut c,ai s vii suprat< te,am v#ut ast,noapte n vis, &i erai nve&mntat cu negru, fr cal &i fr arme7 C&teanul sim i lacrimi fier$in i pe o$ra#ul lui% ?idic mna dreapt &i cuprinse mi/locul fetei< o trase la piept &i o srut< &i se sim i nduio&at cum nu fusese nicicnd n furtunoasa lui via %
NNNII
,urerea lui *upn Stroie

-tlia n care (om&a fusese nfrnt, cu to i tatarii &i r#&ii lui, se dduse diminea tare, n cea dinti #i a lui octomvrie% I#$irea fusese scurt &i crncen< curnd disprur clre ii 3omnitorului risipi i n stoluri n #area (trnilor% ?maser pe loc numai mor ii &i rni ii, pe care,i sfr&eau de #ile s$iile &i suli ele< &i deasupra rpii de la (ute&ti, dara$anii &i siimenii n care le&ii au tiat fr contenire, pn ce le,au c#ut $ra ele de trud% 'i a#i rscole&te plugul acolo oasele mor ilor% ;emernicii oameni de ar, ngro#i i, lepdaser ghioagele, coasele &i topoarele &i ngenunchiaser, cu cu&mele n mn &i cu pletele n ochi% n ei intrase urlnd c#cimea &i i,ar fi potopit dac, la porunca lui "orec)i, nu li s,ar fi pus n cale cu lncile lor lungi husarii, oaste aleas de no$ili% 5 !ace9 strig Samoil nl nd n sus sa$ia% 3a i,v ndrt, pcto&ilor9 ;u ucide i oamenii care se dau ro$i9 +poi alerg n goan spre hatmanul *isniovec)i, &i, pe cai stnd, se srutar amndoi pentru $ucuria $iruin ii, 2 &i plecar n urm s m$r i&e#e &i s firitiseasc &i pe *od +lePndrel% ndat, dup semnul de adunare al trm$i ilor &i dup porunca htmniei, 2 pedestra&ii desprinser chervanele legate, le rnduir cu caii nhma i &i se pregtir de intrare n scaunul 3omniei% :usari le&i pornir pe dat la :otin ca s,aduc, n carte grele, pe 3oamna 8lisa$eta, pe 3omni a 8caterina &i celelalte su$ iri &i ginga&e o$ra#e femeie&ti% 2 Iar *isniovec)i, rnduind oastea &i tot alaiul, ddu porunc de naintare spre Ia&i chiar asupra amie#ii% -oieri clre i sosiser din partea unora din $trni, &,a printelui mitropolit< drumul, era slo$od4 trgul a&tepta domn nou &i priveli&te mare% *estea nfrngerii lui (om&a trecuse prin Ia&i ca furtuna de grindin, cu $oierii &i clre ii nprasnic fugind pe cai, cu plete &i coame spul$erate% "nd alaiul fu rnduit, pan *isniovec)i veni la +lePandru &i,i #ise mndru, plecndu,&i sa$ia4 5 !rime&te scaunul printelui tu, *oievoade97 (inerelul cocon #m$i cu fa a lui prelung &i al$ &i,&i ddu pe spate pletele 12J

$lai% Su$ irel &i drept pe cal, n strai de domn moldovan, cu cont& scump &i gugiuman de so$ol, era frumos la vedere &i prea mai degra$ o domni n straie $r$te&ti% 3up o$icei, cnd a/unser la margine, le ie&ir ntru ntmpinare trgove ii, deprin&i cu toate schim$rile domniei, ca &i cu schim$toarea vreme a rii< &i n turnuri clopotele de aram prinser a cnta slava celui mai nou $iruitor% 'i intrar cu mare fal &leahticii cei mari, *isniovec)i &i "orec)i, avnd la mi/loc, ntre ei, pe fiul lui Irimia, 2 iar dup ei p&ea pe cai mndru mpodo$i i garda fran u#easc a cpitanului Montespin, care era n leafa 3oamnei 8lisa$eta4 erau n ea cinci#eci de cavaleri cu plato& &i coif, 2 oameni vechi de r#$oi, cu s$ii grele% !riveau mndri n /urul lor &i cu nepsare4 mai treceau printr,o ar &i mai vedeau un trg nenorocit% (ot a&a de $ine rndui i &i n straie scnteietoare trecur husarii le&i% 3up pasul tcut al acestora, 2 amesteca i &i glgio&i veneau $oierii moldoveni &i le&i, &i alt mult oaste cu miile de ro$i rani, mna i cu $ice4 au curs nluntrul trgului dou ceasuri ncheiate% 'i tocmai n urm, dup se slo$o#iser pe mrgini plcuri de prad, intrar $uluc ca#acii cu co/oacele lor stropite &i mn/ite de snge% "um se apropiar de "urtea 3omneasc, trm$i ile, fluierele &i do$ele ncepur a suna fr ntrerupere% n acest #von ascu it &i $iruitor, +lePandru intr n $iserica domnilor, 2 apoi ie&i &i trecu la palat unde l a&tepta tronul mpodo$it cu covoare% Castea umplu ograda &i toate uli ile din /ur pn la mari deprtri, &i $oierii &i le&ii se m$ul#ir n sala cea mare% +colo s,au firitisit cu to ii &i s,au m$r i&at din nou &i +lePandru s,a urcat pe tronul printelui su, 2 pe cnd nu mai conteneau &i tremurau ascu it $ucuroasele flaute% n vremea asta, se pregtea mas mare, iar o&tenii ca#aci &i le&i au nceput a mpunge pe trgove i, a n#ui spre dugheni &i spre neveste4 to i $iruitorii, &i cei de frunte &i cei de rnd, erau flmn#i de mncare &i petreceri% Ba aceast mas mare, n gra$ a&e#at, /upn Stroie Crheianu #ise ctr pan Budno, ginerele su4 5 +cuma, ntre dou pocaluri, dragul meu, s vor$im pu intel &i despre rnduiala pe care o poate face mria sa +lePandru n tre$ile rii% *ei vedea atuncea, pan +ntonie, c nu degea$a ai narmat dumneata cinci sute din servii domniei tale &i i,ai deprins la r#$oi7 5 Ma#urii mei s,au purtat ntr,adevr stra&nic7 gri Budno, ntin#nd ndrt, spre cupar, paharul% 5 3a< de asta te $ucuri, dar mai tare te vei $ucura, cnd cu adevrat te vei folosi de vite/ia lor7 5 "e vrei s spui, socrule6 ntre$ leahul r#nd% Crheianu trase mai nti ctr sine un taler mare, n care se afla ntins un crap de trei oc% l inu ntre palmele ntinse, parc l,ar fi um$rit, &i,l gust poftitor cu ochii% ncetinel dup aceea ncepu s,l spintece cu cu itul pe la spinare, ca s,aleag carnea $un, 121

rumenit,n undelemn, de estura de oase% 5 :of9 oft el purtndu,&i lim$a n gur &i nghi ind n sec< c $un lucru &tiu s gteasc monahii no&tri7 3ac nu erau ei, &i ia#ul lor din vale, 2 nu mi s,ar fi $ucurat ochii de,a&a $untate9 ;u pofte&ti, pan +ntonie67 +ntonie &i ntinse talerul< ncepu a gusta din pe&te mai mult din vrful $u#elor, &i privea uimit &i #m$itor la Crheianu cum mnca de pripit &i de gro#av% -oierul se ndeletnici o vreme cu crapul monahilor, apoi oft adnc, rsturnndu,se n scaun, &i,&i sor$i cu ochii nchi&i paharul mare de vin% 5 8i, amu s vedem ce mai face *od9 pufni el% n capul mesei, ntre no$ili &i $oieri moldoveni, +lePndrel sta drept pe un /il mai nalt% l $ucurase cel nti pahar de vin% ?dea &i vor$ea cu hatmanul leah, cu Samoil &i cu marele vornic ;istor &i le amintea, cu un #m$et de dispre , despre proasta &i ludroasa scrisoare ce,i trimisese (om&a naintea $tliei% 5 ;oi i,am scris rspunsul pe spate9 #ise el vesel, acuma cete&te &i n elege c seme ia lui a fost prea gra$nic9 2 'i cu degetele lui delicate, *od cel tnr &i mngie haina trandafirie de atla# &i,&i potrivi la piept ceasornicul de aur n chip de ou, 2 care,i arta c numai de patru ceasuri e stpn vremelnic al Moldovei% Crheianu cre#u nimerit clipa, 2 &i se scul n picioare, mare, gros &i $r$os% 5 Mria ta9 milostive 3oamne9 strig el c,un glas tare, &i se ntoarser ctr el nenumrate capete de oaspe i< noi cu dragoste te,am mpresurat, &i ne,am luptat ca s do$nde&ti ocina pe care i,a lsat,o milostivul &i vitea#ul tu printe9 +cuma te vom ruga n genunchi noi to i $oierii cei $uni de ar7 s faci mria ta rnduial, s plive&ti neghina, s ngro#e&ti pe ri &i s ne fii nou printe $un9 "ci noi cu to ii am ptimit de pe urma mi&elului de (om&a4 la to i ne,a rpit averile, ne,a mpr it mo&iile, &,am rmas calici n ar strin, mria ta7 5 -trnul a grit cuvnt drept7 glsui grav de la locul lui vornicul ;istor% Se cade s se ntoarc $oierilor tot ce au pierdut9 'i s fie iertat &i miluit &i prostimea< cci &i ea are loc su$ soare9 5 *om mpr i dreptate tuturora7 #ise +lePndrel, ridicnd mndru capul% *om chi$#ui cu $oierii &i sfetnicii no&tri, s aducem n ara noastr iar&i mrirea cea de demult9 !rivirile tnrului voievod se nflcrar &i le&ii se gr$ir s,l laude pentru frumoasele lui cuvinte% Crheianu se a&e# mul mit n scaun &i se,ntoarse spre ginerele su, clipind &iret din ochi% 5 *oiai, pan +ntonie, s afli la ce, i va folosi cu adevrat vite/ia ma#urilor domniei tale6 'tii c eu am n .ara,de,sus patru mo&ii cu pduri mari, cu ia#uri, cr&me &i mori% 3ar n .ara,de,/os am de dou ori pe attea, 2 &,acolo cre&team vitele mele cele $une, pe care le trimiteam la vn#are n Behia &i la nem i% +cuma i voi spune numai atta, c cel mai mare &i mai $un pmnt al meu, care ine de Murgeni &i se,ntinde &ase ori &apte mii de flci, e cel despre care, i griam odat, 122

&i pe care mi l,a rupt (om&a &i l,a dat o$ra#nicilor r#&i de la 'oimre&ti7 Ba acest pmnt am inut eu, pentru c a fost averea mea7 +colo mi s,au nmul it vitele, acolo am vii, acolo, ntre sate, am rate&e $noase &i mori care,mi aduc greu uium< &i ia#uri cu pe&te, &i cinci mii de &tiu$eie n prisci7 (oate le,am avut, cci mi le,a hrpit tiranul7 +cuma cat, pan +ntonie, s le do$ndim ndrt% +ceasta,i averea mea% "elelalte mo&ii, pe lng asta snt ni&te pustiet i9 5 "um6 strig r#nd Budno< eu te,am cre#ut, pan Stroie, $ogat mai mult n vor$e &i,n pofal9 'i vd c e&ti cuprins ct &i noi, n Behia7 5 +i cre#ut asta6 strig Crheianu cu suprare% 5 3a, mrturisesc, vor$i cu $un,voie pan +nton, &i te rog iart,m97 8u nu, i snt ginere pentru c,am socotit c vei fi avnd averi< eu m,am nchinat Magdei mele% !entru ea am m$rcat #ale< pe ea am urmat,o97 3ar de vreme ce spui c ai $unuri, se cade s le aprm &i s le c&tigm ndrt7 5 (ot ale Magdei &,ale domniei tale vor fi97 strig cu nduio&are Stroie, &i iar sor$i o cup de vin% 'i,n /uru,le vuia sala de un murmur greu, iar din ograd &i din alte ncperi veneau cntecele &i chiotele cavalerilor &i o&tenilor care nchinau &i ei $utur &i se sturau cu mncri, n scurt mplinite de la localnici% 5 BasO s se veseleasc9 gria ctr 3omn vornicul ;istor% +tta $ucurie pe lume are &i o&teanul9 Crheianu se plec spre urechea lui pan Budno% 5 Ainere9 spuse el cu veselie% 'tii ce,am cugetat eu, ct am stat &i am $ut acest pocal de vin6 Mult mi,a plcut mie n Behia un lucru4 Servu,i serv< $oieru,i $oier9 +i cu cine munci pmntul, ai cu cine ie&i la r#$oi9 Cmul tu l ,ai a&e#at, l,ai legat de pmnt, e,al tu9 !e cnd la noi, iu$ite, din pricina asprelor vremi, se risipesc pro&tii rani &i i,i apuc to i din toate pr ile7 'i snt locuri cu popor des, mai ferite, mai aprate, 2 &,acolo snt r#&i care,s mai fuduli dect noi, $oierii7 (are,a& dori eu s,i m$ln#esc &i s,i aduc la cumin enie, s fie ei ai mei &i s m cunoasc de stpn97 3up aceast dulce vor$ire ctre leah, /upn Crheianu ntinse iar cupa peste umr% 5 "ci eu, ncepu el iar, eu, $oierule, totdeauna am stat &,am cugetat cu /ale la risipa mo&iei noastre7 8ra odat mare, era odat tare, 2 chiar &i pe craii vo&tri i,a $tut 'tefan,*od cel -trn &i al ii7 +&a se gse&te nsemnat n letopise ul cel vechi slovenesc7 ntrea$ pe vornicul ;istor, s, i spuie &i el% 'i pe turci i,am $tut< &i pe unguri, &i pe to i7 +&a era n vremea veche7 'i de ce, iu$ite6 S, i spun eu de ce% !entru c poporul era asculttor, se scula ca un singur om la glasul lui *od, &i,al $oierilor7 +&a s fie &,acuma, 2 &i iar ne,om ridica unde am fost7 !e mine m doare inima, pan Budno, cnd vd ct de /os am c#ut97 !an Budno #m$i4 5 +tunci s,a&teptm pe Magda, care sose&te cu 3oamna 8lisa$eta, &i s ne ducem cu ma#urii mei s facem rnduial unde spui &i cum spui% +&a este67 -un 123

cuvnt6 5 3a, a&a este9 gri cu duio&ie Crheianu% Mult m $ucur c m aflu iar cu 3omnul meu, la ara mea, &i voi vedea iar priscile &i morile, &i grdinile, &i toate, care la noi s mai frumoase, $oierule, dect oriunde pe pmnt97
NNNIII
Se preg tete ceas r u

(om&a, a&e#at n ara munteneasc, ncepu s loveasc inuturile moldovene&ti din margine, r#$ind pn la -rlad% +rmata le&ilor &i,a 3omniei nou prinse a cunoa&te &,a supune ora&e &i sate, a&e#nd prcla$i noi &i staro&ti, ridicnd $iruri &i hran pentru oameni &i cai% 3oamna 8lisa$eta, aspr &i tare,n dorin ile ei, voia s in nchinat ara cre&tinilor le&i, &i s scape odat de ru&inea &i /ugul necredincio&ilor osmanli% C&ti proaspete tre$uiau adunate, $iruri nou pentru plata lor tre$uiau ornduite, &i ;istor vornicul &i hatmanii le&i o a/utau ntru i#$ndirea acestui vis ndr#ne % 3ar ara, pn la mplinirea dosurilor ei, era #dro$it< o&tile ncepeau n sate un iernatic silnic, lund cu hapca pnea, vita &i muierea omului< &i rnimea ngro#it se mi&ca, hotrt s fug iar peste hotare% ;er$dtor, Crheianul, cu Magda &i pan Budno, urmat de ma#uri, 2 co$or ctr ?ut, spre locurile dup care cu dragoste suspina de atta vreme% 2 'tirea sosirii lor o primi 'oimaru ndat% !a#nicii de la Murgeni nvlir n sat clri, alunga i parc de cineva din urm% 8ra ntr,o dup,amia#, 2 &i soarele de toamn lucea pe,un cer senin% "ei doi oameni se oprir, desclecar &i se repe#ir n ograd% (udor, cu mna nc legat, le ie&i nainte% 5 "e este6 ntre$ el ncruntnd sprnceana% 5 Kupne (udore9 gri unul din rani, Aavril Bostun< am #rit din foi&or pe $oierul Stroie venind cu slu/itori mul i7 5 8ra u&or de $nuit7 vor$i ncet (udor% + pornit fr ntr#iere% B,a i nsemnat6 B,a i v#ut $ine6 5 3oar l cunoa&tem9 strig Bostun% ;umai el i a&a de mare &i are un $r$oi a&a de groa#nic9 nc s,au oprit n locul unde face ?utul ia# &,au privit nspre ostrov7 5 3e ce6 nu era singur6 5 ;u% 8ra &i cu al i $oieri de,ai lui7 5 -ine, gri 'oimaru, dup o clip de gndire% 3uce i,v &i chema i n gra$ aice pe $trni, la sfat7 'i da i semnul de clopot< tre$uie s steie oamenii gata asupra armelor &,a cailor% !arc eu pot &ti gndurile Crheianului67 "lre ii nclecar n gra$ &i pornir s ndeplineasc porunca% 2 n sat se isc #von, deodat% 'oimaru au#i n vecintate glasuri spriate de femei care,&i 124

chemau copiii< oamenii se adunau pe,acas &i,&i grmdeau n staule vitele< copilandri adunau n goan, clrind pe de&elate, grme#i de cai care neche#au% 2 8ra o vreme limpede &i dulce de toamn &i toate #gomotele se au#eau deslu&it7 'oimaru chem pe Bie &i,i porunci s,i gteasc murgul &i s,l ie n&euat% +poi numai c,o mn &i prinse sa$ia la chimir &i,&i ndes n cap cu&ma de oaie% 2 !e poart intr, dr# &i morocnos, $trnul Mihu< veni apoi printele 'tefan< &i dup el al i $trni, crun i &i al$i, 2 cei mai vechi &i mai mari ai neamului &oimresc% l ncon/urar pe o&tean, &i ddur cciulile $rumrii pe ochi, &i se re#emar n toiege% 5 + i au#it6 strig deodat (udor, privind aprig n /uru,i% + venit Crheianu la Murgeni% 5 3a, vor$i rar &i ndesat Mihu, a venit s stpneasc iar pmntul rpit% 5 ;u &tiu de ce,a venit9 gri 'oimaru nl nd capul% + venit cu slu/itori s ieie cu sila ce era tot al nostru &i ce ne,a ntors /udecata cu dreptate6 8 al lui, ori e,al nostru6 5 ;u,i al lui9 nu,i al lui9 gemu cu trie Mihu4 e,al nostru &,al strmo&ilor no&tri mor i97 5 +tunci l aprm6 "a ntr,o nfiorare, (udor i petrecu pe to i cu privirea,i scprtoare% -trnii tcur% "hiar Mihu, cu spinarea aplecat, &i frmnta o$ra/ii #$rci i &i cugeta ce rspuns s deie% !reotul &i ridic privirile asupra o&teanului &i gri domol4 5 B,om apra cu hrtiile noastre< acum se cuvine oare s tragem sa$ia6 5 -ine, mormi nemul mit Mihu% 3ar el cu dreptate vine s ni,l ieie67 5 8u v ntre$ un lucru4 nc o dat9 vor$i scurt 'oimaru% +l cui e pmntul6 5 8,al nostru, drept, rspunser $trnii ridicnd $r$ile% 5 +tunci de ce rvne&te $oierul cu arma la el6 5 Sta i7 vor$i iar preotul7 S a&teptm, oameni $uni9 3e ce s ne,nchipuim c vrea s,l ieie cu arma6 "e6 e ara n prad, pe mna turcilor6 3oar e &i el cre&tin ca &i noi% +m trit la un loc cu dnsul &i ne cunoa&tem% 'i vom mai tri, cci &i el are mo&ie dreapt a lui n coasta noastr7 S,i cerem /udecat nou, oameni $uni, s mergem iar la 3omnie, 2 &i s puie pe masa divanului fiecare ndreptrile lui9 'i oare vor fi ochii oamenilor a&a de or$i i s nu vad6 &i 3umne#eu, chiar, ne va lsa pieirii6 !entru pcatele noastre n,am suferit destul pn,acuma67 -trnii se ntoarser spre preot, mul mi i de cuvntul lui cel $un% 5 n eleapt vor$7 rosti ncet &i cu stpnire 'oimaru% Suflete $une &i mpcate din pricina $trne ii97 + i uitat rut ile de altdat6 !entru dreptul nostru, pe care de la dumneavoastr l,am nv at, eu am s ntre$ pe gospodarii mei cei tineri, cu care am fost la oaste &i m,am luptat pentru *od% !e dumneavoastr, unche&ilor, care,mi snte i prin i &i rude $une, 2 tot am a v mai 12@

ntre$a, a doua oar, ceva4 cine,a #dro$it cu $u#duganul &,a ucis pe tatl meu, care a luptat cu dumneavoastr alturea, cnd era i tineri6 5 "opilul are dreptate< voi a i m$trnit9 gri cu trie Mihu% 5 +m dreptate, #ise domolit deodat 'oimaru, cci de la dumneata am nv at s iu$esc mo&ia7 "nd au intrat mai dinioarea vestitorii n sat, &i mi,au dat &tirea sosirii Crheianului, &,au risipit,o apoi tuturora, 2 nevestele &i copiii mai $ine au n eles c vine un vnt de prime/die< &i tot freamtul care s,a de&teptat n sat a artat inimii mele c nu se n&al97 5 +re dreptate nepotul9 vor$i mai tare Mihu% 5 "u toate acestea s stm pe dreptatea noastr 2 &i s a&teptm7 ncheie 'oimaru, dar cu caii &i armele gata7 -trnii &i plecar frun ile, apoi m$r i&ar pe o&tean4 sim eau &i ei a cui e dreptatea< dar peste apa sufletului lor, odat tul$urat, acuma se ntinsese luciul uitrii &,al iertrilor% "lopotul prinse a suna n turnul $isericii< 'oimaru se ndrept spre intirim, tcut &i cu sufletul #$uciumat% Sttu naintea pietrei pe care era scris numele lui Iona&cu, &i prea a se gndi% 2 *isa la ntmplrile care se puteau isca, &,o nelini&te grea l cucerea clip cu clip% (otu&i, cu mi&cri hotrte &i cu ochii aspri, intr n adunarea o&tenilor lui, cerndu,le s fie gata pentru orice ceas de prime/die% 5 S ie fiecare om mna pe sa$ie9 gri el cu str&nicie% 3ar dup,amia#a trecu lini&tit, fr ntmplri, &i soarele se cufund ntr,o pcl u&oar, ca,n ni&te mri de pace, ce se ntindeau dincolo de #ri7 Str/erii trime&i spre Murgeni aduser cuvnt $un4 lini&te9 5 "e gnd are $oierul6 ntre$ Mihu, privind cu ndoial spre fecior% 'oimaru nl din umeri &i oft< strnse mai $ine chinga care,i inea $ra ul legat la chimir &i nu rspunse% ndat ce se ntinse um$ra serii, 2 rsri luna ctr pustiet ile -ugeacului, mare &i sngeroas, pe un cer fr nici un nour< &i la poart se opri un str/er, aducnd pe un slu/itor clare de la Murgeni% 'oimaru se a&e# pe prisp, ca &i cum n,avea nimica de ascultat% -trnul Mihu a&tept s nainte#e omul $oieresc pn,aproape &i,l ntre$ cu prefcut lini&te4 5 "e veste, voinicule6 5 -un pace, /upne7 #ise slu/itorul% -oierul nostru a venit la Murgeni% 5 'tim% 5 'i m,a trimes s v spun cuvnt $un4 domnia lui vra s se mpace cu dumneavoastr7 5 +&a6 5 3a, precum v spun% Lice $oierul4 3omnia nou s,a a&e#at pentru mult vreme< ara nu mai tre$uie $ntuit< s punem la cale tre$urile noastre4 fiecare cu drepturile lui &i 3umne#eu cu to i7 126

5 +i grit cuvnt $un, "onstandine7 vor$i cu glas mai m$ln#it mo&neagul% ;de/dea l fcea mai $la/in, 2 &i cuno&tea &i chema pe nume pe slu/itor, care era un ran, a&e#at de mult, vecin, pe Murgenii $oierului Stroie% 5 "e rspuns s dau6 ntre$ omul% -trnul privi spre 'oimaru% 5 ;ici un rspuns< s vedem7 mormi o&teanul% Slu/itorul plec, pe drum luminat de lun% n sat prea c s,a ntins deplin lini&te% 3ar la fntna lui Aro#av, ctr pdurile Murgenilor, erau aduna i &i tre/i, cu cai n&ua i, r#&ii% (udor chem pe Bie &i porunci s,i aduc murgul &i s ncalece &i el, cu snea a ncrcat% &i cercet sa$ia &i porni ctr Murgeni, s se ncredin e#e singur, cu ochii lui, ce se pregte&te &i se fier$e la curtea Crheianului%
NNNI*
Magda se arat a treia oara

Buna se ridica n singurtatea cerului, plit, ca o foaie rotund de cositor, 2 &i risipea n ntinderi, spre vi, spre codri, spre ima&uri &i ape, un fel de cea de lumin, care &tergea marginile hotrte ale lucrurilor% (udor &i duse n $uiestru calul o vreme, apoi l ls n pas moale, &i, apucnd drumul cel mare al Murgenilor, se gndea n trista lini&te de toamn% *edea limpede n gndul $oierului< cci acuma l cuno&tea &i,l n elegea pe Crheianu% 2 "e cutau slu/itorii prea mul i cu el6 3e ce trimesese un rspuns $la/in r#&ilor6 Gn $oier mare &i cu trecere la 3omnie, cnd roste&te o vor$ ca asta $un, r#&ii tre$uie s cad n genunchi de $ucurie, &i s se duc cu mare gra$ la curte, la Murgeni, ca s mul measc pentru mil &i pentru cuvintele mpciuitoare9 3ar odat acolo, fr larm, fr pricin, $oieru,i poate supune, i trimete la Ia&i, ori i ine la oprire% Fr cpitenii, satul poate fi clcat, dove#ile &i uricele pot arde odat cu toate gospodriile r#&imii% "ci acum nu mai poate fi mil% 'oimre&tii au fost trup &i suflet ai lui (om&a, 2 &i la domnie nou nu pot avea nici intrare, nici ndurare% !entru deplin &i ve&nic mpciuire, un om ca Crheianu, care mai fptuise &i altele, poate pune o cruce peste satul unde vor fi sl&luit odinioar o&tenii vechi &i aprtorii de hotare9 'i trista istorisire a unche&ului Mihu i veni din nou n minte, cu cea dinti ridicare pentru dreptate a neamurilor lui, &i cu pieirea celui mai $un dintre ei, a printelui lui, 2 pe care parc,l purta mort n suflet, cu nenduplecatul cuvnt al r#$unrii% "um de,a putut el &ovi odat6 'i la acest gnd de ntre$are, i se art ne$una &i trectoarea lui dragoste pentru Magda% 8ra a&a de tnr, de ginga& &i de frumoas, &i mestecenii 12E

tremurau asupra lor atta tain, pe cnd suna u&or codrul n adncimi, 2 nct tinere ile lor ne&tiutoare s,au legat ca pentru vecie% 3ar s,au despr it dup o clip, 2 &i despr ite au rmas9 + iu$it,o el oare cu adevrat6 + iu$it,o< dar ncet,ncet s,a strecurat, ca din pmnt, prin mdulri, o ghiar n el, &i s,a urcat &i i,a cuprins inima% ',un glas ca o chemare, picurndu,i ve&nic n urechi, l,a fcut s,&i ntoarc au#ul spre mormntul celui fr hodin% 'i,ntre dragostea lui prpdit &i el, s,a a&e#at ca o pcl, 2 &i s,a ridicat n pcl um$ra sngerat7 5 ntre noi e snge7 &opti ca,ntr,o nlucire o&teanul% Bie l ntre$ din urm4 5 +i spus ceva, stpne67 5 ;u< m gndeam la un lucru de demult% 5 Stpne, gri iar Bie dup o clip, &tii c ne apropiem de Murgeni &i ntlnim oameni67 ?#&ul &i scutur pletele &i cerc s,&i alunge gndurile% (ot acest vis al dragostei de altdat i,a venit pentru c era ncredin at de un lucru4 Magda era aproape de el, la curtea din Murgeni% Lm$i de sl$ciunea &i de visurile lui% 5 "ine,i pe drum naintea noastr6 &opti el apoi deodat, stpnindu,&i calul% 'i se opri fr team n lumina lunii, a&teptnd% "urtea de la Murgeni, cu lumini aprinse, tre$uie s fi fost la o fug de cal, de coasta de su$ codrul cel mare% ?utul se mpr&tia chiar naintea lui n ia# larg, ct $tea ochiul< &i spre ostrovul cu slcii aplecate &i desfrun#ite pluteau puncte negre &i mrunte4 erau ra ele sl$atice, ie&ite pe podul argintiu al lunii% !rin lumina nehotrt, veneau pe drum doi clre i% naintau< sosir aproape< &i deodat n fa a ochilor lui 'oimaru se a&e# pcla &i se ridic um$ra sngerat% !arc,ar fi fost un vis% 3ar era aeve4 &i cunoscu la c iva pa&i de el pe fata Crheianului, urmat de aproape de un $r$at% nti socoti c,i /upn Stroie< dar era un strin% "um o v#u inima i se strnse ca,n cle&te% +poi o atin i &i sim i c despr irea lor era ve&nic% "um o v#u c l,a cunoscut &i,i #m$e&te, mnia pe care i,o /urase, &i furtuna vor$elor, &i fulgerul ochilor pierir% Se sim i departe &i despr it de ea% Magda ipase u&urel cnd l cunoscuse< apoi i #m$i cu $ucurie% 5 "e ntlnire ciudat9 #ise ea cu glasu,i dulce% 'i ntorcndu,se spre Budno i #ise n grai polone#4 5 8 un prietin de altdat7 ngduie,mi, so ul meu, s,l ntre$ dou cuvinte% ;u &tie lim$a le&asc7 'oimaru o privi cu uimire% "e gnd avea6 !an +nton nainta cu calul &i salut din cap pe o&tean, mormind un cuvnt le&esc4 Dobro &ecer! - 8 $oier6 ntre$ el ncet pe domni a lui% 5 Fr ndoial7 ciripi ea dulce7 8 un prietin al tatlui meu7 12H

'oimaru sta neclintit, fr cuvnt, pe cal% Bie csca ochii mari &i nu pricepea nimic% *or$ind moldovene&te, Magda se ndrept ctr 'oimaru4 5 8 lun plin, #ise ea, &,am ie&it cu so ul meu7 *d c ntlnirile noastre snt totdeauna foarte ciudate4 aceasta e a treia7 'i &tiu c e&ti amrt &i suprat pe mine7 5 ;u snt amrt, nici suprat7 rspunse (udor% 5 +tunci ai n eles mpre/urarea de la Ianev7 &opti ea% (udor nu rspunse% 8a #m$i, cci o privea Budno, dar rosti cuvinte grele4 5 !an (udore, i aduci aminte cnd co$oram prin codru &i vedeam din poian acest ostrov dinaintea noastr6 5 +m uitat7 rspunse ncet &i rar r#&ul% 8a tcu &i,l privi int% !ru nfiorat de rceala nop ii< &i trase la gt &i la o$ra/i gulera&ul de $lni al$% 5 ;u, n,ai uitat97 #ise ea repede% 'i,ndat adogi, ca &i cum Bie nici n,ar fi fost lng ei4 5 'i eu te,am iu$it< dar crrile noastre au tre$uit s se despr easc97 +vea glasul dulce de odinioar% 'oimaru tresri, parc l,ar fi i#$it o sa$ie% 5 3a, #ise ea iar, r#nd ctre Budno, ca de,o glum< &i &tiu c i,am fost drag7 5 +cum ntre noi e snge7 vor$i 'oimaru, ca &i cum &i,ar fi urmat visul lui singuratic% 5 'tiu, rspunse ea, am aflat de la tata< a vor$it a#i chiar cu $r$atul meu &i a hotrt lucruri grele mpotriva r#&ilor7 "hiar voiam s, i trimet mni n #ori cuvnt4 fugi, c i,i amenin at via a7 5 "um6 strig deodat ndr/it r#&ul% Socoate stpnul Murgenilor c m va ucide pe mine cum a ucis pe tatl meu6 +h, domni Magd, mi,ai lmurit deplin sufletul &i mi,ai adus aminte c #adarnic stm su$ lun, c toate ale noastre snt de&rtciuni9 ;,a fost nimic ntre noi dect $lstmul9 ;u,i nimic ntre mine &i printele tu dect sngele9 3u,te< te,am iertat pentru umilire7 'i fr nici un cuvnt &i furtunos, 'oimaru &i ntoarse calul &i se deprt, pn ce el &i slu/itorul prur um$re n pcla de lumin% Budno nl din umeri &i do/eni cu dragoste pe Magda% 5 "e vor$e i,ai spus, de ce l,ai certat, sufletul meu6 3e ce,a plecat, parc n,ar fi n toate min ile6 5 I,am spus o veste nsemnat7 rspunse Magda, stpnindu,&i greu tul$urarea%

12I

NNN*
Mor#ii poruncesc celor 'ii

'oimaru nu s,a artat pn a doua #i n sat% !e dup mie#ul,nop ii trecuse pe la fntna lui Aro#av &i avusese tainic sfat cu o&tenii lui< dup aceea nimeni nu &tia pe unde rtcise% ;u &tia nici Bie, care se ntorsese singur acas, ngri/at &i uimit, 2 dar cu stra&nic porunc de la stpn s nu crcneasc nimic nimnui de cele ce v#use &i au#ise% Gn soare $lnd rsri a doua #i, ntr,o duminic, &,o lumin prietinoas se mpn#i peste sat, asupra csu elor al$e &,a live#ilor desfrun#ite% "lopotul sun n turnul $isericii vechi prelung, &i tremura cntarea lui pn la mari deprtri, unde s,amestecau cerul &i pmntul ntr,o $rum al$urie &i,ncepea spre Mare sl$atica step% Camenii fuseser ngri/ora i, dar vestise "onstandin, slu/$a&ul de la Murgeni, pacea $oiereasc, 2 &i acuma, mpreun cu preotul, mul meau lui 3umne#eu, 0c,i scpase de tot vr/ma&ul, mnia &i prime/dia71 5 !oate tot aveau dreptate mo&negii7 &opteau muierile cu mna la gur% Sntem &i noi &i $oierul de,o lege &i ne nchinm lui :ristos97 ;e fere&te "el,de,sus s ne vedem feciorii sngernd su$t ochii no&tri% 3estule suferin i au fost n trecut9 Slu/$a, dup tipicul cel mare, se petrecu n lini&te &i gospodarii ie&ir n intirimul larg% !e morminte c#user florile &i putre#eau% Femeile um$lau, &i cutau mor ii &i le aprindeau candele% Iar $trnii, re#ema i n toiegele lor, griau ncet, privind cum trec peste loca&urile ve&nice fire lungi &i argintii de matasa,mor ilor% n lini&tea aceasta a satului, deodat se fcu un u&or #von% Bostun, care fusese pndar la Murgeni, se repe#i n ograda $isericii &i vesti pe cei aduna i c $oierul Stroie Crheianu a intrat n sat cu pu ini slu/itori, &i vine s steie de vor$ cu frunta&ii 'oimre&tilor% 5 *ine fr sfial7 gri Bostun% Se leagn pe cal &i,&i mngie $ar$a mare7 Se uit la unii &i la al ii pe care,i ntlne&te, &i rde7 5 "iudat lucru &i foarte de mirare97 mormi cltinnd din cap Mihu% 3ar Bostun parc,ar fi vestit &i pe (udor 'oimaru4 cci neamurile lui l v#ur venind ncet pe poarta $isericii% 8ra tcut, i ardeau ochii, dar prea foarte lini&tit% !rivi spre femei &i spre copiii strn&i la o parte< dup aceea se altur de sfatul $trnilor, fr s #ic nici o vor$% "u $ra ul drept &i pipi mna stng, s vad dac st $ine n chinga ei, 2 apoi &i re#em pumnul de stra/a s$iei &i scoase un picior nainte% 5 +i au#it6 i &opti cu oarecare ngri/orare unche&ul Mihu% *ine la sfatul nostru $oierul Stroie7 13J

5 3a, rspunse (udor< s a&teptm9 Mre n straiul lui $ogat, clare pe un roi$ nalt de Behia, Crheianu se art n uli , urmat de slu/itorii lui narma i% 8rau ma#uri voinici, cu ochii ver#i &i cu umerii o$ra/ilor ro&covani &i ie&i i n afar% -oierul coti la pode &i intr clare n ograda $isericii% ?#&ii l priveau venind, ridicar capetele, dar nu,&i scoaser cu&mele% Crheianu se opri &i #ise c,un fel de mul mire, rotindu,&i ochii asupra tuturor celor care erau de fa 4 5 -ine v,am gsit, oameni $uni9 5 i mul mim, $oierule7 rspunse preotul cu $untate &i cu privire $un, fcnd un pas nainte% "eilal i murmurar ncet salutarea &i priveau cu luare,aminte la vechiul lor du&man% 5 + i au#it, oameni $uni, gri deodat cu glas gros $oierul, 2 c domnia (om&ei s,a petrecut din lumea asta &,a venit n scaunul rii +lePandru,*od, pe care &i noi l,am a/utat &i l,am aprat7 5 +m au#it9 rspunse ndesat unche&ul Mihu% 5 +cest 3omn al nostru a au#it de toate cte s,au petrecut aici% 'tie c Crheiul a dat o&teni lui (om&a, &tie c 'oimre&tii au dat &i cpitan de steaguri, &i cu toate acestea m,am milostivit eu &,am pus cuvnt s ierte toate7 ?#&ii nu rspunser% -oierul dintrodat ddu cu ochii de 'oimaru, &i,ncepu a rde c,o veselie ciudat% 5 "um, cpitane (udore6 &i dumneata e&ti aici6 te,ai ntors de la oaste6 5 3a, $oierule7 rspunse lini&tit r#&ul% 5 Foarte $ine se nimere&te atunci ntlnirea, &i m $ucur, cci am venit aicea la mpcciune7 5 3umne#eu i va a/uta pentru tot $inele ce,l vei face7 gri popa mul mit< &i mo&neagul ar mai fi spus ceva dac privirea aprig a lui 'oimaru nu i,ar fi nghe at vor$a pe $u#e% 5 -trnii a/ung o vreme rea, &opti o&teanul la urechea lui Mihu, cnd nu n eleg nimica &i, ca &i copiii, nu se pricep s,a&tepte97 Mihu &i ncrunt sprncenele &i,&i ntoarse o ureche ctr $oier% 5 8u v rog, gospodarilor, #ise cu umilin Crheianu, ave i $untate &i m rsplti i pentru toate ostenelile mele7 3a i,mi mie de $un,voie mo&ia voastr, 2 cci eu mi,am pus o$ra#ul pentru voi &i v,am cerut iertarea de la *od97 ?#&ii deodat se privir nfiora i &,apoi ncepur s se frmnte% +cuma pricepeau rsul cel $un al Crheianului9 5 ;u,mi rspunde i nimica, oameni $uni6 ntre$ cu aceea&i nmldiere moale de glas $oierul% 5 "um, $oierule6 ntre$ Mihu, a#vrlindu,i o privire ager% 3umneata ne ceri mo&ia pe care,ai stpnit,o &i noi am c&tigat,o prin dreapt /udecat acu patru ani6 131

5 ;u, mo&ule, rspunse #m$ind Crheianu% "er toat mo&ia voastr4 da i ce,a mai rmas, ca s,mi ntregesc ce,i al meu9 5 'i noi ce s facem6 5 "e v va lumina 3umne#eu97 -trnii rmaser nmrmuri i% Femeile prinser a plnge% 5 "e te miri a&a de tare, cpitane (udore6 strig apoi deodat $oierul cu seme ie% "e m prive&ti astfel6 i pare ciudat6 Ieri ai fost tu tare &i ast#i snt eu9 7 'oimaru fcu doi pa&i &i gri4 5 -oierule, eu nu te,n eleg9 5 "e nu,n elegi6 strig Crheianu privindu,l int% Iat /udecata mea% +sta,i9 "are din voi va ndr#ni ast#i s ridice un deget asupra mea6 +st#i nu mai este mi&elul vostru (om&a, &i 3omnia v,ar spul$era de pe fa a pmntului de,a i ndr#ni7 3e aceea eu am venit n mi/locul vostru, &i nu va cute#a unul s mi&te $ra ul9 :a,ha9 5 -oierule, te,n&eli, #ise cu lini&te 'oimaru% 5 +&a6 :a9 m,n&el6 ;u m,n&el, cci dac ma#urii mei vor rcni numai o dat, cu str&nicie, n lim$a lor, 2 vor veni to i ceilal i &i v vor pune pe to i cu fe ele la pmnt9 ndr#ne&ti tu poate, 'oimarule6 ;u ndr#ni, c i,i $ra ul frnt% 'i te iert pentru cuvntul tu prost, cci o dat, n via , mi,ai fcut un $ine7 5 -oierule, strig 'oimaru cu ochii scprnd, ai gre&it dac,ai venit n vi#unia lupului9 8u mai am un $ra tare, &i te voi a&e#a cu pieptul pe mormntul printelui meu, pe care tu l,ai ucis cu $u#duganul lui +ron9 +i ucis4 i,a venit ceasul pedepsei9 -oierul atunci smuci npra#nic frul calului% Ma#urii chiuir deodat prelung, &i le rspunser rcnete cumplite la marginea satului% 5 S nu cute#a i, mi&eilor9 url Crheianu% S nu cute#i, mi&ele9 rn/i el ctr 'oimaru% (e voi $ate peste flci, ca pe tatl tu, &i voi spul$era pe to i nemernicii ca tine7 I#$ucnind ntr,o mnie gro#av, de mult stpnit su$ vor$e $la/ine &i rn/ite, 2 Crheianu &i repe#i din &a trupu,nainte, scuip pe 'oimaru &i ridic asupr,i $u#duganul, pe care,l scoase de su$ cingtoare% 3ar o&teanul trsese sa$ia% +tunci l v#ur nti neamurile lui, tur$at ca fiara, cu ochii crun i &i cu o$ra#ul ca de var% Se schim$ase ntr,o clip &i nu,l mai cuno&teau% "u $ra ul drept ridic fierul, se repe#i ca scpat dintr,un arc, &i lovi n cre&tet pe Crheian% 'i,nl nd a doua oar sa$ia, rcni a&a de cumplit, nct ma#urii, nfrico&a i, smuncir friele &i se npustir pe poart% Grletul lui (udor era o chemare% !e uli a satului, din rpa din dosul $isericii, se repe#ir to i flcii 'oimre&tilor clri, cu s$iile &i suli ile% Bie venea n frunte ducnd de cpstru calul cpitanului% C clip se oprir, m$ul#i i n uli pn departe, n urm, a&teptnd% Iar pe 'oimaru l priveau neamurile lui cum c,o 132

mn trage de $ar$ trupul greu al $oierului &i,l leapd lng piatra de mormnt pe care era nsemnat numele lui Iona&cu &i anul cumplit al mor ii lui7 Fr s mai priveasc n urm, (udor se prpstui pe poart< Bie l prinse de su$suoar &i,l a/ut s salte n &a< &i la iptul de nval cunoscut de ei, clre ii pornir n ropot spre Murgeni, spre ma#uri &i spre curtea $oiereasc% n urm, numai unche&ul Mihu se urni din loc, se apropie de $oier, l privi cum #cea n $alta,i de snge, &i scoase domol cont&ul din spate &i i,l a&e# cu gri/ peste piept &i peste fa % Se ntoarse apoi la ceilal i &i cuvnt cu voce rgu&it parc de trud4 5 S,l ierte 3umne#eu9 Iar 'oimaru &i duse ntr,o ntinsoare clrimea ntrtat ca &i el spre curtea $oierului% I#$ir pe ma#uri, i ntoarser n loc, &i ncepur a,i $ate &i a,i tia pn ce,i nruir n ia#ul ?utului% 'i trecur mai departe &i se oprir cu caii n rsuflet greu la curtea $oiereasc% 5 +ici e ghi#unia du&manului9 #ise 'oimaru artnd cu sa$ia% S,o risipim &i s,o dm vntului9 Budno &i cu domni a lui, nspimnta i de nea&teptata nval, ie&ir n pridvor, co$orr scrile< 2 apoi, v#nd s$ii sclipind spre ei, se rsucir ca s scape ndrt% Femeia ipa cu glas sfredelitor &i ascu it% Beahul trase pala% Flcii nvlir asupra lor% 3ar 'oimaru se repe#ise, &i acoperi pe Magda cu sa$ia% 5 Fra ilor, nu ucide i9 strig el% "nd ceilal i se traser ndrt, el #ise gfind celor c#u i n genunchi% 5 Scula i, lua i,v caii &i pleca i% * vor ntovr&i oameni de,ai mei pn,n trg la Soroca9 3ar numai Magda,i n elegea graiul lui moldovenesc% 'i din mnia stpnit, din tul$urarea lui, din ochii sticlo&i ca de fiar, ea pricepu o parte de adevr, 2 &i gemea cu minile la tmple, l privea cu groa#, &i se lsa dus de su$suori de flcii r#&ilor% +tunci porunci 'oimaru c s,aduc &umuioacele de paie &i tciunii, &i ddu foc cur ii de la Murgeni el singur cu mna lui% S,au #$tut &i s,au rsucit flcrile toat noaptea% ',a porunci pe urm r#&ilor s,o drme &i s,o mpr&tie n patru pr i% 'i, pn luni la amia#i fiind curtea asemnat cu pmntul, a hotrt s vie pluguri% 8ra un cer fr soare &i mohort deasupra &i soseau de la mun i, pe vrfurile nl imilor, nouri #dren ui i% (udor sta drept pe cal &i nenduplecat< &i ie&iser &i to i 'oimre&tii, $trni, muieri &i copii< &i priveau cum trec fr ncetare $r#dare cu &ase $oi &i apas pe cormane o&teni, negrind &i asemnnd ncet $ttura unde sl&luise stpnirea Crheianului%

133

NNN*I
Orice istorisire are s$rit

!riveghiul contene&te< cartea se,nchide% Se cuvine, dup rnduiala $unilor povestitori de odinioar, s artm c sfr&itul vduvei lui Irimia,*od a fost cel mai nenorocit dintre al tuturor doamnelor Moldovei, cci dup un an, n 161E, turcii &i tatarii &i gloatele pmntenilor, ptrun#nd pn la Ia&i, i,au #dro$it oastea a&a de frumos ntocmit de ginerii ei, 2 &i pe ea au prins,o &,au ru&inat,o pgnii, cum spune cu durere cronicarul% "asa ei n ara moldoveneasc a fost risipit &i feciorii n/osi i% ;umai domni ele ei, n Behia, s,au $ucurat de averi &i nume< dar, dup firea mamei lor, seme e &i poftitoare s,a/ung tot mai sus, la puterile lumii, au strnit ##anii, certuri &i r#$oaie, 2 pn ce s,au stns, &i numele le,au rmas pomenite cu $lsteme de &leahtici% "nd (om&a, tr#iu, a venit n ar, ntr,a doua domnie, 2 a lsat s cad un $an de argint celui dinti calic or$ de la scara $isericii domne&ti% 3up glas, nevolnicul, care era ;icori , fost arma& odat, l,a cunoscut, &i a $tut cu umilit mul mire mtanie 3omnului su% Iar *od, cumin it acum &i mult m$ln#it, a suspinat 2 aducndu,&i aminte ct de schim$toare snt toate ale oamenilor% -rnov, precum se &tie, a venit domn n ara lui &i,l chema -arnovschie< iar n vremea lui niciodat nohaii lui "antemir n,au clcat pmntul nostru% 3omni a Magda &i,a purtat lumina ochilor ei prin ri strine &i pri$eag a rmas pn la mormnt< ci totu&i ceva din visul ei de tinere a rmas pentru totdeauna n taina poienii de unde se vedeau satele &i apele Crheiului% +u pierit codrii< s,a stns &i aceast rm&i a ei, ca mireasma unei flori% Iar (udor cu so ia lui +ni a, &i Mihu, &i to i ceilal i r#&i au fost urgisi i &i prigoni i, dar s,au inut cu trie% !e urm cei ce,au venit dup ei au fost clca i &i supu&i de al ii< &i vremea necontenit i,a lovit pn ce le,a plecat frun ile adnc spre pmnt% -unicii mei snt strnepo ii acelor oameni% 'i aceast istorisire de acum trei sute de ani, din vremea cnd strmo&ii erau nc dr/i, am scris,o n lini&tea unei prisci, avnd n inima mea rsunetul durerii lor%

134

13@