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'*^

xvs-

II

^sstmiSim

Bibliothque

derenseimement deVEistoire ecclsiastique

Sollicits

de divers cts de reprendre, avec


le

les seules

ressources de l'initiative prive,

projet confi jadis


Pitra et

par

S.

S.

Lon XIII aux cardinaux de Luca,

Hergenrther,

la suite de la lettre pontificale sur les

tudes historiques,

savoir la composition
>,

d'une

His-

toire ecclsiastique universelle,

mise au point des pro-

grs de la critique de notre temps

nous nous sommes


de cette
coll'his-

dtermins entreprendre
lection

la publication et

pour servir l'tude

l'enseignement de

toire ecclsiastique.

On

a distribu la matire en une

srie

de sujets capitaux, chacun devant constituer un

volume indpendant, chaque volume confi un savant sous sa propre responsabilit, chaque collaborateur
charg, non pas tant de produire un travail original,

que de dire o en

est la science,

elle se

trouve

et

comment
faire

elle se fait.

Nous n'avons pas


et

l'intention de

uvre pdagogique

de publier des manuels

analogues ceux de l'enseignement secondaire, ni da-

vantage uvre de vulgarisation au service de ce que


l'on est

convenu d'appeler

le

grand public:

il

y a une
le

i^vre plus urgente raliser en matire d'histoire ecclsiastique, plus

conforme aux vues exprimes par

Souverain Pontife, un uvre de haut enseignement,

puisque, en matire d'histoire ecclsiastique,


pas,

il

n'existe

du moins en pays de langue franaise, de publications intermdiaires entre les manuels lmentaires
et des

uvres comme

celles de Janssen, de

De

Rossi

ou de Hefele. Nous croyons que nous rpondrions au


dsir de bien des matres et de bien des tudiants de

l'enseignement suprieur franais, autant que de bien


des
si

membres du

clerg et de

l'lite

des catholiques,

nous russissions crer une collection compa-

rable pour le plan V Histoire universelle de

W. Onc des

ken, Pour cette

uvre nous nous sommes adresss

hommes de

science, ayant dj fait leurs preuves.

Le

plan des sujets traiter a t conu de faon que

l'en-

semble des vingt-cinq ou trente volumes qui composeront notre collection embrasse toute l'histoire gnrale

de l'glise. Les volumes ne paratront ni dans l'ordre


chronologique, ni dates fixes, mais mesure qu'ils
seront prts. Et chaque volume, de 300 400 pages,
se

vendra sparment. La direction gnrale de

la

publication est confie

un comit, sous

la

prsidence

de

M^""

Pierre Batiffol, recteur de l'Institut Catholique

de Toulouse.

V. Lecoffre.

Bibliothque de l'enseignement de l'Histoire ecclsiastique

Les origines du catholicisme.

Le christianisme

et

Vempire romain.

Les glises du monde romain.


Les anciennes littratures chrtiennes.

La

thologie ancienne.

Les institutions anciennes de l'Eglise. Les glises du monde barbare.

Les glises du monde syrien. L'glise by:^antine. L'tat pontifical. La rforme du XI" sicle. Le sacerdoce et l'Empire.
Histoire de la formation du droit canonique.

La

littrature ecclsiastique

du moyen ge.

La thologie du moyen
L'Eglise

ge.

Les institutions de la chrtient.


au moyen ge.

et l'Orient

L'glise

et le

Saint-Sige de Boniface VIII Martin V.

L'Eglise la fin du moyen ge.

La rforme

protestante.
et l'Orient

Le
depuis

concile de Trente.
le

L'Eglise

XV"

sicle.

La

thologie catholique depuis

le

X VI^ sicle.
XVI"
sicle.

Le protestantisme depuis

la

Rforme.
le

L'expansion de V Eglise depuis

V Eglise et les gouvernements d'ancien rgime. V Eglise et les rvolutions politiques (1789-1870).
VEglise contemporaine.

Bibliolhque

de

renseiguemeul de

Tllisloire

ecclsiastique

VOLUMES PARUS

Le Christianisme et l'Empire romain, de Nron a Thodose, par M. Paul Allard. Troisime dition.
Anciennes littratures chrtiennes L La littrature grecque, par M. Pierre Batiffol, recteur de l'Institut catholique de Toulouse. Deuxime dition.
:

Anciennes littratures chrtiennes IL La littrature syriaque, par M. Rubens Duval, professeur au Collge de France.
:

Deuxime

dition.
in-12.

Chaque volume

Prix

fr.

50

POUR PARAITRE PROCHAINEMENT


I. La thologie ancienne, par M. L, Histoire des dogmes Tixeront, professeur l'Institut catholique de Lyon.
: :

J.

Anciennes LITTRATURES chrtiennes III. La littrature latine, par M. Paul Lfjay, professeur l'Institut catholique de
Paris.

La Rforme du XI' sicle, par M. Chnon, professeur la Facult de droit de l'Universit de Paris. Les Institutions de la Chrtient, par M. Edouard Jordan, professeur la Facult des lettres de l'Universit de Rennes. Les Papes d'Avignon, par leR. P. Louis Gurard, de l'Oratoire. Le grand Schisme, par M. Salembier, professeur la Facult de thologie de Lille. IL La thologie du moyen ge, par le Histoire des dogmes R. P. Mandonnet, professeur la Facult de thologie de l'Universit de Fnbourg.
:

Les origines du Protestantisme et de l'esprit moderne, au xiv et au xv sicles, par le R. P. Baudrillart, professeur l'Institut catholique de Paris. L'glise au scicle. I. Histoire politique et religieuse, par M. Jean Guiraud, professeur la facultt des lettres de l'Universit de Besanon. La Rforme protestante, par M. Imbart de la Tour, professeur la Facult des lettres de l'Universit de Bordeaux. L'glise et les gouvernements d'ancien rgime, par M. Cauchie, professeur l'Universit de Louvain.

XV

L'glise et les Slaves, par

le

R. P. Pierling, S.

J.

L'glise contemporaine, par M. Georges Goyau, ancien bre de l'Ecole franaise de Rome.

mem-

Bibliothque
de renseignement de l'Histoire ecclsiastique

ANCIENNES LITTRATURES CHRTIENNES

II

LA LITTRATURE SYRIAQUE

Bibliothque de l'Enseignement de l'Histoire ecclsiastique

ANCIENNES

LITTRATURES CHRTIENNES
II

LA LITTRATURE SYRIAQUE
PAR

RcBEXs

DUVAL

DEUXIEME EDITION

PARIS
LIBRAIRIE VICTOR LECOFFRE
RUE BONAPARTE, 90
1900

DEC "^ ^^^\


G 547.

AVANT -PROPOS
DE LA PREMIRE DITION

La
dans
toire

littrature syriaque avait sa place


la

marque
une des

Bibliothque de renseignement de l'Hiscar elle constitue

ecclsiastique^

principales sources de l'histoire de Tglise orientale.

Le

livre qui lui est consacr, a t divis en


;

deux parties

dans

la

premire, on s'est propos de


littraires

donner une vue d'ensemble des uvres


renferme de brves notices sur

qui nous sont parvenues des Syriens; la seconde


les

auteurs syria-

ques, classes suivant l'ordre chronologique, d'aprs


le

modle de

l'article

de

W.

Wright sur

la

littrature syriaque

dans

le

XXIP

volume de VEn-

cyclopedia britannica^. Les textes dits jusqu'


ce jour forment

une bibliothque de plus de deux

cents volumes, dont la majeure partie a paru pen-

dant ce

sicle.

Nous croyons avoir mentionn tous

1. Une dition part de cet article a t faite aprs la mort de l'auteur A short History of syriac Lilerature by Ihe late William Wright, Londres, 1894. C'est cette dition que nous
:

avons cite dans


Syr.
lit., 2"

les

notes de ce livre sous

le

titre

de Wright,
b

d.

AVANT-PROPOS.
littraire
,

ceux qui prsentent quelque intrt

mais
faites et

nous avons laiss de ct dans un but pratique,


brviaires.
telles

les publications

que liturgies, rituels

La
dans

littrature syriaque n'est rellement entre


le

domaine des tudes orientales que depuis

le

XIX sicle, quoique, ds le commencement du XVIIP, Joseph Simon Assmani en ait rvl l'importance en crivant sa clbre Bibliotheca orientalis. Cette
elle suffisait

uvre

capitale

demeura sans

rivale;
l'-

aux besoins du temps. Autrefois


,

tude du syriaque

qui avait principalement en vue

l'exgse biblique, n'tait pas pousse trs loin.

La version syriaque de TAncien


Testament
dans
les
,

et

du Nouveau
t

dite

La

Peschitto

avait

dite

Polyglottes; en

1669,

Edmond

Gastell

avait rdig son Lexicon heptaglotton pour la Polyglotte de Londres. C'est sur ce fonds, grossi de

quelques autres publications analogues


vivait;
il

que

l'on

fournissait la matire des livres d'ensei:

gnement

grammaires, chrestomathies

et lexiques.

Quand
paru
,

la

Bibliotheca orientalis d'Assmani eut


lui
,

emprunta quelques textes mis la porte des lves; le Chronicoii syriacum de


on
Barhebraeus, dit par Bruns et Kirsch, Leipzig en 1789, procura ensuite quelques nouvelles contri-

butions aux chrestomathies.


Si l'on excepte

Renaudot qui

dans sa collection
les

des

liturgies

orientales,

traduisit

liturgies

AVANT-PROPOS.
syriaques,
nites et
il

\i

faut reconnatre que c'est aux la famille des

Maro-

notamment

Assmani que

revient Thonneur d'avoir initi les savants de l'Eu-

rope aux richesses littraires renfermes dans les

manuscrits syriaques. Ces manuscrits n'taient pas


encore
J.-S.
trs

nombreux dans nos


la
qu'il tira

bibliothques.

Assmani avait dot

Bibliothque du Vati-

can d'une belle collection,

en partie du
le

couvent de Notre-Dame des Syriens, situ dans


dsert de Nitrie (ou Sct) en Egypte
;

c'est

dans

cette collection qu'il prit les matriaux de sa Biblio-

theca orientalis. Le catalogue des ms. orientaux

du Vatican,

qu'il

rdigea

avec l'aide

d'Etienne

Evode Assmani, permettait d'autres Orientalistes de continuer et d'amliorer son uvre mais la Bi,

bliothque Vaticane tait alors peu accessible aux


trangers. Les autres bibliothques de

l'Europe,

moins riches
catalogues
,

n'avaient pas encore publi leurs

l'exception de la Laurentienne de

Florence, dont Evode Assmani avait dcrit les

ms. orientaux, parmi lesquels figurent quelques ms. syriaques.

De nos
gs;
s'est
le

jours

les

Syrologues sont mieux partasurtout celui du

fonds syriaque des principales bibliothques


,

largement accru

Muse
J.

bri-

tannique qui a acquis l'importante collection du

souvent de Notre-Dame des Syriens, que

Ass-

mani avait seulement entame. Des


descriptifs et analytiques
,

catalogues

rdigs par des biblio-

I3Q

XH

AVANT-PROPOS.

thcaires comptents, sont maintenant la disposition de tous les travailleurs.

D'un autre ct,

les

relations que les savants de l'Europe ont noues

avec

le

monde

oriental, permettent d'utiliser les

trsors littraires qui sont rests en Orient.

Grce ces heureuses circonstances,

il

s'est pro-

duit pendant notre sicle une renaissance des tu-

des syriaques qui ont, dans une grande mesure,


particip au nouvel essor imprim l'orientalisme
et l'histoire

ecclsiastique.

De

rcents travaux

ont mis nu les lacunes et les imperfections du

grand travail de

J.

Assmani; nanmoins

la Biblio-

theca orientalis demeure toujours une source abondante d'informations. La fivre de l'indit qui s'est

empare de

la

jeune gnration des Orientalistes

ne parait pas, heureusement, prs de se calmer.

Ce

livre a t crit

pour
;

le

public savant autant

que pour

les Orientalistes

nous avons donc jug

propos d'adopter, pour la transcription des noms


propres syriaques,
la

forme

la plus

simple et la

pluri

rpandue
tement
nous
la

alors

mme

qu'elle

ne rendrait pas exac-

prononciation orientale. Dans ce dessein,


nglig
les

avons

signes

conventionnels

dont on marque les lettres syriaques qui n'ont pas


leur quivalent

dans notre alphabet,


la

et

nous avons

supprim toute distinction entre

prononciation

des Syriens occidentaux et celle des Syriens orientaux, nous en tenant la premire que les Maronites

ont popularise chez nous. Nous crivons Barde-

AVANT-PROPOS.
ane,
gaire;
;

xiii

Ephrem^ NarsSy Barhebrus avec

selon Torthographe vulla

forme latinise de ce

nom bedjsu
nites (et
rait

selon la prononciation des

Maro-

non Abdischo ou Audischo, qui reproduila

mieux

prononciation nestorienne), etc.

Une
dera

carte gographique, jointe au volume,


littraire

donne

un aperu du domaine
le

des Syriens et ai-

lecteur s'orienter dans les diverses con-

tres qui sont mentionnes

dans l'ouvrage.

Paris, janvier 1899.

AVANT-PROPOS
DE LA SECONDE DITION

La seconde
diffre

dition de
la

La

littrature syriaque
si

peu de

premire dition qu'elle suit de


les publications

prs.

Cependant
et

parues en 1898

et

1899

que nous n'avions pu encore utiliser, ont

fourni
ct,
les

une

contribution

importante. D'un

autre

on a

fait les

corrections ncessaires et rpar

omissions grce aux bienveillantes communica-

tions de

MM.

Nestl,

Lamy, Franz Gumont, Bed-

jan, Guidi et Chabot, auxquels nous adressons nos


vifs

remerciements.

Afin que les acqureurs de la premire dition puissent profiter de ces amliorations, nous avons
runi les nouvelles additions dans un appendice,

dont un tirage part est mis la disposition des

premiers lecteurs de

La

littrature syriaque. Cet

appendice est suivi de

la liste

des corrections faites

dans

le

corps du livre.
le

Quelques critiques ont exprim


livre crit en

regret qu'un

vue de l'enseignement ecclsiastique

XVI

AVANT-PROPOS.
si

ne comprt pas un chapitre sur la liturgie


reprsente chez les Syriens
i.

bien

Nous avouons notre


le

incomptence pour crire ce chapitre. De plus,


sujet est, semble-til, trop

vaste pour tre renil

ferm dans quelques pages,

devrait tre trait

dans un volume spcial de

la

Bibliothque de ren-

seignement de l'Histoire ecclsiastique'^.


Paris,

novembre

1899.

1.

M. TixERONT, UUniversit catholique de Lyon, aot 1899,


:

p. 633; M. Chabot, Revue critique, 16 octobre 1899, p. 298. 2. Les personnes que le sujet intresse pourront consulter

BiCKELL, Conspectus rei

Munster, 1871 VII, Syrorum, suiv., 59 et les ouvrages et cits dans De liturcfiis p. Eberhard Nestl, Syrische Grammatik mit Litteratur, ce livre.
litterariae,
,

Syrorum

Chreslomathie und Glossar, Berlin, 1888, Litteratura ,


ecclesiastici (liturgici, Rituales), 31-34.

111,

Libri

P.

Bedjan

chaldaicum (en syriaque), I-III, Paris, 1886-1887. Liturgia S. Apostolorum Addaei et Maris, cui accedunt duae aliae in quibusdam festis et feriis dicendae, necnon Ordo baptismi (en syriaque), Ourmia, Mission de l'Archevque de Canterbury, 1890. Brviaire l'usage du clerg maronite, 2 d., Beirouth, 1893 Arthur John Maclean, East Syrian Daily Offices (en syriaque) translated from the syriac with iyitroduction notes and indices... F. E. Brightmann, Eastern and western liturgies, Londres, 1894. Oxford, 1896, t. \, Eastern liturgies Ephraem n Rahmani, Testamentum Domini Nostri Jesu Christi, Mayence, 1899, Disserta-

Breviarium

tio III,

De

liturgia Missae, p. 169.

PREMIERE PARTIE

LA LITTERATURE SYRIAQUE

ET SES DIFFRENTS GENRES

LITTERATURE SYRIAQUE.

LES ORIGINES DE LA LITTRATURE SYRIAQUE

religieux qui la distingue. Elle est par-dessus tout une littrature ecclsiastique, les uvres qu'elle nous a laisses ayant pour auteurs, presque sans exception, des membres du clerg ou des thologiens. Los docteurs mmes qui se consacrrent l'tude de la philosophie

littrature syriaque s'est forme et dveloppe d abord dans la Msopotamie sous l'influence du christianisme auquel elle doit le caractre

La

Matres de l'Ecole d'desse au V sicle ou aux sciences naturelles et mdicales, comme SergiuL de Reschaina, au sicle suivant, et les clbres mdecins syriens de Bagdad au temps des califes Abbassides tous taient verss dans la thologie. Les sciences, en effet, taient rsumes en Orient dans le mot philosophie et la premire et la plus importante des branches de la philosophie, c'tait la connaissance de Dieu et des dogmes de la religion. Cette direction des ludes tenait a 1 esprit religieux des Smites, aussi profondement enracin chez les Syriens que chez les Isralites et les Arabes. On sait que l'activit intellectuelle des Juifs tait surtout concentre dans l'tude de la Thora, c-est--dire de la loi religieuse, et que l'enseignement se donnait chez les Musulmans dans les Ma

comme

grecque

les

LES ORIGINES

drass dpendant des mosques et diriges par des

Oulma
couvents.

(docteurs de la

loi)

ainsi

les chrtiens sy-

riens allaient tudier dans les coles rattaches

aux
les

La Msopotamie paenne ne compte pas parmi


nations doues d'un gnie littraire.
les

On comprend que

uvres qu'elle aurait produites aient sombr avec le paganisme, l'exception de quelques inscriptions conserves par la pierre. Mais, s'il y avait eu une vraie culture nationale, la tradition s'en serait conserve ou
elle aurait laiss
Il

son empreinte sur l'poque chrtienne.


:

n'en est rien

la littrature

syriaque est sortie tout

grand mouvement religieux qui se produisit en Orient vers notre re et qui entrana la Msopotamie avec une rapidit surprenante. Cette contre ne tarda pas devenir un des principaux centres des luttes religieuses et prendre une place importante dans l'histoire de l'Eglise. Elle sera avec Bardesane le dernier rempart du gnosticisme, puis les Syriens de l'empire perse accueilleront le nestorianisme vaincu en Occident, pendant que les Syriens de Tempire romain se dclareront partisans de l'hrsie monophysite et formeront
entire du
les Jacobites.

Msopotamie avait t le berceau de la littrature syriaque. Les Syriens taient, il est vrai rpandus sur une vaste tendue de territoire. La Syrie proprement dite, ou Syrie cis-euphratique, la Msopotamie, la Babylonie, les provinces orientales, telles que l'Adiabne, la Garame, la Susiane, taient en grande partie habites par des Aramens qui, aprs l'vanglisation de ces contres, prirent le titre de Syriens ^ Mais la Syrie, aprs l'occupation des Sleucidit

Nous avons
,

que

la

\. Le mot aramen devint dans la lillrrature juive le synonyme de paie quand les Juifs, transports en Babylonie, se trouvrent entours

DE LA LITTERATURE SYRLVQUE.
des, s'tait

promptement

hellnise. L'idiome vulgaire

tait le syriaque,

mais on crivait en grec. L'usage du

grec tait gnral et se maintint longtemps aprs la

conqute romaine'. C'est en grec qu'Eusbe de Csare, Titus de Bostra, Svre d'Antioche composrent
leurs ouvrages. Les auteurs de ce pays qui, dans les

premiers sicles de notre re, se servirent du syriaque, comme Isaac d'Antioche et Jean d'Asie, taient originaires de la Msopotamie^. Le syriaque msopotamicn ne devint la langue littraire et ecclsiastique de la Syrie qu'aprs l'tablissement dfinitif du schisme mo-

nophysite dans cette contre. Auparavant, les offices


taient clbrs en grec et les Saintes Ecritures taient

vraisemblablement expliques oralement dans


lecte populaire.

le

dia-

Ce

dialecte faisait partie des dialectes

aramens occidentaux ([ui se distinguaient sensiblement des idiomes aramens parls dans la Msopotamie
et la

Babylonie^.
la littrature

Les origines de

syriaque sont troite-

ment

lies rvanglisation

de la Msopotamie qui,
des

suivant une tradition constante, dbuta Edesse.

Edesse, la plus civilise


cits

et la plus florissante

de cette contre, devait sa situation gogra-

de populations aramocnnes adonnes au culte des astres. I.cs Aramens chrtiens acceptrent le mot grec 2!vqoL pour se distinguer des Ara-

mens demeurs
1.

paens.

Bauiierhel-s, Cliron. syr.,c(\. Biuns, Leipzig, 1789, p. 120, d. Bedjan, Paris, 1890, p. ilo, nous apprend que le grec tait la langue littraire

jusqu'au vni sicle de notre re, notamment Damas o Walid l'interdit pour la rdaction des actes officiels et y substitua l'arabe. 2. Isaac na(iuit Amid et fit ses ludes Edesse. Jean tait galement d'Amid o il fut fait diacre, et d'o il s'enfuit pour viter les perscutions.
3. Sur ces dilrcnts dialectes voir BariiebbjEus, uv. gramm.^ d. Martin, U, p. o, et Histoire des dynasties, d. Pococke, Oxford, 1GG3, p. IG; d. Sauiani, Bciroutli, 1890, p. iS. Le syriaque occidental, trs corrompu,

est encore parl aujourd'hui

dans deux villages du Liban.

LES ORIGINES
pliique

une importance

exceptionnelle.

C'tait

une

place forte, entoure d'une double muraille et natu-

rellement fortifie l'ouest par un massif

rocheux

auquel
passes

elle tait

adosse. Cette ville commandait les

donnant accs l'Armnie et dominait la route qui traversait la Msopotamie. Elle conserva son indpendance sous les trente-quatre rois qui gouvernrent rOsrhone depuis Tan 132 avant notre re jusqu' l'an 244 aprs J.-C; cette poque Edesse devint colonie romaine et reut un gouverneur romain. Edesse tait de fait la capitale de la Msopotamie et on s'explique aisment qu'elle ft le premier objectif des missions charges de rpandre en Orient la nouvelle religion. Autant que l'histoire nous permet de le juger, une communaut chrtienne existait Edesse vers Tan 150, et cette communaut semble stre forme d'abord dans l'lment juif de la ville, mais le christia-

nisme ne supplanta dlinitivement l'ancienne religion paenne et ne devint la religion de l'Etat qu'aprs la conversion du roi Abgar IX, conversion qui eut lieu vers l'an 207 aprs le retour de ce prince de Rome et la grande inondation d' Edesse de l'an 201. Ces quelques donnes historiques rsultent de la comparaison des anciens documents dont nous nous occuperons bientt la Lgende d'Abgar, la chronique d'Edesse, la version biblique dite la Peschto etc. L'heureuse influence du christianisme ne tarda pas se faire sentir en Msopotamie. Les relations suivies qui s'tablirent entre Edesse et l'Eglise de Jrusalem d'abord, et l'Eglise d'Antiochc ensuite, crrent un mouvement intellectuel qui fit do cette ville un grand
, : ,

centre des tudes religieuses et scientifiques, et de l'a-

ramen msopotamien la langue littraire, qu'adopteront un jour tous les Syriens depuis les bords de la

Dt:

LA LITTIIATLUE SYRIAQUE.
le

Mditerrane jusqu TAdiabne, et depuis jusqu' l'Arabie et jusqu'au golfe Persic^ue.

Taiirns

Un phnomne
comme

qui surprend est la fixit de la lan-

gue syriaque qui se maintient sans changement et strotype pendant le cours des longs sicles

sur lesquels s'tend la littrature syriaque. Si l'on par-

court une de ces petites chrestomathies l'usage des


tudiants, dans lesquelles se trouvent, cte cte, des

passages de
extraits des

la Peschitto (du II s.

de notre re)

et

des

uvres de Barliebra}us (du XIII s.), on passe d'un texte un autre avec la mme facilit que si l'on avait sous les yeux des crits d'un mme auteur. L'immutabilit n'a rien que de naturel pour la priode de dcadence qui suit la conqute musulmane. L'arabe tant devenu l'idiome vulgaire, le syriaque n'est plus
qu'une langue morte, apprise
l'cole

comme

chez

nous le latin. Mais l'explication du phnomne est moins aise pour l'poque classique qui va du II'' sicle jusque vers le VIII' Que l'on songe la vie mouvemente de nos langues europennes avant d'arriver leur forme actuelle! Il faut bien admettre qu'au moment o la littrature chrtienne se forma, l'idiome aramen avait dj le caractre d'une langue littraire consacre par l'usage, l'abri des modifications que
.

subissent les dialectes vulgaires ^ Si cette littrature

ne doit rien de plus aux temps anciens


croyons,
reut
elle

comme nous

le

trouva tout achev l'instrument qui lui

tait ncessaire

pour se manifester au jour


hritage.

et elle le

comme un prcieux
du

La

civilisation avan-

ce dont Edesse jouissait sous le gouvernement de ses


rois lgitime

reste cette

manire de

voir.

1. On sait combien ces modifications sont nombreuses et profondes pour les dialectes syriaques parls encore de nos jours dans le Liban, dans le Tour Abdin, dans le Kurdistan et aux environs du lacd'Ounnia, en Perse.

LES ORIGINES

On

a cru pouvoir remonter plus haut et rattacher

les origines

de la littrature

syriaque la science

ne peut douter, crivait Renan dans son Histoire des langues smitiques (4 d., p. 259), que de trs bonne heure il ne se soit form une littrature chrtienne en langue syriaque. Ce serait toutechaldenne.
,

On

fois

une confusion que de rattacher immdiatement cette littrature aux premiers crits du christianisme, qu'on peut supposer avoir t composs en syro-chaldaque' car, malgr la grande analogie du syriaque et de la langue parle en Palestine l'poque du Christ, on ne voit pas le lien qui unirait la premire littrature de Jude au dveloppement que l'on appelle syriaque, lequel se produit au IV^ sicle -, non dans la Syrie proprement dite, mais en Msopotamie. C'est un fait sin;

gulier,

il

faut l'avouer, qu'une littrature apparaissant

ainsi

sans antcdents, et sans qu'aucune tradition


ait t
;

nous

conserve d'une culture nationale antla surprise

rieure

brusque apparition n'est qu'un effet de l'ignorance o nous sommes sur les anciennes tudes aramennes. On a tabli ci-dessus que la Chalde avait possd une littrature paenne et indigne antrieure au christianisme. La Syrie proprement dite et le nord de la Msopotamie ne paraissent pas, il est vrai, avoir particip d'une manire efficace au mouvement des tudes chaldennes; mais on ne peut croire qu'elles y soient restes tout fait trangres. Il est remarquable que les plus anciens crivains dont les noms sont venus jusqu' nous taient tous des Chaldens vivant sous la domination des Sassanides. L'ide d'crire en langue aramenne sur les choses chrtiennes sera venue naturellecette
1.

mais

que nous cause

C'est--dire
lire

dans

le dialecte

aramen de

la Palestine

2. Sic,

au

n<= sicle.

DE LA LTTTI^RATURE SYRIAQUE.

ment dans un pays qui possdait dj des ouvrages en


langue indigne sur toutes sortes de sujets. On le voit, tout cela est assez vague. Quand Renan crivait son histoire des langues smitiques, les lments d'informations que nous possdons sur la littrature aramenne n'taient pas encore lucids et vul-

gariss

comme

ils le

sont aujourd'hui.

Ce que Renan
au chris-

disait de la littrature chaldenne antrieure

tianisme tait emprunt aux lgendes recueillies parles

auteurs arabes

dignes de

foi.

L'importante littrature qu'ils leur attribuent n'est qu'un mythe. Il est aujourd'hui reconnu que le trait d'agriculture qu'Ibn Waschiyah
re.

Chaldens les IP sicle de notre

venus trop tard pour tre des autorits Ces auteurs dsignent sous le nom de Nabatens tablis en Babylonie aprs le
,

[en l'an

904 de notre re) disait avoir traduit du chal-

den est une uvre sans valeur mise sous l'autorit d'un nom suppos. Les autres livres relatifs aux sciences naturelles, l'astrologie, aux mystres, aux Patriarches de l'ancien Testament dont parlent les Arabes, ne
sont vraisemblablement pas autre chose que les livres

des Mandens, qui existent encore et qui sont postrieurs au christianisme.


L'illustre orientaliste est plus prcis

quand

il

ajoute
qui,

quelques pages aprs


,

(p.

262)

Une observation

ce me semble n'est pas sans importance pour la critique c'est que Bardesane se rattache directement l'cole chaldenne , comme le prouvent ses crits et sur,

tout les rfutations de saint

Ephrem. Ceci me confirme

dans l'opinion

chercher en Chalde l'origine de la littrature syriaque et que cette littrature n'est autre chose que le prolongement chrtien de la littraqu'il faut

ture nabatenne. Selon le Kitab-el-Fihrist,


aussi

Mans

aurait

compos en syriaque

la plupart

de ses livres.
1.

dO

LES ORIGINES

Renan

avait t

amen
:

cette

conclusion, parce

Bardesane comme le crateur de la Ce que Bardesane fut sans conlittrature syriaque testation, crit-il dans son Maj^c-Aurle, p. 442, c'est
qu'il considrait
le

crateur de la littrature syriaque chrtienne


la posie religieuse, si

Bar-

desane cra
saint

nous en croyons

Ephrem, mais avant


(il

qu'il se fit connatre


le

comme
dernier

thologien et philosophe, c'est--dire avant

quart du IP sicle

tait

n en l'an 154),

la

commu-

naut chrtienne d'Edesse possdait dj une version de l'Ancien Testament, la Peschitto, et \ Harmonie des
quatre Evangiles de Tatien, peut-tre
sion complte des quatre Evangiles
,

mme une vercomme nous l'excomme

poserons plus
Saint

loin.
fait

Ephrem nous

connatre Bardesane

un gnostique qui inclinait vers le systme de Valentin. Or le gnosticisme, comme le christianisme, procde du mouvement religieux qui eut son essor en Palestine et auquel la Babylonie demeura d'abord trangre; ce n'est qu'au IIP sicle qu'apparat Mans d'origine
perse. Bardesane subit l'influence des ides religieuses

qui taient rpandues en Palestine et en Syrie


ce rapport,
il

et,

sous

ne doit rien la Chaldce.


tait vers

Mais Bardesane
sciences occultes
et
;

dans

la

connaissance des
pourrait tre
le

on

lui attribue

un

trait d'astrologie
il

un alphabet mystique. De

ce ct,

rattach la Chalde qui passe pour

berceau de ces sciences; nous n'y contredisons pas, nous ferons seulement observer que, pour expliquer le fait, il
n'est pas ncesaire de

supposer un commerce direct

entre le nord de la Msopotamie et le sud de la Babylonie.


la

temps anciens la Msopotamie, comme Syrie, tait adonne au culte des plantes et les

Ds

les

Syriens croyaient l'influence des astres sur

la

des-

DE LA LITTRATURE SYRL\QUE.
tine

11

humaine. L'tude des sciences occultes tait rpandue dans tout l'Orient et florissait, vers l'poque chrtienne surtout en Egypte. Ce n'est pas en Chalde que Basilide avait compos son Abraxas; du reste l'apliabet mystique mis sous le nom de Bardesane est
,

d'origine juive

Nous ne nous croyons donc pas autoris rattacher la littrature chrtienne de la Msopotamie la littrature paenne de la Chalde. Le royaume d'Edesse, comme les autres principauts qui se constiturent en Babylonie et en Msopotamie sous l'gide des Parthes
.

aprs que les Sleucides eurent renonc leurs possessions trans-euphratiques, avait t fond par des tribus

nabatennes originaires du nord de l'Arabie. La lan-

gue littraire de ces tribus tait l'aramen. Autrefois on confondait souvent les mots aramen et chalden,
et cette

confusion a t la cause de regrettables erreurs.


grammaire syriaque,
Paris, 1881, p. 1^.

\.

Voir R. Dlval, Trait de

II

CARACTERES GENERAUX DE LA LITTERATURE SYRIAQUE. LA POSIE.

1.

Caractres

de la littrature syriaque.

La

littrature syriaque n'est pas la cration gniale

d'une nation qui se dveloppe progressivement et pos-

sde une tradition suivie. Nous l'avons dit, rien ne relie

cette littrature

un pass indigne.

Elle

germa

comme un

rejeton de la littrature sacre de la Pales-

tine sur lequel se greffrent les

grecque. Aussi bien les

rameaux de la culture monuments qu'elle nous a laisoriginal

ss n'ont pas le caractre

des uvres des

grands crivains qui


peuple.

refltent le gnie

propre de leur

intrt de cette littrature est surtout historique.

Les chroniques renferment des documents de premier ordre pour l'histoire de l'Asie antrieure sous les Romains, les Perses, les Arabes, les Mongols et les Turcs. Mais ce sont les historiens ecclsiastiques qui revendiqueront la plus grande part de cette littrature. La Syrie ne resta indiffrente aucune des luttes qui
troublrent le

monde

chrtien

les

hrsies et les

schismes y trouvrent un terrain fertile, facile exploiter, et jusqu'au VIP sicle, les dissensions, les po-

14

CARACTRES
les controverses religieuses agitrent les

lmiques et
pire perse.

esprits des Syriens dans l'empire

romain

et

dans l'em-

Par leur anciennet les versions bibliques se recommandent l'exgte. La Peschitto apporte un contrle utile la critique du texte hbreu, comme l'Hexaplaire syriaque celle des Septante. Les versions du Nouveau Testament, y compris l'Hraclenne, sont consultes avec fruit, ainsi que les commentaires que les
Pres de l'Eglise syriaque ont
res.
faits

des Saintes Ecritu-

La

littrature

apocryphe de

la

Jude eut son cho en


Patriarches
ac-

Syrie, o l'imagination s'exera sur les


bibliques
et les
,

sur la vie de Notre Seigneur, sur la Vierge


Il

Aptres.

se

forma des lgendes qui furent

ceptes en Occident

mme.
la littrature

L'hagiographie occupe dans

syriaque

une place aussi grande que dans les autres littratures chrtiennes. Les Actes des martyrs rdigs par les Syriens occidentaux diffrent, par leur caractre, de ceux crits par les Syriens orientaux. Ces derniers renferment des donnes historiques et gographiques qui servent clairer des points obscurs des temps anciens.

Nous ne nous appesantirons pas sur


trouveront leurs dveloppements dans
livre
,

ces sujets qui


le

cours de ce

mais nous ferons ressortir

ici la

valeur des tra-

ductions des livres grecs, qui forment une des bran-

ches importantes de la littrature syriaque. La Msopotamie paenne tait reste ferme aux lettres grecques.

La

ncessit de connatre les uvres des

Pres de l'glise grecque et de l'Eglise hellnisante d'Antioche se fit sentir d'abord dans la Msopotamie
antrieure au

commencement du V^

sicle.

cette po-

DE

L.V

LITTRATLRE SYRIAQUE:.
partie

15

que, l'enseignement du grec faisait

du pro-

gramme

de la clbre cole d'desse, qui publie suctraductions

cessivement des

des

Thodore de Mopsueste, des


de VOrganon.

traits

commentaires de de saint Cyrille

d'Alexandrie, de la logique d'Aristote et d'autres livres

toute la

De l l'tude du grec se rpand dans Msopotamie et se continue pendant les sicles suivants. Sous les Abbassides apparat Bagdad une renaissance scientifique cre parles illustres mdecins que les califes entretiennent leur cour. Des coles diriges par des matres en renom revisent et rditent
anciennes traductions d'Aristote et de Galien et

les

publient en syriaque les uvres de Dioscoride et de Paul

d'Egine. Ce sont encore les Grecs qui initient les Sy-

grammaire et de la lexicographie. La langue syriaque porte la marque visible de cette culture. Aprs avoir t les disciples des Grecs les Syriens deviendront les matres des Arabes et leur
riens la connaissance de la

transmettront les livres grecs.


diaire syriaque.

Il

n'est gure de version

arabe d'une uvre grecque qui ne suppose un interm-

Par un curieux retour des choses, la philosophie grecque reviendra d'Orient en Europe par les livres arabes qui firent autorit chez nous au moyen
ge.

Nous devons encore aux Syriens orientaux des versions syriaques de livres pehlwis
:

le livre

de Kalila

et Dinina, le Roman d'Alexandre le Grande et probablement le livre de Sindbdn ou des Sept sages. Ces traductions nous ont conserv un certain nombre d'uvres dont les originaux sont perdus, soit en totalit, soit en partie. Certaines versions d'crits grecs valent par leur ge un bon manuscrit et mritent d'tre consultes pour une dition critique.

J6

LA POSIE SYRIAQUE.

2.

La posie.
la note personnelle

Si

Ton veut toucher du doigt

de

l'esprit littraire des


qu'il faut la chercher.

Syriens, c'est dans leur posie

ne s'attendra pas trouver dans leurs productions potiques les hautes envoles du lyrisme ni le charme naf et captivant de l'pope h-

On

mais le caractre particulier de cette posie en fait un vnement littraire qui vaut la peine qu'on s'y arrte et qu'on suive son histoire dans le cours des
roque
,

sicles

ecclsiastique, est ne dans le clerg pour lequel elle fut et s'est dveloppe Tinstrument le plus apte rpandre dans le peuple l'instruction religieuse et donner aux offices du culte toute la solennit qu'ils comportent. Ici encore pas de traces d'une tradition qui relie la posie chrtienne aux chants populaires des temps paens. C'est du ct de l'ancienne posie hbraque qu'on pourrait chercher quelques analogies les vers syriaques groups deux par deux forment une phrase mtrique, un difice (|L.i), comme disent les Syriens, rpondant assez bien au paralllisme des versets hbreux. Il ne fait pas de doute, d'autre part, que l'usage des strophes acrostiches qui suivent l'ordre alphabtique se soit introduit dans la posie syriaque par imitation de certains Psaumes et des Lamentations de Jrmie qui prsentent cet arrangement strophique-.
:

La posie syriaque, purement

1. Ce que nous disons plus loin de la posie syriaque a fait l'objet d'une lecture l'Assemble de la Socit asiatique du mois de juin 1897, et a t imprim dans le Journal de cette socit, n de juillcl-aot 189". 2. Les homlies mtriques de Narss (V s.) encore indites, prsentent de nombreux exemples de rponse, c'est--dire de la reprise au

L.V

POSIE SYRIAQUE.

47

Cependant
syriaque,
n'existe
le

le

principe fondamental de la mtrique

nombre dtermin des syllabes du vers, pas en hbreu. Ce serait faire fausse route que

d'en chercher l'origine dans l'ancienne posie grecque

Les Syriens ne distinguaient pas dans les vers les voyelles longues des brves, et rien ne trahit chez eux la connaissance de la posie occidentale l'aurore de leur poque littraire. La langue syriaque, mousse par l'usure, ne maintient que trs rarement la voyelle brve dans une syllabe ouverte; par suite, les mots se dcomposent en syllabes bien tranches qui ont la mme valeur prosodique. Il tait donc naturel qu'une phrase rythme comprit un nombre dtermin de syllabes. C'est le phnomne qui s'est produit galement pour le vers franais, dans lequel il n'est pas tenu compte de la dure d'mission des voyelles. On serait plutt tent d'admettre une certaine parent entre l'hymnologie syriaque et l'hymnologie byzantine, en supposant que celle-ci drive de la premire. C'est l'hypothse qui a t soutenue en 1885 par M. Wilhelm Meyer^; mais sa thse a rencontr plus d'adversaires que de partisans la prosodie syriaque tait alors trop mal connue pour servir de base un travail de comparaison qui et quelque chance d'tre accept. M. Hubert Grimme^ a depuis repris l'tude de cette prosodie
et latine.
;

commencement d'une strophe, d'un mot ou d'une pense de la strophe prcdente. Ce phnomne potique a t signal pour rhl)rou par
M. D. H. Mller dans les livres des Prophtes, les Psaumes et diverses posies bibliques. Il y a encore l une analogie frai)pante entre ia posie hbraque et la posie syriaque.
i. Anfang und Ursprung der lalcinischen und gricchischen rythmischen Dichtung, Munich, 1885. 2. Zeitschrift der deulschen morgenl. Gesellschaft, XLVII, p. 27G, et der Slrophenbau in den Gedichten Ephrms, Fribourg en Suisse, 1893. Comp. la rfutation du systme de Guimme, par G. Buockelmann ZeiscAr. der deut. morg. Gesellschaft., LU, p. 401.
,

18
et

LA POSIE SYRIAQUE.
recherch les rgles qui rgissent l'accent tonique
ici

Nous ne poudans l'examen de ce sujet; il nous suffira d'avoir rappel la question pose par M. ^Vilhelm Meyer pour montrer que l'intrt qu'offre la posie syelles strophes dans la posie syriaque.

vons entrer

riaque dpasse

le cercle

des orientalistes.

C'est au clbre Bardesane d'Edesse, qui vivait la


lin

du IP

sicle

de notre re, que revient, dit-on, l'honde la posie syriaque. Dans une de
les hrtiques

neur de
ses

la cration

hymnes contre
:

saint

Ephrem

dit

de Bardesane

cra les hymnes et y associa des airs musicaux. composa des cantiques et y introduisit les mtres. En mesures et en poids il divisa les mots"-. 11 offrit aux gens sains le poison amer dissimul par la douceur. Les malades n'eurent point le choix d'un remde salutaire.
Il
Il

11

voulut imiter David et se parer de sa beaut.


les

Ambitionnant

mmes

loges,

il

composa comme

lui

Cent cinquante cantiques.

Selon saint phrcm, Bardesane avait crit ces hymnes pour graver dans l'esprit du peuple ses enseigne-

ments religieux. Son invention eut, parat-il, un grand succs, et son fils Harmonius, rapportent les crivains
ecclsiastiques, excella tellement dans cet art qu'il sur-

passa

son pre. Malheureusement, il ne nous est rien rest de ces posies, si l'on excepte quelques vers de Bardesane cits par saint Ephrem. Les crits des
gnostiques ont dfinitivement pri avec les thories
qu'ils exposaient.

mme

Mais,

si

l'uvre disparut,

le

moule qui

l'avait faon-

1. -S. Ephreemi syri opra syriace et latine, d. Stepii. vod. ssMAM, Rome, 1737-1743, II, p. 55i. 2. C'est--dire, il divisa les vers en mesures rythmes et accentues.

LA POSIE SYRIAQUE.

19

ne subsista. Un sicle et demi plus tard, saint Ephrem empruntait Bardesane son armure potique pour combattre les doctrines errones et c'est sous la l'orme

d'hymnes

et

dliomlies mtriques que

l'illustre

Pre

de l'glise syriaque rfuta les hrtiques et popularisa


les doctrines orthodoxes.

La fcondit littraire de saint Ephrem tient du prodige. Ses nombreuses uvres potiques ont t religieusement conserves et sont aujourd'hui publies. 11 est vrai que l'auteur, si l'ou pouvait voquer son tmoio'nasfe, en renierait un certain nombre. On a mis sous l'autorit de son nom des compositions de son
cole,

notamment

d'isaac d'Antioche', et

mme deNes-

toriens, tels

que Narss-. Ephrem fut dans cet art le grand matre que les crivains de l'poque classique imitrent et rarement dpassrent. On lui a reproch son manque de chaleur et sa prolixit. Le genre didactique et parnti([ue se prte peu au lyrisme. Il ne faut pas non plus perdre de vue le caractre spcial de l'iiymne sacre, qui tait chante par deux churs pendant les offices or, dans ce genre de posies, la phrase est subordonne au chant qui lui donne son relief. Quant la prolixit de saint Ephrem que nous trouvons parfois fastidieuse, on ne peut la condamner sans tenir compte du got des Syriens qui aimaient les rptitions et les dveloppements de la mme pense, et voyaient des qualits l o nous trouvons des dfauts. Ces dfauts, nous les rencontrons les mmes non seulement chez les potes les plus estims Isaac d'Antioche, Narss, Jacques de Saroug, mais aussi chez les
;

i.
2.

BicKELL, conspcctua rei

Syrorum

lillerarise,

Munster, 1871, p.

23.

Wechscllieder von KLDEKE, Lilerar. CentralbkUt, 1897, n 3, p.


Ffj.dmann, iSyrische

ISarses, Lciivig,
94.

189G;

20

LA POESIE SYRIAQUE.

prosateurs de la meilleure poque, Apliraate et Phi-

loxne de Mabboug.

La
paux

posie syriaque se divise en deux groupes princi:

les

homlies mtriques

et les

hymnes.
(iLiJoioj )po)Jb)

Les homlies ou discours potiques

ap-

partiennent au genre narratif et pique; elles suivent

une marche rgulire


mtre. Saint

et se
fit

Ephrem

composent de vers du mme usage, dans ses homlies, du

vers de sept syllabes qui, le plus souvent, se divise en

deux mesures rythmiques de trois et quatre syllabes. Aprs lui, d'autres mtres furent aussi employs pour ce genre potique. Mar Balai composa des homlies en vers de cinq syllabes, comprenant deux mesures de deux et trois syllabes. Narss, dit-on, prfrait le mtre de six syllabes; mais cette assertion ne s'est pas vrifie jusqu' ce jour on ne connat de cet auteur que des posies en vers de sept syllabes et en vers de douze syllabes. C'est galement le vers de douze syllabes, divis en trois mesures de quatre syllabes chacune, qu'employa Jacques de Saroug dans ses nombreuses
;

homlies.

Les homlies taient


et

le

plus souvent crites en vue


les

des ftes de l'Eglise et des commmoraisons des saints des

martyrs, pendant

offices

desquels elles

taient rcites. Parfois aussi elles taient destines


l'dification des fidles et servaient

de lectures pieuses.

Dans

ce cas elles pouvaient avoir l'tendue

dun

long

pome. Nous possdons d'Isaac d'Antioche une homlie sur la pnitence de 1924 vers et une autre de 2133 vers sur un perroquet qui chantait Antioche l'hymne du Trisagion. Jacques de Saroug est l'auteur d'une homlie de 1400 vers sur le char qui apparut Ezchiel
d'une autre de 730 vers sur les lgendes d'Alexandre
le

Grand. Si

le

pome

tait trop

long pour tre lu d'une

, ,

LA POSIE SYRIAQUE.
seule haleine,
le

21

on

le

divisait

en plusieurs homlies.

pome sur Joseph, fils de Jacob, attribu Ainsi saint phrem, comprend douze homlies ou chants. Les hymnes forment le second groupe de la posie syriaque. Je retiens le vcvoihyniie qui est consacr par l'u-

sage. Mais les Syriens ne connaissaient pas ce terme;


ils

appelaient ces posies des instructions


,
,

[\^^^).

C'-

en effet, nous l'avons rappel par des hymnes que Bardesane rpandait dans le peuple ses doctrines et saint phrem suivit son exemple consacr par le succs. Si Bardesane composa cent cinquante hymnes, les uvres de saint Ephrem comprennent plus du double de ces posies. Les unes sont diriges contre les
tait
,

hrtiques et les sceptiques; d'autres sont parnti-

ques; d'autres encore taient destines aux ftes de l'glise et des saints et taient chantes la suite des
homlies.
((

vit le

Lorsque saint phrem rapporte son biographe got des habitants d'desse pour les chants, il
,

institua la contre-partie des jeux et des danses des jeunes


Il tablit des churs de religieuses auxquelles il des hymnes divises en strophes avec des apprendre fit refrains. Il mit dans ces hymnes des penses dlicates

gens.

et

des instructions spirituelles sur la Nativit


,

sur

le

du Christ sur la Passion baptme le jene la Rsurrection et l'Ascension ainsi que sur les consfesseurs, la pnitence et les dfunts. Les vierges se runissaient le dimanche, aux grandes ftes et aux commmoraisons des martyrs; et lui, comme un pre, se tenait au milieu d'elles, les acompagnant de la harpe. 11 les divisa en churs pour les chants alternants et leur enseigna les diffrents airs musicaux de sorte que toute la ville se runit autour de lui et que les
et les actes
,
,

adversaires furent couverts de honte et disparurent.

22

LA POSIE SYRIAQUE.

Une lgende,
(YI,
8) et

recueillie

par

l'historien

Socrate
livre

suivie par

Salomon de Bassora [Le

de

V abeille, 130,trad.
I, 41),

115) et par Barhebr8eus(CA/'o/i. eccl.^

attribue l'institution de l'antiphone^ en Syrie,

saint Ignace d'Antioche, qui en aurait reu l'inspiration dans une vision. Les anges lui taient apparus c-

lbrant les louanges de la Trinit dans des


qu'ils chantaient alternativement ^

hymnes
repr-

la

diffrence
le

des homlies
;

les

hymnes

genre lyrique elles renfermaient toutes les varits dont ce genre est susceptible, depuis le vers de quatre syllabes jusqu' celui de dix syllabes, et comsentent

prenaient un nombre variable de strophes de diffrente

longueur. Les strophes les plus longues taient chantes

par le premier chur; les strophes les plus courtes formaient le refrain et la partie du second chur. Le refrain se composait d'une doxologie ou d'une
prire
,

il

revenait sans
il

changement aprs chaque


air

stro-

phe principale, ou
tait

variait

chant sur

le

mme

dans ses expressions. Il que les autres strophes de

l'hymne.

Les airs musicaux taient indiqus par des rubriques. Ces rubriques donnaient les premiers mots de Ihymnc dont le chant connu servait de modle; par exemple, la rubrique sur Vair de Ce jour indiquait le chant de l'hymne sur la Nativit de Notre Seigneur, qui commenait par Ce jour. C'est d'une manire analogue que les airs sont nots dans nos recueils de cantiques ou de chansons populaires. Les airs variaient suivant les diverses espces d'hymnes dont les strophes taient formes de mtres pa,

1.

L'institution des

tale est

churs en Babylonie et dans la Msopotamie oriendue Simon bar Sabb, mort en 341, suivant Baruebu^ls,
II,

Chron. eccL.

33.

LA POSIE SYRIAQUE.
reils,

23

ou de mtres dingale longueur. M. Lamy, qui a consacr une tude aux posies de saint Kphrem a reconnu soixante-six varits dliymnes chez cet auteur'. Saint phrem nous a laiss un certain nombre d'hym,

nes acrostiches dans lesquelles les strophes sont disposes suivant l'ordre alphabtique l'instar de plusieurs
,

posies hbraques de la Bible. Avant lui, Aphraate

numrotage; chacune de ses homlies en prose commence par une lettre de l'alphabet qui en dtermine la place. Des acrostiches de mots sont plus rares. Saint Ephrem a sign
avait dj fait usage de ce procd de

quelques-unes de ses compositions au moyen de l'acrostiche form des lettres de son nom.

Une

varit de l'hymne tait le cantique, sougithd


,

(ir.JL^oro)

qui contient une prire ou les louanges de la

Divinit ou d'un saint.

On

possde des cantiques crits


homlies,
chants par les churs

en strophes acrostiches

et rattachs des

la suite desquelles ils taient

pendant

les ftes religieuses.

De

cette espce sont les

neuf cantiques du docteur nestorien Narss existant

dans des manuscrits dont deux copies se trouvent en

Europe l'une la Bibliothque royale de Berlin l'autre au Muse Borgia. Nous en devons la connaissance WS\. Sachau et Feldmann qui les ont publis rcemment-. Ces cantiques ont pour sujet la Nativit de No, ,

tre

Seigneur,

l'Annonciation, l'Epiphanie, la fte de

saint

Jean -Baptiste, la fte des Docteurs nestoriens


la fte

(Diodore, Thodore et Nestorius), la Passion, les Ra-

meaux

de Pques

et la fte

des Confesseurs

(clbre le vendredi de la semaine de Pques).


1. On syriac i^rosody, dans les Actes du congrs des Orientalistes de Londres de 1891. 2. Saciiau, L'eber die Posie in der Volksprache der Nesloriancr, dans les Rapports de l'Acadmie de Berlin, 1890, p. 19o-208; Feldmakn, 6V rische Wechsellieder von Narses, Leipzig, 189G.

24

LA POSIE SYRIAQUE.

de ces neuf cantiques est la forme dialogue. Aprs une courte introduction dont l'tendue varie de cinq dix strophes de quatre vers de
distinctif

Le caractre

sept syllabes

commence un dialogue
;

entre deux perainsi


,

sonnages ou groupes de personnes


cantique de la Nativit,
Sainte Vierge et les rois
le

dans

le

dialogue a lieu
;

entre la

Mages

dans

le

cantique de
tour de

l'Annonciation Marie.
rle
,

entre l'Archange Gabriel et la Vierge


est attribue
,

chaque personnage
;

ranges par ordre chaque lettre de l'alphabet a deux strophes, ce qui donne pour la partie dialogue quarantealphabtique
;

une strophe

les strophes sont

quatre strophes, les lettres de l'alphabet syriaque tant au nombre de vingt-deux.

Ces cantiques sont des


et

petits

drames d'une vive


ils

allure

empreints d'une certaine grce;

rappellent ces
les prin-

drames religieux du moyen ge dans lesquels

cipaux actes de Notre Seigneur et de la Vierge taient mis en scne. Les Syriens semblent avoir fort got ce
genre. Les cantiques sur la Nativit, sur l'Annonciation

TEpiphanie, bien qu'crits par un nestorien, ont t admis dans le brviaire maronite pour l'office de ces ftes mais dbaptiss et placs sous l'autorit de saint Ephrem. Telle est, esquisse grands traits, la posie syriaque de l'poque o florissait la littrature, du IV^ au
et sur
,

VIII^ sicle de notre re.

La dcadence commence un
arabe, lorsque
plus que la
le

sicle aprs la

conqute

syriaque, cessant d'tre parl, n'est


littraire. 11

langue

ne semble pas, autant

que nous pouvons en juger dans l'tat actuel de nos connaissances que la posie arabe ait exerc son in,

fluence sur la posie syriaque avant le


1.

IX*^ sicle
Caudaiii,

C'est
1873.

Le Lib''r Thesauri de arle poetica du

P.

Rome,

LA POSIE SYRIAQUE.

2o

vers cette poque que nous constatons l'usage de la rime introduite dans la posie syriaque par imitation

de

la

posie arabe'

et cet

usage ne tarda pas se g-

nraliser'-. Les anciens Syriens ne connaissaient pas

de sparer les vers par la rime. On a relev, il est vrai, quelques traces de rimes dans les posies de saint phrem et d'autres potes de la bonne poque, mais ce
l'art

sont simplement des assonances qui plaisent aux Orientaux; ces assonances n'ont pas le caractre de la rime
la coupe des vers. kasida arabe, la rime est quelquefois la dans Comme la mme pour tous les vers dune posie^. Mais, dans la majorit des cas, les vers de la strophe seulement riment entre eux. Les Syriens, d'ailleurs, ne se sont pas astreints aux rgles troites de la prosodie arabe; ils ont cr un nouvel art qui comporte plusieurs vari-

qui

marque par une cadence

rcnfermc des posies rimes attribues des auteurs antrieurs cette poque, mais ces attributions sont errones. La posie de la page l-2i, dont l'acrostiche est form par la rime, commune tous les vers de la strophe n'est certainement pas de Jcsuyab d'Adiabne. Les dates indiques dans ce recueil, la fin de chaque morceau pour la mort des auteurs, sont fausses en grande partie. 11 n'est pas possible d'accepter la date de 500 pour Jean bar Khaldoun, p. 78; de GOO pour Bouth p. 76; de 793 pour Isral d'Alkosch, p. 90; de 790 pour Adam d'Akra p. 102. Bar Khaldoun vivait au X sicle, Vie du moine Rabban Youssef Bousnaya dans la Revue de VOrienl chrclien, 1897 et 1898. 1. Antoine le Rhteur composa vers 8-20 des posies rimces, voir un spcimen dans la Chrestom. syr. de Roediger, 2 d.. Halle, 1868, p. 110, lit; voir aussi dans le Liber Thesauri les posies de Sliba al-Mansouri, dont le P. Cardahi place la mort en 900, p. 57 d'Elias d'Anbar, vers
, ,
:

922, p. 72;
2.

d'bedjsu bar Schahhar, vers 963, p. 130. Les posies non rimes sont rares partir de cette poque; on en trouve une de Timothe de Karkar (f 1169), qui ne diffre pas des anciennes homlies. Liber Thesauri, p. 145. 3. Dj au dixime sicle, chez Elias d'Anbar, Liber Thesauri^ p. 72, et au sicle suivant, chez Elias bar Schiny, ibid., p. 83; comp. encore dans ce livre pour les sicles postrieurs Al-Madjidi, p. 160; Ibrahim de Sleucie de Syrie, p. 104; bedjsu, le patriarche chalden, p. 80; Gabriel le Chalden, p. 120; Asko al-Schabdani p. 168. Voir aussi le Paradis de l'dcn d'bedjsu, publi par le P. Cap.daui, Beirouth, 1889, et The life of Rabban Ilormizd, par Wallis Bldge, Berlin, 189'i.
: ,

26
tes.

LA POESIE SYRIAQUE.
Le mtre de douze
syllabes, par exemple, qui,

comme nous
;

l'avons dit, se divise en trois mesures de


,

rime la fm de chaque mesure parfois les deux premires mesures auront une rime propre ou rimeront chacune avec la mesure correspondante dans les autres vers de la strophe. On
quatre syllabes

peut recevoir

la

trouve une varit dans laquelle chaque strophe a sa

rime propre, except

le

dernier vers
la

qui

reprend,

comme un
Quand
quent,
il

refrain, la

rime de

premire strophe
,

les strophes sont acrostiches

et le cas est fr-

arrive que la rime de la strophe est forme

par

la lettre

correspondante de l'alphabet^. L'art su-

prme

un double acrostiche, la lettre alphabtique commenant et terminant le vers^. On voit que les Syriens de la dcadence accumulconsiste dans

rent les difficults de versification et firent de la posie

un jeu de

l'esprit

le talent eut

une part bien mi-

nime. C'est des Syriens de cette priode qu'on peut


surtout dire qu'ils furent des versificateurs et non des
potes.

Les mtres ordinaires des anciennes homlies, le mtre de sept syllabes et celui de douze syllabes demeurrent en faveur et peu de nouvelles lignes mtriques furent introduites. L'homlie et l'hymne furent confondues. On transporta aux homlies les proprits des hymnes, savoir, la coupe rgulire des strophes et l'acrostiche. Rarement cependant on fit usage dans
les

strophes de mtres diffrents; on rencontre des

strophes de vers de sept et huit syllabes et des stro-

Voir la XIIP homlie du Paradis de l'den d'bedjsu. Voir dans le Liber Thesauri : Jsuyab de Hazza, p. 124; George d'Alkosch, p. 430, etc. 3. Voir, outre le Paradis de Vdcn, la posie d'Isral d'Alkosch dans le Liber Thesauri, p. 96, et celle d'ibn Al-Masihi, ibid., p. lOi.
1.

2.

L.V

POSIE SYRIAQUE.
et

27

phes d un vers de quatre syllabes


sept syllabes
*.

de trois vers de

Frapps de la richesse de la langue arabe, les Syriens de la basse poque voulurent prouver que le syriaque ne le cdait en rien l'idiome de leurs rivaux. Ils recherchrent les expressions rares ou artificielles qu'ils affectaient de considrer comme des archasmes propres donner du relief aux images potiques. Le lexique, dans lequel Bar Bahloul avait runi et comment les mots de cette nature fut une mine prcieuse pour
,

les

compositions mtriques des derniers sicles.


est le

Le modle du genre
bedjsu
,

Paradis de VEden, qu'Ele

mtropolitain

de Nisibe, composa en 1290.


clbre auteur arabe

l^bedjsu prit
liariri qui,

comme modle

livra

dans cinquante Makdnidt ou sances, se aux exercices des jeux d^ l'esprit les plus surprenants. Agrmente du sel de l'ironie orientale, reproduisant avec un art rare les finesses de la langue vulgaire, l'uvre de liariri fut fort apprcie

non seuleSyriens.

ment des Arabes, mais aussi des

Juifs et des

Juda Ilarizi, de Tolde fut si charm par la lecture des Makdnidt, qu'il les traduisit en hbreu et crivit, pour les imiter, le Spher tahkenioni, ouvrage qui, s'il reste bien au-despote juif de la
,

Un

fin

du Xll^

sicle,

sous de l'original, ne

manque pas d'une

certaine sa-

veur

littraire.

Le Paradis de VEden ne se recommande que par l'habilet de l'auteur

dans

les

tours de force de l'esprit.


et,

Ebedjsu
les

travaillait avec

une langue morte

en paoutre

reil cas, le talent n'est

plus que de
,

l'artifice.

En

cinquante homlies mtriques

qu'il crivit l'ins-

tar des cinquante

Makdindt, traitent de sujets religieux


p.

\. Voir Liber Thesauri, ferme d'autres varits.

m, 12G

et 128.

Le Paradis de l'den ren-

28

LA POSIE SYRIAQUE.

qui se prtent peu aux fantaisies de rimag-ination.


plaisir de la difficult vaincue peut

Le

rmunrer l'auteur de ses peines, il ne rachte pas la fatigue qu'prouve le lecteur suivre le rcit. Quelques exemples donneront une ide de ce pastiche. La troisime homlie se compose de lignes mtriques de seize syllabes se lisant volont de droite gauche ou de gauche droite et formant un double acrostiche. Dans la quatrime homlie tous les mots se terminent par la lettre olaf; les strophes doublement acrostiches ont quatre vers de sept syllabes. En sens inverse, il n'y a pas un seul olaf dans la quinzime homlie, compose galement de strophes doublement acrostiches de quatre vers de sept syllabes; de plus il y a une rime unique en an^. La sixime homlie est crite en vers de sept syllabes qui
deviennent des vers de six syllabes
si

l'on retranche

dans chacun d'eux un mot crit en rouge (une cheville,


autrement
dit),

qu'on peut supprimer sans que

le

sens

soit modifi; c'est

une posie acrostiche avec

la

mme
l'al-

rime pour tous

les vers.

Dans

la

vingt-unime homlie

tous les vers contiennent les vingt-deux lettres de

phabet, ni plus ni moins; ce sont des vers acrostiches

de douze syllabes. Aux nombreuses varits pi osodiques que ses devanciers lui avaient lgues, Ebedjsu
ajouta de nouvelles subtilits imites de Ilariri^. L'auteur,

pour

faciliter la lecture

de ce Paradis^ j"gea op-

1.

Comp. une posie

d'Elias bar Schinaya,


le

avec larinie unique an, dans

galement sans olaf et Liber Thesauri, p. 83.

2. Nous i)arlons du Paradis de l'den d'aprs l'dition du P. Cardaiif, Beirouth, 1889, qui ne renferme que les vinst-cinq premires homlies. Assniani a donn une analyse de cet ouvrage, B. 0., IH, 2^ars I, 325332; des spcimens en ont cl publis avec une traduction latine par le P. GisMONDi, Beirouth, 1888. Le P. Caudaiu a imprim dans sou Liber Thesauri, p. 54, une partie de la treizime homlie rpondant la onzime Makama de Ilariri on y trouve, p. 36, 1. 13-18, six vers qui ont
;

t sauts dans l'dition

du Paradis de l'den.

L.V

POSIE SYRIAQUE.

29

portun d'y ajouter un commentaire qu'il crivit en 1316. Nous terminons cette revue de la posie dcadente par la mention d'une autre uvre aussi bizarre, mais

un
le

titre diffrent. C'est

un pome sur Rabban Hormizd,

fondateur du couvent nestorien d'Alkoscli. L'auteur

du pome, un moine de ce couvent, du


n'a pas indiqu l'poque laquelle
n'est pas lui faire injure
il

nom

de Sergis,

vivait,

mais ce

que de descendre son uvre au XVII^ sicle^ Ce pome en vers de douze syllabes est un long acrostiche divis en vingt-deux chants suivant les vingt-deux lettres de l'alphabet syriaque, non compris le prologue et l'pilogue. La rime qui est la mme pour tous les vers d'un chant est fournie par la lettre alphabtique laquelle le chant correspond. Mais c'est moins la forme potique du livre que la langue dans laquelle il est crit qui lui donne sa physionomie trange. L'auteur recherche d'une faon inoue les mots rares ou inusits cre des nologismes d'une singulire
,

audace, dtourne les locutions de leur sens naturel,

en arrive composer de vritables rbus dont on n'aurait la clef qu'en feuilletant les lexiques de Bar Ali et de Bar Bahloul, si un commentaire marginal n'paret
il

gnait au lecteur ce travail en reproduisant les gloses


explicatives de ce lexique.

vertu, publi par

Rappelons aussi le petit pome sur la science et la M. Salomon Samuel-, que l'auteur a surcharg de mots grecs et d'expressions syriaques rares ou artificielles. Cet crit, accompagn d'un commentaire, appartient aussi la dernire poque de la
i. George d'Alkosch qui, selon le P. Cardahi, mourut en 1700, est l'auteur d'un pome publi dans le Liber Thesauri, p. 131, et dont la facture rappelle beaucoup le genre de Sergis d'Alkosch. Le pome de Sergis a t publi par M. Bcdge, The life of Rabban Hormizd, Berlin, 189 i.

2.

Das Gedicht wm^)^Q^^i;p

.sil/l,

Halle, 1893.
2.

30

LA POSIE SYRIAQUE.
peu probable
,

littrature. Il est

qu'il soit sorti

de la

plume de Barliebrus
l'attribuer.

auquel l'diteur est port

Le ple

clat

que

les lettres syriaques jetrent

pen-

dant leur dcadence, brilla surtout dans la Msopotamie


orientale o les Syriens les

moins loigns du sige du Gouvernement menaient une existence supportable. C'est aux Nestoriens que nous devons la plupart des compositions qui nous ont permis de jeter un coup
d'il sur la posie syriaque de basse poque.

m
LES ANCIENNES VERSIONS DE L ANCIEN

ET DU NOUVEAU TESTAMENT.

1.

La

version de l'Ancien Testament


dite la Peschitto.

Il

ne rentre pas dans notre cadre de parler de

l'cri-

ture syriaque, et nous laisserons de ct les anciennes

monnaies et les inscriptions lapidaires d'Edesse, qui offrent un intrt historique et palograpliique, mais
qui n'ont qu'un rapport trs loign avec la littrature
chrtienne.

Le plus ancien monument de

cette littrature est

sans conteste la version de l'Ancien Testament dsi-

gne sous le nom de Peschitto (iL^jjls), que la tradition fait remonter l'poque de l'tablissement du christianisme dans la Msopotamie. L'Abb Martin a reproduit dans son InU^oduction la critique textuelle du N. T. (I, p. 101) un passage de YHexamron de Mose bar Kpha (-{- 913), qui est ainsi conu Il faut savoir qu'il existe dans notre langue syrienne deux versions de l'Ancien Testament l'une, appele la Peschitto. et qui est celle que nous lisons, a t traduite de Thbreu en syriaque; l'autre, celle des Septante (c'est-:

dire, l'Hexaplaire syriaque), a t traduite sur le grec.

32

LES ANCIENNES VERSIONS

LaPeschilto, qui a t traduite de l'hbreu, a t faite au temps d'Abgar, selon ce que dit Mar Jacques d'Edesse.

Mar Jacques

dit

en

effet

que l'aptre Addai

et

le fidle

Abgar envoyrent

Jrusalem et en Pales-

tine des

hommes

qui traduisirent lAncien Testament

tante a t faite du grec par Paul

de l'hbreu en syriaque. La version syriaque des Sepvque de Telia de


,

Mauzalat.

Quoique cette tradition drive directement de la lgende d'Abgar pour ce qui concerne l'origine de la Peschitto elle ne semble pas cependant dnue de tout sens historique. Il est vident que cette version, crite dans la langue msopotamienne a t faite pour les chrtiens de la Msopotamie les chrtiens hellnisants de la Syrie proprement dite faisant usage des

Septante.

On

peut affirmer qu'il existait

une

chrtienne Edesse vers l'an 150 de notre re.

communaut La pre-

mire mention des communauts chrtiennes (naooiyuai) se trouve dans Eusbe (Hist. eccL, V, 23), au sujet d'un concile tenu vers 197 pour discuter la question
pascale.

Un tmoignage

de l'anciennet de

la Peschitto

sem-

ble fourni par Mliton, vque de Sardes vers 170, qui,

dans une scolie sur la Gense, xxii 13, aurait dit au sujet du chevreau substitu Isaac pour le sacrifice y.aTsyo/iisvo rcov xagavcor, d ^voogxal o^EGoalo 'Aost^iuEvo (paoLv. Dans nos textes actuels le syriaque et l'hbreu ne prsentent pas de variante et ont, comme les Septante la leon tenu par les cornes et non pas suspendu par les cornes, ygainuftsro comme l'aurait not Mliton. On en a conclu que, par les mots o ''E6QU.0 et ^vQo, Mliton n'aurait pas dsign le texte hbreu reu et la Peschitto, mais quelque version grecque faite, d'une part, par un juif hbrasant et, d'au,

DE

L'ANCIEN TESTAMENT.

33

tre part, par

un Syrien' Mais la question se complique d'une autre question galement douteuse. Les Hexaples dOrigne et les anciennes uvres patristiles

ques donnent, sous

rubriques

o ''ECoaTo, o ^l'Qo,

t6

^auuosLTr/.6y, des variantes grecques, qui tantt concor-

dent soit avec le texte hbreu, soit avec la Pescliitto ou avec le samaritain (texte hbreu samaritain, ou
version samaritaine), et
tantt
s'en

cartent.

On

mis ce sujet beaucoup d'hypothses invraisemblables.

dans l'introduction de son dition des Hexaples dOrigne, supposait qne o "EOoao indiquait une version grecque de certains livres bibliques faite par un juif; c" 2iQo, une autre version grecque faite en Syrie; enfin to ^auaosiTiy.v, une version grecque du Pcntateuque hbreu samaritain ou de la version samaritaine. Mais, observe M. l'Abb Loisy^, il est bien
Field
,

douteux que toutes ces versions aient exist. Pourquoi donner le nom dlibreu ou de syriaque des versions qui se seraient trouves absolument dans les mmes conditions que les autres versions grecques? Les variantes de \ Hbreu n'auraient -elles pas t empruntes quelque targoum celles du Syriaque la Pescliitto^ celles du Samaritain aux livres samaritains? Ces variantes ne pouvaient tre donnes qu'en grec, mais Origne a pu se les procurer sans avoir la traduction complte des documents o il les a puiss. Certaines citations du Syriaque ne s'accordent pas avec le texte traditionnel de la Peschitto seulement comme il y en a d'autres qui sont conformes ce texte, pour car,

l.Eicliliorn, de Welte, Ficld, ctd'aulres. Renan, dans son Histoire des langues smitiques (4 *''d., Paris, 1853, p. 203, note i) accepte celte thse.
2,

Uisloirc critique

du

texte et des versions de la Bible


p. 35.

dans

la

revue

L'enseignement biblique, janvier-fvrier 1893,

'

34
ter l'ide d'un

LES ANCIENNES VERSIONS

emprunt

fait

la version syriaque,

il

faudrait aussi pouvoir dire que la Pescliitto n'a pas t


revise aprs le
lit
,

temps d'Origne.
,

Elle

Ta

t en ra-

au commencement du IV sicle, et la nouvelle recension s'est faite en conformit avec les Septante. Ce fait suffit expliquer comment la glose cite par Mliton sous le titre o ^vQog peut ne pas se trouver dans le texte syriaque actuel bien que Mliton ait entendu parler de la Pes-

nous

le

verrons plus loin

cliitto

'.

Un

autre argument en faveur de l'anciennet de la

Testament se tire des citations Nouveau Testament. Un nombre important de ces citations, comme il rsulte du travail de M. Frdric Berg-, concorde avec le texte de
Pescliitto de l'Ancien

bibliques de la Pescliitto du

la Pescliitto et

de

l'A. T., et s'carte la fois

de Tlibreu

du grec. En raison du grand nombre de ces cas, il est diiicile d'expliquer cette concordance par une revision
il

liarmonistique postrieure;
la Pescliitto de l'A. T. a

est plus admissible

que

prcd la Pescliitto du N. T. Dans son livre sur Bardesane, M. Merx^ a remarqu,


et sa

remarque semble fonde que cet auteur de la fin du IP sicle connaissait dj la Pescliitto de l'A. T. Nous rappelons ici, titre de curiosit, quelques
,

lgendes qui avaient cours chez les auteurs syriaques relativement aux origines de la Peschitto. Jsudd, vque de Ilira, rapporte^* que l'Ancien Testament
-1.

a,

M. Perles, dans ses Mclclcmata Peschittoniana, Breslau, 1859, p. 49, de son cl, tabli que o ^vqo; dsigne dans les IIcxai)lcs la ver-

sion de la Peschitto. C'est galement l'opinion de Welluausen, Einleitung in das Aile Testament de Bleek, 4 d., Berlin, 1878, p. GOi.
2. The influence of the Septuagint upon the Peschitta Psalter, NewYork, 1893, p. 137-150. 3. Bardesanes von Edessa, Halle, 1863, p. 19. 4. V. AssMANi, Bibliotheca oricntalis, Rome, 1719-1728, HI, pars I, 24

et suiv.

DE L'ANCIEN TESTAMENT.
avait t traduit en syriaque

35

demande du
niques
et

roi

du temps de Salomon, la de Tyr, Hiram, rcxception des Chrofaite seule-

des Prophtes dont la version fut


le roi

ment sous

d'Edesse, Abgar. Selon d'autres', l'au-

teur de la Peschitto tait le prtre

Asa qui

avait t

envoy pour cet objet Samarie par le roi d'Assyrie. Thodore de Mopsueste - au commencement du V^ sicle, ignorait quel tait l'auteur de cette version.
,

Le nom de Peschitto,
,

ic^^^^xa,
il

lilt.

la

(version)

dans des ms. du IX^ et du X sicle mais pas avant. On a donn de ce nom plusieurs explications dont nous ne voulons retenir qu'une seule, comme tant la plus vraisemblable. Le mot Peschitto a t form par imitation du grec rd uTiA dsignant les ms. qui renferment le texte seul des
simple , n'est pas trs ancien;
se
lit

Septante, par opposition

Ta

a^unla, titre de la grande

dition critique d'Origne qui donnait, ct de la

transcription de l'hbreu, les diffrentes versions grec-

ques. Par analogie, on aurait

nomm

l'ancienne ver-

sion syriaque la simple pour la distinguer de Yllxa-

plaire faite sur


tre chez les

le texte

des Septante dans les Hexaples.


effet,

Ces deux versions sont, en

opposes Tune l'auauteurs syriaques, notamment dans les pas-

sages de Mose bar Kpha et de Barhebrus dont nous

avons parl ci-dessus. Les critiques reconnaissent tous, et c'est peut-tre le seul point dans ces questions dlicates sur lequel l'accord soit unanime, les critiques reconnaissent que plusieurs auteurs ont collabor la rdaction de la Peschitto de l'A. T.

Les exgtes syriaques semblent avoir

\.

magasin

Voir BAHEBn^us dans la prface de son commentaire intitul Le des mystres et dans son Histoire des dynasties, d. PocockE,

Oxford, 1GC3, p. iOO; d. Sauiani, Beiroutli, 1890, p. 100. 2. Dans son commentaire sur Zphania, I, G.

36

LES ANCIENNES VERSIONS

eu aussi ce sentiment; saint


les interprtes

phrem

et

Jacques d'E~
,

desse, dans leurs commentaires de la Pescliitto


version.

disent

au pluriel en parlant des auteurs de cette

Mais sur la nationalit et la religion de ces traducteurs, on cesse de s'entendre. Hirzel, Kirsch, Gesenius les tenaient pour des chrtiens grecs d'autres comme Perles et Prager, pour des Juifs; Dathe, Nldeke et Renan, pour des Judo-chrtiens. Cette dernire opinion est la plus vraisemblable, si l'on prend dans son bon sens le mot de Judo-chrtiens, c'est--dire dans le sens de Juifs convertis et non dans celui d'bionites. Dans la Msopotamie, en effet, o la Pescliitto a t compose, c'est au milieu des communauts juives que
,
;

le christianisme, semble-t-il

commena

se propager.

Suivant la Lgende d'Abgar, Addai, l'aptre de lOsrhone, est originaire de Panas de Palestine; il descend Edesse chez le juif Tobie. A sa parole, les Juifs

d'desse se convertissent avec

le

mme empressement
d'un autre ct, que
et

que

les paens.

Il

est certain,

la Pescliitto

Comme
ment
les

le

procde de l'hbreu canon hbreu, la

non des Septante.


primitive

Pescliitto

n'avait pas les livres deutrocanoniques que renfer-

Septante. L'influence des targoums

sur la
in-

version syriaque a t constate, d'une manire


dniable, par

M. Perles^, en particulier pour le Pentateuque, par M. CornilP pour zchiel, et par M. Sieg-

mund

Fra3nkel pour les Chroniques^.

Si l'hyphothse de traducteurs grecs chrtiens doit

tre carte , diffrents passages qui ont

un caractre

Melelemata Peschittoniana, Breslau, 1859. Das Buch des Propheten Ezchiel, Leipzig, 1886, p. 15i-155. 3. Die syrische Ueberselzung zu den Bchern der Chronik, dans Jahrb. fur protest. Thologie, 1879.
1.

2.

DE L'ANCIEN TESTAMENT.

37

chrtien incontestable semblent bien prouver que les

auteurs de la Peschitto taient des Juifs convertis. Dans Isae, VII, 14, la version syriaque porte Voici que
la

Vierge concevra et rend par vierge le mot hbreu que la tradition juive entend d'une jeune femme. Ce changement est d'autant plus frappant que dans d'autres endroits le syriaque conserve le mme mot que l'hbreu
,

On

cite

encore, l'appui de cette opinion,

d'autres

versets des Prophtes et des Psaumes.

Croire que la Peschitto est un ancien targoum, remontant un ou deux sicles avant notre re et qui aurait t

accept par les Syriens chrtiens aprs avoir


',

subi une revision

ce serait mal connatre l'histoire des

targoums. Le targoum tait l'explication, faite en aramen et oralement, des pricopes de la Bible qui taient lues dans les synagogues pendant les offices et dont le texte hbreu n'tait plus compris des foules. Les docteurs, chargs d'expliquer le texte, recevaient et transmettaient aux disciples le targoum oral qu'il tait dfendu de mettre par crit. Ce targoum tait une paraphrase et non une version littrale comme la Peschitto. C'est seulement plusieurs sicles aprs notre re, alors que la tradition commenait se perdre, que se fit sentir la ncessit de rdiger par crit les anciens targoums. Il n'y a d'exception que pour le targoum de Job qui a t critau premier sicle de l're chrtienne. Le livre de Job n'tait pas compris dans les livres lus la Synagogue; il servait de lecture difiante, et on se crut autoris le traduire de bonne heure en aramen pour la commodit des fidles. Comme les Septante la Peschitto n'est pas une uvre faite d'un seul jet. Les livres qui la composent ont
,

\.

Pr.AGER,

De

Veteris Testamenti versione

quam Peschitlo

vocant^ Gl-

tingue, 1875.

LITTRATURE SYRIAQUE.

38

LES ANGIENlNES VERSIONS

t traduits diffrentes poques;

on commena par ceux dont le besoin se fit sentir plus tt, tels que le Pentateuque, les Prophtes et le Psautier. Les Chroniques Esdras avec Nhmie et Esther ne faisaient pas primitivement partie du canon de l'Eglise syriaque. Dans les anciens ms., ces livres sont distincts des livres protocanoniques ^. Au IV sicle, la srie des traductions des livres bibliques tait complte; elle comprenait mme des livres apocryphes, comme l'indiquent les citations d'Aphraate et de saint Ephrem. Suivant l'auteur de La doctrine d'Addai, qui renferme la Lgende d'Abgcu-, l'apotre de la Msopotamie dans ses dernires instructions aux fidles aurait recommand ceux-ci de s'en tenir, pour l'Ancien Testament, la Thora et aux Prophtes. Il faut voir l un cho de l'axiome rpandu dans le peuple, que la Loi et les Prophtes renferment toute la religion, plutt qu'une ancienne tradition relative aux premires
,

traductions syriaques des livres bibliques. Le Psautier

dut tre traduit de trs bonne heure pour les services


religieux.

Quoique
la

la Peschitto

tradition

procde de l'hbreu et reflte targoumique, l'influence des Septante

s'y fait sentir, plus

ou moins grande suivant

les livres

bibliques. Cette influence est sensible dans le Penta-

teuque

^,

plus sensible encore dans le Psautier^ et les


'.

Prophtes
1.

Pour

le

Psautier, on ne

saurait,

comme

WniGiiT, Syriac literalure, 2 d., Londres, 189i, p. 4-r>. Perles, Meletemala Peschiltoniana. 3. FnDRic Beug, The influence of the Scptuagint upon Ihe Peshitta Psallei', New-York, 1895; comparer Oppemif.im, Die sy}\ Uebersclzung des fuenften Duchs der Psalmoi, Leipzig, 1891 Baktugex, Untersuchungen ber die PsaZmen, Kiel, 1878, et Jahrbcher fur jyrotest. Thologie, MU,
i.
;

405 et suiv., 593 et suiv. 4. Con>'ii,L pour zcchiel; IIyssel pour Mielle; Sep.oek, Die syrische Veberselzung der zwlf kleinen Pi'ophelen, Breslau, 1887.

DE L'ANCIEN TESTAMENT.
l'ont

39

dmontr

MM.

Nestl et

dans ce sens les

titres

Bthgen', invoquer des Psaumes. Ces titres n'-

taient dj plus compris avant notre re, en ce qui

concerne les notes musicales qu'ils renferment, et les


auteurs de la Peschitlo les
avaient laisss de ct.
C'est Thodore de Mopsueste (|u'on doit les nouveaux titres du Psautier que l'on trouve dans les ms. et dans nos ditions; du reste, ces titres varient suivant les ms. Les livres qui ont subi le moins cette influence sont Job qui suit de prs le targoum - les Chroni(|ues Es:
;

dras,

Nhmie

et

Esther qui lurent traduits plus tard.

On

avait aussi compris dans cette catgorie les Prole texte,

verbes, dont

dans la Peschitto et le targoum, prsente une ressemblance frappante; mais M. Pinkuss ^ a tabli, en rapprochant un certain nombre de passages les rapports qui existent, galement pour ce
,

D'un autre ct, il ne fait plus de doute aujourd'hui que le targoum des Proverbes dpend de la Peschitto; l'opinion qui faisait driver la Peschitto du targoum est compltement abandonne.
livre, entre la Peschitto et les Septante.

Comment

expliquer l'influence des Septante sur la


fait

une double conjecture sans se prononcer dans un sens plutt que dans un autre ou les auteurs de la Peschitto taient verss la fois dans la connaissance de l'hbreu, de Taramen et du grec et se servaient pour leur traduction des
Peschitto? Certains critiques ont
:

1. NESTLE, Theol. Lileraturzeit., 187G, col. 283; Baetiigen, Zeitschr. f.cUcAltestamentliche Wissenschaft, 188.'), p.GG et suiv. 2. Comp. Stenij, De syriaca libri lobi interprelalione, Helsingfors, 1887; Mandl, Die Peschittho zu Hiob, Leipzig, 181)2. 3. Die syrische Ueberselzv.ng der Proverbien, dans la Zeitschr. fui' die Alttcst. Wissenschaft, t. XIV, 1894, p. 65-141 et ICI -222.

40

LES ANCIENNES VERSIONS


et des Septante;

targoums

ou une revision de

la

Pes-

chitto, base sur les Septante, a eu lieu postrieure-

ment. Cette dernire hypothse est seule possible. Les


Juifs

aramens de

la

Msopotamie

rappelons que les


le

auteurs de la Peschitto taient des Juifs convertis de


cette contre

ces judo-chrtiens ignoraient


lire les

grec

mais, eussent-ils t capables de


les juives

Septante,

ils

ne se seraient pas servis de cette version, que les code la Palestine et de la Babylonie consid,

comme une uvre mauvaise portant atteinte au caractre sacr du texte hbreu. En fait, les Septante
raient

n'eurent de crdit en Palestine et en Syrie que chez


les chrtiens.

Or
:

l'Eglise de l'Osrhone est, dans ses

premiers temps, judasante.

Au

IIP sicle se produit

un revirement Palout, vque d'Edesse reoit l'imposition des mains de Srapion, vque d'Antioche
vers l'an 200
;

ds lors c'est Antioche


,

des chrtiens hellnisants de la Syrie


l'glise d'desse.
Il

la mtropole que se rattache

est trs admissible qu'aprs cette

poque l'ancienne version syriaque ait t soumise une revision pour la mettre en harmonie avec lesSeptante dont les Syriens hellnisants faisaient usage.

Cette revision doit tre postrieure Origne et aux

premiers Pres de l'Eglise qui citent des leons de

que Ton ne trouve plus dans notre texte actuel. Elle devait tre acheve au commencement du IV^ sicle car Aphraate (vers 340) et saint phrem (-{- 373) avaient sous les yeux une version syriaque trs proche de celle que les ms. reproduisent. A cette poque la recension de Lucien d'Antioche tait rpandue en Syrie et il y aurait intrt rechercher si
la version syriaque
,

Velcris Tesi. Sur celte recension, voir Paul de Lagarde, Librorum tamoiti canonicorum pars prior greece, Goeltingue, 4883.
Il

DE L'ANCIEN TESTAMENT.
la revision

41

de

la Peschilto est

demeure trangre

celte recension

^
la version syriaque

Vers

la

mme poque remonte

des livres deutrocanoniques, dont les citations d'Aphraate et de saint Ephrem tablissent l'existence au
IV^ sicle. Ces livres ont t traduits du grec, l'exception de l'Ecclsiastique qui procde directement de
l'hbreu
-.

L'Ecclsiastique syriaque renferme


et

de nombreuses

importantes lacunes, qui sont soit intentionnelles,


occasionnes par
le le

soit

mauvais

tat

du manuscrit

dont

traducteur se servait.

De

fausses lectures ont


;

engendr des erreurs de traduction la version n'est pas toujours littrale, parfois elle abrge ou elle dveloppe et paraphrase. Ces dfauts ont t mis en vidence par la publication de fragments de l'original hbreu rcemment dcouverts et comprenant les chapitres xxxix, 15-xLix, 11^. Dans la partie syriaque correspondant ces chapitres, on croit reconnatre plusieurs mains.

Jusqu'au chapitre xliii, observe M. Isral

Lvi'*, le tra-

ducteur suit avec une certaine attention l'original hbreu. Tout d'un coup il s'arrte, puis vient un fragment
i. M. Dr.ivEfi a remarque, dans Notes on Ihe Hebrew Text of the Dooks of Samuel, Oxford, 1890, p. lxxii, qu'un certain nombre de passages des livres de Samuel concordent dans Lucien et dans la Peschilto et s'loignent galement des Septante et du texte hbreu. M. Stockmayer, dans la Zeitschr. fur die Alttestam. Wissenschaft, 1892, t. XII, p. 218, a relev ces passages pour le premier livre de Samuel, et il conclut que, dans ces cas, Lucien dpend de la Peschilto, mais l'iiypothsc contraire est aussi vraisemblable. 2. Distinct de l'Ecclsiastique de l'Hexaplaire, qui a t traduit du grec, voir ci-aprs, n v. 3. M. Scheclitcr, professeur Cambridge, a trouv d'autres morceaux, notamment la fin de l'Ecclsiastique, mais il ne les a pas encore

publis. 4. L'Ecclcsiaslique ou la Sagesse de Jsus,


p.

fils de Sira, Paris, 1898, LiijX vol., fasc. I de la Bibliothque des Hautes tudes, section, des Sciences religieuses.

42

LES ANCIENNES VERSIONS


,

du chapitre xliii
le grec.

1-10

qui est une traduction faite sur

Au

chapitre xliv,
,

n'a plus ce caractre


infidlit

commence une version qui mais qui se dislingue par son Une autre main semble avoir revis le
syriaque avec
le

tout en mettant d'accord le

grec

nombreuses sont les traductions qui s'cartent de l'hbreu pour se concilier avec le grec ... Malgr ces dfauts de toute nature le syriaque l'emporte gnralement sur le grec, lorsqu'il serre de prs le texte et ne se livre aucune fantaise. Au sujet du livre de Tobie il y a lieu de rappeler, que la version syriaque que nous possdons est com, ,

pose de deux morceaux diffrents l'un, i-vii, 11, est tir de Ilexaplaire; l'autre, vu, 11-xiv, 15, provient d'une source que les ms, ne dsignent pas ^
:

A la fm du V*" sicle lorsque les Syriens orientaux, devenus nestoriens, se sparrent des Syriens occidentaux,
constitu
le texte
,

de la Peschitto tait diinitivement cours chez les uns et les

car on ne constate pas de variantes notables

dans

les versions qui avaient

autres.

Les travaux critiques sur la Peschitto ^ sont bass sur l'dition de Samuel Lee ou l'dition d'Ourmiaet sur quelques ms. particuliers.
i. Ceuiam, Le edizioni... del Vecchio Test., dans les Mmoires du R. Isliluto Lombardo, XXI, 2, p. 2-2; Fielo, Orgenis Hex. fragmenta Oxford, 187;>, I, p. LXVIII, note 3; Noeldeke, Monatsberichle der Berlincr Akademie der Wissenschaften, 1879, p, 4G. 2. Nous ne pouvons donner ici la longue liste de ces travaux, dont nous avons cit plus haut quelques-uns des plus rcents et dont les plus anciens n'offrent qu'un intrt rtrospectif. On trouvera celte liste dans l'article de M. Nestl, Syrische Uebersetzungen dans la Real-Encyklopcdie fur protest. Thologie urid Kirche, 3" d.; ajouter encore : SciiiMinT, Die beiden syrischen Uebersetzungen des I Maccaberbuches, dans la Zeitschr. fiir die Altlcstam. Wissenschaft, 1897; Techex, Syrisch-Hebr. Glossar zu den Psalmen nach der Peschila, ibid., -1897; ScinvATz, Die syr. Uebersetzung des ersten B. Samuelts, Berlin, 1897.

DE LXNCIEN TESTAMENT.

43

L'dition Lee, faite en 1823 pour la Socit biblique

anglaise, en vue des chrtiens du Malabar, est la repro-

duction du texte imprim dans la Polyglotte de Walton

quoique Samuel Lee ait consult quelques manuscrits. Walton de son ct n'avait fait que rimprimer le texte publi par Gabriel Sionita dans la Polyglotte de Paris en y ajoutant les livres deutrocanoniques. Le texte dont se servent les Syriens orientaux a t imprim Ourmia en 1852 par la Mission amricaine. La Mission catholique en a donn galement une dition Mossoul en 1887. Les ditions concordent entre elles, quoique l'ordre
,
,

dans lequel sont classs les livres bibliques soit diffrent dans les deux recensions, l'orientale et l'occidentale. L'dition d'Ourmia a l'avantage de donner un texte entirement vocalis qui reproduit la prononciation orientale.

Les livres deutrocanoniques ont t publis spad'aprs la Polyglotte de rment par Paul de Lagarde Londres et des ms. du Muse Britannique-. Le manque d'une dition critique de la Peschitto se fait vivement sentir, et il est souhaiter qu'une uvre aussi utile pour l'exgse biblique soit bientt entre^
,

prise

^.

Libri Vet. Test, apocryphi syriace, Leipzig, 18G1. M. Ccriani qui a tant fait pour la critique des versions syriaques de la Bible, a publi de 1870 1883, une reproduction photolilhograplii<|ue du cod. Ambrosianus (un ms. jacobite du VI sicle) qui contient non seulement les livres protocanoniques, mais aussi les livres deutrocanoniques. Le Muse britannique possde un ms. crit Amid en 464 et qui
1.
2.
,

le Pentateuque, l'exception du Lvitique; et un autre ms., dat de 532, contenant le Livre de Daniel. 3. Une liste des didions de livres particuliers de la Peschitto a t donne par iM. Nestl, Syrische Ucberselzungen, dans la Real-Encyklcpedie fur protestanlische Thologie und Kirche, 3*= d.; voir aussi sa

renferme

Syrische Grammalik,

2* d., Berlin, 1888,

lilteratura,p. 1" et suiv.

44

LES ANGIENiNES VERSIONS


2.

Les anciennes versions

du Nouveau Testament.
L'tude des anciennes versions syriaques du Nouveau

Testament soulve des problmes dont


loin d'tre dfinitive.

la solution est

On
1

connat quatre anciens docu-

ments de ce genre
les

X^' Harmonie des quatre vangi-

oue Diatessaron de Tatien; l'^ldiPeschitto du Nouveau Testament; 3 La version publie par Cureton; et 4 la version dcouverte au Sinai par Mrs. Lewis. La Diatessaron fut de trs bonne heure en usage dans l'Eglise syriaque; il est cit par les auteurs sous son nom grec ou sous le titre 'E^'angile des (Iwres) mls, |.s.vLioj ^cL^^o/, par distinction des Evangiles spars,
cette
|jL-,:Lio\i^"i.^j6/.

Les chrtiens de

la

Msopotamie

connatre les Evangiles par Harmonie. La doctrine d'Addai dont la rdaction tendue que nous possdons est de la fin du IV^ sicle ou du commencement du sicle suivant, apporte sur ce point un tmoignage qui semble emprunt la tradition. Aprs avoir parl de la cration de l'Eglise d' Une foule desse par Addai cet apocryphe ajoute nombreuse s'assemblait chaque jour et se rendait la prire de l'office et (la lecture de) TAncien Testament et du Nouveau du Diatessaron. Cependant la question se rattache celle de la composition du Diatessaron sur laquelle on est encore peu fix. La thse suivant laquelle Tatien a crit en grec son ouvrage a pour elle le titre sous lequel il est cit ordinairement, To i TsooaQcov EvayyXior. Mais cette thse a t combattue^ par des arguments de poids.

ont peut-tre appris

1.

Haunack, Die Ueberlieferung der griechischen Apologelen, Leipzig,


Zahn, Forschungen zur Geschichte des Neuteslamentlichen Canons, Diatessaron Leipzig, 1881.
,

1882.
2.

1 Theil, Tatian's

DU NOUVEAU TESTAMENT.

45

Tatien tait originaire de la Msopotamie; il vivait dans la seconde moiti du second sicle, et il composa,
d'aprs pipliane, son Harmonie des Evangiles aprs

son retour de Rome.

On

doit conclure de ces faits

que le

Diatessaron a t crit en syriaque Edesse mme et en vue de la nouvelle glise de la Msopotamie. La


date du retour de Tatien dans sa patrie n'est pas,
est vrai, certaine.
l'an 180, Tatien tait considr
il

M. Harnack remarque que, depuis

comme

hrtique en

Occident, tandis que


Orient.

il

passait pour orthodoxe en

Le voyage de Tauteur du Diatessaron en Msopotamie aurait pu avoir lieu entre l'an 152 et Tan 165;
postrieurement cette date, Tatien serait revenu Rome o il aurait t accus d'hrsie. Selon M. Zahn,

en Orient doit tre fixe l'anne 172 ou 173; il n'existe aucune trace d'un voyage ultrieur en Occident. Tatien demeura en Orient o la rputation d'hrtique ne l'avait pas suivi, et il y finit
l'arrive de Tatien

ses jours. Cette dernire opinion a prvalu et l'on ad-

met gnralement aujourd'hui que le Diatessaron a t compos en syriaque Edesse vers l'an 172. Il n'y a
rien d'extraordinaire ce que Tatien ait

conserv,

pour son

To EvayyXiov qui tait le terme consacr, en y ajoutant les mots id rsooQy qui le
livre, le titre

compltaient.

L'Harmonie de Tatien suppose-t-elle l'existence d'une


version syriaque des quatre vangiles d'o elle aurait
t tire?

M. Zahn qui tenait d'abord pour


dans
les

l'affirmative^

et voyait cette version

fragments de Cureton-,

i. 2.

Forschungen zur Geschichte des Neutest. Canons.

Clreton, Remains of a very ancient recension..., Londres, 1858. Cureton avait trouv cette ancienne version des vangiles dans un ms., maliieureusement incomplet, du Muse britannique, qui l'avait reu du couvent de Nitrie en Egypte. Trois feuillets, qui avaient t enlevs ce ms., ont t retrouvs en Egypte par Brugsch qui les a dposs
3.

46

LES ANCIENNES VERSIONS


de M.
le

s'est ralli Tavis

Bthgen^

Celui-ci estime

que

le

Diatessaron est

premier texte syriaque des

Evangiles, compos sur le grec. Vers 250, observet-il ^,

apparat une version syriaque des quatre Evan-

giles

conforme au texte grec des ms. occidentaux,


le

mais

traducteur connaissait

le

Diatessaron

et s'en

est servi. C'est cette version

que reproduisent

les frag-

ments de Cureton. Environ trente ans plus tard, il existait Edesse une version des Evangiles trs proche de la Pescliitto et provenant dune revision de l'ancienne version de Cureton. Les citations bibliques d'Aphraate sont empruntes en grande partie au Diatessaron, mais quelques-unes aussi la version de Cu. reton et la revision qui a form la Peschitto. Cette thse, M. Bthgen l'appuie des arguments sui1 La version de Cureton renferme des leons vants harmonistiques dont Torigine doit tre cherche dans le Diatessaron 2** C'est par le Diatessaron que s'expliquent les abrviations dans cette version de plusieurs passages des vangiles; 3'' La version de Cureton est
: ;

postrieure Tatien, car elle a des leons de source


occidentale, qui sont inconnues Tatien.

qui portent ce caractre occidental, observe

Des textes M. Baeth-

gen, existaient dj avant le milieu du 11^ sicle et taient trs rpandus dans la priode qui finit avec
l'an

devra donc admettre avec quelque certitude que les origines de la version de Cureton, dont le texte dcle le caractre occidental dans une importante mesure, tombent dans cette mme priode,
250 aprs J.-C.
entre 150 et 250.

On

La question

est

maintenant de savoir

la Bibliothque de Berlin. Wright a donn de ces trois feuillets une dition qui ne se trouve pas dans le commerce, sous le titre Fragments of the Curctonian Gospels, Londres. 1872. \. Evangclien Harmonie dans la Real-Encykl., 3 d., V, G57. 2. Evangelienfrag. Der gr. Text des Cureton., Leipzig, 1885, introd.
:

DU NOUVEAU TESTAMENT.
si celte

47

version doit tre place au

la fm de celte priode.
la

commencement ou M. Bthgen se dcide pour

seconde alternative en faisant ressortir les passages de la version Curetonienne qui se rapprochent de la forme Alexandrine du texte grec et qui concordent avec les citations d'Origne; 4 Talien, dans sa recension du
texte grec, ne se tenait pas la lettre, mais se permettait

souvent des paraphrases,

comme Eusbe le

rapporte

Hist. eccl. IV, 29).

On

trouve dans la version Curetoretravaills,


;

nienne les

mmes passages

proportion moins forte que chez Talien


([ue celle version, tout

mais dans une on voit par l

en suivant

le

Dialessaron, con-

dogrenferme des traces matique, de Cureton dhrsie qui s'expliquent par l'influence du Diatessaron
naissait l'original grec; 5^ enfin, au point de vue
la version

que Thodoret de Cyr


6/J/7J.

qualifiait

de xaxoi'p^/a t^ ovvla

Il

ne

fait

pas de doute que les Syriens de

Msoposicle, le

tamie possdaient, au commencement du IV


et la Peschilto

Dialessaron de Talien, la version publie par Cureton,

dans un texte trs voisin de celui que nous possdons. Les citations du Nouveau Testament dans les homlies d'Aphraate en font foi. Cet auteur qui crivait Nisibe ou dans les environs de celte ville, vers 340, cite chacun des quatre Evangiles par son nom et parle des Gnalogies de Notre Seigneur qui ne se trouvaient pas dans Tatien^ L'original du Dialessaron est aujourd'hui perdu. Le commentaire que saint phrem en fit s'est conserv dans une version armnienne que Msinger reproduisit en latin, en 1876. A l'aide du travail de M1. Voir l'Introduction de Dom Parisot l'dition des iiomrlies d'Aphraate dans le ! vol. do la Palrologia syriaca de M. Gkaffix, Paris, 1894- Comp. Woods, Studia biblica, III, Oxford, 1891, p. IOj-138.

48

LES ANCIENNES VERSIONS


et

singer

des

citations

fournies

par

Aphraate

et

phrem, M. Zahn tenta en 1881 de reconstituer le Diatessaron. Depuis, la version arabe du Diatessaron,
attribue

Abou

'1-Faradj ibn at-Tib


le

^ ,

a t publie

Rome

(1888) par

P. Ciasca qui en a donn une


Hill a runi et traduit

en anglais, avec le concours de M. Armitage Robinson, les passages du Diatessaron cits dans les commentaires d'Eplirem [A dissertation on the Gospel coinmentaries of S. Ephrem the Syrian Edimbourg, 1896).
traduction latine.
^

M. Hamly

MM.

Harris et Goussen ont publi des extraits tirs des commentaires de Jsudad et d'autres auteurs (Harris,
the Diatessaron, Londres, 1895;

Fragments of the commentary of Ephrem Syriis upon


Goussen, Apocalysis
les

S. Joh. ersio sahidica, Leipzig, 1895).

Le Diatessaron demeura en vigueur chez


jusqu' Rabboula, voque d'Edesse
terdit
(-J-

Syriens

435), qui en in-

Tusage dans les glises et les couvents de son diocse. Le biographe de cet vque nous informe que Rabboula ordonna aux prtres et aux diacres de veiller ce qu'il y et dans chaque glise un exemplaire

A la mme poque, Thodoret, vque de Cyr, fit dtruire plus de deux cents exemplaires du Diatessaron dans son diocse ^. La raction qui se manifesta ce moment contre le Diatessaron entrana la perte de ce livre. Rabboula, ajoute son biographe ^, est Tauteur d'une version syriaque du Nouveau Testament faite sur le
des vangiles spars-.
1.

Le

P. Clieikho,

dans une communication

faite

au XI" congrs des

Orientalistes, tenu Paris en 1897, croit que cette version est antrieure au dixime sicle et n'est pas d'ibn at-Tib. Son opinion est base sur

un fragment ancien
2. 3.
4.

qu'il a trouv en Orient. OvEUDECK, Ephrmi syri... opra selecta, Oxford, 1865, p. 220, MiGNE, Patr. grc, LXXXIII, 372.

1.

3.

Ol'verbeck, op.

cit., p.

172.

DU NOUVEAU TESTAMENT.

49

grec. Cette version n'est pas la Curetonienne qui offre

des rapports avec le Diatessaron


la

' ;

elle n'est

pas non plus

Peschittoque saint

Ephrem

connaissait dj; c'tait

sans doute quelque travail personnel qui,


d'autres, aura totalement disparu.

comme

tant

Quelques critiques - ont considr la version de Cureton et la Peschitto, comme deux uvres indpendantes l'une de l'autre; mais M. Wildebr^, rapprochant de nombreux passages, a montr le lien qui unit ces deux versions entre elles. Rappelons, en dernier lieu et titre de renseignement, l'ancienne conjecture de Cureton, qui voyait dans les fragments de saint Mathieu contenus dans la version qu'il publiait, le texte des yloyia dont parle Pa-

pias

et celle de

l'Abb P. Martin, qui considrait

comme

l'uvre de Jacques d'desse la version publie

par Cureton ^. L'auteur de l'ancienne version syriaque du Nouveau Testament tait vers dans la littrature juive et tait

vraisemblablement un Juif converti. Dans la Peschitto, comme dans la version de Cureton (et celle du Sina),
le

grec

(pvXuicr7]QLa

Math,

xxiii

5, est

traduit par le

mot

tfl

qui n'est autre que les tefilUn des Juifs.


i,

La
12,

Peschitto rend l'expression ou66urov ot, Act.

1. M. BICK.ELL, Conspectus rei syrorum lillerarix, p. 8, a t l'un des premiers reconnatre que la version de Cureton reprsente un texte plus ancien que la Peschitto. 2. Notamment M. Hilgenfeld, Zeilschr. fur wissensch. Thologie,

1883, p.
3.

MO. De Waarde der

syr. Evangelien door Cureton ontdekt en uilgege-

ven, Leide, 1880. 4. Renan, Histoire des langues, smitiques, IV d., p. 264, a combattu
cette hypothse.

Cette conjecture est d'autant moins fonde que le ms. contenant version de Cureton est du V sicle (Wright, Catal., p. 73, n CXIX) et que Jacques d'desse appartient au vn. En outre il n'est fait nulle part mention d'une version syriaque du N. T. par Jacques.
5.

la

50

LES ANCIENNES VERSIONS

par
bat
est

sept stades

cette traduction

teur savait ce qu'il fallait entendre par


^

montre que l'au la voie du sab,

En

outre le mot" EXXr]vs, dans le sens de paens,

exprim en syriaque par

Aramens

nom

sous

lequel les Juifs dsignaient les paens en Orient-.

pour FAncien Testament, le texte de la Peschitto du Nouveau Testament tait dfinitivement constitu la fin du \^ sicle, au monaent de la scission qui se produisit entre les Syriens occidentaux et les Syriens orientaux. On ne trouve pas de diffrence entre les textes reus dans les deux communauts ^.

Comme ce fut le cas

La Peschitto

primitive renfermait, outre les quatre

Evangiles, les Actes des Aptres auxquels taient jointes trois des Eptres catholiques
la

1" de saint Jean,

et

V^ de saint Pierre, celle de saint Jacques; et, en


:

la

dernier lieu, les Eptres de saint Paul. Elle ne comprenait pas les Eptres

IP de saint Pierre, IP

et IIP
Il

de

saint Jean, celle de saint Jude, ni l'Apocalypse.

man-

quait encore les versets 17 et 18 du ch. xxii de saint

Luc

du ch. v de la P" l^^ptre de saint Jean. Elle fut dite Vienne par Widmandstad en 1555, d'aprs un ms. analogue au Tetraevangelium du Vatican, de 548*; puis rimprime plusieurs fois de
et le verset 7

1569 1621, notamment dans

la

polyglotte d'Anvers.

En 1627 Louis de Dieu

dita Leide

un texte de l'Apo-

calypse qui semble reproduire ITIraclenne.

En 1630

Pococke publia galement Leide les quatre Eptres catholiques manquant dans l'ancien canon d'aprs un
Melelemala Peschittoniana, cits ci-dessus. NoELDEKE, Zeitschr. der deut. morgenl. Gescllschafl, XXV, IIG; comp. ci-dessus, p. 4, note i. 3. C'est aussi la conclusion laquelle M. Gwilliam, Studia bihlica, m, Oxford, 1891, p. 47-lOi, est arriv aprs avoir coUationn le texte de nos ditions avec les i)lus anciens ms. 4. Comp. Aldeut Bonus, Collatio codicis Lewisiani 7'escripti, Oxford,
1.

V. Perles,

2.

189G.

DU NOUVEAU TESTAMENT.
ms. qui reproduit peut-tre
schitto,
la Pliiloxnienne.

51

La Pe-

ainsi complte, fut

imprime

clans les poly-

glottes

de Paris, puis par Gutbir, Schaaf, Lee, et Ourmia et Mossoul. Il est inutile d'numrer ici les ms. les plus anciens 4e la Peschitto et de rappeler les travaux de Wickelet
etc.,

de Londres

haus, Adler, Jones, Cureton, Gwilliam,


ces manuscrits.

bass sur

M. Gwilliam prpare en ce moment une

dition critique des Evangiles de la Peschitto qui r-

pondra un desideratum exprim depuis longtemps'. Il nous reste parler de la version syriaque des Evangiles dcouverte dans un ms. du mont Sina. C'est une dame anglaise, verse dans la connaissance du syriaque, Mrs. Lews, que revient l'honneur
de cette dcouverte. Cette dame, qui se trouvait en 1892 au couvent de Sainte-Catherine sur le mont Sina, reconnut, sous l'criture d'un ms. renfermant des vies de femmes saintes et martyres, une criture plus
ancienne, dont la lecture lui rvla lexistence d'une
nouvelle version syriaque des Evangiles. Malheureu-

sement des phrases ou des mots sont effacs en outre un certain nombre des feuillets de l'ancien ms. qui avaient servi former le nouveau sont perdus, de sorte que la version du Sina, comme celle de Cureton, pr;

sente d'importantes lacunes^.

Le premier
tude de la

pour servir de base l'version du Sina, tait une collation comtravail faire

plte de cette version avec la Peschitto et la Cureto1. Un spcimen de celle nouvelle dilion a t prsent par l'auteur au XI* Congrs des Orientalistes, au mois de septembre 189". 2. Cette version a t publie Cambridge en 189i sous le titre de The four Gospels in syriac transcribed from the sinailic palimpsest, avec une introduction de M'"^ Lewis et des notes critiques des diteurs. M Lewis a publi quelques nouvelles lectures dans Some jtages of Ihe four Gospels, Cambridge, 1896. Traduction allemande par A. Mekx, Die vier Kanonischen Evangelien... Berlin, 1897.

52

LES ANCIENNES VERSIONS

deux cts la mme poque, en 1896 par M. Cari Holzhey Munich' et par M. Albert Bonus Oxford^. Le premier n'a collationn que la Curetonienne le second a ajout la collation de la Peschitto et a tenu compte des nouveaux dchiffrements de M^ Lewis que M. Holzhey ne connaissait pas encore. D'un autre ct, l'tude de M. Holzhey est plus dveloppe; elle discute les problmes que soulve la version rcemment dcouverte et que M. Bonus s'tait content de signaler. Ces deux publications ont donc chacune leur utilit et se
nienne.
travail a t entrepris de
: ;

Ce

compltent l'une par

l'autre.
s'il

Le problme qui
et les autres

se pose d'abord est de savoir

existe quel({ue rapport de parent entre cette version

versions syriaques connues prcdemla

ment. Voici dans quel ordre M. Holzhey classe ces


versions d'aprs leur ge
:

Sinatique, la Cureto-

nienne et la Peschitto. Le Diatessaron, dpendant de


la Sinatique, est postrieur celle-ci,

teux

qu'il

soit

mais il est douplus moderne que la Curetonienne.


de toutes
les ar-

Quant

la Peschitto, c'est la plus rcente

les versions.

Ces conclusions sont fondes sur


:

guments suivants L'examen de la Sinatique, compare avec le grec et les autres versions syriaques, montre que cette version a t faite directement du grec par un auteur qui
possdait galement la langue grecque et la langue
syriaque.
elle

La version

est en gnral littrale et fidle;

ne dcle nulle part une tendance s'loigner de l'original d'aprs un point de vue particulier. Dans
des cas tout
fait

secondaires, l'auteur se permet seu-

i. 2.

Dcr neucntdeckle codex Syrus Sinaiticus, Munich, CoUalio codicis Lewisiani rescripli, Oxford, 18%.

1890.

DU NOUVEAU TESTAMENT.
lement d'abrger une locution;
verset.
((

53
il

et l

omet un

La Curetonienne semble

tre

une recension du

texte prcdent, entreprise dans le but de serrer da-

vantage le texte grec. Les abrviations de la Sinatique sont supprimes; les versets omis sont rtablis; quelques expressions sont remplaces par des synonymes, mais le texte reste foncirement le mme. L'auteur de la Curetonienne ne laisse de ct aucun mot grec; il fait au contraire quelques petites additions pour rendre
le texte

plus clair.
Peschitto enfin est le rsultat d'une revision
le

La
la

de

Curetonienne d'aprs

grec et en suivant les

mmes

principes que celle-ci, mais avec encore plus de


;

soin et de consquence

ainsi les petites additions de la

Curetonienne ne sont pas maintenues. C'est ce texte revis qui fit tomber en dsutude, aprs l'an 400, les
versions prcdentes.

Dans un
nienne.

certain

nombre de cas cependant la Peschitto

concorde avec la Sinatique et s'carte de la Cureto-

Ce

fait

qui semble en contradiction avec l'ordre


INL

de succession admis pour les trois versions,

Holz-

hey l'explique de
et la

la

manire suivante
il

Ou

l)ien l'au-

teur de la Peschitto avait sous les yeux la Sinatique

Curetonienne et

a choisi dans l'une de ces deux

versions les leons qui lui paraissaient les meilleures;

Curetonienne avaient primitivement les mmes leons dans ces cas, et elles ne diffrrent que plus tard par suite d'altrations du texte. Tout cela est fort douteux. La question peut tre envisage d'une autre manire. La Curetonienne serait la premire version des Evangiles spars, contemporaine
la Sinatique et la

ou

du Diatessaron; la Sinatique serait une revision del Curetonienre pour laquelle le Diatessaron aurait t

54

LES ANCIENNES VERSIONS

consult. Ainsi on s'expliquerait, d'un ct, l'analogie

frappante qui existe entre la Curetonienne et la Sinatique,


et,

d'un

autre ct, les

abrviations

que

la

Sinatique prsente en beaucoup d'endroits sous l'influence du Diatessaron.

La Peschitto

serait

une recencas,

sion de la Sinatique, puisque, dans de

nombreux

ces deux versions sont d'accord entre elles contre la

Curetonienne.

Le

titre ' Evangile

des textes spars y

uv^iio! ^a-:^^/,

que portent
Il

la version Sinatique et la version

Cure-

tonienne ne parat pas avoir t donn la Peschitto.

y a l un indice que les deux premires versions existaient pendant que le Diatessaron, dont elles taient
ainsi distingues, tait encore

que la monie de Tatien fut tombe en dsutude. Dans le lexique de Bar Bahloul, sous les mots Ba?- Aba, il est fait allusion au verset 17 du chapitre xxvii de l'Evangile de saint Mathieu, et on y lit ce qui suit Ce Bar Aba s'appelait Jsus, comme il est crit dans VE^>anoile des textes spars. C'est vident aussi par les paroles de Et Jsus qui est appel le Messie, que fcrai-jc Pilate de lui? Donc Bar Aba s'appelait Jsus. Mais Tvangliste n'a pas voulu crire son nom, afin que dans le Lwj'e il n'y et pas de synonymie entre Bar Aba et Notre Seigneur. L'auteur de ce passage nous informe que dans VEi^angile des textes spars on lisait Jsus Bar Aba, tandis que la Peschitto porte seulement Bar Aba; et son information est confirme parla Sinatique Lequel voulez-vous que je vous livre? qui porte Jsus Bar Aba ou Jsus qui est appel le Messie? Le passage du lexique de Bar Bahloul montre avec vidence que le titre ' E^'angile des textes spars ne
:
: :

en usage en Syrie, tandis Peschitto ne fut rpandue qu'aprs que l'Har-

s'appliquait pas la Peschitto.

DU NOUVEAU TESTAMENT.
Si la version Sinatique est,

55

postrieure la

comme nous le croyons, Curetonienne et au Diatessaron, on ne

peut songer y trouver des traces bionites. Il y a cependant au commencement, dans la gnalogie de

Notre Seigneur, un verset qui a beaucoup intrigu les critiques. C'est le verset 16 du premier chapitre de Jacob engendra Joseph saint Mathieu ainsi conu
,

Joseph, auquel tait fiance la Vierge Marie, engendra Jsus, qui est appel le Messie. Il n'y a aucun doute
sur
le sujet

du second verbe engendra;


s'agit. Cette

c'est bien

de

Joseph

qu'il

leon est propre la Si-

natique,

mais son auteur ne doit pas tre accus d'hil

rsie intentionnelle puisque, plus loin,

rapporte exac-

tement

les

passages

relatifs

l'incarnation de Notre

Seigneur. Certains thologiens,


tte de l'Evangile de saint

comme M.

Charles en

Angleterre, ont suppos que la gnalogie place en

Mathieu manquait au texte

primitif de la Sinatique, et qu'elle y fut ajoute plus

tard par un Ebionite. Mais, objecte le P.

Durand ', nous savons par saint Epiphane que cette gnalogie ne se trouvait pas dans 1 Evangile selon saint Mathieu dont
se servaient les Ebionites.

La leon en question

doit

plutt tre considre

comme
,

une

tentative, la fois

exgtique et apologtique

dont

le

dessein tait de

marquer d'une faon explicite que le Christ descendait lgalement d'Abraham et de David par Joseph.
1.

Dans

les

ludes religieuses, janvier

1895, p. 133 et suiv.

IV
LES LECTIONNAIRES SYROPALESTINIENS.

Les chrtiens originaires de la Palestine parlaieni un dialecte syriaque trs voisin du judo-aramen du Talmud de Jrusalem et des Targoums dits palestiniens. Il nous est parvenu, dans ce dialecte, plusieurs documents de la littrature sacre dont les plus importants sont des lectionnaires, dans lesquels les leons pour les diffrents offices de Tanne sont dispo,

ses suivant le rite melkite.

Nous savons par Eusbe


Vespasien,
retirrent

que

tous les chrtiens

d'origine juive quittrent Jrusalem et la Jude sous

avant la prise de la Ville sainte et se

Pella,

au del du Jourdain. Cette communaut transjordanienne nous a laiss un vans^liaire conserv dans le ms. 19 du
la

dans

Dcapole

Vatican.

Ce manuscrit a
,

t crit en 1030 par le


,

et prtre Elias

originaire d'Aboud
il

dans

le

moine monastre

de Mose Antioche des Arabes;


lie,

avait t port en-

suite par son auteur avec d'autres ms. au couvent d'-

dsign sous
Histoire

le

nom du

couvent de l'toile-.

1.
t.

ceci., III, 5;

conip. Land, Anecdola syi\, Leide, 18C2-18"o,

IV, p. 2-29.
2.

Anecd. syr.^

Ces localits se trouvent dans la Perce, comme l'a tabli M. Land, IV, p. 227 et suiv. Le ms. du Vatican tait connu par le catalogue des Assmani et l'tude qu'Aoler lui a consacre dans ses Novi lestamenii versiones syiiacse, Copenhague, 1789. Il a t dit avec

58

LES LECTIONNAIRES

Une
crit

colonie de ces chrtiens de la Palestine a

tablir,

une poque inconnue


le dialecte

en Egypte.

Un

d s'manusest

rcemment acquis par


dans

le

Muse britannique
d'Amos
et des

crit

syropalestinien et renferme des

parties de la Gense, des Rois,

Actes

L'une des trois leons pour la crue du Nil que renferme ce ms. est tire de la Gense, ii, 4-19. En outre, plusieurs fragments syropalestiniens conservs dans les Bibliothques de l'Europe proviennent de rgypte, et Mrs. Lewis a acquis un lectionnaire au
des Aptres
^ .

Caire en 1895.

Les fragments qui se trouvent Londres et SaintPtersbourg contiennent des portions du Deutronome, d'Isae, des Psaumes, des Proverbes, de Job, des quatre Evangiles, des Actes des Aptres;

d'hymnes saint Saba le Cnobite ^. Des fragments provenant d'Egypte


; ,

d'homlies et des Actes de saint Philmon, martyr, et de


et acquis

par la
:

Bibliothque
les uns,

d'Oxford, la Bodlienne, renferment

une partie des Nombres


^.

et des Eptres Pauli-

nes^; les autres, une partie de l'Exode et de la Sagesse

de Salomon

une version latine par


et rdit

le

comte Mimscalciii

Erizzo, Vrone, 48G1-18G4

par Paul de L.vgakde, d'une manire plus critique, dans sa Bibliotheca syriaca, Goettinj^uc, 1892. I/dition Erizzo a servi de base
l'esquisse grammaticale que M. Nldeke a faite du dialecte syropalestinien dans la Zeilschr. der dcut. morgenl. Gesell. XXII, 443 et suiv. 1. Ce ms. a t public par M. G. MAncoi.ioLTn dans le Journal of the Royal Asiatic Society, octobre 1896, p. 007-731 (tirage part en 1897) sous le titre de Tfie Liturgy of the Nile. The Palestinian syriac Text, ediled from a unique Ms. in the Brilish Musum with a trayislation, etc. M. MargolioutU a annonc une reproduction des portions bibliques en onze planches photographiques avec des notes philologi-

ques. 2. Ces fragments ont t dits dans le IV vol. des Anecd. syriaca de M. Land, Leide, 1873. 3. dits par M. Gwilliam, Anccdota Oxonisr^sia, 1893. 4. dits par MM. Gwilliam, Btr.Kirr et Sr^.M^^:, Anecd. Oxon., 1890.

SYROPALESTIMENS.
^

59

Le lectionnaire de Mrs. Lewis a des portions de la Gense, de l'Exode, du Deutronome, des Psaumes,
des Proverbes, de Job, des Prophtes (Jonas tout entier); pour le N. T., des portions des Actes des Aptres, des ptres Paulines et de Tptre de saint Jac-

ques.

Les fragments qui existent au couvent de SainteCatherine sur le mont Sina ne nous autorisent pas croire qu'une colonie des chrtiens palestiniens ait rsid dans la presqu'le du Sina. L'un de ces fragments- renferme des passages de l'Eptre aux Caltes; les autres-', des passages du IIP Livre des Rois, de Job et des portions de deux homlies sur le Dluge
et sur saint Pierre.

Les Chrtiens palestiniens possdrent-ils une version complte de l'Ancien et du Nouveau Testament? MM. Gwilliam et Stenning'* ont rpondu cette question par l'affirmative. Ils ont remarqu que quelquesuns des fragments dits par eux prsentent le caractre d'une version continue et n'appartiennent pas des pricopes; d'autres sont vraisemblablement du YP sicle et ne peuvent appartenir des lectionnaires, puisque l'usage des lectionnaires ne remonte pas plus haut que le VIP sicle. Ils concluaient que les lectionnaires qui existent aujourd'hui ont t tirs de cette
version et n'ont pas t traduits sur des lectionnaires

1. dit par M"" L^wi'ii, Sludia Sinaitica, n VI, Londres, 1897, avec des notes critiques de M. Nestl et un glossaire de M""^C.ibson. Cette dition renferme, en outre, un fragment d'hymne acciuis au Caire en 1893, et une hymne sur saint Pierre et saint Paul, trouve au Sina par M. Harris et (jui avait t publie d'abord dans les Sludia Sinailica, n 1. 2. Publi par M. Hap.uis, Biblical Fragments from Mount Sinai, Londres, 1890, et rimprime par M. Schwally d;ns son Idioticon des christlich palxstinischen Aramseisch, Giessen, 1893. 3. Publics par MM. Gwn.LiAM, Buukitt et Stenning, l. cit. 4. Anecdota Oxon., 189G, p. iOU.

60

LES LECTIONNAIRES

que les leons n'taient pas empruntes une dition complte de la Bible mais que chaque leon fut traduite ad hoc d'un lectionnaire grec \ Les textes syropalestiniens de l'Ancien Testament procdent des Septante, mais d'aprs un ms. grec diffrent de ceux connus. Ces textes sont postrieurs, au moins en ce qui concerne le Livre de Job la recension d'Origne, puisque le fragment de ce livre (ch. xxii) publi par M. Burkitt^ se trouve dans la partie que ne possdait pas la version Septante primitive et qui a t ajoute par Origne d'aprs Thodotion. D'autre part, M. Stenning ^ a tabli que le fragment du II I^ Livre des Rois suit littralement la recension des Septante de Lucien, publie en partie par Paul de Lagarde. Il est admissible que, pour les autres Livres de l'Ancien Testament, le syropalestinien concordait galement avec cette recension qui, au IV^ sicle, tait reue par tous les chrtiens de la Pagrecs.

M. Nestl

est d'un avis contraire;

il

croit

lestine et de la Syrie.

analogues pour le les grands Prophtes,


liaiius, attribues

M. Nestl admet des conclusions Dans lectionnaire de Mrs. Lewis


:

dit-il le lectionnaire concorde souvent avec les gloses marginales du codex Marcha'',

une ou plusieurs des dernires ver-

sions d'Aquila, de

Symmaque

et

de Thodotion. Cela

montre clairement que le lectionnaire repose sur un texte dpendant d'Origne. Il est probable que les lectionnaires sont de beaucoup postrieurs au temps d'Origne, mais ils ont nanmoins de la valeur pour le
1. Studia Sinailica, n YI, p. XYII (notes critiques sur rdition du lectionnaire de M" Le^Yis). M. Ncsllc annonce qu'il prpare une esquisse grammalicale du dialecte syropaleslinien. 2. Anecdota Oxon., 1896, p. 29 et suiv.

3. Ibid.. p. 32.

4.

Notes critiques dans l'dition du lectionnaire de M" Lewis,

p. LXIII.

SYROPALESTINIENS.
texte des Septante aussi bien que

61

pour celui du N. T. En dehors des textes bibliques, nous signalerons comme ayant un intrt particulier les deux homlies sur le Dluge et sur saint Pierre ^ L'homlie sur le Dluge raconte que No planta des cdres pour construire Tarche avec ces arbres quand ils seraient arrivs leur croissance; elle fait ainsi allusion un apocryphe
sur ce Patriarche biblique. L'auteur de l'homlie sur

que cet aptre n'est pas le chef de TEglise, mais que l'Eglise repose sur Notre Seigneur seul. Il commente de la manire suivante le Le verset 18 du eh. xvi de saint Mathieu Sei Tu es Simon qui est interprt Pe^ gneur lui dit il Sur toi je construirai l'Etros y>; ne lui dit pas Sur ce roc (qui est le corps glise mais il lui dit que le Seigneur revtit) je btirai mon glise et les portes du Schol n'auront pas de pouvoir sur elle.
saint Pierre cherche tablir
:
: :
;

\.

Publies dans les

Amcd,

Oxon-i 193,

V
LES VERSIONS POSTERIEURES DE L ANCIEN

ET DU NOUVEAU TESTAMENT.

Les Syriens occidentaux, en prenant part, au commencement du VI sicle, aux controverses de christologie qui agitaient l'Eglise, sentirent la ncessit de

possder une version de la Bible plus conforme aux Septante que ne l'tait la Peschitto. L'Ancien et le

Nouveau Testament
et des

taient la base de toute discussion,

malentendus devaient forcment surgir d'une interprtation fonde sur des textes diffrents on n'tait que trop port accuser ses adversaires de falsification. La version des Septante pour l'Ancien Testament, faisait autorit non seulement dans l'Eglise grecque, mais aussi dans la Syrie hellnise; les Syriens des provinces Euphratsiennes et de la Msopotamie occidentale durent, dans ces conditions, se procurer une version syriaque des Septante. Ils taient d'autant plus sollicits par ce desideratum que l'Eglise syriaque devenue monophysite eut avec l'Eglise d'Alexandrie des relations beaucoup plus intimes et
; ,

plus suivies qu'autrefois.

La Peschitto de l'Ancien Tes-

tament, nous l'avons vu prcdemment, avait dj subi une revision d'aprs les Septante, mais cette revision.

64

LES VERSIONS POSTRIEURES

n'ayant chang que quelques mots ou groupes de mots,

ne

l'avait

pas profondment modifie.

508, Philoxne, vque de Mabboug, l'un des dfenseurs de l'hrsie monophysite, fougueux plus chargea le chorvque Polycarpe de faire sur le grec une traduction littrale de l'A. et du N. T. Cette nouvelle version semble avoir joui d'un certain crdit pendant le VP sicle Mose d'Aghel (vers 570) mentionne mais elle les Psaumes et le Nouveau Testament
:

En

tomba en dsutude lorsque parurent l'Hexaplaire syriaque de l'Ancien Testament et l'Hraclenne du Nouveau Testament. Il n'en existe plus que des fragments dans quelques manuscrits -. L'Hexaplaire syriaque a t compose un sicle plus tard, 61G-G17, par Paul, vque de Telia de Mauzalat (Constantine de Syrie), la demande du patriarche d'Antioche, Athanase I. C'est une version syriaque des Septante d'aprs les Hexaples d'Origne; elle reproduit
consciencieusement les additions et les variantes marques par des astrisques et des obles, ainsi que les notes

marginales relatives des versions grecques autres


les Septante^.

que

En

fait cette

version ne supplanta

pas la Peschitto qui continua tre la Bible des Syriens. Son prestige tomba avec les luttes religieuses,

en vue desquelles elle avait t faite aprs que la conqute musulmane eut cr une nouvelle situation l'Eglise syriaque. Elle demeura cependant comme une u,

vre importante de la littrature sacre qui avait son


i. 2.

Voir AssKMAM, D. 0.,

II, 8-2.
;

Des fragments d'Isae dans un ms. du British Musum conip. Gudi, Rendiconti dlia R. Accademia dei Lincei, 1886, p. 404; voir aussi Hall, Syriac vis., Gospels of a pre-Harkleian Version, Philadelphie, d88i. Les fragments d'Isae ont t publis par M. Ceriani Monumenta sacra et profana. Milan, 1873, t. V, fasc. I, p. 1-iO. 3. FiF.r.D a utilis ces notes dans sa publication intitule Origenis Hexaplorv.m fragmenta, Oxford 1875.
, ,

DE
utilit

L'A.

ET DU

N.

TESTAMENT.

65

pour Texgse biblique. Barliebrccus, dans son commentaire intitul le Magasin des mystres la cite frquemment sous le nom du grec. Cet auteur la tenait mme en plus haute estime que la Peschitto dans sa grande grammaire ', il a crit un chapitre entier pour prouver l'infriorit de celle-ci compare Tllexaplaire. Son jugement est bas sur plusieurs passages de la Peschitto, incorrects grammaticalement, et sur d'autres passages qui, dans les citations du Nouveau Testament, sont plus conformes au grec qu' la Pes, ;

chitto.

Ce dernier argument

n'est pas trs probant, car


,

nous avons rappel plus haut, p. 34 qu'un nombre important de ces citations dans la Peschitto du Nouveau Testament concorde avec la Peschitto de l'Ancien Testament et s'carte la fois de l'hbreu et du grec. L'Hexaplaire ne nous est pas parvenue intgralement. Il existe, dans des ms. de Milan, de Paris et de Londres, des livres complets ou incomplets de cette version. Le plus clbre de ces ms. est YAmbrosianus qui forme le second volume d'un exemplaire complet. Le premier tome renfermait le Pentateuque, Josu, les Juges, les Rois, Esdras avec Nhmie, Judith et Tobie; il a t perdu aprs la mort (1573) d'Andras Masius auquel il appartenait. Norberg publia Jrmie et zchiel (1787); Bugatus, Daniel (1788) et les Psau-

mes

(1820). En 1835 Middeldorpf dita le IV^ livre des Rois (ms. de Paris), Isae, les petits Prophtes, Job, le Cantique des Cantiques les Lamentations et l'Ecclsiaste (ms. de Milan). M. Ceriani a donn une reproduction photolithographique de l'Ambrosianus dans le Vli vol. des Monumenta sacra et profana; il avait
,

commenc une
1.

dition critique de cette version dans les


dit

uvres grammaticales d'Abou'lfaradj


187-2,
I,

Bar Hebrus, dites


4.

par l'Abb Martin, Paris,

p. 240.

66
vol.
I

LES VERSIONS POSTRIEURES


et II

du mme ouvrage. Skat Rrdam a publi le livre des Juges et de Ruth Copenhague en 1859-1861 d'aprs un ms. du Muse britannique. Paul de Lagarde dita en caractres hbreux, dans les Veteris T. ah Ori~ gne recensiti fragmenta (Gttingue, 1880), les fragments contenus dans les ms. de Londres et de Paris, des fragments de l'Exode, des Nombres, de savoir Josu et des Rois. Dans ^diBibliotheca syriaca (Gttingue, 1892;, ce professeur a rimprim en caractres syriaques les mmes fragments avec de nouvelles additions, parmi lesquelles se trouvent des fragments de la Gense. L'IIraclenne est la revision de la Philoxnienne du Nouveau Testament faite en 61G par Thomas d'Harkel (ou d'IIracle), vque de Mabboug. Cet vque, aprs avoir t dpos de son sige pour sa propagande monophysite, se rendit Alexandrie et travailla cette revision dans le couvent de saint Antoine au village
:

d'naton. L'Hraclenne comprend les

mmes

livres
:

en plus, les quatre petites ptres la \Y de saint Pierre, les II* et III'' de saint Jean, et celle de saint Jude. Elle a t dite par J. White

que la Peschitto

et,

d'aprs des ms. d'Oxford la

fin

au commencement de ce
\.

sicle-ci

du dernier ^
,

sicle et

sy7'. Philoxeniana Oxford, 1778; Acluum Oxford, 1799-1803. La lacune que jjrcsentc l'pIlre aux Hbreux dans l'dition de Wiiite a l comble par Bp.nsly d'aprs un ms. de Cambridge, The lleraclean version of the Epislle to the Hebrews, Cambridge, 1889, cliap. xr, 28-xiu, 25. Le ms. de Cambridge renferme, en outre, les deux pilres de Clment, places cnlie les pitres L'vangile de saint Jean a catholiques et les pitres de saint Paul. t dit part par Beunstf.in Leipzig en 1853 avec les voyelles et les points diacritiques de la Massore, sous le titre de Das heilige Evangelium des Johannes... Celte dition tait, pour l'poque o elle parut, M. Hai.l a reproduit par la photoun tour de force typographique. typie en 188G les quatre plres qui manquent dans la Peschitto, d'aprs un ms. dat de 1471, The Syiian Antilegomena Epistlcs, Baltimore, 1886. Sur la version de l'Apocalypse, voir ci-dessus p. 50.

s.

Evangelioyum versio
et Epistol...

Apost.

DE

L'A.

ET DU

X.

TESTAMENT.

67

La Philoxnienne, THexaplaire et THraclenne taientTuvre de Jacobites. Les Nestoriens, en contact moins direct avec TOccident, ne firent pas usage d'auque de la Peschitto. Il est cependant fait mention d'une version due Mar Aba, patriarche des Nestoriens de 536 552. Amr rapporte que Mar Aba a interprta l'Ancien et le Nouveau Testament et les expliqua; il crivit un livre de commentaires . l^^bed Mar Aba le Grand jsu, dans son catalogue-, dit interprta et traduisit du grec en syriaque tout l'Antre version
'

Ces assertions drivent sans doute ^ o on lit Il interprta les Livres divins (les saintes Ecritures) Alexandrie en grec . Cette notice fait videmment allusion aux commentaires de !Mar Aba (voir ci-aprs, p. 83). Quant aux mots Alexandrie en grec ils s'expliquent par une confusion que Barhebrus a dj signale Mar Aba, avant d'tre lu patriarche, avait tudi le grec Kdesse avec un moine nomm Thomas. Ce moine fut confondu
.

cien Testament

de la Vie de

Mar Aba

'.

ensuite avec

Thomas
Il

d'Hracle qui vivait prs d'un


est

sicle plus tard et qui traduisit,

Nouveau Testament.

Aba

ait crit

du grec en syriaque, le donc fort douteux que Mar une version syriaque de TA. et du N. T.

ou de
\.

l'A.

T. seulement.
et

Rome,

pars altra, d. Gismondi, dans Mari, qui parle seulement d'une version syriaque des uvres de Thodore de Mopsueste, ibid., pars prior, p. iO.
Maris,
Slise
,

Amri

coinmentaria

189G, p. il. Celte notice ne se trouve pas

2.
3.

AssMAM, B. 0., ni, j)ars I, p. 7>. Bedjan, Histoire de Mar Jabalaha, de trois autres patriarches,

etc.,

Paris, 189cJ, p. 218.


4.

Chronicon eccL, d. Abbeloos

et Lamy, Louvain, 1872,

II,

p. 89.

VI
LA MASSORE SYRIENNE.

L'ensemble des travaux concernant la lecture exacte du texte biblique dans les versions syriaques est dsign par les Jacobites sous le nom de La tradition, lLniv\v), nom qui rpond celui e La Massore juive; les Nestoriens se servaient de prfrence de l'expression Libres des matres de lecture, \iirii:i3i i_ico. Nous retenons le terme de Massore qui est consacr par l'usage, et celui de Massortes pour les auteurs de ces travaux. La Peschitto tait le premier livre mis entre les mains
des lves qui frquentaient les coles; ces lves comla lecture du Psautier; ils abordaient Nouveau Testament et les autres livres de l'Ancien Testament, puis les uvres des Pres de

menaient par
ensuite le

l'Eglise syriaque et de l'Eglise grecque. Les matres

de lecture apprenaient leurs disciples distinguer les


propositions des diffrentes phrases suivant les cinq
catgories d'Aristote
,

lever et abaisser la voix en

prenant

que le sens exigeait. Les signes qu'ils marquaient, pour cet enseignement, soit sur la ligne, soit au dessus ou au dessous des mots, taient des points ou des groupes de points que l'on appelle des accents et que l'on divise en accents logi^ qiies et en accents rhtoriques. La massore, dans ses origines, remonte l'Ecole d'Edesse, au commencement du V^ sicle; elle fut transmise peu de temps aprs l'cole de Nisibe par
les diverses intonations

70

LA MASSORE SYRlENiNE.

Narss que ses opinions nestoriennes avaient fait chasser d'Edesse. Au VP sicle, Joseph d'Ahwaz, l'un des successeurs de Narss Nisibe, apporta des modifications au systme des matres de l'Ecole d'Edesse* et inventa neuf accents en se servant, pour ses lectures, de la version des commentaires de Thodore de Mopsueste faite par Ibas*. Ramjsu qui prsidait l'cole de Sleucie de Babylonie, vers le milieu du YP sicle, ajouta de nouvelles leons la premire collection des
, ,

massortes nestoriens^. La massore a produit trois sortes d'ouvrages 1** des exemplaires de la Bible ponctus et annots de gloses marginales; 2 des traits des points ou ac:

cents; 3 des traits des mots

ambigus (De quwocis). Les traits sur les accents et les traits sur les mots ambigus font partie de la grammaire et de la lexicographie. Nous les renvoyons au n^ xvi; nous parici

lerons
la

des exemplaires de la Bible qui renferment

massore.

La
faite

revision de la Peschitto de l'Ancien Testament,

par Jacques, vque d'Edesse, en 705, lorsque cet vque rsidait au couvent de Telda, peut tre considre comme le premier travail systmatique de

la

massore jacobite. Jacques divisa les livres bibliques en chapitres et mit en tte de chaque chapitre un sommaire du contenu. Le texte est accompagn de
\.
:

Joseph d'Ahwaz occupa BAiiiiEnn^fs, Chron. eccL, H, p. 77, dit place (de Narss) Nisibe. Il changea la lecture dessnienne en la lecture orientale que suivent les Nestoriens. Ceux-ci, pendant tout le temps de Narss, lisaient comme nous les Occidentaux. Cette modilication porta non sur les voyelles, mais sur les points qui marquaient les diffrents membres de la plirasc, Meux, Historia arlis grammaticx

la

apud
2.

Sy7'0s, Leipzig, dSSQ, p. 28.

D'aprs une note d'un ms. du Muse britannique, Whigut, Catal. of the syr. ms., col. 107, n V, 3. 3. Voir le ms. de la massore nestorienne dans Wright, Calai, of the
syr, ms., col. 103 6.

LA iMASSORE SYRIENNE.

71

nombreuses gloses marginales dont une partie rapporte les leons des versions grecques et syriaques;

une autre partie donne la prononciation exacte des mots. Quelques-unes des notes sont tires des uvres
de Svre d'Antioche.
sres dans le texte.

On

trouve aussi des gloses in-

Cette uvre de Jacques d'Edesse ne nous est pas par-

venue dans son entier. La Bibliothque nationale possde deux ms. contenant le Pentateuque, l'exception d'un certain nombre de versets, et le livre de Daniel. Le Muse britannique a aussi deux ms. renfermant les deux livres de Samuel avec le commencement des Rois et Isae; le premier livre de Samuel prsente quelques lacunes Ces ms. sont dats de 711) et 720 c'est-dire, d'une dizaine d'annes peine aprs la mort de
'
.

l'vque d'Edesse.

Jacques avait montr aux Syriens la voie suivre pour systmatiser les travaux de la massore. 11 ne tarda pas trouver de dignes mules parmi les moines
qui, dans la retraite, consacraient leur vie l'tude des

couvent de Karkaplita [le crn], situ prs de la ville de Reschaina, que la massore jacobite atteignit son apoge. Les massortes jacobites sont dsigns sous le nom de Karkaphiens
Ecritures.
le
I-lLov^,

C'est dans

et

leur

uvre porte

le titre

de

La

tradition

\i^As>-yl> jlnivvNiv^, dans le commentaire de Barhebraeus intitul Le magasin des mystres et dans les ms. de la massore jacobite. On s'est longtemps mpris sur le sens exact de ce

Karkaphienne ,

titre.

Assmani traduisait versio Karkaphensis hoc


et
il

est

montana

ajoutait

que

c'tait la version

dont se

1. Des fragments de cette revision ont lc imprims pas Bugatus, Daniel secundum edilionem LXX Inlerpretum, Milan, 1788 et par CEr-JAM, Monumenta sacra et profana, t. II et V.
;

72

LA MASSORE SYRIENNE.

servaient les habitants des montagnes'.

Le cardinal

Wiseman

retrouva cette soi-disant version dans le ms. 152 du Vatican 2. C'est l'Abb Martin qui le premier aperut le vrai sens et montra que les mots traduits par ^'ersion Karkaphienne signifiaient en ralit la tradition Karkaphienne, c'est--dire la massore labore dans le couvent de Karkaphta^. Mais l'Abb Martin ignorait encore le vritable emplacement de ce couvent; M. Georg Hoffmann a prouv qu'il se trouvait Magdal sur le fleuve Chabor, non loin de la ville de Rcschaina Dans les ms. qui renferment la massore jacobite, les gloses marginales relatives la leon exacte du texte
'.

et sa

prononciation sont souvent indiques sous la


\11>L{,

rubrique toubana,
dinal
chitto

(ou par abrviation

<xt).

Le

car-

Wiseman
;

croyait que ce

mot dsignait

la Pes-

l'Abb Martin y voyait une pithte de Rabban Thodose, un auteur syriaque. Nous savons aujourd'hui

quoi nous en tenir, grce deux gloses du

lexique de Bar Bahloul qui nous apprennent ce qui

Les deux docteurs Toubana et Saba. 11 y avait deux docteurs connus et renomms pour la massore (|ir>iv>\v)) des Testaments Reschaina. L'un Toubana Santa, qui tait dans l'un des couvents de l'endroit, et l'autre, un certain Saba, qui tait respectable et prouv pour sa chastet et l'exactitude de sa massore. C'est pourquoi, partout o il y a, la marge des
suit
^
:

\.

Bibl. orient.,

II, p.

283.

2. Iloree 3.

syriac, Rome, 1828, p. 78 et ir;i. Tradition karkaphienne ou la Massore chez


iSG).

les

Syriens dans

le

Journal asiatique, octobre-novembre,


4.

Zeilschr. der deut. morgenl. Gescllschaft, XXXII, p. 7i5. Lexicon syriacum, auctore Bar Bahlulc, 6d. R. Duval, Paris, 1888189G, col. 13Gi, 1. 6. Georg Hoffmann fit connatre la premire de ces
5.

gloses, Zeilschr.

f.

conde glose, Journal asiatique^ juin

die Alt. Wisscnschaft, 1881, p. 159; 1884, p. UGO.

j'ai

ajout la se-

LA MASSORE SYRIENNE.

73

pages, une note surmonte d'un samhat (la lettre s], cette lettre indique ce que ce Saba changeait la leon
de Toubana, parce que l'un rapportait une leon et l'autre en donnait une autre. Nous avons crit ceci

pour faire connatre le fait. Cette glose du lexique de Bar Bahloul nous indique ce qu'il faut entendre par les mots Toubana et Saba que l'on trouve dans les ms. de la massore jacobite ^ Saba de Reschaina tait un habile copiste; on possde, crits de sa main, plusieurs ms. la fin desquels il se vante de ne pas avoir empt la boucle d'un seul ta (la lettre t)"^. Ces ms., dats de 724 et 72G, prcisent l'poque o la massore
,

jacobite florissait.

La massore ne donne pas un


,

texte biblique continu,

mais reproduit les versets qui mritent d'tre expliqus qui renferment des mots dont la prononciation exacte doit tre fixe, ou qui offrent des variantes dans les versions grecques et syriaques ^. Les versets omis sont plus ou moins nombreux suivant les ms. Le texte est vocalis, dans la massore jacobite au moyen des voyelles dites grecques, dans la massore nestorienne au moyen des points-voyelles; les points diacritiques qui indiquent l'aspiration ou la non-aspiration de certaines consonnes, les points d'interponction ou d'accentuation, tous les signes orthopiques, en un mot,
sont marqus avec soin.

On
\.

connat dix ms. de la massore jacobite, dont les


:

principaux sont
2.

le

ms. 152 du Vatican^ dat de 980;


;

Comparer Wiugiit, Calai, of Ihe syr. ms., p. i09, col. 2. Wright, Calai, of the syr. ms., p. 9, col. i p. iG, col. i p. 23, col. i. WniGHT, ibid., p. 38, col. i, estime que le ms. dat de 719 et contenant les deux livres de Samuel dans la revision de Jacques d'desse, Cit de la main mme de ce Saba. 3. Nous rappelons que la massore nestorienne ne connat pas l'Hexa;

plaire ni l'Hraclenne. 4. Dcrit parle card. Wiseman, Horse syriac Abb Martin, Tradilion karkaphienne, p. 243.

U9

et suiv.;

comp.

LITTRATURE SYRIAQUE.

74

LA MASSORE SYRIENNE.

deux ms. du Muse britannique, l'un, Add. 1278, du IX^ ou X^ sicle, semblable au ms. du V^atican\ et l'autre, Add, 7183, probablement du XIP sicle^ renfermant moins de versets que le ms. du Vatican^ le ms. Barberini dat de 1089 ou 1094 (la date est incertaine)^; et un ms. de la Bibliothque nationale du XI^ sicle, conforme au ms. du Vatican*. Suivant F Abb Martin^, il doit exister encore un ms. dat de 1015 la cath;

drale de Mossoul.

Le ms. de Paris que nous venons de citer et le ms. de Londres, Add. 14684, renferment une partie consacre la massore des uvres des docteurs qui taient des passages du Pseudolues dans les coles, savoir Denys l'Aropagite, de saint Basile, de saint Grgoire
:

de Nazianze, de Svre d'Antioche et (dans Londres) du Ditetes de Jean Philoponus.

le

ms. de

La massore nestorienne est conserve dans un important ms. du Muse britannique crit dans le couvent de Mar Gabriel prs de Harran en 899 ^.
,

Barhebrus a fait usage des deux massores non seulement dans son commentaire, Le magasin des mystres, mais aussi dans sa grande grammaire, Le livre des splendeurs'^
WiiiGHT, Calai, of the syr. ms., p. 108, n 1C2. Catalogue Forshall et Roscn, p. 6i, n 42. 3. Dcrit galement par le card. Wiseman. 4. Catalogue Zotenberg, n G4. Il a t dcrit galement par Wiseman, comp. Abb Martin, Tradition kark., p. 245 et suiv. la critique textuelle du N. T., partie thorique, 5. Introduction
\.

2.

Paris, 1882-1883, p. 291.

Ms. Add. 12138, Catalogue Wright, p. 101, n 161. M. GwiLLiAM, Studia Biblica, Oxford, If 91, p. G4, croit qne la massore syriaque s'est forme l'imitation de la massore hbraque, mais la question est encore douteuse, car la massore syriaque dans ses origines, semble avoir prcd la massore juive.
6.
7.
,

VII

LES COMMENTAIRES DE LA BIBLE.

Les commentaires bibliques crits par des Pres de rglise syriaque formeraient une bibliothque entire, si une grande partie n'avait subi l'injure du temps et
n'tait aujourd'hui

perdue.

Les commentaires de saint Ephrem (f 373) sur l'Ancien et le Nouveau Testament sont les plus anciens que nous connaissions. Ephrem les avait sant doute crits en vue de son enseignement l'Ecole des Perses Edesse. Le commentaire sur l'A. T. ne nous est parvenu dans sa forme originale que pour la Gense et la majeure partie de l'Exode, dans le ms. du Vatican 110 du VP sicle; pour les autres livres, il existe, d'une manire abrge, dans une Catena Patriim compose en 8G1 par Svre, un moine d'Antioche ^ L'pitom de Svre, compar avec le ms. 110 du Vatican, montre que le commentaire de saint Ephrem dont se servait le moine d'Antioche pour la Gense, diffrait de celui de ce ms ^. Ce commentaire est bas sur la Peschitto,
,

\.

Voir Catal. Wright, p. 908.

PoiiLMAN.N, S. Ephrxmi Syri commentariorum in S. Scripluram lextus, Brunsberg, d8G3-18G4; Bickell, Conspectus rei Syrorum littera2.

ri, Munster, 1871, p. 19.

76

LES COMMENTAIRES
il

mais

a subi des interpolations;

il

s'y trouve des cile

tations

des Septante que saint Ephrem, ignorant


pouvait utiliser'.

grec, ne

Nouveau Testament, le commentaire que saint Ephrem avait fait du Diatessaron ne s'est conserv qu'en armnien (voir p. 47). C'est
ce qui concerne le

En

galement en armnien seulement que se trouve son commentaire sur les Epitres Paulines. En dehors de ses commentaires saint Ephrem crivit des homlies exgtiques et des interprtations,
,

lio^VoL,

sur diffrents versets bibliques

2.

Un
et

des disciples de saint Ephrem,

Mar Aba,

crivit

un commentaire sur les Evangiles, un discours sur Job


du Psaume xlii^. Il ne une explication du verset doit pas tre confondu avec Mar Aba I patriarche des
,

Nestoriens, voir plus loin, p. 83. Le commentaire sur les Evangiles de Philoxne, v-

que de Mabboug [y vers 523) nous est connu par deux manuscrits incomplets du Muse britannique (Wright, Catal., p. 52G, n^ C74 et 675). Le premier de ces ms. dat de 511, renferme des fragments du commentaire sur saint Mathieu et saint Luc. Le second, qui appartient la mme poque, contient le commentaire sur des passages choisis des Evangiles, et particulirement sur les versets 1-18 du premier chapitre de l'Evangile
,

grande partie, dans l'dition romaine, Lamy a complt cette dition dans le t. II. de S. Ephrsemi syri hymni et sermones, Malines, 188G, p. 10o-3i0, d'aprs des ms. du Muse britannique. M. I.amy a public dans la Revue biblique, 1897-1898, une traduction des commentaires de S. Ephrem sur Zacharie, dont deux chapitres taient indits. 2. dition romaine, II, 3IG-395; Oveudeck, S. Ephrmi syri... opra selecla, Oxford, 18GS, p. 77-104. M:sin(.er a publi quelques scolies sur S. Mathieu, Isae, Ose et les Proveibes dans le II voU des Monumenta
1.
Il

est

imprim, en
opra,
t. I

S.

Eplwmi

et U. M.

syriaca, Innsbruck, 1878, p. 33 et suiv. 3. li est cite dans certains ms. Whight, Catal., p. 831 et 1002. Des
;

fragments dans Haukis, Fragm. of the comment, of Londres, 1893, p. 93.

Ephrem SyruSy

DE LA BIBLE.

77

de saint Jean. L'auteur combat diffrentes hrsies et surtout celle des Nestoriens qu'il appelle les hrtiques du temps prsent . Jean bar Aphtonia abb du couvent de Kennesr {y 538) -est l'auteur d'un commentaire sur le Cantique
,

des Cantiques ^

Marouta, mtropolitain jacobite de Tagrit

(-{-

649),

fit

un commentaire sur les vangiles, qui est cit dans la catena du moine Svre. Deux scolies de Marouta sur Exode XVI, 1, et Mathieu xxvi, G-14, sont imprims dans
les

Monumenta syriaca (Msinger),


(-|-

t.

II, p. 32.

Jacques, voque d'desse

708),

composa des comIl

mentaires et des scolies sur les Ecritures.


de diffrents

traite aussi

passages bibliques dans plusieurs de ses lettres. Les commentaires sont cits dans la catena de Svre et dans les crits de Denys bar Salibi et de Barhebrus. Quelques-unes des scolies ont t publies, d'aprs des manuscrits du^Iuse britannique, par Philipps, Wright, Schrter et Nestl^; d'autres, mles dans les commentaires de saint Ephrem par le moine Svre, ont t imprimes dans l'dition romaine de
saint

Ephrem

(t. I

et H).

George, voque des tribus arabes de l'Euplirate, un contemporain et un ami de Jacques d'desse, cri1. AssMAN'i, B. 0., II, p. oi. Des extraits de ce commentaire sont conservs dans une chane des Pcj-es au Muse britannique, nis. Add. 12iG8, sur les vangiles est attribu Mara d'Amid f. 138 a. Un commentaire (vers 519) par Assmam, B. 0., II, p. o-2; mais Wright, se rfrant Zacliarie (dans Land, Anecdota syriaca, Ilf, 250), a montre que Mara crivit seulement une prface en grec sur un exemplaire des vangiles fait Alexandrie; WniGiiT, Syriac lit., 2 d., Londres, 1894, p. 83. 2. PuiLipps, Scholia on some passages of the Old Testament by Mar Jacob, Londres, 18Gi; Wright, Journal of sacred literalure, vol. X, p. 430etsuiv.; Sciir.0ETER,Zei75c/ir. dcr deut. morgenl. Gesellschaft, iSlO, t. XXIV, p. 2G1 et suiv.; Nestl, ljc?., 1878, t. XXXII, p. 405 et suiv., 735 et suiv.; comparer aussi Asskmani, L. 0., I, p. 489-493; Mai, Script, vet.

nova

collectio,

Rome,

1825-1838,

t.

V; Wiugut, Catal.,

p. 591, 910 et 997.

78
vit

LES COMMENTAIRES
des scolies sur les Ecritures
,

qui sont cites dans la catena de Svre, dans les commentaires de Denys bar Salibi et dans le Magasin des mystres de Barhebrus
^

De la mme poque
de Salah sur
taire sur les
les

sont les commentaires de Daniel

Psaumes et l'Ecclsiaste. Le commenPsaumes, compos par Daniel, la de-

mande de
me,

Jean, abb du couvent d'Eusbe, prs d'Apa-

tait divis en trois volumes et chaque volume comprenait cinquante psaumes-. Le commentaire sur l'Ecclsiaste n'est connu que par les extraits qu'en donne la catena de Svre^. Un ms. du Vatican'' renferme un commentaire de l'Evangile de saint Mathieu par George, qui fut lu patriarche d'Antioche en 758. A la fin du VIII^ sicle, Lazare de Beit-Kandasa compila un commentaire sur le N. T. Deux manuscrits du Muse britannique (Cat. Wright, p. 608-612, n^* 713 et 714) renferment le commentaire sur saint Marc et saint Jean et sur une partie des Eptres Paulines. Le commentaire sur les Eptres est un abrg du commentaire de saint Jean Chrysostome. Mose Bar Kplia, qui prit le nom de Svre lorsqu'il devint voque de Beit-Rammn et de Mossoul (-j- 903), composa des commentaires sur l'Ancien et le Nouveau Testament qui sont souvent cits par Barhebrus dans son Magasin des mystres, et dont il nous est parvenu, d'une manire incomplte, le commentaire

AssMAM, B. 0., I, 491-, Wr.iGiiT, CataL, p. 909, col. 2. Le premier volume complet et le second volume incomplet existent dans des nis. du Vatican et du Muse brilannicjue (Assmam, D. 0., I, p. 495; Wr.iGUT, CataL, p. 605 et 60(3)-, la troisime partie n'est conserve que dans une version arabe, Berlin, CoUecLion Sachau, n" 55. Un pitom de ce commentaire existe dans le ms. Add. 17125 (Wiught, CataL, p. 125). 3. CataL Vat., III, 17; Wr.iGiiT, CataL, p. 909.
1.
2.

4.

CataL Va t.,

III,

299.

DE LA BIBLE.

"79

sur la Gense, les vangiles et les Eptres Paulines K

Barhebrus

cite

encore un commentaire sur

le livre

de la Sagesse par Jean deMaron, qui mourut vers 1017^. Les commentaires de la dernire poque se sont

mieux conservs parce que,


prcdents,
ils

rsumant les travaux dispensaient en quelque sorte le tho-

logien de s'adresser ceux-ci. Tels sont les


taires de Jacques bar Salibi et

commen-

de Barhebrus.

Jacques bar Salibi, qui prit le nom de Denys lors de son lvation au sige piscopal de Marasch (-{-1171),
est l'auteur d'un

commentaire de TAncien et du Nouveau Testament, richement document, mais qui est autant une compilation qu'une uvre originale ^. Le commentaire de l'A. T. se trouve entier dans le ms. de la Bibliothque nationale, n G6; la composition en Le commentaire de chaque livre, dit est singulire M. Zotenberg [Catal., p. 33i, est divis en deux parties distinctes en un commentaire matriel ou corporel, c'est--dire littral et en un commentaire spirituel ou mystique, c'est--dire symbolique. Dans les livres de Job de Josu des Juges de Samuel des Rois des Psaumes et de Daniel, le premier commentaire est dsign par le mot |^;^ci [matriel] et le deuxime par ^uL-oo i^viQ.o [matriel et spirituel). Le second commentaire des Psaumes renferme, son tour, pour la plupart des trente premiers psaumes, deux commen: :

taires

l'un de l'auteur,

Denys bar

Salibi, l'autre attri-

bu Andr, prtre de Jrusalem; ou tous les deux de Denys bar Salibi mais l'un fait sur la version Peschitto,
,

l'autre sur la version Hexaplaire


\. V^'right,

lien est de

mme

CataL,

p. 620,

lienne, Catal.
2.
3.

Payne Smith,
p. 150,
II,

n 720; quelques fragments aussi la Bod410 et 418, et la Bibliothque nalionale,

CataL Zotenberg,

n 20G.

AssMANl, B. 0.,

283.
0., II, ilri; Catal.

Comp. AssMAM, B.

Payne Smih,

col. 414.

80

LES COMMENTAIRES

des

Proverbes, de TEcclsiaste, du Cantique des Cantiques et de Daniel, livres dont le premier comle

mentaire a pour base la Peschitto et

second la version de Paul de Telia. Il y a trois commentaires pour le un commentaire abrg sur la verlivre de Jrmie sion Hexaplaire.... un deuxime commentaire abrg ... enfin un troisime commentaire plus dvelopp. Le commentaire du N. T., dont il existe plusieurs ms. dans les bibliothques de l'Europe \ prsente le
:

mme

caractre.

Les commentaires de Barhebrus sur l'A. et le N. T., crits en 1277-1278, forment lin volumineux
rpertoire de gloses relatives l'exgse biblique,
la critique
,

de la Peschitto

de l'IIexaplaire et de l'H-

raclenne ainsi qu' la grammaire et la lexicographie

Dans ces commentaires qui portent le titre de Magasin des mystres, \]{ >jo[, l'auteur cite, en dehors des versions syriaques les Septante Aquila Symmaque et Thodotion; et, pour les Psaumes, la versyriaques.
, , ,

sion armnienne et la copte.

Il

cite

encore

le

texte

hbreu, mais de seconde main. Les Pres de l'Eglise mentionns dans cet ouvrage sont Athanase Basile, Cyrille d'Alexandrie Ephrem piphane Eusbe Gr:
,

Grgoire de Nazianze, Hippolyte, Origne, Philoxne, Svre d'Antioche, Jacques d'desse. Mose bar Kpha, etc. Pour l'exgse, le sagace
goire de Nysse,
1. Cat. Vat., ni, 2D6 et 293, comp. Assm.vm, B. 0., Il, 1;>T; Cat. Zotenbcrg, n G7 et G8; Cat. Forshall et Rosen, p. 71; Cat. Wright, p. 623; Cat. Payne Smith, col. 4iO-4i8,- Collection Sachau, n 3, p. 32. Il existe

Dublin un ms. dat de ii'JT (trente-deux ans aprs la date de l'ouvrage, 11G5), d'aprs lequel Dldley Loftus a traduit en anglais une partie du commentaire de saint Matliieu et le commencement du commentaire

de saint Marc {The Exposition of Dionysius Syrus, Dublin, 1672;^! clear and learned Explication... Dublin, 1G95). Des extraits du commentaire sur l'Apocalypse ont t publis avec des notes et une traduction par M. GwiNN dans Hermathena, VI, 397; VII, 137.

DE LA BIBLE.

81

vque se tient prudemment loign de Tallgorie mystique et s'efforce d'clairer le sens littral des versets

bibliques l'aide des


la critique

uvres de ses devanciers. Pour

du texte des versions syriaques, il a dpouill les massores jacobite et nestorienne et il a recueilli un grand nombre de notices sur la prononciation exacte des mots syriaques et sur les difTrences qui
existent ce sujet entre les Nestoriens et les Jacobites.

Les gloses lexicographiques, empruntes des sources diffrentes notamment aux lexiques de Bar Ali et de Bar Bahloul, sont plus nombreuses pour les livres qui le Pentateuque, les Psaumes et le taient le plus lus Nouveau Testament. Le Magasin des mystres est conserv dans plusieurs ms. des Bibliothques de l'Europe '. Une dition gnrale n'a pas encore t entreprise, mais il a paru de nombreuses publications partielles dont quelquesunes sont des thses de Doctorat ^.
,

1. Rome, Cod. Val., 170 et 282; Florence, Palat. Mecl., 20; Londres, Catal. Rosen etForshall, n 45; Calai. Wrighl, n"' 723 et 7-2i; Oxford, Calai. Payne Stnith, n 122; Cambridge, Coll. of the S. P. C. K.; Ber-

lin,

Coll.

Petermann

I,

10; Coll.

Sachau,

n 134 et 23G; Goettingue,

Bibl.

de l'Universit.

2. Le card. ^YlSEMA^N a public la prface du Magasin des mystres dans ses Horee syriacx, Rome, 1828. Lausow a publi un spcimen d'une dition, Leipzig, 1838. Les autres publications partielles sont Le Pentateuque, Weingarten, Halle, 1887. Le Lcvitique KEnBEu, Leipzig, 189j. Les fragments de VHexaplaire pour le Lvitique et le Deutronome, dans ce commentaire, Kerbefi, Zeitschr. f. die Alltest. Wissen.y Le Deulronome, Kerbeu, The American Journal of 1876, p. 2'(9. Semilic languages and literature, 1897, p. 89. Extraits de Gense, Exode, Dent., ckap. y des Juges, Schroeter, Zeitschr. der deut. morgen. Job, Bernstein, Chrestomathie de Kirsch, 2* d. Gesell., XXIV, p. 49.. Josu et les Juges, Kraus, Kircliliain, 1894. ( part, Breslau, 1858). Les fragments de VHexaplaire Samuel, Sciilesinger, Leipzig, 1897. pour Samuel dans ce commentaire, Kerber, Zeitschr. f. die Alttest. Les Rois, Morgenstern, Berlin, 1895. Wissen., 1898, p. 177. Les Psaumes, P. de Lagarde, Prtermissorum libri duo, 1879 (texte en caractres hbreux) ;Ps. 5 et 18, Riiode, Breslau, 1832; spcimen des Psaumes, TLLLBERG,Upsal, 1842; Ps. 68, Knocloch, Breslau, 1852; Ps. 8, 40,
:

5.

82

LES COMMENTAIRES

Tous

ces commentaires ont t crits par des Syriens


11

nous est parvenu si peu de ms. nestoque nous ne possdions que peu des uvres de ce genre dues des Syriens orientaux. C'est le plus souvent par le catalogue d'bedjsu publi dans la Bibliotheca orienialis d'Assmani (t. III, pars II que nous connaissons les noms des commentateurs qui crivirent dans la Msopotamie orientale et dans la Babylonie; en voici la liste Le patriarche Dadjsu (421-456) commentaire sur Daniel, les Rois et l'Ecclsiaste. Ibas, vque d'desse [\ 457] comm. sur les Prooccidentaux.
riens, qu'on ne s'tonnera pas
,
^ : : :

verbes^.

Narss, professeur l'Ecole de Nisibe (-{-507) commentaire sur les quatre premiers livres du Pentateu:

que, Josu, les Juges, Isae, les douze petits Prophtes, Jrmie, Ezechiel et Daniel.

Mari, son contemporain


mentaire sur
les Rois.
le

commentaire sur Daniel.


:

Mika, vque de Laschom (mme poque)

com-

neveu de Narss et son successeur l'Ecole de Nisibe commentaires sur Josu, les Juges,
, :

Abraham

-il,

50, SciiROETF.u, Breslau, 1859; Ps. 3, 4, 6, 7, 9-15, 23, 53, i^iPrface


T.,

Les Proverbes, l'Ecclsiaste, le Cant. des Cant., la Sagesse, Kaiilfs, Leipzig, 1887 {AnRulh et les additions apomerk. zu den Salomonischen Schriflen). cryphes Daniel, Heppnek, Halle, 1888. Isae Tulluerg, Upsal, 18i2. - Jrmie, KoixkKS et Wennrec.g, Ui)sal, iS:ii. Les douze j^etits Prophtes, Mor.iTZ, Leipzig, 1882. DanieZ, Fueimann, Brunn, iSd2. Ecclsiastique, Kaatz, Frankfort, 1892. Saint Mathieu, Spanutii, Gttingue, 1879. Saint Luc, Steimiaut, Leipzig, 1895. Sam< Jean, Sciiwartz, Gllingue, 1878. Les Actes des Aptres et les ptres catholiques, Klamuotii, Gtlingue, 1878. Les pitres Paulines, Loeiir, Gttingue, 1880. 1. Dans ce catalogue les commentaires sont dsigns par le mot tra-

N.

Zeitschr. der deul.

morg. GeselL, XXIX,

p. 217.

du

dition,
2.

]lci

viNjLriD.

Nous citons

ici Ibas,

quoiqu'il ait crit desse, parce qu'il tait

irestorien.

DE
les

LA. BIBLE.

83

Rois, l'Ecclsiaste, Isae, les douze petits Prole

phtes, Daniel et

Cantique des Cantiques.


:

Jean, successeur de ce dernier l'Ecole de Nisibe

commentaires sur l'Exode,

le

Lvitique et les Nombres,

Job, Jrmie, zcliiel et les Proverbes.

Hannana d'Adiabne, professeur Nisibe (VI s.) commentaires sur la Gense, Job, les Psaumes, les
:

les Proverbes, l'Ecclsiaste, le Cant. des Cant. saint Marc et l'Evangile de les douze petits Prophtes,
,

Eptres de saint Paul.

Le patriarche Elise
Job
et

(vers

523)

commentaire sur
:

quelques Eptres Paulines.

commentaire Le patriarche Mar Aba 1 (536-552) sur la Gense, les Psaumes, les Proverbes, les Eptres Paulines.

Un commentaire
comme

bu

ses disciples.

sur Daniel est attriL'un de ses disciples, Paul de


l'auteur de

Nisibe, est indiqu

commentaires
les

sur les Ecritures.

Thodore de Merv Psaumes.

(vers 540)

commentaire sur
:

Sergius d'Adiabne (vers 550) Jrmie, Ezchiel et Daniel.


Elise bar Saphanin

commentaires sur

(mme poque)

commentaire

sur les Psaumes.

Gabriel Arius

(fin

du

VP

s.)

commentaire sur des

passages des Ecritures.


Cyriaque, vque de Nisibe (vers 630) commentaire sur les Eptres Paulines. Babai, abb du couvent d'Izla (569-628) commen*
:

taire sur tout le texte des critures.

Le patriarche Jsuyab sur les Psaumes.


Elias, mtropolitain de
taires sur la

II

(628-644)

commentaire

Merv

(vers 660)

commen-

Gense,

Isae, les

douze petits Proph-

84
tes, les

LES COMMENTAIRES
Proverbes,
le

siaste, l'Ecclsiastique

Cantique des Cantiques, l'Ecclet les flptres Paulines; en


s.)

plus une chane des Pj-es sur les quatre Evangiles.

Aba Nathaniel
Psaumes.

(fin

du VIP

commentaire sur
s.)

les

Jacques, vque de Khalat


sur les Proverbes.

(VHP

commentaire

Jsu bar Noun, patriarche nestorien en 823 tions sur les Ecritures en deux volumes ^

Quesles

Denha ou

Ibas (vers 850^)

commentaire sur

Psaumes. Barhadbeschaba (poque incertaine)


sur les

commentaire

Psaumes

et l'Evangile

de saint Marc.
:

commenJsudad, vque de Iladitha (vers 850) taire sur la totalit de l'Ancien et du Nouveau Testament^. Job de Katar (vers 900) commentaire sur le N. T. sur le Pentateuque, les Juges et les Prophtes. Mikael l'interprte (vers 900 ^) questions sur les critures en trois volumes. Henanjsu bar Seroschwai, voque de Ilira (vers
: :

900)

questions sur les Ecritures.

Ebedjsu lui-mme se nomme dans son catalogue ^ comme l'auteur d'un commentaire sur l'A. et le N. T. Nous possdons quelques compilations nestoriennes modernes et peu importantes. M. G. HofTmann a dit
1.

cxtvSiUs,

Un ms. Cambridge, dont M. Rendel Hauuis a donne quelques Fragments of the com7n. of Ephrcm Syrus, Londres, 1895, p. 96.

2. Asscmani le place sous le patriarclie Plliion, mort en 7iO, mais Jean bar Zoubi le donne comme un disciple du patriarche Jcsu bar Noun; WiuGHT, Syriac. liter. 2 d., p. 218. 3. Voir ci-dessus, p. 48, et Chaiiot, Journ. asiat., janv. 1894, 105; Hall, Journ. of bibl. Literature, 1881, 153; Gottheil, ibid., 1892, 68. 4. AssMANi, B. 0., m, pars I, 147 conip. Tlie Book of ihe Bee, d. Bl'DGe, CxTord, 1886, chap. lyii; G.Hoffmann, Opuscula nestoriana, Kiel,
:

1880, p. xxr.
5.

Assmam, B.

0.,

m,

pars

I, 32';.

DE LA BIBLE.

85

dans ses Opuscula iicsloiiana un commentaire des passages difficiles de l'A. T. intitul Dirstarsinosy et un autre du mme genre pour l'A. et le N. T. En dehors de ces uvres originales, les Syriens possdaient des versions

des commentaires grecs, les-

quelles sont conserves en partie, dans leur forme pri-

mitive ou dans des chanes des Pres.

Ce sont

les Les commentaires d'IIippolyte sur Iv/chiel des Cantiques, Daniel, saint Cantique le Psaumes, Mathieu. Paul de Lagarde a publi dans ses Analecta syriaca, p. 79-91, d'aprs des ms. du Muse britannique, des passages choisis du commentaire sur Daniel, des scolies sur les Psaumes, un extrait du commentaire sur Ezchiel. Ces fragments ont t rimprims avec une traduction franaise par l'Abb Martin dans les Analecta sacra du card. Pitra, t. IV, p. 3G-G4, dans 1 commentaire sur le Cantique des Tordre suivant
,

Cantiques,

iv, 15-vi, 7.

Msinger

avait dit le

com-

mentaire complet dans les Monumenta syriaca, ii, p. 9-31, d'aprs un ms. du Vatican; dans ce ms. le

nom

Explication et illustration du Cantique des Cantiques qu'un homme ami du travail a recueillies en les abrgeant. Msinger croyait retrouver dans ce commentaire celui de saint phrem mais l'Abb Martin a observ que le texte biblique reproduit les Septante et non pas la Peschitto; le commentaire ne peut donc pas tre de saint Ephrem; il est trs douteux qu'il soit de saint Hippolyte; 2 autres petits fragments du mme commentaire; 3 extraits du commentaire sur Ezchiel. Si l'on excepte les deux premires pricopes et quelques passages, dit l'Abb Martin, tout le reste concorde avec le commentaire publi sous le nom d'Ephrem; le texte dnote un auteur syriaque 4 extraits du commentaire
de l'auteur n'est pas indiqu;
le titre

porte

86

LES COMMENTAIRES

sur Daniel. L'Abb Martin a tabli la concordance de


ces extraits avec les divers fragments grecs publis

mentionn dans la lettre de Georges, vque des Arabes, relative Apbraate; S"' autres extraits du mme commentaire; G scolies sur les Psaumes 7 scolies sur les noms omis dans la Gnalogie de Jsus-Christ. Un passage du commentaire sur saint Mathieu, I, 11, est cit dans une chane [Catal. Wright, p. 910, col. 1). Le commentaire d'Eustathius d'Antioche sur les
est
;

Le commentaire sur Daniel

Psaumes -. Le commentaire d'Eusbe de Csare sur mes ^.


'*.

les

Psau-

Le commentaire de Grgoire de Nysse sur le Cantique des Cantiques Le commentaire de saint Jean Chrysostome sur le
N. Testament"'.

Le commentaire d'Athanase d'Alexandrie sur Psaumes ^.


\.

les

Comp. Die gricchischcn christl. Schriftstcller (de l'Acadmie de Hippolylus par N. Bonwetsch et H. Achf.lis, Leipzig, 1897. Cette dition contient une traduction des fragments syriaques dits par P. de Lagarde et l'Abb Martin et de ceux qui avaient t publis au sicle dernier par Simon de Magislris dans ses Acta Martyrum, Home,
Berlin),

1795, p. 274 et suiv. 2. Un fragment a t

imprim par l'Abb Martin dans les Analecta sacra du card. Pitha, t. IV, p. 212, n" VII. 3. Calai. Wright, p. 35, col. 2; 30, 2; 125, 1. Dans une chaine, Catal. Wright, p. 909, sont cits les Zt^T^juara d'Eusbe sur les vangiles.
4. 5.

Homl. I-XXXII sur saint Mathieu; p. 409-474, ms. du VI" ou VII" s. Homl. sur saint Jean p. 471479 Homl. sur les ptres Paulines; comparer aussi, t6t(/. p. 907, col. 2. La Bibliothque nationale possde le comment, de l'ptre aux ph:
:

Catal. Wright, p. 445, n-'oej, ms. du VI Catal. Wright, p. 465 iG8, ms. du VI s.

s.; p.

905, col. 2; 906, 1.

siens, Cat. Zotenberg, n" 69.

Wright, p. 405, ms. dat de 599; le syriaque est souvent 6. Catal. beaucoup plus court que le grec; un pitom dans une chane, ibid.
p. 90G, col. 1.

La

lettre

d'Athanase Marcellin sur l'interprtation des Psaumes a t

DE LA BIBLE.

8/

sur Les commentaires de Thodore de Mopsueste de Thodore ont l'A. et le N. Testament. Les uvres premire moiti du t traduites en syriaque, dans la leur auteur, V^ sicle peu de temps aprs la mort de Probus, rcole d'desse, par Ibas et ses disciples de Koumi, Maiia. Ce qui nous reste des commentaires cette Thodore provient trs vraisemblablement de
version.

Ce sont des fragments sur


;

la Cxcnse,

les

Psaumes, les petits Prophtes, saint :\Iathieu et entier sur l'Evantre aux Hbreux' et le commentaire commentaire reproduit gile de saint Jean -\ Ce dernier
le texte

n^:p-

du quatrime vangile et peut servir comme vanglique, im tmoin ancien pour la criti(iue du texte
soit grec, soit syriaque.

Le commentaire de Thodoret sur


tes, cit

les petits

Prophles

dans une chane -^ sur Le commentaire dTIsychius de Jrusalem Psaumes; extraits au Muse britannique
'*.

sur la GeLes commentaires de Cyrille d'Alexandrie Prophtes, et sur le nse, l'Exode, Isae, les petits

Nouveau Testament'^.
traduite en
lal.a,

7^;

5n et suiv. H e -s te encarte R. Accadernia dei Lincei, juin 188G, p. L c, p. o,>3 , ^^ uicm Gcidi, traduction, cette de quelques fragments
(dont un du Yl s.), ^TpubliL' d'aprs des ms. du Muse britannique et 108, et par Sa 107 1858, p. par P. DE lIgapL, Analecla syr., Leipzig, fragmenta sy Mopsueslem Theodori latine, cn.vu, avec une traduction

comme

demande du moine Barsvriaque par Tabb Siinon la par Gudi, Rendicontx publies lettres deux de rsulte il

'TpbUc'pc^'rrlbb

in Evanocliion juillet-aot 1894, p. 188. nationale; comp. Journal asialiquc, 2. col. Wrirjht, 917, p. 3. Calai. 12, 1; 916, 2; 1002, 2. 4. Calai. Wright, p. 35, 2; 3G, 2;
o.

Mopsueslem CuAnoT, Commentarius Theodori Bibhoti.cquf. la de ms. Johannis, Paris, 1897, d'aprs un

Musce britannique, Alexandna. Cette bibl othequc General index sous le nom Cyril of complet sauf quelques lacunes, Luc, saint sur commentaire possde le

De nombreux fragments dans

le

C^-^0'
Luac Eian

il

Cyrilli a t publi par Payne Smith, S.

commentarn

88

LES COADlEiNTAIRES

Le commentaire d'Olympiodore, diacre d'Alexandrie, sur Job et l'Ecclsiaste


*.

Le commentaire d'cumnius sur l'Apocalypse-.


Ebedjsu cite dans la premire partie de son catalogue d'autres commentaires d'auteurs grecs, qui semblent ne pas s'tre conservs en syriaque.
gelium^ Oxford, 1858; traduction anglaise,/! commcntary iipon the Gospel according to S. Luke b\j S. C!/r7, Oxford, 'I8:i9, 2 vol.; Wright a dit quelques nouveaux fragments, Fragments of the Homilies of Cyril of

Alexandrin on
1.

the Gospel of S. Luke, Londres, 1874.


2.

2.

Catal. Wright, p. 90, col. 2; 906, Catal. Wright, p. 917, col. 1.

VIII

LES APOCRYPHES CONCERNANT L ANCIEN

ET LE NOUVEAU TESTAMENT.

1.

Les apocryphes de l'Ancien Testament.


que
la

Il

existe des versions syriaques des textes

version des Septante renferme parmi les deutrocanoniques. Lagarde a dit


,

avec ces derniers

L'Eptre

de Jrmie, les deux ptres de Baruch,le Cantique d'Ananias^ et de ses compagnons, Bel
et le

Dragon.

Wright^ a dit, d'aprs un ms. de Cambridge et un ms. du Vatican, cinq psaumes apocryplies. Le premier, traduit des Septante, est le psaume CLI qui tait connu par le Codex Ambj'osianiis. Le second
est

une prire qu'zchias pronona lorsqu'il tait entour d'ennemis. Le troisime est une action de grces des Isralites qui avaient obtenu de Cyrus l'autorisation de retourner dans leur patrie. Le quatrime
fut
le

chant par David pendant qu'il combattait

le lion et

loup qui avaient ravi un mouton de son troupeau.


Libri Vet. Test, apocryphi syriace., Leipzig, 1881. Dans les Septante Azarias. Dans les Proceedings de la Society of Biblical Archology,
:

1.
2. 3.

t.

IX,

juin 1887, p. 257-266.

90

LES APOCRYPHES
est

Le cinquime
sa victoire sur

une action de grces de David aprs


loup.

le lion et le

Le quatrime
riani d'aprs le

livre d'Esdras a t dit

par M. Ceil

Codex Ambrosianus
Geiiesis ou

^
.

De

la

Para

Lwre

des jubils
Il

ne

s'est

conserv en syriaque qu'une section-.

n'existe galeet

ment que des fragments de la rdaction chrtienne orientale du Testament d*Adam^. Mais les deuxime

et

troisime parties de ce dernier apocryphe se retrouvent,

avec de nouvelles lgendes, dans la Cas>erne des trsors.


est

La premire

partie,

Le combat d'Adam

et d'Eve,

remplace dans la caverne des trsors par une description de la cration qui forme la base de l'IIexamron
de Pseudo-l'piphane. La Caverne des trsors,
rature dsigne sous le
traite
titre
)>^ llio,

appartient la litt-

nom

do Livre des jubils, qui

de Fliistoire fabuleuse des tribus d'Isral. Le


:

complet de cet apocryphe est Livre de la descendance des tribus ou la caverne des trsors, qui a t compos par saint phrem. L'attribution saint Ephrem n'est pas exacte, car l'uvre est postrieure ce Pre et ne remonte gure plus haut que le VP sicle, mais elle sort vraisemblablement de son cole. En tous cas, le livre a t crit en Msopotamie; comme le re1.

Monumenta sacra
fasc.
II,

et

profana,

vol. V, fasc.I;

dans

le

premier vo-

lume,

donn une version latine de l'apocryphe syriaque. Dans le Codex Ambrosianus, la suite du IV livre des Maccabces, se trouve un cinquime livre, qui n'est autre que le sixime livre du De bcllo judaico de Josphe, ainsi que l'a tabli M. Kottek, Das sechste Buch des Bellum judaicum, Berlin, 1886 (avec le texte syM. Ccriani avait

riaque des clia|i. et ii). 2. dite par Cf.iuam, Monum. sacra et profana, t. Il, fasc. I, p. IX. 3. Manuscrits du Vatican 58 et IGi, et plusieurs ms. du Muse britannique, ^YKIG^T, Catal., General index sous le mot Adam. Ces fragmcnis ont t publis i)ar Renan, Journal asiatique, nov.-dc. 1853, p. 427, et WitiGUT, Contributions to Ihe apocryphal Lilerature of the N. T., Loni

dres, 18G5, p. Gl.

DE
marque
l'diteur

L'A.

TESTAMENT.

91

langue syriaque y est nomme la reine de toutes les langues elle est la langue primitive que parlaient tous les peuples avant la confusion de la Tour de Babel; les Syriens n'ont pris aucune part au

la

crucifiement du Christ, etc.

Le

litre

de Cave?' ne des trsors ne convient en

fait

qu' la partie concernant les patriarches.

Adam, chass

du Paradis, se retire sur une montagne voisine et s'abrite dans la caverne o il dpose For, la myrrhe et l'encens qu'il a emports du sjour des dlices. Adam
et les patriarches qui lui succdent, sanctifient

par leurs

offrandes Dieu la caverne qui leur sert de

tombeau

aprs leur mort jusqu'au Dluge. A ce moment, No transporte dans l'Arche les reliques d'Adam avec l'or,
la

myrrhe

et l'encens.
et

No,

Sem

Dluge et la mort de Melchisdec, conduits par un ange, dpoAprs


le

sent ces reliques au centre de la terre


les quatre

parties de l'Univers ,

o se runissent au Golgotha qui

s'entrouvre en forme de croix pour les recevoir. C'est

au Golgotha qu'Adam recevra le baptme par le sang et l'eau qui couleront de la plaie du Sauveur; c'est sur le Golgotha que son pch lui sera remis. Aprs Sem, il n'est plus question de cette caverne. Dans cette littrature rentrent encore les lgendes recueillies par Salomon, vque de Bassora vers 1222, et consignes dans son Li're de V abeille'^. Quelquesunes de ces lgendes sont, pour le fond, les mmes dans ce livre et dans la Caverne des trsors; mais le Livre de V abeille est beaucoup plus riche en documents de ce genre. La Caverne s'arrte aprs la Passion du
1. Carl Bezold, Die Schatzhhle aus dem syrischen Texte uebersetzt Leipzig, 1883. M. Bezold a publi le texte syriaque et la version arabe i-cipzig en 1888. Comp. Lagai-.de, Mitlheilungea, HI, 49; IV, G.

2,

BuDGE, The Booli of the bce, avec une traduction anglaise, Oxford,

188G.

92

LES APOCRYPHES

Christ;

Salomon poursuit son

histoire plus loin;

il

ajoute les missions des aptres; les listes des patriar-

ches nestoriens, des rois Achmnides, des Ptolmes, des empereurs romains une prdiction de la conqute
;

musulmane tire de La rvlation MtJiodius en prison; un rcit de Gog et Magog et de la porte d'airain
d'Alexandre, imit de Pseudo-Callisthne; un autre rcit sur la venue de T Antchrist; puis plusieurs chapitres de thologie qui n'ont
toire.

aucun rapport avec

l'his-

de Joseph et Asenath a t traduite du grec en syriaque par Mose d'Aghel (vers 570) ^ La version de Mose concorde avec le grec publi par M. l'Abb Batiffol, mais elle est incomplte; le grec
h' Histoire sert

combler

les

lacunes du syriaque^.
sur
et
le

Une

traduc-

tion latine a t faite

syriaque par G. Oppene lihro

heim, Fabula Josephi

Aseneth apocrypha
le titre

syriaco latine versa^ Berlin, 1886.


Certains apocryphes circulaient sous

de Tes^

taments, attribus des personnages bibliques.

En

dehors du Testament d'Adam, on connat le Testament de Li^ ; le Testament de Salomon adress son fils

Roboam''. Les Vit Prophetarnm existent dans plusieurs recensions syriaques et grecques. On a mis l'avis que
1. Elle a t insre dans la compilation faite par un monopliysile de VHisloxre ecclsiastique de Zacliarie de Milylcne, et elle a lc publie jiar M. Land dans le ni vol. des Anccclota syriaca, p. 18 et suiv. On ne doit pas comprendre parmi les apocryphes VUistoire de Joseph, fils de Jacob, un pome en douze chants allribu saint phrem et publi par M. Bedjan; il existe de ce pome une version arabe, Calai, de Zolenbcrg, n" G5, 5. 2. Voir P. Batiffol, Studia patristica, Paris, 1889; I.and, Op. cit., p. XVII Sachau, Herms, 1870, t. IV, p. 77. 3. Un extrait au Muse britannique. Calai. Wright, p. 997, col. 1. 4. A la Bibliotlicpfc nationale en carschouni (arabe crit en caractres syriaques), Calai. Zolenbcrg, n 194,23''.
;

DE
les textes

L'A.

TESTAMENT.

93

syriaques reprsentent l'original et que les

textes grecs sont des traductions

du syriaque

'

On
crits

mettait sous le

nom

de Daniel et d'Esdras divers

le

pseudpigraphiques. Une apocalypse est intituDanielle Jeune concernant Notice Seigneur et la fin

du monde -. Une autre apocalypse relative au royaume Question que posa des Arabes porte le titre suivant Ezra le Scribe quand il tait dans le dsert aec son disciple Karpos ^. L'auteur de cette production tardive s'est servi du IV Li(postrieure la conqute arabe vre d'Esdras et a emprunt ses figures Daniel et TApocalypse de saint Jean. M. Iselin, dans l'tude qu'il a consacre cet apocryphe ^ arrivait la conclusion que l'Apocalypse d'Esdras est compose d'lments emprunts une ou plusieurs apocalypses juives retouches par un chrtien. Mais cette conclusion, influence par les rcentes thories de M. Vischer sur l'Apocalypse de saint Jean, est rejete par M. Chabot
:

'*)

qui croit, avec raison, semble-t-il,

que l'Apocalypse

d'Esdras est tout simplement une bizarre composition,

un amalgame de figures bibliques mal combines, une compilation rdige par un auteur chrtien de la Syrie uniquement l'aide de ses souvenirs bibliques et sans
4. M. Nestl a public, d'aprs des ms. du Muse britannique, une recension syriaque des ViUe Prophetarum dans sa Syrische Grammatik, 2 d., Berlin, 1888, n HI de la clirestomathie. Une autre recension est insre dans VHisloirc de Michel le Syrien encore indite. 2. Catal. Wright, p. 19, col. 1. 3. Publie avec une traduction allemande par M. B.ethgen dans la Zeitschr. fur die AUest. Wissenschaft, 188G, 200-210; et avec une traduction franaise par M. Chabot, Revue smiliquc d'Ilalvy, 1894, 2V2-2jO, ct333-34G. 4. AssMAM, B. 0., III, I, 282 et suiv., en plaait la comi)osition aprs la prise de Constanlinople par les Turcs. M. Chabot estime qu'on ne doit pas descendre si bas; les vnements auxquels il est fait allusion dans cet crit, se rapportent au premier sicle de l'Hgire. o. Apocalyplische Sludien; die Apocalypse des Esra in syrischer Sprache von Prof. Blhgen ver/fentlicht dans la Theol. Zeilschrift aus der Schweiz, 1887, p. GO-G.

94
qu'il
ait

LES APOCRYPHES
eu sous la main des documents aujourd'hui

perdus'.

d'Esdras figurent encore un crit sur la nativit de Notre Seigneur 2, et un trait sur l'alchi-

Sous

le

nom

mie. Quelques-unes des prparations

chimiques qui

sont attribues ce personnage biblique sont conser-

ves dans un ms. de Cambridge avec le titre de Livre

d'Ezra le Scribe savant et ont t traduites dans la Chimie au moyen ge de INI. Berthelot (Paris, 1893,
II,

p. 294-296)3.
Il

existe en arabe

une Histoire de la transportation

des Isralites Bahijlone par Nabuchodonosor au temps de Jrmiey qui, selon M. Zotenberg^, est d'origine juive, mais a

du passer en arabe par un


Cette
histoire
trs
et

inter-

mdiaire

syriaque.

dveloppe

commence par

les luttes entre

Jrmie
et

s'tend jusqu'au

retour des Juifs

Zdchias et au rtablisse-

ment du Temple.
Uhistoire d'Ahikar, le Scribe du roi d'Assyrie , Sennachrib, et de son neveu Nadan, a t crite en h-

breu ou en aramen avant l're chrtienne, peu de temps avant le livre de Tobie, avec lequel elle oire des points de contact. Quelques traces de cet apocry-

phe se trouvent dans

les anciens

documents chrtiens.

L'original est perdu, mais on a plusieurs recensions


(en syriaque, en arabe, en thiopien, en armnien, en

grec et en slavon), qui ont t publies avec une traduction anglaise par M. Rendel Ilarris, M. Conybeare
Revue smitique, 1894, p. 3i3. extrait au Muse britannique, Cat. Wright, p. 3:;2, col. 2. 3. Il est remarquer que, dans d'autros ms, les mmes prparations font partie du livre X du trait de Pseudo-Dmocrile. Le nom d'Ezra, pour )jp>, et le mot dix en syriaque, j^xas. esra, ont assez d'analogie
\.
2.

Un

expliquer celte confusion.


4.

Catal. syr., n 65, S; le n 238,


;

8",

renferme

le

mme

apocryphe

avec des variantes

de

mme

les n<" 273, 4, et 2TG, 15.

DE
et M'"

L'A.

TESTAMENT.

9o

Lewis (une introduction par M. Rendel Harris) ^ L'Histoire des Rchahites raconte par Zosime,
^

dans plusieurs recensions syriaques; elle est d'origine juive, mais c'est sur une version grecque que Jacques d'Kdesse la traduisit en syriaque. L'dition
existe

que M. l'Abb Nau a donne de

cette lgende

dans

la

Revue smitique
en
fait

(juillet et octobre 1898, janvier 1899), l'importance pour la littrature aporessortir

cryphe et pour le mythe gographique des tunes avec lequel elle est en relation.
2.

les

For-

Les

apocryphes du Nouveau Testament.

Les apocryphes relatifs au Nouveau Testament sont largement reprsents dans la littrature syriaque. En dehors du Testament de Notre Seigneur, qui fait l'objet du premier livre des Constitutions apostoliques mises sous le nom de saint Clment, on connat un Testa^ ment de Notre Seigneur donn aux disciples sur le mont des Oliviers, et un Testament de Notre Seigneur adress saint Pierre ^. L' Evangile de Thomas l'hbreu ou Y Enfance de Notre Seigneur existe dans une recension syriaque qui diffre des recensions grecque et latine. Le ms. syriaque du Muse britannique qui la renferme-^ omet le premier
The -S/o't/ of Ahikar by F. C. Conybcare, J. Rendel Ilarris and 1. Agnes Smith Lewis, Londres, 1898 (Le lexte thiopien dit par Coumll et le texte slavon n'ont pas t rimprims). Pour les publications antreures, voir Noeldeke. Monalsbericht der Akademie der Wissensch., Ber20 janv. 1879, p. 58; G. Hoffmann, Auszge aus syrischen Aklen pei s Mdrlyrer, Leipzig, 1880, p. 182; Buuno Meissner, Zeitschr. der deut. morgenl. Gesell., XLVIII, 1894, p. 171; Lidzbarski, ibid., p. G7i; E. J. Dillon
lin,

dans
2.

la

Contemporary Review, mars


Vat.,
t.

1898.

ni, p. 506 et 507; Catal. Zot., n 194, 20; n" 232, 3". 3. Publi par Wuigiit, Contributions ta Ihe apocryphal Literature of ihe N. T., Londres, 18G5; comp. TisciiENDor.F, Apocalypses apocryph, Leipzig, 1866, p. lui; CawPEri, The apocryphal Gospels, Londres, 1867,
Cat.
p.

LXXY

et ex.

96

LES APOCRYPHES

chapitre du texte grec.


tres syriaques

La Bibliothque

nationale pos-

sde une version arabe dans deux ms. crits en carac^

Une

partie

du Protvangile de saint Jacques sur

la

naissance et l'enfance de la Vierge et sur la naissance

de Jsus-Christ est conserve en syriaque au Muse britannique dans un ms. du VP sicle \ Le texte syriaque commence au ch. xvii du texte grec. La Bibliothque nationale a deux ms. complets de la version

arabe en carschouni (arabe crit en caractres syriaques). Cette version s'accorde gnralement avec le
grec dans la premire partie jusques et y compris pisode de Salom. Vient ensuite ^ le rcit de la
concision, de la prsentation au temple, et
rcit sur la prophtie
1

e-

cir-

un trs long de Simon, qui avait t l'un des soixante-dix interprtes de la Bible l'histoire des rois Mages, de la fuite en Egypte, de la mort de Zacha;

rie

les miracles

de l'enfance de Jsus

et la

mort de

saint Joseph.

Une

prire est attribue saint Jean-Baptiste*.

Paul est conserve dans deux ms. syriaques du Vatican ^. Une version arabe existe
h' Apocahjpse de saint

la Bibliothque nationale dans un ms. carschouni^.


Cette version diffre du texte grec et du texte syriaque.

faussement attribue saint Clment, est une composition arabe probablement du XIIP sicle, qui n'appartient pas la littra,

U Apocalypse de saint Pierre,

1. 2.

Calai. Zotenberg, n 238, T": n 273, 3". Publi par Wuigiit, Contributions to the apocryphal Lit. of Ihe
T.,

N.

Londres, 18Gj. ZOTENREUG, Catal, n 232,8; comp. ibid., n 238, 170. 4. Calai. Zotenberg, n" 12, 20. 5. Catal. Vat., 374 et 472. La version syriaque a lc traduite en allemand par ZiNGF.RLE, Vierleljahrschrift, IV, p. 139; dite par Peukins,
3.

Journal of American or. Society, Journ. of sacred Lilcralure, 18G5, p.


6.

VIII,

182; et

rimprime dans

le

372.

Catal. Zotenberg, n 232,

G.

DU

N.

TESTAMENT.

97

en existe plusieurs ms. en carschouni ^ L'ouvrage est divis en 89 ou 90 chapitres; c'est une compilation de diffrents apocryphes,
ture syriaque, quoiqu'il

Testament d'Adam. Il traite de la cration du monde du testament adress par Adam son fils Seth, de Mose, d'Aaron, de Jsus-Christ, des Aptres, de l'Antchrist, de la fin du monde-. La version syriaque en six livres du Transiliis Beat
tels

que

le

Mai^i existe au Muse Britannique^ et a t publie par Wright avec une traduction anglaise Du mme genre Les obsques de Noest un autre apocryphe intitul tre-Dame Marie, galement publi par Wright^. La bibliothque du couvent de Sainte-Catherine sur
'*.
:

le

mont Sina possde le

texte syriaque et le texte arabe

de la Paradosis Pilati. Ces textes ont t publis par Mrs. Gibson, Apocrypha Sinaitica, n V des Studia Sinailica, Londres, 189G.
et

de V Anaphora Pilt i

comprend en outre les lettres de Pilate et d'IIrode que Wright a dites, d'aprs le ms. Add. 14609, dans ses Contributions to the apocryphal literature ofthe Ne^v Testament. On doit encore Wright la connaissance des Actes

Le

texte syriaque

apocryphes des Aptres

qu'il a recueillis

dans plusieurs

II,

Catal. Val., UI, p. 316, 497, 50G; Catal. orient, de la Bodlienne, I, p. 49 et suiv.; Catal. Zotenberg syriaque, n 63, 1, et n 232, 12; arabe, n' 76-79. 2. Zotenberg, Catal. syr., p. 29; Catal. arabe, p. 19. 3. Catal. Wright, CLVII, 3, p. 99; dans un nis., elle est intitule Histoire de Marie, mre de Dieu; plusieurs recensions au Muse britan1.

pars

nique.

Journal of sacred Literature, 4 srie, vol. VI et VII, 486o. Cureton donn un extrait dans ses Ancient syriac documents, Londres, 4864, p. 110, n 6. Une version arabe a t publie parENGER Elberfeld en 1854. La Bibliothque nationale possde un manuscrit carschouni qui renferme des extraits d'une recension arabe diffrente du texte publi par Wright, Calai, syr. Zotenberg, n 190, 77.
4.

en

avait

5.

Contributions

to the

apocr. Literature^ Londres, 1863.


.

98

LES APOCRYPHES
et runis
:

ms. syriaques
lection

en une collection K Celte col-

comprend

1^ l'Histoire
l'ut

de saint Jean Ephse,

histoire qui, dit le titre,

compose par Eusbe de

Csare d'aprs un livre grec et traduite ensuite en syriaque. C'est une composition postrieure l'histoire
ecclsiastique d'Eusbe.

Le texte syriaque a l'avantage de reproduire un original grec perdu ou non encore publi; 2 le Dcs de saint Jean, traduction de la dernire partie ( partir du ch. xv) du texte publi par Tischendorf 3*^ une portion des IlspioSoi de saint Phi;

lippe qui n'existe pas dans le texte grec et qui contient


le rcit

de la conversion du juif Ananias et de


4*^
;

la ville

de Carthage

les

Actes de saint Mathieu et de saint


^
;

Andr

traduits du grec

5''

V Histoire de sainte Thcla,


;

Paul, traduite du grec ^ 6 les Actes de saint Thomas^. Comme le remarque Wright, les Actes de saint Thodisciple de l'Aptre

mas

sont la pice capitale de sa collection.

Au moment

on ne connaissait pas eno core, dans sa totalit, la rdaction grecque de ces actes, dont l'dition complte a t faite par M. Max Bonnet [Acta Thojnse Leipzig, 1883). L'dition Bonnet concorde entirement avec la rdaction syriaque^. Mais le
cette collection paraissait,
^

\. Apocryphal Acts of the ^4 posi^cs, Londres, 1871; vol. I, le texte syriaque; vol. II, la traduction anflaise. 2. Une rdaction syriaque dilcrentc existe la Bibliothque nationale, Catal. Zotenberg, n 23i, 40. 3. Cette histoire est comprise dans Le livre des femmes avec les histoires de Rutii, d'Esther, de Juditiiet de Suzanne; comp. Catal. Wright^

p. 98, 651, 1042 et 1123.

Dans le III<= vol. de ses Acta viartyrum et sanctorum, Paris, 1892, Bedjan a donn une dition amplilie des Actes syriaques de Thomas. Cette rdition reproduit le texte de Wriglit avec les variantes et les nombreuses additions du ms. de Berlin. Le texte de Wuigut est divis en huit actes (7ra|f?) comme le grec (d. Bonnet); l'dition de Bedjan comprend seize actes, mais elle n'a pas l'hymne sur l'me. 5. Lipsius, Die apoknjphen Apostelgeschichten und Apostellegenden Brunswick, 1883, t. I, p. 232.
4.

le P.

DU

N.

TESTAMENT.

90

caractre gnostique, dont ces actes portent une


preinte plus marque que les autres

em-

apocryphes du
le texte

mme

genre, est moins sensible dans

syriaque

qui a t retravaill au point de vue orthodoxe, h' Hymne

sur la sagesse, par exemple, que saint Thomas chante premier de ses actes devient en syriaque une hymne sur l'glise. Mais, par un heureux hasard, le syriaque a conserv une hymne gnostique sur Tame que les autres recensions ne possdent pas '.

dans

le

L'origine syriaque de lliymne sur l'me n'est pas

y a de grandes probabilits pour que les actes aient t entirement composs en syriaque en Orient, puis aient pass en Occident dans une version
conteste, et
il

grecque. M. Macke^ s'est prononc dans ce sens, et

son avis a t confirm par M. Nldeke aprs un exa-

men compar

de l'dition de Wright et de l'dition de


avait dj signal le style ar-

M. Bonnet-^. Wright
que
les diffrentes

chaque de la rdaction syriaque.


tion sont

On a remarqu

depuis,

hymnes contenues dans cette rdaccomposes en vers de six syllabes, dont les irrgularits de mesure (dans quelques-uns de ces vers)
s'expliquent par les retouches d'un copiste orthodoxe.

L'auteur avait un souvenir prcis des temps et des lieux

o
\.

il

place les vnements qu'il raconte

la route suivie

M. NoEi.DF.KE a lo premier, dans sgn compte-rendu de la publioade Whigut, Zeitschr. der deut. morg. GeselL, 1870, t. XXV, p. 670, reconnu le caractre gnostique de ce morceau. Les critiques se sont rangs son avis, savoir M. Kakl Mackf,, qui a traduit cet hymne dans la Theologische Quartalschrift e Tubingue, 1874, p. 3-70; M. Lipsius, qui en a donn galement une traduction allemande, Die ajjokr. Apostelg., 1. 1, p. 292-300; et M. Bevan qui a rdit le texte de l'iiymne avec une traduction anglaise dans les Tcxts and Studies de M. Armitage RoDiNSON, vol. V, n" 3, Cambridge, 1897. 2. Voir note prcdente. 3. Dans Lipsius, Die apoa\ Apostelgesch., t. H, 2" partie, p. 423-42r>; comp. Haknack, Die Chronologie der altchrist. Litteratur bis Eusebius,
lion
:

Leipzig, 1893,

I,

54o-oi9.

100

LES APOCRYPHES

par l'aptre se rendant aux Indes est bien celle que prenaient les marchands au commencement de l're
chrtienne: les rois

Gondophar

et

Mazdai, mis en scne

dans cette histoire, rgnaient effectivement cette poque ^ M. Nldeke concluait que ces actes ont t crits Edesse et sont de l'cole de Bardesane. L'poque de leur composition, ajoute M. Lipsius, est Tanne 232, date de la victoire d'Alexandre Svre sur Artaxerxs et du transfert des reliques de l'aptre
Edesse. C'est ce transfert qui a t l'occasion de la
rdaction des actes de saint Thomas.
ainsi

Nous aurions
que
les ides

un document certain de
exeraient encore
la

l'influence

gnostiques

dans

d'Edesse premire moiti du troisime sicle de l're


sur l'Eglise

chrtienne.

La

popularit dont les Actes de saint Tliomas joui-

rent en

Syrie

s'explique

autant

par la vnration

Edesse que par l'origine syriaque des actes. Jacques de Saroug composa une homlie mtrique sur le palais que l'aptre Thomas construisit pour le roi de Indes ^. Les diffrents actes de la mission de l'aptre ont t mis en vers par Giwargis d'Alkosch, un auteur nestorien du
qu'inspirait le
l'aptre

tombeau de

XYHP

sicle

3.

L'histoire de saint Pierre et L'histoire de saint

Paul

1. Von GuTsciiMiD, Die Knigsnamen in den apocryphen Apostelgeschichtcn dans le Rheinisches Musum filr Philologie, 18G4, lGl-183, et 380-401, ou Kleine Schriften, H, 332-39i; Sylvain Lkvi, Journal asiatique^ janv.-fev. 1897, p. 27. 2. dite par Sciiroetek, Zcitschr. clcr deut. morg. Gesell., t. XXV,

p. 321, et
3.

t.

xxvni,

p. i8v.

Ce petit pome a ctc pul)lic par


la

Syrorum, p. 130. Thomas au commencement de


arle poelica
siasiique.

Barhcl)r;cus a

Liber thesauri de les actes de saint seconde parlie de sa chronique ccclcle P. GAnoviii,

rsum

Dans Le

livre de l'abeille, (\. Bldgf., p. 119 (Irad., p. 105), c'cbl

le piarchanci

Habban qui ramne

Edesse

le

corps de l'aptre.

Uj f

^T. Mlc^

DU

N.

TESTAMENT.

101
le pre-

ont t publies en syriaque par M. Bedjan dans

mier volume des Ac(a maj^tyrum et sanctoruDi. Le deuxime volume de cette collection renferme Le collo" que de saint Pierre avec Vempercur Nron.

La lgende concernant l'invention de la tte de saint Paul est reproduite dans plusieurs manuscrits syriaques; elle est quelquefois insre dans la lettre apocryphe de Denys l'Aropagite Timothe sur le martyre de saint Pierre et saint Paul'. On la trouve encore dans Le livre de Vaheille et dans une chronique
syriaque^.
]\L

l'Abb

Nau

a publi dans la

Revue de l'Orient

chrtien^ 1898, une traduction franaise de la version

syriaque des martyres de saint Pierre, de saint Paul et

de saint Luc, contenue dans les ms. Add. 12172 et 14732 du ]Musc britannique, et, en outre, le texte du martyre de saint Luc. ls\. Nau a tabli les rapports qui existent
entre le syriaque et les recensions grecques pour saint

Pierre et saint Paul.

Le martyre de

saint

Luc

n'existe

pas en grec, mais seulement en copte et en thiopien;

semble d'origine copte M. Nau croire un original grec.


il
;

est

cependant port

Le sermon de saint Pierre, Le martyre de saint Jacques, Le sermon de Simon fils de Clophas et Le mar^ tyre de Simon fils de Clophas qui existent dans des
ms. arabes du couvent de Sainte-Catherine sont probablement des compositions originales de moines du

moyen ge
\.

'^.

Publie en syriaque par l'Abb Martin dans les Analecta sacra du


t.

card. Pitra,
2.

IV, p. 241-219.

The book of the bee, d. Bcdge, Oxford, 1886, p. 122 (trad., p. 108); l'Abb Nau, Revue de l'Orient chrlicn, 1896, n 3, p. 396 et suiv. 3. Ces apocryphes ont t publis avec une version anglaise par >!" GtBSON, Apocrypha Sinailica dans le n Y des Sludia Sinailica^
Londres, 1896.
6.

102

LES APOCRYPHES
partie des Homlies et des

La version syriaque d'une

Rcognitions de Pseudo-Clment a t publie par Paul


de Lagarde, dmentis romani Recognitiones syriace,
Leipzig, 1861

possde en syriaque la plupart des documents contenant les constitutions et les canons attribus aux Aptres^. La Didascalia apostolonim, perdue en
grec, s'est heureusement conserve en syriaque et
t publie par

On

Paul de Lagarde, Didascalia apostolorum syriace (sans le nom de l'diteur), Leipzig, 1854^. Les travaux de critique auxquels a donn lieu
'',

cette publication
tiffol

et le substantiel

a fait des questions qu'elle

rsum que M. Baa souleves^, nous

dispensent de nous tendre sur ce sujet.

Le manuscrit de

la Bibliothque nationale qui ren-

ferme la Didascalia apostoloriun , contient des extraits des livres I Vil et le livre VIII des Constitutions apostoliques attribues saint Clment. Ces textes ont t galement publis par Paul de Lagarde^. La doctrine des Aptres a t publie en syriaque
1.

Comparer

P.

Batiffol,

La UUrature grecque dans


les

cette collection,

p. 47. 31" GiBsoN a dit

dans

Apocrypha Sinailica, n V des Stu:

dia Sinailica, deux versions arabes abrges des Rcognitions l'une d'aprs un ms. du Sinai, l'autre d'aprs le ms. Add. 99Gj du Muse britannique. La seconde version est suivie du rcit fabuleux du martyre

de saint Clment. 2. Dans le catalogue des uvres de Denys bar Salibi, il est fait mention d'un Compendiam Canonum Apostolicorum qui ne s'est pas retrouv; ASSMAM, B. 0., II, 210. 3. Comparer Calai. Zolenberg, n 62 des ms. syriaques. 4. M. FuNK a fait une tude approfondie de ce livre, base sur le texte syriaque, Die aposlolischen Konstitulionen, Rollcnburg, 1891.

La Lillralure grecque, p. 71. Reliquide juris ccclesiastici antiquissimae syriace, Leipzig, I8i>(>, p. 2-32 et 44-60; l'dition grecque par Paul de Lagarde a paru la mme anne, sous le mme titre. Il existe galement un Recueil de tous les canons des saints Apt>'es et des synodes des saints Prs, comprenant cent cinquante-un titres, Catal. Val., III, n CXXVII, p. 178; CataL Zotenberg, n 62, 4.
5.

6.

DU
par Paul de Lagarde

N.
^

TESTAMENT.

103

Cureton-. Ce dernier a donn la suite de cet apocryphe La doctrine de saint Pierre'^ Les apocryphes syriaques que nous avons mentionet

ns jusqu'ici sont pour la plupart des traductions d'ori-

ginaux grecs.

La

doctrine d'Addai est, au contraire,


la littrature

un document original de

syriaque

elle

mrite plus qu'une simple mention et vaut la peine

qu'on s'y arrte. Cet apocryphe est en


li

effet

intimement

l'histoire des premires glises de la Syrie orien-

tale et jette

quelque lumire sur cette histoire.

Le

roi d'Edesse,
et

Abgar Oukhm,
incurable
,

souffrant d'une

maladie invtre

et les cures merveilleuses


Il

mande par
et

crit

apprend les miracles que Jsus fait en Palestine. au Sauveur de venir le gurir
lui

Edesse

de partager avec

sa royaut

Jsus sera

faire prir.

complots des Juifs qui cherchent le qu'il a une mission remplir ici-bas et qu'il ne peut se rendre l'invitation
ainsi l'abri des

Le Seigneur rpond

d'Abgar; mais, avant de remonter au ciel, il dsignera un de ses aptres qui rendra au roi la sant. C'est l'aptre Addai qu'choit la mission d'vangliser la Msopotamie. Cet aptre se rend, aprs la Pentecte desse o il gurit le roi Abgar et un des personnages de sa cour en proie, lui aussi, un mal in,
,

curable; puis
la

rassembler tous les habitants sur grande place de la ville et sa voix, tous, paens et
il

fait

juifs,

se convertissent

avec un empressement gal.


;

Addai fait dtruire les temples des idoles il construit la premire glise d'Edesse qu'il administre jusqu' la fin

1. Relifjuise, etc., p. 32-44, d'aprs le mme ms. de la Bibl. nat., dans lequel cet apocryphe porte le titre de Doctrine d'Addai. 2. Ancient syriac Documents, Londres, 18G4, p. 24-35, d'aprs le ms. du Muse britannique, Add. 14644.

3.

Ane. syr. Doc,

p. 35-41, d'aprs

deux ms. du Muse britannique

104

LES APOCRYPHES

de sa vie. Au moment de mourir il dsigne pour son successeur Aggai, qu'il avait fait prtre; aprs sa mort il est enterr avec pompe, au milieu du deuil gnral, dans le somptueux mausole des rois d'desse.

Tel est, en quelques mots,


caractre lgendaire de

le

fond de cet apocryphe. Le


Il

La

doctrine d'Addai est admis


est tabli aujour-

par

la

majorit des critiques ^

d'hui que le premier des rois chrtiens d'Edesse fut

Ab-

gar IX,

fils

de Manou, qui rgna de 179 214, et non

pas Abgar V, ou Abgar Oukhm, galement fils de Manou et qui rgnait au commencement de noire re.

Les princes qui prcdrent Abgar IX Edesse taient paens; la tiare qui surmonte la figure de ces princes sur les monnaies qu'ils nous ont laisses porte les
,

emblmes de l'ancien culte sidral le croissant lunaire et trois toiles. En outre, La chronique d'Edesse nous
,

a conserv

un document des archives d'Edesse sur


,

l'inondation de l'an 201

dans lequel il est parl de l'glise des chrtiens en termes qui montrent que le christianisme n'tait pas encore cette poque la religion de l'Etat. Ce n'est qu'aprs son retour de Rome, vers 206, qu'Abgar IX devint chrtien. La similitude de nom et de filiation explique facilement la confusion qui s'est faite entre les deux Abgar, mais cette confusion n'a pas t le fait du hasard; elle a t voulue. Edesse, devenue le centre religieux et littraire de la Syrie orientale, a rattach directement aux Aptres les origines de son Eglise le mme phnomne historique s'est produit dans l'Eglise d'Armnie. La lgende qui s'est forme autour du nom d'Ab,

4. L'Abb P. Martin a cherch en vain prouver l'historicitc du rcit dans un opuscule intitul Les origines de l'glise d'desse, qu'il crivit en rponse la publication de M. l'Abb Tixep.ont, Les origines de l'glise d'desse et la lgende d' Abgar, Paris, 1888.

DU

N.

TESTAMENT.

105

gar V, a d natre assez longtemps aprs la conversion d'Abgar IX pour quelle trouvt du crdit Edesse mme. En tous cas, elle devait dj circuler comme une tradition accepte au commencement du IV*^ s. puisque Eusbe la rapporte comme un fait historique. Le chapitre xiii du I" livre de l'Histoire ecclsiastique d'Eusbe et la rdaction syriaque de La doctrine dWddai sont les deux textes qui servent la critique de cette lgende; tous les autres documents syriaques, grecs, latins, armniens, coptes, arabes, etc., driLe rcit qu'en donne Eusbe vent de ces deux sources tait tir, comme cet auteur nous le dclare d'un crit syriaque dont il possdait une copie; avant de transcrire en grec la lettre dAbgar et la rponse de Jsus, il dit Tu as encore le tmoignage crit de ces faits, dpos dans les archives de la ville d'Edesse qui avait alors des rois. Il se trouve en effet dans les documents publics qui renferment les anciens vnements et les faits
,

relatifs
II

Abgar

et qui sont

n'est rien de tel

conservs jusqu' ce jour. que d'entendre ces lettres elles-m,

mes

nous (ou pour nous t^av uyaXrjcpdsiawv) et traduites littralement du syriaque de la manire suivante. La notice des archives de la ville d'Edesse
extraites par
est tire

de

la clausule

qui

se

trouvait la fin de

l'apocryphe syriaque et dont nous parlerons plus loin.

La

doctrine d'Addai reproduit l'ancien document


et

d'Eusbe, mais dans une rdaction amplifie

grossie

de plusieurs lgendes qui ne se trouvaient pas dans le texte primitif. Dans sa forme actuelle elle doit dater de
la fin

du IV^

sicle

ou du commencement du Y. Cure-

1. M. Tixef;ont a donn une liste des principaux de ces documents dans son ouvrage Les origines de l'glise d'Edesse et la lgende d'Ab gar, Paris, 1888; comparer aussi Matthes, Die Edesscnische Abgarsage aufihre Fortbildung untersucht Leipzig, 1882.
:

iOG

LES APOCRYPHES

ton en dcouvrit des fragments importants dans deux

ms. du V*' ou VP sicle conservs au Muse britannique ^ M. Philipps a retrouv le texte entier dans un ms. de Saint-Ptersbourg, probablement du VI sicle, et il l'a publi Londres en 1876 sous le titre de The
doctrine ofAddai, the Apostle.
Il existe de cet apocryphe deux versions grecques indpendantes l'une de Tautre, L'une se trouve dans un

ms. de Paris dit par Tischendorf [Acta apostolorum apocryplia, Leipzig, 1851) et dans un ms. de Vienne dont Tischendorf a donn une collation, revise par Lipsius [Die Edessenische Abgarsage^ Brunswick, 1880). M. Lipsius a publi dans le mme ouvrage une partie importante de la seconde rdaction grecque contenue dans un autre ms. de Vienne. La version armnienne suit le texte syriaque publi par Philipps; elle porte le titre de Lettre d'Abgar, mais elle est dsigne aussi comme Le livre de Lahouhna (ou par suite d'une faute de copiste Lroiibna). Laboubna est le nom de Tarchiviste royal d'I^Messe auquel est attribue la rdaction du document. On faisait autrefois remonter cette version au V*^ sicle parce qu'elle tait connue de Mose de Khorne que l'on supposait avoir crit cette poque. Mais M. Carrire, qui a prouv que l'Histoire de Mose n'est pas antrieure au VIII^^ sicle, est port placer plus bas que le VP sicle la composition de la version armnienne ^.
,

486i,

Publis dans Ancienl syriac documents, d. Clrreton, Londres, o ils sont prcds de la version syriaque du passage de l'Histoire eccl. d'Eusbe relatif la lgende d'Abgar. 2. Centenaire de l'cole des langues orient, vivantes, Paris, 1895, p. 372. Une traduction franaise incomplte de cette version a t publie par Jean Rapii.vel Emine dans la Collection des historiens d'Armnie de Langlois, Paris, 1867. Le texte armnien a t dit avec une
1.

DU
Le court
rcit

N.

TESTAMENT.

107

d'Eusbe concorde gnralement Lvec La doctrine d'Addai. Le syriaque indique, pour le dpart des dputs envoys par Abgar en Palestine, le mois d'octobre de Tanne 343 de l're des Sleucides, ou 31 de notre re. Cette donne est conforme la chronologie qui a prvalu et qui fixe la Passion du Christ en Tanne 32. L'original suivi par Eusbe avait, au contraire. Tanne de 340 selon l'ancien comput qui plaait la Passion en Tan 29 de notre re^ Eusbe a remplac le nom de l'aptre Addai, que son exemplaire portait certainement, par Thadde [QaaoQ] il pensait que le nom syriaque .4 c?^^/ rpondait au nom grec de Taptre Jacques Thadde. Enfin Ilannan (en grec Ananias), le dput du roi Abgar, a dans Eusbe le titre de courrier (ra/vcfto), et dans La doctrine celui
,
;

de secrtaire [tabularius]. Cette variante s'explique parce que Eusbe a lu tahellarius au lieu de tabulariiiSy confusion laquelle prtait la transcription du

mot en lettres syriaques -. Dans nos deux documents,

le texte

de la lettre

d' Ab-

gar et de la rponse de Jsus offrent quelques variantes dues la rdaction syriaque qui manifeste une tendance prciser ou expliquer les faits par de courtes
,

Le syriaque cependant a conserv l'ancienne leon Abgar Oiikhdmd qui est remplace dans l'dition
additions.
actuelle
desse.

d'Eusbe par

celle d' Abgar le

toparqae d'-

trent

Eusbe avait crit Oukhdmd, comme le monles ms. qui portent oJ/ /m^, mais ces mots ainsi

P. Alishan, d'aprs un ms. de Pa Venise en 18G8. La mme anne a paru une aulre dition du texte Jrusalem d'aprs un ms. de la Bibliotlique patriarcale de cette ville. 1. Un ms. srec, le Mediceceus, ajoute la marge devant le nombre 3i0, le mot T^Ti pour conformer le rcit la nouvelle clironologie. 2. LiPsiLs, 'ie Eclessen. Abgarsage, Brunswick, 1880, p. 2-2.

traduction franaise complte par le


ris,

3. LiPSiLs,

c.

108

LES APOCRYPHES

spars ne prsentant plus de sens, furent supprims par les copistes postrieurs. La version de Rufin a Abga^us Urkamiae filins; la traduction syriaque d'Eusbe (en tte des Ane. syr. documents] porte Ahgar Oiikm le toparque. La rponse que Jsus fait la
:

d'Abgar est crite dans Eusbe, mais elle est orale dans le syriaque qui vite de cette manire l'objection qu'une lettre du Seigneur, si elle tait authentique, devrait figurer dans les livres canoniques du N. Testament. La plus importante variante est l'addition que contient
lettre

La

doctrine la

sera bnie et

rponse de Jsus Ta ville aucun ennemi ne prvaudra contre elle.


fin

de

la

Cette addition constitue une nouvelle lgende, inconnue d'Eusbe, qui semble s'tre forme vers le milieu du IV*" sicle. On citait en faveur de cette date le Testa^

ment de saint Ephrem^ qui


tament
est

fait

mention de

cette

lgende. Mais certains critiques croient que ce Tes-

une uvre apocryphe postrieure saint phrem. Un autre tmoignage ancien est fourni par la plerine gallo-romaine dont la relation de voyage a t retrouve et publie par M. Gamurrini^. Cette pieuse personne reut de l'vque d'Edesse, dont malheureusement elle ne donne pas le nom, une copie de la lettre d'Abgar et de la lettre de Jsus. Cette dernire renfermait la bndiction^ comme il rsulte de
,

1.

dit dans le second

volume de

l'dition

de

saint phrem, p. 345-410, et dans OvKr.BECK, S. p. 137-156.

Rome des uvres de Ephrmi syj'i... opra,

2. Dans le IV volume de l'Acadmie liistorique et juridique de Rome, 1887, sous le litre de S. Uilarii Iraclatus... et sanctee Silviee Aquitani percg)'inatio ad loca sancta. Dans notre Histoire d'Edesse, Paris, 1892, nous avons, pour plusieurs raisons, mis des doutes sur la date que M. Gamurrini fixe pour cette relation de voyage (IV s.). Dom Ca-

r.OL,

tient

Les glises de Jrusalem au /F sicle, Paris pour l'poque indique par M. Gamurrini.

et Poitiers, 1895

DU
ce passage
(p. G8)
:

iN.

TESTAMENT.

109

Quoique j'eusse dans mon pays


j'ai

des copies de ces lettres,

trouv trs agrable de

recevoir celles-ci de l'veque, parce que sans doute,

en arrivant chez nous, les lettres avaient subi quelque diminution car ce que j'ai reu ici est assurment
;

plus complet [nam


,

amplius est quod hic accepi). Du reste l'voque fait mention de cette bndiction (deux pages plus haut). Il raconte la voyageuse le sige que les Perses mirent devant Edesse peu de temps aprs qu'Abgar eut reu la lettre du Seigneur. Abgar, dit-il, se rendit aussitt la porte de la ville Seigneur Jsus! en tenant cette lettre et s'cria Tu nous as promis qu'aucun ennemi n'entrerait dans
s^ej^e
:

cette ville.
ville et les

Aussitt d'paisses tnbres entourent la


la

Perses sont obligs de se retirer. Ce rcit

diffre

peu de celui que renferme


le stylite. 11 est

chronique

attri-

bue Josu

rapport dans cette chro-

nique* que, le mercredi 17 septembre 503, les Perses entourrent Edesse, mais ne purent rien contre elle
:

Toutes les portes de la ville taient ouvertes, mais les Perses ne purent entrer cause de la bndiction du Christ. Cette lgende est encore mentionne dans Les actes de Mari, dont nous parlerons bientt, et dans une homlie de Jacques de Saroug-. Intressant est ce que dit Procope ce sujet"'. La fin de la lettre qui contenait la bndiction est ignore des auteurs qui crivirent l'histoire de ces temps, mais les Edessniens prtendaient que cette bndiction se trouvait dans la
M

lettre.

Dans

cette conviction, ils plaaient cette lettre

devant les portes de la ville comme un palladium. Pour prouver la vracit de cette croyance, Chosros mit
1. 2.

Wright, The Chronicle of Joshua Ihe Stylite, Cambridge, Cup.ETON, Ane. syr. documents, p. iOl.
n, chap.
xii,

1882,

cli. ix.

3. Livre

d. Dixdorf, p, 208-209.

LITTRATURE SYRIAQUE.

110
le sige

LES APOCRYPHES

]a face,

devant Edesse; mais, frapp d'une fluxion de il se retira honteusement. Cette notice se rapporte au sige de Tanne 544, dont Procope a fait

la lgende de la bndiction clipsa en Orient la lgende du portrait de Jsus. Ni Eusbe, ni la plerine gallo-romaine,
,

prcdemment un rcit dtaill. Par l'importance qu'elle acquit en Syrie

Procope ne mentionnent celle-ci. Occident, au contraire, la lgende du portrait jouit d'un grand crdit; elle s'y dveloppa et s'y modifia. Selon La doctrine, Hannan, le secrtaire d'Abgar et en mme temps son peintre, aprs s'tre acquitt de sa mission auprs de Jsus, fait le portrait du divin Mani

En

tre avec des couleurs de choix et


trait

il

rapporte ce por-

au roi Abgar, qui lui donne une place d'honneur dans son palais. Plus tard la lgende subit un changement dans une

de ses principales lignes. Le portrait n'est pas l'uvre


d'un
elle

homme; comment une uvre humaine


produire des miracles^?
Il

pourrait-

de Jsus lui-mme. Le peintre Hannan ne peut fixer les traits du Seigneur cause de l'clat de la divine face ou des transformations continuelles qu'elle manifeste. Jsus prend la toile des mains du peintre et l'applique sur son visage dont
est
elle

garde l'empreinte; ou Jsus se lave


,

et s'essuie le

visage soit avec la toile du peintre


ordinaire^.

soit

avec un linge

1.

n'est pas occasionn,

Dans vagrius rchec du sige de Chosros en 544 devant desse comme dans Procope, par la bndiclion, mais

par le portrait de Jsus. 2. LiPsiL's, Die Edess. Abgarsage, p. 54 et suiv.; Mattiies, Die Edess. Abgarsage auf ihre Fortbildung unlersucht, p. 42-43; Tixeront, Les Origines de l'glise d' desse et la lgende d'Abgar, p. 53 et suiv.; ces ouvrages tablissent les rapports de la lgende du portrait avec la tradition latine de sainte Vronique, et relatent l'histoire des diffrents

DU

N.

TESTAMENT.
le portrait

11

Les textes syriaques qui mentionnent


Jsus sont, aprs

do

La

doctrine

< Addai

Les actes de

Mari

(d.

Abbeloos,

p. 13-15); l'histoire de Zacharic


III, p.

(Land, Anecdota syriaca,


dynasties de Barhebrus

324) et L'histoire des


p. 71; d. Sal-

(d.

Pocoke,

hni,p. 113). Suivant le document primitif (Eusbe et La doctrine) la gurison d'Abgar et l'vanglisation de la Msopotamie eurent lieu aprs l'Ascension. Des apocryphes postrieurs placent ces vnements avant la Passion, tels sont le Transitas Beat Mari eiYIIis,

toire des trente deniers

de Judas rapporte ci-des-

sous.

Une

autre lgende que renferme

La

doctrine d' Addai

une premire invention de la Croix. Cette lgende est insre au milieu d'un sermon de l'aplrc Addai Edesse, d'une manire trange et comme un hors d'uvre. Je vais vous raconter, dit l'aptre ce
est relative
,

qui est arriv et s'est pass devant des

hommes
le fils

qui

comme
vivant.

vous, crurent que

le

Christ est

du Dieu

Aprs que Tibre et dlgu ses pouvoirs l'empereur Claude, et se fut mis en route pour aller combattre les Espagnols rvolts, Protonice, la femme de Claude, se convertit la vue des miracles oprs
par Simon Pierre Rome. L'impratrice se rend en-

Jrusalem avec ses deux fils et sa fille pour viordonne aux Juifs de livrer Jacques, le directeur de l'glise de Jrusalem, le Golgotlia qu'ils dtiennent. Sur le Golgotha Protonice trouve trois croix et ne peut reconnatre quelle est celle qui a port le Sauveur, mais un miracle la tire d'emsuite
siter les lieux saints. Elle
exemplaires du portrait et de la translation de l'original d'desse Constantinople et ensuite Home. 4. Clketon, Ane. syr. documents, p. lll; conip. ci-dessus, p. 9".

112

LES APOCRYPHES
;

barras.

Sa fille tombe frappe d'une mort soudaine les deux premires croix, mises en contact avec le corps de la jeune fille, ne produisent aucun effet, mais, au
la

toucher de

troisime croix

la princesse ressuscite

et se relve sans avoir prouv aucun mal.

Cette lgende est

un cho de

l'histoire de l'Invention

de la Croix par sainte Hlne, dont elle drive et laquelle


elle

est

postrieure,

comme

font

reconnu

MM.
la

Lipsius et Tixeront. M. Tixeront fixe la date de

lgende syriaque vers l'an 400 '. C'est cette poque que la tradition grecque et latine relative au voyage de la mre de Constantin Jrusalem et l'Ina confondu sainte Hlne avec Hlne, la reine d'Adia-

vention de la Croix se rpandit en Orient. Le syriaque

bne, qui vint Jrusalem au temps de Claude, vcut

dans cette

ville et s'y construisit

un superbe mausole,
cette confusion,

comme le rapporte Josphe. Par suite de

l'vnement qui, dans la tradition de l'Eglise, eut lieu au IV sicle, a t report dans la lgende orientale au

hypothse est trs vraisemblable, mais le nom de Protonice appelle une explication pour laquelle les critiques manquent d'accord. Ce nom a en syriaque les trois formes suivantes ...ui^ja^ova, >nio^^ et l-Q^if,ov3. M. Nldeke y voit une allusion Viy tovtc de Constantin; d'autres critiques viy.a du Labarum (MM. Zahnet Nestl) cherchent un mot compos, IIstqoou (M. Tixeront) ttqcotovIk] la victoire de Pierre vKrj la premire victoire c'est--dire la premire invention. Quoi qu'il en soit, le mot est grec et nous devons conclure que le document a t compos en grec et en Palestine, avant de passer en Msopotaiiie sous sa forme syriaque.
P""

sicle. Cette

1.

Les Origines de l'glise d'desse, p. 190.

DU

N.

TESTAMENT.

113

On

concilia plus tard cette premire invention de la

Croix avec la seconde en racontant que, aprs l'expdition de Trajan en Orient, la vraie Croix tait retombe entre les mains des Juifs, qui l'avaient enterre de

nouveau avec
11

les croix

des larrons.

existe plusieurs recensions syriaques de l'Inven-

tion de la Croix qui suivent soit la tradition orientale


soit la tradition occidentale
^

La

doctrine d'Addai ajoute ces documents apo:

une lettre d'Abgar au roi de Perse, Narsai, dans laquelle il fait connatre celui-ci les actes de la mission de laptre Addai; 2 deux lettres de la correscryphes
1

pondance entre

le

roi

Abgar

et

Tempereur Tibre.

Abgar mande l'empereur que les Juifs ont commis


un crime en
gnols
l'a

crucifiant le

Christ qu'ils auraient d

adorer. Tibre rpond que la guerre contre les Espa-

empch de s'occuper de
fait

cette

affaire.

La

guerre termine, Tibre

mettre mort quelques-

uns des chefs des

Juifs de la Palestine.

Abgar en

reoit

la nouvelle et s'en rjouit.

Dans

la lettre

de Tibre

l'parque de Syrie porte le

nom

d'Olbinus au lieu de

Sabinus qui est

le

nom
l'a

indiqu au

commencement de
^
:

La

doctrine. Cette variante s'explique par l'criture


,

grecque

ainsi

que

remarqu Gutschmid

CA-

BINOC

pu devenir facilement OABINOC. Cette lgende procde donc d'un document grec. D'un autre ct, la mention de la guerre d'Espagne rappelle le
a
rcit

prcdent sur l'Invention de la Croix

dans lequel

intitul

M. Nestl a runi les divers textes syriaques dans un opuscule De sancta cruce, Berlin, 1889. Le P. Bedjan a publi le deuxime rcit de l'invention de la Croix dans son premier volume des Acla
1.

martyrum
de
2.

et

sanctoruyn; et

le

premier rcit dans

le

troisime volume

la

mme

collection.

Unlersuchungen ber die Gcschichte des Knigrcichs Osrhoene,

Saint-Ptersbourg-, 1887, p. 13.

114
il

LES APOCRYPHES

galement question de la guerre contre les Espagnols. Il est donc probable que les deux lgendes de La doctrine ont t tires du mme document grec, compos en Palestine au commencement du IV^ sicle. La doctrine a conserv l'ordre dans lequel les deux lgendes se suivaient dans l'original grec et ainsi s'explique la place trange que la lgende de Plnvention de la Croix occupe dans La doctrine au milieu du
est
; ^

sermon de laptre.

La recension syriaque du Transitas Marix donne de


d'Abgar Tibre une rdaction diffrente et beaucoup plus concise. Lipsius^ tenait le texte du Transitas pour le plus ancien. MM. Mattlies et Tixeront^, pour des raisons peu probantes admettent l'hypothse
la lettre
,

contraire.

L'apocryphe ne s'arrte pas la mort de l'aptre Addai, comme on l'attendrait du titre, mais il ajoute les actes d'Aggai, le successeur de l'aptre dans l'administration de l'glise d'Edesse. Aprs la mort d'Abgar, Edesse a pour roi un des fils de celui-ci. Le nouveau prince, qui tait demeur paen, fait mettre mort Aggai et lui
fait

briser les jambes.

Ce prince

doit tre S,

vre Abgar,

le fils et le

successeur d'Abgar IX

qui,

selon Dion Cassius, se montra d'une cruaut insigne

envers les habitants d'Edesse sous prtexte d'introduire dans la ville les
avait

murs

romaines. Son pre

lui

donn le nom de Svre en l'honneur de l'empereur Septime Svre. Celte conjecture est confirme par un fragment syriaque publi par Cureton^, ainsi

\.
II,

Die Edessenische Abgarsage,

p. 36, et

Die apocr. Aoostelgeschichlen,

2 partie, p. 192.

2. JlATiiEs,

p. o2; TixKRONT,
3.

Die Edess. Abgarsage auf ihre Forlbildung untersucht, Les Origines de l'glise d'Edesse, p. 73. Ane. syr. documents, p. 110, n IV.

DU
conu
11
:

N.

TESTAMENT.

115

tait

Comme
gar, le

Addai vanglisa Edesse et la Msopotamie. de Panas et vivait au temps du roi Abgar. Svre fils d'Ab* il se trouvait en Sophne

, ,

fit

tuer prs de la citadelle d'Aghel, ainsi qu'un


disciple.

jeune

homme, son

Gutschmid

l'a

dj re-

marqu ^ ce texte dnote une source armnienne. L'Eglise armnienne fait remonter ses origines aux Aptres
confond Addai avec son successeur Aggai elle fait mourir en Armnie le missionnaire qui avait vanglis cette province. C'est une lgende, mais une lgende
et
;

base sur un fait historique. La doctrine d' Addai se termine par


:

le rcit sui-

Aggai, ayant expir aussitt aprs avoir eu les vant jambes brises, n'eut pas le temps d'imposer les mains Palout. Palout se rendit Anlioche et reut l'imposition des mains de Srapion, voque de cette ville. Srapion avait reu l'imposition des mains de Zphyrin, vque de Rome qui lui-mme avait t consacr par Simon Pierre. Celui-ci avait t dsign par Notre Seigneur et fut vque de Rome pendant vingt-cinq ans au temps de Csar qui rgna treize annes. Ce rcit renferme des anachronismes vidents Srapion fut voque d'Antioche de 190 210, et Zphirin fut vque de Rome de 198 ou 199 217. Les treize annes du rgne de Csar sont inexactes, si l'on entend Auguste qui rgna quarante-cinq ans mais elles conviennent Septime Svre qui mourut en 211, si l'on compte les annes de son rgne partir de 197, mort de son comptiteur Albinus. Ces anachronismes mon
,
:
;

\. Unlcrsuch. ueber die Geschichte des Knigreichs Osrhoene, p. 16. Salomon de Bassoha dans son Lve de l^abeille, d. Budge, Oxford, 1880, p. 1-23, reproduit ce fragment, mais avec la variante de Ilrode,

^joo),

au lieu de Svre, ^roooxo, confusion laquelle prte


le

l'cri-

ture syriaque; mais cette confusion tait intentionnelle,

nom

d'H-

rode rpondant mieux l'poque fixe par la lgende

(!' s.).

H6

LES APOCRYPHES

Irent que la lgende s'est dveloppe de faits histori-

ques. Ces faits sont les suivants

Addai, originaire

de la Palestine

vanglise la Msopotamie dans la

deuxime moiti du II'' sicle de notre re. 11 fonde Edesse la premire glise qu'il administre jusqu' sa mort. Il a pour successeur dans ces fonctions Aggai, auquel succde Palout la fin du IP sicle.
Vient ensuite
c'est l'usage
la

clausule des actes officiels

Comme

dans le royaume d'Abgar et dans tous royaumes, tout ce qui tait dit devant le roi tait crit et dpos dans les archives. Ainsi Laboubna, fils de Sennak, fils d'Abdschadar, le scribe du roi, a crit ces actes d' Addai, l'aptre, depuis le commencement jusqu' la fin. lannan, le secrtaire-archiviste du roi, y a appos son tmoignage et l'a dpos dans les archives des actes royaux, o sont conservs avec soin et sans
les

omission

les dcrets, les lois et les contrats

de vente.

Cette clausule se trouvait galement dans le texte syriaque qu'Eusbe avait sous les yeux, et c'est elle que
fait allusion

l'minent historien, quand

il

dit

que

le

do-

pour lui des archives d'PMesse. A la lgende d'Abgar se rattache par quelques points la lgende des trente deniers de Judas qui, d'un autre ct, appartient la littrature des Livres des jubit tir
ls

cument a

Les deniers remis Judas pour prix de sa trahison avaient t frapps par Trach qui les avait donns son fils Abraham des mains d'Abraham ils avaient pass en la possession d'Isaac, puis des Pharaons d Egypte et de la reine de Saba, laquelle les avait laisss Salomon. Nabuchodonosor s'en tait empar aprs la prise de Jrusalem et en avait fait don aux
'.
;

\. Celle lgende se trouve dans Prtermissorum libri duo, d. LaGAUDE, Gtlingue, 1879, p. 94, et dans Le livre de l'abeille^ d. Bldge, p. 107-108 (trad., p. 95-96).

DU
rois

N.

TESTAMENT.

117

Mages. Ceux-ci, pendant leur voyage Bethlem, garrent les deniers aux bords d'une fontaine prs d'Edesse. Des marchands les trouvrent et s'en servirent pour acheter des ptres la tunique sans couture qu'un ange avait apporte ceux-ci. Le roi d'I^desse, Abgar, ayant eu connaissance de ces faits se fit livrer la tunique et les deniers, et il les envoya Jsus en reconnaissance de la gurison que Notre Seigneur lui avait procure. Jsus-Christ garde la tunique pour lui
,

et fait porter

au temple

les deniers qui devaient

ache-

ter le tratre.

La

doctrine d'Addai a fourni Jacques de Saroug le


localis

sujet d'un de ses cantiques

meura pas
Occident

Cet apocryphe ne dedans Edesse, mais se rpandit en


^
.

et

en Orient. Nous

le

retrouvons, avec de

nouveaux dveloppements, en Armnie, en Perse, en Babylonie. Nous nous bornerons parler ici des documents syriaques qui se rattachent cet apocryphe et en continuent la tradition dans les pays orientaux. Le principal de ces documents, Les actes de Mar MaH ou de saint Maris - concerne l'vanglisation
,

de l'Assyrie, de la Babylonie et de la Perse. Cet apo-

cryphe reprsente la tradition nestorienne; il a pour objet de faire remonter aux aptres la fondation de l'glise de Kok prs de Ctsiphon o tait le sige des
,

patriarches de l'Orient. Mari n'est pas connu des Syriens occidentaux qui n'en parlent pas jusqu' Barliebrseus. Celui-ci rapporte les actes de

cement de
1.

la

Mari au commenseconde partie de sa chronique ecclsiasti-

Un

extrait

cuments, Addai.
1.

p. 107; la suite, p.

de ce cantique a t publi par Cureton, Ane. syr. doi08-H0, divers extraits relatifs Abgar et

Acta sancli Maris syriace sive aramaicc, d. Abbeloos, Bruxelles, avec une traduction latine; rdits dans le I*"^ vol. des Acta martyrum et sanctorum du P. Bedjax Paris 1890.
1885,
,

7.

118

LES APOCRYPHES
, ;

que la suite des actes d' Addai et d'Aggai il a emprunt son rcit aux livres nestoriens, probablement auZ//we de la tour de Mari, fils de Salomon. La rdaction de ces actes n'est pas antrieure au VP sicle. On n'y surprend aucun souvenir prcis des temps paens; les populations que l'aptre convertit adorent des dmons habitant des arbres ou des pierres, c'est peine s'il est fait allusion au culte des astres en Babylonie ou au culte du feu en Perse. Les miracles que l'aptre accomplit n'ont aucun cachet original; ce sont des arrangements de miracles connus par ailleurs, notamment par le livre de Daniel. Les actes de Mari sont prcds d'une introduction dans laquelle sont mentionns le groupe de bronze de Panas reprsentant le Seigneur et la femme hmorrhosse, d'aprs Eusbe la correspondance d'Abgar et de Jsus, le portrait du Seigneur, la gurison d'Abgar et la conversion des habitants d'Edesse par l'aptre Addai, d'aprs La doctrine d' Addai. Aprs cette introduction, l'auteur aborde son sujet. Mari, un des disciples d'Addai, est dsign par son matre pour l'vanglisationde l'Orient. Ce missionnaire quitte Edesse avec les disciples Philippe, Malkjsu et Adda; il se rend Arzoun sur la frontire de l'Armnie, et envoie Philippe Gozarte (ou Kardou); puis il descend vers le sud, convertit l'Assyrie, les provinces du grand et du petit Zab, de la Garame, et arrive en Babylonie. Les habitants de Sleucie sont adonns aux dbauches et l'ivresse rminiscence de l'ancienne Babel et des festins de Balthazar et l'aptre n'a d'action sur eux qu'en prenant part leurs orgies. Mari est mieux reu Ctsiphon grce la nouvelle des cures qu'il a faites Sleucie le roi Artaban l'envoie Dorkoni auprs de sa sur malade; celle-ci, aprs sa gurison, construit,
: ;

DU
sur la

N. TESTAMOINT.

119

demande du

saint, les glises de

Dorkoni

et

de

Kok qui sont appeles un grand renom. Kaschkar


(le

sige d'un des principaux vchs nestoriens) reoit

sans rsister la bonne parole, mais la Msne (occupe

en partie par les Mandens) demeure sourde aux sermons de l'aptre. Celui-ci va prcher la Susianne et
pntre dans l'intrieur du pays jusqu'aux frontires

de l'Inde que l'aptre

Thomas

vanglise.

De

retour en
il

Babylonie, Mari visite ses glises et ses disciples et

proclame que le directeur de l'glise de Kok aura la prsance sur tous les voques de l'Orient, parce (pie cette glise fut fonde la premire de toutes. Il mande Dorkoni son disciple Papas et, en prsence du clerg, il le nomme son successeur. L'aptre Mari quitte ensuite ce monde pour la vie ternelle et son corps est dpos dans l'glise de Dorkoni. Papas, qui est dsign dans ces actes comme le successeur de Mari, fut lu primat d'Orient en 266'. Cette date est trop basse pour que Mari ait t le disciple d'Addai, mme dans l'hypothse admise par la critique qu'Addai aurait vcu dans la deuxime moiti du 11^

y aurait un intervalle de cent ans jusqu'en 266. Suivant Le Iwre de la tour 2, Mari serait mort en l'an 82. La lacune entre Mari et Papas se trouve considrablement augmente, puisque, entre 82 et 266, il y a une diffrence de 184 ans; cette lacune est comble dans Le Iwre de la tour et dans la chronique de Barhebrus au moyen de cinq patriarches intermdiaires, dont l'historicit peut tre mise en doute. Si l'on accepte comme exacte la mention de Papas successeur de Mari, l'aptre de la Msopotamie orientale et de
sicle, car
il
,

1.

Bahiieerjeus, Chron. eccl., H, p. 27.

2.

GisMOND,

Maris,

Amri

et

commenlaria, pars prior,

p. 5;

Slib de patriarchis Nestorianorum pars altra, p. 2, Rome, 1896-1899.

120

LES APOCRYPHES

la

Babylonie aurait vcu vers le milieu du IIP sicle. Suivant une autre tradition, recueillie par La doctrine des aptres (chez Cureton'), Le livre de la tour-,

L'histoire de la ville de Beit-Slok^ et Barhebrseus'*,

l'vanglisation de ces contres aurait eu lieu par Ta-

ptre Addai lui-mme, accompagn de ses deux disci-

Aggai et Mari. Le livre de la tour l'ait mme de Mari un disciple direct de Jsus-Christ, dont il aurait entendu la parole, car il se trouvait parmi les dlgus qu'Abgar avait envoys en Palestine. Parmi les apocryphes plus rcents, on a en syriaque 1 L'histoire d'Arsenius, un roi d'Egypte que Notre Seigneur ressuscita pour en faire un ascte chrtien ^ 2 Les lettres de Notre Seigneur descendues du ciel pour recommander la sanctification du dimanche^. Le
ples
;

syriaque procde trs probablement d'un original arabe.


\. 2.
II,

Clreton, Ane. syr. documents, p. 34. GrsMONDi, Maris, Amri et Slib, etc., p. 1; Assf.mam, B.

0., III,

p. 18 et suiv.

3.

Hoffmann, Auszge
p.
II,

4880,

45; voir le texte


p. G5,
II,

riaca,
4.

syrischen Al.tcn pers. MCirtyrer, Leipzig, syriaque dans Moesingeu, Monumenta syet dans Bedjan, Acta marlyrum et sanctorum, II, p. 512.
aies

Chron. eccL,

p. 14.

Publie M. Hai.i. dans Hcbraica, V, p. 81-88. Conip. Sacuau, Verzeichniss der syr. Handschriflen, Berlin, 1893, p. 201 et 373. G. Texte et traduction de deux recensions syriaques par M. Hall dans le Journal of Ihe American Or. Society, XIII, p. 34 ( la suite, une hymne sur les Saints Mystres); cl XV, p. 121 ( la suite, un crit mystique sur le diagnosticiiie des maladies). Sur cet apocryphe, consulter
b.
:

Leipzig, 18G9; Ren Basset, Mashafa Tomar, 11<= lasc. des A]jocryp/tcs thiopiens traduits en franais, Paris, 1893; SACiiAf, Verzeichniss der syr. Handschriften, n 73, lio et 179.
PRvEtoiucs,

Mazhafa Tcmr,

IX
LES ACTES DES MARTYRS ET DES SAINTS.

Ces actes sont, dans la littrature syriaque, comme dans les autres littratures chrtiennes, l'objet de nombreux crits qui s'tendent sur une longue priode d'annes. Les premiers en date nous ont conserv les noms des confesseurs qui subirent le martyre pendant les perscutions contre les chrtiens. Ces perscutions les premires se divisent en deux groupes distincts furent exerces dans l'empire oriental des Romains, au nom des dits des empereurs les secondes eurent pour thtre l'empire perse sous la dynastie des Sassanides. Les actes syriaques sur les perscutions des Romains sont limits la Msopotamie occidentale, le grec tant la langue littraire de la Syrie cis-euphra:

tique cette poque-l.

1. Les actes des martyrs de la Msopotamie occidentale.

peu volumineux il comprend le rcit des martyres de Scharbil, de Barsamya, de Gouria et Schamouna et de Habib qui eurent lieu

Le

recueil de ces actes est

desse diffrentes poques. Cette

ville tait le

sige

du gouvernement de

la

Msopotamie romaine

et

sou-

122

LES ACTES DES MARTYRS


;

mise Faction directe du gouverneur civil et militaire elle tait, de plus, la mtropole des chrtiens de cette province; l plus qu'ailleurs, ces chrtiens taient exposs aux accusations de crime de lse-majest pour

Cependant les poursuites ne furent pas nombreuses. L'auteur des actes de Habib prtend que beaucoup de chrtiens furent poursuivis, mais qu'ils confessaient
refus de se soumettre aux dits des empereurs.

ouvertement leur foi, sans crainte des perscutions parce que les perscuts taient plus nombreux que Ces paroles sont plutt d'un apoles perscuteurs logiste que d'un historien. Les actes de Scharbil et de Barsamya peuvent tre analyss en quelques lignes. La quinzime anne de Trajan, laquelle, suivant les synchronismes indiqus dans ces actes, rpond la troisime anne du rgne d'Abgar VII d'desse et l'anne 416 de l're des Sleucides (105 de J.-C), cette anne-l l'empereur ordonne de faire des sacrifices aux dieux et de punir de mort quiconque refuserait de prendre part ces sacrifices. Les ordres de l'empereur arrivent Edesse pendant la fte de jiisn (avril) que prsidait le grand'

prtre Scharbil et laquelle assistait le roi Abgar.

Barsamya, l'vque d'Edesse, convertit en secret

la

religion chrtienne le grand-prtre qui se refuse im-

moler aux faux dieux, et cette conversion entrane celle des grands de la ville. Le gouverneur romain Lysanias, aprs avoir en vain cherch ramener
Scharbil ses anciens sentiments, lui applique la torture et le
fait

mettre en prison. C'est seulement

le

deux

CunETON, Ane. syr. documents, p. 73. C'est dans cet ouvrage, p. 41 une traduction anglaise, les actes de Scharbil, de Rarsamya et de Habib, que M. Bedjan a rdits dans le premier volume de ses Acta marlyrum et sanctorum, Paris, 1890.
1.

et suiv., qu'ont t publis, avec

DE LA MSOPOTAMIE.
iloiil

123

(septembre)

suivant que Scharbil est supplici

avec sa sur Babai. Les actes de Scharbil sont suivis de la clausule officielle Nous, Macrin et Anatole les
: ,

scribes publics, nous avons rdig ces actes et nous


les

avons dposs dans


prtre

les archives

de la

ville

les

actes publics sont conservs. L'vque


convertit le

Barsamya qui
aux jours
de

Scharbil

existait

Fabien, vque de Rome.


qui arriva

Suit le rcit d'un miracle

Rome

l'poque de Fabien.

Les actes de Barsamya donnent les mmes synchronismes que les actes de Scharbil, moins l'anne d'Abgar VII, et ils mentionnent en plus le consulat de Com-

mode

et

de Cerialis. Le cinq

iloiily

Barsamaya

est

dnonc au gouverneur Lysanias comme tant Tauteur de la conversion de Scharbil. Cet vque est envoy en prison. Aprs de longs jours, il est ramen devant le
juge
et
il

subit les premires tortures, lorsque arrivent

Edesse
{vnaQ/o)
,

les

leltres

d'Alusis, le

grand hyparque
qui mettent
fin

le

pre des empereurs

la perscution.

Ces actes,

dit la clausule finale,

ont t

rdigs par les greffiers [exceptores], Znophile et Patrophile, et contresigns par les scribes-archivistes,

Diodore
vait

et

Euterpe.

La

clausule ajoute

Barsamya,

l'vque d'Edesse, qui convertit le prtre Scharbil, vi-

aux jours de Fabien, vque de Rome. Barsamya avait reu le sacerdoce d'Abschelama qui fut vque d'Edesse. Abschelama avait reu le sacerdoce de Palout, le premier (vque d'Edesse). Palout l'avait reu

de Srapion, vque d'Antioche, et celui-ci l'avait reu

de Zphyrin, vque de Rome.

Nous avons reproduit

les

clausules des actes

de

Scharbil et des actes de Barsamya pour rendre vi-

dente la corrlation qui existe entre elles et la clausule

de

La

doctrine d'Addai rapporte sous

le n

prcdent.

124

LES ACTES DES MARTYRS


actes, en effet,

dpendent de La doctrine pour l'poqu'ils fixent da martyre de ces confesseurs. Palout d'Edesse ayant t sacr vque par Srapion d'Antioche vers l'an 200, c'est dans la premire moiti du

Ces que

IIP sicle qu'on doit placer ses deux successeurs, Absclielama et Barsamya. La mention de Fabien de Rome,

contemporain de Barsamya, nous conduit au mme rsuUat Fabien fut pape de 236 250. La perscution dont il est question ici est donc celle de Dce, de 249251, et non celle de Trajan. La confusion des deux empereurs romains tait rendue facile par le nom de Trajan que Dce portait galement, mais elle a t faite surtout pour que les actes de Barsamya concordassent chronologiquement avec La doctrine d'Addai. Cet apocryphe ayant recul de prs de cent-cinquante ans l'poque de Palout, l'ge de Barsamya devait rtrograder du mme nombre d'annes. Ces conclusions sont confirmes par d'autres observations'. La rdaction des actes tmoigne elle-mme de l'anachronisme la mise en scne, les pisodes du drame, la procdure suivie, le genre des supplices, tout montre la Msopotamie devenue province romaine cette province est administre par un gouverneur romain, qui rside Edesse et rend la justice. Cet tat politique nous conduit au IIP sicle; antrieurement il est incomprhensible. Le gnral de Trajan, Lucius Quietus, s'empara, il est vrai, d'Edesse en l'an 115, mais la conqute de Trajan fut phmre et n'eut aucune influence sur l'administration de la ville. On voit apparatre, dans les actes de Scharbil, Abgar Yll, mais son rle est effac; ce prince rgne, il ne gouverne pas.
;

1.

actes de Scharbil et les actes de

Voir sur ce sujet et les dilTrentcs sources de la critique, Les Barsamya par R. Dlval dans le Jour,

nal asiatique, juillet-aot

1889, p. 40 et suiv.

DE LA MSOPOTAMIE.

125

La perscution prend fin par Vditdes empereurs notifi par les lettres du grand hyparque Alusis, le pre des empei'eurs. De quel dit s'agit-il dans cette phrase sino'alire? Evidemment de Tdit de tolrance de Consdans les actes de Habib'. Le deux iloul^ est-il dit dans ces actes, la nouvelle de la marche de Constantin contre Licinius agita les provinces et amena un ralentissement dans la perscution des glises. Mais quel est ce personnage du nom ' Alusis qualifi de pre des empereurs. M. Tixeront- rapproche un certain Eleusius, prfet de la Msopotamie sous Diocltien; pour une si mince personne ,/>/-e des empereurs est un titre bien gros de plus la perscution de Diocltien n'a rien faire ici. Nous prfrons voir dans le mot Alusis une personnification du grec r Xvoi le dnouemont ou la fin de la
tantin, rappel en termes plus prcis
;

perscution. Si ces actes sont antidats sous l'influence

de
ils

La

doctrine d'Addai

ils

sont, d'un autre ct,


,

postdats sous l'influence des actes de Habib

auxquels

ont emprunt encore d'autres traits. Les allusions au concile de Nice sont claires dans ces actes; il suffira de rappeler le passage suivant^ Jsus-Christ qui a revtu un corps est Dieu, fils de Dieu, consubstantiel son pre, participant de la nature de son auteur, lumire adorable de sa divinit rayon glorieux de sa grandeur il tait avec son Pre
:
.

le principe et ds l'ternit. Ces allusions sont galement sensibles dans La doctrine d'Addai. 11 serait facile d'numrer de nombreuses analogies pour montrer la dpendance des actes de Scharbil et de Barsamya du document plus ancien de La doctrine. Nous
Cur.ETON, Ane. syr. documents, p. 8a,

ds

i. 2.

1. 3<

a.

Les Origines de l'glise d'Edesse, p. 125, noie Ane. syr. documents, p. 43, 1. iH.

4.

126

LES ACTES DES MARTYRS

remarquerons seulement que les grands d'Edesse conAvida, Labou, Hafsai et vertis par l'aptre Addai Barkalba sont ceux-l mmes qui sont convertis de nouveau par Barsamya. La rdaction des actes de Scharbil et des actes de Barsamya ne peut donc pas tre antrieure au s. A cette poque les souvenirs des premiers sicles de notre re taient dj loin et on ne s'tonnera pas des erreurs que renferment les synchronismes fournis par ces actes. Le consulat de Commode et de Cerialis indiqu par les actes de Barsamya eut lieu la neuvime anne de Trajan en 106, et non la quinzime anne en 112; il correspond, aune anne prs, Tan 416 des
:

Sleucides (105 de J.-C). En outre la prise d'Edesse par les Romains eut lieu en l'an 115 la perscution de
;

Trajan ne pouvait donc s'tendre Edesse ni en 106,


ni

en 112.

Les actes de Gouria et de Schamouna, que Thophile avait rdigs en syriaque, ainsi que nous l'apprend la clausule des actes de Habib, ne nous sont malheureusement pas parvenus dans l'original. Mais la littrature armnienne possde de ces actes une version qui semble littrale et qui est plus complte que la version grecque de Mtaphraste et la version latine d'aprs Mtaphraste -. Le martyre de Gouria et de Schamouna eut lieu en l'an 600 des Sleucides (289 de J.-C), la neuvime
'

1.

que de la ville d'Edsclimiatsin et a TCHiAN dans le journal Aixirat, aot

Cette version a t dcouverte au mois d'aot 189G la bibliotht publie par M. Galoust Mrer-

189G. Elle a t traduite en anglais par M. CoNYDEARE dans le journal The Guardian, n du 10 lvrier 1897. 2. Voir la version grecque dans la Palrol. gr. de Migne, t. CXVI, p. 145, la suite des actes de Scharbil et de Barsamya; la version latine dans Siuius, De probatis Sanclorum vitis, au 15 nov., p. 339; une autre rdaction, ibid., p. 3'o; dans les Bollandistes, au 15 nov. Clt.eton a rdit la version latine dans Ane. sy?-. doc. p. 113 et suiv.

DE LA MSOPOTAMIE.

127

anne de Diocltien, sous le sixime consulat de Maximien alors qu'Abgar, fils de Zoara, tait prteur, et Kona tait voque d'Edesse; tels sont les synchro,

nismes fournis par les actes. Gouria et Scliamouna, deux jeunes gens, qui s'taient consacrs la vie religieuse, sont cits devant Antonius, le gouverneur d'Edesse, parce qu'ils ont refus de sacrifier aux dieux. Ils sont mis en prison avec beaucoup d'autres chrtiens.

Quelque temps aprs, Diocltien mande Musonius, le gouverneur d'Antioche, de se rendre Edcsse et d'instruire le procs des prisonniers. Gouria et Scliamouna sont condamns mort et ils sont excuts le quinze novembre de la mme anne. Le martyre de Habib est fix dans les actes rdigs
,

par Thophile, de J.-C.)


,

l'anne

620

des

Sleucides

(309

sous

le

consulat de Licinius et de Constan-

Barak tant stratges, Kona tant vque d'Edesse. Habib est dnonc et poursuivi cause de la propagande active qu'il fait dans la campagne d'Edesse en faveur de la religion chrtienne. C'est le deux iloul (septembre) que ce confesseur subit le supplice du btin, Julius et

cher. Aussitt aprs, ajoutent les actes, la nouvelle de


la

marche de Constantin contre Licinius dtourne

les

esprits de la perscution contre les glises, qui retrou-

vent un peu de repos.

La

clausule relative la rdac:

tion des actes est ainsi conue

Moi, Thophile, qui


ensuite le

tais paen de naissance et qui ai confess

Christ, je

de Habib,

me suis empress de comme j'avais crit


et

martyrs Gouria
les avait flicits
il

prendre copie des actes autrefois les actes des Scliamouna, ses compagnons. Il
qu'ils reurent,

du supplice du glaive

les imita par le supplice du bcher. Si

l'anne, le mois et le jour

seurs, ce n'est

j'ai mentionn du martyre de ces confespas pour ceux qui comme moi, en ont
,

128

LES ACTES DES MARTYRS


Icmoins
,

que ceux qui viendront plus tard, sachent quelle poque vcurent ces confesseurs et quels sont aussi les actes des anciens martyrs au temps de Diocltien et des autres empereurs, etc. Les dates fournies par les actes de Habib sont exactes et concordent entre elles. Nous pouvons tenir ces actes pour authentiques. Les inexactitudes du rcit,
t
c'est afin

mais

qui. prsente

Constantin

comme

dj chrtien lors de

son expdition contre Maxence


avec Licinius
,

et qui

confond Maxence

s'expliquent facilement de la part d'un


vivait loin

auteur

oriental qui

du thtre des v-

ne doit donc pas s'arrter l'opinion de Lipsius qui, pour cette seule raison, rejetait Tauthennements.
ticit

On

des actes, et plaait arbitrairement

le

supplice

de Habib quelques annes plus tt sous Galre.

Les actes des martyrs d'desse ont leur intrt historique et littraire. Ils nous montrent tout Tattirail de l'administration romaine si savamment organise, transport en Msopotamie avec les termes techniques de la langue juridique et officielle. De l le grand nombre des mots grecs et latins que contiennent ces actes, et dont quelques-uns demeurrent dans la langue courante. Ce serait une erreur de croire en se fondant sur ces mots, que ces documents ont t crits primitivement en grec; ils sont syriaques et ont t rdigs Edesse. On en trouve trace dans la littrature postrieure. Saint Ephrem mentionne, dans une homlie Gouria, Schamouna et Habib. Jacques de Saroug a compos des homlies sur Scharbil Gouria et Schamouna, et Habib-.
,

1.
'2.

s.

Ephrxmi carmina

nisibena, d. Bickf.ll, Leipzig, 18GG, p. 53.

L'homlie sur Scharbil a t publie par Moesingep. dans le deuxime vol. des Monumenta syriaca, p. y2-()3 les homlies sur Gouria et Schamouna, et sur Habib ont t dites par Cuueton, Ane. syr. documents,
;

DE LA MESOPOTAMIE.

129

La
min

ville

de Samosate fut aussi l'objet de perscutions

religieuses.

On

rapporte la troisime anne de


le

Nlaxi-

(308) le

supplice de plusieurs chrtiens de cette

ville,

roccasion de sacrifices offerts dans


ces sacrifices;
ils

temple

de la Fortune. lipparchus et Philotheus s'abstiennent


d'assister

convertissent en outre
:

leurs amis, de nobles

patriciens
Ils

Jacob, Paragrus,

Habib, Romanus, Lulianius.

sont tous arrts, tor-

turs et finalement crucifis. Les actes de ces martyrs

ont t rdigs probablement par des tmoins oculaires; ils renferment


ville

une intressante description de

la

de Samosate. Ev. Assmani, qui les a publis (Acta Mart. II, 123-147], rapportait cette perscution

Maximien, mais M. Schulthcss


qu'il s'agit

croit avec plus de raison

de Maximin Galre qui svit cruellement

contre les chrtiens ^

2.

Les actes des martyrs de la Perse.

L're des perscutions tait peine close en Occident, qu'elle s'ouvrait en Orient contre les chrtiens de

l'empire perse. Les premires perscutions datent de

Sapor

II,

qui rgna soixante-dix ans, de l'an 309 l'an

379; elles n'eurent

pas un caractre gnral et une

dure dtermine
les

comme

en Occident;

fomentes par

ordonnes par les rois perses qui connaissaient les sympathies de leurs sujets chrtiens pour leur ennemi sculaire les Romains. Mme aprs Ydit contre l'Eglise, promulgu par Sapor la neuvime anne de son rgne, les perscutions demeurrent localises dans les provinces de l'empire.
elles furent
,

Mages,

et

rimprimes par
et 1.

le P. Bf.d.ian

dans

le

premier
t.

vol.

des Acta martynote


2.

rum

sanclorv.m. Zeiischr. der deut. morgenl. GeselL,

LI, p. 379,

130

LliS

ACTES DES MARTYRS

Les actes syriaques des martyrs de la Perse renferment de prcieuses donnes sur Thistoire et la gographie de la Perse l'poque des Sassanides'. Les premiers de ces actes relatent le martyre de deux frres, Adourparwa et Mihrnars, et de leur sur Malidoukt, qui eut lieu dans la montagne de Berain, aux environs de Beit-Slok (aujourd'hui Kerkouk) la capitale du BeitGarmai, l'an 9 de Sapor II, en 318 de notre re. Ces actes ont t rdigs par Rabban Gabriel, un moine du couvent de Beit-Ab, qui vivait dans la seconde moiti du VIP sicle 2; ils rapportent de nombreuses lgendes qui recouvrent la tradition primitive^. La dix-huitime anne de Sapor, en 327, eut lieu le martyre de Zebina, Lazare, Marout, Narsai, Elia, Mahri, Habib, Saba, Schembaiteh, Yonan et Berikjsu. Suivant les auteurs grecs et latins, ces confesseurs
,

auraient subi

le

supplice
la

non pas

la

dix-huitime anroi,

ne de Sapor, mais

trente-unime anne de ce
l'dit

aprs la promulgation de

contre lglise.

On

doit,

semble-t-il, s'en tenir la date indique par les actes

syriaques; l'autre date a t inspire par une confusion


qui s'est tablie plus tard
les perscutions
,

lorsqu'on a cru que toutes


dit.

en Perse taient postrieures cet


Isae d'Arzoun,
roi
lils

Ces actes ont pour auteur bou, un des chevaliers du


des
faits
^.

de Hada-

du pays, tmoin oculaire

La scne

est l'Arzanne, la frontire septen-

1. Voir sur ce sujet G. Hoffmann, Auszge aus syrischen Akten persichcr Mrtyrer, Leipzig, 1880. 2. Voir Thomas de IMarga, d. Budge, Londres, 1893, t. H, p. 213.

3. M. Hoffmann a donne une analyse de ces acles dans son livre cit ci-dessus; M. Bedjan a publi le texte syriaque au commencement du

IP voL des Acta mart. et sanctorum; selon l'diteur, d'aprs un ms. de Berlin et des ms. du Valicati. Ces ms. du Vatican ne sont rien autre que le ms. XVHI du Muse Borgia, dont M. Kuayyatu a donn des extraits, Su7'i Orientales,
4.

Les

Rome, 1870, p. 1G4 et 1G5. acles syriaques ont t publis par vode

Assmani dans le

DE LA PERSE.
trionale des
;

131

deux empires rivaux cette province n'est pas nomme, mais son indication rsulte du contexte. Nous n'avons aucune raison pour douter que les actes aient t crits peu de temps aprs les vnements
quils relatent,
ils

rappellent de trs prs, par leur

forme littraire, les actes des martyrs d'Edesse rdigs par Thophile; il est vraisemblable qu'ils datent, comme ceux-ci, du milieu du IV^ sicle. Les actes de Sapor, voque de Nicator, d'Isaac, voque de Beit-Slok, de Man, d'Abraham et de Simon nous ramnent dans le Beit-Garmai^. Le supplice de ces confesseurs est fix la trentime anne de Sapor correspondant l'anne 339 de notre re. La rdaction syriaque que nous possdons, semble tre sortie d'Edesse on y lit en effet que les martyrs reposent maintenant Edesse dans le nouveau martyrium l'intrieur de la ville. Mais elle est certainement base sur des documents anciens les chrtiens y sont dsigns sous le nom de Nazarens y comme on les nommait autrefois en Perse. Cependant, en comparant Lliistoire de la ville de Beit-Slolz^ on trouve de graves contradictions.
; ; ^

Dans

martyre est le prdcesseur de Yohannan, qui assista au concile des 318 vques, c'est--dire au concile de Nice en
cette histoire, l'veque Isaac qui subit le

325; d'un autre ct,

Man, Abraham
II,

et

Simon

furent

confesseurs, non pas sous Sapor


,

mais sous Yezdegerd II la huitime anne de ce roi qui correspond 407 de notre re. Lhistoire donne, pour l'poque des martyrs,
premier
des Acla sanctorum martyrum, Rome, 1748, et par le P. Assmani et un nis. de Mossoul, dans le second vol. des Acla mart. et sanctorum, Paris, 189-2, 1. Ces actes ont t publis par Assmani et par Bedjan, dans les revol.

r.KDJAN, d'aprs

cueils cits ci-dessus.


2. MoESiNGER, Monum. syriaca, H, p. 66; Hoffmann, Auszge, p. 48; Bedjan, Acta mart. et sanct., II, p. 515.

132

LES ACTES DES MARTYRS

des dtails prcis, puiss des sources anciennes.


L'auteur des actes syriaques,
le
s'il

a crit Edesse aprs

transfert dans cette ville des reliques des saints,

aura confondu les dates des vnements. L'anachro-

nisme qui

fait

de l'vque Isaac un contemporain de

Man, Abraham et Simon, s'explique parce qu'il y eut un prtre Isaac qui fut supplici avec ces martyrs, et
parce que l'excution eut lieu dans
le

mme

endroit,

dans la ville de Knar du district de Nicator. ^histoire de Deit-Slok nous fait connatre d'autres martyrs de cette ville. C'est d'abord l'vque INIana, le prdcesseur d'Isaac, qui fut perscut l'instigation des Manichens et mis mort avec les chrtiens de la
ville.

L'glise fut dtruite et la perscution atteignit


les religieuses qui reurent le supplice
,

mme
la ville

hors de

un endroit appel
les

Ilora. Cette histoire

ne

donne pas saintes femmes, mais ces noms ont t conservs par un autre document syriaque^; elles s'appelaient Tkla, Danak, Taton, Mama, Mczakia et Anna. Les autres perscutions mentionnes par cette histoire eurent lieu au sicle suivant nous les laisserons momentanment de ct, pour continuer la srie des documents de IV^ sicle. La grande perscution de Sapor qui dura, avec de courtes interruptions trente-neuf ans de 340 379, ne commena effectivement qu'une anne aprs la promulgation de l'dit de 340 contre les chrtiens -. Le rcit de cette perscution a t crit parMarouta, voque de Maipherkat qui vivait la fin du IV^ s. et au commencement du V. Cet vque avait une grande culture littraire et tait un mdecin distinguo. Il fut envoy,
:
;

noms des

1.

voDE AssKMAM, Acla

S.

marlyrum,

I,

p. iOO;

Bedjan, Acla mart.


ill.

et sanct., H, p. 288.
2.

NuELDEKE, Geschichle der Perser... ans Tabari, Leide, 1879, p.

DE LA PERSE.
deux reprises difTrentes
,

133

comme ambassadeur
et

auII;

prs de Yezdegerd

P"",

par Arcadius
*.

hoodose

grce rintercession de cet vque, la paix fut rendue

douteux que Marouta ait crit aussi riiistoire des martyrs de la perscution de Bahram V et de Yezdegerd II ce dernier avait t vraisemblablement prcd dans la tombe par l'vque de Maipherkat. Suivant une notice d'Amr 2, Ahai qui fut patriarche
l'Eglise par le roi de Perse
Il

est

en 418 serait galement l'auteur d'une histoire de la perscution de Sapor mais nous ignorons si quelque partie de cette histoire s'est conserve ou si toutes les vies des martyrs sont de la plume de Marouta. En tous cas, c'est le recueil de l'vque de Maipherkat que renferment les ms. dont Evode Assmani s'est servi pour le premier volume de sa publication, et le P. Bedjan pour le second volume de ses Acta martyr uni. En tte de son recueil Marouta a crit deux homlies qui comptent parmi les sur les martyrs de la Perse
,

meilleurs morceaux de la littrature apologtique


C'est le patriarche
la srie des

^.

Simon bar Sabb qui inaugura

martyrs, la trente-deuxime anne de Sa'.

por, en l'an 341


le

Les poursuites furent motives par

refus du patriarche de percevoir le double impt de


Baredr.el's,

1.

Chron.

eccl., II, p. 43.

d. GisMONDr, p. 2G; comp. Assma?!, B. 0., III, 2'Jars II, p. 3G9. 3. Ces deux homlies se trouvent dans Bedjan, Acta mart., Il, p. o7 et
2.

suiv.; l'dition
4.

cette

d'AssMAM ne renferme que la i)lus courte. poque Simon tait patriarche depuis treize ans suivant

BARHEcn.Eis, Chron. eccl., II, p. 35; depuis dix-huit ans suivant Mari et Amr, d. Gismondi, pars xjrior, p. 18; pars altra, p. 19. Amr fixe tort la mort de Simon l'anne G5'i dos Sleucidcs, ou 344 de notre re. Simon crivit, suivant le catalogue d'bedjsu, des lettres qui ne nous sont pas parvenues. Une de ses hymnes a t publi par Overreck, S. Ephrmi... opra seecta, Oxford, 48G5, p. 424. Il existe Berlin, Coll.

Sachau, n
bar Sabb.

108,

un ms. contenant Le

livre des Pres, attribu

Simon
8

^34

LES ACTES DES MARTYRS

capi talion que le roi avait dict contre les chrtiens,

l'instigation des Juifs qui jouissaient de la faveur de


la reine

mre. Marouta se

fait

l'cho d'une accusation

contre les Juifs, que Ton trouve rpte dans diffrents


actes des martyrs de la Perse, mais qui peut n'tre pas

mre, qui s'appelait Ephra Hormiz, elle tait en effet favorable aux Juifs et avait une grande influence sur le roi son fils comme nous le savons par le Talmud '.
fonde.

Quant

la reine

Les glises sont dtruites de fond en comble

et Si-

mon

est dirig avec quelques prtres vers


le roi rsidait

Karka de
l.

Ldan en Susiane o

ce

moment

On
:

conduit galement devant Sapor plusieurs vques

Gadyab

et

Sabina, vques de Beit-Lapat, Yohannan,


Bolida
,

d'IIormizd-Ardaschir,

vque

de

Forath,

Yohannan, vque de Karka de Maisan, ainsi que quatre-vingt-dix-sept prtres et diacres. Ces nombreuses
victimes eurent la tte tranche-; leur supplice avait t

prcd, la veille
sainte)
,

(le

13 de nisan, le jeudi de la semaine


,

de celui de Gouschtazad

le

chef des eunuques

du

roi, qui s'tait converti et avait confess publiquele Christ.

Les chrtiens de Karka de Ldan ne furent pas inquits parce que la ville nouvellement construite, ne payait pas d'impt. Marouta dclare qu'il a rdig ces actes d'aprs les rcits beaucoup plus
, ,

ment

dtaills d'crivains antrieurs.

Ces actes sont suivis du rcit de l'excution, qui eut lieu le lendemain, de Possi, le chef des artisans qui avait excit les confesseurs la fermet; puis, du martyre de la fille de Possi qui avait embrass la vie re,

d.

Voir NcffiLDEKE, Geschchie der Pcrser... ans Tabari

Leide, 1879,
III,

p. 52 et G8, notes.
2.

p. 133, les reliques

Suivant le Brcviarium Chaldaicum d. Bf-djan, Paris, 1886, t. de Siraon bar Sabb furent di)oses Suse.
.

DE LA PCRSE.

135

ligieuse; son martyre prit place le surlendemain, jour

de Pques. La perscution ne s'arrta pas l, mais continua les jours suivants avec violence. P^^ous avons sur ce sujet
le

tmoignage de deux documents qui diirent sur quelques points, mais qui concordent pour l'ensemr ble ^ Suivant ces documents, le massacre des chrtiens transports en Susiane dura sans interruption pen-

dimanche de la seconde semaine de Pques (dimanche de Quasi' modo). Les noms des victimes ne se sont pas conservs parce que la plupart de celles-ci taient amenes
dant dix jours, depuis
le

jeudi saint jusqu'au

de provinces loignes

on
le

cite

Amria

et

inconnues en Susiane Mekima, voques de Beit-Lapat, et


et taient
;

prtre Ilormizd, de Schouster.

La

fte

commmorale

tive de ces confesseurs avait lieu

durant trois jours,

vendredi et

ques

et le

samedi de dimanche de
le

la
la

permire semaine de Pseconde semaine de Ple

ques.

Parmi

les victimes

de ces hcatombes on retrouva

corps d'Azad, l'eunuque chri du roi, qui, entran par

son zle de proslyte, avait t se placer sous le prouva un profond glaive des bourreaux. Le roi
chagrin de
l'avenir

mort de ce serviteur et il ordonna qu' on agt avec moins de prcipitation. On devait


la
,

au pralable inscrire les noms des chrtiens de leurs parents, et de leur lieu d'habitation; puis procder

un interrogatoire. Cet ordre parut le dimanche de la Alors, ajoute le preseconde semaine de Pques
:

1.

Publics dans les Acta mart. du P. Bhoian,

t.

H, p. 2il et 248; l'di-

romaine ne conlieiit que le second document. Le premier document date la perscution de l'an 31 de Sapor, qui est en calit l'anne de la promulgation de l'dit contre l'slise; le second document indique plus exactement l'an 3-2. Le second document porte, par erreur, la semaine de la Pentecte au lieu de la semaine de Pques.
lion
i

i36

LES ACTES DES MARTYIIS


le

mier document,
rpit.

carnage cessa

et

il

y eut un court
le

Au mois
pelait

de mai suivant, on rapporte


et

martyre

des deux surs de Simon bar Sabb, dontlune s'ap-

Tarbo,

de leur servante; toutes trois s'taient

consacres

la vie religieuse.

Les actes de Tarbo et ses compagnes sont suivis de ceux de Miles, vque de Suse, couronn le 13 novembre de la mme anne. Les actes de Miles offrent un intrt particulier parce qu'ils renferment un rcit
ancien des dissensions qui survinrent entre
le patriar-

che Papas
prit part.

et

son clerg et auxquelles l'vque de Suse


rcit diffre sur plusieurs points
'.

Ce

de celui

de Barhebraeus

La seconde anne de
inaugure par
cie.
le

la

perscution de Sapor est


le

martyre de Schahdost,
le

successeur

de Simon bar Sabb sur

sige patriarcal de Sleu-

Le patriarche est arrt avec cent vingt-huit membres du clerg, prtres, diacres, moines et religieuses. ainsi que la plupart des autres 11 eut la tte tranche
,

prisonniers, le 20 fvrier 342

^.

Barbascliemin,

le
Il

successeur de Schahdost, n'eut pas


est martyris avec des prtres, des

un

sort diffrent.

diacres et des moines, au


vier 346.
1.

nombre de dix-sept,
et

le

9 jan-

Le sige patriarcal de Sleucie


ceci., II, p. 29-31;

Ctsiphon,

Chron.

comi).Mari,d

G ismondi,

;>>ar5 ;;n"o>', p. 8;

Anir, ibid.,

pars altra, p. I>, omet le rcit de Mari. On i)Osscde sur ce sujet la correspondance de Papas (peut-tre apocryphe) dans un ms. du l\Iuscc Borgia,K. VI, vol. 4; comparer Cersoy, Les manusciuls orient, an Muse Dorgia, dans la Zeitschr. fur Assyriologie, t. IX, p. 370. M. Buaun a donn une traduction allemande de cette correspondance dans la Zeitschr. fur Kalhol. Thologie, 1894. Suivant le catalogue d'hedjsu, Miles composa des lettres et des sermons dont il ne nous est rien parvenu.
2.

Ses actes ont t publis par v. Assmani

collections indiques plus haut.


tyre avec quelques variantes.

Amr

et

et P. Bkdjan dans les Barhebraus rapportent ce mar-

DE LA PEUSC.
ajoutent les actes de ce martyr

137

^ demeura

alors va-

cant pendant vingt ans environ par crainte du tyran.

Ce tmoignage
toriens.

a de l'importance en raison de Tincer-

titude qui rgne sur ces temps et du dsaccord des his-

Amr,

Elias de Nisibe et Barhebra3us ont des

rcits diirents
triarcal.

concernant

la

vacance du sige pa-

Marouta renferme encore des actes des martyrs de la Susiane et du Fars pendant les annes 342 et 344. Dans le Beit-Garmai eut lieu le martyre de Narss, vque de Scliargcrd Tancien sige mtropolitain de la province. Cet vque fut couronn avec son disciple Joseph, le 10 novembre 344, pendant que le roi Sapor se trouvait dans la ville de Schargerd.

La

recueil de

cette

poque, Arble et l'Adiabne devinrent

la

principale scne des perscutions contre les chrtiens.

Les perscutions y durrent, d'une manire presque continue, de 344 37G; elles sont relates dans les actes de Jean^, vque d' Arble, martyris avec le prtre Jacques le premier novembre 344; d'Abraham, le successeur de Jean, qui eut la tte tranche
le 12 le

cinq fvrier

345; de Ilananya, un lac, qui fut martyris Arble

du prtre Jacques et de la religieuse Maryam, sa sur, qui taient du village de Telia Schelila, le 17 mars 347; de la religieuse Tcla et de quatre autres religieuses, ses compagnes, le 6 juin 347 de Barhadbeschaba diacre d'Arble le 20 juillet 355 d'Aitallaha et de Hafsai le 16 dcembre 355. Mais l'vnement qui eut le plus de retentissement
^
;
;

dcembre 34G

'

Publis galement par Assmam et Bedjan. Publis par le P. Bedjan dans le IV vol. des Acta mart., p. 128. 3. Bedjan, ibid., p. 131. A Sleucie furent excuts, le 6 avril 345, cent onze prtres, diacres et moines, et neuf religieuses. Une dame d'Arble, nomme Yazdndocht se signala dans cette circonstance par sa charit envers les prisonniers. 4. Bedjan, Acta mart., t. IV, p. 193.
i. 2.

138

LES ACTES DES MARTYRS

dans cette perscution, c'est la conversion et le martyre de Kardag, le gouverneur militaire de l'Adiabne
en 358,
faits

la

quarante-neuvime anne de Sapor. Les


,

nombreux miracles

les visions

les allusions

des

historiques postrieurs, que renferment les actes

de Kardag, montrent que ces actes ont t crits longtemps aprs ]e martyre du saint; ils sont probablement

du VP sicle '. Il est possible, comme on l'a suppos^, que la conversion de Kardag n'ait pas t compltement dsintresse. Ce gouverneur, d'illustre origine, s'tait rvolt contre Sapor II aprs avoir construit un
chteau fort sur la colline de Malki prs d'Arble
comptait sans doute
,
;

il

en se ralliant au parti des chrtiens, sur l'appui des troupes romaines; mais, si tel tait son espoir, son attente fut due. Le chteau fort
fut pris et

Kardag

fut lapid.

Ces actes

malgr

l'in-

terpolation d'anecdotes htrognes, renferment de pr-

cieux renseignements sur la gographie de la contre


et l'tat politique et social

de

la

Perse sous les Sassani-

longtemps vnr dans son pays; une glise s'leva sous son vocable au lieu o il avait subi le supplice on y clbrait chaque anne sa fte pendant trois jours, et le plerinage qu'on institua dans ce lieu
des.

Le

saint fut

durait six jours.

Nous devons mentionner ici les actes des martyrs Gles, qui prsentent un certain intrt historique^. Les Gles habitaient la cte sud-ouest de la mer Caspienne, dans la plaine
(le

Giln)

et taient voisins

des

1. Us ont t publis la mme anne, 1890, d'aprs des ms. diffrents, par M. Abbeloos, Bruxelles, avec une traduction latine, et par M.Feige, Kiel, avec une traduction allemande; ils ont t rimprimes par le P. Bedjan, dans le second vol. de ses Acta mart., p. 4i2. 2. M. NoELDEKE, Zeitschr. der deul. morg. GcsclL, t. XLIV, p. 530. 3. Ces actes ont t publis par le P. Bedjan, dans le IV vol. des Acla mart., p. 166; malheureusement ils sont incomplets la fin.

DE LA PERSE.

139

Deilamites qui occupaient la partie montagneuse. Les


actes de ces martyrs nous apprennent que les Gles

servaient
et qu'ils

comme

mercenaires dans

les

armes perses
Ils

taient chrtiens au

1V sicle.
'

avaient

Le martyre de bonne heure ces soldats eut lieu en 351, sur les bords de TEupUrate pendant une expdition que Sapor dirigeait sur le territoire romain. Les noms de ces confesseurs taient Berikjsu, bedjsu, Sapor, Sanatrouk, Hormizd, Iladarschapour, Ilalpid, Aitallaha, INIekim, etc.; deux femmes, Ilalmadour et Phb furent aussi excutes
donc
t vangliss de
.

avec leurs enfants.

La cinquante-troisime anne de Sapor


perscution svit dans
le

II,

en 362, la

Beit-Zabd sur

la rive droite

du Tigre suprieur. Cette province formait la frontire de Tempire romain et de Tempire perse. La place forte de l'endroit s'appelait Castra de Beit-Zabd ou encore Phnek. A diffrentes reprises, Sapor avait tent de s'emparer du Beit-Zabd et de Nisibe dont la
,

possession lui ouvrait les portes de l'Armnie et de la Msopotamie. Il russit prendre la place forte de Phnek pendant l't ou l'automne de l'an 3G0^. Suivant
l'habitude des Perses
,

la

prise de la ville fut suivie

d'une transportation en masse des habitants dans les

provinces
sieurs

perses

et

de
le
^.

l'excution

des

principaux
ce sujet plula date

membres du

clerg.

Nous possdons sur

documents dont

plus important est intitul

Confession des captifs

Dans

ce

document

de la dportation et de la perscution des habitants de Beit-Zabd est indique la cinquante-troisime an1. Suivant Bariiebr.eus, Chron. ceci., U, p. 15, leur vanglisalion remontait rpoqtie do la mission d'Addai. 2. Ammien Maucellin, XX, 7. 3. Publi par Assmant, Acta sanct. 7nart., 1, p. 13i, cl Bkdjan, Acla

mart., U, p. 316.

440

LES ACTES DES MARTVnS

ne de Sapor ou 362 de notre* re.


trouve la

Comme

cette date se

mme

devons

la

dans plusieurs actes des martyrs, nous tenir pour exacte et admettre que la dpor-

tation eut lieu

deux ans aprs la prise de Phnek, sans doute aprs une rvolte des habitants qui comptaient sur le secours des troupes romaines. Les hommes et

les

femmes emmens en captivit taient au nombre de neut mille; dans ce nombre se trouvaient l'vque Hdes religieux et des religieuses. L'voque mourut en
roule. Trois cents caplii's furent dsigns

liodore avec ses deux vicaires, des prtres, des diacres,

pour demeurer dans la province de Dara la condition de se convertir la religion des Mages; vingt-cinq seulement apostasirent, les autres furent massacrs, etc.

la perscution

du Bcit-Zabd
'

se

rapportent les

actes de Saba Pirgousclmasp

qui renferment d'utiles

notices historiques et gographitiues sur cette province


et

sur la province voisine,

le

Beit-Arby; mais ces


la prise

actes

commettent une erreur en transportant

de Phnek aprs la cession de Nisibe aux Perses, qui


eut lieu en 363. L'anachronisme est d'autant plus
nifeste

ma-

que ces actes indiquent exactement la cinquantetroisime anne de Sai)or. La tradition relative au massacre des chrtiens du Beit-Zabdc est encore vivante chez les habitants actuels du pays, qui montrent le lieu o Sapor mit mort six mille chrtiens cause de leur religion et cause de la conversion de son fils-. C'est encore pendant la mme perscution qu'eut
M. G. Hoffmann on a donn une analyse, Ausziige ans syr. Akten 2-2; le texte syriaque a t dit par le P. Bedjan, Acta mart., IV, ]). 222. 2. Voir l'intressante relation du voyageur Taylor (Journal de la Socit de gographie de Londres, 18G5, vol. 35, p. 51) rapporte par
1.

pers. Mdrtyrcr, p.

M. Hoffmann, Auszge, p. 27-28.

DE LA PEKSE.
lieu le

141

martyre de Bassus, dont le nom se rpandit chez les Syriens occidentaux grce au clbre couvent d'Apame qui portait le nom de ce saint*. Les actes originaux de Bassus ne se sont pas retrouvs mais on possde une homlie mtrique- faite d'aprs ces actes et qui permet de reconstituer l'histoire du martyr. 11 a
,

d exister un recueil complet des actes des martyrs du Beit-Zabd; quelques-uns de ces actes seulement nous sont parvenus. Par erreur, l'homlie indique la soixante-seizime anne de Sapor au lieu de la cinquante-troisime anne ^. Il existait deux autres monastres sous le vocable de Mar Bassus l'un sur le lieu mme o le saint fut martyris, l'autre non loin de l, Hidil dans le Tour Abdin. Nous avons encore pour cette perscution les actes de Behnam et de sa sur Sara qui sont rattachs l'his:

toire des couvents de

Mar Mattai

et

de

Mar Behnam

''.

Ces actes donnent la date exacte de 663 des Sleucides ou 352 de notre re^ mais, par un singulier anachronisme, ils placent la perscution aprs l'expdition de Julien en Msopotamie. La paix conclue entre Jovien et Sapor en 363 aux termes de laquelle Nisibe tait cde aux Perses, fut
,

suivie d'un arrt


les chrtiens;

momentan de
le rpit

la

perscution contre

mais

ne fut pas de longue dure.

membres du

L'anne 376 est signale par le martyre de quarante clerg de la province de Kaschkar, parmi
1. L'Abb P. Martin a publi, dans la Zeilschr. der deut morgenl. GeselL, t. XXX, p. 217, la correspondance change entre les moines de ce couvent et Jacques de Saroug. On cite aussi une lettre de Svre d'Antioche ces moines. 2. Publie par M. Chadot, La lgende de Mar Bassus, Paris, 1893; comparer notre rccension, Journal asiatique, nov.-dc. 1893, p. o37. 3. Sapor n'a rgn que soixante-dix ans. 4. Ces Actes ont t analyss par M. Hoffmann, Auszge, etc., p. 17;

le texte a t

publi par

le P.

Bedjan, Acla mart.,

II,

p. 39".

142

LES ACTES DES MARTYRS

lesquels se trouvaient deux voques. Les actes de ces

martyrs font partie de la collection de Marouta. La mme anne, martyre de Badma, directeur du couvent qu'il avait fond auprs de Beit-Lapat. Les derniers actes rdigs par Marouta sont ceux d'Akebscliema, vque de Ilenaita, du prtre Joseph et du diacre Aitallaha. A la fin de son histoire des martyrs de la Perse, Marouta dclare qu'il a eu connaissance luimme des derniers vnements de la perscution et que, pour les vnements antrieurs, il tient son rcit de vieillards respectables et dignes de foi qui en avaient
t les tmoins.

Pour achever ce sombre tableau des perscutions de Sapor II, nous citerons un document, tranger Thistoire de Marouta, et qui est loin de prsenter le mme caractre d'authenticit que cette histoire. Ce sont les actes de Goubarlaha et de Kazo le fils et la fille du roi Sapor. Suivant une rdaction de ces actes \ le fils du roi est instruit dans la religion chrtienne par Dadou.
,

Celui-ci

sur Tordre de Sapor, a la tte tranche

et

le jeune prince est fustig; l'excution a lieu dans la

province des Mdes.

Une

autre rdaction est repr-

sente par un fragment syriaque dont

M. Hoffmann

donn une
et,

analyse'^.

Goubarlaha meurt aprs de longues


qu'il a convertie, est fustige,
le

tortures; sa

sur Kazo,

baptme, rend l'me. La mort de ces confesseurs avait t prcde par celle d'un mage, du nom de Gargamousch, que Goubarlaha avait amen la foi chrtienne. Le lieu du supplice est, dans cette rdaction, Karka de Ldan, et la date indique est le vingt-deux septembre de la vingt-troisime anne de
aprs avoir reu
Publie dans le IV vol. des Acla mart. du P. Bf.djax, p. 141. Auszige aus sy}\ Aklen pcrs. Mrlyrer p. 33; le texte syriaque est publi dans le IV vol. des Acla mart. du P. Bedjan, p. 218.
1.

2.

DE L\
Sapor
,

PEUSIil.

143
11

correspondant

l'an

332 de notre re.


le

est
tra-

difficile

d'entrevoir la vrit dans cette lgende.


,

La

dition locale encore vivante

selon

rapport de Taylor

cit plus haut, indique la conversion du lils du roi Sapor comme la principale cause de la perscution qui

eut lieu en 352 dans la province de Beit-Zabd.

Nous ne nous appesantirons pas sur

le

long mar-

tyrologe des chrtiens de la Perse. Les perscutions continurent, avec plus ou moins d'intensit, sous les
autres rois Sassanides. L'introduction du nestorianisme

en Perse dans la seconde moiti du V s. eut au moins l'avantage, en creusant un foss entre les Syriens occidentaux et les Syriens orientaux, d'amener un ralentissement dans les poursuites. Ce que nous avons dit

pour faire connatre ce genre littraire. Etendre cotte analyse aux actes des martyrs postrieurs n'aurait qu'une mdiocre utilit qui ne rachterait pas l'ennui de l'uniformit ^ Nous signalerons seulement quelques-uns des pisodes les plus marquants des perscutions suivantes. L'histoire de la {fille de Beit-Slok rapporte^ que Vezdegerd II se montra clment pendant les sept premires annes de son rgne; mais, la huitime anne^, il fit prir sa fille, qui tait en mme temps sa femme*, ainsi que les grands de son royaume^. A son retour
11 suffit

des actes des martyrs du temps de Sapor

1. On trouvera ces actes dans les Acla sanctorum martyrum d'vooE AssMAM et dans les Acta marlyrum et sanctorum du P. Bedjan; M. Hoffmann a analys plusieurs d'entre eux dans ses Auszge aus syrischen Akten pers. Mrtyrer.

Hoffmann, Auszge, p. 50; le texte syriaque dans Mofsingei;, Mo^^uH, p. G8, et dans Bedjan", Acta mart., n, 518. 3. La huilime anne de Yezdcgerd II toinlje en 4iG. 4. Les unions entre proches parents chez les rois Sassanides avaient pour objet d'empcher le mlange du sang. 5. Cette mesure de rigueur avait l provoque par un complot contre
2.

menla syriaca,

le roi.

144

LES ACTES DES MARTYRS

d'une expdition dans la province de Tschol\ Yezde-

gerd envoya l'ordre Talimyazgerd, le chef des Mages, de se rendre Beit-Slok et de contraindre les chrtiens, sous peine de supplices, apostasier et adorer
le feu.

tioche pour qu'il intercde auprs du roi

L'vque de Beit-Slok, crit au patriarche d'Anil est jet en prison le 20 aot, avec de nombreux chrtiens. Les pourvoyeurs envoys dans les provinces ramnent
;

Beit-Slok une quantit de religieux et de lacs, la tte desquels taient le mtropolitain d'Arble, l'vque de

Beit-Nouhadr, l'vque de Maalta

et le mtropolitain

de Schargerd. Les prisonniers taient, dit-on, au nombre de cent trente-trois mille sans compter ceux de la
ville

qui s'levaient vingt-mille. Les premiers mar-

tyrs furent l'vque et plusieurs notables de la ville

qui furent brls vifs

le

vendredi vingt -quatre aot. Le

lendemain trois mille autres personnes prirent. Le dimanche, troisime jour du massacre, huit mille neuf cent quarante prisonniers furent excuts par le glaive, le feu ou le supplice de la scie; au nombre des victimes taient les vques de Laschom, de Mahoz, de HarbatGelal et de Dara. L'hrosme des confesseurs souleva un tel enthousiasme dans les foules qu'une femme demanda mourir avec ses deux enfants. A ce spectacle, Talimyazgerd est touch par la grce divine il confesse le Christ et il est mis en croix, sur l'ordre de Yezdegerd, le vingt-cinq septembre suivant. Les victimes, selon cette histoire, furent au nombre de douze mille. Ces massacres, quelque exagration que l'on prte l'auteur du document, rappellent les horreurs
;

qui signalrent
cution de Sapor
1.

le
II.

commencement de

la

grande pers-

Au sud de

la

mer Caspienne,
note
2.

v.

N:ldeke, Geschichte der Perser... aus

Tahari,

p. 123,

DE LA PERSE.

145

Un

monastre, qui porta

le

nom

de Tahmyazgerd,

sur remplacement du supplice. La fte commmorative des martyrs avait lieu pendant trois jours, les vendredi, samedi et dimanche de la sixime semaine aprs le jene des Aptres. Ce jene commenfut construit

ait le lundi

de

la

Pentecte et durait sept semaines.

fm de cette histoire de la ville de Beit-Slok, l'auteur se donne comme tant un des moines de ce
la

monastre. C'est donc sur


qu'il crivit

le lieu

mme

des vnements
sicle, d'aprs

son

livre,

au plus tt au
II

VP

Wright.

A la perscution
du rgne de ce
dans
le

de Yezdegerd

se rattache le

mar-

tyre de saint Plhion qui eut lieu la neuvime anne


roi. Il existe

plusieurs rdactions de ce
le P.

martyre. L'une d'elles a t publie par


d'aprs un ms. du

Corluy

tome Yll des Analecta Bollandiana, 1888, Muse britannique, que M. Hoff-

mann

avait dj fait connatre'.

Une

autre rdaction,

beaucoup plus dveloppe se trouve dans le deuxime volume des Acla marlijrum du P. Bedjan, p. 559634. Un manuscrit du Vatican [Amid. vu) renferme un pome sur saint Pthion compos par l'archidiacre
Mara. Les actes de Jacques

martyre de ce saint l'an 732 des Sleucides (421 de J.-C), pendant la premire ou la deuxime anne de Bahram V ^. Ils ont t publis par vode Assmani, Acta sanct. martyr., I, 242, et par le P. Bedjan. Acta mart., \\^
l'Intercis fixent le
p. 539.
Ausziige, p. 61-68. On doit encore au P. Corluy la connaissance des d'Aljdalmessih qui tait juif d'origine et qui fut tu par son pre, le 27 juillet 390 pour s'tre fait ciirtien, Analecta Bollandiana
\.

actes

Bruxelles, 1886; le texte syriaque a t rimprim par le P. Bedjan dans les Acta mart., I, p. 173. 2. La premire anne est indique la fin des acles, et la seconde au

LITTRATURE SYRIAQUE.

446

LES ACTES DES MARTYRS


fut

mis mort par Proz en 481 Barsauma qui avait surpris une lettre de ce patriarche sollicitant l'intervention des Romains. Les actes de ce martyr contiennent un rcit conforme celui d'Amr et de Barhebrus A la dixime anne de Chosros I, ou Chosros Anoschirwan est rapport le supplice de Grgoire qui, de son vrai nom, s'appelait Pirangouschnasp, tait originaire de Rai et appartenait la famille perse de Mihran^. Le martyre de Yezdepanah suivit de prs celui de Grgoire. Yezdepanah, de la province de Karka de Ldan, tait gouverneur et juge dans son pays-^. La vingt-cinquime anne de Chosros II, ou Chossur la dnonciation de
' .

Le palriirche Bab

Parwez (615 de J.-C), fut martyris le prtre George qui appartenait une famille noble de la Perse et dont le vrai nom tait Mihramgouschnasp il reut le baptme de Simon, vque de Hira. Sa sur Hazaros
, ;

rowai se convertit galement au christianisme, prit le nom de Marie et se fit relisfieuse. Les actes de ce saint ont t crits par Mar Babai abb du couvent du mont Izla Ils renferment des notices importantes pour
,

'.

l'histoire

de l'glise nestorienne la
roi
,

fin

du

VP
le

sicle.

La trentime anne du mme

eut lieu

supplice

de Jsusabran, un ascte nestorien, persan d'origine,


Noekdf.kf, Gcschiclile der Perscr... ans Tabari, Mari et Anir, cd. Gismondi. pars I, 3V; pars II, '2^. i. Amu, d. Gismondi, p. 30-31; Baiuieb. C/ron. ecc.,n, p.Gl-Go. Le texte de ces actes se trouve dans Bedjan, Acta mart., Il, G31. 2. Les actes de ce martyr ont t analyses par Hoffmann, Auszgc...^ p. 78, et ont t publis par Bedjan, Histoire de Mar-Jabala/ia, de h'ois autres patriarches..., Paris, iSO.'J, p. 347-39i. 3. Les acles de ce martyr ont t analyss par Hoffmann, l. c., p. 87, et ont t publis par Bedjan, l. c, p. 39i-415. 4. Ils ont t analyss par Hoffmann, Auszge.... p. 91 et ont t publis par Bedjan, Histoire de Mar-Jabalaha, de trois autres patriar,

commencement, comp.
p. 4-20;

ches..., p. 41G.

'

DE LA PERSE.

147

qui passa une partie de sa vie en prison. Les actes de ce martyr furent crits quelques annes aprs sa mort

par Jsuyab

III,

qui devint patriarche des Nesloriens

vers G50'. Avec Jrusabran prirent douze autres chrtiens notables, dont l'histoire, rapporte Jsuyab, fut
crite par

un autre auteur.

Les textes syriaques sur les martyre en dehors de la Msopotamie et de la Perse.


3.

La lgende des Sept donnants d'Ephse

qui,

dans la

tradition de l'Eglise, est rapporte la perscution de

Dce^, est reprsente dans la littrature syriaque par deux textes principaux et par une homlie mtrique de Jacques de Saroug. L'un de ces textes est insr dans
la compilation syriaque intitule Histoire

de Zachai-ic

de Mitijlcne^; l'autre se trouve dans


l'histoire

la

chronique de

Pseudo-Denys de Tellmahr, probablement d'aprs


de Jean d'Asie,
et

dans des manuscrits de


'.

Londres, de Paris et de Berlin

L'homlie de Jacques de Saroug contient des dtails


qui ne se trouvent pas dans les versions et qui peuvent
avoir t ajouts par l'auteur. Jacques, d'un autre ct,
1.

ves des missions scient.,

ns ont t publis par M. CiiAnoT avec une analyse dans VU, p. 'iSG.

les Archi-

2. Sir.ius, Vilce sanct., au 27 juillet; les Bollandisles, Aclci, sancl., VI, 375-397; Kocii, Die Siebenschlfcrlegende, Leipzig,', 1883; V. Ryssel, Thcol. Zcilschr. aus cler Schweiz, 18'JG, p. 48. 3.

Land, Anecdota syriaca,

t.

ur, p. 87.

La premire partie du deuxime document a t publie par TcLLBF.r.G, Dionysii Tellmahharensis chronici liber primus, L'psal, 18ol, p. 467; la seconde partie, par Igna/io Glidf, Testi oricntali inedili sopra i sette dormienti di Efeso, dans les mmoires de \diRealc Accademia
4.

dc Lznce, 1884, avec les autres textes orientaux (coptes, arabes, thiopiens et armniens) relatifs la lgende. Le texte est rimprim dans les Acta mart. de Bedian, I, 301. Le nis. de la Bibliothque nationale

no

23.'>,

fol. 320,

reuferme un troisime texte avec des variantes peu im-

portantes.

148

LES TEXTES SYRIAQUES

abrge parfois les textes anciens. M. Guidi a dit deux recensions de cette homlie, de diffrente tendue, d'aprs deux ms. du Vatican K Barhebrus, dans sa chronique ecclsiastique, a fait
de la lgende un rsum qui prsente quelques variantes dans les noms propres ^.

Le principal document pour Thistoire des perscutions exerces contre les chrtiens du Ymen par le roi
juif

de ce pays au

VP

sicle de notre re, est la lettre

crite par
,

Simon, vque de Beit-Arscham, Sicette lettre,


,

mon abb du couvent de Gabboula. Dans


l'vque de Beit-Arscham rapporte que
vier 524,
il

le

vingt jan-

avait quitt la ville de Hira en

compagnie

du prtre
Justin
I

Abraham

qui avait t dput par Tempereur

vers le roi des Arabes, Mondhir, pour traiter

de

la paix

avec celui-ci. Les voyageurs rejoignent


lettre

Mon-

dhir Ramla. Aussitt aprs leur arrive, le roi des

Arabes reoit une


roi a

du

mrites), qui contient le

Himyarites (Horcit des perscutions que ce


roi juif des

ordonnes contre les chrtiens du Ymen. Cette missive a pour objet d'engager Mondhir svir contre
ses sujets chrtiens. V^oici, d'aprs cette lettre, quelle

occasion avait eu lieu

massacre des chrtiens de Nedjran dans le Ymen le roi chrtien que les thiopiens avaient tabli dans cette ville tant mort pendant l'hiver, les Ethiopiens n'avaient pu traverser la mer et s'occuper du successeur donner au monarque dfunt; les Juifs avaient profit de cette occasion pour se saisir du gouvernement; le roi juif qu'ils avaient nomm s'tait empar tratreusement de la ville de Nedjran aprs avoir fait massacrer les Ethiopiens au nombre de deux
le
:
,

cent
1,

quatre-vingts
la

hommes,

religieux et lacs,

qui

Dans

publication cite dans la note prcdenle.


I,

2.

Chron. eccL,

p. 141 et suiv.

SUR LES MARTYRS.


taient

d49

demeurs dans

le

juif fait brler l'glise

Ymen. La ville prise, le roi et mettre mort les chrtiens


le

qui ne consentiront pas nier que

Christ est Dieu.

Les hommes subissent


tain

le

martyre

les

premiers

nombre s'chappe et s'enfuit dans la Les femmes demeurent galement inbranlables dans
leur foi et reoivent
le

un cermontagne.
;

supplice avec enthousiasme.


(^>ar.

Une dame noble du nom de Dauma


avec ses

Rm)

se

distingue entre toutes par son exaltation; elle court


filles

au-devant du supplice et outrage

le roi

qui, frapp de sa beaut, voulait la sauver.


le contenu de la lettre Mondhir, roi de Ilira, le lorsque nous arrique reut vmes prs de lui avec le prtre Abraham, dont nous avons parl plus haut, et Sergis [aj\ George), voque

Tel tait, ajoute Simon,

de Uesafa.

Simon apprend de nouveaux pisodes de cette perscution, que la lettre du roi juif ne mentionnait pas. Un messager, envoy aux infor-

Revenu

Hira,

mations par des dputs de l'ancien roi himyarite qui se trouvaient Ilira, rapporte en efet des nouvelles de de Nedjran. Aussitt la ville prise, les principaux personnages au nombre de trois cent quarante, avaient t amens devant le roi juif; leur tte tait Harith (Artas), qui confessa le Christ avec courage et engagea ses compagnons suivre son exemple. Un autre fait, omis dans la lettre du roi juif, c'tait la
la ville

confession d'un enfant de trois ans qui voulait


rir

mouc'tait

avec sa mre plutt que de renier


de

le

Christ

aussi l'outrage que le roi juif reut de la plus jeune


fille

Dauma,

lorsqu'il sollicita la noble

dame

d'a-

postasier.

Simon, en terminant sa lettre, appelle les prires des vques de sa confession (monophysite) sur les

150

LES TEXTES SYRIAQUES

chrtiens himyarites et exprime l'espoir que les v-

ques de

l'empereur agiront auprs de celui-ci, pour qu'il mette fin aux intrigues des Juifs de
la confession de

Tibriade contre les chrtiens.

La
pour

lettre
la

de l'vque de Beit-Arscham a t publie, premire fois, par Assmani qui la prit de la


^

partie de la chronique de
tire do lliistoire

Pseudo-Denys de Tellmahr

de Jean d'Asie. Cette lettre est galement insre dans la compilation syriaque de l'his-

imprime d'aprs cette source, dans le tome X de la Script, i^eterum nova collectio de Mai et dans le tome III, p. 235, des Anecdota syriaca de M. Land. Le texte de la chronique de Denys diffre peu de celui de l'histoire de Zacharie c'est une reccnsion abrge du document original probablement faite par Jean d'Asie^. M. Guidi, dont les recherches dans le domaine syriaque sont si fructueuses, a retrouv, dans un ms. du muse Borgia et dans deux ms. du Muse britannique, le texte primitif, plus complet, qu'il a publi dans les mmoires de la Reale Accademia dei Lincei, en 1881 sous le titre de La lettera Sinieone vesco{>o di Deith-Arscham sopra i martiri Orner Ui"^. La perscution de Dhou-Nowas et le martyre d'Artas forment la premire partie du Martyrium Aretve qui est conserv en grec M. Guidi remarque que le texte original de la lettre de Simon confirme les contoire de Zacharie et elle a t
;
,

''.

1.

mbl. Orient.,

I,

364.

MicuAELis et ZiNGEULE onl rimprim rc texte dans leurs clireslomatliies, le premier d'aprs Assmani, le second d'aprs le card. Mal. Knoes a galement publi cette lettre dans sa petite clirestomathie d'aprs un ms. de l'ans, (|ui en dniiiie un mauvais rsume. Traduction porlu^aise par Esteves Pekeuia, llialoria dos Martyres de Nagran, Lis2.

l)onnc, ^899, p. 3.

Rimprim dans les Acla mari, du P. Bedjan, I, p. 372. Puhll par Boissonade, Anecdota grscca, t. V, p. 1; et par PENTiER, Acta Sanct. des Boliandistes," Cet., X, p. 7-21.
3.
'i.

le P.

Car-

SUR LES MARTYRS.

151

jectures que ie P. Carpentier avait faites sur l'ge et la

composition du Marttjriuni A?'et.


tie

La premire

par-

de ce document a t crite en syriaque par Ser,

George y) vque de Resafa, qui se trouvait avec Simon et Abraham auprs de Mondhir lorsque la lettre de Dhou-Nowas fut remise cblui-ci. Le
gis (ou

syriaque a t ensuite traduit en grec, et on ajouta


la version grecque le rcit de l'expdition d'Ela-As-

beha.

On

a beaucoup discut sur la lettre de


et sur

Simon de

Beit-Arscham

son authenticit. Les premiers


la Zeitschr.

travaux sur cette question, deBlau, de Prtorius et de

Mordtmann, ont paru dans

der deut. mor;

G24; XXV, 2G0 Tahari, XXXI, 66, (comp. Xldeke 185, note 1 Guidi, La lettera di Siineone). M. llalvy, dans la Rei'ue des tudes juwes , t. XVIII, 16-42 et 161-178, a tudi nouveau cette lettre et les documents qui s'y rattachent; il conclut en s'appuyant sur des arguments assez probants, que la lettre de Simon est apocryphe et qu'elle a t compose la fin du rgne de Justinien. En outre M. llalvy cherche disculper les Juifs de l'accusation d'tre les auteurs de la perscution qu'il impute des Ariens. M. Duchesne [Revue des Etudes juives, t. XX, p. 220) ne fait pas d'objection la thse de M. llalvy en ce qui concerne le caractre apocryphe de la lettre, mais il accepte comme vridique la tradition relative au massacre des chrtiens de Nedjran par les Juifs; comp. Halvy, ihid, t. XXI,
genl. Gcscllsch.,i. XXIII, 560;

XXIV,

p. 73 et suivJ.

deux autres documents syriaques sur perscutions des chrtiens liimyarites. Le premier
Il

existe

les

est

\.

Voir aussi

Fei.l,

suiv.; EaiEXES Vereira, Historia dos

Zeilschr.der deut. morg. Gesell., t. XXXV, p. 1 et Martyres de Nagran, Lisbonne, 18y3.

152

LES TEXTES SYRIAQUES

une

lettre de condolance adresse ces chrtiens par Jacques de Saroiig et qui a t publie par M. Schrter*. Jacques tant mort en 521, l'diteur

plaait la composition de la lettre en 520, quelques

annes avant

le martyre dArtas. Mais M. Guidi fait remarquer avec justesse que, en 520, un roi chrtien

rgnait Nedjran; la lettre de Jacques se rapporte la

premire perscution de Dhou-Nowas, qui prit fm en 519 aprs la fuite de celui-ci.

Le second document est une hymne de Jean Psalts, abb du couvent de Jean bar Aphtonia ou de Kennesr, lequel vivait dans la premire moiti du Vl^ sicle et
tait

monophysite. Celte hymne

fait

partie d'une col-

d'hymnes grecques qui ont t traduites en syriaque par Paul d'Edesse pendant son sjour en Chypre et revises par Jacques d'desse (?\ Elle se rapporte la perscution dans laquelle Artas prit ^. Les autres textes syriaques relatifs diffrents martyrs offrent un intrt moindre; ce sont, pour la plulection
part, des traductions d'actes grecs.

martyrs de la Palestine par Eusbe a t publie par Evode Assmani dans le deuxime volume des Acta sanct. martyrum. Une autre recension, dans un ms. du Muse britannique, a t dite par Cureton Londres en 18G1, et rimprime par le P. Bedjan dans les Acta marlyrum I, p. 202. M. Bruno Violet a donn une traduction allemande de cette recension avec une lude
l'histoire des
^

La version syriaque de

des diffrents textes de l'uvre d'Eusbe sur les martyrs de la Palestine dans les Texte iind Untersuchuri'
t. X\XI, p. 3G0 et suiv. Publie galement par M. SciinoETEn, loc. cit. (clans la note prcdente), p. 400. La suscripiion de celte liymiie qui mentionne l'thiopien Masrouq au lieu de Dhou-Nowas est une addition postrieure, NtLDEKE, Tabari, 185, note i.

\.

Zcilschr. der deut. morg. GeselL,

2.

SLIl

LES MAKTVP.S.
t.

lo3

gen de Gcbliardt

XIV, 4Mivraison; la seconde partie de ce travail a t imprime part comme thse de doctorat, Ueher die PalstiniscJien M'rlyrei-, Leipzig, 189G. Le pangyrique d'Eusbe
et Ilarnack,

sur les martyrs chrtiens qui se trouve dans


,

le

mme

manuscrit syriaque du Muse britannique a paru par les soins de Wright, dans le Journal ofsacred litera-

M. Cowpcr en a donn une traduction dans le mme priodique, t. YI, p. 129'. Le P. Bedjan a publi la version syriaque des actes des quarante martyrs de Sbaste dans le troisime volume des Acta martyrum, p. 355, et l'homlie de Jacques de Saroug sur ces martyrs dans le sixime volume, p. 6G2. L'homlie de saint Ephrem sur le mme sujet a t dite par M. Lamy, Sancti EpJirxmi syri
turc, 4^ srie, vol. Y, p. 403;

hymni

et

serinones^

111,

930.

Les Acta martyr uni du P. Bedjan renferment encore des versions syriaques de diffrents actes grecs de martyrs. On trouve dans le tome Yl, p. G50, Thomlie de Jacques de Saroug sur les martyrs Serge et Bacchus, dont les actes sont imprims dans le tome III, p. 283. Parmi les documents qui appartiennent au domaine de la fiction plutt qu' l'histoire, nous citerons les actes de saint George, martyris par un roi perse du nom de Dadyan^; de sainte Sophie (la sagesse) et de
ses trois
filles, Pistis,

Elpis et

Agap

(la foi,

l'esprance

et la charit),

martyrises par Hadrien

^;

de sainte Fc-

bronie, au temps de Diocltien^; de saint

Paphnuce

et

de ses compagnons, la
1.

mme poque
P.

^.

Sur ces crits d'Eusbe, voir


Bedjan, Acla mart.,
I,

Batiffol,

La

Littralm^e grecque,

p. 205-206.
2.

277.

3. Ibid., VI, 32.


4. Ibid., \, 573. 5. Ibid., V, 514.

9.

Iu4

VIES DES SAINTS

4.

Vies

des saints et des asctes.

Si l'on ajoute foi la tradition de l'Eglise orientale,

monastique et asctique fut institue dans la Msopotamie au commencement du lY*' sicle par saint Eugne, qui importa dans cette contre les rgles des moines d'Egypte, comme saint Hilarion le fit, la mme poque, en Palestine et en Syrie. Selon les actes dEugne\ce saint tait originaire de Clysma et il s'tait acquis une grande notorit en Egypte par ses vertus et ses miracles. Parti d'Egypte ave soixante-dix Pres, il se rendit en Msopotamie. Ces moines se fixrent sur la montagne Izla, au nord de Nisibe, qui devint plus tard clbre parles nombreux couvents qui y furent construits, notamment par le Grand monastre d'Abraham; c'est
la vie

pour cette raison que cette montagne


pele Tour-Abdin la

fut

ensuite ap-

montagne des serviteurs . Ces premiers anachortes de la Msopotamie vcurent dans


des grottes pendant trente ans, disent les actes de saint Eugne; leur rputation s'tendit au loin; de nouveaux
frres accoururent de toutes les contres
,

et cette

il

troupe divine s'leva trois cent cinquante hommes. Eugne est mis en relation avec Jacques de Nisibe
;

prit

une part importante, dit-on, l'lvation de celui-ci La mort de saint Euau sige piscopal de Nisibe avril 363. au 21 gne est fixe La rdaction de ces actes est postrieure au IV*-' sicle et 1 imagination y a une part trop grande, Sapor II qui
'-.

1. Publis par Le P. Bedjan, Acta mart., ni, p. 37G. Dans un ms. du Muse l)ritannique, Mikael, le discii)le de saint Eu.qne est indiqu

comme
2.

l'auleur de ces actes, Bedja>', iid., p. 37G, note 1. Les actes de cet vque {Acta mart. de Bedjan, IV, p. 2G2 et suiv.) ne mentionnent pas ce fail.

^,

ET DES ASCETES.
fut le cruel

155

role tout diirent;

ennemi des chrtiens, a dans ces actes un il accueille Eug-ne avec une faveur

insigne et autorise les soixante-douze disciples de cet


ascte fonder des couvents dans tout le

royaume de

la

Perse.

ts, figure

Parmi ces disciples dont les noms sont rapporSimon le stylite qui vivait un sicle plus
,

tard'.

Cependant on ne peut nier que la vie monastique ait t pratique en Msopotamie ds le IV sicle. La sixime homlie d'Aphraate, compose en l'an 337, est consacre aux religieux qui 8un>ent une rgle jJcl2j> jdj, et Aphraate appelle ces religieux ses frres, ce qui donne entendre que lui-mme tait moine. Dans la septime homlie, 25, on lit Je t'ai crit tout cela, mon ami, parce que, notre poque, il se
:

trouve des
saints,

hommes

qui se sont consacrs la vie reli-

gieuse et sont devenus des solitaires, des moines et des

Marouta, d'un autre ct cite des moines et des religieuses parmi les martyrs de la perscution de Sapor II.
iJi^^oo |v>,;n ..JLso p-H..:

Les moines orientaux, cnobites et solitaires, professaient une vive admiration pour les Pres des dserts de Sct et de la Thbade, dont ils lisaient les vies
dans des versions syriaques; ils visitaient les lieux sanctifis par les asctes et s'y tablissaient, s'ils en avaient le moyen. Les Syriens fondrent dans le dsert de Sct un couvent clbre sous le nom de Notre-Dame Marie, mre de Dieu. 11 a d exister de trs bonne heure une traduction de VHistoire Lausia"

que de Palladius

et

de XHistoria

monachorum de Ru-

1. Il est remarquer que, par un anachronisme analogue, les Stylites sont cils dans les actes de saint i)hrcni comme ayant pris part aux obsques de ce Pre. Josepii Bousnaya qui rii,Hirc parmi les disciples de saint Eugne, ne peut tre le mme que .losepli Bousnaya le matre de Bar Klialdoun, qui vivait au X^ sicle, comp. ci-dessus, p. 2i, note 1.

156
fin.

VIES DES SAINTS

du YP sicle, fit un commentaire sur Le paradis des moines occidentaux


Dadjsu, qui vivait
la fin

sous lequel est vraisemblablement dsigne l'histoire lausiaque ^ La recension syriaque que nous avons du livre de Palladius est l'uvre dEnanjsu. que ce

nom

moine entreprit dans le couvent de Beit-Ab la demande du patriarche George (661-680). L'histoire monastique de Thomas de Marga^ nous donne d'utiles informations sur ce travail d'Enanjsu, qui comprenait deux volumes. Le premier volume renfermait les vies des saints Pres crites par Palladius

ou attribues Jrme, et le second les questions et les rcits des Pres. L'ouvrage tait intitul Le Paradis; il se rpandit et fut accept dans tous les couvents de l'Orient. Le second volume contenait six cent quinze articles numrots, rpartis dans quatorze chapitres; en outre Enanjsu y avait runi quatre cent trente articles sur toutes sortes de vertus, et aussi beaucoup
,

d'autres qui n'taient pas classs et ne portaient pas de

numros

d'ordre.

Ce compilateur

avait ajout le dis-

cours ou Enconiiiun de saint Jean Chrysostome sur les moines d'Egypte (VHP homlie sur saint Mathieu); les
questions d'Abraham de Nethpar (ou Nephlar?) et des

dmonstrations
des Pres.

et

rcits qu'il avait tirs des Livres

Bedjan a publi rcemment une dition du Paradis dEnanjsu, base sur un ancien et excellent ms. du Vatican et sur d'autres manuscrits de Londres, de Berlin et de Paris ^. Celte dition, qui tait vivement

Le

P.

1. AssMAM, B. 0., t. III, pars I, p. 98-99. Ce commentaire est cit dans le Livre de Vabeille, d. Bldce, p. 57, 1. 3 (Irad., p. oo, I. \). 2. Livre II, cliap. xv; d. Rldge, The book of governors, thc historia monastica of Thomas of Marga, Londres, 1893, t. II, p. 189. 3. Paradisiis Patrum, t. VII des Acla mart. et sanct., Paris, 1897. Deux lves de TuUberg, Markstrm et Lagerstrm, ont publi, comme

ET DES ASCTES.
attendue, contient
:

lo7

1 les vies

des Pres en trois parles

ties (les vies crites

par Palladius dans

mires parties,

et les

dans

la troisime); 2
les

deux previes crites par saint Jrme' les apophtegmes des Pres for-

mant

quatorze premiers chapitres de la troisime

partie, mise tort sous le

nom

de Palladius et comS*^

prenant six cent vingt-sept numros;


et

les questions

rponses sur toutes sortes de vertus, chapitre xv, ayant chacune un n d'ordre; 4*" les dmonstrations

pour
lut,

les

indiffrents qui n'ont pas souci de leur sa;

chap. XVI XXIII

suit

un chap.

xxiv.

En

appendice.

Le P. Bedjan a
jsu,

publi, d'aprs le ms.

du Muse britanle dis-

nique, Add. 17174, qui renlerme la rccension d'Enan-

VEncomuim

de saint Jean Chrysostome et

cours d'Abraham de Nethpar, que

Thomas de Marga

comme se trouvant dans cette recension page prcdente). 11 existe encore dans un autre ms. de l^ondres, Add. 17264, un ouvrage intitul Illustrations du livre du Paradis; malheureusement le nom de l'auteur a t effac dans le ms. primitit; il rsulte cependant de l'pithte qui suit, que cet auteur n'est pas Enanjsu. Les vies de saint Antoine, de Paul l'ermite et de saint Pacme qui ne se trouvent pas dans le livre de Palladius, sont imprimes dans le V^ vol. des Acta martyrum et sanct. du P. Bedjan. La version syriaque de la vie de saint Antoine dont le texte grec est attribu saint Athanase d'Alexandrie, prouve, selon M. Frdric Schulthess^, qu'il existait au moins
mentionnait
(voir
,

thses, Upsal en 1831, quelques vies extraites de ce Paradis; parer aussi BcDGE, The book of governors, t. H, p. 19-2.
i.

com-

ici

Ou, pour mieux dire, Vllistoria monachorum de Rufin allrii)ucc saint Jrme, voir J.-B. Ciiadot, Revue critique, 19-26 septembre
l.

1898, p. i()8; l'.IDJAN,


2.

c,

p. V.

Probe einer syrischcn Vei^sion der Vila S. Anlonii, Leipzig,

1894.

158

VIES DES SAINTS

deux rdactions grecques diffrentes, car le syriaque suppose un texte grec autre que celui qui est connu. Il semble aussi que ces diffrentes rdactions grecques
les manuscrits syriaques qui contiennent cette vie prsentent en effet des variantes considrables, ainsi que le P. Bedjan en fait

ont t traduites en syriaque

remarque Le pendant du Paradis de Palladius qui renfermait les vies des asctes occidentaux, c'tait le Paradis des orientaux de Joseph Hazzaya (ou Joseph d'Adiabne, et non Joseph Houzaya ou d'Ahwaz), et le Petit Paradis de David de Beit-Rabban veque des Karteway (ou des Kurdes), qui contenaient les vies des asctes orientaux. Ces ouvrages ne sont connus que-par le catalogue d'bedjsu et l'histoire monastique de Thomas de Marga-. Denys bar Salibi est indiqu comme tant l'auteur
la
^

d'une Histoire abrge des Pres, des saints et des

martyrs ^. La Vie de Mar Benjamin, disciple de saint Eugne^ est une composition tardive, tire en grande partie de la Vie de Mar Mika'' (Bedjan, Acta mart., III, 510). Les Acta martyrum et sanctorum du P. Bedjan nous
1.

Les Acla

mart. du

P.

Bedjan renferment

encore

des versions

syriaciucs de plusieurs vies d'asccics gyptiens (jui sont Paraditi des Prres.

en dehors du

2. AssKMAM, Dibl. orient., III, I, p. iO-2; Thomas dk Maiu;a, d. Bl'DGE, Thebookofgovernors, liv. Il, cliap. xxiv. 3. AssKMAM, B. 0., n, 210. 4. Ainsi que l'a reconnu M. Brockelmann, Zeitschr. f. Assyriologie, 1897, t. XII, p. 270, aprs la publication de la vie de Mar Benjamin par
Cri. Le P. Sclieil a aussi dit, ibid., p. 10-2, le rcit fabuleux de l'entrevue de Mar Srapion avec Mar Marcos et de la mort de Marcos. Le P. Sclieil a donn, dans la Revue de l'Orient chrtien, 1897, p. 240-270, une traduction franaise de ces documonls et d'une notice sur le couvent de Hanina(aujourd'lmi le couvent de Zafaran prs de Mardin).

le P. Sclieil, ibid., p.

ET DES ASCTES.
font connatre plusieurs vies d'autres saints de la

159

M-

sopotamie orientale
dont

Zeia, le grand saint du Kurdistan

de saint Eugne et gyptien d'origine., qui se rendit avec Jacques de Nisibe sur le mont Kardou (Ararat) pour y fonder un monastre l'endroit o rArclie de No s'^
;

les reliques sont

Djlou

Sclialita, disciple

tait

arrte-; Yonan, un disciple de saint Eugne, qui

se rendit en Orient avec son matre et vcut en ascte

dans le dsert de Proz-Schabor ou Anbar^; Jacques, vque de Nisibe, qui assista au concile de Nice et russit, laide des prires de son disciple saint Eplirem repousser les Perses lors du sige de Nisibe
,

en 338

'.

Les actes de Saint Ephrem appartiennent cette catgorie, mais, comme nous parlerons de cet illustre Pre dans la seconde partie de notre livre, nous renvoyons sa biographie cette partie.

phrem est attribue la composition des Actes d'Abraham de Kidouna et des Actes de Julien
saint

Saba
Pre

^.

deux saints qui taient contemporains de ce Les Actes d'Abraham ne semblent pas tre

de saint Ephrem; les Actes de Julien sont traduits du Philotheiis ou Histovia religiosa de Tliodoret, voir
Aligne, Patrol. gr.,
t.

LXXXII,

p. 130G.

donner
saint
1.

lieu cette attribution, ce sont les

Ce qui a pu hymnes que


ces asctes
^.

Ephrem a composes en l'honneur de


I,

Acta mart.,
Ibid.,
I,

398.

2.

424;

3.

Ibid.,

I,

histoire est divise en sept actes. 4G6; histoire divise en neuf actes et crite par Zad,

ceUe

abb du couvent de Saint-Thomas aux Indes.


4. Ibid., IV, 262. o. Lamy, Acta beati

Bollandiana
p. 465. Bedjtan,
6. et
t.

Abrahse Kidunaiae dans le tome X des Anaecta rimprims dans les Acta mart. de Brdjan, t. VI, Les actes de Julien Saba ont t dits dans les Acta mart. de
,

1891;

VI, p. 380.

Ces hymnes ont t dites par M. Lamy, S. sermones, t. III, p. 749 et suiv., 837 et suiv.

Ephrmi

syri

hymni

160

VIES DES SAI?sTS


^

Les actes d' Eiisbe, qiie de Samosate sont-ils un original syriaque malgr les mois grecs qu'ils renferment? Le style est lgant et anim; les dtails sont prcis et dnotent un auteur contemporain des vnements qu'il rapporte. C'est un tableau vivant des poursuites exerces contre les orthodoxes par Valens l'instigation des Ariens la tte du parti arien est plac Eusbe de Csare. Les actes de Siinon le stylite sont un pangyrique du grand saint de la Syrie, dans lequel les miracles occupent une place importante. Le texte syriaque complte la biographie de ce saint, crite par Thodoret de Cyr, son contemporain. Suivant une clausule, ce texte fut crit par Simon, fils d'Apollon, et Bar;

d'Oudan, le 17 avril de l'an 521 de lre d'Anou 472 de J.-C, quelques annes seulement aprs la mort du fondateur de l'ordre des Stylites. Cette clausule, comme le remarque le P. Bedjan ^, infirme Thypothse de Joseph Simon Assmani et d'Evode Assmani, qui croyaient que l'auteur du document tait le prtre Kouzma dont on possde une lettre adresse Simon le stylite ^. Jacques de Saroug a compos, en l'honneur de Simon, une homlie mtrique dont on doit la connaissance Evode Assmani^.
hatar,
fils

tiochc

Bedjan, Acla mart., t. VI, p. 33j. Dans la prface du tome IV des Acta mart.; le, P. Bedjan a donn dans ce volume, p. o07 et suiv., d'aprs le ms. Add. liiSi du Muse britannique, une dition des actes de S. Simon, plus correcte et plus complte que celle d'voDE Asskmam, Acla sanci. mart., II, 2G8 et suiv. 3. Publie la suite des actes de Simon par J. Assmani, Bibl. orient., I, 237; v. Assmani, Acta sanct. mari., II, p. 39i; Bedjan, Acta mart.,
1. 2.

IV, p. G44.
4.

Acta sanct. mart.,U,

p. 230;

rimprime dans Bidjan, Acta mart.,

arrive souvent pour les liomlies de Jacques de Saroug, une seconde recension de cette homlie beaucoup plus longue existe dans le ms. add. ITiiO du Muse britannique, voir Bedjan, prface du tome IV de ses Acta mart., p. XIV.
IV, p. G50.
il

Comme

ET DES ASCTES.

161

de Rahhoula, vque d'Edesse, un des meilleurs morceaux du genre que nous connaissions', a t crite peu de temps aprs la mort du saint voque par un des clercs de rvch. Cette vie donne un portrait

La

^ie

ressemblant du personnage, qu'elle reprsente avec des traits fortement accentus de son caractre d'abngation, de charit et de

tiqu la

dvouement. Rabboula avait pravie monastique et asctique avant de devenir


il

vque
et les

et

continua de s'imposer les

mmes

privations

mmes

mortifications lorsqu'il fut appel la di-

rection de rglise d'Edesse. Nous reviendrons sur ce

Pre dans notre seconde partie, en parlant des crivains syriaques du IV^ sicle. L'asctisme rigoureux, dont Rabboula fut le modle
Edesse, semble avoir t personnifi sous une forme

vivante par la lgende syriaque de

L homme

de Dieu

qui eut un grand retentissement aussi bien en Occident

qu'en Orient. Cette lgende, qui se forma Edesse peu

de temps aprs la mort de Rabboula-, raconte qu'un

romain qui est dsign sous le nom de L'homme de Dieu, quitta, le soir mme de ses noces, son pouse et ses parents et se rendit de Rome Edesse, o il vcut d'aumnes, passant ses jours et ses nuits dans la prire; il se contentait d'un peu de pain et de lgumes et donnait aux autres mendiants le surplus de ce qu'il recevait. Ce saint mourut l'hpital. Aussitt aprs sa mort, le sacristain de la cathdrale d'Edesse, ([ui avait t tmoin de sa pit exemplaire, alla rapporter Rabboula ce qu'il avait vu et entendu de
patricien
,

Ephrsemi sy ri Rabulee cpiscopi... opra rimprime dans Bedjan, Acta mart., IV, 390; trarluite en allemand par Bif.KF.M- dans la Bibliolhek der Kirchenveeler de Tai.i.HOFER, n' 102-lOi; comp. Lagrange, La science catholique, 1888, p. 624. 2. Amiaud, La lgende syriaque de saint Alexis, l'homme de Dieu, Paris, 1889, T9 fascicule de la BiblioUique de l'cole des liaules ludes.
\.

Publie par OvEr.r.ECK, S.

selecla, p. 100;

162

VIES DES SAINTS

l'homme de Dieu. L'vque veut se faire remettre le corps du saint, mais il avait dj t enterr et quand on ouvrit sa tombe on ne trouva plus que les haillons
,

qui l'avaient vtu. Telle est cette lgende dans sa forme


syriaque. Plus tard elle devint Ihistoire de saint Alexis

dans une rdaction nouvelle, qui montre le saint ressuscit, de retour Rome chez ses parents, o il vcut avec les esclaves jusqu' sa seconde mort. C'est alors seulement qu'il fut reconnu des siens. Les actes syriaques de sainte Plagie, une comdienne d'Antioche, qui aurait t convertie par Nonnus, le second successeur de Rabboula sur le sige piscopa un docud'Edesse, ne sont pas, selon Gildemeistcr ment original, mais une rdaction amplifie des actes
' ,

grecs de la sainte.

Les vies des saints de l'I^^glise jacobite de la fin du sicle et du VI''' sicle sont une des meilleures sources de l'histoire concernant l'introduction du monophysisme en Syrie, et du commerce actif qui s'tablit cette poque entre Antioche et Alexandrie. La plus importante collection de ces vies est celle qui a t crite par Jean d'Asie quand il tait moine au couvent db Mar Yohannan Amid sous le titre de Histoires concernant les vies des hienkeureux orientaux Tous les saints dont Jean crivit l'histoire, religieux et religieuses, taient des monophysites et des contemporains de l'auteur. On trouvera la liste de leurs noms dans le second volume des Anccdota syriaca de M. Land, p. 32-34 de l'introduction le texte syriaque est imprim dans le mme volume, p. 2-288, d'aprs le ms. Add. 14647 du Muse britannique. Parmi ces noms figurent Simon, vque de Beit-Arscham, dont la confession

\. Acta S. Pelagi syriacc, d. Gildemeistkp,, Bonn, 1879; rimprims dans les Acla mart. de Bedjan, VI, 61G.

ET DES ASCTES.
monophysite ne
fait

103

plus de doute aujourd'hui; Jacques

Barade, laptre de cette confession en Syrie, qui a donn son nom la secte des Jacobites; Jean de Telia;
les patriarches

envoys en

exil,

Svre, Thodose,

An-

thime, Serge et Paul. Cet ouvrage biographique de

Jean d'Asie est suivi, dans Tdition de M. Land,de plusieurs supplments emprunts d'autres ms. du Muse britannique, de l'histoire de la vierge Suzanne, de Marie, de Malchus, et d'une vie de Jacques Barade,
plus dveloppe que celle de la biographie. Cette se-

conde vie de Jacques Barade est aussi attribue Jean d'Asie, mais M. Kleyn, qui l'on doit une excellente tude sur Jacques Barade et son uvre apostolique \ a montr- quelle tait d'un auteur diffrent. On doit encore M. Kleyn ^ la connaissance d'une vie de Jean de Telia crite par Elias un des compagnons de Tardent prdicateur monophysite et qui est diffrente de celle que Jean d'Asie nous a laisse. La vie de Pierre l'Ibre, vque de Mayouma prs de Gaza, conserve dans la traduction syriaque d'un original grec perdu prsente un intrt multiple elle contient quelques notices nouvelles sur les rois et les reines des Ibres et sur leur conversion au christianisme des donnes prcises sur diverses localits de la Palestine et de l'Arabie transjordanique et quelques aperus sur l'histoire de l'glise d'Alexandrie, Pierre libre ayant pris part la conscration du patriarche
,
,

'',

d'Alexandrie
1.

Timothe

^-Elure.

La grande rputation

Jacobus Baradxus, de Slichlcr der syrische Monophysietischc Kerk,


Ibid.,

l.eide, I88i.
2.

Aanhangsel

II,

p. 405.

Het Leven van Johannes van Telia door Elias, Leide, 1882. 4. Publie par M. Ricii.vp.d Raaie, Petriis der Iberer, Leipzig, 1895, d'aprs deux ms. La version gorgienne a t i)ul)lic avec une traduction russe par JL Marr Saint-Ptersbourg en 1893.
3.

164

YJES DES

SAIMS

que cet vque de Mayouma eut en Orient et qu'il dut sa pit insigne plutt qu"aux fonctions publiques qu'il remplit, est atteste par les divers documents qui en parlent. 11 existait deux biographies diffrentes de Pierre l'Ibre; Tune a t crite par un moine du couvent de Mayouma peu de temps aprs la mort du saint arrive en 485 c'est celle dont la traduction syriaque a t publie par M. Kaabe; l'autre, qui n'a pas t retrouve jusqu' ce jour, a t compose par Zacharie le Rhteur, ainsi que cet auteur nous l'apprend dans la vie de Svre d'Antioche ^ Lorsque je dcrivais,
;

dit-il, les

vertus des saints Pierre d'ibrie et sae, le

grand ascte d'Egypte... Dans son histoire-, Zacharie a donn sur Pierre l'Ibre des dtails qui souvent concordent avec la vie publie par M. Raabe et quelquefois s'en loignent
^.

La

vie de l'ascte Isae crite par Zacharie a t pu-

M. Land la fin du troisime vosyriaca, p. 346 et suiv. Anecdota lume de ses M. Spanuth a dit la version syriaque de la vie de
blie en syriaque par

Svre d'Antioche par

le

mme

Zacharie

'',

d'aprs le ms.

de Berlin, Collection Sachau, n 321, qui renferme aussi, outre la vie de Pierre l'Ibre, la vie d'Isae l'ascte et divers

morceaux traduits du grec

et relatifs la

dfense de la doctrine monophysite. Zacharie a


lorsque celui-ci tait patriarche d'Antioche.
4. dit(';e

coms'tait

pos Constantinople, en 515 ou 51G, la vie de Svre,


Il

en syriaque par M.

Si'anltii,

Zacharias Rhelor,
,

clas

Lcben

des Severus von Antiochien in syrischer Uebcrsetzung


p.
2-2,
1.

Goettingue, 1833,

7.
,

Land, Anecdota syr., Ul p. 12',), cliap. iv intitule Pierre ribre, ,'vque de Gaza, et p. 128, cliap. vu intilul De l'apioarilion du Christ Pierre libre. 3. Sur d'autres textes syriaques, o il est question de Pierre l'Ibre, voir Uaabe, /. c, i). G, note. 4. Voir ci-dessus, note 1.
2.

ET DES ASCTES.
propos, en crivant cette biographie
saires
,

IGo

comme

il

le dit

dans lintroduction, de rfuter les calomnies des adver-

du patriarche d'Antioche, qui accusaient celui-ci paganisme pendant sa jeunesse. Ce document renferme encore une autobiographie de Zacharie, qui nous apprend que celui-ci tait n prs de
d'avoir pratiqu le

Gaza, qu'il tudia la grammaire et la rhtorique Alexandrie et le droit Beyrouth. Il fit baptiser Svre Tripoli et prit une part active dans les poursuites diriges contre les paens

Les Plrophories de Jean, vque de Mayouma, forment un recueil de rcits anecdotiques, divis en quatre-vingt-neuf chapitres. Cet ouvrage, compos en
grec vers 515, est conserv en syriaque dans le ms. Add. 14650 du Muse britannique, et il a t insr

dans V Histoire (encore indite) de Michel le Syrien. 11 contient d'intressants rcits sur les Pres de 1 "l^^glise monophysite du V^ sicle, en particulier sur Pierre ribre et il rapporte les dires de ces Pres contre les Orthodoxes et le concile de Chalcdoinc''^.
,

D'autres vies de saints trouveront leur place plus loin

sous

le n

XIII de cette partie qui traite de la littra-

ture asctique.
Journal asiatique, 9<= srie, t. IX, p. l'M, note 1. un lra\ail sur ces Plrophories au congrs des Oilentalistes de Paris, septembre 1^9". il en publie une traduction franaise dans la Revue de l'Orient chrtien, 1S93-18'J9; tirage part, Les
1. Nai',

2.

M. l'Abb Nau a lu

Plrophories de Jean, vque de

Mayouma,

Paris, 189J.

X
LES TEXTES APOLOGETI-QUES.

La

littrature apologtique est

grecque

mais

le

sy-

riaque nous a conserv des traductions d'anciens textes perdus.

La version de
il

l'apologie d'Aristide a t

retrouve,

y a peu dannes, par

M. Rendcl

Ilarris

dans un ms. du

du couvent de Sainte-Catherine sur le Sina ^ Elle a permis M. Ilarris d'tablir que cette apologie tait adresse non pas Hadrien, comme le dit Eusbe, mais Antonin le Pieux. De son ct M. Armitage Robinson a reconnu, grce ce texte syriaque, que l'original grec avait t insr, avec diverses modifications, dans l'histoire de Barlaam et Josaphat-. M. Batifol a parl plus au long de l'importante publication de MM. Ilarris et Robinson dans son livre, La litlraULve grecque chrtienne p. 88. Le ms. syriaque qui renferme l'apologie attribue Mliton est probablement aussi du YIP sicle. Le tisicle
^

YIP

J.

The apology of Arislides by J. Rendel Ilarris wilh an oppcndix by Armitage Robinson, Cambridge, 1891. M. Richard Raabe en a donn une traduclion allemande avec un apparat critique dans les Texte und
4.

Untersuchiingen de GEBiiAnoT et Harnack, t. IX, 4892, sous le titre Die Apologie des Arisiides aus dem syrischen bersetzt. 2. Cette histoire a t attribue Jean Damascne dans les uvres duquel elle est comprise; mais M. Zotenberg a montr qu'elle remonte plus haut que cet historien, Notice sur le livre de Barlaam et Joasaph,
Paris, 1886.

168

LES TEXTES APOLOGTIQUES.


:

tre est

Discours de Mliton le philosophe (prononc) en prsence d'Antonin Csar. Il disait Csar de reconnatre Dieu et lui montra la voie de la v

rit

'

Ce

texte syriaque nous

a-t-il

conserv l'apolo-

gie de Mliton, vque de Sardes, dont Eusbe parle dans son histoire ecclsiastique (Livre lY, ch. xxiv}-? Il y a contre cette hypothse une grave difTicult le syriaque, qui est complet et ne renferme pas de lacune, n'a pas le passage de l'apologie de Mliton cit par Eusbe. Cureton supposait que Mliton avait crit deux apologies, bien qu'Eusbe n'en mentionne qu'une seule; c'est peu vraisemblable. Le syriaque nous a plutt conserv une de ces nombreuses apologies qui circulaient dans les premiers sicles de 1re chrtienne, dont on attribua la paternit l'vque de Sardes ^. Nous ne croyons pas toutefois, comme certains critiques le supposent, que le texte syriaque soit une uvre originale et que cette apologie ait t adresse Caracalla (211-267), lors de son sjour en Osrhone, par quelque chrtien de Mabboug ou des environs. Cette Les conjecture est fonde sur le passage suivant Msopotamiens adoraient la juive Koutbi qui avait sauv de ses ennemis Bakrou l'abdi/d d'Kdesse. Au sujet de Nbo, ador Mabboug, quoi bon vous crire ce que tous les prtres de Mabboug savent, que c'est l'image d'Orphe, le mage de Thrace. Or ce passage milite en faveur d'une conclusion toute diffrente. On
; ,

1. CinEios, Spiciegium syriacum, p. 2-2 et suiv.; etPiTUA, Spicilegium Solesmense, t. II, p. xxxviii. 2. Le Spicilegium de Clketon contient la version syriaque de ce chapitre d'Eusbe et des fragments des oeuvres allril)ues Mliton; le second fragment sur la foi (Spicileg. de Cluf.ton, p. 3-2, et Spicileg. de PiTR.v, II, p. Lix) appartient saint Justin, voir Abb Mauti.n dans les Analecta sacra de Pitra, IV, p. 2!), note. 3. Gebhakdt et Harnack, Texte und Untersuchungen, I, 261; ixeront, Les origines de l'glise d'desse, 9, noie 5.

LES TEXTES APOLOGTIQUES.

169

ne sait quel vnement il est fait allusion propos de la juive Koutbi et du roi d'desse Bakrou mais le c'est titre ^ahdijd donn ce prince n'est pas usuel un mot artificiel, form de ahd pre , et qui rend littralement le grec nuroixio [Patrice]. Jamais les
,
;

rois d'desse n'ont port le titre de Patrice.


les

En

outre

Msopotamiens savaient que le dieu Nbo reprsentait la plante de Mercure et non pas Orphe de
Thrace. D'autres passages sur la mythologie trahissent

une source grecque.


Cette apologie dveloppe
littraire
ciel
:

le

et de la

thme commun ce genre vrai Dieu est le Dieu unique crateur du terre; les dieux du paganisme sont des
le
,

anciens rois ou hros qui ont t diviniss; les idoles

de bois ou de mtal ne se distinguent de la matire avec laquelle elles sont fabriques que par l'art du sculpteur

ou de

Dieu ne s'est pas manifest avec une vidence telle que les fausses religions fussent impossibles, parce qu'il a donn l'homme le libre arbitre
l'orfvre
;

et la facult

de discerner la vrit de l'erreur.

cette littrature appartiennent encore les

Hypo-

mnemata du philosophe Ambroise dont le texte


:

syriaque

a t publi par Cureton dans son Spicilegium^ p. 38 et Hypomnemata qu'crisuiv. Le titre est ainsi conu
vit

Ambros

un chef de

la

Grce qui devint chrtien.


il

Tous

les snateurs, ses pairs, s'levrent contre lui;

s'loigna d'eux et leur prouva par crit toute leur sottise.

remarque Cureton, cet ouvrage est, peu de chose prs le mme que celui qui est intitul en grec Aoyo ngo "EXlTjva et est attribu saint Justin, bien qu'il soit douteux que cet apologiste l'ait crit ^ L'auteur met en vidence l'inanit de la mythole
,

Comme

i.

Clt.eton a

imprime

le

yiyo:; tcqo; "ElXtjia; au-dessous de la tra-

duction anglaise du texte syriaque. 10

170

LES TEXTES APOLOGTIQUES.


il

montre combien sont indignes de la dans les pomes d'Homre, et prouve ainsi la supriorit du christianisme sur le paganisme. Ambroise, que le syriaque donne comme Fauteur de l'ouvrage, est vraisemblablement le mme que le disciple et l'ami d'Origne qui, selon Epiphane, fut un illustre personnage, fournit son matre les moyens de publier ses Hexaples et mourut
logie grecque;
divinit les actions des dieux

martyr.

ne nous est rien parvenu des apologies crites par des Syriens, telles que Tapologie du patriarche nestorien Jsuyab I, mentionne par Ebedjsu et qui tait
11
^

probablement une dfense du nestorianisme adresse


l'empereur Maurice.
i.

AssMAM. B.

0.,

m,

pars

I,

103.

XI

LES CANONS ECCLESIASTIQUES ET LE DROIT CIVIL.

1.

Canons ecclsiastiques traduits du

grec.

Los canons des anciens conciles ont l recueillis dans des collections syriaques qui sont conserves dans des manuscrits du Vatican, du Muse Borgia de la Bibliothque nationale et du Muse britannique ^. C.es conciles sont, suivant l'ordre gnralement suivi, ceux de Nice, Ancyre, Nocsare, Gangres, Antioclie, Laodice, Constantinople et Chalcdoine. Le ms. de la Bibliothque Nationale, NG2, a en plus les canons des conciles d'Ephse, de Carthage, de Sardes, et le ms. du Muse Borgia, les canons du concile
,

d'Icne.

au moins deux traductions syriaques des canons du concile de Nice. La plus ancienne est celle que Marouta, voque de Maipherkat, qui avait pris
Il

fut fait

part ce concile, entreprit, la

demande

d'Isaac, pa-

1. AssKMAM, Cat. Vat., t. III, p. 180; Les manuscrits orientaux de M^' David au Muse Borgia, par Pierre Ceusoy, dans la Zeilschr. filr Assyriologie t. IX, 4894, p. 308; Calai. Zolenberg p. 23, n" G; Catal. Wright, j). 1030, Add. 14528 (peut-tre de 501); p. 1033, A dd. 14520
,

(du VII

s.).

172

CANONS ECCLSIASTIQUES

triarche de Sleucie et Ctsiphon

routa semble reproduite dans les

La version de Madeux ms. du Muse


'

britannique, Add. 14526 et 14528, et dans

le ms. du L'Abb Martin a publi dans le quatrime volume des Analecta sacra du card. Pitra, n xxi-xxiii les canons des conciles d'Ancyre, de No-

Muse Borgia,
,

n 4^.

csare
gique^.

et

de

Nice,

en

suivant l'ordre

chronolo-

En

tte des conciles

d'Ancyre

et

de Nocsare

figure la liste des Pres qui ont assist ces conciles.

Les canons du concile de Nice sont prcds 1 d'une note chronologique; 2 d'une lettre de Constantin aux Pres du concile 3 du symbole de la foi 4'' d'une courte histoire dogmatique des actes du concile; 5
:

d'une note sur la clbration de la Pque

''.

Le mme

volume des Analecta sacra contient, n xv, des fragments syriaques du synode d'Antioche qui condamna
Paul de Samosate. Paul de Lagarde a dit dans ses Reliqiii juris ecclesiastici syriace, p. 62-88, d'aprs le

ms. de Paris,

n 62, les canons


titre

du troisime concile de Carthage ^. Le de la version syriaque porte Synode des quatre:

vingt-sept vques qui eut lieu


1.

Carthage,
I,

la ville

Catal. d'bedjsu dans Assmam, D. 0.,

m, pats

73.

Mautin, IV vol. des Analecta sacra du card. Pitua, p. XXVIII; P. Ce[isoy, l. c, p. 3G8; Cowpf.r, Analecta Nicyia, Londres, 1857. 3. Quelques-uns de ces canons ont t insres dans le Nomocanon d'nEDJsu et le Livre des Directions de BAauEDR.tLs dont il sera parle
2. P.

plus loin.
nis. del Dibliotlioque naLondres ne renferment que les trois premiers; le ms. du Muse Borgia a, outre les canons syriaques, le symbole de la foi, la lettre de Constantin et une rccension des canones arabici de Nice au nombre de soixante-lreize. 5. Dans les Rcliquice juris ceci, grxce, p. 37-'io, le grec est plus complet que le texte dans la Patrologia latina, t. UI, col. 1079 1102. Le ms. du Muse Borgia reproduit, comme la Patr. lat., le texte le moins com. plet, sous le titre de Canons des quatre-vingt-quatre voques... P. GehSOY, L c, p. 369.
4.

Ces cinq documents se trouvent dans le

tionale. Les nis. de

TRADUITS DU GREC.

173

d'Afrique, aux jours de saint Cyprien, vque et confesseur. Dcision des vques (au nombre de quatrevingt-sept), traduite de la langue

romaine en grec, au

sujet de ce qu'il convient de baptiser les hrtiques.

Cette dcision est suivie de deux lettres de Cyprien adresses, l'une Quintus, et l'autre Fidus, Reliq.^
p.

88-98 (rimprimes dans les Aiialecla sacra du card. Pitra, IV, n X, p. 72-77). D'aprs une clausulc
(p. 98), la

version syriaque fut faite en 998 des Grecs,

ou 687 de notre re. Zingerle avait dj fait connatre, dans le premier volume de ses Monumenta syriacay p. 1 et 2, deux fragments de ce concile renfermant, le premier le suffrage de Ccilius, vque de Dispolis \ et le second le vu formul par Polycarpe, vque d'Adrumelte. Ces fragments taient accompagns de deux autres relatifs au tmoignage du pape Flix I, cit dans le concile d'Kphse, IV session, et dans le concile de Chalcdoine. La plus grande partie de ces fragments se trouve dans la lettre du pape Jules Prosdocius, qui a t publie par Paul de Lagarde dans ses Analecta syriaca, p. 70. Les actes du second concile d'Ephse, dsign sous le nom de Brigandage dEphse, sont conservs en syriaque dans deux ms. du Muse britannique. Add. 12156 et 14530. Le premier de ces ms. a la partie de la
premire session relative Flavien d'Antioche
sbe de
session
et

Eu-

Doryle. Le deuxime contient la seconde

son neveu Daniel de Ilarran, Irne de Tyr, Aquilin de Biblos, Soplironius


concernant Ibas
,

de Telia, Thodoret de Cyr

et

Domnus

d'Antioche.

Ces documents ont t traduits en franais par l'Abb Martin [Actes du Brigandage d'Ephse, Amiens, 1874, et aussi Le Pseudo-Synode connu dans l'histoire sous
\.

Dans

les Reliquise

jurts eccL, syriace, p. G8, grce,

p.

41.

10.

, ,

174
le

CANONS ECCLSIASTIQUES
;

nom du Brigandage d'Ephse, Paris, 1875) en allemand par Hoffmann Verhandiungen der Kirchener(

sanimlung zu Ephesus^ 1873) en anglais par Perry [An ancient syriac document... The second synod of Ephe;

susy Dartford, 1867). Perry a publi, en outre, le texte

syriaque de ce concile [Secundam


.

synodum Ephesi,

nam.. pj^imus edidit Samuel G. F. Perry, Oxford, 1875) M. Bedjan a dit la version syriaque faite sur une traduction arabe par Joseph de Diarbkir en 1693, d'un pitom, compos en latin, de onze conciles cumniques savoir les deux de Nice celui d'Ephse
^
,

celui de
le

Chalcdoine les quatre de Constantinople quatrime de Latran, le second de Lyon et celui de


,

Florence. Le texte tait, parat-il, trs incorrect et

l'-

diteur s'est cru oblig de remanier peu prs tout l'ou-

vrage. M. Bedjan a ajout une nouvelle traduction syriaque des douze anathmes de saint Cyrille et des
dcisions du second concile de Constantinople.

Le manuscrit de Paris

n 62

si
:

riche en

documents
tirs

de ce genre, renferme encore

des

canons

d'une lettre crite d'Italie aux vques d'Orient qui


furent envoys par les vques runis Antioche^;
2

des sentences recueillies dans les ptres de saint


et qui

Ignace

ont force de canons ecclsiastiques (pu-

blies, d'aprs ce ms., par Cureton,

Corpus Ignatia-

num^

p. 192 et suiv.); 3 un extrait de l'instruction de saint Pierre, vque d'Alexandrie, sur ceux qui ont reni pendant la perscution (dit par Paul de La-

garde, Reliquijuris eccl.


p. 63-73)
i.
2.

syriace, p. 99 117, grce,

^;

des

questions adresses

Timothe
Paris, 1888.

Compendium conciliorum cumenicorum undccim,


Comparer l'Abb
Cf.usoy,
l.

c, p. 370. 18". 3. La version syriaque renferme, vers la lin, un passage qui ne se trouve pas dans le grec original; Abb M.vrtin, Analecta sacra du card. Pitra, IV, p. XXV, note 2.

TR.VDl'lTS

DU GUEG.
*
;

175
5

d'Alexandrie et les rponses ces questions


saint

des

lettres dAtlianase d'Alexandrie, de saint Basile, de

Grgoire de Nazianze, de saint Damase de Rome-, de saint Grgoire de Nysse, sur diverses questions de droit canon 6*^ quarante-cinq canons des Pres orthodoxes, sous le titre de Dlinition rela;

tive certains

chapitres adresss

de l'Orient
^
7*^
;

sous

forme de questions aux saints Pres


tions et

sept quesecclsias-

rponses sous
le

le titre

de

Canons

tiques tablis dans

temps de

la

perscution par les

saints Pres Constantin, Antonin,

Thomas, Pelage,
8

Eustatlie
(la

vnrables vques...

';

sept dcisions

troisime manque) extraites d'une lettre adresse

par les saints Pres deux prtres d'une ville de Cilicie, nomms Paul; 9'^ quatre dcisions extraites d'une
lettre

de

Constantin, mtropolitain de
Isaurios;
lO**

Laodice,
le titre

Aba Marc
de
:

onze dcisions sous

Extraits d'une lettre crite par un vque l'un


;

de ses amis relativement certains dlits

11 cinq

canons de Thodose d'Alexandrie; 12 La dfinition des peines encourues par les moines pour divers pchs de saint Basile
(le

syriaque a douze canons rponcontient les lettres synodales du

dant aux onze canons du grec). Le manuscrit du muse


Borgia, K. VI, vol.
4,

pape Lon Flavien, vque de Constantinople, contre Eutychs ^ Le Muse britannique a des ms. syriaques contenant des canons d'Eusbe, de Timothe d'Alexandrie, de Svre d'Antioche ^.
.

Conip. AssMANi, Catal. Val., ni, p. 481, n XUI. Conip. dans Cersoy, l. c, p. 369, 10", Deux synodicons du pape Damase, l'un contre Apollinaire et son disciple Timolhe, l'autre contre diverses hisies. 3. Conip. Gtai. Wright, p. 221 d, 1037, 6.
4.

2.

4.
5.

Comp. Catal. Wright,


V. l'Abb Cersoy,
l.

p. 222 g., 1037, 7. c, p. 370, 17.

6.

Catal. Wright, General index., p. 1253.

176

CANONS ECCLSIASTIQUES

Les textes traduits du grec n'offrent qu'un intrt mdiocre pour l'histoire de l'Eglise orientale. Plus importants pour rtude de cette histoire sont les textes
syriaques originaux, surtout ceux qui appartiennent

au clerg du partiarcat de Sleucie


2.

et Ctsiphon.

Canons ecclsiastiques syriaques.


(-]-

Elias

P'",

patriarche des Nestoriens

1049), est l'au-

teur d'une collection renfermant les actes et les canons

des conciles runis par les patriarches des


orientaux.
11

Syriens

semble que cet ouvrage est conserv dans deux manuscrits, l'un au muse Borgia, K. VI, vol. 4 \ et l'autre la Bibliothque nationale, n'' 332-. Les 1" d'Isaac, en 410; conciles qui y figurent sont ceux 2" de Yaballaha I, en 420; 3 de Dadjsu, en 430; 5'' de Barsauma de Nisibe (en ra4 d'Acacius, en 485
: ;

lit,

ce sont six lettres de ce mtropolitain Acacius)

G"

de Babai, en 499; 7 de Mar Aba, en 544^; 8'' de Joseph, en 553; 9 d'Ezchiel, en 577; 10 de Jsuyab I,

en 588

(suit

une
une

lettre disciplinaire et
;

dogmatique

adresse Jacques, vque de Derin)

11 de Sabrjsu,

en 596
13 de

(suit

lettre

synodale adresse aux moi;

nes du couvent de Bar

Kitai)

12 de Grgoire,
:

en 605;

George, en 677 (suit une lettre dogmatique adresse Mina, chorvque de Perse); 14 et de Henanjsu en 694. Le ms. de Paris ne contient pas la
''*,

1.

p.

Dcrit par M. l'Abb CEnsov, Zeitschr. fur Assyriologie, t. IX, 370; comp. KiiAYYATii, Syri orientales, Rome, 1870, p. 1-21-1-2-2. 2. Dcrit par M. Chabot, Journal asiatique, IX srie, t. VllI, p. 280.
3.

vie d( ce palri.irclie Cette lettre constitue

M. Bedjan a publi une lettre synodale de Mar Aba la suife d'une dans son Histoire de Mar-Jabalaha, Paris, 189r>. un important document iiistori(jue; comp. aussi la lettre publie par Assmaui dans sa Bibl. orient., t. ni, pars I, p. 7G, note 4. 4. Le ms. du Muse Borgia renferme aussi des sentences judiciaires de ce patriarche; P. Ceksoy, l. c, p. 372, 31.

SYRIAQUES.
lettre

177

de Jsuyab Jacques de Derin, mais il a en plus, sous le titre de synode de Timothe I, une lettre de ce patriarche phrem, mtropolitain d'Elam (786) K

M. Chabot publie en
collection,

ce

moment

cette

importante

mie traduction franaise, dans les Notices et extraits des mantiscritSy t. XXXVII. Le synode d'Isaac, interpol par les Jacobites, a t publi, d'aprs le ms. de Paris 62, par M. Lamy [Conciavec

lium

Seleiicise et Ctesiphonti,

Louvain, 18G8). L'diteur

a repris l'tude de ce synode, d'aprs le ms. du

Muse

Borgia, dans le Compte-rendu du III^ congrs scientifique des Catholiques, Bruxelles, 1894, 2*^ sect., p. 250. Les six lettres de Barsauma ont t dites par O. Braun dans les Actes du X congrs des Orienta-

Genve, 1894, 3 partie, p. 85-101. M. Guidi a tudi, dans la Zeitschr. der deut. niorgenland. Gesellsch.y t. XLIII, p. 388 et suiv. les deux versions arabes de cette collection, faites l'une par Elias Djauhari, mtropolitain de Damas (893), et l'autre par Aboulfaradj ibn at-Tayib {f 1034). Celui-ci a ajout les derniers synodes de Timothe, de Jsu bar Noun^ et de Yohannan III. M. Guidi a compar ces versions avec l'original syriaque que renferme le ms. du ]\Iuse Borgia cit plus haut; il a reproduit ensuite, d'aprs
listes,
,

ce manuscrit, les souscriptions des diffrents conciles

avec les
liste

qui y sont mentionns. La alphabtique des vchs qui termine cette tude
la

noms des voques

forme une utile contribution la gographie de sopotamie orientale et de la Perse.

M-

i. Cette lettre synodale se trouve galement dans le ms. du Muse Borgia, K. VI, vol. 3, p. 700; P. Ceusoy, /. c, p. 3G7. 2. Le ms. du Muse Borgia, K. VI, vol. 4, a de ce patriarche des canons,

lois et

sentences judiciaires; des (juestions poses par

le

diacre Ma-

caire avec les rponses

du patriarche, suivies d'autres questions qui ne sont pas de ce patriarche; comparer P. Ceusoy, l. c, p. 372, 33"-3:>".

178

CANONS ECCLSIASTIQUES

Elias bar Schinaya, mtropolitain de Nisibe et le

une recension de la collection de ce patriarche, sous le titre de Quatre Iwres de canons. Cette recension est conserve dans le
,

contemporain du patriarche Elias

fit

Nomocanon
difficults

d'Ebedjsu.
(-{-1318),

Ebedjsu, mtropolitain de Nisibe

frapp des

que prsentait l'tude de

la riche littrature

juridique de l'Orient nestorien, rsolut de codifier les


divers documents de cette littrature et d'en former
livre

un

uniforme qui et force de

loi

aux yeux de ses core-

ligionnaires. Telle est l'origine de VEpitoni des ca-

nons synodaux, dsign sous le nom de Nomocanon d'Ebedjsu. Ce recueil est divis en deux livres comprenant, l'un
le droit civil, l'autre le droit ecclsiastique.

Assmani en a donn une analyse dtaille dans sa Bile hliotheca orientalis, t. III pars I p. 332 et suiv, card. Mai Ta dit avec la traduction latine d'loi Assmani dans le vol. X de sa Scriptoruni eterum nos>a collectio, Rome, 1838. L'uvre de codification qu'Ebedjsu fit pour les
'

Nestoriens,

avait

dj

eu lieu
les

chez
,

les

Jacobites.

Barhcbrus a runi dans son


des directions,
py6o,j

recueil

intitul

Le

livre

y-^^

textes

juridiques

des

Syriens occidentaux comprenant les canons ecclsiastiques et les lois civiles. Cet ouvrage a t traduit en

arabe, et
soit

il

en existe des manuscrits, soit en syriaque,


,

en arabe

au Vatican

la Laurentienne de Flo-

rence, la Bibliothque nationale, la Bodlienne

d'Oxford

et la

Bibliothque royale de Berlin. Le card.


le vol.

Mai a imprim, dans

de la Script,

vet.

nova

1. Ibid.^ p. 5:2, Assmani a imprime la lettre synodale des patriarclies occidentaux, aux Orientaux, relative l'institution du patriarcat de

Sleucie. Cette lettre est extraite

du

livre

IX, cliap.

v,

du Nomocanon

d'Ebedjsu.

SYRIAQUES.
collectioj
la traduction

l'9

latine

qiiEloi

Assmani en

avait faite.

Nomocanon

Le P. Bedjan a dit le texte syriaque, Gregorii Barhebriy Paris, 1898. Le


est plus

nomocanon de Barhebraeus

complet que celui

d'Ebedjsu en ce qui concerne le droit civil'. On possde encore le Nomocanon de David, mtropolitain maronite,

traduit

du syriaque en arabe par


additions et

Thomas, vque de Kaphartab. avec des


Cet ouvrage est prcd de la
adresse ce
lui-ci
^.

des corrections conformes la doctrine monothliste.


lettre et

du moine Joseph,

mme Thomas,

de la rponse de ce-

Ces collections dispensaient de recourir aux collections prcdentes, moins compltes ou moins systmatiques, et aux traits spciaux dont elles contenaient un pitom. On n'est donc pas surpris qu'un certain

nombre d'ouvrages
subsist.

juridi([ues, antrieurs ces

re-

cueils, se soient perdus. Quel({ues-uns

cependant ont

Rabboula, vque dEdesse


trois petits traits

(-j-

435), nous a laiss


,

intituls

lun Canons

le

second

Aei'tissements concernant les moines, et

le

troisime

Commandements et a{>e^tissements adresss aux prtres et aux rguliers. Ils ont t publis, d'aprs des
ms. du Muse britannique
livre, S.
,

par

j\L

Overbeck dans son

Ephrmi syri, Rahul, etc., p. 210-221. Abraham le fondateur du Grand monastre sur le mont Izla VP s.), passe pour le rformateur des murs
.

des moines nestoriens


l'introduction

qui s'taient relches depuis

du monachisme en Msopotamie par


prface, p.
xi.

M. Bedjan a donn dans la prface de des sujets traits dans les cliapitres. 2. ZoTENnEiir., Catal. des ms. syriaques de la Bibl. nationale, n 223; comp, AssLMAM, Catal. Vat., t. III, p. 202 et suiv.
1.

Mai, op.

cit.,

son dition,

p. vni-x, la liste

180

CANONS ECCLSIASTIQUES

Eugne. Abraham et son successeur la tte du monastre d'Izla, Dadjsu, composrent les canons qui rgissaient ce couvent, le premier, au mois de juin 571, et le second^ au mois de janvier 588. Ces canons viennent d'tre publis avec une traduction latine par M. l'Abb Chabot, d'aprs un ms. du JNIuse Borgia, dans les comptes-rendus de VAccademia dei Lincei sous le titre de Regid monastic ab Abrahanio et Dadjesn condit, Rome, 1898. Ebedjsu les avait insrs dans son Nomocanon publi, comme nous l'avons rappel plus haut, par Mai; mais il les modia et les altra de plusieurs manires. M. Budge, se rfrant l'dition de Mai avait donn une traduction angolaise des canons d'Abraham dans son dition de l'Histoire monastique de Thomas de Marga, t. I, p. cxxxiv et ibid. suiv. et une analyse des canons de Dadjsu p. cxL. Dadjsu, un fervent nestorien, exigeait de ses moines une adhsion sans rticence la doctrine prsaint
.

che par Nestorius. Jean bar Cursus, voque de Telia de Mauzalat (ou simplement Jean de Telia, '\- 538), un des ardents
aptres du

monophysisme dans

la

Msopotamie, a

compos des Avei^tissements et prceptes sous forme de canons adresss aux clercs et des Questions relatwes divers sujets adresses par le prtre Sergius Jean de Telia, avec les rponses ces questions. Ces deux ouvrages se trouvent dans des madu Muse britannique et de la nuscrits du Vatican
,

Bibliothque nationale

M. Lamy (Disserta lio


Des
1.

second a t publi par de Syroruni fidc et disciplina in


^
;

le

re Eucharistica, Louvain, 1859, p. 62-79).


extraits
0.,

des sentences ecclsiastiques portes


II,

AssMANr, D.

p.

54;

Caial.

Wright, voir General indeXy

p. 129G, col. 2. Calai.

Zotenberg, n

G2, 50 el i!.

SYRIAQUES.

181

par Simon. mtropolitain de Rivardescliir (YIP s.), nous sont parvenus dans le ms. du muse Borgia, K. yi,vol. 3'.

Les rgles asctiques que Rabboula avait institues Edesse au V sicle, taient peu peu tombes en dsutude. Au VIP sicle, Jacques, nomm vque de fit d'inutiles eiorts pour remettre en vicette ville gueur les anciens canons ecclsiastiques; il se heurta la rsistance des moines qui trouvrent un appui auprs du patriarche d'Antioche, Julien, le successeur d'Athanase. Jacques, voyant son autorit mconnue, abandonna son sige piscopal et se rendit au couvent o rsidait le patriarche; devant la porte du couvent, il mit le feu un exemplaire des canons qu'il avait ap Ces canons, que vous foulez port, en s'criant aux pieds et que vous n'observez pas, je les brle par
, :

le feu

comme

superflus et inutiles^

Parmi

les

nom-

breux canons de Jacques d'Edesse^, quelques-uns sont


rdigs sous
la

forme de questions adresses cet

vque par
tions.

le

prtre Addai et de rponses ces ques-

Ces derniers ont t publis, d'aprs le ms. de Paris 62, par Paul de Lagarde, Reliqui jiuis eccl. syriace, p. 117-134, et par M. Lamy, Dissertatio de Syroi'um fide, p. 98-171. Kayser en a donn une dition critique plus complte, avec une traduction allemande Cette dition est base sur les deux ms. de Paris 62 et 111, et sur trois ms. du Muse britannique. Kayser a, en outre, extrait du Nomocanon de
'*.

1. Cersoy, l. c, p. 3Go. Ce Simon est indique comme l'auteur d'une collection de canons dans le Catalogue d'bedjsu, B. 0., Ul, pars I,

p. 279.
2. 3.
4.

BAP.nnBR^cs, Chron. ceci., I, p. 291. Voir AssMANi, B. 0., I, 477.

188G; conip. Wiigiit,

Die Kanones Jacob's von Edessa berselzt und erlduterty Leipzig, Notul syriacse , Londres, 1887.

LITTRATURE SYRIAQUE.

182

CANONS ECCLSIASTIQUES
les

canons de Jacques qui y sont insrs d'une manire abrge ^ Jacques est encore l'auteur d'un trait sur les dgrs de parent qui forment un obstacle au mariage -. George, vque des Arabes, un contemporain de Jacques d'Edesse et appartenant, comme celui-ci, la concession jacobite, crivit des dcisions connues par
le

Barliebrus

No-

mocanon de Barliebrus

(trad.

en allemand par Ryssel,

Georgs des Arab. Gedichte^ Leipzig, 1891, p. 145). Simon Taibouteh (vers 690) crivit un livre sur les
rgles monastiques, suivant le catalogue d'Ebedjsu^.

Le

trait sur les

jugements
''.

mtropolitain de Perse (vers

compos par Jsubokt, 800) existe dans le ms. du


, .

muse Borgia, K. VI, vol. 3 Des manuscrits du Vatican du Muse britannique

et

de la Bibliothque nationale contiennent les canons du patriarche d'Antioche, Cyriaque (-]- 817) ^. Les canons et avertissements de Jean bar Abgar, patriarche nestorien (-|- 905), que cite le catalogue d'Ebedjsu
,

se trouvent dans des manuscrits de

Rome

et ont

t analyss par
lis ^.

Assmani dans sa Bibliotheca orientaEbedjsu attribue encore ce patriarche des quesvol. 1, a des

tions ecclsiastiques, qu' Assmani a fait connatre".

Le ms. du Muse Borgia, K. Y,


ecclsiastiques sous le

canons

nom

de Jean, patriarche d'O-

1. Ces mmes canons se trouvent aussi avec d'autres canons de Jacques d'dosse dans un ms. de Cambridge, dont Wright a publi des extraits en 1887 dans ses Notules syriacse.

2.

3.
4.

Cal. Vat., t. n, p.2i4. B. 0., ni, pars I, 181. P. Cersoy, l. c, p. 305, 3; comp. le Catal. d'bedjsu dans B. 0., HI,
I,

pars
U.

p. 195.

Assmani, B. 0., H, 116et3i2; Calai. Wrighl, p. 222; Catal. Zolenberg., p. 28, n o4. Le catalogue de Wiugiit, p. 1H>3, n 47, mentionne aussi les Canons sur le clerg de Sergius, vque d'Ampliiator(?). 6. B. 0., II, li et 507; III, pars I, 238 et suiv. 7. B. 0., III, pars I, 249.

SYRIAQUES.
rient.

183

dfaut d'une indication plus prcise,

M. l'Abb

Cersoy^ suppose qu'il s'agit de Jean bar i^bgar, mais il remarque que la confrontation de ce recueil de canons avec les ouvrages de Jean bar Abgar dont Assmani

donne

l'analyse, ne

permet pas de lidentifier avec quelfaite

qu'un de ceux-ci. La collection canonique


d'Arble (vers 945) Borgia, K. YI, vol. 3 2.
litain
,

par George

mtropo-

existe dans le ms.

du Muse

Un

recueil de canons ecclsiastiques et de dcisions

bedjsu bar Bahriz, mtropolitain d'Arble et de Mossoul (vers 1028) ^. Jsu bar Schouschan, qui devint patriarche des Jacobitcs sous le nom de Jean X (-{- 1073) est l'auteur de vingt-quatre canons qu'il crivit pour le clerg et qui
est attribu
''

paraissent perdus.

Ebedjsu, mtropolitain de Nisibe, rdigea des dcisions et canons qui ne se sont pas conservs^.

3.

Le droit

civil.

Nous avons vu sous


les

le

paragraphe prcdent que


,

les

collections juridiques des Syriens renfermaient

avec

canons ecclsiastiques, des

lois civiles

qui trouvaient

leur application dans les procs dfrs par des chrtiens la juridiction piscopale.

Ces

lois taient

fondes

sur le droit byzantin que les Syriens tudiaient dans

deux recueils,

comme nous

en informe Ebedjsu dans

l'introduction au troisime trait de son

Nomocanon.

i.L. c,
2. P. 3.
4.

p. 36't-365.

Cersoy, l. c, p. 3G8, 11. Assmani, B. 0., ni, pars I, 279.


Bariiedr.cus, Chron. eccl.,
I,

p. 443,

5.

Assmani, B. 0.,

m,

pars

I,

360.

184

LE DROIT

CIVIL.

L'un de ces receuils


fait

la

tait celui que saint Ambroise avait demande de l'empereur Valentinien Tautre,
;

c'tait la collection

des lois de Constantin, de Thotait

dose et de Lon. Ce dernier ouvrage

trs

r-

pandu au moyen ge sous


ratorum , de Lib ri
tions syriaques.

les titres

basilic on
il

de Statuta impcou de Leges Constantini,

Theodosii et Leonis;

en existait plusieurs traduc-

M. Land a
tenue dans
qui est du
le

le

premier dit la version syriaque conms. du Muse britannique, Add. 14528,


il

commencement du
p. 30-64); et

syviaca,
e

I,

VP sicle [Anecdola en a donn une traduction


:

latine [ibid., p.

128), sous le titre

Legcs

scvculaj-es

sermone romano in aramum translalx. Mais le manuscrit est peu correct et la traduction laissait dsirer. M. Sachau a entrepris, avec la collaboration de M. Bruns, professeur de droit Berlin, une nouvelle
dition de cette version, et a ajout la traduction al-

lemande des textes un apparat critique qui la complte [Syrisch-rniisches RecJitsbuch ans dent fuenften Jahrhundcrl, Leipzig, 1880). Les textes que renferme l*' la version syriaque d'aprs le ms. cette dition sont 2 fragment de la mme version conun Add. 14528; tenu dans le ms. Add. 18295; ce fragment a les deux premiers paragraphes et une introduction qui manque
:

dans le ms. 14528; 3 la version syriaque d'aprs le ms. 112 de la Bibliothque nationale; 4 la version arabe; 5 la version armnienne. L'ancienne version syriaque est du Y'' sicle, en
juger par
le

ms. 14528 qui est du commencement du


et

sicle suivant.

Le patriarche nestorien Elias


tions.

son contemporain,

Elias de Nisibe, ont utilis ces lois pour leurs collec-

bedjsu mentionne, de sonct, Lf^5/o;*s^e5 cm-

LE DROIT

CIVIL.

18b

percurs dans dix passages de son Nomocanon dans deux autres passages il les cite sous le nom de Jsu bar Noun et de Jsubokt. Les passages rapports par le patriarche Elias et par bedjsu, diffrent des textes de l'dition de M. Sachau. Celui-ci en conclut qu'il devait exister encore dans la premire moiti du XI sicle
;

des recueils de ces lois sensiblement diffrents de ceux qui nous sont parvenus '. Cette conclusion est confir-

me par

la

dcouverte que

Wright

fit

d'une autre ver-

ouvrage dans les fragments (publis dans ses Notulce STjriacvc, p. 1-11). Elle est encore confirme par la notice de M. Cersoy^ sur le ms. du Muse Borgia, K. YI, vol. 3, ainsi conue Trois collections de droit Lois et sentences romain. La premire est intitule portes par les j'ois chr tiens Constantin et Lon. La seconde est donne comme une autre i^ersion des
sion syriaque du

mme

d'un ms. de

Cambridge

mmes
mains

lois

augmente par l'addition d'autres


porte le titre suivant
:

lois.

La troisime
faites

Lois civiles des Ro-

par

le

confesseur Amhroise lorsqu'il reCette


troisime collection
doit

ut l'ordre de Valentinien de les codifier pour les prfets [des provinces).

tre celle dont parle

quand

il

dit

Ebedjsu dans son catalogue, qu'Ambroise, vque de Milan, fit sur Tor-

dre de Valentinien, un recueil de sentences et de rgles

pour les prfets des provinces (Assmani, B. (9., t. III, l"" partie, p. 267 et 269). Ces recueils de droit romain offrent tous trois de nombreuses diffrences avec les documents syriaques de mme genre publis par MM. Bruns et Sachau. Ils semblent aussi s'carter no1.

Syrisch-rmisches Rechlsbuch,

p. 177.

Barliebrus dans son Livre

des directions cite aussi Les lois des emjjereurs , mais d'aprs leur sens et non d'aprs leur contexte. i. Zeitschr. fur Assyriologie, t. IX, p. 3GG, 4.

186

LE DROIT

CIVIL.

tablement de
bli des

dont M. Wright a pufragments [Notul syjiac). Le mme manuscrit du Muse Borgia nous a conserv quelques traits de droit civil composs par des juristes nestoriens. Ce sont 1 le trait du patriarche nestorien Elias I sur les hritages, et ses rglements synodaux relatifs aux successions et aux empchements du ma2*^ le trait sur le riage partage des successions, compil par le patriarche Elias I et abrg par Elias de Nisibe; probablement un pitom du trait du nula version syriaque
:

mro

^
;

3 les

Lois et sentences judiciaires d'Ebed-

jsu bar Bahriz (comp. ci-dessus, p. 183).


a pour oljjet le partage des successions;
il

Ce

recueil

est divis

en deux sections

la

premire donne

la thorie

du parle dtail

tage des successions ; la seconde entre dans

des cas particuliers^.

Les rgles sur les jugements ecclsiastiques et sur les hritages du patriarche Timothe I se trouvent dans le ms. K. VI, vol. 4, du Muse Borgia^*.
\. p.

2. P. Ckiisoy,

3.

c, p. 308, 9" et 10". c, p. 308, 12. P. Ceksoy, L c, p. 3G.">, 1; comp. le Catalogue d'bedjsu, B. 0., HT,
CrnsoY,
l.

l.

pars

I,

207.

4. P.

Ceusoy,

l.

c, 372, 32.

XII

LES HISTORIOGRAPHES.

1.

Histoire gnrale.

Le sixime

sicle qui

marque l'apoge de

la littra-

ture syriaque a vu clore les premires uvres histo-

riques que les Syriens nous ont laisses.

Au commen-

les

cement de ce sicle fut crite une chronique relatant vnements qui se sont passs en Syrie et en Msopotamie pendant les annes 495 et suivantes jusqu' la fin de l'anne 506. C'est le document le plus complet et le plus exact que l'on ait sur les guerres d'Anastase 1 et de CaAvad. Cette histoire a t compose Edesse vers 618 car son auteur parle de la fin du rgne d'Aelle nous est parvenue dans une compilation nastase qu'Assmani croyait tre l'uvre du patriarche Denys
, '

de Tellmahr, et elle tait dsigne jusqu' ce jour sous


le

nom de Chronique de Josu le stylite. C'est sous ce nom qu'Assmani qui la dcouvrit dans la compilation
du soi-disant Denys en donna une analyse dtaille dans sa Bibliotheca orientalis, I, p. 260-283. C'est sous
\, L'Abbii Nau, Analyse des parties indites de la chronique attribue Denys de Tellmahr, Paris, d898, extrait du Supplment de l'Orient

chrtien, 1897.

188

HISTOIRE GNRALE.
aussi qu'elle fut publie intgralement une pre-

ce

nom
,

mire
aise

fois

par l'Abb Martin avec une traduction franfois


,

et

une seconde
anglaise
faite
,

par Wright avec une tra-

duction

princeps

une collation de Veditio le ms. unique ^ La conjecture suivant laquelle cette chronique tait de Josu moine du couvent de Zoukenin prs d'Amid tait base sur une note d'un feuillet, qu'un scribe postrieur, du nom d'Elise, avait crit pour remplacer un feuillet endommag du manuscrit. Cette note est Priez pour le misrable Elise du couainsi conue vent de Zoukenin qui a crit ce feuillet afin qu'il trouve
d'aprs

par M. Guidi sur

grce

comme

le

larron de droite;

Amen
et

et

Amen! Que
le stylite

les misricordes

du Dieu puissant
le

de Notre Seigneur

Jsus-Christ soient sur


des calamits passes...
crite

prtre

Mar Josu
la

du couvent de Zoukenin qui a

crit ce livre

de l'histoire

Comme

chronique a t

Edesse, on devait supposer que son auteur, moine Josu, du couvent de Zoukenin, avait vcu dans cette ville pendant un certain nombre d'annes. En fait le nom de cet auteur n'est indiqu ni au commencement ni la lin de l'histoire qui est rdige sous forme d'une lettre adresse au prtre et abb Sergius en rponse une demande faite par celui-ci. ^1. Nau a montr que la note d'Elise se rapporte, non pas la chronique mais la compilation entire dans laquelle elle
, ,

est insre-.

Le nom de

l'auteur de cette chronique ne

nous

donc pas connu. On peut seulement savoir d'aprs le texte que cet auteur professait dans une
est
4. Chronique de Josu le stylite par l'Abb PACLiNM.\nTiN, Leipzig, 1870, dans les Abhandlungen fur die Kunde des Morgenlandcs t. VI. The Chronicle of Joshua the stylite, par W. Wright, Cambridge, -1882. 2. Bulletin critique, 25 janvier 1897, p. 54; Analyse des parties indi,

tes

de la chronique, etc., p. 12; corap. NLDEKE, Lit. Centralblatt, 12 fvrier 1893, p. 190.

r.ISTOIllI':

Cr.M-JLVLE

189
il

cole

dl'Icssc;

il

clait

prol)ahlcmcnt orlliodoxc;
cl

loue Flavicn (\m abandonna les Jacobiles

semble

blmer Anastasc d'avoir exil ce patriarche. iM. Nau croit que cette clii'oniquc se trouvait dj dans la seconde partie de riiistoirc de Jean d Asie, d'o elle a pass dans la compilation. La troisime partie de cette compilation est en effet une transcription littrale de la seconde partie de Jean d'Asie, tellement littrale que le narrateur (Jean d'Asie) y parle la premire personne quand il renvoie un autre passage de son livre; la mme caractristique se retrouve dans la petite chronique.

Quelques annes plus tard, un anonyme crivit une chronique d'Edesse qui s'est conserve dans un ms. syr. du Vatican, n 103, provenant de la bibliothque du couvent syrien de Notre-Dame dans le dsert de Nitrie. Cette chronique commence l'anne 180 des Sleucidcs (132-131 avant J.-C.) et s'arrte l'anne 540 de notre re au moment o elle a t sans doute compose. Trs concise pour la premire poque, elle offre des renseignements plus dtaills partir du IIP sicle de J.-C. Les donnes historiques qu'elle ren,

ferme

et

surtout les dates exactes qu'elle fournit en font

un prcieux document pour l'histoire non seulement de l'Orient, mais aussi de l'Occident. Assmani a publi
chronique tout entire dans sa Bibliotheca orientalis, I, p. 388-417 ^ Une seconde dition du texte, revu sur le manuscrit par M. Guidi, a t publie par M. Ludwig Hallier^ avec un apparat critique complet
cette
1.

Rimprimo, d'aprs Assmani, par

Miciiaelis

dans sa Clirestoma-

Uiie syriaque, 2 d., Gretliuguc,

1780, p. 47 el suiv.

2. Unlersuchunrjen ber die Edessenische Chronik mil dem syrischcn Texte und einer Ueberselzung, dans les Texte und Untersuchungen de Gedhaudt et Haunack, t. IX, fasc. i, T.eipzig, 1892. M. Hallicr, p. 3, noie 3, croit que la traduction anglaise cite par Wright n'existe pas.

11.

190
et

HISTOIRE GiNRALE.

M.

une traduction allemande. D'aprs les recherches de Rallier les sources de la Chronique cVEdesse sont des documents originaires d'Antioche o l'anne commenait le premier septembre et une histoire des Per. ,

ses aujourd'hui perdue.


tives

11

faut excepter les notices rela-

desse, qui sont empruntes aux archives de cette ville. L'auteur autilis aussi la chronique dont nous avons parl prcdemment. M. Ilallier a cherch taque l'auteur crivait, non blir, mais en vain selon nous pas vers 540, mais la fm du VP sicle. Cet auteur
'

tait
ciles

orthodoxe;
le

il

reconnat les quatre premiers conil

cumniques, mais

avait

un penchant manifeste

pour

nestorianisme, et son orthodoxie tait cette

orthodoxie mitige qui se rencontre assez frquemment


chez les Syriens au
sicle

commencement du

VP

sicle.

C'est sans doute aussi dans la premire moiti de ce

qu'apparut un roman historique d'un auteur

inconnu, probablement un moine d'Edesse. Ce roman


est divis en trois parties qui
l'histoire
l'histoire

renferment
et

la

premire,

de Constantin

et

de ses fds; la deuxime,

d'Eusbe de
lui
fit

Rome

des souffrances que


la troisime, l'his-

l'empereur Julien

endurer; et

toire de Jovien (que les

Orientaux appellent Jovinien) pendant le court rgne de Julien. Les faits et les dates sont traits dans cet ouvrage avec une telle fantaisie, mme en ce qui concerne la campagne de Julien en Orient, qu'il est sans valeur pour l'historien; mais il nous a conserv le meilleur morceau de rhtorique syriaque, crit dans un style lgant et pur d'hellnisme, entreml de lettres et de discours qui rappellent en quelque sorte le genre historique de Tite-Live. 11 a t beaucoup lu en Orient pendant le moyen ge et a exerc
1.

Revue critique d'histoire

et

de littrature

19 juin 1893, p.

'8I

et

suiv.

HISTOIRE GEiNEIULE.

191

une influence regrettable non seulement sur les historiens syriaques, comme Barhcbrus, mais aussi sur les historiens arabes. C'est certainement cet ouvrage, observe Wright' qu'l^^bedjsu attribue dans son catalogue l'historien Socrate, lorsqu'il dit que celui-ci crivit une histoire des empereurs Constantin et Jovinien. Ce roman historique est conserv malheureusement avec de nombreuses lacunes, dans un ms. du Muse britannique, Add. 14641, du VP sicle. De la premire
,

partie, concernant Constantin et ses

fils,

il

ne reste

plus que la fin sur un feuillet.

La seconde

et la troi-

sime partie, presque entirement compltes, sont comme un rcit crit par Aploris ou Apoplaris (?), un conseiller intime de Jovien, la demande d'Abdel archimandrite de Sandroun Mahoz (?) pour
prsentes
,

servir la conversion des chrtiens.


trait,

M. Nldcke a

avec une rare comptence, de cette composition


la.

syriaque dans
t.

Zeitschr. der deut. morgenl. Gesell.^


il

XXVIII,

p.

263-292;

en

fixe la rdaction entre les

annes 502

et 532.

texte d'aprs le

M. Georg Hoffmann en a publi le ms. du Muse britannique, sous le titre

de Julien l'Apostat [Iulianos der Abtininnige, Leide,


1880).

du Muse britannique, Add, 7192, du VIP sicle, renferme un fragment d'une uvre du mme genre, relatif l'apostasie de Julien. M. Nlautre manuscrit

Un

deke, qui a parl de ce fragment dans la


t.

mme

revue,

reconnu un auteur diffrent de celui de l'ouvrage prcdent. Ce fragment a t dit par M. Hoffmann la suite du premier roman, p. 242-250. La plus ancienne histoire ecclsiastique qui nous soit parvenue des Syriens est celle que le clbre Jean d'Ap. 660, a

XXVIII,

1.

Syriac Literalure,

2 d., p. 103.

192
sie (ou

HISTOIRE GNRALE.
Jean d'phse) crivit dans
la

seconde moiti du VP sicle. Jean avait divis son ouvrage, comme il nous rapprend lui-mme, en trois parties les deux premires, comprenant chacune six livres, s'tendaient
:

depuis Jules Csar jusqu' la


(572)
;

YIP anne de

Justin II

galement en six livres, s'arTanne 585. La vie de l'auteur ne dut pas se prolonger beaucoup aprs cette dernire anne, car Jean tait alors g de quatre-vingts ans. La premire partie est malheureusement perdue en entier. D'importants fragments de la seconde partie sont conservs dans deux ms. du Muse britannique,
la troisime partie,

rtait

Add. 14G47, dat de G88, et Add. 14650, dat de 875; ont t publis par M. Land dans le deuxime volume de ses Anecdola sijriaca, p. 289-329 et 385-391, avec un petit fragment, p. 3G3, tir du ms. Add. 12154. D'un autre ct, l'auteur de la chronique attribue Denys de Tellmahr dclarait avoir compos la troiils

sime partie de son ouvrage avec la seconde partie de l'histoire de Jean d'Asie; mais on supposait que cette compilation postrieure ne fournirait rien de plus que

fragments conservs dans les ms. de l^ondres, et qu'il n'y avait aucun intrt diter cette troisime partie de Denys. M. l'Abb Nau a montr qu'il en tait autrement, et il est arriv la conclusion que le PseudoDenys de Tellmahr avait transcrit littralement dans sa compilation toute la seconde partie de Jean d'Asie dont on ne croyait possder que des fragments. M. Nau a reconnu en effet que les fragments publis par Land se retrouvent tout entiers dans cette compilation et en meilleur tat il suppose que le surplus de la seconde
les
;

partie de Jean y est galement reproduit intgrale-

ment
1.

Bulletin critique^ 23 aot 189G; Journal asiatique, 189G,

9<=

srie,

HISTOIRE GNRALE.

193

La troisime
conserve
,

partie de l'histoire de Jean d'Asie est

avec de nombreuses et importantes lacunes,

dans
de
la

le

ms. Add. 14640, du Vll^ sicle et probablement mme main que le ms. Add. 14G47, qui renferme

des fragments de la seconde partie. Cette troisime


partie a t publie par Cureton

Oxford en 1853,

de The third part ofthe ecclesiastical histovT) of John bishop of Ephesus. Elle a t traduite en anglais par Payne Smith en 1860, et en allemand p^' Schnfelder en 1862. Elle commence en 571 sous la

sous

le titre

perscution de Justin

II

contre les Monophysites. Jean,


,

un ardent dfenseur de la nouvelle secte jacobite


frit

souf-

durement de

cette perscution

oblig de fuir de lieu en lieu et

en prison ou de se cacher, il crivait


;

jet

la hte des feuillets de son histoire qu'il devait mettre

en lieu sr; de
position et
,

dsordre qui rgne dans cette comsans doute aussi un certain nombre des
l le
,

lacunes qui s'y rencontrent. L'auteur s'en excuse dans


Il arrive que des personnes instruites, en lisant ces histoires, blment l'auteur au sujet de la confusion qui rgne dans le rcit d'un mme vnement, ml et dispers dans plusieurs

le

chapitre 50 du second livre

chapitres. Mais, propos des chapitres exposs ce

blme, il faut savoir que beaucoup d'articles ont t crits au temps de la perscution et sous la contrainte de toutes les adversits. Les cahiers o se trouvaient ces articles devaient ncessairement tre mis l'abri avec d'autres papiers et livres dans diffrents endroits, et tre cachs dans plusieurs lieux parfois pendant deux ou trois ans. Lorsqu'il se prsentait des faits dont
,

t.

vin, p. 34G et suiv. ; Analyse des parties indiles de la chi^onique attribue Dcnys de Tellmahr, i898, extrait du Supplment de l'Orient chrtien, 1897. Dans ce dernier travail, p. 33 et suiv., M. Nau a donn

une analyse de
1.

la

seconde partie de Jean d'Asie.

d. CCUETON, p. liO.

194
il

HISTOIRE GNRALE.

dont il avait dj fait mention dans des chapitres rdigs prcdemment, Tauteur, n'ayant pas sous ses yeux ses
,

voulait conserver par crit la

mmoire

et

premiers crits, ne se rappelait pas en avoir dj trait, et les rapportait de nouveau. Telle est la cause de la rptition des mmes faits dans plusieurs chapitres.
Plus tard les loisirs ont manqu pour qu'il soit fait facilement et l'aise une harmonie des rcits. On peut
attribuer aussi aux

temps troubls dans lesquels Jean


composition, l'exubrance d'Un

vivait, les dfauts de

style
11

peu chti

plein d'hllnismes et de

mots grecs.

que les diffrents livres n'ont pas t crits d'une manire suivie selon Tordre des faits, mais ils ont t composs de morceaux dtachs runis ensuite en un recueil; les dates fournies par cette dernire partie sont 581 dans le ch. 39 du livre I 577 dans le ch. 15 du livre II; 582 dans le ch. 22 du livre III; 575, 576, 580 et 585 dans les ch. 13, 19, 53 et 61 du livre IV; et 584 dans le ch. 25 du livre YI. Les historiens trouveront dans ce qui nous reste de l'uvre de Jean d'Asie des informations prcises sur les crises que l'Eolise monophysite traversa pendant le VI sicle. Jean se dfend de partialit; il se plaint amrement, il est vrai, des souffrances endures par ses coreligionnaires, tandis que les calamits c[ui assaillirent ses adversaires le laissent froid ou mritent son approbation mais c'est un historien vridique et original, dont l'uvre domine de haut les compilations historiques que la Syrie nous a laisses. Les ies des BieiiheureiLV orientaux crites par Jean d'Asie et runies par lui en un recueil vers 569 complfaut ajouter
^
:
;

tent l'histoire ecclsiastique de cet auteur et offrent


1. Voir L.VND, Johannes Bischof von Ephesos, der erste syrische Kirchenhistoriker, Leide, 18^0, p. 82.

HISTOIRE GNRALE.

493
le

un

intrt presque gal celle-ci.

Nous renvoyons

lecteur ce que nous en avons dit plus haut, p. 1G2.

Vers la mme anne (569), un Syrien jacobite rdigea une compilation historique dans laquelle il fit entrer une grande partie de l'histoire ecclsiastique que Zacharie le Rhteur, voque de Mitylne, composa vers le milieu du YP sicle et dont l'original grec est aujourd'hui perdu'. Cette compilation, divise en douze livres, nous est parvenue dans un ms. du Muse britannique Add. 17202, de la fin du VP sicle ou du commencement du VIP sicle. Dans ce ms.,les derniers chapitres du livre X et le livre XI entier manquent; en outre le livre XII est incomplet au commencement et la fin. Le texte syriaque a t dit, d'aprs ce ms. par jNI. Land dans le troisime volume de ses Anecdota syj'iaca. L'histoire de Zacharie occupe dans la compi,

lation syriaque les livres III-VI; les autres livres I-II


et

VII-XII proviennent de diffrents sources. M. Land

volume des Anecdota syriaca, p. xvii-xxiii, une brve analyse du contenu des chapitres de chaque livre. Nous lui empruntons quelques citations qui donneront une ide du genre de cette uvre Livre I ch. vi Histoire de Joseph et Asenath (voir
a donn dans l'introduction du troisime
:
, ,

ci-dessus p. 92).

Les actes de saint SiWestre , document important pour l'tude des actes lgendaires de
Livre
I,

ch. vu.

1.

Land, Anecdota syriaca, HI, p.

o,

l.penult.;

le

a conduit son histoire jusqu' l'anne 880 (509 de J.-C).

compilateur dit qu'il Land ibid., p. xii,


,

croyait que Zacharie crivait avant 519, mais M. Nau, Journal asiatique, 4897, 9 srie, t. IX, p. 527, a tabli que l'histoire de Zacharie s'tendait

au del de 544. Land a le premier, dans Johannes Bischof von Ephcsos, montr que cet ouvrage n'tait pas l'histoire syriaque d'un Zacharie de Mlitne, comme Assmani et d'autres aprs lui l'admettaient, mais la version de l'histoire crite en grec par Zacharie de
p. 35-37,

Mitylne.

, ,

196

HISTOIRE GNRALE.

saint Silvestre et

da baptme de Constantin;

les

ms.

grecs et latins qui renferment ces actes n'ont pas l'antiquit de la version syriaque. Cette version
rait

au moins au commencement du VP mlie syriaque sur le baptme de Constantin est rellement de Jacques de Saroug ^ Livre II, cliap. 1, Les sept dormants d'Ephse (voir
ci-dessus, p.

remontesicle si Fho-

IM

Livre V,

cli. viii, le

texte syriaque de V Ilnotique de

Zenon.
Livre VIII,
cli.

m. Des martyrs homrites

(voir ci-

dessus,

p. 148).
iv.

Livre X, ch.
tique.

Lettre de Rahhoula Gmellinus


le

vque de Perrh, sur


Cette lettre
,

msusage du pain eucharis-

qui se trouve galement dans la

chronique de Pseudo-Denys de Tellmahr (Assmani B.O., I, 409) d'aprs Jean d'Asie, a t dite part par Overbeck dans S. EpJirmi syri et Rabbul.... opra selecta, p. 231.
Livre X, ch. xvi, Description des difices et des dcorations de la
ville

de Rome. Ce chapitre

fait suite

au

chapitre prcdent sur la prise de

Rome
cette

par

le roi

des

Ostrogoths, Totlla.

En

publiant

Description,

M. Guidi a signal

l'intrt qu'elle offre


-.

pour l'archo-

logie de la capitale de Tllalie

Livre XII, ch. vu,

La

description de

V univers par

L'Abb DiciiESNE, lude sur le Liber Ponlificalis, Paris, 1877, p. 168; L'omelia di Giacomo di Sarug sul ballcsimo di Costantino imperator, Rome, 1882, dans les mmoires de la Reale Accademia dci Lincci, 1881-188-2. La lgende est aussi rapporte dans la ciironique de Pseudo-Denys de TeHinaliro, Dionysii Telmahliat^ensis chronici
\.

Fr.OTiiiNGiiAM,

primus, d. Ti LLr.F.nG, Ipsab iHiS. La publication de M. Gimi [Il tcslo siriaco dlia descrizione di Roma nella sloria allribula Zaccaria fie/o;T,Rome, 1885, extrait du BulIclino dlia Commissione archcologica di Roma, 1884) est base sur le ms. Val. syr. 145, et les ms. Add. 17202 et Add. 12154. Mai avait dj
liber
2.

HISTOIRE GENERALE.

197

Ptolme

L'auteur a insr dans ce chapitre un rcit

surTextension du christianisme au del des Portes caspiennes et l'criture adapte la langue des Huns, fait qui avait eu lieu, dit-il, il y a vingt ans et plus.

Les livres qui renferment l'histoire de Zacharie et les pour lesquels l'auteur semble avoir livres suivants utilis l'histoire de Jean d'Asie ^, relatent les vnements qui agitrent les glises monophysites de l'Egypte et de la Syrie au VP sicle. A ce point de vue la compilation syriaque de Zacharie est un utile complment de l'histoire de Jean d'Asie 3. A la fin de son troisime volume, p. 341 et suiv. M. Land a imprim, d'aprs le ms. Add. 12174 du Muse britannique, le rcit de la mort de Thcodose, voque de Jrusalem, et Ihistoire do l'ascto Isae, qui semblent provenir de l'histoire ecclsiastique de Zacharie. Le ms. syriaque 145 du Vatican renferme un certain nombre d'extraits de la compilation de Zacharie, qui sont donns comme la continuation des histoires de Socrate et de Thodoret reproduites en grande partie dans ce manuscrit. Assmani B. 0., t. II, p. 54) a le premier fait connatre ces extraits que le card. Mai a publis dans le tome X de sa Script, i^eler. noi^a col'
,

lectio, p. 332-338.

On

lit,

entre autres documents,


et la description

la lettre de

Simon de Beit-Arscham
plus haut.

de

Rome mentionne
le

donn

une version latine dans son dition du dont nous parlerons plus loin; et Sacu.vu avait traduit le texte publi par I>and dans la Topograph. dcr Sladt Rom deJor.DAN, H, 575. Dans le BuHetino, 1891, M. Guidi a rdit la Description, avec plusieurs variantes, d'aprs l'iiistoire de Michel le Syrien encore intexte syriaque avec

ms. Vat.

i'to

dite.
1.

Cette Description se trouve aussi

britanni(|ue,
2.

du IX*

s., voir

dans le ms. Add. 14G20 du Muse Wuigut, Calai., p. 803, col. 1.


i.

Wr.iGUT, Syriac Lilerature, 2 d., p. 108, note

3.

Voir

ci

dessus, p. 191-194.

198

HISTOIRE GNRALE.

Les auteurs syriaques du


l'histoire

VP

sicle qui traitrent

de

de l'glise possdaient dj des versions des


tait peine

Thodoconnu des Syriens. La version de l'histoire ecclsiastique d'Eusbe est conserve, avec des lacunes, dans deux ms. principaux provenant du couvent des Syriens dans le dsert de Niret;

histoires grecques d'Eusbe, de Socrate et de

mais Sozomne

trie

l'un d'eux,

actuellement Saint-Ptersbourg,
et VII

est dat de 462 et contient les dix livres d'Eusbe,

l'exception du

VP; en outre, des V^ que des fragments. L'autre ms., du


il

il

ne reste

VP

sicle, est

au

Muse britannique, Add. 14639;


cin([

premiers livres,
il

et le

ne renferme que les premier livre prsente des

parties de l'index des chapiDivers fragments se trouvent encore dans plusieurs manuscrits du Muse britannique; les

lacunes;

manque des
III.

tres I,

II

et

plus importants

chap. xvi

xvii

et

xxv du

livre VI)

sont ceux du ms. Add. 14620.

De

la version

syriaque drive la version armnienne

qui a t imprime en 1876 d'aprs des ms. de la bi-

bliothque des iMchitaristes Venise.


tre exacte et

La version arm-

nienne, qui joint l'avantage d'tre ancienne celui d'-

presque complte, est d'une grande utilit l^our la critique de la version syriaque '. Pseudo-Mose, dans son histoire armnienne, rapporte que la traduction d'Eusbe avait t faite l'instigation de Mesrop croire que la version syriaque (-J-441); on tait port
devait exister depuis environ

un

sicle lorsqu'elle

passa

en armnien;

elle aurait t faite

sbe ou peu de temps aprs la

du vivant mme d'Eumort de celui-ci. Au-

1. Meux, De Eusphianx hist. eccl. versionibus syriaca et avmcniaza dans les Actes du IV" Congrs des Orientalistes, Florence, 1880, I, -IDU cl suiv., et Prface de l'dition cite ci-aprs de Nouman Mac Lean,

p. XlIl-XVII.

IIISTOIUE GNR.VLE.
jourd'hiii qu'il est

199

dmontr que Thistoire attribue Mose do Khoriie est une compilation de beaucoup postrieure, o la lgende tient autant de place que l'histoire, la mme certitude n'existe plus. Cependant
on peut encore, avec M. jMerx, s'en tenir la tradition dont Pseudo-Mose s'est fait l'cho, concernant lge de la version armnienne.

La version syriaque a t faite sur un original grec qui, compar avec le texte grec actuel, prsentait des
variantes nombreuses et parfois prfrables. Elle se

distingue par son exactitude et, malgr les fautes et


les

omissions qu'elle contient,

elle fournit

un document

de valeur non seulement pour remdier aux lacunes du grec, mais aussi pour une nouvelle dition critique de
l'histoire d'Eusbe.

Wright

avait entrepris de cette version syriaque

une

dition que la

mort de ce regrett

orientaliste vint in-

terrompre. Elle a t reprise par

M. Norman Mac Lean avec le concours, pour l'armnien, de M. Merx, et elle a paru en 1898 Cambridge ^ L'anne prcdente,
^I.

Bedjan en avait donn Leipzig une premire di-

tion qui reproduit le texte

dums. de Saint-Ptersbourg et du ms. Add. 14639 du Muse britannique^. La publication de M. ^lac Lean, plus complte, est base
sur les

mmes

ms.;

elle ajoute
le

en appendice

les clia-

pitres conservs

ms. Add. 14G20; elle donne, en outre, les variantes de la version armnienne. Ebedjsu mentionne dans son catalogue ^ une ver-

dans

4. The ecclesiastical hystory ofEusebius in syriac by titc laie IVilliam Wright and Norman M. Lean, wilh a collation of the ancient armenian version by D^ Adalbert Merx.

la version

Histoire ecclsiastique d'Eusbe de Csarce. QueUiues passages de syriaque avaient t publis prcdemment par Cui-.eton, Ancient syriac documents, p. 1 et suiv.; et par Pall de Lagaude, Prxtermissorum libri duo, p. 249. 3. AssMANi, B. 0., III, pat^s I, 1G8.
2.

200

HISTOIRE GNRALE.

sion syriaque de la Chronique d'Eusbe ayant pour

auteur Simon de Beit-Garmai qui vivait au

commen-

cement du VIP sicle. Cette version semble perdue, mais la premire partie de la compilation de PseudoDenys de Tellmahr contient un pitom de la chronique d'Eusbe, La connaissance du texte syriaque de cette partie de Denys, publi par Tullberg \ a t mise la porte d'un plus grand nombre de lecteurs
par
la traduction latine de Siegfried et

Gelzer

^.

Alfred

von Gutschmid, dans sa recension de cette traduction ^ a fourni d'importants matriaux pour l'tude de la Chronique d'Eusbe et de l'pitom syriaque. Un
,

autre pitom,
le

fait

par

le

prtre jacobitc

milieu du

VIP

sicle, existe

dans

le

Thomas vers ms.Add. 14643,


''.

probablement du milieu du

VHP

sicle

11

a le dsa-

vantage de ne pas donner les dates qui se trouvent dans la recension de Denys. Rdiger a publi, dans la

deuxime dition de sa Chrestomathie, p. 105, une partie de cet pitom et il en a donn une traduction latine la suite de l'dition Schne de la Chronique
,

d'Eusbe.

Le prtre Thomas

avait continu la

Chronique jus-

qu' son poque. Cette seconde partie, qui


entre autres un

commence

Constantin, a t compose avec plusieurs documents,

document d'Antioche du V sicle au^. perdu jourd'hui M. Land Ta publie dans le premier volume de ses Anecdota syriaca sous le titre de Liber Chalipiarnm^ et il a imprim dans le mme volume,
i.
2.

Dionysii Telmahharensis chronici liber primus, Upsal, ISol. Eusebii Canonum epilome ex Dionysii Telmaharcnsis chronico

petita, Leipzig, 1884.


3. Unlersuchungen ber die syrische Epilogue der Eusebischen Canones, Stuttgart, 1880. 4. WuiGiiT, CataL, p. 10 W, n 913; comp. ibid., i)' 9119IG. p-fAyii, A7iecdota syriaca, I, p. 163. /Q. Ibid., texte, p. 2-22, traduction latine, p. 103 et suiv.

HISTOIRE GENERALE.
p. 40,

-201

une

liste
II,

des califes arabes depuis INIaliomet jus-

qu' Yzid
crit la

qui a t ajoute par l'auteur du

manus-

compilation historique du prtre Thomas.


feuillet

du ms. Add. 14461 du Muse britannique contient un passage demi effac dun texte historique, que Wright a reproduit dans son catalogue des ms. syr. de ce Muse, p. G5, n'' 94. M. Nldeke a rdit ce passage dans la Zeitschr. der

Le premier

dciit.

niofgenl. GeselL, 1875,

t.

XXIX,

p. 7G et suiv.,

en a signal Timportance pour l'histoire de la conqute de la Syrie par les Arabes; on y lit la date du 20 aot C36 pour la bataille de Yarmouk, aprs laquelle les Romains abandonnrent la Syrie.
et
il

la suite

de ce petit texte, M. Nldeke a donn

deux fragments d'une chronique syriaque, crite en Palestine par un Maronite, vers le VHP sicle. Ces
fragments renferment des dates
et des rcits

de l'poque

de Moa^via, qui se retrouvent avec des variantes chez

Thophane
partie
est

et les

historiographes syriaques postrieurs. d'une

C'est ce qui reste de la dernire partie (la premire


insignifiante)
'

chronique conserve
INIuse

dans

ms. Add. 17210 du Muse britannique. Nldeke a aussi tir d'autres ms. de ce M.
le

concernant l'histoire ecclsiastique les matriaux de son article paru dans le mme volume, p. 419 et suiv.,
sous le titre de Topographie und Geschichte des Da~ mascenischen Gebietes und de?' Haurngegend. En nous dirigeant du ct de l'Orient, nous rencontrons une courte histoire nestorienne que M. Guidi a publie et dont M. Nldeke a donn une traduction allemande illustre de nombreuses notes -. Cette pe1.

Non pas
Guidi,

17121,
cl".

comme

il

est

imprime dans
ji.

le

mmoire de

M. Nokl-

DF.KE, p. 8-2;
2.

WiuciiT, Cakil.^

lO'fl

a.

Un

nv.ovo leslo siriaco salla sloria degli

uUimi Sassanidi

202
tite

HISTOIRE GENERALE.
chronique
,

si

prcieuse par les nouvelles informa-

tions dont elle enrichit notre connaissance des derniers

temps des Sassanides a t crite selon M. Nldeke dans l'Irak ou le Khouzistan vers l'anne 680, la, ,

quelle elle s'arrte. Elle est intitule

Rcits divers

des histoires ecclsiastiques et profanes depuis la mort

d'Hormizd,
des Perses.

fils

de Chosros, jusqu'
Elle

la fin

du royaume

comprend en

effet l'histoire eccl;

siastique de cette priode dans les premiers chapitres


les chapitres suivants se

composent de diffrentes notices que l'auteur semble avoir puises plusieurs sources. On peut douter si cette histoire l'orme un tout complet, ou si elle n'est que la dernire partie d'une

chronique plus tendue. M. Baumstark a entretenu le Xf I^ Congrs des Orientalistes d'une chronique indite remontant au VIP s.;
et

M. Guidi a annonc

la

dcouverte par M. Rahmani

d'une autre chronique se terminant vers l'an 1233, qui renferme des extraits de documents historiques perdus,

notamment de l'Histoire de Denys de Tellmahr'. Des plus dplorables est la perte de la chronique que
Jacques, vque jacobite d'Edesse, crivit en 092 pour
faire suite celle

d'Eusbc

et laquelle les historiens

syriaques postrieurs se rfrent souvent-.

Wright

[Catal., p. 1062 et suiv.) a retrouv des fragments de


Lcidc, 1891, extrait des Actes du VHP Congrs des Orientalistes, tenu en 1889 Stockolm. Noeldekf., Die von Guidi herausgegebene syrische Chronik berselzt undcommcnticrt. Vienne, 1893, dans les Rapports des

sances de l'Acadmie de Vienne, t. CXXVIII. 1. Voir XIl" Congres inlern. des Orientalistes Rome, Bulletin n"
p. 16 et 17;

7,

comp. Uaumam, Acta

S. Confess.

Gurixet Schamonx, Rome,

1899, p. XI. 2. Elias de Nisibe la cite

sous les 'titres de Chronologie, Chronique et Histoire ecclsiastique. M. Lamy, lie de Nisibe, sa chronologie, Bruxelles, 1888, p. 12, suppose que ces trois titres indiquent trois ouvrages dilTcrcnts, mais il est plus probable qu'ils se rapportent trois parties
distinctes

du

mme

ouvrage.

HISTOIRE GNRALE.
cette chronique

203
bri-

dans

le

ms. Add. 14685 du Muse


le titre

tannique, o ces fragments figurent sous

de

Chronique faisant suite celle d'Eusbe et compose par Jacques ami du travail. M. l'Abb Nau voyait dans ce Jacques ami du tra(,mil un Jacques Philoponus diffrent de Tveque d'Edesse, qui aurait aussi compos une chronique et revis TOctoechus de Svre^. Mais M. Brooks qui a publi le texte - estime, comme Wright, que ce texte est de Jacques d'Edesse. Le manuscrit, remarque M. Brooks^, donne pour la dure des rgnes d'Ardaschir II, de Sapor III et de Wahran IV des informations plus dtailles que celles de toute
autre autorit, et
il

ajoute plusieurs

noms

notre liste

des vques d'Edesse des

VP

et

VI [^

sicles.

Denys de Tellmahr, patriarche d'Antioche ({- 845), composa, sous le titre ' Annales, une histoire ddie qui ne s'est pas retrouve jusqu' ce Jean de Dara jour; il n'en existe qu'un fragment dans le ms. syr. 164 du Vatican, qu'Assmani a publi dans sa Bihliotheca orientalis II, 72-77, et quelques passages dans la chronique ecclsiastique de Barhebrus. Il vaut la peine de rapporter ici ce que dit Michel le Syrien de cette histoire qu'il a utilise pour sa chronique ^ C'est ici que se termine l'histoire du savant Denys de Tellmahr le patriarche. Il l'crivit en deux parties et seize chapitres. Dans chaque partie, il y a
'*,
,
:

huit chapitres subdiviss en paragraphes.


la

Il

l'crivit

demande de Jean, mtropolitain de Dara. Cette


1.
2.

his-

Journal asiatique, septembre-octobre 181)8, p. 39. The chronological Canon of James of Edessa dans \a.Zeitschr. dcr deut. morg. GeselL, 48'J9, LUI, 2G1, texte et trad. anglaise.
3.
4.

L.

cit., p. 2(i5.

BAr.FiEBR^us, Chron. eccl.,, SSS-SSj.

5. D'aprs l'Abb Nau, Journal asiatique, 4890, 9'^ srie, t. VUI, p. o2G, M. Nau a tir cette notice de la version arabe de Michel, conserve au Muse britannique.

204
toire

HISTOIRE GNRALlil.

renferme 260 annes, depuis le commencement du rgne de Maurice, l'anne 894 des Grecs (582-583), jusqu' Tanne 1154 des Grecs (842-843) durant laquelle

moururent Thophile, empereur des Romains et Abou Jsliak Al-Motasin) calife des Arabes; (aprs eux) rgnrent sur les Arabes Ilaroun, fils d'Abou Ishak, et
,

sur les Romains

le

jeune

fils

de Thophile. Michel,

dont

mre fut rgente. Assmani, qui retrouva une chronique syriaque dans un autre ms. du Vatican, n 102, crut que cette composition tait aussi une uvre du patriarche Denys, une chronique abrge de ses Annales. C'est une compilala

tion historique, divise en quatre parties, qui va de-

puis l'origine du

monde

jusqu' Tanne 775.

La premire partie s'arrte Constantin le Grand. La principale source pour cette poque est la chronique d'Eusbe, rsume en un pitom (voir ci-dessus, p. 200). Le compilateur s'est, en outre, servi de \ Histoire ecclsiastique d'Eusbe, de la Chronographie de Jules Africain*, d'une chronique d'desse qui a permis Gutschmid d'tablir la chronologie des rois de cette ville ^, de La cas^cme des trsors (v. ci-dessus, p. 90), dn Roman d'Alexandre ^, a L'histoire des sept dormants d'Ephse (voir ci-dessus, p. 147), et du De bello judaico de Josphe. Cette premire partie a t dite par Tullberg (voir ci-dessus, p. 200, note 1). La seconde partie, qui comprend la priode de Constantin Thodose le Jeune est tire presque entire,

1.

VoN GuTscnMiD, rie

Z':iri5che

Epitome dcr Eusebischen Canonest

p.

i-2.

2. VoN Cltsciimid, Untersuchungen ueber die Gcschichle des Knigreichs Osrhonc, 1887, dans les Mmoires de l'Acadcmic de Saint-Ptersbourg, t. XXXV, n \. 3.

dit par Bidge, The history of Alexander the Great, Cambridge,

1889.

HISTOIRE GNRALE.

205

ment de

Thistoire de Socrate; Tauteur a ajout quel-

ques notices empruntes des documents syriaques. Elle est indite, mais M. l'Abb Nau en a donn une
analyse
duit la
(voir
'

La troisime

partie, qui s'arrte Justin II, repro-

deuxime partie de Thistoire de Jean d'Asie ci-dessus, p. 192). Elle renferme notamment la
le stylite (voir p. 187) et

chronique attribue Josu


la lettre

La

de Simon de Beit-Arscham (voir p. 148). quatrime et dernire partie est l'uvre originale

de l'auteur. Asscmani en a donn d'abondants extraits

dans sa Bibliotheca orient.^ II, p. 98-116; M. l'Abb Chabot a publi le texte complet avec une traduction franaise (Chronique de Denys de Tell Mahr, qiiairime partie, Paris, 1895). Rdige sous la forme d'une chronique concise pour l'poque antrieure au VHP sicle, cette partie a, pour ce sicle, l'tendue d'une histoire dveloppe elle renferme de nombreuses notices historiques, surtout pour les temps de la domination arabe. ^lallieureusement, l'auteur manque de mthode et de sens historique; il confond les dates et les vnements et rapporte des faits qui appartiennent aux sicles prcdents. C'est un document de va;

leur pour l'historien la condition de s'en servir avec

circonspection; les rcits des dernires annes mritent cependant plus

de crance. Cet auteur tait, en


;

outre un mauvais styliste


faire

il

tait plus

proccup de

des sermons ses lecteurs, que de donner une


Il

tournure lgante sa pense.

serait difficile, dit


,

M. Chabot (p. IV de la prface du texte syriaque) de trouver un crivain d'un style plus incorrect et plus bizarre.
1.

Tellmahr, dans

Analyse dei parties indites do la chronique attribue Denys de la Revue de l'Orient chrtien, 1897.
12

20G

HISTOIRE GNRALE.

L'dition de

M. Chabot a permis

MM.

Naii et

Nl-

deke de constater l'erreur d'Assmani qui voyait dans cet ouvrage une chronique abrge de Denys de Tellmahr. MM. Nau et Nldeke ont reconnu en mme temps, et chacun de son ct^ que l'auteur de cette uvre, ddie George, chorvque d'Amid, Euthalius archimandrite (du couvent de Zoukenin) et au priodeute Lazare tait un moine du couvent de Zoukenin, qui crivait vers 775. antrieurement l'poque de Denys. M. Nau croit que ce moine tait Josu le stylite, dont parle la note d'Elise (voir ci-dessus p. 188). Le ms. du INIuse britannique. Add. 14642, du X sicle, contient des fragments de deux chroniques syriaques. La chronique la plus tendue commence Jacob et finit Tanne 846 de notre re. Comme elle ne prsente pas de lacune la fin elle a d tre crite vers cette anne-l. La premire partie est une compilation qui ne prsente gure d'intrt-, mais la dernire partie, dont les fragments conservs traitent des vnements des annes 574-582, 601-610 et 679-846 de J.-C, fournit un grand nombre de dates et de notices dont
,

quelques-unes sont nouvelles. L'auteur a utilis des documents dont se sont servis galement d'autres historiographes, Thophane, Pseudo-Denys de Tellmahr et Michel le Syrien. La seconde chronique, plus courte, traite principalement de l'histoire ecclsiastique, mais
le

dans laquelle elle se trouve en rend l'usage difficile. Nous devons ces renseignements la prface que M. Brooks a mise en tte de son dition de la seconde partie de la chronique la plus

mauvais

tat de conservation

1.

F srie,

Nau, Bulletin critique, n" du ii juin 1890; Journal asiatique, ISOG, VHI, p. 34G et suiv. Nchci.deke, Wiener Zeitschrift, juillel t.

189C.
2. C'est

la tte

de celte partie que M. Nau a de saint Paul, voir ci-dessus, p.

tir le rcit

de

la

dcouverte de

101,

noie

2.

HISTOIRE GNRALE.
tendue
'.

207

M. Brooks a

fait

suivre le texte syriaque d'une

traduction anglaise, complte par de nombreuses notes et des rlrences

aux autres ouvrages historiques qui renferment des notices analogues. Parmi ces rfrences iigure la chronique de Michel le Syrien, que M. Brooks a consulte dans la version arabe conserve au Muse britannique. On croyait perdue la Chronique de Michel le Syrien, ou Michel de Mlitne, qui fut patriarche des Jacobites de 1166 1199. On ne connaissait cette uvre que par un mauvais pitom armnien traduit en franais par Langlois [Chronique de Michel le Grand, Paris, 1868). Nous savons aujourd'hui qu'elle existe dans un ms. Edesse qui sera publi prochainement'-. En outre le

Muse britannique

a fait l'acquisition en 1891 d'un manuscrit [nis. orient. 4402) contenant une version arabe (qui parat littrale) de cette importante chroni-

que.

M. Nau

a publi une notice sur ce ms. dans le

Journal asiatique, 1890, 9 srie, t. VIII, p. 523 et suiv. Les premires lignes de la prface crite en syriaque indiquent les sources de Michel Maribas le Chalden\ Socrate, Thodoret, Jean d'Asie, Zacharie le Rhteur et Andronique^. Plus loin, Michel cite le
:

1.

Syriac Chronicle of the year 84G dans


t.

la Zeilschr.

der deut. mor-

genl. Gesellschaft, 1897,


2.

LI, p.

nm

et suiv.

aussi qu'il en existe un autre ms. dans le couvent jacode Zafaran prs de Mardin, cf. Wiugmt, Syriac Literature, 2 d., p. 2:j2, note l. Quant au manuscrit qu'on disait se trouver Mossoul, il renferme la version aiabe de la Chronique de Michel et ce ms. se trouve aujourd'hui au Muse britannique. 3. On ne sait encore rien de prcis sur ce Maribas, que Pseudo-Mose de Khorne cite sous le nom de Mar Abas Katina. Il existe la Bibliothque nationale, fonds syriaque, n 30G, fol. 71, v<'-77, onze pages d'une chronique alfribuce ce Maribas. 4. Chronoy;raplie qui vivait au temps de l'empereur Jusliiiien; il est aussi cit par Barhebrus et Elias de Nisibe, comp. Baiuiec, Chron. eccl.,
bite
I,

On pense

p. 5,

note

1.

208

HISTOIRE GENERALE.

Koura de Saroug, qui crivit, dit-il, Edesse, dans quatorze chapitres, sur l'poque de Justin et jusqu' la mort de Tibre ^ L'ouvrage se termine, ajoute M. Nau, par une liste carschouni des patriarches d'Antioche qui commence Svre du monastre de Thodore de Gaza. Puis vient une liste syriaque de ces patriarches, qui ne semble pas faire partie de l'histoire
prtre
,

de Michel. Elle commence Saint Pierre et a t continue jusqu'au cent quarante-troisime patriarche
Pierre
III

de Mossoul. Elle a t publie d'aprs ce

ms. par M. Bruno Meissner^. Barhcbrus (7 1286) occupe une des premires places parmi les historiens syriaques avec ses deux grandes chroniques, le Chronicon syriacum et le Chronicon ecclesiasticum. Nous ne nous attarderons pas faire ressortir l'importance de ces ouvrages connus des orientalistes et des historiens. Barhebriis s'est propos d'y rsumer l'histoire universelle depuis la Cration jusqu' son poque. La premire chronique est consacre l'histoire profane. L'auteur nous avertit, dans sa prface, qu'il a combl les lacunes des livres antrieurs, personne n'ayant crit sur ce sujet depuis le patriarche Michel qui rdigea sa chronique quatre-vingts ans avant lui. Il a compuls pour son travail les documents syriaques, arabes et persans, runis dans la bibliothque de Maraga, ville de l'Adherbaidjan. La publication de la chronique de Michel le Syrien fera connatre si,

Barhebrus a tir beaucoup de cette chronique. En 1789, Bruns et Kirsch ont imprim une premire dition du Chronicon syriacum
il

comme

est supposer,

avec une traduction latine;


\.

le

texte

et

la traduction

Cet auteur est inconnu.

2.

Wiener

Zcitschrift, 189i, p. 233.

HISTOIRE GNRALE.
sont galement incorrects ^

209

En 1890, M. Bedjan a du texte syriaque une seconde dition beaucoup donn meilleure^. Pendant les derniers temps de sa vie, Barhebrus fit une recension arabe de sa premire chronique sous
trature
le titre

de Histoire abrge des dynasties


lit-

qu'il enrichit

de nouvelles notices empruntes la


t publie

une premire fois par Pococke, en 1GG3, Oxford, avec une traduction latine, et une seconde fois par le P. Salhani, en 1890, Beirouth, sans traduction, mais avec un index des noms propres et une concordance des annes de THgire et de l're chrtienne. Le ms. 167 de la Bodlienne d'Oxford, qui a la premire partie du Chronicon syriacum, ajoute, comme complment de cet ouvrage, trois autres textes historiques le premier, intitul Expdition des lluns^ des Persans et des Mongols dans la province de Diarbkir, va de 1394 1402; le second, intitul Ravages de Timour-Khan dans le Toiw-Abdin, comprend les annes 1395-1403; et le troisime, un fragment de

musulmane. Cette recension a

chronique
dix

renferme des rcits concernant


le titre

les

annes

1394-1493. Bruns les a dits, sous

de Appen-

ad Chr. Bar-IIebrcei dans le Rpertoriant fi'ir bibl. und niorg. Litteratur de Paulus, lna, 1790, I,
p. 1-llG.

Behnsch a rdit le troisime texte en 1838 Le Chronicon ecclesiasticiun est divis en deux par'^.

\.

et

Bar-chraei Chronicon syriacum, Leipzig, 1789 (texte syriaque), Gregorii sive Dar-Hebraei Chronicon syriacum, Leipzig, \169 (tra-

duction). 2. Grcrjorii
blis

a utilise les travaux

Barehbri Chronicon syriacum, Paris, dSOO. M. Bedjan que Lor.sn.vcii, Ap.nold, Mayei; et Bei-.nstein ont pul'dition de Bulns et Kinscii. Bernslein avait coliationn
et de la

au sujet de

les nis.
3.

du Vatican

Rerum sculo quinlo decimo


Ollamar

Bodlienne en vue d'une nouvelle dition, in Mesojiotamia gestarum librum e


et

codice

bibliothccx Bodleiansc syriace edidit

interprelatione latina

illuslravit D^

BeJtnsch, Vratislavix, 183S.

2t0
lies.

HISTOIRE GNRALE.

La premire

partie,

commenant

Aaron, est trs

concise jusqu' l're chrtienne. L'histoire de l'Eglise

syrienne occidentale et des patriarches d'Antioche y est traite par Barhebrus jusqu'en 1285; un auteur

anonyme la continue jusqu'en


tie,

1495.

La seconde parmaphriens

consacre TEglise syrienne orientale, renferme

l'histoire des patriarches nestoriens et des

jacobites de Tagrit

^ Barhebraeus

l'avait

acheve l'an-

ne mme de sa mort, 1286; elle a t continue jusqu'en 1288 par Barsauma, le frre de Barhebraeus, et jusqu'en 1496 par un anonyme. Le Chronicon ecclesiasticinUy auquel

Assmani

s'est

souvent rfr

dans sa Bibliotheca orientalis, a t dit avec une traduction latine par MM. Abbeloos et Lamy en trois volumes -. I^es diteurs ont contrl les donnes de Barhebraeus l'aide de la Chronique d'Elias de Nisibe, que nous citerons plus loin. Une des sources de Barhebrus pour la seconde partie du chronicon ecclesiasticum, c'tait Le livre de la tour, crit par Mari ibn Soleiman, un auteur nestorien du XI^ sicle, et dont nous devons parler ici quoiqu'il soit crit en arabe. Le livre de la tour de Mari est conserv dans deux manuscrits arabes du Vatican, 108 et 109, et dans un ms. de la Bibliothque nationale, arabe 190; ces manuscrits indiquent tort Amr ibn Matta de Tirhan comme l'auteur de l'ouvrage. 11 est divis en deux parties l'une est tholo:

1. On appelait maphriens les voques qui avaient cure des intrts des Jacobites tablis dans les provinces orientales. La srie des maphriens commence avec Marouta de Tagrit (0-29). Barliebrous tait luimme maplirien de l'Orient. Les derniers maphriens ne rsidaient pas Tagrit, mais a Mossoul et dans le couvent de Mar Mattai, au nord de

cette ville.
2.

Grcgorii Darhebri Chronicon ecclesiasticum

Mil, Louvain,
la

187-2-

1877. OvEiuF.CK avait

imprim

le

commencement de
Ephrmi... opra

seconde partie

dans son

livre, cit ci-dessus, S.

selecla, p. 414-423.

HISTOIRE GNRALE.
giqiie et
;

211

dogmatique Tautre, thologique et historique, renferme une histoire concise des patriarches nestoriens, qui finit avec Ebedjsu bar Mouki de Mossoul 1147), mais qui a t continue jusqu'en 1317. Saliba (-Jibn Yohanna de IMossoul et

Amr

ibn

Malta, qui visicle, firent,

vaient dans la premire moiti du

XI V

chacun de son ct, une recension abrge du Lwj-e de la tour qui prsente le mme texte avec cette diirence que Saliba donne des additions qui manquent Amr. On ne sait pas encore quel est celui des deux qui a copi l'autre il est possible que ce soit Amr, lequel aura supprim les additions de Saliba. La recension de Saliba est contenue dans le ms. du Vatican 41 (provenant de la Bibliothque des Nophytes) et, incomplte, dans le ms. k. VI, vol. 14, du Muse Borgia. Celle d'Amr nous est parvenue dans le ms. arabe 110 du Vatican, qui semble tre un autographe '. Le P. Gismondi a publi, en 1890-1899^ la section du Livre de la tour relative aux patriarches ncstoriens.
;

La recension d'Amr

et

de Sliba, qui est parfois plus

dveloppe que l'uvre originale et prsente une rdaction diffrente, a t publie in extenso-. La chronique qu'Elias bar Schinaya mtropolitain
,

de Nisibe

en 1008 ne nous est parvenue ([ue dans le ms. Add. 7197 du Muse britannique-^. Ce manuscrit, dcrit dans le catalogue de Rosen, p. 86-90,
,

crivit

est
\.

contemporain de l'auteur, mais ce n'est pas,

comme

Le ms. G8T du Val. contient une partie du texte, analogue au ms. un ms. de Berlin, Coll. Sachau n 12, et un ms. de Cambridge semblent renfermer la recension d'Amr, voir Wkigiit, Syriac Hier. 2 d., p. 2oo, note 1. 2. Maris Amri et Slibae de Palriarchis Nestorianorum commen110;
,

taria,

Rome; pars

prior. Maris lexlus et versio lalina, i8'J9; pars

Slib lexlus, 4893; versio lalina, 1897. Coll. Sachau, 108, fol. lii-147, renferme un 3. Le ms. de Berlin, extrait de cette chronique.
allera,
et

Amri

212

HISTOIRE GNRALE.

on l'avait pens, un autographe d'Elias; de la main de celui-ci il n'y a probablement que la partie ancienne du texte arabe ^ Les pages sont divises en deux colonnes, dont la premire contient le texte syriaque et la seconde, en regard, la version arabe faite en grande partie par Elias lui-mme. Cet ouvrage commence par plusieurs tables chronologiques, suivies de la liste des papes jusqu'au concile de Chalcdoine^, de la liste des patriarches d'Alexandrie jusqu' la mme poque des listes des diirentes dynasties ^, et du catalogue des patriarches nestoriens jusqu' Jean V (-j-OO). La chronique proprement dite comprend les vnements de l'Orient de l'an 25 Tan 1018 de l're chrtienne. Malheureusement le manuscrit est incomplet, surtout pour la priode antrieure l'Islam pour la priode suivante, il manque les annes 1G9-2G4 et 361-384 de l'Hgire. Cette chronique est surtout prcieuse parce qu'elle indique, sous chaque paragraphe, les sources o Elias a puis ses notices elle nous fait connatre les titres d'un certain nombre d'uvres historiques aujourd'hui perdues. Comme il arrive dans les compilations de ce genre, le mme vnement est parfois rapport sous plusieurs annes d'aprs des documents diffrents ^. M. Lamy a publi la portion qui va jusqu' la conqute musulmane''. La suite, avait t dite auparavant par
,
, ; ;

M. Ba3thgen ^
1.

2.

WniGiiT, Syriac Literatwe,^^ d., p. 236, note G. Elle a t insre dans l'd. Abbeloos et Lamy du Chron. eccl. de
t.

BAUiiF.nR;EUS,
3. M.

I,

p. 37-38.

la liste des rois Sassanides dans lie de Nisibe, sa chronologie, Bruxelles, 1888, p. 28 (texte syr., p. 41). 4. NoELDKKE, Literarisches Centralblalt, 12 juillet 188V, p. 980. . lie de Nisibe, sa chronologie, Bruxelles, 1888, avec une traduction

Lamy a public

franaise.
6. Fragmente syrischer und arabischer une traduction allemande.

Historiker, Leipzig, 1884, avec

HISTOIRE GENERALE.

213

Paul de Lagarde a imprim, dans Prxtej'missoruni


lihri

duo

p.

90-93, des extraits

dune brve chronoloencore


ici,

gie d'bedjsu, qui vont jusqu'au patriarche nestoricn

Jsu

bar Noun. Nous

citerons

quoique

n'appartenant pas l'histoire proprement dite, la Chronologie que


Xll^ sicle,
C'est
,

Simon Schankelavaya crivit la fm du la demande de son lve Jean bar Zoubi.


,

un calendrier res par demandes


et

et

une explication des diffrentes

et rponses.

Ce

trait a t analys

en partie traduit avec quelques extraits du texte par M. Friedrich Mueller^. Le ms. Add. 1715G du Muse
britannique contient trois lettres sur la chronologie

adresses par Svre Sebokt au priodeute Basile en

Chypre. Toutes ces chroniques tmoignent de la place importante que l'histoire ecclsiastique et profane occupe dans la littrature syriaque. Cette place nous apparatrait

encore plus grande,


cer.ain

si

toutes les uvres histo-

riques des Syriens s'taient conserves; malheureuse-

ment un

nombre a

disparu, dont nous ne

connaissons que

le titre -ou le

nom

de leur auteur cits

par des crivains postrieurs.

iNIichel le

Syrien nous a

transmis les
Nisibe cite
;

et de Koura-. Elias de Alahazeka (VII'^s.?); Mika (mme poque) Barsahd (vers 735) Cyprien de Nisibe (mort en 767); Pthion (VHP s.?)-^; Daniel, fils de Mose (VIII s.); Jsudenah, vque de Bassora (fin du VHP s. ); Henanjsu, vque de Hira (vers 900) Aaron (mme poque); Elias d'Anbar (vers 920); Simon, diacre jacobite (vers 950) et des chroniques anonymes
:
; ; ;

noms de Maribas

Die Chronologie des Simon Schanqlwj Leipzig, 1889. Voir ci-dessus, p. 207-208. 3. B.Tthgen croyait qu'il s'agissait du patriarche ncstorien Pclhion. mort en "iO; mais, comme le remarque Wright, les notices mises sous le nom de Pthion se rapportent aux annes 765 et 7G8.
\.
,

2,

214

HISTOIRE GNRALE.

des patriarches jacobites, des patriarches nestoriens et

des mtropoUtains de Nisibe. Ebedjsu, dans son ca-

talogue ^ mentionne encore parmi les Nestoriens

Bar-

hadbeschaba (voir p. 84); Jsuzeka appel aussi Zekajsu ou Meschihazeka (mme poque) Daniel bar Maryam (vers 650) Jean de Beit-Garmai vers G60; Elias de Merv (mme poque); Atken, moine du couvent d'Aphni-Maran (mme poque)^; Simon de Kaschkar (vers 754) Salomon de lladitha (vers 760'i George de Schouster (vers 770) Simon de Karka (vers 800)3; Thodore bar Koni (vers 800?)''. Le Livre de la chastet dont nous parlerons sous le paragraphe suivant, mentionne Thistoire ecclsiastique de Grgoire, mtropolitain de Nisibe (fin du VP s.). Barhebrus, dans son Histoire des dynasties cite l'histoire de Thophile dEdesse, qui tait maronite (-{- 785). Bar Bahloul, dans son lexique syriaque, se r;
;

fre,
(-}-

plusieurs reprises, la chronique de Ilonein

873).

Le biographe de Mose bar Kpha


ce paragraphe, nous mentionnons
0., \\\,

(-j-

903)

attribue cet auteur une histoire ecclsiastique^.

A la fin de
\.

un texte

AssKMVM, B.
,

pars

I,

148-231.

Voir sur cet historien Vllistoire monastique de Thomas de Marca, d. Bldgf. II, p. 186, 207 et 23 i. 3. AssKMAM, B. 0., m, pars I, 230. Mais Wuigiit, Syriac Hier., 2 d., p. 132, rapproche un Simon Barkaya, auteur d'une ciironiciue, selon Elias de Nisibe, et qui crivait la lin du VP sicle. Il s'agit sans doute
2.

Simon. Lhedjcsu (B. 0., III, pars I, 198) mentionne de cet auteur un livre de scolies, une histoire ecclcslaslifiue. des instructions et des sermons, l.c Livre de scolies, qui existe eu Orient et Strasbourg, se compose de onze livr(^s, dont les dix premiers traitent de sujets tliologiques et le onzime des diffrentes religions et sectes religieuses. M. Pognon a rcemment publi des extraits du onzime livre; voir Pognon, Insa-iptions mandates des coupes de Khouabir, Paris, 1899, Appcnd. II. Suivant M. Pognon, cet auteur est distinct de Thodore de Laschom. Sur une histoire ecclsiastique attribue au patriarche nestoricn Sabrjsu I, voir Gcmi, Zcitschr. der deut. morg. GeselL, t. XL, 5>9. 5. AssMAM, B. 0., II, 218.

du

mme

i.

HISTOIRE GNIULE.
syriaque
la
,

21 o

mis sous le nom de Diodes le Sage et relatif Phnicie et aux origines de Rome. Ce texte semble

provenir

dune
il

histoire de

Rome

attribue Diocls

Peparethius;

a t publi par Paul de Lagarde [Aiia-

ms. Add. 12152, par Cowper, fol. 194, du Muse Syriac Miscellanies, Londres, 1841, p. 48 ^
lecta syriaca, p. 201-205) d'aprs le

britannique

et traduit

2.

Histoires particulires.

Les crits syriaques qui traitent d'un point particulier de l'histoire ont presque tous un caractre religieux.

Les actes des martyrs et les vies des saints ont fait Tobjet du n IX ci-dessus; nous avons parl aussi sous ce n" de Y Histoire de la saille de Beit-Slok; nous n'y
reviendrons pas
toriques
ici.

Un

certain

nombre de

rcits his-

concernent les couvents nesloriens les plus

clbres; les auteurs jacobites semblent s'tre moins

proccups de Ihistoire de leurs couvents. Mais la malechance des manuscrits nestoriens nous fait regretter la perte de plusieurs histoires monastiques. Celles de Jsudenah et de Thomas de Marga ont seules vu le
jour jusqu'ici.
l'dition du Li^^re de la Jsudenah, vque de Bassora, qui vivait chastet'^ de la fm du VIII sicle et dont les autres uvres (une histoire ecclsiastique, une introduction la logique, des homlies et des discours mtriques) ne se sont pas retrouves. Le Livre de la chastet est compos de cent quarante notices sur les fondateurs des monastres

On

doit

M. l'Abb Chabot
,

\.

Wr.iGiiT a

donn quelques corrections

l'dition de I-agaude, Calai.,

p. 499,

note

2.

2. Le livre de la Chaslet compos par Jsudenah, vque de Ban-ah, publi et traduit par J.-B. Chabot., Rome, 1890. Malgr les doutes mis par l'diteur, on doit considrer ce texte comme l'uvre mme de

Jcsudcnah.

216

HISTOIRES PARTICULIRES.

orientaux. Ces notices taient tires du Paradis des

Orientaux de Joseph Hazzaya (voir ci-dessus, p. 158), en juger par un passage de Bar Bahloul sur Sahelles forment un recueil utile consulter pour dona riiistoire de TEglise nestorienne et la gographie de la Msopotamie et la Babvlonie. L'histoire monastique de Thomas de Marga, beaucoup plus dveloppe, porte le titre de Li^>re des gouverneurs. Elle tait connue par la Dibliotheca orientalis d'Assmani qui en contient une analyseM. Budge Ta publie avec une traduction anglaise et une introduction trs documente qui ajoute la valeur de son dition^. Thomas tait entr en 832 comme moine dans dont il dele couvent de Beit-Ab (prs de Marga)
^
;

vint bientt le directeur.

Mar Abraham,
le prit

qui fut patriar-

che des Nestoriens de 837 850,


taire;
il

pour son secrde

le

nomma

ensuite,

vque

Marga

et,

quelques annes aprs, mtropolitain de la province de

Beit-Garmai, C'est la demande du moine Ebedjsu et d'autres moines du couvent de Beit-Ab que Tho-

mas
;

crivit

histoire n'est pas

en 840 l'histoire de ce couvent. Cette seulement celle du couvent de Beit-

Ab Thomas y a insr le rcit de la vie de Maranammeh, vque d'Adiabne (avec une longue homlie mtrique qu'il avait

compose en l'honneur de
Izla.

cet vque)

de Babai et de plusieurs moines clbres du Grand

couvent du mont
\.

Cette uvre, dit

M. Budge

''j

Comme

le

remarque M. H. Golssen, Martyrius-Sahdona's Lcben

Werice, Leipzig, 1897, p. 13, noie 1. 2. T. ni, pars I, 464-501, 3. The bouk of governors : The historia monastica of Thomas Lishop of Marga A. D. 840, Londres, 1893; vol. I, texte syriaque et introduc-

und

des

traduction anglaise. L'introduction contient des extraits III, intressantes pour riiistoire de l'glise nestorienne au Vlf^ sicle. 4. Prface de son d., t. I, p. xi.
tion
;

vol. II,

lettres

du patriarche ncstorien Jsuyab

HISTOIRES PARTICULIRES.
est

217

de l'asctisme des Nestoriens des contres orientales du Tigre pendant prs de trois sicles elle fournit un prcieux supplet
;

une histoire du monachisme

ment l'histoire de l'glise nestorienne pendant une priode de son existence qui est peu connue. Elle
fait

connatre avec quelque longueur quelles occasions

l'fflise

nestorienne entra en contact ou en conflit avec

les rois

de Perse, et jette quelque nouveau jour sur les vnements contemporains. La dispersion des moines

du mont
l'glise

Izla, la

dputation du patriarche ncstorien

Ilraclius, l'apostasie de

Sahdona,
sicle,

la

stagnation de

nestorienne au

VIP

la fondation

de

soixante coles et l'introduction de la musique eccl-

conversion au christianisme des peuples des rgions orientales et mridionales de la mer Caspienne, les missions de la propagande nestosiastique
la

Marga,

rienne dans l'Arabie du sud, en Perse et en Chine, la

dcadence de l'empire perse et la grandeur de la puissance arabe, etc., y sont exposes avec beaucoup de
clart.

Un
le

des couvents nestoriens les plus en vogue, c'tait

monastre de Rabban Hormizd qui existe encore

aujourd'hui Alkosch au nord de Mossoul.

La

biblio-

thque de ce couvent renferme une histoire en prose de sa fondation, rdige par Simon, qui tait le disciple
de

Mar Yozadak, un ami de Rabban Hormizd.

Cette

histoire n'a pas encore t publie,

mais elle a servi INL Budge pour la notice que celui-ci a consacre ce couvent dans l'introduction de son dition de l'histoire monastique de Thomas de Marga, t. I, p. clvii-clxvii. Rabban Hormizd, le fondateur du monastre qui porte son nom, tait n dans la premire moiti du VH*^ sicle. La mme bibliothque possde encore un pome, tir de l'histoire en prose et dont nous avons parl plus
,

LITTRATURE SYRIAQUE.

13

218

HISTOIRES PARTICULIRES.

Une autre posie a t compose en l'honneur de Rabban Hormizd par Immanuel, vque de
haut, p. 29.

Beit-Garmai

(-j-

1080]

elle a t

publie par

le

P. Car-

dahi [Liber thesauri de arte poetica Sy?'orum, p. 142) et traduite en allemand par M. Hoffmann [Ausziige ans
syr.

Akten pers. Mdrtyrej'y

p. 19). C'est

falsification

de l'histoire de la

une grossire fondation du couvent de

Rabban Hormizd (Hoffmann, /. c, p. 180). Un pangyrique de Rabban Hormizd, de basse poque et insignifiant, a pour auteur un certain Adam d'Akra. Il est
en vers rimes;
p. 102).
il

a t dit par le P.

Cardahi

(/.

c,

Les statuts de l'Ecole de Nisibe qui ont t publis par M. Guidi et qui ont permis M. Chabot d'crire un trs intressant chapitre
ici

Nous mentionnerons

de l'histoire de la culture intellectuelle et de la vie

monastique chez les Nestoriens au V et au VP sicles de notre re^ Les vies des patriarches nestoriens Mar Aba I, Sabrjsu, Denha et Yaballaha III, ont t publies par M. Bedjan [Histoire de Mar-Jabalaha, de trois
autres patriarches,
etc.,

Paris, 1895).
1

Le patriarche

Mar Aba
;

(536-552) tait n dans la


le

religion de Zoroastre

baptme Hira, tudia l'cole de Nisibe, puis se rendit Edesse o son lve Thomas lui enseigna le grec. Aprs avoir visit Constantinople Mar Aba retourna Nisibe, o il se fit connatre comme un professeur distingu. Elu patriarche en 536, il ouvrit une cole Sleucie. Ses conil

reut

troverses avec les

mages

lui attirrent

des perscutions;

\.

Glidi,

GU

statuli dlia scv.ola di Nisibi

cicl asiatica

italiana, vol. IV, p.


t.

lG5-i;)o;

Nisibe, son histoire, ses statuts, dans le


fuillet-aot 189G, 9 srie,

Giornale dclla SoChabot, L'cole de Journal de la Socit asiatique,


le J.-B.

dans

Vlll, p. 43 et suiv.

HISTOIRES PARTICULIRES.
il

219

passa plusieurs annes de sa vie en prison et il fut exil dans l'Adherbeidjan par Chosros Anoschirwan. Selon ses Actes publis par M. Bedjan {Op. cit.^
p.
roi

200), le patriarche recouvra ensuite les faveurs

du

de Perse et

il

mourut en paix sur son

sige. Barlic-

brus*, au contraire, fait mourir

Mar Aba en

prison,

il

avait t jet son retour Sleucie.

On

attribue

Mar Aba une


p. 67);

version de l'Ancien Testament (ci-dessus,

il crivit des commentaires (ci-dessus, p. 83); des canons ecclsiastiques et des lettres synodales (ci-

dessus, p. 176); des hymnes et des homlies-. duisit en syriaque la liturgie de Nestorius.

11

tra-

Sabrjsu, dont les actes ont t crits par le moine

vque de Laschom en 596 quand il fut nomm patriarche l'instigation de Chosros II ou Chosros Parvez, dont les sympathies lui taient acquises. La narration de Patros met en relief les hauPatros (Pierre)
,

tait

men d'abord une grand crdit auprs des Romains et des Perses en raison de ses cures merveilleuses elle signale la part importante que Sabrjsu, tant vque de Laschom prit la conversion de Noman ibn al-Mondhir, roi des Arabes, Hira. Selon Barhebraeus^, Sabrjsu accompagna Chosros au sige de Dara et mourut dans cet endroit les actes sont muets sur ce point. En fait, le patriarche alla avec Chosros au sige de Dara, mais il revint Nisibe o
tes vertus de ce patriarche qui avait

vie asctique et qui jouissait d'un

il

mourut^*.
\.

Chron. eccL,

II, 95.

AssMAM, B. 0., III, pars I, 75. Une hymne est dite dans le Bremarium Chaldaicum de Mossoul, j). -W, voir Bickell, Conspectus rci Syrorum lilt., p. 37, note 8; une autre existe au Muse britannique, Add. 17219, fol. 165 b; comp. Maclean, Easl Syrian Daily Offices, p. 98 et 105.
2.
3. 4.

Chron. eccL,

II,

107.

Voir la chronique dite par Guidi, Un niiovo feslo siriaco... traduction de NoELDEKE, {Op. cit., ci-dessus, p. 201, note 2), p. 16 et 18;

220
L'histoire

HISTOIRES PARTICULIRES.

du patriarche Denha (1265-1281) a t crite en vers rimes par un de ses contemporains du nom de Jean; mais l'auteur a pass sous silence plusieurs vnements de sa vie qui n'taient pas la louange du patriarche. Ce petit pome a t publi pour la premire fois par M. l'Abb Chabot [Journal
asiatique, 9 srie,

prim par le [Histoire de Mar-Jahalaha,

V, p. 110 et suiv.); il a t rimP. Bedjan dans l'ouvrage cit plus haut


t.

etc.^ p.

332 et

suiv).

La
ment

publication par
III et

M. Bedjan, en 1888, de
de Rabban
' .

l'histoire

de Yaballalia
les

Sauma

intressa vive,

orientalistes

Yaballalia

qui

avant d'tre

lev la dignit patriarcale, s'appelait Marcos, tait

originaire de la Chine et avait

avec son matre Rabban

men la vie religieuse Sauma aux environs de Pkin.


du dsir de
visiter les

Le
Ils

disciple et le matre, pris

Lieux

saints et Jrusalem, se mettent en route

pour l'Occident.
ils

arrivrent dans l'Adherbeidjan o

sjournrent

deux ans, retenus par les troubles qui agitaient l'Orient. Marcos fut alors nomm mtropolitain de la Chine, et Sauma visiteur gnral. A la mort du patriarche
Denlia,
le

clerg, afin de s'attirer la faveur des prin,

dsigna Marcos pour succder Denha et le nouvel lu occupa le sige patriarcal, sous le nom de Yaballaha III, de 1281 1317. Ce patriarche se
ces mongols

trouva ml aux vnements qui se droulrent sous


sept rois

mongols

ciations que le roi

notamment aux ngoArgoun entama avec les souverains


;

il

prit part

de l'Europe pour former une alliance contre les Arabes. Le rcit du voyage de R. Sauma envoy en mission aux
Thomas de MARGA,livre I, chap. xxv; Elias de Nisibe dans la Chron. eccl. de Bauiiebr^us, d. Abbeloos et IjAmy, II, p. 108, note 2. 1. Histoire de Mar Jab-Alaha, patriarche, et de Raban Sauma, Paris, 4888; rimprime par le P. Bedjan en 1895 dans l'ouvrage cit plus haut, Histoire de Mar-Jabalaha, de trois autres patriarches, etc.

HISTOIRES PARTICULIERES.

221

diffrentes cours de l'Occident est des plus instructifs.

La
rien

publication de

M. Bedjan

fut l'objet

de plusieurs

travaux qui en firent valoir l'importance pour l'histo^

M. l'Abb Chabot publie, en ce moment, dans la Revue de V Orient chr lien d'aprs un ms. syr. du cou,

vent des Chaldens Sert, une traduction de la vie

de Joseph Bousnaya, crite par Jean bar Khaldoun^. Bousnaya tait un moine da couvent de Rabban Ilor-

mizd;

il

mourut en

979.

Ce

livre de

Bar Khaldoun,

trs tendu, renferme des anecdotes sur la vie ascti-

que de Bousnaya et d'autres moines du couvent d'IIormizd il se termine par un trait sur la mystique. Thomas de Marga, dans son histoire, etbedjsu, dans son catalogue citent des ouvrages sur la vie monastique qui ne nous sont pas parvenus. Abraham de Kaschkar^ (milieu du VI^ s.) est donn comme l'auteur d'un trait sur la vie monastique, qui fut traduit en persan par son disciple Jean le moine. Mar Babai, abb du monastre d'Izla (569-G28), com; ,

Nous en avons donn une analyse dtaille dans le Journal asiat., t. xni,p. 313 et suiv.; comp. aussi Lamy, Bullelin de VAcadmie royale de Belgique, 3 sr., XVII, 223; Van Hoo.nacker, le Mu1.

iSSO, 8* srie,

son,
4895,

VIII, n 2; Noeldeke, Lilerar. Centralblatt, 1889, 842-844. En M. l'Abb GuAnoT a publi une traduction Iranaise dans la Revue de l'Orient latin, t. I et II avec de nombreuses notes et deux
t.
,

appendices. M. Heimuch IIilgexfeld a propos divers amendements au texte syriaque, Textkritische Bemerkungen zur Teschila dmar Jabalaha... lna, i89i. M. Rudolf Hilgenfeld a publi le texte arabe de la vie de Yaballaha III, d'aprs la recension de Saliba du Livre de la tour, avec une traduction latine et des notes, Jabalahx III vita ex Sliv Mossulani libre, qui inscribilur Turris, desumpla, Leipzig, -1896. 2. Vie du moine Rabban Bousnaya, crite par son disciple Jean Bar-Kaldoun, traduite du syriaque et annote par J.-B. Chabot dans la Revue de VOrient chrtien, 1897-1899. Comp. Assmam, B. 0., III, pars I, 2G5; Chabot, Revue smitique, 1890, p. 2o2. 3. Cet Abraham doit tre distingue d'Abrafiam, le fondateur du grand couvent du mont Izla, qui tait galement de Kasclikar et qui crivit des rgies pour les moines, voir ci-dessus, p. 180.

222

HISTOIRES PARTICULIRES.

posa Le livre de l'abb JSIarc et des discours sur l'ermite Mathieu, sur Abraham de Nisibe et sur Gabriel de Katar. Ses autres uvres sont une histoire du martyr George (voir ci-dessus, p. 146); La cause des Hosannas ; Le lii^re de l'union sur les deux natures du Christ; un commentaire sur les Centuries d'Evagrius; une histoire des partisans de Diodore; un livre sur la
:

fte

de la Sainte Croix; des hymnes sur les ftes de Tanne; des rgles pour les novices; des canons pour
les

moines; un commentaire des Saintes critures (voir

ci-dessus, p. 83); des lettres adresses Joseph de

Hazza.

au commencement du VIP sicle, crivit la biographie et 1 oraison funbre de Rabban Jacques, son matre. La vie de Salidona est conserve dans le Livre de la chastet, dont nous parlerons sous

Sahdona qui
.

vivait

le n suivant.

Bar Idta, un contemporain de Sahdona, galement crit une biographie de ce dernier, qui avait ne s'est pas retrouve. Ce Bar Idta doit tre distingu du fondateur du couvent de ce nom, dont la vie avait il est Tauteur d'une hist crite par Jean le moine toire monastique, qui est souvent cite par Thomas de
^
;

Marga.

Rabban Sergius (commencement du VIP

s.)

crivit

une histoire des religieux du Beit-Garmai, la de-

mande de Rabban Jacques; cette histoire tait intitule Le destructeur des puissants. Rabban Sabrjsu surnomm Rostam (vers 650) a laiss des biographies de Mar Jsuzeka du monastre de Cassa, de Mar Jsuyab, de Mar Abraham, abb du couvent de Beit-Ab, de Rabban Kamjsu, d'Abraham
, ,

Leipzig, 1897, p. 13, noie

Goussen, Martyrius-Sahdona's Leben und Werke, 1. M. Goussen signale les erreurs d'Assniani et de Wright, qui ont confondu ces deux personnages.
1.

Voir Heinrich

HISTOIRES PAHTICULTRES.

223

de Netlipar, de Mar Job le Perse, de Rabban Sabrjsu l'ancien, le fondateur du couvent de Beit-Kok, de

Rabban Joseph, abb du mme couvent, et de son frre Abraham. Ses autres livres sont un grand ouvrage contre les hrtiques et sur diffrents sujets; un trait
:

en huit livres sur Notre Seigneur

et les

missions de ses

aptres; un livre sur la chastet et la vie asctique.

Aphnimaran Rabban Joseph


Rponses, des
vres.

(vers 660) a crit lui aussi les vies de


et

de son frre Abraham; en outre, des

traits sur la perfection et d'autres

u-

composa, outre des histoires ecclsiastiques (voir ci-dessus, p. 214), une controverse thologique, plusieurs lettres et un trait sur la vie

Atken

(vers 660)

monastique.

Rabban Gabriel, surnomm Taureta,


rien Ilenanjsu
I

tait

abb du

couvent de Beit-Ab au temps du patriarche nesto(686-701);


il

crivit, outre le rcit des

martyrs de la montagne de Berain (voir ci-dessus,


p. 130), l'histoire

de

Mar

Narsai, abb du

mme

cou-

vent, et une homlie sur le jour de la Passion.

laissa des Vies

moine ou Jean de Beit-Garmai (mme poque) d'Abraham, le fondateur du Grand couvent du mont Izla, de Bar Idta, le fondateur du couvent de ce nom, et de Mar Khodawai, le fondateur du
Jean
le

couvent de Beit-Hal, prs de Mossoul.

Le moine Salomon bar Garaph (VIP

s.)

est l'auteur

d'une histoire des anachortes antrieurs son poque.

David de Beit- Rabban, vque des Karteway (Kurdes) qui vivait au temps du patriarche Timothe (780-823), composa le Petit paradis (voir ci-dessus,
,

p. 158).

Dans

ce livre se trouvait l'histoire des moines


sicle.

du couvent de Beit-Ab du VIP

224

HISTOIRES PARTICULIRES.
lieu L'histoire

Nous ajoutons en dernier

du moine

Behira^ dont le texte syriaque vient d'tre publi par M. Richard Gottheil dans la Zeitschr. fi'ir Assjjriologie, 1899, XIII, 189-242.

Cette histoire lgendaire se


soi-disant auteur du

divise en trois parties.: la premire relate la rencontre

de Behira et du moine Jsuyab,


livre; la seconde, les entretiens

le

de

Mahomet avec Bed'une

hira qui fournit au Prophte des renseignements sur la


religion chrtienne;
la

troisime se compose

temps futurs de arabe la domination jusqu' seconde venue du Mesla sie. Suivant l'diteur, le livre a d voir le jour dans une communaut syriaque de la Perse; il a t compos la fin du XI sicle ou au commencement du XII% sauf la seconde partie qui est plus ancienne.
srie de visions apocalyptiques sur les

XIII

LA LITTERATURE ASCETIODE.

La revue que nous avons passe sous le des histoires monastiques, nous amne
crits qui ont

n*'

prcdent
la

parler des

pour objet

la vie religieuse.

L'uvre

plus ancienne de ce genre, qui suivit de prs l'tablis-

sement du monachisme dans la Msopotamie est celle d'Aphraate, surnomm le Sage persan. Les vingt-trois Dmonstrations j que cet auteur crivit entre les annes 337 et 345 de notre re, traitent, il est vrai, autant des questions thologiques que de la vie monastique; elles ont pour objet la foi, la charit, le jene, la
,

prire, la pnitence, l'humilit, la persuasion, etc.


vie

La
;

monastique est

le sujet

de la sixime dmonstration
;

la septime est

consacre au clerg

d'autres

la

circoncision, la Pque, la rsurrection et la vie fu-

ture; quelques-unes des dernires sont diriges contre


les Juifs; la vingt-troisime est intitule

Le

'^ain

de

XLV, 8. Les vingtdeux premires sont classes suivant l'ordre des vingtdeux lettres de l'alphabet syriaque la vingt-troisime a t ajoute aprs coup par l'auteur qui a divis son recueil en deux parties la premire partie comprend
raisin, )c^q^, par allusion Isae,
; :

dix dmonstrations crites en 337, et la seconde les

22

LA LITTRATURE ASCTIQUE.
Aphraate dsigne
)-po^io;

treize autres crites en 344 et 345.

parfois ces traits sous le

nom

' homlies,

les

auteurs syriaques les appellent aussi ptres, parce

que c'est sous la forme de lettres adresses un correspondant qu'ils ont t rdigs. Ils nous sont parvenus dans trois manuscrits anciens (V^ et YP s.) du

Muse britannique ^
peu de chose de la vie dAphraate; en juger par son ouvrage mme il tait n dans le paganisme; il se fit moine aprs sa conversion et devint vque; c'est en cette qualit qu'il apparat dans la lettre encyclique adresse au clerg de Sleucie et de Ctsiphon et qui fait l'objet de sa XI V^ homlie. Dans Aphraate parle de le chapitre xxv de cette homlie l'imposition des mains que plusieurs ont reue de lui. On ignore dans quel endroit de la Perse l'auteur crivait; c'tait dans le couvent de Mar Mattai au nord de Mossoul, si l'on en croit un ms. de date rcente (1364), mais il est douteux que ce couvent existt dj son poque. Aphraate semble avoir pris le nom de Jacques en entrant dans les ordres ecclsiastiques; ce nom se
sait
, ,

On

d'aprs ces ms. que Wuight a publi Veditio princeps sous le de The homilies of Aphraates, Londres, 1869. M. Bickkll a traduit en allemand huit de ces traits dans la Bibliothek der Kirchenvter de TALiioFF.n, Kempteu, 1874; M. Bldge a traduit en anglais le premier dans son dition des Discours de Philoxnc, The discourses of Philoxenus, Londres, 1894, t. II, p. clxxv. Une traduction allemande de tout l'ouvrage a t imprime par M. Bf.iit dans les Texte und Untersuchungen de GKniiAP.DT et HAr.NACK, III, Leipzig. 1888. M. Graffin rdite Aphraate dans sa Palrologia syriaca; le premier volume de cette patrologie, le seul paru jusqu'ici, renlerme ces traits l'exception du dernier; la traduction latine et l'introduction sont de Dom PArusoT, Palrologia sy\. C'est

litre

riaca,
Il

I,

Paris, 189i.

existe de dix-neuf des homlies d'Apliraale

une version armnienne

qui a t pui^lic avec une traduction latine par Antonei.li, Snncti Patris nostri Jacobi, episcopi Nisibeni, Sermoyies, etc., Rome, 1756; 2<= d., vienne, 176o. La trAduction latine a t rimprime par Andh Glland dans sa Bibliolheca velerutn Patrum, V, Vienne, 1788.

LA LITTRATURE ASCTIQUE.

227

trouve dans une clausule du ms. du Muse britannique


dat de 512
;

il

a sans doute t la cause de la confusion


et la version

armnienne ont faite de cet auteur avec Jacques, vque deNisibe, qui mourut en 338, antrieurement par consquent, la rdaction
que Gennadius
des dernires homlies.

En
lettre

tte

de ses homlies, Aphraate a reproduit la


le

de son correspondant, mais

commencement de
^

cette lettre

manque dans

les

manuscrits

Aphraate possdait fond les Ecritures et tait au courant de l'exgse juive et chrtienne de l'Ancien Testament, comme on le voit par ses dernires homlies diriges contre les Juifs. Il vivait au milieu de la perscution de Sapor II, et il nous a transmis des dates certaines pour l'histoire de ces temps. Son style n'a pas la grce et Ulgance des homlies de Philoxne; la phrase est trop souvent coupe par des citations bibliques qui nuisent l'effet des priodes. Les longueurs et les redites sont fatigantes sans que la pense de l'auteur en soit plus claire. On sent, quand il parle des durs temps dans lesquels il vivait, une certaine gne et la crainte de compromettre ses coreligionnaires. Cependant eon ouvrage se recommande plusieurs titres; c'est le type le plus ancien deThomlie syriaque ^, libre de toute influence grecque, et en mme

i. Dom Parisot a combl celte lacune, d'aprs la version armnienne, dans la iraductlon latine de la Patrologia syriaca. Dans la version armnienne, ce correspondant est Grgoire l'illuminateur, vque d'Armnie notice videmment inexacte, mais on peut en infrer que Grgoire tait le nom du correspondant d'Apliraate. 2. L'homlie syriaque est dsigne sous le nom de memra, discours , et n'a pas Je mme sens que l'iiomlie grecque ou latine c'est une composition ou un petit trait sur un sujet particulier; on donnait aussi ce nom aux divisions d'un ouvrage tendu; dans ce cas, il correspond notre mot livre ou chapitre. L'homlie mtrique formait un genre diffrent (voir ci-dessus, p. 20 et suiv.). Malgr son nom de dis; ;

228

LA LITTRATURE ASCTIQUE.

temps un guide sr pour l'tude de la syntaxe aramenne. D'un autre ct, il nous met au courant des controverses du commencement du lY^ sicle sur la mtaphysique, la question pascale, le comput des annes depuis la cration,
etc.,

des dissensions qui agi-

taient l'glise orientale,

des prvarications et de la

simonie du

haut clerg. de l'me animale ou vgtative et de l'me


intellectuelle,

Sous

l'influence des ides platoniciennes relatives

la distinction

Aphraate croyait que l'Esl'homme aprs le baptme y demeurait jusqu'au pch du coupable ou jusqu' la mort de l'innocent, puis retournait vers la divinit dont il manait, tandis que l'esprit animal tait enterr avec
spirituelle

ou

prit-Saint qui habitait chez

le corps.

Le clbre ascte
distinction
'

Isaac de Ninive

admettait

aussi

la
;

de
,

l'me

et

de

l'esprit

chez

l'homme

mais George vque jacobite des Arabes

s'lve contre la doctrine d'Aphraate, qu'il traite de

grossire et d'inepte dans la lettre qu'il crivit en 714

en rponse diverses questions que le prtre reclus Jsu lui avait adresses au sujet de ces homlies^. Selon l'ancienne tradition, fonde sur le Psaume

XC

Aphraate admettait que la dure du monde serait de six mille annes rpondant aux six jours de la cration. Ses calculs des annes coules depuis la
,

4,

cows, riiomclie syriaque, soit en prose, soit en vers, n'appartient pas au genre oratoire, qui parat avoir t pou cultiv cIcz les Syriens.
1. Voir J.-B. CiiADOT, De S. Isaaci Ninivitae vita, Louvain, 1892, p. 76; Braun, Moses bar Kepha, Fribourg en B., 1891, p. 42. 2. Cette lettre de George a t imprime i)ar Pall de Lagaude dans ses Analecta syriaca, p. 108, et a t rdite en partie par Wrigot, The homilies of Aphraates, p. 19 et suiv. Elle a t traduite en allemand par Ryssel, Ein Drief Georgs, Bischofs der Arabe)', Gotha 1883, et par Georg Bert, en tte de sa traduction des homlies d'Aphraate dans les Texte und Untersuchungen de Gedhardt et Haunack, ni, Leip-

zig, 1888.

LA LITTRATURE ASCTIQUE.

229

cration jusqu' son poque sont renferms dans les

homlies II, XXI et XXIII. Les chiffres de la IP homlie ne concordent pas toujours avec ceux de la XXI, sans doute par suite d'erreurs de copiste; M. Sasse a propos les meilleures corrections pour concilier ces
textes ^

Dans sa

lettre

que nous avons cite plus haut,


tait jacobite, rejette

George des Arabes, qui

avec d-

dain les calculs d'Aphraate, bass sur la Peschitto, et prfre les donnes des Septante qui, pour l'poque

des

patriarches bibliques, s'carte du

texte hbreu.

Elias de Nisibe, qui tait nestorien et ne reconnaissait que la Peschitto, accepte la chronologie de laXXlIP

homlie d'Aphraate^. George comptait 4901 ans depuis Adam jusqu' l're des Sloucides. Elias de Nisibe, conformment Aphraate, admet seulement 34G8 ans; Ce nombre ne concorde avec aucun des calil ajoute prcdemment, mais il se rapproche de celui culs faits des Juifs parce qu'il est tir du livre qu'ils possdent (l'Ancien Testament) mais le livre des Juifs n'est pas
:
;

exact (c'est--dire

a t altr)

comme je

l'ai

montr

dans un autre endroit. Nous avons mentionn plus haut, propos des versions syriaques de l'A. et du N. Testament l'importance des citations bibliques d'Aphraate pour la critique de
,

ces versions.

A la diffrence des homlies d'Aphraate les treize homlies de Philoxne de Mabboug ont uniquement
,

pour objet la vie du parfait chrtien elles forment un trait de morale religieuse et aussi un corps de rgles sur l'asctisme. On n'y trouve aucune allusion aux controverses dogmatiques, auquelles cet vque prit part
;

Prolegomena in Aphr. Sermones homeliticos Leipzig, 1879. Voir le passage de la Clironique de cet auteur imprim dans Wrigut, The homilies of Aphraates, p. 38.
i.
,

2.

230

LA.

LITTRATURE ASCTIQUE.
titre

avec tant d'ardeur. Le


ainsi
:

actuel de l'ouvrage est

conu Traits sur la correction des murs composs par le bienheureux Mar Philoxne, vque
de Mabboug", qui y enseigna
cipline;
le

cours entier de la disle disciple

comment on commence devenir


;

du Christ; par quelles rgles et conduites on se forme


pour arriver l'amour spirituel comment nat la perfection qui nous rend semblables au Christ selon la parole de Faptre Paul.

M. Budge, qui

l'on doit la

publication de ces homlies ^ a remarqu que les citations bibliques sont faites d'aprs la Pescliitto; il en

conclut que Philoxne a d composer cet ouvrage avant


l'dition de la version

Philoxnienne (508)

et

peu de

temps aprs son lvation au sige piscopal de Mab-

boug (485). La premire homlie


,

sert de prologue
,

au

livre; les
,

douze autres traitent de la foi crainte de Dieu de la pauvret des dsirs de


,

de la simplicit

de

la

la chair,

de l'abstinence et de
traits, l'auteur s'est

la

fornication.

En

crivant ces

d'Aphraate.

Comme

certainement inspir des homlies Aphraate, il disserte en premier


la religion
il
;

lieu sur la foi,


c'est

fondement de un point digne de remarque


le
,

mais,

omet de parler de

la prire, qui

fait

le

sujet de la

quatrime homlie

d'Aphraate.
C'est surtout dans ce livre que Philoxne a dploy ses qualits de styliste que Jacques d'Edesse apprciait tant
;

ses priodes sont longues et harmonieuses

trop

longues notre got, mais notre got

littraire n'est

pas celui des Orientaux. Jsudenah, dans Le Iwre de la chastet dont nous avons parl sous le n^ prcdent, p. 215, nous a transA.TIie Discourses of Philoxcnus Bishop of Mabbogh, \o]. I. The syIl, Inlroduclion, translation, etc., Londres, 189'.

riac lexl; vol.

LA LITTRATURE ASCTIQUE.

231

mis quelques notices sur les auteurs asctiques de la Msopotamie. INous rsumons ici ces notices en suivant Tordre dans lequel elles se trouvent dans ce livre Ma?' Grgoire, le Directeur, qui fit un livre sur la ie monastique. Ce Grgoire tait persan d'origine; il embrassa la vie monastique la suite de visions qui lui apparurent; il tudia Edesse sous la direction du docteur Mose il se rendit ensuite au mont Izla o il vcut dans la solitude. Plus tard, Grgoire alla se fixer en Chypre mais sur la fin de ses jours il revint au mont Izla o il mourut. Nous savons par Assmani que ce moine vivait dans la seconde moiti du IV sicle; il tait en relations avec Epiphane vque de Salamis en Chypre et avec le moine Thodore il adressa ceux-ci plusieurs traits et des lettres. Ces traits taient vraisemblablement des chapitres de son ouvrage sur la vie monastique, qui ne nous est pas parvenu'^. Mar Abraham le Grand, le prince des moines, qui fonda un courent sur le mont Izla dans le voisinage de Nisibe. 11 tablit des rgles pour les moines (voir
:
; ;

ci-dessus, p. 180).

Grande qui fonda une cole et un monastre clbre dans le Beit-Zabdai. Il crivit beaule

Mar Babai

coup de livres
p. 221-222).

et

de commentaires (voir ci- dessus,


crivit

sur Dieu et ses cratures. Il est indiqu comme l'auteur de nombreux livres il vivait la fin du YP sicle ou au commencement du VIP, car il est plac aussitt aprs Mar Ba;

Mar

Yahb, V anachorte, qui

bai.

1. . 0., m, pars I, 170. Le rcit d'Assmani diffre sur quelques points de celui de Jsudcnali.

2.

Cet ouvrage est


I,

mentionn dans

le

Catalogue d'bedjesu, D.

0..

m,

pars

191.

232

LA LITTRATURE ASCTIQUE.

de Nethpar^, qui cji^it sur la vie fm du VP sicle ou au commencement du VII. Ebedjsu mentionne ses uvres dans son catalogue Assmani donne les titres de huit petits traits conservs au Vatican 2. Jean le moine avait traduit en persan les livres d'Abraham de Nethpar il en existe une traduction arabe. Grgoire^ mtropolitain de Nisibe, qui a crit sur monastique.
Il

Mar Abraham

vivait la

de la vie monastique. Ce Grgoire tait originaire de Kaschkar; il professa Arble, puis dans sa ville natale o il fonda une cole. Le Patriarche Sabrjsu (596-604) le nomma mtropolitain de Nisibe, mais il dut quitter cette ville parce qu'il avait excommuni Hannana d'Adiabne ^, et il revint mourir Kaschkar. Il fit des livres, ajoute Jsudenah, et une
les devoirs

histoire ecclsiastique.

Mar George^ moine et martyr, qui fonda une cole Babylone et crivit sur la vie monastique et contre les hrtiques. Sur la vie de ce martyr nestorien, voir
ci-dessus p. 146.

Mar Schoubhalmaran
Beit-Sloky qui

mtropolitain de

Karka de

fit

des livres sur la vie monastique.


vivait

Ce bienheureux

briel,
litain

au temps de l'hrtique Gamdecin du roi Chosros (II) ^^ et tait mtropode Karka de Beit-Slok. A cette poque il n'y
^.

avait pas de patriarche

Il

crivit

de nombreux ou-

1.

Ce

nom
I,

est crit aussi

Nephtar, Assmam, B.
veter.
1.

0.,

I,

403; ni,

pars

I,

191.
2.

B. 0.,

464;

comp. Mai, Script,

nova
20,

collectio, V, G5.
lire opov-*/o

3.

Dans Le

livre de la chastet, p. 32,

au

lieu de
syr.

opoL-jL/o. Sur

Hannana

d'Adiabne, voir

Hoffmann, Auszge aus

Akten, HG-H7.
4.

Gabriel tait raonophysite et excita le roi de Perse contre les Nes partir de 608

loriens.
5. C'est

ou 609 que Chosros

II

dfendit aux Nestoriens

L\ LITTRATURE ASCTIQUE.

233

vrages sur la vie monastique. A cause des difficults qu'il eut avec les habitants de Singar, le roi Chosros le condamna Texil jusqu' sa mort. Aba Zinai qui fit des Ih'res sur la vie monastique et

fonda un nionastX dans la montagne d'Adiabne. 11 vivait au temps de Mar Babai de Nisibe (commencement du VHP s.). Mar Babai, le scribe, qui fit des livres su^ la vie monastique (mme poque). Il s'agit de Babai bar Nesibnav.

vque de Ninive, qui abdiqua Vpiscopat et fit des livres sur la vie monastique. 11 fut cr vque de Ninive par le patriarche Mar George, dans le monastre de Beit-Ab. Aprs avoir gouvern pendant cinq mois
le

Mar Isaac,

diocse de Ninive,
il

comme

succes-

abdiqua pour des raisons que Dieu connat, et alla habiter dans la montagne. Le piscopal demeura vacant pendant quelque sige temps; puis Isaac eut pour successeur Mar Sabrjsu, qui lui-mme abdiqua, vcut en anachorte au temps du catholicos Ilenanjsu, et mourut dans le monastre de Mar Schahin, dans le pays de Kardou. Isaac, aprs avoir quitt le sige de Ninive, s'en alla dans la montagne de Matout qui entoure le pays de Beit-Houzay, et habita dans la solitude avec les anachortes qui se
seur de rvoque Mose,
trouvaient
l.
Il

Il

vint ensuite au couvent de

Rabban

Schabour.

tait trs

appliqu l'tude des livres

saints, au point qu'il perdit la vue par suite de son ar-

deur pour la lecture et de son abstinence. Isaac tait suffisamment vers dans la connaissance des divins mystres il fit des ouvrages sur la vie spirituelle des moines. 11 crivit trois propositions qui ne furent pas
;

d'lire

un patriarche, Baruedr^us, Chron. eccL, II, p. 109; Noeldeke, Tabari, p. 358, noie; Hoffmann, Auszge ans syr.Akten, H6.

234

LA.

LITTRATURE ASCTIQUE.

acceptes par beaucoup des gens. Daniel bar Toubanita,

vque de Beit-Garmai, s'leva contre lui cause de ces propositions. Isaac quitta la vie temporelle dans une profonde vieillesse et son corps fut dpos dans le

je

monastre de Schabour. Il tait de Beit-Kataray et pense que la jalousie excita contre lui les moines, comme elle les excita contre Joseph Hazzaya, Jean d'Apame et Jean de Dalyata .
,

Cette notice
dj fait

si

prcise sur le clbre crivain asc-

tique nous permet de rectifier,

comme M. Chabot Ta

la

biographie^ impudemment fausse qu'un

auteur monophysite a mise en tte de la version arabe


des uvres d'Isaac de Ninive. Cet auteur fixe l'poque

disaac au commencement du septime mille du monde, c'est--dire au commencement du VI sicle; Jsudenah nous apprend qu'Isaac vivait la fin du VU sicle il a t nomm vque parle patriarche George (660-680). Au lieu du couvent nestorien de Beit-Ab, o Isaac tait
;

moine,

le

rdacteur de la biographie arabe indique

le

couvent jacobite de

Mar

Mattai, et au lieu de la

mon-

tagne de Matout et du couvent de Rabban Schabour, il indique, pour la retraite d'Isaac le dsert de Sct en Egypte et le monastre jacobite de Notre-Dame des
,

Syriens.

Isaac de Ninive tait nestorien. Les trois propositions dont parle Jsudenah et qui soulevrent de nombreuses
contradictions
trine de
,

taient sans doute conformes la doc-

Hannana d'Adiabne qui se rapprochait du monophysisme ^. On s'explique ainsi que les Jacobites aient revendiqu Isaac comme un des leurs. Les uvres
i.

Notes sur la littrature syriaque dans

la

Revue smitique ^\S^,

p. 254.
2,
3.

dite par Assmani, B. 0., I, 4. Voir Hoffmann, Auszge aus syr. Akten..., p. H6-117; Wrigut, Sy-

riac literature,^^ d., p. 124-129.

L\ LITTRATURE ASCTIQUE.

235

que l'on attribue cet ascte forment tout un catalogue selon Ebedjsu, elles comprenaient sept volumes '. La version arabe de ces uvres est divise en quatre volumes; de cette version drive la version thiopienne. Une version grecque en fut faite sur l'original syriaque par Patrice et Abraham deux moines du couvent de ^lar Saba prs de Jrusalem -. Zingerle a dit deux chapitres dans ses Moniinienta syriacay I, p. 97-101; M. Chabot en a publi trois autres avec une version latine, en appendice son livre De S. Isaaci
;

Ninwit

vita, scriptis et

doctrina.
crivit en effet

Daniel bar Toubanita qui, selon Jsudenah, combattit

un ouvrage intitul Solution des questions sur le cinquime volume des uvres d'Isaac de Ninive^ ainsi qu' Ebedjsu nous l'apprend^. Ce Daniel tait voque de Tahal dans le Beit-Garmai l'poque o il vivait est peu certaine. M. Chabot' remarque que Toubanita la Bicnlieureuse est lpithte qui dsigne la Vierge il serait donc tent d'identifier Daniel bar Toubanita avec Daniel bar
la doctrine

disaac de Ninive,

Maryam

de Marie, vers 650), l'auteur d'une histoire ecclsiastique (voir ci-dessus, p. 214) et d'une
'^Daniel
fils

AssMANi, B. 0., lU,pa7s I, lOi. Assmani en a donn une liste, B. 0., 44G-4G0;M. Chabot en a donn une autre liste plus complte avec l'cnumration des ms. qui les renferment, De S. Isaaci Ninivit vila, san2}tis et doctrina, Louvain, 1892, 27-53. M. Chabot a publi, la fin de ce livre trois discours d'Isaac de Ninive avec une traduction latine. Zingerle a dit deux autres discows dans Monumenta syriaca ,lnns1.
I,

bruck, d8C9,
2.

I,

p. 97-101.
:

Tov oaCov dite Leipzig en 1770 par le moine Nicphore, litre nuTQog ^juwv'Iaaax... La version latine faite du grec a t imprime,
sous le nom d'Isaac d'Antioche notamment dans la Palrologia gr. de MiGXE LXXXVI, 799-888; voir Ciiadot, op. laud., 54-69; Bickell, Conspectus rei f-yr. lilterari, p. 2G; Assmani, B. 0., I, 445.
,

3.
i.

Assmani, B. 0., III, pars I, 174. Notes sur la littrature syriaque dans

la

Revue smitique,

iBQGy

p. 257.

236

LA LITTRATURE ASCTIQUE. K bedjsu


cite,

explication du calendrier

parmi

les

autres uvres de Daniel bar Toubanita, des oraisons

funbres, des homlies mtriques, des rponses sur des

questions bibliques, des nigmes et un Lire de fleurs^ qui semble tre une anthologie potique.

Aha Joseph Hazzaya, appel aussi Ebedjsu. Joseph Hazzaya ou Joseph d'Adiabne qui vivait au commencement du VIP sicle tait persan d'origine. 11 avait t fait prisonnier, sous le calife Omar, par les troupes envoyes contre la ville de Nemrod, et vendu comme esclave un Arabe de Singar. Il passa ensuite aux mains d'un chrtien nomm Cyriacus qui l'affranchit
,

moine et devint directeur du monastre de Mar Basima dans le pays de Kardou, puis du monastre de Rabban Boktjsu dans les
aprs l'avoir converti.
11

se

fit

environs de la

ville

de Zinai.

Il

ne cessait, ajoute J-

sudenah, de composer des livres. Il avait un frre charnel qui s'appelait Ebedjsu. Celui-ci vint de la ville de

Nemrod, reut
seph
fit

le

baptme

et se

fit

moine. Ds lors Jode son frre Ebed-

tous ses livres sous le

nom

jsu, parce qu'il avait crit dans ses ouvrages quatre


traits qui

ne furent pas approuvs par les docteurs de tint un synode et l'anathmal'glise. tisa l'an 170 du rgne des fils de Hischam. O Joseph

Mar Timothe
avait-il

Hazzaya

puis sa doctrine

On

peut l'appren-

dre de son histoire crite par deBeit-Nouhadr. Je pense que

Mar
le

Nestorius, vque

patriarche agit ainsi

par jalousie

Dieu

sait la vrit. Cette notice

de J-

sudenah se rapporte au schisme que Hannana d'Adiabne avait introduit dans l'Eglise nestorienne, en prchant une nouvelle doctrine qui se rapprochait du monophysisme. Joseph Hazzaya s'tait dclar le partisan de Hannana et il fut combattu par Mar Babai dans
1.

AssMANi, B. 0.,

III,

pars

I,

231

comp.

II,

420.

LA LITTRATURE ASCTIQUE.

237
^

son trait De unione et dans les lettres qu'il lui adressa Jsudenah semble rapporter au temps de Joseph le synode du patriarche Timothe qui eut lieu en 170 de
l'Hgire {78G-787 de J.-C) et qui

condamna les partisans

de Hannana. C'est par suite de cette confusion qu'il a plac Joseph Ilazzaya aprs Isaac de Ninive. On attri-

bue Joseph Ilazzaya de nombreux traits, dont quelques-uns sont cits par Ebedjsu comme ayant de la valeur, tels que Le livre des trsors sur des questions abtruses des livres sur les malheurs et les chtiments, sur les raisons des principales ftes de l'Eglise; Le Paradis des Orientaux (voir ci-dessus, p. 158); des commentaires sur la vision d'Ezchiel, sur la vision de saint Grgoire, sur le livre du Marchand (Isae du dsert deSct), sur Pseudo-Denys l'Aropagite, sur les Capita scienti d'Evagrius; et des ptres sur la vie monastique. Mar Jean, qui fonda un monastre dans le pays de Kardou et habita dans la montagne de Beit-Dalyata ^. 11 tait du pays de Beit-Nouhadr et il lut toutes les critures dans les coles. Il prit l'habit monastique dans le couvent de Mar Yozadak et s'attacha au bienheureux Etienne disciple de Mar Jacques Hazzaya de Rabban xVphnimaran^. Jean avait deux frres charnels, Sergius et Thodore, qui se firent moines, eux aussi. Il quitta le couvent pour aller habiter dans la montagne
;

1. AssMAM, B. 0., m, pars I, 95 et 97; Hoffmann Auszgc aus s>/r. Akten, p. 116-117; Wright, Syriac lilerature 2 d., 124-1"2!>. La notice de Jsusdenah explique comment le nom d'bedjsu fut donn Joseph Hazzaya, et supprime l'hypothse d'aprs laquelle celui-ci aurait t
,

vquc.
confine des treilles,

mot, dont le sens est la plus loin. 3. Celte notice nous permet de fixer l'poque de Jean Saba ou Jean de Beit-Dalyata la seconde moiti du vn sicle, et non vers 550, AssMA>r, B. 0., I, 433.
2.

Telle est la prononciation exacte de ce

comme on

le voit

238

LA LITTRATURE ASCTIQUE.

de Beit-Dalyata o il se nourrissait de raisins de treilles au lieu de pain. Il composa de nombreux ouvrages sur
la vie monastique...

Ses livres ne furent pas approuvs


,

Timothe qui runit un synode et l'anathmatisa pour avoir dit que Ihumanit de Notre Seigneur est unie sa divinit... Ses crits consistent en traits concernant la vie monastique qui, selon bedjsu, formaient deux volumes, et un certain nombre de lettres ^ Ils ont t runis en un recueil par Tun de ses frres, qui a crit en tte une prface-. Zingerle en a donn un court extrait dans ses Monumenta
par
le catholicos

syriaca, vol.

I,

102-104.

de Mahoz d'A^wan, dont le nom est Martf/rius et qui est aussi appel Barsahd. La notice tendue que Jsudenah consacre cet v-

Sahdona,

qiie

que, devenu clbre par son apostasie, contient quelques informations nouvelles. Sahdona, nous apprend

vque d'Edesse sur Tordre d'IIraclius aprs sa conversion la foi orthodoxe, mais il ne demeura que peu de temps dans celte ville Tempereur, mieux avis, l'en ayant fait chasser. C'est
cette notice, fut

nomm

Edesse que Gabriel Taureta abb du couvent de Beit-Ab alla discuter avec le rengat Aprs que
,
, :

Sadhona briel, enflamm d'un


fut
lui
1.

chass de l'Eglise, dit cet abb


zle ardent, je

moi Ga^.

me

rendis prs de

Edesse, je disputai avec


0., ni, 2Jars
I,
I,

lui et je le

confondis

AssKMAM. B.

103.

2.

Assr.MAM, B. 0.,

435; Wuigiit, Catal., p. 863. Les manuscrits porle

tent

par son frre, sans donner

nom de

celui-ci. Version

arabe

(carscliouni) la Bihliolliquc nationale, Cat. Zotenberg, w 202.


3. Conip. IlKiMiicn GovssE^, Martyrius-Sahdona's Leben und Werke, Leipzig, 1897. Dans cet opuscule, M. Goussen a tabli que le nom de Sahdona, crit fautivement Mar Touris, devait tre lu Martyrius, et que cet cvque s'tait converti, non pas au monopliysisme, mais au catliolicisme. Martyrius est la traduction du syriaque bar sahdr, lils

des martyrs
p. 43.

comparer Abb

Ciiadot,

Revue critique,

18 juillet 1898,

LA LITIlRATURE ASCIQUt:.

230

Outre la biographie et l'oraison funbre de Rabban Jacques (voir ci-dessus, p. 222), Sahdona crivit un trait sur rascctisme qui est conserv la bibliothque
de Strasbourg dans un ms. du VII ou Vlll^
s.,

mala fait

heureusement incomplet. M. Goussen, op.


connatre cet ouvrage, dont
il

cit.,

a publi des extraits avec

une traduction allemande. Le livre est divis en deux la premire partie, comprenant vingt-deux parties chapitres, a pour sujet De la honte de Dieu y notre Crateur et Sauveur; la seconde partie, qui compte
: :

quatorze chapitres, est intitule Des diffrentes vertus.

Ce

trait est suivi,

dans

le

manuscrit, de cinq lettres

adresses des moines et de courtes sentences sur la


science spirituelle ou la thologie.

ces notices
:

du Livre de

la chastet,

il

convient

d'ajouter

Dadjsu qui, outre des rgles monastiques (voir cidessus, p. 180), crivit un trait sur le silence dans le corps et Vesprit; un autre sur la conscration de la cellule des lettres et oraisons funbres un commentaire des uvres de l'ascte Isae de Sct Simon Taibouteh qui, outre des rgles monastiques (voir ci-dessus, p. 182), composa une Exposition des mystres de la cellule (Catal. d'Ebedjsu, B. 0., lll, pa/'s I, p. 181). C'est probablement l'ouvrage que Barhebrus attribue Simon sur l'institution monastique et qui valut son auteur, dit-il, Tpithte de Taibouteh sa grce (Chron. eccL, II, p. 139). Berhjsu ou Berikjsu, moine du couvent de Kamoul et contemporain du patriarche Timothe (fin du
;

1.

est cil
taire

AssMANi, B. 0., ni, pars I, p. 99. Le commentaire sur Ablja Isae dans le Livre de l'Abeille, d. Budge, chap. xlih. Le commen-

sur le Paradis a t mentionn ci-dessus, p. 156.

240

LA LITTRATURE ASCTIQUE.
qui composa un livre sur la vie monastique
les
^.

VHP s.),
Parmi

asctes de la Syrie occidentale

le

plus

clbre tait, au VI* sicle, Jean d'Apame, dont les

ouvrages sur

la vie religieuse, crits

en grec, ont t

du Vatican 93 contient ses traits et lettres sur le gouvernement spirituel, sur Tincomprhensibilit de Dieu et sur la communion spirituelle avec Dieu ^. Barhebrseus a crit Maraga en 1279, le Lwj^e des
traduits en syriaque.
syr.
,

Le ms.

thiques, ^o^i^^i*

|J>2o,

divis en quatre parties

et qui

traite des exercices spirituels et corporels

de l'homme Assmani en a donn une analyse dans sa Bibl. Orient. II, 303 et suiv. Le LiVre de la colombe poi \J>ka, du mme auteur, est une uvre analogue,
religieux.
j
;

l'usage des asctes et des ermites

il

est aussi divis en

quatre parties.

11

existe

des versions arabes de ces

deux ouvrages ^. Pour les autres crits sur la vie monastique, nous renvoyons aux numros IX, 4; XI, 2; XII, 2.
Assmani, D. 0., m, pars I, 2"o. AssKMAM, B. 0., I, 430; III, pars I, p. 50. M. 0. Bhaun a publi un passage de la deuxime posie de Jean d'Apame dans la Zeitschr. fur
1.

2.

Kathol. Thcol., 1892. 3. Le P. Bedjan vient de publier le texte syriaque de ces deux livres, Elhicon seu Moralia Gregorii Darhebri, Paris et Leipzig, 1898. Un appendice, la fiu du volume, reproduit une petite composition de Barhebraus en prose rime, intitule L'enfance de l'esprit, jjo ojloii^ et qui est du mme genre. Le P. Cardalii a publi aussi le Liin^e de la colombe sous le titre de Abulfaragii Gregorii Bar-IIebrxi Kilhbh Dhijaun seu Liber colombsc. Home, 1898. L'enfance de l'esprit SQ trouve

galement dans cette dition.

7JY
LA PHILOSOPHIE

1.

La philosophie syriaque.
,

Bible

Le plus ancien texte syriaque aprs la version de la est un dialogue sur le destin entre Bardesane
,

et ses disciples.

Bardesane naquit Edesse,


s'appelait

le

11 juilllet 154

^ de
Se-

parents riches et nobles. Son pre, dit Barhebrus,

Nouhama,
fils

et
il

sa mre, Nalischiram
fut l'ami d'enfance

^.

lon saint piphane,

du prince

d'desse, Abgar,

de Manou,

qui rgna trente-cinq

i. Date fournie par la Chronique d'desse et confirme par la Chronique ecclsiastique de BAUHEBK.fs, I, 47. M. Haiin, Bardesanes (jnoslicus, Leipzig, 1819, citant le passage d'Eusbe, Hist. ceci., IV, 30, d'aprs lequel le trait sur le destin de Bardesane avait t adress Antonin, voyait, dans cet Antonin, Lucius Vrus qui, dans sa campagne contre les Partlies en 165, visita desse; il trouvait donc la date de 154 pour la naissance de Bardesane trop basse, car celui-ci n'aurait eu que onze ans en 165; mais il s'agit d'Hliogabale ou Antonin d'mse, auquel fut adresse, vers 220, une ambassade indienne qui passa par la Msopotamie (Porphyre, De Abstinentia^lY 7; Stobe, Eclog physic, d. Heeren, I, IV, 56). Elias de Nisibe donne la date du 11 juillet 134, au lieu du 11 juillet 153 (Lamy dans la Chron. eccl. de BARHEBRiEUS, I, 47, note) mais celte variante s'explique facilement comme une faute de copiste, voir Nau, Une biographie indite de Bardesane l'astrologue,
,

Paris, 1897.
2. Chron. eccl., I, 47. Sur ces noms, voir Hoffmann, Auszge aus syr. Akten, p. 137, note H62.

14

242

LA PHILOSOPHIE SYWAQUE.

ans, de 179 214.


la

Il ne fut sans doute pas tranger conversion de ce prince qui devint chrtien vers 206.

Bardesane, selon Barhebrus, vcut soixante-huit ans et mourut en 222. Il avait d'abord t lev, ajoute cet historien, dans le paganisme par un prtre de Mab-

boug, mais
la doctrine

il

reut ensuite

de l'glise

baptme et fut lev dans Edesse '. Il crivit des traits


le fin
,

contre les hrsies et, la


les thories

il

se laissa entraner par


Il

de Marcion

et

de Valentin.

nia la rsuracte

rection

il

considra l'union charnelle

comme un

de puret et prtendit que

mre de
soleil, le

la vie

tous les mois, la lune, la mettant sa lumire et entrant dans le pre de la vie, recevait de celui-ci l'esprit de
,

conservation qu'elle rpandait sur tout l'univers-

Cette notice ne s'loigne pas beaucoup de ce que rap-

porte piphane. Suivant Eusbe, au contraire, Bar-

desane, aprs avoir t un partisan de Valentin, serait revenu, la fin de sa vie, l'orthodoxie, mais sans

compltement de son hrsie. Cette dernire hypothse, admise aussi par Pseudo-Mose de Chorne, semble trouver un appui dans un passage du Lwi^e du destin^ o Bardesane combat l'astrologie, laquelle il s'tait, dit-il, adonn autrefois. Somme toute, on sait peu de chose de la vie et des crits du clbre gnostique. Pseudo-^^lose, qui s'entend combler les lacunes de l'histoire, fait de Bardese laver
i. Son matre dans l'tude des sciences occultes aurait cl un certain Sculhinos, le prcurseur de Mani et l'auteur de quatre livres (ciphane, THODor.ET, etc.; comp. aussi Paul de Lagap.de, Prxlermissorum Ubri duo, Gttingue, 1879, p. l)i>, l. ult.). La plus ancienne des notices qui attribuent Bardesane l'invention d'un alphabet mystique est de Jsu bar Noun (lu catholicos en 824); Kuavy ath, Syri orientales, Rome, 1870, p. 176, note 2.

2.

Barhebrus a emprunt ses renseignements

la

Michel le Syrien, qui donne d'autres dtails lgendaires sur Bardesane; voir Nau, Une biographie indite, etc.

Chronique de la vie de

LA PHILOSOPHIE SYRIAQUE.
sane un aptre fervent;
il

243

aurait tent d'vangliser

l'Armnie

il

aurait crit Thistoire de cette contre et

d'histoire ou de mmoires sur l'Inde, d'arenseignements que lui avait procurs l'amprs les bassade indienne dpute l'empereur Hliogabale K

un autre livre

Saint

Ephrem

reprsente

Bardesane

comme un
il

homme du monde,

aimant

le

luxe, et l'oppose Mar-

cion, l'ascte, qui se vtissait d'toffes grossires;

mentionne les cent cinquante hymnes que ce gnostique crivit pour rpandre sa doctrine dans le peuple -. Malheureusement ces hymnes sont perdues; perdus aussi les traits ou dialogues contre les hrsies dont parlent Eusbe, les Philosophoiimena et Barhebrus, ainsi que le trait d'astronomie dans lequel Bardesane tablissait, par le calcul de la dure des rvolutions des plantes, que le monde prendrait fin aprs six mille ans d'existence^. Le Kitah al-Fihrist (d. Fluegel, Leipzig, 1871, p. 330) donne les titres d'autres ouvrages de Bardesane, mais on ne peut se fier aux donnes de cet auteur pour une poque si loigne du temps o il vivait. 11 ne nous reste donc pour tudier le systme philosophique de ce Syrien que le Lwre siw le destin et quel({ues notices parses dans le recueil des hymnes
, ,
,

de saint

dans
est-il
i.

les

Encore ce Pre de l'Eglise suspect de mauvaise foi ou d'ignorance ^. Recons''.

Ephrem contre hymnes 53-55

les hrtiques, et

notamment

Renan, dans son Marc Aurle, Paris, 1882, p. 433, noie 3, pensait que ces ouvrages tait un autre Bardesane, originaire de la Babylonie. Rexan, ibid. p. 436-439, a trac un joli portrait de Bardesane d'desso. 2. Voir ci-dessus, p. 18. 3. D'aprs George, voque des Arabes; voir Cureton, Spicilegiiim syriacum, Londres, 1855, p. 21; Wiugiit, The homilies of Aphraates Londres, 1869, p. 27, 1. 11; Lagarde, Analecta syricaca, Leipzig, 1856,
l'auteur de
,

p. 114,
4. 5.

1.

18.

Dans

l'dition

Voir l'Abb Nau,

romaine de saint Ephrem, Une biographie indite,

t.

Il,

p. 553 et suiv.

etc.

244

LA PHILOSOPHIE SYRIAQUE.
Bardesane d'aprs
les thories

struire la doctrine de

de
le

Valentin ou d'autres gnostiques,


faire

comme
est

ont tent de

Hahn Merx
,

et Hilgenfeld

un

travail fond sur

de pures hypothses ^ Le livre sur le destin,

'^O

nsol

siiiuQjLivrj

iuXoyo,\it

d'abord connu par deux longs

extraits qu'Eusbe a Prparatio evangelica, insrs dans sa vi, 9. Le second de ces extraits se trouve aussi dans le IX livre des Bcognitions de Pseudo-Clment, o il a t inter-

pol

la version syriaque des Rcognitions publie par Paul de Lagarde ne Ta pas. Le second des dialogues attribus Csaire le frre de saint Grgoire de Nazianze, contient aussi une grande partie de cet extrait
;

aux lois des contres. Cureton a retrouv l'original syriaque du livre sur le destin dans un manuscrit du Muse britannique, du VP ou YIP sicle, et l'a publi avec une traduction anglaise dans son Spicilegiuin syriacum, Londres, 1855. Il a reproduit dans son dition les passages d'Eusbe,
relatif
,

des Rcognitions et de Csaire, concernant ce

livre.

M. Merx a donn une traduction allemande du


on Edessa, Halle, 1863).

texte

syriaque dans son ouvrage sur Bardesane (Bardesanes

Le

livre sur le destin est rdig

sous la forme d'un

dialogue entre Bardesane et ses disciples, l'imitation


des dialogues de Socrate. Ce dialogue a t mis par
crit

par un des disciples du matre,

nomm

Philippe,

qui a plac en tte une introduction et qui y parle la premire personne. Il n'est gure douteux que le texte

syriaque ne soit un original. Les

noms

propres,

comme

et Avida sont non seulement syriaques, mais appartiennent aux anciens noms dess\.

Schamschegeram

Voir HouT, article Bardesanes dans le Dictionary of Christian Dio-

graphy.

LA PHILOSOPHIE SYRL\QUE.
niens et nous sont connus par

245

d'autres documents.

Quelques

notices

trahissent

une

origine

msopo-

tamienne, notamment celle relative au dcret dVVbgar,


interdisant la castration des prtres de la desse Tar-

duquel cet usage disparut d'desse; celle aussi qui parle de la conqute de l'Arabie comme d'un vnement tout rcent [qui eut lieu hier, dit le texte) il s'agit trs vraisemblablement de la conqute de l'Arabie par Septime Svre en 195-196 \
gata
,

et la suite

Le

texte syriaque ne porte pas le titre de dialogue

sur le destin, sous lequel on le dsigne

communment,

mais celui de Livre des lois des pays, tir du chapitre dans lequel les diffrentes lois des pays sont numres comme preuve du libre arbitre. Bardesane prouve, en effet, que l'homme jouit du libre arbitre et est responsable de ses actes. Il tudie, cette fin, l'organisation du monde cleste et du monde terrestre, mais on chercherait en vain, dans les ides qu'il exprime et on a eu tort d"y chercher des thories gnostiques. 11 y a un Dieu, professe-t-il, crateur de l'univers, unique et indivisible, non cr. Les autres tres {ity) ou \menis{estouks otov/ho) ont reu une dtermination spciale et sont subordonns envisags ce point de vue, ils sont soumis des lois fixes auxquelles ils ne peuvent se soustraire et ils ne sont pas responsables

1. Ewald et Hilgenfeld pensaient que le syriaque tait une traduction d'un original grec, mais, comme Cureton l'a rappel dans la prface de son dition, p. lY, on sait par Eusbe et Tliodoret que les dialogues de Bardesane furent traduits de bonne lieure du syriaque en grec. M. Land, Anecdoia syriaca, I, p. 51, distingue deux ouvrages sur

Je destin, l'un

mentionn par Eusbe sous

le

titre

o n^od

"Avravlvov
dia-

TffV el/i^aQ/uvrj ia'Xoyo, et l'autre cit

par piphane

comme un

ASeiv Tov dorqov/Liov xar etjua^^i'rj;. C'est ce second ouvrage qui nous est conserv dans l'original syriaque. Il est possible qu'Eusbe et piphane entendent un mme dialogue et que tc^o AvTiavlvov dans Eusbe soit une faute de copiste pour nqo; ACetdv.
logue TTqo
14.

246

LA PHILOSOPHIE SYRIAQUE.

de leurs actions. Mais certains de ces tres, comme riiomme, jouissent, en dehors des ncessits inhrentes leur nature d'une libert d'action qui leur permet
.

de faire
Saint

le

bien ou

le

mal; sous ce rapport,


53)
fait

ils

sont

justiciables de leurs actes.

Ephrem hymne

allusion ce passage

pour combattre Bardesane. xVprs avoir rappel que celui-ci, l'instar de David, composa cent cinquante hymnes, il ajoute David n'appela pas tre [itya) ce que Bardesane nomme ainsi, car il n'y a qu'un seul tre. Le nom d'tre contredit donc les noms des tres (c'est--dire, ne comporte pas de pluralit) qui n'existent pas car leurs natures devraient tre les mmes si leurs noms sont semblables puis, un peu plus loin Il en rsulte que s'il ny a qu'une seule nature qui soit sans cause, il n'y a aussi qu'un seul tre {itya), dont Bardesane confond le nom et la
sur
le destin
: ,

nature avec d'autres. Car,


tures ont t cres et,
si

Mes
leur

frres, toutes les cra-

nom

est le

mme,

leurs

natures sont diffrentes d'aprs la volont du Crateur.


Celui qui distingue des tres qui n'ont pas pour cause
le

Crateur

et qui les dclare

gaux,
gal.

celui-l distingue

leur nature et fait leur

nom

L'esprit de saint

Ephrem semble

hant, dans cette discussion, par les

ons ou principes crateurs des gnostiques.

systme fataliste des Chaldens svstme contraire de certains philosophes, suivant lesquels l'homme est compltement son matre, les afllictions et les maladies tant des accidents ou des chtiments de Dieu. Selon Bardesane, l'homme est sous l'influence de trois agents la nature, le destin et la volont. Le destin est le pouvoir
le
le
:

Bardesane rejette ou astroloorues et

que Dieu a donn aux astres de modifier les conditions dans lesquelles nous vivons d'aprs la marche et la
,

LA PHILOSOPHIE SYRIAQUE.
direction qu'il leur a imprimes. L'influence
tin se produit

247

du des-

au moment de

la

naissance

ce

mo-

ment-l l'me intellectuelle descend dans l'me vgtative qui

elle-mme descend dans


les

le

corps; c'est alors

que se produisent
dans lesquels
entre eux.
les

chances de bonheur ou de mal-

heur, de sant ou de maladie, suivant les rapports


astres et les lments se trouvent

Cette philosophie de Bardesane ne laisse rien transpirer

du

nXriQiO[.ia

de

la pluralit

des principes cra-

teurs mles et femelles, des syzigies des ons et autres


ides gnostiques.

Dans

le livre

sur le destin, Bardesane

apparat
d'aussi

comme un
aloi

bon

dont l'orthodoxie est que celle d'autres Syriens postrieurs,


chrtien,
Il

Aphraate, par exemple.


nies

croyait,
,

il

est vrai,

aux gsicle,

sidraux, mais

Barhebraeus

au XIIP

croyait encore l'influence des astres sur le


terrestre.
Il

monde

donc impossible de savoir avec quelque certitude en quoi consistait l'hrsie de Bardesane. 11 est cependant difficile de la nier en prsence du tmoignage unanime des anciens Pres de l'Eglise et des rfutations auxquelles elle donna lieu ^ Deux dialogues grecs anonymes ont t rdigs, dans les dernires annes de Constantin, contre Marcion, Valentinet Bardesane. Le principal interlocuteur dans le premier de ces dialogues est un nomm Adamantins que l'on confondit d'abord avec Origne. Dans le seest
,

1. M. Nau, Une biographie indite de Bardesane l'astrologue, voit dans Bardesane un astronome dont le systme cosmographique a t mal interprt ou dnatur par saint phrem, qui a trait de gnostique cet auteur. Les autres crivains, ajoute-t-il, qui ont parl de Bardesane empruntent saint phrem, p. 12. M. Nau a dvelopp cette ide dans deux mmoires rcents Bardesane l'astrologue, dans le Journal asiatique juillet-aot 1899, p. 12-19; et Bardesane l'astrologue. Le livre des lois des pays, texte syriaque et traduction franaise, Paris, 1899.
:

248

LA PHILOSOPHIE SYRIAQUE.
la

cond, c'est un certain Macrinus qui reprsente


trine de Bardesane.

doc-

Les partisans de Bardesane formaient Edesse une secte importante et appartenaient la classe riche et claire. Malgr les efforts de saint Ephrem, cette secte se maintint jusque sous Rabboula {f 435) qui ramena les gars dans le giron de LEglise orthodoxe \ Le Spicilegiiun syriacum de Cureton renferme ouune lettre adresse par le tre le trait sur le destin philosophe Mara, fils de Srapion, son jeune fils
,

Srapion.

Ce philosophe

tait stocien 2;
,

il

conseille
indiff-

son

fils

de dominer ses passions

de demeurer

rent aux richesses et aux honneurs de ce monde, qui ne

sont que des biens passagers, et de ne pas s'mouvoir

des vicissitudes du sort. La sagesse seule mrite d'tre recherche et cultive. Mara crit sa lettre de la prison

o
lui

les

Romains
;

le

tiennent enferm. Si les Romains


et sa
,

rendent

la libert

patrie

ils

agiront avec

justice

quillit. Il tait
:

au cas contraire il attend la mort avec trande Samosate en juger par le passage suivant Tu as appris au sujet de nos compagnons, que, lorsqu'ils sortaient de Samosate, ils s'affligeaient
et se plaignaient de leur sort
:

Nous sommes

loi-

gns de nos familles, disaient-ils, et nous ne reviendrons plus notre ville voir nos parents et clbrer nos dieux Lorsque la nouvelle du dpart de nos
anciens compagnons pour Sleucie nous arriva
,

nous

allmes en secret leur rencontre, et leur malheur nous joignmes le ntre... Ce renseignement est trop
\. Voir la biographie de cet voque dans Overbeck, S. Ephrxmi syri.,. opra sclecta, Oxford, 18G5, p, l>2. 2. La doctrine stocienne de l'auteur de cette belle lettre a t mise en vidence par M. Schultliess qui a donne une traduction allemande du texte et en a fait une tude dans la Zeitschr. der deut. morgenl.

GeselL,

t.

LI, p. 305 et suiv.

L.V

PHILOSOPHIE SYRIAQUE.

249

vague pour permettre de dterminer de quelle calamit ilsagitet quelle poque elle eut lieu. Ewald^ rappelait la prise de Samosate par les Romains en l'an 72 (Josphe, De bello judaico VII, 7, 1-3). M. Schulthess repousse avec quelque raison ce rapprochement; on remarquera aussi que la lettre parle de la dispersion
,

des Juifs qui eut lieu postrieurement et suivit la prise de Jrusalem par Titus. D'un autre ct, on ne peut

descendre, pour
Je

la
le

date de ce document, plus bas que

paganisme apparat encore Samosate. Ce texte appartient donc la plus ancienne poque de la littrature syriaque-. Mara lui-mme, quoiqu'il reconnt un Dieu unique,
IV^ sicle, o
n'tait

pas chrtien.

11

parle de Jsus-Christ en termes


:

qui ne laissent aucun doute cet gard


,

Quel profit, dit-il les Athniens ont-ils retir du meurtre de Socrate, qui a t veng par la famine et la peste qui les accablrent? Ou les habitants de Samos du supplice de Pythagore, eux dont le pays fut en une heure couvert de sable? Ou les Juifs, (du supplice) de leur sage roi qui les avait gouverns pendant quelque temps? C'est justement que Dieu vengea ces trois sages par par une pluie de la famine et la mort des Athniens

,
, ,

sable

Samos, par
,

la

dvastation et

l'exil

des Juifs

disperss dans tous les lieux. Socrate ne

mourut pas

cause de Platon

Junon

^,

ni le

Pythagore cause de la statue de sage Roi cause des lois nouvelles qu'il
ni

avait tablies.

Une
la
\.
'2.

notice ajoute cette lettre tmoigne aussi de

philosophie stocienne de Mara.


Gtling. Gelehrte Anzeigen, iSm], p. GGl. C'est videmment un texte original et non
le

Un

de ses amis,

comme

une traduction du grec, supposait Renan, Journal asiatique, 4 srie, t. XIX, p. 328. 3. Confusion avec le sculpteur Pythagore, comme le remarque M. Schulthess, d'aprs M. Wilamowitz.

250

LA PHILOSOPHIE SYRIAQUE.
:

Par ta vie, dislui, lui demanda moi ce qui excite ton rire Mara rpondit Je ris du temps qui me rend le mal qu'il ne m'a pas em-

enchan prs de

prunt.

Ahoudemmeh
philosophiques
:

(-f-

composa plusieurs ouvrages un livre de dfinitions un trait


575)
;

sur la logique, sur

le libre arbitre,
le

sur l'me et sur


et

riiomme considr comme

un trait sur la composition en corps et en me de l'homme ^ Une partie de ce dernier ouvrage se trouve dans le ms. Add. 14620 du Muse britannique 2. Enanjsu crivit un volume de divisions et dfinimicrocosme;
tions philosophiques
,

ddi son frre Jsuyab et qui


^.

comprend un volumineux commentaire


intitul
:

Jacques, vque d'Edesse, est l'auteur d'un trait

cause premire y cratrice, ternelle^ non cre, qui est Dieu conservateur de toute chose. Ce renseignement nous est fourni par une note de George, vque des Arabes, qui acheva

La

toute puissante et

Vllexaniron de Jacques d'Edesse''. Ce trait, dont rilexamron formait la suite, est perdu. On croyait le retrouver dans une uvre syriaque, connue sous le
et dont le titre exact est Livre de la connaissance de la vrit ou de la cause de toutes les causes ^. Mais la publication de cette uvre par Kayser ^ a permis de constater que sa rdaction

nom de Causa causarum

1.

2.
3.

AssMANi, B. 0., ni, pars WRicriT, Cat., p. 802.

1,

192.

AssMVM, B.

0., ni,

pars

I,

p. 14.

Voir Ryssel, Georg's des Araberbischofs Gedichte und Briefe aus dem Syrischen ueberselzt, Leipzig, 1891, p. 137 et 227. Nous crivons Hexamron pour nous conlornier l'usage, quoiqu'il soit plus logique
4.

de dire Hexamiron.
5.

AssMANi, B. 0.,

I,

461 et suiv.; Pohlmann, Zeitschr. der deut.

mor-

genl. GcselL, XV, G48 et suiv.


6.

Das Buch von der Erlienntniss der Wahrheit oder der Vrsache

LA PHILOSOPHIE SYHIAQUE.
tait

251

de beaucoup postrieure Jacques et ne pouvait tre place avant le XP ou mme le XIP sicle '. L'auteur, p. 8, se donne comme un vque d'desse qui,
aprs avoir occup pendant trente ans le sige piscopal, a renonc au monde dont Font dgot les preuves qu'il a subies de la part de son clerg. Il s'est retir

auprs de deux ou trois asctes et y a compos son livie pour le bien de Thumanit. Si ces lignes visent le clbre vque d'Edesse, Jacques, elles

dans

la solitude

avaient pour but de placer sous Tautorit de celui-ci,

au moyen d'un mensonge un livre qui avait la prtention de raliser une utopie bien dcevante. Ce que l'auteur se proposait, en effet, c'tait de runir dans une seule communaut religieuse tous les
,

hommes

spars par des

de la divinit, de son essence et de ses attributs, mais il passe sous silence les articles de foi qui ne seraient pas accepts de tous il parle il est vrai de la Trinit mais en termes vagues et de manire ne pas choquer
les Chrtiens, les Juifs
Il

dogmes diffrents, et les Musulmans.

c'est--dire
traite

les Juifs et les

Musulmans. La Gense est pour lui, Hexamrons, la base de comme pour ses dissertations sur l'univers. Ces dissertations porles auteurs des

tent sur le

monde

cleste et le
les

monde

terrestre, sur

l'homme,

les

animaux,

vgtaux
indique

et les

minraux,
ge.

vritable encyclopdie des siences au


tte de l'ouvrage
,

moyen

En

une

liste

le sujet trait

chaque chapitre des neuf livres qui le ]\Iais, dans les manuscrits qui l'ont conserv, il s'arrte au milieu du second chapitre du livre sept. Cet auteur
aile)'

dans composaient.

Ursachen, Leipzig, 1889. La traduction allemande de Kayser a t publie, aprs la mort de celui-ci, par M. Scegfried, Strasbourg, 1893,
le

avec
1.

mmo

litre.

NoELDEKE, Liierar. Centralblatt, 1889, n"

30.

2o2
est

LA IM1IF.0S0PHIE SYRIAQUt:.

au courant de la pliilosopliie mystique des Arabes, pour laquelle il montre une certaine prdilection; son
style est correct et clair,

mais nerv par une trop

grande prolixit. Quelques manuscrits ajoutent la fm de ce livre, une courte composition potique en vers de sept
syllabes sur les clments et leur union, conforme la

description que la

Causa causariun en
v du lY^
livre.

fait,

d'aprs

Aristote, dans le cliapitre

Mose bar Kpha est l'auteur d'un

trait sur la pr-

destination et le libre arbitre divis en quatre livres.

ms. Add. 14731 du Muse britannique, a, comme le chapitre analogue du Cajidlabre des sanctuaires de Barhebrus, un caractre dogmatique et thlogique et ne prsente pas, beaucoup prs, le mme intrt que le dialogue sur le destin attribu Bardesane. Nous citerons aussi, quoique crit en arabe, le trait d'Elias bar Scliinaya, mtropolitain de Nisibe, intitul Livre de la dmonstration de la vrit de la foi^ qui a un caractre dogmatique et est crit au point de vue

Ce

trait

conserv dans

le

de la doctrine nestorienne. Assmani l'a dcrit comme un ouvrage anonyme ^ M. Ilorst en a publi une traduction allemande 2. Le livre de Barhebrus qui porte le titre de Candlabre des sanctuaires, ^ivo v^ est un ouvrage du

mme

genre, exposant la doctrine monophysite. Il est divis en douze bases ou principes sur lesquels l'Eglise la science en gnral, la est fonde. Ces bases sont
:

nature de
1.

l'univers, la thologie, llncarnation, la


I,

con-

B. 0., IH, pars

303-30;>.

Des Metropoliten des Glaubens, Colmar, La philosophie des l'cole grecque; nous
2.

Elias von Nisibis


ISSG.

Buchvom Deweis der Wahrheit

Dialogues de Jacques bah Sciiakako drive de en parlerons sous le paragraphe suivant.

LA THILOSOPHIE SYRIAQUE.
naissance des substances clestes
et la fatalit, la rsurrection, le
(les

253
le

anges),

sacer-

doce, les dmons, l'me intellectuelle,


crit

le libre arbitre

jugement dernier, le encore un Lwre des paradis ^ Barhebrus a rayonSy ^^Jy \Ll^ divis en dix sections; cet ouvrage est, en quelque sorte, un abrg du prcdent-. bedjsu a crit en 1298 un livre de philosophie et
de thologie nestorienne, intitul

La

perle, jLJ^vi, et

divis en cinq sections qui traitent de Dieu, de la Cration, de la vie chrtienne, des sacrements de l'Eglise

du monde futur. Assmani en a donn une analyse dans sa Bibliotheca orientalis, vol. III, P partie, 352-3G0, et le Gard. Mai Ta dit avec une traduction latine dans le tome X de sa Scriptorum ^eterumnova collectio^, Ebedjsu traduisit lui-mme son ouvrage en arabe en 1312, ainsi que nous l'apprend Amr dans le livre de La tour, o sont cits d'importants passages '.
et des signes
2.

La philosophie

pripatticienne.

Les uvres des Syriens concernant la logique et la mtaphysique ont attir l'attention de savants minents, tels que Renan, Georg Hoffmann, Land, non pas que ces uvres aient un caractre original, car
II. 28i. Des nis. de cet ouvrage se trouvent dans de Rome, de Paris, de Berlin et de Cambridge. Il en existe une version arabe. Des passages dums. de Berlin, Coll. Sachau, n" 81, ont t publis par M. Gottiieil sous le titre de A synopsis of fjreek ijhilosophy by Bar Ebraya, dans Hebraica, III, 249-254. 2. AssMAM, B. 0., II, 29"; manuscrits Home, Paris, Londres, Oxford, Cambridge et Berlin. 3. Badger en a fait une traduction anglaise dans The Nestorians and

1.

AssMAM, B.

0.,

les bibliothques

their rituals, Londres, 1852, vol.


4.
11

Il, p.

380 et suiv.

que cette traduction soit l'ouvrage arabe intitul La perle du roi, qu'bedjsu mentionne dans la liste de ses uvres, AssMAM, B. 0., III, pars I, 3G0. LITTRATURE SYRIAQUE. 15
est possible

254
elles

LA.

PHILOSOPHIE PRIPATTICIENNE.

taires des livres d'Aristote

ne comprennent que des versions ou des commenmais les Syriens ont t dans l'tude de ces sciences les initiateurs des Arabes qui dpassrent promptement leurs matres et firent
, ,
,

mme en Europe au moyen ge. C'est V Ecole des Peises, la clbre cole d'desse, que les Syriens commencrent enseigner la philosophie pripatticienne au V^ sicle de notre re. Ibas, Koumi et Probus dit Ebedjsu dans son catalogue ^ traduisirent du grec en syriaque les livres de Vlntefprte (Thodore de Mopsueste) et les crits d'Aristote. La logique du philosophe de Stagyre entra l'Ecole des Perses au moment mme o les traductions des uvres de Thodore de Mopsueste et d'autres auteurs nestoriens rendaient ncessaire la connaissance du grec. Probus est l'auteur d'une version et d'un commentaire du IIeqI aQfzrjvela peut-tre aussi d'autres parties de VOrganon d'Aristote. On manque de renseignements sur ce Syrien. M. Hoffmann, qui a publi une partie de la version syriaque du IIsol eo/nT^rslu et le commentaire de Probus- a montr qu'il n'tait pas antrieur Syrianus, un commentateur d'Aristote, qui vivait dans la premire moiti du V sicle. Un ms. de Berlin, Coll. Sachau 226, renferme une version de Vlsagog de Porphyre et un commentaire des Analytiques, mis sous le nom de Prohus , preshyter, archidiacre et ar^ chiatre Antioche. 11 est possible cependant que la
prvaloir leurs ides philosophiques
,

version du TleQi tQurivdac; soit d'un autre traducteur. Les travaux de l'cole d'Edesse sur la logique furent
repris et complts par Sergius de Reschaina. Cet mi-

nent mdecin, quoique monophysite, jouit d'une repu1.

2.

AusMAM, B. 0., \\\,j)ars I, 85. De henneneuticis apud Syros Aristolcleis, Leipzig, 1873,

LA PHILOSOPHIE PRIPATTICIENNE.

255

talion gale chez les Syriens occidentaux et chez les

Syriens orientaux ^ Ce qui nous reste de ses uvres

philosophiques se trouve presque entirement dans

le

ms. Add. 14G58 du Muse britannique, du VII'' sicle. Ce manuscrit renferme la traduction de VIsagog de

Porphyre avec

la soi-disant

Table de Porphyre'^
xooiitov

des

Catgories d'Aristote', du IIsq

no ^AX%av-

Qm'^ et d'un trait sur l'me, divis

en cinq sections et

compltement diffrent du Thd ipvyric,. 11 renferme aussi un trait original de Sergius sur la logique, comprenant sept livres (incomplets) et adress Thodore de Merv; un trait sur la ngation et l'aflirmation; un autre sur Les causes de runh>ers selon les principes d'Aristote; un quatrime sur le genre, l'espce et l'individu''. Le ms. Add. 14G00 du mme Muse contient une scolie de Sergius sur le mot o/JijLia; le ms. de Berlin, 36 ancien fonds, fol. 83 ^-104 a, un trait de
Sergius sur les Catgories , adress Philothe"'.

La version du Usol

xuotuov^ a t publie par Paul de

Lagarde dans ses Analecta syriaca, p. 134 et suiv. M. Victor Ryssel lui a consacr une tude approfon1.

et

bedjsu le classe dans son catalogue parmi les auteurs ncstoricns mentionne ses commentaires sur la logique et la dialectique, Assk-

M.vNi,

B. 0., ni, ;va?5 I, 87. table existe aussi dans le ms. 116 de la Collection Sachau Berlin; elle a t reproduite par M. Gottiieil dans Hebraica, IV, p. 207.
2. Cette

du Vatican 158, remarque Wright, Syriac lilcranote 2, cette version est attribue tort Jacques d'desse, qui n'aurait gure t qu'un enfant l'poque o le ms. du Muse britannique a t crit; en outre ce n'est pas le style de cet auteur. Le ms. de Paris, n" 2'<8, rpte la mme erreur. Dans le catalogue des ms. de la Laurcntlennc, vode Assmani indique tort Honein comme l'auteur de celte traduction, Renan, De philosophia peripatelica apud Syros, Paris, 1852, p, 34, note 3. 4. ReNAN, l. c, p. 2o-28; Wright, S(/r. literature, 2" d., p. 90-92. 5. Le mme ms., fol. 80 a-83 6, a une scolie du philosophe Eusbe d'Alexandrie sur les Catgories. 6. Ce trait a t attribu Aristote, mais il a t compos vraisemblablement par un philosophe postrieur.
3.

Dans

le

ms.

syr.

lure, 2 d., p. 91,

256
die,

LA PHILOSOPHIE PRIPATTICIENNE.
dans laquelle
il

a runi toutes les variantes que


le texte

prsente cette version, compare avec

grec'.

La traduction de Sergius,
la

M. Ryssel, appartient catgorie des traductions syriaques, peu nomdit


fi-

breuses, qui sont littrales et cependant expriment

dlement

la

pense de Fauteur. Elle doit tre considre


l'art

comme

le

chet-d'uvre de

du traducteur, car Ser-

gius a su rendre le sens et le contenu de l'original grec dans une version aussi claire qu'exacte, serrant de prs le texte. Elle est bien suprieure la version
tine d'Apule de
la-

Madaura qui

s'est

permis toutes sortes


le

de liberts. La comparaison avec les diffrents manuscrits

grecs permet de conclure que


le texte

syriaque ne re,

prsente pas
qu'il

d'un manuscrit dtermin

mais

reproduit les leons tantt d'un manuscrit, tantt

d'un autre.
le, avait

On peut

supposer que Sergius,

comme Apu-

sous les yeux un original qui diffrait de celui

des manuscrits grecs connus et qui tait plus ancien.

Thodore, vque de Merv, auquel Sergius ddia un


certain

nombre de

ses traits, s'adonna aussi l'tude

de

la

philosophie pripatticienne. Parmi ses ouvrages,

Ebedjsu mentionne des Solutions dix questions de


Sergius^.

Le ms. 14660 du Muse britannique, qui contient la scolie de Sergius sur le mot o/^rjua, nous a conserv
le trait

sur la logique de Paul


le

le

Perse adress au roi

Chosros Anoschirwan. Paul

Perse vivait au temps

du patriarche nestorien zchiel (567-580). Il brilla, dit Barhebrus^, autant dans les sciences ecclsiastiques que dans la philosophie profane, et il composa
1. Ueber den texlkrilischen Werlh der syr. Uebersetzungen griechischer Klassiker, Leipzig, 1 partie, 1880, ^ partie, 1881.

2.

AssMAM, D.

0., ni,

pars

I,

i'l.,R'sx:i,

De philosophia peripatetica^

p. 29.
3.

Chron.

eccl

H, p. 97.

LA PHILOSOPHIE PRIPATLTIGIENNE.
une admirable introduction la logique.
runi les suffrages de ses concitoyens,
dit-on, la religion des
11

257

avait espr

devenir mtropolitain de la Perse, mais, n'ayant pas


il

se convertit,

mages.

Son

livre est intitul

Trait sur la logique d'Aristote le philosophe, adress au roi Chosros. Il a t publi avec une traduction latine et des notes par M. Land^ C'est sans doute aussi de la philosophie d'Aristote

que traitait le livre des questions grecques que composa vers la mme poque le priodeute Boud plus connu chez nous pour sa traduction des contes de Kalila et Dimna. Ce livre portait le singulier titre d'^i,

leph

Migin-.
,

Au commencement du VII sicle

le

couvent de Ken^

nesr sur la rive gauche de TEuphrate

devint clbre

par l'enseignement du grec qui y tait donn. L'veque Svre Sebokt se livra dans ce couvent, vers 640, l'tude de la philosophie, des mathmatiques et de
thologie. Les ms.
la

du Muse britannique, Add. 14060 et 17156, renferment quelques-uns des ouvrages philosophiques de cet vque un trait sur les syllogismes des Analytica priera d'Aristote, une lettre au prtre Aitilaha sur diffrents termes du IIsQi eQiiTjvtlfA des fragments d'un commentaire sur le Usai a^j/^ir^valu] et une lettre au priodente Jonas pour expliquer quelques points de la Rhtorique d'Aristote''.
:
;

1.

Anecdota syriaca,

t.

IV, texte, p.

i-3-2;

traduction, p.

l-.'iO.

noies,

p. 90-113. rvcnan a dite et traduit la

Journal asiatique,

4 srie, t. peripatclica, p. 19-2-2. 2. AssMAM, B. 0., III, pars 1,219. On a donn |)lu.sicurs explications decetilre; M. Steinsclineider y voit la corruption du grec rd 7f/)r//fya', c'est--dire, livre A des Mtaphysi(|ucs d'Aristote.
3. he couvent de Kcnnesrin ou Kennesr se trouvait en la('e d'Kuro pus (Djerabis des Arabes), et avait t fond par Jean bar Aplilonin comp. Hoffmann, Auszge, p. 1G2, note I2G0. 4. Renan, De philos, peripat., p. 29-30; Wp.igiit, Calai., p. 1IG0-1IG3.

premire partie de l'Inlrodiiciinn. XIX, 18:j2, |). 312-319; De philosophin

258

LA PHILOSOPHIE PERIPATETICIENNE.
disciples de Svre Sebokt, Jacques d'desse
,

Deux
et

Athanase de Balad continurent la tradition de leur matre dans les sciences philosophiques. Jacques d'desse est l'auteur d'un Enchiridion ou trait des termes techniques de la philosophie qui est conserv dans le ms. Add. 12154 du Muse britanni,

que. Wrig-ht' pensait qu'on pouvait aussi attribuer

deux compositions mtriques sur des sujets de philosophie qui se trouvent dans deux ms. du Vatican, n^ 36 et 95, et que les manuscrits donnent sous le nom de Jacques de Saroug. On a cru pendant quelque temps que Jacques d'Edesse avait traduit les Catgories et le IlbQ eo^ur^vslu d'Aristote. Wright a reconnu que la version des Catgories tait de Sergius de Reschaina (voir ci-dessus p. 255, note 3); quant la version du Tlsi aoiiTjvslu, M. Hoffmann a montr qu'elle tait
cet auteur

d'un autre auteur 2.

Athanase de Balad, qui devint patriarche des Jacobites en G84, s'tait retir dans le couvent de Beit-Malka

du Tour Abdin, aprs avoir tudi sous Svre Sebokt dans le couvent de Kennesr^. L il traduisit en 645, VIsagog de Porphyre. Sa traduction est conserve dans le ms. du Vatican 158 et dans des ms. des bibliothques de Florence, Paris
pies
et Berlin, qui sont

des co-

du ms. du Vatican;

elle est

prcde dans ce der-

nier manuscrit d'une introduction qui reproduit,

en

grande partie, l'introduction d'Ammonius^. Le ms. Add. 14660 du Muse britannique contient une traduction, faite par le mme Athanase d'une autre Isagog d'un auteur grec anonyme.
,

1.

Syriac lileralurc,

2 d., p. 150.

2.

De hermeneuticis

apxid Syros Aristotcleis, p. 17.

3.
4.

Bakhebk.cus, Chron. eccl., I, p. 287. Renan, De philosophia peripatetica, p. 30; AnoN Freimann, Die Isa-

LA PHILOSOPHIE PERIPATETICIENNE.

239

Un
dont

disciple d'Atlianase, George,


est

nomm

vqiie des

Arabes en l'anne 6S6,


le

connu par plusieurs travaux

plus important est la version de VOrganoji d'A-

ristote.

Le ms. Add. 14G59 du Muse britannique a


:

conserv une partie de cette version


le

les Catgories^

n^ol eQ/ii7]i'6la et le premier livre des Aialytiques divis en deux parties chaque livre est prcd d'une introduction et suivi d'un commentaire'. M. IIofTmann
;

en a donn quelques extraits dans son ouvrage intitul

Dehermeneuticis apud Srjvos Aristoteleis. Parmi les commentaires syriaques, dit Renan ^, je n'en ai trouv aucun qui puisse lui tre compar au point de vue de l'importance de l'uvre et de la mthode exacte de l'exposition; aucun autre ne devrait lui tre prfr, si des savants songeaient imprimer quelque partie de
Il philosophie

des Syriens.
cite

un commentaire de Mose bar Kpha sur la dialectique d'Aristote. Denys bar Salibi rivit galement des commentaires sur la dialectique
qui ne nous sont pas parvenus
'.

Barhebrus^

Pendant que

les

Syriens occidentaux publiaient ces

travaux sur la dialectique d'Aristote, les Ncstoriens ne

demeuraient pas inactifs. Malheureusement leurs anciens livres concernant cette science ont presque tous disparu et nous ne les connaissons, comme beaucoup de leurs uvres, que par le catalogue d'Ebedjsu. Ebedjsu mentionne Un commentaire sur les Analytiques par le pa:

goge des Phorphirius in den syrischcn Ueherselzungen, Berlin, 1897. M. Freimann a publi dans son ouvrage le texte syriaque de VIsagogc, i. Renan, De phil. pcripat., p. 33; Hoffmann, De hermeneuticis apud Syros Aristoteleis, p. 148-151.
2. 3.

L. c, p. 33-34.

Chron. eccL,

II,

215.

4.

AssMANi, B. 0., n, 170.

260

LA PHILOSOPHIE PERIPATETICIENNE.
I,

triarche Henanjsu, lu en 686, B. 0., lU,prs

154.
jNIar

Un commentaire
Aba
II, lu
<.

sur toute la dialectique par


III,

patriarche en 741, B. 0.,

pars

I,

154

et 157

Une
1952.

introduction la logique par Jsudenah, vque

de Bassora vers la fm du

VHP sicle, B.

0.,

III,

pars

I,

Un commentaire
175.

sur la dialectique par Denha, ap\\l^

pel aussi Ibas, qui vivait vers 850^, B. 0.,

pars

I,

Ce sont

les Nestoriens qui transmirent

aux Arabes

la philosophie

grecque avec

les

autres sciences.

Au

premier rang se placent


vaient

les clbres

Bagdad sous
de

les califes
fils

du

X'^ sicle.

Ilonein, son

mdecins qui viAbbassides du IX et Isliak et son neveu Ho-

beiscli, firent

nouvelles traductions syriaques et

arabes qui comprenaient toute la philosophie pripatticienne et ne se bornaient pas


,

comme

les

travaux des

Syriens antrieurs, VOrganon^. Zacharie de Merv,

ou Abou Yahya al-Marwazi, crivit sur la logique^. Les Arabes, aprs s'tre forms l'cole des Syriens, devinrent les matres incontests de l'Orient dans cette branche des tudes; les versions arabes seules subsistrent et les versions syriaques disparurent peu peu; aucune de ces dernires n'est arrive jusqu' nous.
\. Dans le premier de ces passages Mar Aba esl dosigno sous le nom d'Aba de Kasclikar, et dans le second, sous celui d'Al)a b;ir Berik-Sebyaneli, comp. \YaiGiiT, Syriac lileraturc, 2 d., p. 187. 2. On ne peut conclure avec Assniani de la notice d'bcdjcsu concernant le patriarche Sourin, B. 0., 111, pars 1, 1G9, que ce patriarche ait crit sur la logique d'Arislote, comp. Renan, De philos, peripat., p. 37. 3. 4.

Comp.

ci-dessus, p. 84.

Renan, De philos, peripat., p. G-2. Suivant Barhebra'us, Honcin traduisit (lu grec en syriaque le livre de Nicolas sur la sonuuc pliilosopliiquc d'Aristole; Asskmani, B. O., II, 270-272. 5. Kitdb al-Fihrist, d. Kluegel, Leipzig, 1871, p. 263; Ibn Abi Ouseibia, d. Ml'elleii, Knigsberg, 1884, I, 234-235.

LA PHILOSOPHIE PRIPATTICIENNE.

261

Au commencement du X"
t-il,

sicle appartient,

semble-

Le

livre des dfinitions


et qui est

compos

par le logicien
(vers 800,

Bazoud,

conserv dans un ms. de Berline

Ce

trait est postrieur

Thodore bar Koni


11

voir ci-dessus, p. 214) qui y est cit.


finitions et des divisions

renferme des d-

la

non seulement des termes de logique mais aussi de sujets de thologie et de m,

decine. L'auteur tait nestorien;

il

doit tre identifi

avec Abzoud qui, selon Ebedjsu, composa un trait do dmonstrations sur diffrents sujets, dispos par ordre
alphabtique et ddi son ami Kourta^. Mais cet ou-

vrage est diffrent du

Lii>re des dfinitions^ qui ne suit pas l'ordre alphabtique^. D'un autre ct, ce Bazoud

ou Abzoud s'appelait aussi Mikael,


est cit

nom
''.

sous lequel

il

comme

interprte des Ecritures

a retrouv, mis sous ce


dfinitions dans

M. Iloffmanr nom de Mikael, Le li^re des

un manuscrit de Tlndia Ollice de Londres^. Ebedjsu, dans son catalogue, distingue Abzoud de Mikael, mais cette distinction peut provenir d'une
erreur.

parmi les uvres de Denys bar Salibi des commentaires sur la dialectique^. Le second livre des Dialogues de Jacques bar Schakako qui devint vque sous le nom de Svre traite de la philosophie. Le premier dialogue est spcialement consacr la logique qui est rsume dans cinquante deux questions. Le second dialogue est divis en cinq sections rparties de la manire suivante l*' les dficite
,
, :

On

nitions et les divisions de la philosophie;


1. G. 2.

2 l'thique;

B. 0.,

3. 4.

Hoffmann, De hermeneuticis apud Syros Aristoteleis, III, parsl, 261. Hoffmann, Opuscula nestoriana, p. xxiii.

p. 151.

Comp.
Op.

ci-dessus, p. 84.
p. XXI.
II,

5. 6.

cit.,

ASSMANI, B. 0.,

210.

15.

262
3" la
5 la

LA PHILOSOPHIE PRIPATTICIENNE.
physique
et la physiologie;
4*^

les
'.

mathmatiques;

mtaphysique et la thologie fils de Paul (XIIP s.), a laiss une brve numration des Catgories d'Aristote -.
David,

Barhebrus

clt la srie des Syriens jacobites qui

crivirent sur la philosophie d'Aristote.

Utilisant les

embrasse toute cette philosophie"^. Son Lwre des pupilles des yeux, lEcLi^y |J>&o, comprend une introduction sur l'utilit de la logique et sept chapitres consacrs VIsagog de Porphyre, aux Catgo?'ies au IIspi l\t.i\viiiL(;jQMi/i Analytica prioj'a, aux Topiques, aux Analytica posteriora et aux Sophistiques. Le Livre de l'entretien de la Sagesse, jeu \lk3 jjLsoi, est un abrg de la dialectique, de la physique et de la mtaphysique ou thologie. Le livre intitul La crnie de la science'*, |fesw->:. Loi, est une vaste encyclopdie renfermant la philosophie pripatticienne tout entire et sert aujourd'hui aux Syriens, dit Renan, de
travaux des Arabes,
il
,

somme
dont
\e^
la

de la philosophie.

Il

est divis en trois parties


:

les Catgories, le Ihpi

premire comprend dans neuf livres VIsagog, p|^.y,vsia<; les Analytica priora,
,

Analytica posteriora,
la

la dialectique, la sophistique,

la rhtorique et

potique.

La seconde

partie ren-

ferme

huit traits sur la physique, le ciel et l'univers, les

mtores, la gnration et la corruption, les minraux,

Pme. La troisime partie est consacre la mtaphysique et la thologie, l'thique, l'conomie et la politique. Un abrg de ce grand ouvrage est intitul Le commerce des commerces
les plantes, les

animaux

et

1. Manuscrits au Muse britannique, la Bodlclenne, Berlin et Gttingue, comp. ci-aprs, p. 287.

Ms. de Berlin, Saciiau, Kurzcs Verz., Aller Bestand, n 3G, 13. De philosophia peripat., p. Gi et suiv. 4. Dans AssKMAM, B. 0., II, 270, cet ouvrage est dsigne sous le de Livre de la Science des Sciences.
2. 3.

IlENAX,

nom

LA PHILOSOPHIE PRIPATTICIENNE.
)L-^L

263

i^L. Ici,

comme dans

la plupart

de ses traits scien-

tifiques,

Barhebrus n'apporte aucune ide nouvelle ou originale; son uvre est celle dun rudit qui a beaucoup lu et beaucoup retenu et qui dispose ses matriaux avec mthode.
tient aussi
,

cette classe de ses crits


^ ,

appar-

dit

Wright
lettre

un pome rim sur


^

Udmc

selon les vues des Pripatticiens

et

dont la rime est


traduction

forme par
et

la

schin, ainsi que la

syriaque des Thormes et a^'ertissenients d'Avicenne

de La crme des secrets de son contemporain, Atliir ad-Din Mofaddal. Ajoutons encore avec Renan ^ un autre pome rim de Barhebrus sur la sentence de La loi est bonne, mais la philosophie est Socrate meilleure . La rime est forme par la dsinence ai; de mots grecs. Chez les Nestoriens les tudes philosophiques cessrent avec Ebedjsu qui, la fin de son catalogue, donne la liste de ses propres uvres. Ces uvres comprennent un livre des mystres des philosophes grecs et douze traits sur toutes les sciences ^, qui semblent
: ,

perdus.

3.

Autres

versions syriaques de la philosophie grecque.


le

Nous avons parl sous


patticiens.

paragraphe prcdent des

versions syriaques des uvres d'Aristote et des pri-

Les Syriens possdaient encore des traductions d'autres ouvrages de la philosophie grecque, dont la plupart nous sont parvenues dans des manuscrits du
1. Syriac literalure, 2 d., p. 270; comp. Assmani, B. 0., H, 2G8. Les uvres pliilosopliiques de Barliebrixus se trouvent dans des manuscrits des principales bibliotliques de l'Europe. 2. De philosophia jKripaletica, p. G7. 3. B. 0., ni, pars I, p. 3G0.

264

VERSIONS SYRIAQUES
et ont t dites

Muse britannique
dota syriaca,
I,

p.

64 et suiv.,
avait

par Land, AnecPaul de Lagarde, Ana-

lecta syriaca^ et Sachau, Inedita syriaca

^
et phi-

La

littrature

gnomique

un charme spcial pour


morales

les Syriens qui ont runi des sentences

losophiques dans diverses collections sous les

noms

Thano, Mnandre, le pape Sixte, etc. Les sentences de Pythagore ont t dites par Lagarde, Anal. syj\, p. 195-201 titre Trait de Pythagore; sentences que le philosophe Pythagore pronona sur la vertu et qui, par leur valeur., ont la beaut de Vor'^, Gildemeister a reconnu que la collecde Pytliagore, Platon,
; :

tion syriaque de ces sentences procde de la

mme

ril

daction que la collection grecque de Demophilus;

recherch et reproduit les sentences grecques correspondant au syriaque. Les crits attribus Platon comprennent trois courts morceaux (Sachau, Inedita syriaca, p. 66-70). Le premier contient des dfinitions platoniciennes drives, en grande partie des "Opoi, mais dans une recen,

sion diffrente; ces dfinitions ont aussi quelques rap-

ports avec les Dfinitions de Secundus et d'Epictte dans

Opuscula veteruni Grsecorum moralia et sententiosa, I, 227 230 ^. Le second morceau est intitul Prceptes de Platon son disciple ; il est rdig sous forme de dialogue et est rempli d'ides chrtiennes '.
Orelli,
,

\. Renan a le premier fait connatre ces tiaductions tlans sa Lctlie M. Reinaud sur quelques ms. syr. du Muse britannique, publie dans le Journal asiatique, 4 srie, 185-2, t. XIX, p. 293 et suiv. Dans celle lettre Renan avait gaU^mcnt indiqu les versions syriaques de la philo-

sophie pripatticienne, dont il a repris l'examen dans sa thse latine De philosopfiia peripatetica apud Syros. 2. Comp. Renan, Lettre M. Reinaud, p. 303; GiLDEMErsiER, Herms, \YniGHT, Journal of the royal asiatic Society, Neio 18G9, t. IV, p. 81 sries, \o\. VU, Part I, \Sli, Appendix, p. 5. 3. Sachau, Inedita syriaca, p. iv: Renan, Lettre M. Reinaud, p. 307. Le manuscrit 4. Renan, Lettre M. Reinaud, p. 308. Renan ajoute
; :

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.

265

Le troisime, du mme genre, donne des


la foi,

dfinitions de

de Dieu, de la charit, de la justice et de la vertu.

Les Prceptes de Platon ont t traduits en anglais par Cowper {Si/riac Miscellanies Londres, 1801). M. Sachau a mis l'hypothse que Sergius de Res^

chaina est l'auteur de

la

version syriaque de ces textes


faire
,

*
;

une tude critique qui reste


version prsente rellement le
tions de Sergius.

montrera

si cette

caractre des traduc-

La

petite collection, intitule

Conseils de Thano,

philosophe pythagoricienne, a t dite par ^L Sachau [Inedita syr., p. 70). Les sentences attribues cette femme philosophe ne se retrouvent pas l'ex,

ception
le

dune

seule, dans les crits grecs publis sous

nom
,

de Thano.
,

dans l'dition de M. Sachau des Sentences des philosophes sur Vdme'^; des Conseils des philosophes et de la Vie du philosophe Secundus. La vie de Secundus est incomplte dans la
Cette collection est suivie

version syriaque; elle s'arrte aprs la dfinition de la

mort;
connu.

c'est

une recension diffrente du texte grec


la

Un
crite,

manuscrit de

bibliothque de

New- Collge

d'Oxford contient aussi des maximes de Psellus, Tho-

Anaxagoras, Protagoras, Thano et Timachus, dont quelques-unes se trouvent dans les Sentences sur l'dme^. Un manuscrit de la bibliothque de Du^.

blin a des sentences de plusieurs philosophes grecs

syriaque lu9 du Vatican contient aussi des prceptes apocrypiies de Platon son disciple, en carschouni, diffrents de ceux-ci.

Herms, 1870, t. IV, p. 78. Comp. Herms, 1809, t. IV, p. 72 et 78. Ces sentences ont t traduites en anglais par Cowpeh, Syriac Miscellanies, p. 43 et suiv.
\. 2.

3.

4.

Publies par Sachau, Inedita syr., p. v-vit. Wright, The book of Kalilah and Dimnah, Oxford, 188, Prface,

p. IX.

2G6

VERSIONS SYRIAQUES

Les sentences de Mnandre sont conserves dans deux ms. du Muse britannique, l'un est le fameux ms. Add. 14658, du VIP sicle, qui renferme une grande
partie de la logique et de la philosophie
l'autre est le

syriaque;

ms. Add. 14614, du VHP sicle. Le premier rapporte cent cinquante-trois sentences, qui ont t publies par M. Land avec une traduction latine et des notes critiques Le second n'a que dix-huit numdeux premiers, se retrouvent dans la ros qui, saut les premire collection; ce petit recueil a t publi par M. Sachau, Inedita sijriaca, p. 80. M. Baumstark quia tudi les deux recueils publis par Land et Sachau et qui a traduit en allemand le texte syriaque 2, estime que le recueil Land a t interpol et augment par un auteur maladroit, qui tait antrieur au compilateur du ms. Add. 14658. Les interpolations proviendraient du document qui a fourni le recueil Sachau. Les premiers critiques qui se sont occups de cette collection croyaient qu'elle nous avait conserv des extraits des comdies de Mnandre qui sont presque entirement perdues. M. Baumstark admet qu'il circulait, dj au milieu du IV sicle, deux florilges des sentences de Mnandre,
^
.

laissant indcise la question qu'il pose, si ces florilges

ont t traduits d'originaux grecs ou

s'ils

ont t tirs

des fables d'une nouvelle comdie de Mnandre traduite

intgralement en syriaque

(!).

Mais M. Frankenberg

qui a repris l'tude de ces sentences dans la Zeitschr,


fi'ir

die Alttest. Wissenschaft, 1895,

XV,

p. 226,

y voit

un produit de la littrature juive. Sa thse est fonde sur la comparaison d'un certain nombre de ces sen\.

Anecdota syriaca,

t.

I,

texte, p.

Oi; traduction, p.
le

158;

notes,

p. 198.
2. Lucubrationes syro-grxcx, Leipzig, 1894, dans des Annales philosophiques, p. 2;i7-5-2i.

Supplment XXI

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.
tences avec celles que l'on trouve dans
le livre

267

de Si-

rach

et

dans

le livre

des Proverbes.

Les sentences mises sous le

nom du pape

Sixte ne

sont autres que les sentences du philosophe Sextus, dont l'original grec a t retrouv et publi en 1892 par

A. Elter. Elles ont t traduites en syriaque dans deux versions qui sont runies dans un seul recueil et qui
,

forment deux collections auxquelles a t ajoute une troisime collection de sentences. Ce recueil, intitul Paroles choisies de Mar Xystus vque de Rome^ a
t publi par
p.

2-31) et
'.

Paul de Lagarde [Analecta syriaca, traduit en allemand par Gildemeister et

Ryssel

Romanus

un mdecin

et

un moine du couvent de

Kartemin, qui devint patriarche en 887, sous le nom de Thodose, est l'auteur d'une collection de cent douze maximes pythagoriciennes, qu'il traduisit, en grande partie, du grec en syriaque et auxquelles il ajouta de courtes explications en syriaque et en arabe. M. Zotenberg en a donn une savante dition, avec une traduction franaise, dans le Journal asiatique^ 1876, septime srie, t. VIII, p. 425 et suiv. Quelques-uns des 2v^i6oXa TIvOayoQixd qui nous ont t transmis par les auteurs grecs, remarque l'diteur, se retrouvent, littralement traduits, dans notre texte syriaque. Un certain nombre de ces sentences ont pass du syriaque en arabe et se retrouvent dans les recueils publis par Scaliger, Erpenius et Freytag, et aussi dans V Histoire des mdecins dTbn Abi Ouseibia^.
Gildemeister, Sexti sententiarum recensiones latinam, grcam, exhibuit... Bonn, 1873; V. Ryssel, Zeitschr. fur wissenschaft. Thologie, 189o-i897; Rhein. Musum fur Philologie, neue Folge, Ll, i89o. Les travaux antrieurs publis sur ce sujet, sont cits dans les articles de Ryssel. 2. ZOTENBERG, op. Cit., p. 433-434.
1.

syriacam conjunctirn

268

VERSIONS SYRIAQUES
petite collection

de sentences attribues aux philosophes grecs est conserve dans le ms. syr. 135

Une

du Vatican. Elle porte le titre de Discours des philosophes pour celui qui veut possder en lui une bonne
patience^
.

L'apologue appartient, en quelque sens, la littrature gnomique. Nous mentionnerons cette place la version syriaque d'une recension des fables d'sope,

que Wright place entre les IX et XP sicle^. Landsberger a dit un texte de cette version retouch par un auteur juif, sous le titre de Die Fabeln des Sophos, syrisches Original der griechischen Fabeln des Synti^ pas, Posen, 1859. L'diteur croyait retrouver dans ce texte un original syriaque, mais Geiger a tabli que le mot Sophos tait une altration d'Esophos, sope D'autres manuscrits portent /os;/?/i05, Joseph , qui est une autre corruption du mme nom. Du mme genre sont les huit fables que Rdiger a publies dans sa Chi^estomathia syriaca, 2 d., Halle, 1868, p. 97, d'aprs un ms. de Berlin o elles s.ont insres dans L'histoire de Joseph et du roi Nabiichodonozor; et les trois fables imprimes par Wright ^.
*^.

Nous
|

citerons encore
^aJo,

Le

lii're

des contes amusants

^"-r^v^ jjjoL;

de Barhebrus, quoique cet ouvrage

ne drive pas du grec et n'ait aucune prtention au titre de livre philosophique. Les premiers chapitres renferment des sentences des philosophes grecs, peri. Elle

cei,
2.
3.

a t dite par Guidi, Rendicoti dlia R. juin 48SG, p. 554 55G.

Accademia dci Lin-

Syriac literature,

2 dit., p.

Dans

la

Zeitschr. der deut.

2H. morgenl. Gesellschaft,

18G0,

t.

XIV,

p. 58( et suiv.

Journal of the royal asiatic Society, 1874, vol. VII, Part /, The Book of Kalilah and Dimnah, Prface, p. ix-x; comp. HociiFELD, Beitrge zur syrischen Fabellitteratur, Halle, 1893;
4.

WaiGiiT,

Apjjcndix,

p. 4;

Sacuau, Verzeichniss der syr. Ilandschriften, Berlin,


72o.

189'J, p. 2Gr.,

439,

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE.

269

sans, indiens et juifs, des asctes chrtiens et musul-

mans. Le chapitre X donne un choix de fables d'animaux; il est suivi de contes, dont quelques-uns d'une
obscnit qui tonne de la part d'un vque; l'auteur
s'en excuse;
il

a voulu,

dit-il, tre

complet.

Une

col-

lection des caractres


les

physiognomoniques dcrits par


le

philosophes forme

vingtime

et dernier chapitre.

M. Morales

a publi des extraits de cet ouvrage, avec

une traduction allemande, dans la Zeitschr. der dent, morgenl. Gesellschaft, 1886, t. XL, p. 410 et suiv. ^ M. Budge en a donn une dition complte Londres en 1897, avec une traduction anglaise^. L'diteur a ajout quelques posies de BarhcbriX3us sur la morale et une lgie sur la mort du patriarche Jean bar Madani, qui est un des plus beaux morceaux de la littrature syriaque de la dernire poque.

Barhebrus composa, dans


en aral)e sous
le litre

le

mme

genre, un livre

de L'loignement du souci^.

Revenant aux traductions syriaques do la philosoun dialogue sur phie grecque, nous rencontrons Fme entre Socrate et Erostrophos, Analecta syr., p. 158; un trait sur l'me, Studia Sinaiticay I, p. 19; d'Isocrate Demonichus, Anal. sij\, le discours p. 167-177 un trait Usol doxrjosco ou De exercitatioiie attribu Platarque, Anal, syr.^ p. 177-186; le trait de Plutarque contre la colre, TleQ doQy7]ola, Anal, syr., p. 186-195; le trait de Lucien contre la calomnie Ueol Tov f.irj Qaico niGTSvsiv iaGoXj, dit par Sachau, Inedita syriaca, p. 1-16; un trait de Themis:

\. Quelques spcimens sont imprims dans de Kmscn et Bei;nstein, 2 d., Leipzig, 183G,

la

Chrestomalhia syriaca

p. 1-4. Assm.vni avait fait

connatre
2.

le lilie

des cliapitrcs, B. 0., H, p. 30G.


Sto7-ies collecled

The laughable

by

Mar Gregory John

Bar-Hebrseus.

3.

ASSMANI, B. 0., n, p. 2G8 et 272.

270
tius

VERSIONS SYRIAQUES
n8Qt
aQSTrj, qui n'est
;

pas connu en grec, Ined.

syr.y p. 17-47

le trait

de Themistius IleQl q)la, Ined.

syr., p. 48-65.

Le dialogue entre Socrate et Erostrophos ne correspond aucun des dialogues Platoniques, mais il est videmment, dit Renan ^ de la famille de ces dialogues
supposs,
tels

que l'Eryxias, TAxiochus,

le

Minos,

rilipparque.

Les versions des discours d'Isocrate Demonichus,


observe M. Ryssel-, et du trait de Lucien sur la ca-

lomnie sont libres plutt que

littrales.

Les grandes
ms. grecs,

omissions, ajoute M. RysseP, que prsente la version

du discours d'Isocrate, compare avec

les

sont d'une telle importance qu'il n'est pas impossil)lo

que le texte grec du discours, dont l'authenticit est mise en doute par plusieurs savants, procde d'une recension postrieure; dans ce cas, la forme de cette
recension tardive diffrerait des autres discours d'Isocrate reconnus authentiques,
effaait

parce que

le

reviseur
le

dans maints endroits, sans se gner,

carac-

tre stylique d'Isocrate.


terait,

La traduction syriaque remon,

dans cette hypothse une forme plus archaque de l'original; la preuve en serait l'omission de phrases sans importance et non ncessaires. La version du trait de Lucien contre la calomnie est du mme genre; ce n'est pas une traduction littrale; elle omet des mots et des phrases avec l'intention de rendre la pense plus claire et plus transparente, ou elle paraphrase et ajoute avec la proccupation d'exprimer plutt le sens des phrases que le sens des mots. La mme caractristique peut tre aussi donne du texte syriaque
1.

Letlre

2.

M. Reinaud, p. 2)9. Ueber den texlkrilischen Wertli der syr. Uebersetzungen,


n,
p. 44.

I,

p. 4.

3. Ibid..

DE LA PHILOSOPHIE GRECQUE. du
risol (fiAu, qui

271
^

que le grec des remaniements qui des versions sont la classe A plutt que des traductions d'un original grec, appar-

est plus

court

tiennent

le trait le

de Plutarque Ilsol dooyTjoiu

et,

sans

doute aussi,

trait UsqI doycrjosco attribu Plule

tarque et dont

souvent
vail, les

le

pas retrouve^. Le plus traducteur prend, comme base de son tragrec ne


s'est

penses de Plutarque et construit avec elles

un nouvel ouvrage; ces versions sont de peu d'utilit pour la critique du texte grec. M. Baumstark qui, aprs Gildemeister et Ryssel, a examin ces versions, arrive aux mmes conclusions
y reconnatre le genre de traduire propre Sergius de Rescliaina;ce serait donc des traductions de ce clbre
Il

avec quelques diffrences importantes^.

croit

interprte^.

Pour expliquer, d'un ct,

les divergen-

ces que ces versions prsentent entre elles et, d'un

autre ct, les erreurs et les lacunes qu'elles contiennent, M. Baumstark admet des revisions ultrieures un premier reviseur, peu de temps aprs la mort de
:

Sergius, aurait remani

le

discours d'Isocrate De-

monicus; un second aurait retravaill les versions de Lucien et de Themistius; un troisime serait l'auteur des profondes modifications subies par le texte syriaque des traits de Plutarque. L'apparat critique sur
Le syriaque s'arrte la p. 279 de l'dilioa de Petavius et la 1. 12, de l'dition de W. Dixdouf. 2. Ryssel, Ueber den textkritischen Werlh, etc., I, p. 4; II, p. o.-i; comp. Gildemeister, Rheinisches Musum fiir Philologie, neue Folge, t. XXVII, p. >20 et suiv. Gildemeister et Buecheler ont publi dans ce volume une traduction allemande du texte syriaque du TleQ daxTJoeoo
1.

p. 3-23,

et

du ITeQ ao^ytjoCa.
3.

Lucubrationes syro-grcse, Leipzig, 1894, dans le Supplment XXI des Annales philologiques, p. 405 et suiv.
4.

conjecture pour

M. Sacliau, Herms, 1870, vol. IV, p. 78, avait dj mis la la plupart des versions mentionnes ci-dessus.

mme

272

VERSIONS SYRIAQUES

lequel est base cette hypothse est solidement tabli,

mais, en pareille occasion, une preuve convaincante


est impossible.

La
tirer

version du trait de Plutarque sur les avantages

de ses ennemis [De capienda ex inimicis utilitate) rentre dans la mme classe des traductions syriaques. Elle se trouve avec les versions du Usol uoy.yjosio et du IIsqI doQyrjola dans le ms. du Sina qui a fourni

M. Rendel Harris
blie avec

le

texte

syriaque

de V Apologie
les

l'a puStudia Sinaitica, n IV, sous le titre de A tract of Plutarch on the ads'antage to be deri{>ed froin on es enemies,

d'Aristide (voir ci-dessus, p. 167). M. Nestl

une traduction anglaise dans

Londres, 1894. M. Nestl incline

voir ici la

mme

main qui a traduit le IIeqI M. Ryssel qui a traduit


ne reconnat pas
gius, Rhein.
suiv.
le

o.oQyr^olu et le TIsq aQsrrj.

cette version en allemand,

caractre des traductions de Ser-

Musum, neue Folge, LI, 1896, p. 1 et Comp. Nldeke Zeitschr. der deut. inorgenl.
,

GeselL, XLIX,

p.

324; Franz Cumont, Runie de Phi-

lologie, 1895, p. 81.

M. Gotthcil a publi des fragments d'une version syriaque d'Apollonius de Tyane Zeitschr. der deut,
,

morg. GeselL, 1892, XLVI,

p. 46G.

XV
LES SCIENCES CHEZ LES SYRIENS,

1.

La mdecine.
cultive par les

La mdecine

fut particulirement

Syriens qui s'acquirent en Orient une grande notorit

dans cette science. Barhebrus rapporte dans sa chronique syriaque que lorsque Sapor fonda la ville de Gondsapor, il fit venir dans cette ville des mdecins grecs, qui introduisirent en Orient la mdecine d'Hippocrate^. Il y eut aussi, ajoute-t-il, des mdecins syriens qui devinrent illustres, tels que Sergius de Reschaina, Atanos (?) d'Amid ^; Philagrius, Simon de Taibouteh, Grgoire l'vque, Thodose le patriarche,
'
,

d. Bruns et Kinscii, p. G2; d. Bedjan, p. 57. Suivant Tabari (Noeldf.ke, Gcschichte der Perser... Tabari, Leide 1872, p. G"), Sapor fit venir de l'Inde un mdecin qu'il tablit en Susiane Karka de Beit-Lapat (ou Gondsapor), et c'est de ce mdecin que les Susiens tenaient leurs connaissances mdicales.
i.

2.

3. l-t^cio/ vDQjL^/,

cette orthographe

ne se prle pas

la

lecture

d'Aliiahase d'Amid. Athanase,

maplirien d'Amid par le patriarche Thodose, en 887, n'est pas connu comme mdecin, en outre la place

nomm

que Barhebra^us assigne vax^l dans son numcration ne permet pas de considrer celui-ci comme un contemporain de Thodose. Nous ne savons rien non plus des mdecins Philagrius et Grgoire nomms dans cette notice. Grgoire l'vque, cause de la place qu'il occupe, ne peut dsigner Barhcbraus, qui fut un des mdecins du Sultan Alcp
en
1203,

Chron. eccL,

I,

747.

274
le clbre

LA MDECINE.
Honein,
fils

d'Ishak, et beaucoup d'autres

aprs ceux-ci.

Ils taient
;

tous syriens, mais Aaron le

prtre n'tait pas syrien

son livre fut traduit du grec

en syriaque par Gosius d'Alexandrie.


,

Sergius le mdecin en chef de Reschaina traduisit une partie des uvres de Galien. Le manuscrit Add. 14661 du Muse britannique contient les livres VI-VIII du Trait des simples^ Hspi xpaeojv xe xat Suv{i.swv twv
(XTcXcov

J/apuxwv.

Chaque

livre est

prcd d'une courte

introduction de Sergius, adresse au prtre Thodore,


plantes qui y sont traites avec leurs quivalents en syriaque. Si le manuscrit est
et
liste

dune

des

noms des

ou du VIP sicle comme Wright le pensait \ on devra considrer comme ajoutes aprs coup les gloses arabes qu'il contient. M. Merx a publi des extraits de cette version dans la Zeitschrift der dent. morg. Gesellschaft, 1885, t. XXXIX, p. 237 et suiv. Le ms. Add, 17156 renferme des fragments de Lart mdical Qi des Facults des aliments de Galien 2;
rellement du
,

VP

ces fragments ont t dits par


sijriaca, p. 88-97.

M. Sachau, Inedita

Les traductions de Sergius ont t revises au IX*^ s. par Ilonein ibn Ishak ^. Cette revision ne nous est pas parvenue, mais le lexique syriaque de

Bar Bahloul, qui

cite

Sergius, rapporte quelquefois

les nouvelles explications

de Honein

''.

Le Gosius

qui, selon la notice de Barhebrus, trale

duisit en syriaque

Syntagma mdical du

prtre et

mdecin Aaron d'Alexandrie, est sans doute GesiusPetraus qui vivait au temps de l'empereur Zenon \ Dans un autre passage [Histoire des Dynasties, d. Pococke,
\.

2.
3.
4.

Calai., p. 1187. Wright, Calai., p. 1188. Voir Ibn Abi Olseibia, I, 204.

Immanuel Lw, Aramxische Pflanzennamen,

Leipzig:, 1881, p. 18.

5.

Voir Baumstark, Lucubrationes syro-grcx, note GO.

LA MDECINE.
p. 158, d.

275

Salhani, p. 157), Barhebreeus ajoute que le recueil d'Aaron se composait de trente livres, auxquels

Sergius ajouta deux autres


considre cette assertion

livres.

M. Steinschneider
;

comme
\

errone

l'auteur des

deux

livres additionnels est le traducteur arabe

Ma-

sardjawaihi ou Masardjis

Simon Taibouteh, qui crivait la fm du VII'' sicle, composa, outre des ouvrages asctiques, un livre sur la mdecine ^. Ce livre est cit dans le lexique syriaque de Bar Bahloul, mais il ne nous est pas parvenu. Nous ne possdons pas non plus le recueil mdical de Romanus, devenu plus tard le patriarche Thodose. Barhebrus nous apprend que ce recueil tait trs estim de son temps ^. La pliade des clbres mdecins nestoriens de Bagdad commence avec George Boktjsu qui se lit connatre Gondsapor et que le calife Al-Mansour, le iondateur de Bagdad, manda auprs de lui dans la nouvelle capitale. La famille des Boktjsu s'illustra sous
, , ,

les califes qui suivirent. Gabriel


fils

bar Boktjsu,

le petit-

de George, est l'auteur d'un Coinpendium arabe des

uvres de Dioscoride, Galien et Paul d'gine, cit souvent dans le lexique de Bar Bahloul. La transcription des mots grecs, passs en arabe par l'intermdiaire du syriaque, a dfigur d'une manire dplorable les noms des plantes, et Bar Bahloul ne s'est pas fait faute de rapporter ces mots dfigurs, qu'il enregistre soit comme des termes nouveaux, soit comme des synonymes des noms corrects^. Assmani, interprtant
1. Steinschneider, Al-Farabi, dans les Mmoires de l'Acadmie des Sciences de Saint-Ptersbourg, 7 srie, t. XIH, n 4, p. 66. 2. Catal. bedjsu, B. 0., III, pars I, 181 ; Baiuiecu.eus, Chron. eccl.
Il,

139.

3. 4.

Chron. eccl., I, 391. Voir Immanuel Loew, Aramische Pflanzennamen. p.

12-13.

276

LA MDECINE.

mal un passage du catalogue d'bedjsu \ croyait que Gabriel avait compos un lexique il traduit Bar
;

Bahlul composuit lexicon ex multis collectum


Jesu bar Ali medicus et Mazuraeus et Gabriel
il

libris et
.

Mais

faut entendre

Bar Bahlul conscripsit


fuit e

lexicon, cu-

jus

magna

pars composita

libris

Jesu bar Ali

medici et Mazuri et Gabrielis.

Jean bar Maswai, ou Yahya ben Maswaih


dirigea Tcole la plus frquente de Bagdad.
,

(-]-

857),

Il

com-

posa plusieurs livres de mdecine soit en syriaque soit en arabe, et ses versions d'ouvrages grecs ajoutrent sa rputation d'crivain. Le Iwre suj- la fivre, mis sous le nom de Jean bar Maswai dans des traductions hbraques et latines est un pitom des connaissances mdicales des Syriens et des Arabes. M. Pagel a dit en partie et en partie analys un ms. de Paris, contenant la soi-disant chirurgie de Jean bar Maswai 2. Actuellement on n'est pas en tat de dresser un catalogue exact des uvres de ce mdecin Honein (f 873^), fils d'ishak et disciple de Jean bar Maswai, aprs avoir tudi Bagdad, alla apprendre le grec en Occident ( Alexandrie). De retour Bagdad, il se fit connatre par des traductions syriaques et arabes des uvres de Dioscoride, d'IIippocrate ^ de
,

'^.

\.

2.
3.

li. 0., ni, pars I, p. 257-258. Die angcblicne Chirurgie des Joli. Masu, Berlin, 189^. Steinscuxeider, Zeitsch. der dcut. morg. GcselL, 1893,

t.

\LVII,

.3ol-3;i4.
4. Le 28 Safar de l'an 2G0 de l'Hgire et le 1" Kanoun de l'an 1185 des Grecs, suivant le Kitb al-Fihrisl, 294; fautivement le 23 Safar 2Gi des Arabes et le i" Kanoun 1188 des Grecs, suivant Ihn Al)i Ouseibia, I, 190. Carhebra'us {Citron, syr., d. Bklns, 170, d. BEDJAN,l(i2) a confondu les deux dates en donnant le synclironisme 1188 des Grecs et 260 des Arabes; comp. Asskmam, B. 0., III, pcDS I, 1G4. 5. Steinsciineideii, Op. laud., 350, mentionne le trait d'IIippocrate sur les maladies algues avec le commentaire de Galien, traduit par Honein (ms. de Paris, texte arabe en caractres hbreux).

LA MEDECINE.

277

Galien et de Paul d'gine, et par ses revisions des anciennes versions de Sergiiis de Reschaina. Les gloses de Dioscoride sur les plantes que Bar Bahloul emprunte Honein, sont beaucoup plus correctes que celles
,

qui sont cites d'aprs Gabriel Boktjsu^ Barliebrus


attribue Honein
,

en dehors de ses traductions

des
'^.

uvres personnelles composant vingt-cinq volumes Honein, ajoute-t-il, laissa deux fils, dont l'un, Isaac, lit de nombreuses traductions. Il avait aussi un neveu, du nom de Hobeisch, qui fut galement un interprte distingu des livres sur la mdecine mais la plupart de ses uvres ont pass la postrit sous le nom de Honein. De nombreux traits arabes de mdecine ^
,

circulaient sous le

nom

de Honein.

L'uvre de
dit

cet auteur, la plus clbre et la plus


*

M. Steinschneider est une Introduction la science mdicale qui suit VArs parva de Galien, mais le livre est rdig par demandes et rponses. Horpandue,
nein
le

laissa en projet
le

ou incomplet,
le

et

son neveu
(fin

Hobeisch
Jean,

mit par crit ou

complta.

fils

de Srapion, ou Srapion l'an

du

IX s. ou commencement du X^), composa en syriaque deux recueils ou Pandectes, le premier en douze livres et le second, plus rpandu, en sept livres, dont
le dernier est

un trait d'antidotes. Le second recueil a t traduit en arabe par plusieurs auteurs (Mousa
ben Ibrahim al-Hadith, Ibn Bahloul, et peut-tre Abou Bischr Mattai) et en latin par Grard de Crmone
,

Immanuel Loew, Aram. Pflanzennamen, p. 13. Chron. syr.,d. Bruns, 170, d. Bedjan, 163. 3. Ibn Abi Ouseidia, 1,184, 200; Kiiab al-Fihrist, 294; comp. Klamuoth, Zeitschr. der deut. morg. GeselL, 188G, t. LX, 195 et suiv., 201, 021 et
1.

2.

suiv.
4.

Die hebrischen Uebersetzungen des MHlelaUers, Berlin, 1893, p. 709,


16

457.

278

LA MDECINE.
le titre

sous

de Practica

sis>e

Breiarium

et

par Abra-

ham

de Tortose ^
2,

D'autres Syriens crivirent sur la mdecine, mais


leurs ouvrages tant en arabe
arriver Barhebrseus.

nous

les laissons

pour

Barhebrseus, qui fut aussi un mdecin distingu,

composa plusieurs ouvrages sur


ride sous le titre de

la

mdecine

une

version et un pitom du trait des simples de Diosco-

Lwre de Dioscoride; un com-

mentaire en arabe des Aphorismes d'IIippocrate; un

commentaire en syriaque sur les Questions de mdecine d'Honein avec une version partielle de ces questions ^. Ces ouvrages semblent perdus. M. Gottheil a publi le chapitre du Candlabre des sanctuaires (voir p. 252) contenant un rsum des plantes mdicinales de Dioscoride
2.
''.

L'histoire naturelle.

Il

existe plusieurs recensions syriaques de l'histoire


le

des animaux connue sous


elle

nom

de Physiologus. La

rdaction la plus brve a t publie par Tychsen^;

comprend trente-deux petits chapitres. M. Land ^ a dit un texte plus dvelopp divis en quatre-vingtun chapitres; chaque chapitre est suivi d'une thorie
,

1. Voir InN Abi Ocseidia, I, 109; D"" Leclekc, Histoire de la mdecine arabe, Paris, 1876, I, H3-117; Steinschneideu, Die hebrischen Ueberset-

zungen, p. 73G, 474. 2. Excepte ceux du mdecin Gabriel, du XHP sicle, qui composa eu syriaque Edesse de noml)reux livres sur la mdecine et la philosopliie, p. 457.
3.

suivant Bafuiebr.els, Chron. syr., d. Buuns,

p. 485,

d. Bedjan,

4.

BuAnEBR^us, Chron. eccl., n, p. 479; Assmani, B. 0., H, 268. list of plants and their properties {for private circulation), Ber-

lin, 1886.
5. 6.

Physiologus syrus seu Historia animalium, Rostock, 1795. Anecdota syriaca, IV, texte 1-99; traduction latine 31-98; commen-

taire 115-176.

L'HISTOIRE NATURELLE.
(ou commentaire) base sur la Bible et les

279

dogmes

chrtiens;

Basile sur Thexamron.

nombreux emprunts aux homlies de saint M. Land a tabli une table de

concordance des diffrentes versions grecques, latines, syriaques, etc., de cet ouvrage. L'auteur d'une troisime
recension, que

outre les

a utilis, M. Alirens a fait connatre sources communes, des documents arabes.


^
,

Les cent vingt-cinq chapitres qui composent le livre sont consacrs non seulement aux animaux, mais des arbres et des pierres; des notices gographiques forment une section particulire (chap. 80-89). Cette composition n'a pas les thories de l'dition Land. Elle
est d'origine nestorienne. C'est la source des extraits

du Physiologus que Ton trouve dans


Bahloul.

le

lexique de Bar

Les histoires fabuleuses des animaux taient connues aux Syriens par La lettre d'Alexandre Aristote de
Pseudo-Callisthne
2.

Cette lettre a t publie part


2 d.,

dans

la

chrestomathie syriaque de Rdiger,

p. 112-120.

Denys bar Salibi composa un trait sur la structure du corps humain dont deux courts fragments existent Du mme genre est un trait en la Bodlienne ^. vers de sept syllabes, incomplet au commencement, dans le ms. 116 de la Collection Sachau Berlin; M. Gottheil l'a publi dans Ilehraica, IV, 206-215.
,

L'agriculture est reprsente en syriaque par une

version des goponiques grecques, contenue dans un

ms. du Muse britannique, du VHP ou IX*' sicle, et qui a t publie par Paul de Lagarde''*. Le manuscrit, in\.

2.

Bas Duch der Naturgegenstdnde, Kiel, 1892. Sur la version syriaque du Roman d'Alexandre, voir
,

ci

-aprs

n xvir
3.
4.

2.

Catal Payne Smith, col. 529. Geoponicon in sermonem syriacum versorum gu supcrsunt^

280

L'HISTOIRE NATURELLE.

complet au commencement et la fin, ne porte ni titre ni nom d'auteur il renferme un texte assurment ancien,
;

qui rappelle les traductions littrales des premiers sicles,

comme

celles de Sergius de Reschaina.

M. Baum-

stark rapporte ce dernier, avec beaucoup de vraisemblance, les goponiques syriaques et


le
il

a observ que

manuscrit dit par Lagarde, loin de reproduire une version intgrale ne donne qu'un pitom maladroi,

tement abrg par un Syrien postrieur ^ L'uvre de


Sergius est mieux reprsente par la version arabe,
attribue tort Kosta ben

Luca

et

conserve dans uq

ms. de Leide. L'intrt du texte syriaque est surtout lexicographique il nous a transmis un grand nombre de mots, de noms de plantes, qui apparaissent ici avec
;

un sens

prcis. L'original

que

le

traducteur rendit en

syriaque tait le livre d'Anatolius


routli (dans
yi(jVLO(;

Vindanius de Bei-

Photius, cod. 163) ou ""AvaTXio OvraBrjQVTLO (dans les goponiques grecques). Cet

ouvrage grec ne s'est conserv que dans la compilation de Gassianus Bassus'^, o il a pass presque en entier.

Les goponiques syriaques sont cites dans le lexique de Bar Bahloul sous le titre de Lwre de l'agriculture fait par launios; Ibn al-Awm crit le nom de l'auteur en arabe lounios; ce nom reprsente la dernire partie de [Omvav\iojvLO(; ^. Nous savons par Photius que les
comparer De Geoponiconversione syriaca scripsit A. P. de Lagarde, Berlin, 1855, rimprim dans les Gesammelte Abhandlungcn de LAGAr.DF,, Leipzig, dSGG; comp. Lagaude, MiUheilungen, I, 19-2. 1. Lucubrationes syro-grscc. p. 390. Hadji Khalfa cite parmi les traducteurs du Livre de l'agriculture un certain Sergius, fds d'Elias, qui pourrait designer Sergius de Reschaina, voir Balmstakk, ilrid., p. 379. 2. II en a t fait quatre ditions, dont la dernire par M. Henhi Beckii, Geoponica sive Cassia)ii Dassi... cclogx, liCipzig 1895, dans la collection de Teubner. M. Beckh a consult la version syriaque, mais il aurait pu encore en tirer plus de prolit pour la critique du texte grec. 3. Voir Immanniel Lonv, d'aprs Rose, Aramische P/lanzennamen^
Leipzig, 18G0;
p. 13.

L'HISTOIRE NATURELLE.

281

glogues gorgiqiies d'Anatolius Yindanionius comprenaient douze livres; la version syriaque avait au

moins deux
lacune

livres

de plus, car, dans


le

le

manuscrit, la

commence aprs

chapitre IV du livre

XIV.

Le traducteur a
lius

pris ses additions des sources diff-

rentes, particulirement aux Hippiatriques d'Anato-

on en trouve aussi les matriaux dans niques de Cassianus Bassus ^


;

les

gopo-

3.

L'astronomie, la cosmographie et la gographie.

L'astronomie syriaque parait s'tre dgage de trs bonne heure de l'astrologie. Bardesane, qui s'tait

adonn pendant sa jeunesse l'tude de l'astrologie


chaldenne, reconnut ensuite Tinanit de cette science.

Ce clbre gnostique composa un


postrieurs
2.

trait

d'astronomie

qui ne nous est connu que par des citations d'auteurs

Sergius de Reschaina se forma l'cole des Grecs. Son livre de influence de la lune , adress Tho-

dore, dveloppe et explique

le TIbqI xQLolf.iojy i^i-isqv

de

Galien;

il

est suivi d'un


soleil^ dit
Il

appendice

intitul

Le mou-

vement du

p. 101-126.

par Sachau, Inedita syriaca, douteux que Sergius ait traduit en syriaque la BeydXrj Gvvvah de Ptolme dont une version arabe existe dans le ms. de Leide 1034 {Warner 680) 3.
est
1.

Baumstark, op.

cit.,

p. 39G-'i00;

comp.

J.

Sprenger, Geoponica, Leip-

zig, 1889.

ce trait que Georges, vque des Arabes, a de Bardesane qui se trouve dans sa lettre concernant Aphraate, Cureton, Spicilegium, p. 21; Lagarde, Analecta syriaca, p. 114, 1. 18; "Wright, The homilies of Aphraates, p. 27, I. il. 3. Dans le sens de l'affirmative, v. Baumstark, Lucubrationes syrogrc, p. 380; contra, Wright, Syriac literature,'^''- d., p. 93, note 7.
2. C'est

probablement
la citation

emprunte

16.

282

L'ASTRONOMIE, Lk COSMOGRAPHIE

Svre Sebokt composa un livre intitul Les figu/-es du Zodiaque, dont quelques chapitres, conservs dans

ms. Add. 14538 du Muse britannique, ont t dits par Sachau, Inedita syr., p. 127-134. Ces chapitres traitent de la terre habitable et inhabitable, de la mesure du ciel et de la terre, du mouvement du ciel et de la terre. Un ms. de Berlin, Coll. Sachau^ n 37,

dans

le

renferme du

mme

crivain

un

trait sur l'astro-

labe, qui a de l'importance pour l'histoire des sciences

en Orient; publi avec une traduction franaise par M. Nau^ 2 et une lettre sur la quatorzime lune du mois de nisan de l'anne 976 des Grecs (665 de Jsusadresse au prtre et priodeute Basile de Christ)
;

Chypre.

Le patriarche Timothe

est l'auteur

dun

trait

d'astronomie mentionn par Ebedjsu^.

Les Syriens, s'inspirant des homlies des Pres de rglise grecque sur les six jours de la Cration, exposaient aussi leurs connaissances scientifiques dans des hexamrons. Jacques d'Edesse, sur la fin de sa vie, composa un ouvrage de ce genre, qu'il laissa incomplet et qui fut achev par son ami George vque des Arabes. Ce livre est divis en sept traits et il dbute par un dialogue entre fauteur et un de ses disciples, nomm Constantin; il est conserv dans deux manuscrits, l'un Leide et l'autre Lyon^; l'Abib P. Martin en a fait une analyse et en a publi quelques passages ^\ M. Hjelt a dit, avec une traduction
,

\. Le trait sur l'astrolabe plan de Svre Sabokt dans le> Journal asiatique, janvier-fvrier 1899, p. 56, et mars-avril 1899, p. 238.

2.

faite

une copie partielle du ms. de Leide, par Gabriel Sionita, Catal. Zotenbcrg, p. 197. Une autre copie, qui semble avoir servi pour le ms. de Paris, existe Glascow, voir Weir,
3.

AssMAM, B. 0., m, pars I, Le ms de Paris, syr. n 240,

p. IGO.

est

Journal asiatique, noveml)re-dcembre, 1898, p. 550. 4. Journal asiatique, 1888, 8 srie, t. XI, p. 155-219

et 401-490.

ET LA GOGRAPHIE.
latine, le troisime trait, consacr la

283

gographie

'.

La gographie de Jacques
le
^.

n'a rien d'original,

comme

croyait l'Ahb Martin, mais elle est

emprunte

Ptolme David de Beit-Rabban est, dit-on^, l'auteur d'un trait de gographie intitul Les limites des climats ou contres et les variations des jours et des nuits. Assmani croyait retrouver cet ouvrage dans des pomes qui appartiennent certainement, dit Wright, une poque beaucoup plus basse. L'un de ces pomes a t publi par le P. Cardahi^^ et rimprim avec une traduction anglaise par M. GottheiP. Mose bar Kpha composa, lui aussi, un hexamron en cinq livres, qui est conserv dans un ms. de la Bibliothque nationale, syr. 241. On y remarque une figure gographique, de forme sphrique, sur laquelle sont inscrits les noms de la Lybie, de la mer Adriatique et de TEurope. L'hexamron d'Emmanuel bar Schahhar est un long pome en vingt-huit chants, dont les uns sont en vers de sept syllabes et les autres en vers de douze syllabes. Cet ouvrage est conserv au Vatican, ms. syr. 182 au Muse britannique, O/7e/i/.1300; Berlin, Coll. Sachau, n^ 1G9-170 et 309-310. Le second chant manque dans le ms. du Vatican et dans celui du Muse britannique; le ms. du Vatican a en outre une homlie sur le baptme qui se trouve aussi dans le ms. K. VI, 5, du Muse Borgia. Le P. Cardahi a imprim un extrait de ce pome dans son Liber thesauri, p. 68-71.
;

tudes sur V Hexamron de Jacques d'desse, Helsiiigfors, 1892, NoELDEKE, Literar. Centralblatt, -1888, p. 1743; James Dahmesteter, Revue des ludes grecques, iSSO, \). 180-188; Hjelt, op. taud., p. 30. 3. AssMAM, B. 0., ni, pars I, 255. 4. Liber thesauri de arte poetica Syrorum, Rome, 1875, 41-46. 5. Ilebraica, vol. vni, p. G5-78. Il est probable que ces posies sont de David, flls de Paul, auteur du XIIP sicle.
1.

2.

284

L'ASTRONOMIE, LA COSMOGRAPHIE
dehors des hexamrons
,

cosmographie tait dans quelques ouvrages particuliers. Le catalogue d'Ebedjsu nous apprend que Jsubokt, mtropolitain de Perse vers 800 crivit un livre sur l'univers et un autre livre sur les signes de l'air et que Salomon de Bassora est l'auteur d'un trait sur la configuration du ciel et de la terre 2. Le livre des trsors que Jacques ou Svre bar Schakako composa en 1231 est une compilation thologique divise en quatre parties on en trouvera une analyse dans Assmani, B. 0., II, p. 237^. M. Nau a tudi la quatrime partie, relative la cosmographie et la gographie, et il en a signal l'intrt pour l'histoire des sciences chez les Syriens '. Les Dialogues du mme auteur renferment dans la quatrime section du deuxime
la

En

traite

livre, des dtinitions sur l'astronomie''.

La seconde

partie

du

livre

anonyme Causa causarum


IV- VII, est une sorte

(voir ci-dessus, p. 250), chap.

d'encyclopdie des sciences, o l'auteur a runi, avec quelques notions originales et personnelles, les con-

naissances qui taient enseignes en Syrie vers


sicle.

le

XIP
:

Plusieurs figures clairent

le texte.

La

terre est
l*'

reprsente par un cercle divis en cinq parties


l'extrmit septentrionale, qui

comprend
2

la terre

obs-

cure ne recevant jamais

le soleil;

au-dessous, la

terre habitable avec les sept climats, les extrmits

4.

AssMAM, B.

0., ni,

pars

I,

19i.

2. AssKM.vNi, ibicl., 30J.


3.

Des ms. de cet ouvrage se trouvent

au Vatican

n lo9, Catal.,

m,

307; au Muse Borgia, srie K, Vil, vol. 16, Ceiisoy, Zeitschr. fur Assyriologie, t. IX, p. 377; au Muse l)ritannique, Add. 7193, Catal. Rosen,

K; la Bibliothque nationale, p. 84; Cambridge, coll. S n" 316 (nouvelles ac(iuisitions). 4. Journal asiatique, 1896, 9 srie, t. Vil, p. 286-331. 5. Voir plus loin le paragraphe 5 de ce chapitre, et plus liaut
p. 261.

PC

ET LA GOGRAPHIE.
l'est et l'ouest

285
l'est

sont impntrables,

cause des

arbres, l'ouest cause de la mer; habitable cause de la chaleur; 4 au-dessous, pays

3 le centre, in-

inconnu auquel on ne peut accder; 5*^ l'extrmit mridionale, terre obscure qui ne voit jamais le soleil.

Le candlabre des sanctuaires

et

Le

lii>re

des rayons

de Barhebraeus (voir ci-dessus, p. 252-253) ont galement une partie gographique. Cette partie a t dite

par M. Gottheil', qui avait prcdemment publi la


carte que renferme le premier de ces
livres''^.

On
de de

trouve encore d'autres cartes dessines la

fin

certains

manuscrits

pour

remplir

les

feuillets

rests en blanc.
la

Un

manuscrit du lexique de Bar Ali

Bibliothque nationale, n 299, est de ce

nom-

bre.

M. Chabot en a extrait deux cartes gographiques^, et M. Nau, une carte des mansions lunaires
et des principales constellations
'*.

Mais l'ouvrage spcial qui traite ex pj-ofesso de la cosmographie, c'est le livre que Barhebrus composa en 1279 sous le titre de L'ascension de l'esprit, M. Gottheil a publi le premier chapitre Mjljoo, lAtt de la seconde partie '. Une dition complte est actuellement en cours d'impression parles soins de M. l'Abb Nau le premier volume comprenant le texte syriaque
. ;

vient de paratre

^.

Barhebrus dressa aussi des tables

astronomiques l'usage des lves.


Hebraica, t. VH, p. 39-uj. Proceedings of the American Oriental Society, mai 1888, p. 16 et suiv. Celte carie qui a t tire du ms. de Berlin se trouve galement dans le ms. de Cambridge et dans le ms. de Paris, voir Gottheil, Hebraica, t. vn, p. 39, note 2, et l'Abb Nau, Journal asiatique, 9 srie, t. Vin, p. ioo. 3. Bulletin de gographie historique et descriptive, , 18!)7 et 1898.
1. 2.
,

Journal asiatique, 9 srie, t. VIII, p. 155 et suiv. Millheilungen des Akad. Orient. Vereins zu Berlin, 1890, n* 3. 6. Le livre de l'ascension de l'esprit... cours d'astronomie... par Grgoire Aboulfarag, dit Bar Hebrseus... premire partie, Paris, 1899.
4.

5.

286

LA CHIMIE.
4.

La

chimie.

L'esprit pratique des Syriens que le fatalisme des

astrologues

avait

rebut,

s'loigna

galement

du

mysticisme de l'ancienne alchimie. La religion chrtienne exera en ce sens une influence salutaire, plus encore que la culture grecque importe en Orient, car
les

Musulmans, instruits la mme cole, manifestrent un got prononc pour l'astrologie et l'alchimie. Les Arabes en gnral et les califes en particulier
souvent aveugle dans l'action des astres sur leur destine. D'un autre ct, les traits de
foi

avaient une

chimie des Arabes contrastent d'une faon singulire


avec ceux des Syriens. Nous trouvons un tmoignage
frappant de cette divergence dans

La

chimie au

moyen

ge de M. Berthelot^ Le second volume de cet ouvrage renferme sur la chimie syriaque une srie de textes, grecs d'origine, mais retravaills suivant la mthode exprimentale ce sont de vrais manuels d'orfvres traitant de l'alliage et de la coloration des mtaux, de la transformation des corps. Au contraire, la chimie des Arabes musulmans, qui compose le troisime volume ne nous offre que des divagations mys;

tiques

et

intentionnellement

obscures,

prsentes

comme

l'hritage des anciennes sciences occultes.

5.

Les mathmatiques.

Les sciences exactes semblent avoir t ngliges par les anciens Syriens. Les quelques crits syriaques

que nous possdons sur cette matire sont postrieurs rrigire et procdent autant de la culture araljc
1. Paris, 1893, vol.

Mil.

LES ^IATHMTIQUES.

287

que de la culture grecque. Les dialogues de Jacques ou Svre bar Schakako ont une section (4*' section du IF livre) pour les mathmatiques, qui comprennent l'arithmtique, la musique, la gomtrie et Tastronomie. Cette section a t dite avec une traduction allemande par M. Julius Ruska'. L'auteur, remarque M. Ruska, ne s'tait pas propos d'crire un manuel de mathmatiques, mais de parvenir par les ides abstraites des mathmatiques au plus haut degr de la pense philosophique, la thologie. L'introduction et les deux premires questions rappellent VEloaywyri (iOL6f.irjTix9^de Nicomaque, que les Syriens ou les Arabes connaissaient sans doute par un extrait d'un auteur nopythagoricien. La quatrime question et, en
partie, la troisime drivent des nQoXsy6f.iva ovv d^sio

T^

(f)iXoGo(fiaq

d'un pythagoricien

anonyme dont Bar


les d-

Schakako possdait une version syriaque. Mais


que, la gomtrie
et

finitions et les dissertations sur l'arithmtique, la

musi-

l'astronomie, concordent avec

celles des auteurs arabes.

Barhebraeus, dont les tudes embrassrent toutes les

connaissances humaines, professa les mathmatiques


d'aprs Euclide

Maragha en 12G8-, mais


sujet.

il

ne laissa

aucun ouvrage sur ce

1. Bas Quadrivium aus Severus bar Schakku's Buch der Dialoge, Leipzig, 1896. La runion de ces quatre sciences, qui furent dsignes

sous le nom de Quadrnuum, est due chez les Grecs Jamblique, comp. Merx, Historia artis grammalicx apud Syros, p. 209. Voir aussi Julu:s Ruska, Studien zu Severus bar Scliaklm's Buch der Dialoge dans la Zeitschr. fur Assyriologie, XII, 1897, p. 8 et iio.
2.

ASSEMANI, B. 0.,

II,

253.

XVI
LA GRAMMAIRE, LA LEXICOGRAPHIE, LA RHTORIQUE

ET LA POTIQUE

1.

La grammaire.
Nous avons

C'est encore aux Grecs que les Syriens demandrent


leurs premires notions de la grammaire.

rappel plus haut, sous

n\I, les premiers travaux de lorthopie applique aux textes lus dans les coles. Le systme des points ou accents sparant les membres de la phrase et notant la valeur syntaxique de chacun de ces membres, fit partie intgrante de la grammaire syriaque. La logique d'Aristote en formait la base cinq de ces accents rpondent aux cinq catgories d'Aristote, ainsi que le constate un auteur syriaque anonyme ^ Les rgles concernant la phontique et la morphologie vinrent plus tard et furent tablies sur le modle de la grammaire grecque de Denys de Thrace et des canons de Thodose. Le fait a t mis en vidence par M. Merx qui a publi, avec une traduction latine, la version syriaque de la grammaire de
le
;

Denys
i.

^.

Voir Philipps,

graphy, Londres,
2.

of Mar Jacob of Edessa on syriac oi'thoAppendice, p. G8. Hisloria arlis grammalicee apud S(/?'OS, Leipzig, 1889, dans les

lettei'

1869,

LITTRATURE SYRIAQUE.

17

290

LA GRAMMAIRE.

surtout florissantes
VIII^ sicle.

Les tudes relatives l'accentuation syriaque furent chez les Nestoriens, du VP au

grammairiens jacobites, on cite Ahoudemmeh, qui fut lev au sige de Tagrit par Jacques Barade en 559. Sa grammaire, en juger par un passage rapport par Bar Zoubi, suivait les principes de la grammaire grecque '. Mais c'est Jacques d'Edesse qui composa le premier trait systmatique de grammaire syriaque, et ce trait fit longtemps autorit en Syrie. Barhebrus en tira, pour sa grammaire, d'importants extraits qui permettent djuger de l'tendue de cet ouvrage aujourd'hui disparu presque entirement. Il n'en reste que quelques fragments la Bodlienne d'Oxford et au Muse britannique de Londres-. Dans le premier de ces fragments, Jacques constate les dfauts de l'criture syriaque qui ne tient compte que des consonnes et omet de noter les voyelles. Il rpond Paul d'Antioche, qui lui demandait de perfectionner ce systme dfectueux Je pense qu'on pourrait tablir des rgles pour l'orthographe de cette langue
les anciens
:

Parmi

ria(|ue est

die Kunde des Morgenlandes IX, 2. La version sycontenue dans le ms. Add. 14O20 et (incomplte) dans le ms. Add. 146:>8 du Muse britannique, ainsi que dans le ms. de Berlin, Coll. Sachau, 220. Dans ce dernier ms., l'ouvrage est mis sous le nom de Joseph d'Ahwaz auquel bedjsu, D. 0., HI, pcas I, 103, attribue, en effet, une interprctalion de Denys. Il est anonyme dans les ms. du Muse britannique, mais le ms. i46r>8 rcnfertnant des uvres de Sergius de Re-

Abhandlungen fur

schaina, Wriglif avait cru qu'on pouvait attribuer celui-ci

la

version

en question; cette conjecture est sans fondement, comme l'a montr Meux, Op. cit., p. 7-8. Choerobocsus et VEtymologium magnum citent un Sergius grammaticus, mais ce Sirgius est postrieur Sergius de Keschaina, voir Balmstakk, Lucubralioncs syro-grxc, p. 3G9. i. Mekx, Ilisloria art. gramm.. p. 33. 2. Les fragments de Londres, ms. Add. 17217 et 14GGo, ont t publis par Wright, Calai. ]). Ii()8-il73, et rimprims avec les fragments d'Oxford par Wkxgwi Fragments of the syriac Grammar of Jacob of
^

Edcssa, Londres, 1871, et par .Mekx, Uistoria art. gramm.,


tes syriaques.

p. 73

des tex-

LA.

GRAMMAIRE.

291

(le

syriaque), en dehors de voyelles additionnelles pour

les voyelles qui

manquent dans

l'alphabet.

Au moyen

des lettres additionnelles, on montrerait l'emploi de ces rgles et Torlhographe des noms et des verbes qui s'y
rfrent. Etant tiraill en

deux sens, d'un ct par

ta

demande,

et

d'un autre ct par la crainte de la perte

des livres anciens, crainte qui avait


seurs, voici ce que
la confirmation
rait
j'ai

mu mes

prdceset

imagin

pour l'intelligence
la

de ces rgles-l seulement, on ajouteproaddition

des lettres indiquant les modifications et


exacte des voyelles, mais cette

nonciation

n'aurait pas pour objet de complter et de corriger

l'alphabet lui-mme

Jacques distinguait huit voyelles; il cra, en imitant les voyelles grecques, sept lettres-voyelles Va long tait reprsent par Yola/ et les

sept autres voyelles par les sept nouvelles lettres.


introduisit ces
lettres -voyelles

Il

mots, mais seulement dans les mots cits comme exemples l'appui des rgles de sa grammaire. Cette invention ne survcut pas du reste son auteur aprs Jacques d'Edesse, les Jacobites admirent seulement cinq voyelles qu'ils dsignrent par des signes analogues aux voyelles grecques. Les Nestoriens reconnurent sept voyelles qu'ils marqurent par des points simples ou doubles et dont la valeur rsultait de leur position au-dessus ou
les
;

dans

au-dessous de la ligne ^.
1.

Comparer Baruebr^els, uvres grammaticales


I, p. 100,1. 16-2-2.

d. Ahlj Mautin,

Paris, 487-2,

2. Il tait utile de rappeler ces faits parce qu'on a cru tort que les points-voyelles des Nestoriens existaient au temps de Jacques d'Edesse et que celui-ci inventa les voyelles des Jacobites pour sim[)li(ier un systme trop compliqu, Wright, Catal., p. 4168; Fragm. of the syriac

grammar
et 152;

of Jacob of Eclessa, Prface; Syriac lilerature, 2 d., p. 151 en sens contraire, voir Abb Martin, Jacques d'Edesse et les voyelles syriennes, dans le Journ. asiat., 1809, p. /*ri6 et suiv. La mas;

Syriens, ibid.,i8Tii,p. 132; K. Duval, Trait de syriaque, p. 71; Merx, Historia art. gramm., p. 49-50.
les

sore chez

grammaire

292

LA GRAMMAmE.
d'Edesse(-(- 785)

La tradition rapporte que Thophile


fit,

le

premier, usage des voyelles jacobites dans sa tra-

duction de V Iliade d'Homre. Mais l'invention de ces


voyelles est sans doute due aux massortes Karkaphiens

qui

selon Barhebrus

ont ramen les voyelles syria-

ques au nombre de cinq'. Quant aux sept points-voyelles des Nestoriens, leur apparition n'est peut-tre

pas

antrieure la seconde moiti du

VHP

sicle^.

L'essor que Jacques imprima aux tudes grammaticales suivit de prs la conqute arabe de la Syrie.

La

langue syriaque, menace par l'idiome des conqurants, dut tre ds cette poque strotype, pour ainsi dire. Aussi Jacques, dans sa grammaire, comme aprs lui
les

massortes dans leurs annotations des textes sacrs,

s'ingnia-t-il fixer d'une

manire minutieuse
Il

la pro-

nonciation des lettres et des syllabes et l'accentuation

des phrases, en suivant la mthode grecque^.


sit

introduile sys-

de nouveaux points diacritiques

et

complta

tme des accents, dont le nombre s'leva trente-six ^. Auparavant ce nombre tait beaucoup moins grand.
Joseph d'Aliwaz se servit de neuf accents^, comme nous l'avons dit plus haut, p. 70; puis on en admit vingt-quatre, dont Tnumration est fournie par la liste du diacre Thomas, probablement le mme que

Thomas

dTIarkel, l'auteur de la version Hraclenne.

Cette liste et plusieurs petits traits sur la grammaire


et les accents sont conservs

massore jacobite,
p. 73-74.
4.

On

dans les manuscrits de la que nous avons cits ci-dessus, doit l'Abb Martin et Philipps l'dition

2.

3. 4.
5.

Baruerk.eus, uvres gramm., I, p. 3, 1. 13. Abb Martin, La massore chez les Syriens, p. 149, comp. Comp. Mf.hx, Historia art. gramm., p. 50 et suiv.

p. 177 et 190.

Merx,

ibid., p. 89-101.

Ou plutt dix en comptant artis gramm., p. 99.

le

pasoqa ou point

final.

Merx, Historia

LA GRAMMAIRE.
de ces documents
'

293

Le premier est une lettre de Jacques d'desse, adresse George, vque de Saroug, sur l'orthographe de diffrents mots syriaques et de mots
.

grecs transcrits en syriaque. Cette lettre est suivie d'un


trait les

du

mme

Jacques divise en cinq chapitres

sur

personnes, sur les genres, sur les temps, sur les formes des mots et sur les accents. La liste de Thomas le diacre forme le n 111 de l'dition Martin^, p. 13, et
l'appendice

Le

de l'dition Philipps^, p. 83. manuscrit de la massore nestorienne,


II

Add.

12138, renferme,

lui aussi,

quatre courts traits rdi'.

gs l'usage des lves des coles


C'tait sans doute

Le Iwre de

un opuscule du mme genre que iJaicb -^Lbi |J)Co, compos par Andr, au rapport d'Kbedjsu^. Wright estime qu'on peut placer vers la fin du X^ sicle cet Andr, qu'Assmani identifiait tort avec Andr de Samosate,
la ponctuation
,

l'adversaire de Cyrille d'Alexandrie

^.

Mahtin, d'oprs le ms. du Vatican, le ms. Barberini et le nis. Jacobi Edesseni epislola ad Georgium cpiscopum Sarugcnsem de orthographia syriaca, Paris, 18G9; Piiilipps, d'aprs les ms. de Londres, Add. 12178 et 7183, A leller of Mar Jacob of Edessa on syriac orthography, Londres, 1809. 2. Dans cette dition, la liste est suivie d'un commentaire fait de plusieurs morceaux et comprenant plus d'accents que ceux, nonces en Icte. Ce commentaire est postrieur Tiiomas. L'Abb Martin a ajout \ un extrait de la grande grammaire de Barliebntus corresiiondant, dans l'dition des uvres grammaticales de Darhebroeus , ix la p. 2i4 du t. r, 2 une partie de l'homlie LXXXII de Svre d'Antioche d'aprs la traduction de Jacques d'desse; et 3 un spcimen des lettres-voyelles de Jacques d'desse. 3. Piiilipps a fait valoir, p. 90, les raisons qui militent en faveur de ridcntification de Thomas le diacre et de Thomas d'Harkel. Le petit trait qu'il a publi comme appendice I, p. G8-83, n'est pas, comme il le pensait, du VII sicle, mais plutt du VlII^, voir R. Duval, Trait de grammaire syriaque, p. 144, 1G8. M. Piiilipps a ajout le chapitre de la grande grammaire de Bariiebra'us sur les accents. 4. Merx, Historia arlis gramm., p. 31. 5. AssMAM, B. 0., ni, pars I, 232. 6. WniGHT, Syriac lilcrature, 2 d., p. 232.
\. p.

de

Paris,

294

LA GRAMMAIRE.
des grammairiens, Ebedjsu cite encore
,

Au nombre
un Jean

probablement le moine du couvent de Litarba, avec lequel Jacques d'desse tait en correspondance '. Un passage de sa grammaire est rapport par Jean Bar Zoubi^. Honein crivit un opuscule grammatical qui est cit par Barhebrus et Elias de Tirlian et qui portait le titre de Lwre des points , JvqjVi^Lo. Selon Elias, Honein y parlait des prdicats, de la protase et de Fapodose, c'est--dire de la syntaxe que les anciens grammaile stylite
,

rens avaient laisse de ct^.

La grammaire d'Honein ne nous

est pas parvenue,

mais nous possdons celle d'Elias de Nisibe dans des manuscrits de Rome, de Florence, de Londres, de Cambridge et de Berlin. Ces manuscrits tmoignent par leur nombre de la faveur dont cette grammaire jouissait en Syrie. C'tait le manuel courant mis la porte des lves o ceux-ci trouvaient rsums les travaux de des grammairiens antrieurs, notamment ceux Jacques d'Edesse, beaucoup trop tendus pour les com, ,

menants''*.

A cet opuscule,

dit Merx**,

on doit joindre Le rseau

des points de Joseph bar Malkon, vque de Mardin,


qui concorde souvent littralement avec la grammaire
4.

Voir ScHUOETEH, Zeilschr. der dcut. morgenl. Gesell.y

t.

XXIV,

p. 2G2.

AssMANi, B. 0., ni, pars I, 25G, faisait vivre Jean le stylite au IX sicle sous les patriarches ncstoriens Sabrjsu, Abraham et Thodose. Merx le croit antrieur Jacques d'desse, mais sans raison dcisive, Histo-

ria artis gramm., p. 107.


2.

AssMAXi,

J5.

0.,

m, pars

I,

2^6.

Voir Syrische grammalik des Mar Elias von Tirhan , d. BaetiiGEN, Leipzig, 1880, chap. xviii, p. 2i, l. ult.; comp. Merx, Ilistoria artis
3.

gramm., p. 108. 4. La grammaire


tise

d'Elias de Nisibe a t publie par Gottiieil, A treaon syriac grammar by Mar Elias of Sobha, Berlin, 1887. Meux en a donn une analyse, Historia artis gramm., p. 112 et suiv.
5.

Op.

cit., p. 111.

LA GRAMMAIRE.
d'Elias.

29o
tre le

Ce Joseph bar Malkon semble


de Jsuyab
'.

mme

personnage que l'vque de Nisibe, consacr en 1190


sous
le

nom

sihitesy i^is^jj; i^^oj

Le rseau des points des NilUj-io, traite des nombreux points


l'criture syriaque

usits cette

poque dans

pour no-

ter les voyelles, indiquer la prononciation exacte des

consonnes et marquer l'accentuation des phrases. Il est en vers de douze syllabes c'tait un aide-mmoire l'usage des lves qui l'apprenaient par cur, probablement le premier de cette espce. Il suit, dans les manuscrits la grammaire d'Elias de Nisibe et celle de Jean bar Zoubi -.
,

Un
la

petit trait sur les conjonctions syriaques tir de

grammaire de Denys de Thrace, a

t publi par

M. Gottheil dans Hebraica, t. IV, p. ms. de Berlin, coll. Sachnu, n^ 30G,

1G7, d'aprs
1.

un

Cet opuscule

existe aussi au Vatican, la Bibliothque nationale et

au Muse britannique. Il est difficile de fixer la date de sa composition; le ms. du Muse britannique est du IX^ ou X^ sicle. Nous citerons ici Jean bar Pinkay, ou Jean fils des potiers qui composa des ouvrages pdagogiques aujourd'hui perdus, parmi lesquels se trouvait, semblet-il, une grammaire^; et Jean bar Khamis, voque de
:

1.

WniGiiT, Sijriac lileralurc, T- d., p.

2riG.

Voir le manuscrit du Vatican l!)i et le manuscrit du Muse l)ritannique, Add. 25870. Merx a analyse cet ouvrage et en a publi des extraits dans son Uisloria arlis gramm., p. 111 et suiv. Svre bar Schakako tenait en mdiocre estime le talent do versificateur de Bar Malkon, voir Abb Martin, De la mtrique chez les Syriens, Leipzig, 1879, Appen2.

du texte. Meux, Historia artis gramm., p. 136. Bar Pinkay est aussi l'auteur de posies; des extraits d'une de ces posies sont imprimes dans le Liber Thesauri,dii P. CAUDAni,p.35; une autre a t publie par Elias Millos Rome en 1868 dans le Directorium spirituale.
dice, p. 68-71 ; Meux, op. 3. AssMANi, B. 0., III,
cit., p. 46,
I,
1.

15

pars

p. 189;

295

LA GRAMMAIRE.
qui

Thamanon. galement auteur d'une grammaire,


ne
s'est

pas conserve '. Elias de Tirhan qui devint patriarche des Nestoriens en 1028 et qui mourut en 1049, introduisit, le premier,

mthode arabe dans la grammaire syriaque. Il crivit pendant sa jeunesse et avant d'tre nomm vque de Tirhan, une grammaire dans laquelle il appliqua la nouvelle mthode, mais sans y russir d'une manire
la

satisfaisante

^
;

il

ne

sut pas cependant

se dtacher

compltement du systme syriaque, de sorte qu'il composa, ditMerx^, un ouvrage imparfait et confus. Cet Elias est encore l'auteur d'un trait sur les accents que Bar Zoubi a insr dans sa grande grammaire''*. Jean bar Zoubi, un moine et docteur nestorien qui vivait la fin du XIP sicle et au commencement du XIIP, n'entra pas dans la voie inaugure par Elias de Tirhan, mais il s'en tint dans ses deux grammaires au systme syriaque. Dans sa grande grammaire il a recueilli une partie des uvres de ses devanciers et il y a ml des notions de la logique grecque tires des commentaires de Svre Sebokt et de Rabban Denha^.
,
,

place cet auteur au XH* sicle; plus loin, en fait le contemporain d'FIoncin. Ce Jean bar Kliamis ne doit [)as tre confondu avec Kliamis bar Kardali, l'auteur de posies fort gotes des Syriens. 2. Celte grammaire a t publie d'aprs un ms. de Berlin, avec une traduction allemande, par Baetiigen, Syrische Grammatik des Elias von Tirhan, Leipzig, 1880.
1.

AssKMAM,
il

ibid., p.

2.'>6,

p. 708,

se corrige et

il

Historia arlis gramm., p. 1o5. Ce traite a t analys par Phimpps dans l'appendice III, p. 85, de son 0])usculc, A letter of Mar Jacob, bishop of Edessa, on syriac orlho(jraphy. Il est im[)rim, p. l), 1. 13 et suiv., dans l'cdilion du trait de Bar Zoubi, faite par l'Abb Maktin d'aprs le ms. Add. 2o87G du Muse l)ritannique et le ms. 4r>0 du Vatican, Trait sur iaccentuation chez les Syriens orientaux Paris, 1877. o. Meux, Historia artis gramm., p. 1G7; p. 158 et suiv. Merx a donn une analyse de ces deux grammaires. L'Abb Martin a publi la partie relative aux accents, voir la note prcdente.
3.
4.
,

LA GUAMMAIIU-:.

297

Sa petite grammaire, en vers de sept syllabes, est un cpitom destin aux jeunes lves. Cls deux ouvrages taient trs estims des Syriens.
David,
fils

de Paul (XllI^s.), cstrauteur d'un ouvrage

grammatical dont plusieurs fragments sont conservs dans le ms. syr. 9 de Tlndia Ofticc, Londres. Ces fragments ont t publis avec une traduction anglaise par INI. Gottheil dans les Proccedings oflhe American Or. Society mai 1891, p. cxi-cxviii. Le premier livre des Dialogues de Jacques ou Svre Bar Schakako, le disciple de Bar Zoubi, traite en premier lieu de la grammaire suit une dissertation sur les accents d'aprs le systme de Jacques d'Ldcsse. Cette seconde partie a t dite par M. ]Mcrx dans son Historia artis grammaticse apiid Syros d'aprs des ms. d'Oxford de Gttingue, de Berlin et de Londres Jacques Bar Schakako composa aussi une grammaire mtrique en vers de douze syllabes avec le titre d7/rt/-rnonie^ IJJojio/. Merx a publi de cet ouvrage, la suite du dialogue sur la grammaire, les fragments relatifs des questions qui n'taient pas traites dans le dialogue^. Selon le savant diteur^, ce grammairien mit
y
;

'

contribution

les livres des

philosophes grecs et des


il

matres d'cole syriens, mais


tre

ne suit pas son ma-

Bar Zoubi, dont il ne prononce mme pas le nom. Nous terminons par Barhebrus cet aperu historique de la grammaire syriaque. Dans son uvre grammaticale, Barhebraeus s'est montr le vulgarisateur rudit et critique qu'il fut

dans

la

plupart de ses autres


le

1.

L'Abb Martin en avait donn quelques passages dans

Journal

asiatique, avril-mai d872.


2. Un extrait rpondant l'dition Merx, p. 45, 1. 45, avait t publi avec une traduction franaise par l'Abb Martin en appendice son opuscule De la mtrique chez les Syriens, Leipzig, 1879, p. G8-T1. 3 Historia artis grammaticse, p. 21S.

17.

298
crits.
lui

LA GRAMMAIRE.

Nous avons rappel plus haut que

c'est

grce

que nous connaissons l'importance de la grammaire de Jacques d'Edesse. Aux travaux de celui-ci Barliebra3us adapta la mthode arabe qu'il suivit avec plus d'intelligence que ne l'avait fait Elias de Tirhan ^ Sa grande grammaire, intitule Le Iwre des splendeurs IJiijj lico, est l'uvre la plus complte de ce genre, on y trouve expliques les particularits des deux dialectes syriens, l'occidental et l'oriental; les remarques linguistiques des massortes jacobites etnestoriens y sont reproduites, ainsi que les minuties orthopiques que les grammairiens inventrent pour distinguer les formes analogues des noms et des verbes. Barhebrus est encore l'auteur d'une petite grammaire mtrique Le livre de la grammaire , n : ft^^,> )-^to, suivi d'un trait sur les mots ambigus avec un commentaire ^. Il laissa inachev un autre petit trait grammatical, Le li{>re de r tincelle, iLijo^ i-sLa ^. Nous laissons de ct les grammaires des Maronites qui puisrent leur science en Europe, comme Amira, Abraham Ecchellensis, Isaac Sciadrensis et Joseph Acurensis. Mcrx en a parl dans son Ilistoria artis
, ,
>

grammaticx
1.

apiid Syros, p. 272-273.

Comparer MF,r;x, Op. cit., p. 231 et suiv. Ces deux grammaires ont cl dites par l'Abb Martin d';ipros un ms. de Paris, uvres grammaticales d'Aboul-Faradj dit Barhebrxus, Paris, 487-2. Merxa analys la grande grammaire dans son Ilistoria artis grammaticx, p. 2-29 et suiv. En 18i3, Bcrtlieau avait dit Gttingue la grammaire mtrique, mais sans le commentaire ni le trait des mots ambigus, Gregorii Barhebrxi qui et Abulfarag grammatica lingux syriac in mtro Ephrmo. En 18G9, Pliilipps imprima et traduisit en anglais le cliapitre de la grande grammaire relatif aux accents, A letter of Mar Jacob, bishop of Edessa on syriac orthography, p. 34,
2.

texte, p. 25.
3.

Voir AssMAM, B. 0.,

II, p.

272, n 27.

LA LEXICOGRAPHIE.
2.

299

La

lexicographie.

mots ambigus ou Lihri canonum de quilittei'is appartiennent autant au domaine de l'exgse et de la grammaire qu' celui de la lexicographie, mais nous les classons sous ce paragraphe parce que ce sont les premiers vocabulaires^ sur le plan desquels furent confectionns les lexiques syriaques. Ces traits, crits la manire grecque, ont un caractre propre bien dtermin; du reste, pour leurs lexiques, les Syriens n'ont pas emprunt des gloses aux lexiques
Les
traits sur les

grecs de Cyrille d'Alexandrie, d'Hsychius et de Sui^

das

comme le
le

croyait

Larsow
fit

Tant que

syriaque fut langue vivante,

le

besoin
l'cri-

de dictionnaires ne se

pas sentir. Cependant

ture dfectueuse des anciens Syriens, qui ne marquait

pas

les voyelles, multipliait les cas

o des mots de
coles, furent

sens diffrent ont la

mme

forme. Les matres qui ex-

pliquaient les textes

sacrs

dans

les

obligs de distinguer par des points particuliers ces

mots qu'ensuite on runit et classa avec leurs signes distinctifs dans de petits recueils l'usage des tudiants. Un de ces recueils eut pour auteur Joseph d'Ahwaz, qui cra le premier systme de points d'autres furent composs par Honein, Jsu bar Noun et Abdoclios ou Eudochus. Barhebrus, comme il nous l'apprend luimme, utilisa ces travaux pour le trait du mme genre qui fait partie de ses uvres grammaticales-. A ces
j

4.
2.

II, p. 77. Le de Jsu bar Noun, qui semble ne plus exister, est cit aussi dans les gloses du lexique de Bar Bahloui. Celui d'Abdochos se trouve Rome, Saint Pierre in Monlono (Asskmam, D. 0., III, pars I, p. 308); la Bibliothque nationale {Calai. Zolenberg, p. 203); et Berlin {Coll. Sachau, n 182).

De dialeclorum reliquiis, Berlin, 1841. Abb Martin, uvres grammaticales d'Aboul-Faradj,

trait

300

LA LEXICOGRAPHIE.
doit ajouter celui d'Enanjsu, plus

connu par sa version du Paradis de Palladius. Son Liber canonum de sequilitteris est conserv avec l'ouvrage analogue d'Honein dans une collection publie par M. Hoffmann [Opuscula nestoriana, Kiel, 1880, p. 2-49), d'aprs un manuscrit de Tlndia office Londres. Ce ms. renferme une recension abrge; une

noms, on

partie d'une recension plus dveloppe est fournie par


le

ms. 72 de la Collection Sachaii Berlin, et a t publie par M. Gottheil la suite de son dition de la

grammaire

d'Elias de Nisibe.

Un ms.

de VUnion Theo celui de

logical Seniinary de

New- York, analogue

Berlin, a quelques-unes des gloses d'lonein qui ont

pass dans la grammaire d'Elias de Tirhan et qui manquent dans rdition Hoffmann. Ainsi se trouve confir-

me

la

conjecture de

M. Nldeke, suivant laquelle

ces gloses

appartenaient au fonds primitif de Tou-

vrage ^

Le livre d'Honein a t retravaill et augment par un auteur anonyme. Il semble, en juger par le ms. de Berlin, Coll. Sachau^ n 72, que Bar Zoubi complta le travail d'Honein, et Wright pensait que l'auteur anonyme en question pourrait tre Bar Zoubi -. Les Opuscula iestoriana de M. Hoffmann contiennent ensuite, p. 49-84, un trait mtrique d'Ebedjsu de
Gozarte, qui devint patriarche des Nestoriens en 1552.

Cet

crit

en vers de sept syllabes

est suivi d'un

com-

i. NOELDEKE, Zeitschr. dcr dent, morgenl. GeselL, XXXV, p. 9i. Voir sur ce sujet Gottheil, Hebraica, VI, p. 215 et suiv., o ce savant a donne des variantes l'cdition d'Hofmann d'aprs le ms. de New-York. 2. Wiught, Syriac literaturc, 2" d., p. 2')9. H existe encore un trait anonyme dans les ms. 194 et 4o0 syr. de la bibliothque du Vatican, et une dissertation sur les homonymes sans nom d'auteur et incomplte dans le ms. 419 syr. de la mmo bibliothque, voir Hoffmann, Opuscula nestoriana, p. XVIH; comp. Assi^mam, B. 0., HI, parsl, 308, IX; un autre

trait Berlin, Collect.

Sachai^ n

130.

ST.

mickae:l's

-^

COLLEGE

y S^

LA LEXICOGRAPHIE.
mentaire
;

301

il

a pour objet les mots semblables


le

par V cri-

ture et diffrents par

sens

^.

d'Enanjsu ne doit pas tre confondu avec une compilation do cet auteur relative la prononciation exacte des mots diffiquilitteris
ciles

Le Liber canonuni de

qui se rencontrent dans les crits des Pres

^.

Les lexiques syriaques suivirent de prs la renaissance des tudes grecques chez les Nestoriens de Bagdad, o les coles florissaient au temps des califes Abbassides. Ces lexiques, rdigs par ordre alphabtique, comme les recueils de mots ambigus, avaient le double but d'expliquer les locutions difficiles ou peu usuelles, dont le nombre s'accrut chaque jour aprs l'introduction de l'arabe comme langue populaire, et de donner la clef des termes techniques grecs conservs dans les versions syriaques. Ce n'taient pas de vrais dictionnaires de la langue, mais des compilations, plus ou moins tendues, de gloses syriaques expliques quelquefois en arabe.

Le clbre Honein, qui


rdigea
le

traduisit tant de livres grecs,

premier lexique syriaque. Cet ouvrage tait vant pour son exactitude et pour sa mthode il passa dans les compilations postrieures o il perdit son individualit^. Son titre, Explication des mots grecs en syriaque ^^ l-iiyam^ \^'oL i^Jcl .iiioa, indique qu'Honein avait surtout en vue ici les mots grecs il avait trait
; ;

1. Cet ouvrage se trouve aussi, en de'.iors du ms. de l'India Office, dans le ms. du Vatican 419 syr. (voir IIoffmanx, Op. cit., p. xix) et dans le ms. appartenant VUnion Thcological Seminary, voir Proccedings of the American Oriental Society, XIII, 134. 2. AssMAM, D. 0., III, pars I, 144. 3. Bar Balloul avertit dans la prface de son lexique, que les gloses qu'il y a insres sans nom d'auteur sont empruntes au lexique d'Ho,

nein. 4. Voir Immanuel Loew, Zeitschr. der deut. morg. Gesell., XL, p. 764, et Aramseische P/lanzennamen Leipzig, 1881, 17, note 2.
,

302

LA LEXICOGRAPHIE.

des mots syriaques dans son

De

quilitteris dont

nous

avons parl prcdemment.

que Gabriel Boktjsu avait t considr tort comme Fauteur d'un lexique. Zacharie de Merv\ qui vivait la fin du IX^ sicle, complta l'uvre lexicographique d'Honein au moyen de nombreuses additions que Bar Bahloul cite frquemment. Ces additions taient, parat-il, mal disposes et
dit ci-dessus, p. 276,

Nous avons

souvent contradictoires avec les gloses dllonein. Pour remdier cet inconvnient, un disciple d'Honein, le

mdecin Jsu Bar Ali, composa, la demande du diacre Abraham, un nouveau lexique en utilisant les gloses
de Ilonein et de Zacharie de Merw. Dans la prface de son glossaire, il confesse que son livre est encore imparfait, et
il

prie

Abraham

et les autres lecteurs qui

remarqueraient des lacunes, de le complter.


ne
faillit

Abraham

parmi les nombreux manuscrits de Bar Ali conservs dans les bibliothques de l'Europe, quelques-uns portent, aprs la prface, une
pas cette tche
et,

note relative ces additions et intitule

nXriQO(fjOQla\

d'autres, au contraire, n'ont pas cette note et offrent

un texte plus proche de

l'original.

la dernire cat-

gorie appartient le manuscrit de Gotha dont G. Hoff-

mann

a publi la premire partie^.

Il

est souhaiter

que cette dition soit acheve*^. Henanjsu bar Seroschwai, vque de Hira vers 900, est l'auteur d'un quatrime lexique syriaque. Bar Bahloul qui donne des gloses de ce lexique chaque page
i.

Sans doute

le

mme

qu'Abou Yahya al-Marwazi, un minent mde-

cin de Bagdad, qui crivit en syriaque sur la logique et d'autres sujets, WniGiiT, Syriac literaturc, 1" d., p. 215; comp. ci-dessus, p. 2G0. Le

nom

de Zacharie lui est donn par Bar Bahloul dans la prface de son lexique. 2. Sijrisch-arabische Glossen, Kicl, d874. 3. M. Goltheil travaille une nouvelle dition du lexique de Bar Ali, mais cette dition n'a pas encore paru.

LA LEXICOGRAPHIE.
de sa compilation,
l'appelle le
le

303

juge dans sa prface trs exact et


cette sorte est

complment d'Honein.

La plus volumineuse compilation de


le

lexique de Bar Baliloul', espce d'encyclopdie dans

laquelle Tauteur a runi les diffrentes

uvres de lexicographie avec de nombreuses notices tires des crits


syriaques sur les sciences naturelles, la philosophie, la

thologie et Texgse biblique.

Le principal mrite de Bar Bahloul est de citer exactement ses autorits. Son ouvrage nous est parvenu, il est vrai, considrablement
interpol, et
il

n'est pas rare d'y trouver cits des au-

teurs d'une poque postrieure,

comme

Barhcbraus,

par exemple, qui est du XIIP arabe Aboul-Hassan ibn

sicle.

Bar Bahloul, en

al-Bahloul- tait originaire

d'Awn, dans le diocse de Tirhan^. Il vivait vers le milieu du X sicle en 963 il agit en faveur de l'lec;

tion d'Ebedjsu

I,

patriarche des Nestoriens

'.

Suivant

une clausule dans quelques manuscrits, cet auteur composa son lexique Bagdad, o il enseignait dans les coles^; on lui donne Tpithte d^hahile docteur^ )vaa>

1.

dite par R. Duval, Lexicon syriacum, auctore

Hassano Bar Bah-

Iule, Paris, 1888-1896.

Le nom 'Isa ou Jsu qu'on lui donne par erreur, Assmam, B. 0., pars I, 2j7, vient de la confusion qui s'est faite entre les noms de Bar Baliloul et de Bar Ali dans les ms. o les lexiques de ces deux auteurs sont mlangs; mais Bar Bahloul n'a pas le nom de Jt'sitdans les ms. d'Oxford et de Cambridge, comme le dit Gesexius, Sacra Pentecostalia, Leipzig, 183?i, p. 2G, note 4G. Le nom de Baliloul qui signifie bouf2.

ni,

fon, n'est pas rare

chez les Arabes; ainsi s'appelait notamment le bouffon d'Haroun al-Raschid. De nos jours il dsigne dans les contes populaires du Kurdistan une espce d'Asniodce, capable du bien et du mal. 3. Voir Ibn Abi Ouseibia, d. A. Mlelleu, Knisberg, 188i, t. I, p. 109, o il faut lire al-Tirhni au lieu de al-Tabrchni.
Mari, d. Gismondi, pars I, p. 101. Voir Gesenius, Sacra Pentecostalia, p. 27; Payne Smith, Catalogue, col. 60 i.
4.

5.

304

LA RHTORIQUE
^

avec son Livre de Vinterprle, qui se distingue des lexiques prcdents autant par sa forme que par la concision
des gloses. C'est un vocabulaire arabe-syriaque, divis

Elias de Nisibe clt la srie des lexicographes

par ordre des matires et par chapitres


3.

-.

La rhtorique et la potique.
et la

La rhtorique

potique ont t envisages par

les anciens Syriens

comme une partie

de la philosophie
qu'elles

aristotlienne; c'est ce point de vue spcial

taient enseignes dans les coles, et les crits qui en


traitent

nous offrent peu d'intrt pour


fit

la

littrature

syriaque.

(probablement en syriaque) la version de la rhtorique et de la potique d'Aristote, dont parlent certains auteurs arabes, et il semble que c'est cette
version qu'Abou Zacharia et

Honein

Abou Baschr

traduisirent

en arabe

^.

Un

livre sur la rhtorique qui jouit d'un

grand crdit

en Syrie et qui parat avoir un cachet original, c'est le trait d'Antoine, surnomm le Rhteur, un moine de
trait, divis

commencement du IX^ sicle. Ce en sept chapitres, est conserv avec des lacunes dans le ms. Add. 17208 du Muse britannique.
Tagrit, qui vivait au
Il

mriterait d'tre dit

'*.

comme

Nous ne parlerons i^as des lexiques modernes dos Maronites, celui de Karmsedinoyo. 2. Il a cl publi par Pal'l de Lagaude en lle de son livre Prlermissorum libri duo, Gtlingue, 187t). Thomas a Novakia en lira les matriaux pour son Thsaurus arabico-syyQ-lalinus, Rome, 1G3G. 3. Voir D.Maugoliolth, Ana/ec^a orientalia ad poclicam Arislolelcam, Londres, 1887, p. 3 et suiv. Dans cet ouvrage, M. Margolioutli a dit la version de la potique d'Abou Baschr et le livre d'Avicenne traitant
1.

de

potique. Paul de Lagarde en avait commenc l'impression, mais ce regrett savant en a arrt l'dition.
la
4.

la

mort de

ET LA POTIQUE.

305

Svre bar Schakako a dissert de la rhtorique et de la potique dans le premier livre de ses Dialogues
aprs avoir parl de la grammaire. Le dialogue sur la
potique vaut une mention particulire.
11

nous a con-

serv un fragment de la version syriaque de la potique


d'Aristote, relatif la dfinition de la tragdie, lequel

nous permet de
lit

vrifier,

au moins sur ce point,

la fid-

de la version arabe d'Abou Baschr'. Ce dialogue

renferme en outre un trait sur la versification syriaque qui est unique en son genre ^. Malheureusement les
rgles qui y sont tablies sont bases sur la posie dcadente des sicles postrieurs, et ne nous apprennent
rien des principes

qui rgissaient l'ancienne posie

syriaque.

Barhebrus ne
crivit

visait point l'originalit

son livre de
la

La crme

de la

quand il science qui comtout


entire,

prenait

philosophie

aristotlienne

comme nous

l'avons rappel plus haut, p. 262, et dans

lequel la rhtorique et la potique occupent les deux

derniers chapitres de la premire partie.


liouth a dit la potique dans ses

M. Margo-

Analecta orlicntalia ad poeticam AristoteleajH, Londres, 1887, p. 114-139.


Margoliouth, Op. cit., p. G. Ce fragment est imprim la suite de version d'Abou Baschr. 2. dit, sous forme d'extraits avec une traduction franaise par l'Abb Martin, De la mtrique chez les Syriens, dans le vol. VII, fasc. 2, des Abhandlungen far die Kunde des Morgcalandes, Leipzig, 1879.
1.

la

XVII
VERSIONS SYRIAQUES

Nous n'avons pas rserv un chapitre


thologie
,

spcial la

cause de la diversit des crits syriaques

que cette science a produits. Quelques-uns de ces crits ont t mentionns dans les chapitres prcdents; les autres, en plus grand nombre, seront cits dans les notices de la seconde partie consacres leurs auteurs et qui suivent Tordre chronologique. A cette place leur caractre et leur objet ressortiront peut-tre mieux. ]\Iais on dira ici quelques mots des versions des uvres des Pres grecs qui ne rentrent pas dans les genres littraires traits ci-dessus. Ces versions tmoignent de linfluence de la thologie grecque sur la thologie syriaque. Ce sera l'objet du premier paragraphe de ce dernier n^ Dans un autre paragraphe nous ajouterons les versions d'uvres profanes. Les premires versions syriaques sortirent du mouvement scientifique qui se produisit dans la Msopotamie au V^ et au YP sicle de notre re et qui eut d'abord son centre Edesse (comparer ci- dessus n^ XIV, 2). Ces premires versions sont littrales
,

et terre terre

elles jurent

avec

le

gnie littraire des

Syriens et maltraitent leur langue.

La renaissance des

308

VERSIONS D'OEUVRES
,

sciences en Msopotamie

qui

commence au IX

sicle,

favorise par les califes de


:

Bagdad, marque une re


ils

de progrs les traducteurs s'efforcent de rendre autant


Fesprit que la lettre du livre traduit;
riss avec la

sont familia-

langue technique,

et leur style est

de meil-

leur aloi.
1.

Versions d'uvres des Pres grecs.

Les uvres des Pres grecs ont pass presque toutes en syriaque. Quelques versions sont trs anciennes, suivant de prs parfois l'original grec qu'elles transmettaient aux Syriens, telle est la version du trait De recta fde de Cyrille, que Rabboula, voque d'Edesse, fit sur un exemplaire qui lui avait t envoy par l'auteur. La plupart de ces versions sont conserves dans les bibliothques de l'Europe; mais, malgr l'intrt qu'elles prsentent, peu d'entre elles ont t dites; nous nous bornerons quelques indications sommaires; le lecteur trouvera d'autres informations dans La littrature grecque de M. Batiffol, laquelle il nous
sulTira

souvent de renvoyer. Le catalogue d'Ebedjsu


liste

renferme, dans sa premire partie^, une

des livres
titre

de

la patrologie

grecque traduits en syriaque; cette


elle
fait

liste

est

prcieuse, car

connatre

le

d'uvres grecques qui ne sont pas connues d'ailleurs, mais ce n'est pas ici le lieu de la reproduire. Cureton dita en 1845 l'ancienne version syriaque des trois Eptres de saint Ignace Polycarpe aux phsiens et aux Romains 2. Cureton croyait que cette ver,

sion reproduisait les ptres originales qui avaient t

interpoles et altres dans la recension grecque con1.

2.

AssMAM, B. 0., ni, pars 1, 13 et suiv. The ancicnt syriac version of the epistlcs of S. Ignatius, Londres,

18i5.

DES PRES GRECS.


nue
;

309

grecques taient, selon lui, apocryphes. Les controverses que cette thse souleva suscitrent une nouvelle publication du clbre orientaliste anglais Vindici Ignatianx, Londres, 1846) puis celuici donnait une seconde dition, augmente de nouveaux textes, sous le titre de Corpus Ignatianiim , Londres,
les autres ptres
(
;

1849. Les conclusions de Cureton sont aujourd'hui dfi-

nitivement rejetes la version syriaque ne reprsente qu'un extrait d'un recueil des ptres, retravaill et am:

par un faussaire ^ Le P. Zingerle a fait connatre, dans le premier volume des Moniimeiita sijriaca (Innsbruck, 18G9, p. 1), un extrait syriaque de la lettre de Polycarpe, contenant le chapitre VII et la fin du chapitre XII qui manque en
plifi

grec. Quelques mots du chapitre XII ont t imprims

par Cureton dans son Corpus Ignatianumy p. 212, 1. 3, d'aprs un ms. du VP sicle o se trouve le trait de Timothe .Elure d'Alexandrie contre le concile de
Chalcdoine. Cureton a ajout
chapitre
[ibid., p.

204,

1.

6), les

IX

et

XIII tirs de la version syriaque de l'His1.

toire ecclsiastique d'Eusbe, et (p. 214,

25 et 27)

des citations du chapitre V empruntes Svre d'Antioche. Le P. Zingerle a traduit en latin ces divers

fragments^. L'Abb Paulin Martin a publi dans

le

quatrime
:

1 un volume des Analecta sacra du card. Pitra fragment del seconde lettre (apocryphe) de saint Clment ^ 2 un fragment de la lettre de Polycarpe; ?>^ un fragment du trait sur la foi orthoxe attribu faussement saint Justin ^ 4 les fragments connus des ver; ;

1. p.

Batiffol,

La

2.
3.

Op.

cit., I, p.

2-o;

littrature grecque, p. 44, comp. P. Batiffol, La littrature grecque, p. 47.

4.

Comp. Bensly, The Epistles of s. Clment, Cambridge, 4899. MoEsiNGER a publi un autre frogment dans Monumentasyr., H, p.

7.

310

VERSIONS D'UVRES
^
;

sions syriaques et armniennes de saint Irne

5**

un

fragment du

livre

(apocryphe) de Clment d'Alexandrie


les textes qui

contre les hrsies.

Plus importants sont

reprsentent l'u-

vre de saint Hippolyte dans la publication de l'Abb

Martin. Aprs les commentaires bibliques (voir ci-dessus, p. 85), viennent


:

1**

des fragments sur la Pque,

que Lagarde avait dj imprims dans ses Analecta syriaca^ p. 88 et 89; 2*^ un fragment de l'homlie sur l'Epiphanie 3*^ des fragments du discours sur la rsurrection adress l'impratrice Mamma; Lagarde en avait donn des passages, Anal, syi-.^ p. 87. De Denys vque d'Alexandrie l'Abb Martin a 1 de la letlre Novadit des fragments syriaques
; ,

tus

2""
;

de

la lettre

Denys
4

et

Etienne

3''
;

de la lettre

Etienne de
6

Rome;

de la lettre au pape Xystus

(Sixte); 5 de la dixime rfutation de Paul de

Samo-

sate

de la lettre Paul de Samosate

^.

Les uvres de Pierre, vque d'Alexandrie, sont reprsentes dans la mme publication par des fragments des homlies sur la divinit, sur la rsurrection, sur la non-prexistence de l'me ^. D'Alexandre le successeur de Pierre sur le sige d'Alexandrie l'Abb Martin a recueilli des fragments de l'encyclique et de plusieurs homlies^. Parmi les Pres qui illustrrent le nom de Grgoire, c'est Grgoire de Nocsare ou Grgoire le Thauma,
,

1. MoESiNGEP., /. c, j). 8-9. avait publi trois de ces fragments d'aprs des ms. du Vatican; l'un d'eux a t imprim sous le nom tle Mliloii, dans le Spicilcgium syriacum de Clretox, p. 3-2, et dans le Spicilegium Solesmense du card. Pitha, H, p. lix; il se trouve aussi en arabe sous le nom d'Hirothe dans le Spicileg. Rom. du card. Mai, III, p. 704. 2. Comp. P. Batiffol, La lilt. grecque, p. 133. 3. Comp. P. Batiffol, ibid., p. 129. Sur la lettre de Pierre relative aux

rcnj^ats, voir ci-dessus, p. 174.


4.

Comp.

S. Alexandri...

sermo dans Mai, A'oua Patrum

Bibl., H, 581.

DES PERES GRECS.


turge qui attira
orientalistes.

311

d'abord rattention des thologiene


1858, Lagarde publiait dans ses Anafigurent sous

En

lecta sijriaca, p. 31-67, les textes suivants, d'aprs

des ms. du Muse britannique o

ils

le

nom

1 le trait Xr i-d^oc, ttioti; 2" le de ce Pre discours Philagrius sur le consubstantiel 3'' le dis:
;

cours

Thopompe sur
;

Timpassabilit et la passabilit

de Dieu 4" des extraits du trait sur la rsurrection et des douze chapitres sur la foi. Le Kutu jutQo nioxi,

mis en circulation sous le P. Lequien Ta tabli, le premier *. M. Victor Ryssel a revendiqu l'authenticit des discours Philagrius et Thopompe dont il a donn une traduction allemande thse qui a rencontr autant d'adversaires que de partisans et il a rejet comme apocryphes le trait sur la rsurrection et les chapitres sur la foi ^. L'Abb Martin a rimprim les textes dits par Lagarde avec, en plus, La rvlation de saint Grgoire, Le discours sur l'Annonciation de la Vierge L'homlie sur le baptme de Notre Seigneur et divers fragments pseudpigraphiques Le IV vol. des Analecta sacra, publi par l'Abb Martin, a encore quelques fragments syriaques d'crits de Mthodius, d'Eustathius d'Antioche, de Srapion de Thmuis et de Pseudo-Denys l'Aropagite. Les uvres de Grgoire de Nazianze furent traduites en syriaque, en deux tomes, par l'abb Paul, en 624,
est
crit d'Apollinaire

un

nom

de Grgoire,

comme

le

'*.

1. p. Batiffol, ibid., p. 282; comparer Caspari, Aile und neue Quellen zur Geschichte des Taufsymbols, Anhang II, p. Go-llG: Victor Uyssel, Gregorius Thaumaturgus, sein Leben und seine Schriflen, Leipzig, 1880, p. 40; Abb Martin, Analecta sacra du card. Pitua, IV, p. xxii. 2. Ryssel, Op. cit., et Jahrbcher fur x^rotest. Thologie, -1881,111, p. 585; Dr-eseke, Jahrb., 1881, II, p. 382; P. Martin, Analecta sacra du

card. PiTRA, IV, p. xxir. 3. Ryssel, Op. cit., p. 43, 47 et suiv. 4. Analecta sacra, IV, p. 81-133.

312

VERSIONS D'UYRES
il

en Chypre o

s'tait rfugi

mes perses qui avaient envahi


nase de Balad traduisit les lement ^, et la 2vyaycoyrj nui

pour chapper aux arMsopotamie Athahomlies, au moins partiella


^
.

Ipy/riOi lorooicoy; celle-ci

nous est parvenue dans un ms. du Muse britannique ^. Les Nestoriens, de leur ct avaient une version des crits du Thologien''. Au nombre des traducteurs de
,

ces crits, Barhebraeus cite aussi Jacques d'Edesse^.

Peu de temps avant sa mort, le P. Bollig dita le ms. Syr. du Vatican 105, qui contient une version des pomes iambiques; son dition a t complte par le P. Gismondi^. Ce manuscrit, qui est ancien (V*^ ou VI s.), ne comprend pas la srie intgrale des pomes de
ques
Grgoire; Tordre y dilTre de celui des ditions grecplusieurs pomes sont runis en un seul d'au;

tres,

au contraire, sont coups en plusieurs parties. Le P.Gismondi en a combl les lacunes avec des ms.
;

du Muse britannique il a mme reproduit deux recensions diffrentes du pome sur la virginit une troisime recension existe dans un autre ms. du mme muse.
;

L'une de ces recensions provient de la version nestorienne; une autre de la traduction de Tabb Paul. Mais on ne sait quelle version des pomes de Grgoire repri. AssMAM, D. 0., Muse l)ritaiinique;
I,

71; III,

pars

I,

23.

Sa version est conserve au

Wnir.iiT, Catal., p. 423-430.

2.

WniGiiT, CataJ., p. 4il.

WniGiiT, Calai., p. 4-25. 4. Wright, Calai., p. 43G-437. f). AssMAN-r, D. 0., II, 307; III, pars I, 23. Wright croyait errone l'assertion de Barlicbr.xus; il dit, Syriac litcralure, 2= d., p. 149 : Jacques d'Edcsse retoucha simplement, croyons-nous, la version de l'abb Paul, laquelle il ajouta probablement des notes et des extraits expli3.

catifs

^rjyrjoig

de Svre, et la recension par Athanase del -Tvra/w^;; xa lOTO^iwv mise en appendice l'homlie In sancla lumina

{Catalog. Wiight, p. 423-427).


G. S.

Gregorii Thcologi liber carminum iambicorum versio syriaca. Pars jjrima, edidit P. J. Bollig. Pars altra., edidit H. Gismo.ndi, Beiroulh, 1895 et 18UG.

DES PRES GRECS.


sentent
le

313

ms. 105 du Vatican et certains ms. du Muse britannique. Si le manuscrit du Vatican est rellement

du V^ ou du VI
faite

s.

comme

tre la traduction de Januarius

en 605, ni celle plus que la version nestorienne de Rabban Gabriel


(780-853) en adressa un exemplaire Sergius
*^.

Assmani, ce ne peut Candidatus d'Amid\ de Thodose ^, faite en 805, non


le dit

qui venait d'tre acheve quand le patriarche Timothe


I

On

voit avec quelque vraisemblance l'ancienne version nes-

torienne mentionne par Assmani

rienne fut

commente par
I ^
;

les

La version nestopatriarches Maraba II ^ et


*.

la version jacobite de l'abb Paul le fut ou Ibas (vers 850) et par un auteur anopar Denha nyme dont l'uvre est conserve dans le ms. Add. 17197 du Muse britannique Wright pense que cet auteur peut tre Elias vque de Singar vers 750 (comp. Assmani, B. 0., II, 339). George, vque des Arabes, composa un recueil de scolies sur les homlies de Grgoire qui renferme un grand nombre de leons cette
"^
;

Timothe

4. Appel Scnorinus Chididatus par Assmam, B. 0., n,cxi.ix, 502; ni, parsl, 23, noie. Sur le nom exact de cet auteur voir Giroi, Actes du A' Congrs des Orientalistes de Genve, 1894, 3 partie, p. 7:;. La version de Candidatus tait divise en dix-sept chapitres, d'aprs une notice du ms. 9G du Vatican, laquelle est suivie d'un fragment de cette version, vers 1-82 du pome Hcqc tv xaO' avTOv', ce fragment, peut-

tre unique, a t dile par Glidi, l. c, p. 87-82. 2. Bauiif.i5p,.u.s, Chron. eccL, I, 363; Asskmam, D. 0., H, 34.">. Il est possible que les ms. Add. 14547 et 18821 du Muse britaiini(iue renfer-

Iraduclion de Candidatus ou celle de Tliodose; Wiiigiit, CataL, Tliodose est aussi l'auteur d'une version de l'homlie de Grgoire de Nazianze sur les miracles du prophte lie, conserve dans le ms. syr. 9G du Vatican, Caial. Vat., 11, 521. 3. Voir l'Abb Chabot, Journal asiatique, mai-juin 1898, p. 544. 4. B. 0., III, pars I, 2i, note 1. Celte version est peut-tre aussi celle du ms. du Muse britannique, Add. 18815, du IX'= sicle, Catal. Wright,
la p. 433.

ment

p. 43G.
5.

6. Bariiebr.cls,

7.

pars I, 157. Chron. eccl., Il, 179. Wrigut, Syriac lit., 2 d., p. 157, note
Assmam, B.
0., III,

2.

314

VERSIONS D'UVRES
le

compilation est conserve dans

ms. Add. 14725 du

Muse britannique ^

De Tancienne

cole des Perses Edesse sort la ver-

sion de la Thophajiie

dEusbe, dont on ne possde


;

que des fragments en grec elle a t dite par Samuel Lee- d'aprs le clbre ms. Add. 12150 du Muse britannique, dat de 411, qui renferme aussi les Rcognitions de Clment et Ihistoire des martvrs d'Eusbe^.

Le mme manuscrit nous a conserv encore la version syriaque du trait contre les Manichens de Titus,
vque de Bostra (f 375) qui est complte en quatre livres; on ne possde en grec que les deux premiers livres et une partie du troisime '. Le ms. Add. 14569 du Muse britannique contient un recueil des vingt premires Lettres festales d'Athanase d'Alexandrie il ne s'est conserv en grec que
,
;

des fragments de la srie suivante. Dans l'exemplaire

grec que
les

le

traducteur syriaque avait sous les yeux,

lettres

XV

et

XVI manquaient, comme

la

re-

marque en est faite la fin de la XIV lettre. En tte on lit une introduction dans laquelle toutes les lettres
feslales sont analyses et portent la date de la fte de

Pques, pour laquelle, chaque anne, Alhanase criune de ses lettres. Cureton a dit ce manuscrit dans l'tat o il se trouve et sans rparer le dsordre
vait
1. Il

('t Tait

aussi plusieurs commentaires partiels,

que nous men-

tionnerons dans noire seconde |)artie sous le nom de leurs auteurs. 2. Eu.sebius on the Theopftania, Londres, 1842, Irad., Cambridge, 1843; comp. P. Batiffol, La litl. grccrjuc^y). 209. Sur les versions de Vllistoire ecclsiastique et de la Chronique d'Eusbe, voir ci dessus p. 198 et suiv. Voir aussi Eusebius of Csarea on the Star, d. Wright, Journ. of sacred Lit., Londres, 1866; Mm, .Voua Palruni Bibl., IV, 281. 3. Voir ci-dessus, p. 102 et 152. 4. Cette version a t dite par Paul de Lagarde, Titi Bostrensis contra Manichos libri IV syriace, Berlin, 18o9; comp. P. Batiffol,

La

litl.

grecque, p. 280.

DES PRES GRECS.


des feuillets intervertis
tres
;

315
let-

il

a ajout des extraits des


tirs

XXYII, XXIX

et

XLIV

du

livre

de Svre

d'Antioche contre Philoponus Grammaticus (conserv

seulement en syriaque), et un extrait de la XXXIX*" lettre relatif aux livres canoniques de l'A. et du N. Testament'. Le card. Mai a rtabli Tordre correct dans une
nouvelle dition, accompagne d'une traduction latine,
Script, vet. no^>a collectlo
^

t.

traduction
glaise-.

allemande,

et

VI. Larsow en a fait une Pusey une traduction an-

Paul de Lagarde^ l'dition des lettres du pape Jules sur Tlncarnation qui se trouvent dans les manuscrits syriaques du Muse britannique. Les Monumenta syriaca (Msinger), II, 1-5, fournissent
doit

On

sept fragments extraits des ms. du Vatican, qui compltent l'dition de

Lagarde
:

et

comblent quelques
'

la-

cunes.

On

a en syriaque

lettre appartient le

Denys ( cette second fragment de Msinger) la


la leltre
;

lettre Prosdocius"' ( cette lettre

appartient

le

qua-

trime fragment de Msinger)

la

lettre encyclique

aux vques; un passage sur l'Incarnation, auquel rpond le troisime fragment de Msinger: un second extrait, plus long; et la lettre V^. Msinger a publi ensuite, p. 5-7, deux fragments attribus au pape Damase. La version syriaque du trait de saint Epiphane
1.

CuRETOx. The feslal

lelters

of Athanasius , Londres, 1848; comp.


20(>.

P. Batiffol,
2.

La

litt.

grecque, p.

Sur

la

version du coramenlaire des Psaumes et de la lettre Marp. 67-79.

cellin, voir ci-dessus, p. 80.


3. 4.

Analecta syriaca,
Voir

Sacrorum conciliorum...

collectio, d. Mansi,

Venise

i7'>9, I,

H9I.
5. 6.

Voir ci-dessus, p. 173.


,

lettre V,

le

Le passage de Lagarde, Analecta syr., p. 73, 1. 17 est dans laquelle il se retrouve chez Lagarde, ibid., p. 77, cinquime fragment de Moesinger.

tir
1.

de

la

7; c'est

316

VERSIONS
(.lxQtov

DUVRES

UbqI

xal OTuOficoy, incomplet en grec, a t pu-

blie par Paul de

Lagarde^

Cet infatigable travailleur a imprim dans ses Analecta syj'iaca, p. 91-100, un morceau form d'extraits des crits de Diodore de Tarse sur les deux natures da Christ. D'une composition analogue est le morceau
suivant, tir du livre de Thodore de Mopsuesle sur
l'Incarnation; titre
:

[Extraits!

du

livre

sur l'Incar:

nation, du trait qui

commence par ces mots


,

Comme

beaucoup de personnes se sont mprises de diffrentes manires sur le sens du mot incarnation du chapitre
XI,
etc.

Ce sont des

extraits
,

des chapitres
,

xi,
,

XXXIII, XXXV-XXXVIII, L, LI, LVI


Lxxiii et Lxxiv.
foi.

LIX, LX

LXIII

LXVI

En

outre,

un

extrait

du

trait sur la

La

plus grande partie des uvres de Diodore et de


t traduite en syriaque

Edesse par Ibas et ses disciples au V sicle'^. L'homlie de Thodore sur la vertu a t traduite par Abraham, vque de Bassora, qui vivait vers 990-^. Trois homlies de Proclus, vque de Constantinople (434-446), l'une sur l'Incarnation, la seconde sur la Nativit de Notre Seigneur, et la troisime sur Clment d'Alexandrie, se sont conserves en syriaque dans un ms. du Vatican. Mai en a donn une traduction latine dans le SpicilegUim RomaninUy t. IV, p. Lxxxviii-xcxviii; M. Chabot en a publi le texte
i. Vclcris Testamenti ab Origenc recensili fragmenta apud Syros servata quinque. Prxmillitur Epiphanii de mensuris et pondcribus liber nunc primum mtegeret ipse syriacus, Glliiiguc 1880. 2. Voir ci-dessus, p. 87 et ^l>^t. BAUiiF.na.CLs, Chron. eccL, I, rJo, attribue la traduction des commentaires de Thodore 3Iana qu'il appelle Magna, . Narssct Acacius. Jacques de Saroug:, dans une de ses lettres publies par l'Abb Maiitin, Zeilschr. dcr dcut. morgcnl. Gcsellschaft, XXX, 2-20, dit avoir tudi dessc pendant sa jeunesse (vers 470) les livres de Diodore que l'on traduisait alors l'cole des Perses. 3. AssMANi, B. 0., ni, pars I, 17.".
,
,

Thodore a

DES PERES GRECS.

317

syriaque dans les comples-rendus de la Reale Acca-

demia dei Lincei, vol. V, fasc. 4, 26 avril 1896. La composition des crits de Pseudo-Denys l'Aropagite semble dfinitivement fixe entre 482 et 500 ^ Peu de temps aprs leur apparition, ces livres furent traduits du grec en syriaque par Sergius de Rcschaina
ils

(f 536) et ils se rpandirent dans toute la Syrie, o furent lus et comments par les Monophysites. Ser-

gius mit en tte de sa traduction une introduction qui

indique combien la doctrine mystique

et panthiste

captivait son esprit. Cette introduction est conserve

dans le ms. Add. 22370 du Muse britannique avec le commentaire de Thodore Bar Zaraudi, un crivain de basse poque-. L.a version de Sergius existe dans le
ms. Add. 12151, dat de 809, avec l'introduction et les scolies de Phocas bar Sergius d'Edesse, qui vivait au VHP sicle^. Les scolies de Phocas sont, en grande
partie, traduites des UaoaOslGsig de Jean le Scolasti-

que de Scythopolis. Phocas a ajout deux longs extraits des prfaces de Jean de Scythopolis et de George, galement de Scythopolis, crites pour dfendre l'authenticit des livres attribues Denys TAropagite et dont le texte grec figure sous le nom de ^laximus dans la Patrologia grca de Migne, IV, 15-21 ^ La version de Sergius runit toutes les uvres connues de PseudoDenys et il n'y a pas de trace que ces uvres aient t
,

\.

Voir

J.

Stiglmavr,

Schiften, etc., FeUIkirch,

189:j, p. G3;

Das Aufkommen der Pscudo-Dionysischen comp. P. Batiffol, La liltrature

grecque, p. 321.
2. Wr.iGiiT,
3.

Catal., p. 500.

WiuGHT, Syriac lileralurc, 2"- d., p. 93, contre Assmam qui plaait tort cet crivain avant Jacques d'dcsse, D. 0., I, 4(18, Des ms. du Vatican ont aussi la version de Sergius, Cai. Vat., m, G, n 107, et
542, n 25 i.
4. Wright, Catal., p. 500; comp. Abb Martin, Analecta sacra PiTRA, IV, Proleg. XXIII; Stiglmayr, Op. cit., p. 52-53.

de

18.

318

VERSIONS

DOUVRES

postrieurement amplifies ou transformes ^ La lettre de Denys Timothe sur la mort des Aptres Pierre et Paul a t mentionne plus haut, p. 101. Jean de Dara,

au commencement du IX sicle, crivit un commentaire sur les deux livres de Pseudo-Denys, Les hirarchies clestes et Les hirarchies ecclsiastiques^. Le Lii>re d'Hirothe, qui porte le nom du soi-disant matre de Denys ne semble pas tre une version, mais un original syriaque; nous en parlerons dans notre seconde partie, dans la notice consacre Etienne bar Soudain, auquel ce livre a t attribu. Les uvres de Svre d'Antioche qui sont pour la plupart perdues en grec, sont conserves en syriaque dans des traductions jacobites. Paul, voque de Callinice, traduisit en 528 Edesse, o il s'tait retir
aprs sa dposition de son sige piscopal
^
:

la cor-

respondance de Svre et de Julien d'IIalicarnasse sur l'incorruptibilit du corps du Christ, avec un discours le trait contre les Additions de Svre contre Julien Julien'', et contre la dernire apoou Appendices de losrie de celui-ci ^ le trait contre les Manichens et le
'

1.

Voir Stiglmayr, Op.

cit., p. 88-1)0.

121; manuscrits au Vatican, 100, 363 et 411, Calai. Vat., II, 539, et Mai, Script, vet. nova collcctio, V; la Bodlienne, n" 2<)i. FKOTniNGiiAM, Stephen bar Sudaili, Leide,1886, p. 4,
2.

AssMAM, D.

0.,

IF, 1-20

cite tort Joseph d'AInvaz, parmi les commentateurs de Pseudo-Denys; la notice du Catalogue d'bedjsu, sur laquelle il se fonde, doit s'entendre de la grammaire de Denys de Tlirace; B.etiigen, Theol. Literaturzeit.,
2-2-2, comp. ci-dessus, p. 289, note 2. WiuGHT, Syriac lit., 2' d., p. 9i, note 1, remarque que ce Paul ne doit pas tre confondu avec Paul, vque d'dcsse, qui fut exil Euchaita en 522, rtabli sur son sige en 5-2G, et mourut l'anne sui-

XII,
3.

vante.
4.

Ms. syr.

du Vatican

140, Cat.

Vat.,

III,

p. 232; Assmani, B. 0.,

II,

p. 46;

ms. Add. 17200 du Muse britannique, du VIP sicle, Wright,

Catal., p. o5i.
5.

Ms. syr. du Vatican 140; ms. Add. 12158, dat de 588, Wrigiit, Ca-

tal., p. i'M.
6.

Ms. Add. 12158.

DES PERES GRECS.


Philalethes ^
sont
:

319

Probablement de

lui, ajoute

Wright^,

l'ancienne version des Homilive cathdrales'^

la version de la

correspondance de Sergius

Gramma-

ticus et de Svre au sujet

du dogme des deux natures en Jsus-Christ''; et peut-tre encore la version du et quelques trait de Jean Grammaticus de Csare autres versions qui ne nous sont connues que par des citations parses. Ces traductions lui valurent de la
*

part des Jacobites le titre ^Interprte des libres, |rn^v>

L'abb Paul traduisit, pendant son sjour en Chypre, vers 624, outre les uvres de Grgoire de Nazianze (ci-dessus, p. 311-312), VOctoechus de Svre, un recueil d'hymnes pour les ftes de l'anne. Sa version nous est parvenue, avec celle des hymnes de Jean Bar Aphtonia, de Jean Psalts et de quelques
I^Eoj.

autres auteurs, dans le ms.

Add. 17134 du Muse

bri-

tannique, o elle a t revise en 675 par Jacques Phi-

loponus (d'Edesse ?) ^. Celui-ci nous informe, dans une note du manuscrit", qu'il a revu avec soin la traduction syriaque sur les ms. grecs et qu'il a marqu les additions faites par Paul pour arriver la mme lon-

gueur des lignes potiques qu'en grec.

Il

a crit en

\.

Ms. du Vatican, 140.

Syriac lilcrature, 2 d., p. 95. Ms. Add. 1459), dat de 5G9; ms. du Vatican 142, dat de 576; 143, dat de 563; et 256, non dat. 4. Ms. Add. 1715i. 5. Ms. Add., 12157, 17210, 17211. 6. WniGHT, Catal., p. 330. Dans le manuscrit l'abb Paul a fautivement le titre d'cvque. Whight pensait que le reviseur tait Jacques d'dcsse et il voyait dans le ms. un autographe de ce clbre voque. Mais Jacques d'Edesse, comme nous le verrons bientt, fit une traduction de VOctoechus, qui est diirente, et M. Nau, Journal asiatique, septembre-octobre 1898, p. 346, estimait que celui-ci devait tre distingue de Jacques Philoponus; comp. cependant ci-dessus, p. 203, 7. Publie par Wuight, Catal., p. 330, et traduite en partie par Merx,
2.

3.

Historia artis

grammalic apud Syros,

p. 38.

320
noir, dit-il, les

VERSIONS D'OEUVRES mots qui se trouvent en grec,


il

et

en

rouge

les

mots ajouts;

a indiqu au-dessus de la

ligne les nouvelles interprtations qu'il proposait. Jac-

ques Philoponus insra dans cette collection une hymne sur le Saint-Chrme et le Gloi'ia in excelsis Deo. Merx a publi le texte syriaque, revis par Jacques, du JacGloria in excelsis avec le texte grec en regard ques d'desse est l'auteur d'une nouvelle traduction des Hojnili cathdrales et de VOctoechus. La version
'

des Homili cathdrales, qui mrite d'tre publie-,

acheve en 701; elle existe dans le ms. 141 du Vatican et le ms. Add. 12159 du ^luse britannique (cefut
lui-ci,

dat de 868)^.

Dans

ce dernier manuscrit, les

homlies, au nombre de cent vingt-cinq, sont divises

en trois tomes. Les notes marginales montrent que Jacques avait quelque connaissance de l'hbreu^. La version de VOctoechus est conserve dans le ms. 94 du
Vatican
^,

crit entre 1010 et 1033, et

dans un ms. plus

ancien, mais incomplet, que la Bibliothque nationale a

acquis rcemment '^. Athanase,


tre Nisibe,

nomm patriarche d'An,

tioche en 684, traduisit en syriaque alors qu'il tait pr-

d'Alep, et

en 6G9, la demande de Mathieu, cvque de Daniel, vque d'Edesse, des lettres choi-

1.

a t imprime par l'Abb P. Marci-dessus, p. 293, note 2. Nestl a donn d'autres fragments dans sa Grammalica syriaca [Brevis linguee syriacx grammatica,tc., Carlsruhe et Leipzig, 1881), p. 79-83. Quatre homlies ont t traduites
2.

Historia artis gramm., p. 39. Un fragment de l'homlie lxxxii

tin, voir

du syriaque dans Mai, Script, veter. nova colleclio, IX, p. 72";, et une autre dans le Spicilcgium homanum, X, p. 202; deux homlies dans Baknes, The fourlh book of Maccabees, Cambridge, ^S'X'>, et une publie par KuGENER dans la Revue de VOrienl chrtien, 1898, p. 435. 3. AssMAM, B. 0., I, 49i; ^YRI^.IIT, Catal., p. 53i et suiv. 4. WuiGUT, The Journal of sacred literature, 18G7, i srie, p. 430; Nestl, Zeilschr. der deut. morgenl. GeselL, XX IV, p. 290-2^1.
5.
6.

AssMANi, B. 0., 1,487. Comp. Nau, Journal asiatique, septembre-octobre 1898, p. 3iG.

DES PRES GRECS.


sies

321

de Svre d'Antioclie dont une partie nous est parvenue


^

Nous nous arrtons


Jean Clirysostome
,

ici,

laissant de ct les versions

des uvres de Saint Basile, Grgoire de Nysse, saint

Evagrius du Pont,

etc., etc.,

qui

n'ont encore t ni dites, ni tudies, et dont la no-

menclature se trouve dans les catalogues des bibliothques publiques de TEurope. La plupart de ces versions
sont anonymes; celles qui portent un

nom

d'auteur

seront mentionnes dans notre seconde partie.

2.

Versions d'uvres profanes.

La

littrature trangre, qui n'avait pas

un caractre

religieux ou scientifique, n'intressa gure les Syriens.

l'Inde

Les Smites eurent peu de got pour les mythes de ou de la Grce qui choquaient leurs ides mono-

thistes.

U Iliade

et

V Odysse passrent en

Syrie,

mais leur passage laissa peu de traces. Le

Roman

d'Alexandj^e eut, au contraire, une grande vogue en


Orient; les Orientaux croyaient y lire l'histoire vridique du hros marqu du sceau de Dieu. Quant aux

contes de Kalila et
ils

Dimna

et

aux

rcits

de Sindbn,

Grand, mise sous l'autorit de Callisthne se rpandit de l'Egypte, son lieu de naissance, dans les autres pays que le conqurant macdonien avait soumis son joug. L'ancienne version syriaque du roman de Pseudo-Callisthne ^ ne
le
,

y voyaient des livres de morale. L'histoire fabuleuse d'Alexandre

1. Wright, Catal., p. 558 et 5G5, ms. Add. 12181 et 14000 du Muse britannique contenant le VI livre de ces lettres. Comp. Zotknp.ep.g, Catal. syr., n 42. 2. Publie par A. Wallis Budge, The history of Alexander Ihe Great, Cambridge, l8Sy, avec une introduction et une traduction anglaise.

322

VERSIONS
elle

procde pas directement du grec;

a pass par un

intermdiaire pehlewi, M. Nldeke

l'a prouv ^ et elle ne peut tre place plus bas que le VIP sicle. La recension grecque de Pseudo-Callisthne dont elle drive

remonte videmment plus haut. Les deux lgendes qui la lgende de se sont greffes sur le roman primitif la source de vie et la lgende de la porte d'airain la frontire de Gog et Magog ne sont pas incorpores dans le texte syriaque mais sont ajoutes la iin du livre et elles forment un rcit part. 11 est mme assez singulier qu'elles aient t insres dans certaines recensions grecques 2, car le roman est purement paen, tandis que dans les deux lgendes Alexandre est un roi juif ou chrtien conduit par Dieu. La version thiopienne a fusionn le tout, et le roi de Macdoine y parle du commencement la lin, non seulement comme un roi chrtien, mais aussi comme un tliologien trs vers dans la connaissance des dogmes ^. Ces lgendes remontent au commencement de notre re; Josphe et saint Jrme connaissent le rcit de Gog et Magog. Mais la version syriaque de ces deux lgendes nous

conduit plus bas


les Iluns

Gog

et

Magog y

sont identifis avec


aussi au sujet

qui envahirent la Syrie en l'anne 826 des

Sleucides (514-515 de J.-C).

On

lit

des Arabes
roi...
;

Il

arrivera, la fin de 940 ans,

un autre

cet autre roi

semble tre Mahomet, l'anne 940

Beitrge zur Geschichte des Alexanderromans , Vienne, 1890, dans XXXVni des Mmoires de rAcadmie des sciences de Vienne. 2. Dans l'dition grecque de Pscudo-Callislhne imprime par Mller la suite de l'histoire d'Arrien dans la collection Didot (Arriani Anabasis et Indica, Paris, 1877) la lgende de la source de vie se trouve dans le livre H, chap. 37-39, mais seulement d'aprs C, elle manque dans A et B; la lgende de la porte d'airain, livre ni, chap. 20 et 29, est donne d'aprs B et C, mais A ne l'a pas. 3. Voir A. Wallis Bcdgk, The life and exploits of Alexander the Great being a sortes of ethiopic texts... liOndres, 1896.
1. le vol.
,

DQEUVRES PROFANES.

323

des Sleucides correspondant Tanne 628-629 de J.-C J Ces deux lgendes forment le canevas d'un petit

pome sur Alexandre


le

Grand, compos trs probablement par Jacques de Saroug^. Les manuscrits qui
le

contiennent l'attribuent ce prolifique crivain

^,

et

on n'a aucune raison de contester cette attribution. C'est, il est vrai, une des moins bonnes compositions potiques de Jacques, mais l'auteur tait g quand il l'crivit. 11

parle de l'invasion des

Huns comme d'un

v-

nement rcent;

cette invasion est lieu en 514-515, date

fournie par la lgende en prose; Jacques avait alors


soixante-trois ans.

comme

les diverses
et

Saroug,

a du reste t retravaill homlies mtriques de Tvque de les retouches sont loin de l'avoir amlior.
l-

Ce pome

L'auteur devait avoir entre les mains un texte des

gendes trs voisin de celui publi par M. Budge, mais qui ne contenait pas encore le passage relatif aux Arabes et Mahomet.

Paul de Lagarde a dit [Analecta syriaca,


lexandre, tire de Pseudo-Callisthne. Le

p.

205-

208) la version syriaque d'une courte biographie d'A-

roman grec

a aussi fourni la lettre d'Alexandre Aristote dont

nous avons parl plus haut,


1.

p. 279.

Deitrdge zur Geschichle des Alexanderromans pense pas des Arabes musulmans, mais des Arabes antrieurs qui combattaient dans les armes des Perses ou des Romains; l'anne 940 aurait t devine par l'auteur. C'est peu vraisemblable. 2. Publi d'aprs un ms. de Paris par Kns dans sa Chrestomathicsyr., Gttingue, 1807, p. 66. Une meilleure dition, quoique encore imparfaite, a t donne par Budge, d'aprs le ms. de Paris et un ms. de Londres, dans la Zeilschr. fur Assyriulogie, VI, 3r)9-40i; traduction anglaise par Budge dans The history of Alexander the Great, Cambridge, 1889 traduction allemande par A. Weber, DesMar Yakb Gedicht ber den gldubigen Knig Alexandrs, Berlin , 1852; et par Zingeule, im altes syrisclies Alexanderlied, Briin, 1882.
N(;r,DEKE,
,

qu'il

ne

s'agit

3.

Kns, Op.

cit.,

traduit fautivement les

mots du

titre

^pcy

soj.^

oeuLx* par

mtro Jacobitico au lieu de compos par

Mar

Jacques.

324

VERSIONS
sanscrit est la source d'un recueil

Le Pantschatantra

de contes dans lequel les personnages sont des animaux et qui est connu sous le nom de Kalila et Dimna.

Ce

recueil a pass par le pehlewi en syriaque, avec le

titre

de Kalilag

et

Damnag^,

et

en arabe avec
^.

le titre

plus moderne de Kalilah et Dimiiah

Le catalogue
qui vivait au

d'Ebedjsu^ nous version syriaque


;

fait

connatre Tauteur de l'ancienne

c'est le

priodeute

Boud

dont nous avons rappel prcdemment le Livre des questions grecques (voir ci-dessus p. 257). La version arabe faite galement du pehlewi au VHP sisicle et
, ,

VP

cle

par Abdallah ibn al-Mokaffah

a donn naissance

d'autres versions postrieures, syriaque, grecque,

hbraque, espagnole ^ La syriaque a t dcouverte

dans un manuscrit de Dublin par Wright qui


blie^.
l'crivit

l'a

pu-

Wright y

voit l'uvre d'un prtre syrien qui

au X ou au

XP

sicle.

Wright

place la

mme poque

la version

du

livre

1. La version syriaque a t dite sur une copie d'un ms. du couvent de Zafaran Mardin et traduite en allemand par Bickell, avec une savante introduction de Benfey, Dai Buch von Kalilag und Damnag, all syrische Ucbcrselzung, von Gust. Bickell mit einer Einleilung von Theod. Benfey, I,ei|)zig, 187G. M. Blumcnthal a publi des corrections au

texte syriaque d'aprs d'autres copies acquises par M. Sachau, Zeitschr. der deut. morgenl. GcsclL, xi.iv, p. 2(7-3-20. 2. La version arabe a t dite par Silvesthe DESACY,CaZ!;7a et Dimna, Paris, 1816; nouvelles contributions par GciDt, Studii sul teslo Arabo del libro di Calila e Dimna, Rome, 1873, et par Noeldeke, Die Erziihlung vom Mauseknig, Gttingue, 1879, dans le XXV vol. des Mmoires de l'Acadmie de Gttingue. 3. AssKMAM, B. 0., m, imrs I, 219. 4. Ces diffrentes tradnctions ont de l'importance pour la reconstitution de la version arabe, dont une dition critiijue reste encore faire; comp. J. DEUENnoLRG Directorium vilx human, Paris, 1887, Avant2)ropos; Keitii Faixoner, Kalilah and Dimnah or the fables of Bidjyai, Londres, 1885, Introduction.
5. The Book of Kalilah and Dimnah translated from Arabie into Syriac, Oxford, 1884; traduction anglaise par Keitu Falconer, Op. cit. voir note pi-cdente.

D'UVRES PROFANES.

325

de Sindbn ou Sindibdh, en syriaque Histoire de Sindbdn et des Philosophes qui taient ai>ec luiK Le syriaque drive de la version arabe que Mousa fit sur
le

seconde moiti du VHP sicle; il reproduit la plus courte des deux recensions que l'on connat de la version arabe ^. Le syriaque a ensuite

pehlewi dans

la

pass en grec dans la traduction de Micliael Andropoulos, faite pour le prince de Mlitne, Gabriel (10861100), o elle porte le titre de ^vvrlnu. C'est la

mme

poque que Simon Setli rendait en grec, la demande de Tempereur Alexis Comnne, le livre de Kalila et Dimna^. Sur une version syriaque des fables d'Esope, voir
ci-dessus, p. 2G8.
Il

aurait t

se travesties

amusant de retrouver V Iliade et Y Odyssous le costume syriaque dont Thophile


,

au rapport de Barest perdue, mais les quelques vers cits par Svre bar Schakako prouvent par eux-mmes que cette traduction comprenait les deux livres d'Homre et non pas seulement les deux premiers livres de V Iliade, comme quelques savants
d'Edesse
(-J-

785) les avait affubles

hebrus

^.

La traduction de Thophile

''

l'avaient cru autrefois.


1. Tex-le dite d'aprs un ms. de Berlin et traduit en aliemand par Baetugen, Sindban oder die sieben Weisen sy7'isch und deutsch von Fried. Bfefhycn Leipzig, 1879. Rdiger en avait imprim un spcimen dans sa Chreslomathia syr., 2 d., Halle, 4808, p. 100. 2. NoELDF.KF-, Zoitschr. der deut. morgenl. Gesell., XXXIII, 521. 3. CoMPAUETTi, Ricerche intorno al libro di Sindibdd, Milan, 1869; Wright, Syriac liter., 2 d., p. 241. 4. Histoire des Dynasties, 40 et 228 (trad. 26 et 148), d. Pococke;
,

p. 41 et 220, d. Sliiam.
!'

Ces vers ont t recueillis et publis par Lagaude, The Academy, octobre 1871, p. 467; comp. Meiix, Hisloria artis gramm.. p. 211, 1. 2 et 10. Le P. Cardahi a cit un autre vers dans son Liber Thesauri de arte poetica, p. 40.
5.

6.

Wenrich, De auctorum grcorum versionibus


LITTRATURE SYRIAQUE.

et

commentariis,
19

Leipzig, 1842, p. 74.

DEUXIEME PARTIE

NOTICES SUR LES CRIVAINS SYRIAQUES.

Les notices biographiques sur


la place restreinte qui

les crivains syriaques

complteront notre tude de la littrature.

raison de

nous reste, ces notices seront ncessairement brves; elles ne peuvent former une
histoire de la littrature
,

syriaque qui exigerait un


,

volume entier. Le temps du reste n'est peut-tre pas venu d'crire une histoire complte de cette littrature; il faut attendre que de nouvelles publications comblent les nombreuses lacunes qui existent encore. Les crivains syriaques peuvent tre rpartis en trois la premire comprend priodes dingale tendue l'poque pendant laquelle les Pres de lglise affer:

missent la

foi

chrtienne et combattent les doctrines


V*^ sicle; la

gnostiques, elle s'tend jusqu'au

seconde,

du y au VIP
le

sicle

est

marque par
:

nouvelles hrsies en Syrie

le

propagation de nestorianisme l'est et


la

monophysisme

l'ouest; la troisime

commence

aprs la conqute arabe.

LES ECRIVAINS JUSQU AU V SIECLE.

Nous ne reviendrons pas


dit

ici

sur ce que nous avons


p. 136;

plus haut de Bardesane,


p.

p.

241, d'Aphraate, p. 225,


INIils,

de Simon bar Sabb,

133, et de

nous arrivons tout de suite saint Ephrem. La biographie de cet illustre Pre qui se contenta semble-t-il du titre de diacre a t crite peu de temps aprs sa mort survenue le 9 juin 373 ^ car Grgoire de Nysse et Palladius la connaissent dj. Nous n'en possdons plus la rdaction primitive, mais des recensions postrieures, surcharges d'anecdotes miraculeuses'-. Le peu de renseignements historiques que
,
,

1.

Sur cette date voir Lamy, S.


II,

Ephrmi

syri

hymni

et

scrmones, Ma-

Ijnes, 188-2-1889.

Proleg., p.

viii.

2. Il en existe deux recensions provenant d'un mme original et renfermant des variantes importantes la premire dans un ms. du Vatican publie en grande partie par J.-S. Asskmam, B. 0-, I, 2G et suiv., et in extenso par vode Assmam, S. Ephrxmi opra syr.\ la deuxime, gnralement prfrable, dans un ms. de Paris, que M. Bickell a fait connatre, Conspectus rei Syrorum litterarise p. 2G, et Zeitschr. der deut. morg. GeselL, XXVII, 600-G04; publie par M. Lamy, S. Ephrsemi syri hymni et sermones,U, ^-90; rimprime par Bedjan, Acla martyr, l'un au et sanct., III, 621. Deux courts rsums de la vie de S. phrem Vatican, B. 0., I, 2S, et l'autre Berlin, Lamy, Op. cit., II, Prolegomena, VIII. vode Assmam a publi, dans la partie grecque de son dition, S. Ephrsemi opra grce et latine, I, xix-xliv, les textes des auteurs grecs relatifs la vie de saint phrem.
: , , :

332

LES ECRIVAINS

fournit cette biographie s'explique par la vie retire

que saint Ephrem mena.


Ecrivain d'une rare fcondit, Ephrem imprima au genre potique cr par Bardesane le caractre que ce genre conserva pendant les sicles suivants. Ses hymnes et ses homlies mtriques restrent comme le
, ,

modle que
vinrent

les auteurs postrieurs imitrent; elles de-

mme

clbres en Occident o elles furent de

bonne heure traduites en grec. Une partie de ces posies fut compose pour combattre les diffrents syst-

mes gnostiques

qui avaient de

nombreux adhrents en

Syrie et en Msopotamie. L'histoire y trouve malheureusement peu glaner la forme potique ne convient
;

pas aux controverses et saint


troit

Ephrem
,

tait

un pol-

miste ardent et non pas un critique impartial. Esprit

mais d'une rectitude parfaite il travailla enraciner la foi sans se proccuper de rendre justice ses adversaires. D'autres hymnes et homlies ont t crites en vue des principales ftes de l'anne et pour
les

churs de vierges qui, sous sa


^

direction, prenaient

part la clbration des offices

Au
nant

physique, saint
:

Ephrem

tait

d'un aspect peu ave-

Depuis son entre dans la vie monastique, rapporte son biographe -, jusqu' la fin de sa vie, il ne mangea que du pain d'orge et des lgumes secs, quelquefois des lgumes verts. Il ne buvait que de l'eau son corps tait dessch sur ses os, semblable un tesson d'argile. Son vtement tait form de nombreux mor
;

ceaux, couleur de fumier.

Il

tait petit
il

de

taille;
il

son
tait

visage tait toujours svre; jamais

ne

riait;

d.

2.

Dans

Voir ci- dessus, p. 20 et 21. la recension du ms. de Paris, voir la note 2 de

la

page pr-

cdente.

JUSQU'AU V SICLE.

333
il

chauve et imberbe'.
Edesse.
Saint

On

vantait sa charit dont

donna de touchants exemples pendant une famine

Ephrem
j

naquit Nisibe au

ly^ sicle

d'un pre qui tait prtre

commencement du dune idole appe-

le Abnil (^z*. Abizal).

prdestin travailler
s'attacha,

Ds sa naissance il se crut pour le culte du vrai Dieu^. Il

vque de douteux qu'il ait accompagn cet vque au concile de Nice. C'est par ses miracles, diton, que Sapor fut oblig en 338 de lever le sige qu'il avait mis devant Nisibe^. Lorsque cette ville fut cde au roi perse en 363, saint Ephrem s'expatria avec les notables; il se retira Edesse aprs avoir pass par
disciple, saint Jacques,

comme
il

Nisibe, mais

est

Beit-Garbaya
s'tait fait

et

Amid;

il

pouvait avoir alors cin-

quante-sept ans^. Pendant son sjour Nisibe,


connatre par des

Ephrem

hymnes sur

les siges su-

bis par cette ville et sur les

vques qui l'administrrent, Jacques, Babou et Vologse. Ces hymnes sont conserves dans un recueil, qui semble avoir t form

par leur auteur lui-mme et qui est intitul Tome des hymnes de Nisibe composes par le Bienheureux Mar

Ephrem

)).

Le

titre

n'est

pas trs exact, car des


ce

soixante-dix-sept

hymnes de

volume
,

les

vingt -une

grav en tte de l'dition 4. L'auteur du portrait de saint Ephrem romaine, ne s'est pas inspir de cette description; il a reprsent un personnage de haute stature avec une longue barbe et vtu d'une longue robe irrprochable. 2. Comp. Le testament de saint Ephrem dans l'd. romaine, n, p. 230 et suiv. et la Confession de saint Ephrem conserve en grec, ibid., partie grecque, I, 19. Ces deux documents semblent tre apocryphes. 3. Thodoret, Hist. eccl., n, 2G; Barhebr^ls, Chron. syr., d. Bruns,
p. 66, d. Bedjan, p. 61.

le

L'anecdote de saint Ephrem arrivant Edesse et des laveuses sur bord du Daian se trouvait dans la rdaction primitive des Actes. Elle est rapporte d'aprs ces ^c;es,par Grgoire de Nysse,Sozomne
4.
,

et Mctaphraste.
19.

334

LES CRIVAINS
,

premires seules furent crites Nisibe


furent Edesse

les autres le

^ ma-

phrem

vcut dix ans Edesse, et ces dix annes

furent consacres aux publications qui forment la

jeure partie de ses uvres. Ses premiers travaux dans la capitale derOsrhone semblent tre les commentaires bibliques (voir ci-dessus p. 75), qui lui valurent une

chaire l'cole des Perses, o


ciples
,

il

eut de

nombreux
-.

dis-

dont quelques-uns sont connus

Il

est

mme
l'ac-

admissible que saint

Ephrem

et les
,

docteurs qui

compagnrent en quittant Nisibe furent les fondateurs de la clbre cole d'Edesse. Le nom sous lequel cette
^ole est dsigne [Ecole des Perses) y favorise cette

conjecture

car les Syriens occidentaux

dsignaient

sous

le

nom

de Perses

leurs

coreligionnaires

dans

l'empire des Sassanides. L'enseignement de ce Pre

comprenait, outre Texgse biblique, l'explication des dogmes, et c'est l'occasion de cet enseignement qu'il
fit

paratre ses
^.

hymnes contre

les

hrtiques et les

sceptiques

Si grande que ft l'activit

intellectuelle de saint
les

Ephrem,
doit

ses

uvres

sulTisent

grandement remplir
ses

dix annes que ce fcond auteur passa Edesse.

On

voyages en Egypte o il aurait sjourn huit ans, et Csare de Cappadoce o il aurait visit saint Basile. La lgende de sa prdication en Egypte contre les Ariens est peuttre ne d'une confusion avec Ephrem l'r^gyptien;
considrer
1. Ce recueil a cl dit, de la manire la plus digne d'loges, par BiCKELL, S. Ephrmi syri carmina Nisibena, Leipzig, 186G. Il y a une lacune pour les hymnes 22-24 qui manquent. 2. Voir les Actes de saint Ephrem dans les deux recensions et Le testament de saint phrem, cit ci-dessus. 3. Un recueil de cinquante-six hymnes contre les hrtiques dans le second volume de Tcd. romaine, p. 437-559; et, au commencement du troisime volume, quatre-vingt-sept hymnes contre les sceptiques.

comme

controuvs

JUSQU'AU Ve SICLE.
celle

335

de la visite saint Basile a pu tre occasionne par les passages des crits de ce Pre grec o il est
fait

mention du Syrien ^ Errone est aussi la notice des Actes concernant la relation faite par phrem de l'invasion des Iluns^, laquelle eut lieu au mois de juillet 396, vingt-trois ans
aprs la mort de ce Pre. Fausse encore l'attribution Ephrem d'une posie sur les perscutions de Valons et
l'exil

de l'vque d'Edesse, Barss; cet exil eut lieu

au mois de septembre 373, trois mois aprs la mort ^. Apocryphe galement le pangyrique de saint Basile par saint Ephrem; celui-ci prcda dans

d'phrem
la

tombe l'vque de Csare Saint Ephrem crivit peu en prose quelques discours exgtiques^, en dehors de ses commentaires bibliques. Nombreuses, au contraire, sont ses posies qui comprennent plusieurs genres et dont nous avons
'*.
:

esquiss les principaux traits plus haut, p. 19 et suiv.


la Doxologie se trouve dans le XXXJX, 74: pour Gense, i, 2, o saint Basile aurait appris d'un Syrien remplacer le mot planait par couvait, voir la deuxime homlie de l'Hexamron de Basile. Le voyage d'phrem Csare est relat par Grgoire de Nysse, Sozomcne et Mtaphraste. 2. L'homlie, mise sous le nom d'i^piirem, sur la fin des temps et o il est question des Huns, est publie dans l'd. Lamy, UI, 18"; M. NLDEKE, Beitrdge zur Geschichte des Alexanderromans, p. 31, a montr que la composition de cette homlie est postrieure la conquie arabe. 3. plirem crivit des hymnes sur les perscutions de Valons et des Ariens, antrieurement l'exil de Barss. Ces hymnes sont conserves dans le recueil des Carmina Nisibena, dit par Bickell. Sur le rcit auquel se rfr la posie en question, voir Socrate, IV, 18; Sozomne,
1.

Le passage des Actes

relatifs

De Spiritu sancto de

Basile,

Thodoret, IV, 14 et 15. Sous l'influence du Roman de Julien l'Apostat, voir ci-dessus, p. 190-191, la perscution est rapporte dans le ms. du Vatican non pas Valens, mais Julien, et la posie y est cite avec de nombreuses variantes. 4. Ce pangyrique existe en grec, d. romaine, Op. grce et latine,
VI, 18;
II,

289.

Publis dans l'd. rom., t. II, la suite de diffrentes homlies mtriques. 6. Les uvres de saint phrem ne peuvent tre ici cites en dtail;
5.

336

LES ECRIVAINS
les

homlies et hymnes mises sous le nom de ce clbre auteur ne sont pas sorties de sa plume; il en est qu'on peut revendiquer pour Isaac

Mais toutes

d'Antioche et Narss (voir


sorSy (ci-dessus, p. 90),
et le

ci

-dessus

p. 19)

ou pour
tj-^

d'autres auteurs (comp. p. prc).

La

ca^ferne des

Le testament de saint Lphreni


,

pome sur Joseph

fds de Jacob

^j

appartiennent

publies diffrentes poques et il suffira de rappeler ces pul)]ications. La grande dition de Rome, Ephrmus syrus, opra
elles ont t

omnia,
des

comprend en six volumes les textes conservs dans du Vatican; trois volumes renferment les textes syriaques, et les trois autres volumes les textes traduits en grec; commence par PiEuuE iMoiJARAK OU Benedictus, dc la Socit de Jsus, elle fut acheve par ETIENNE voDE AssMANi. En 186o, M. OvEunECK a dit de nouveaux textes Oxford, d'aprs des ms. du Muse britannique, S. Ephrmi syri... opra selecta, Oxford, iSHi. En 186ti, M. Bickell a fait connatre le recueil intitul Carmina Kisibena, mentionn ci-dessus. Les prcdentes ditions ont t compltes pai' M. Lamv, d'aprs les ms. de Lon1737-1743,
nis.

Ephrmi syri hymni et sermoncs, t. l-III, Malines, 188-2-1881), comp.NcHaoEKE, Gtlingisclie Gelehrte Anzeigen, 1882, n 48; 1887, n 3; Wiener ZeilscJnift, 1891, p. 24:i. Quelques hymnes et homlies ont t dites ou rdites dans la ciirestomathie de Hafin et SiEFEUT, dans la chrestomathie de Uiilemann, dans les tomes I et II des Monumenta si/riaca du P. Zinoeri.e. Le recueil des homlies pour les
dres, d'Oxford et de Paris, S.

Rogations a t imprim par M. Redjan la lin du premier volume de son Breviarium Chaldaicum Paris, 488(5-1887, et rimprim dans le troisime volume de l'd. Lamy. L'homlie sur l'exil, c'est--dire, sur la vie ici-bas, a t rdite par M. Hakfner, en 18'JG, dans les Silzungsbcrichlc dc l'Acadmie des Sciences de Vienne, t. XXXV, n IX, Die IIomilie des heiligen Ephriim von Syrien ber das Pilgerleben; elle avait dj t imprime dans le III' vol. de l'd. romaine. vol., partie grecque, dc 1. Imprim en grec et en syriaque dans le l'dition romaine; rimprim en syriaque, d'aprs d'autres manuscrits, parOvEnnECK, S. Ephrxmi... op. scL, p. 137. 2. Salomon de Bassoka, dans son livre de L'Abeille, d. Bldge, p. 47, attribue ce pome saint piirem. Un ms. du Muse britannique, du VI* sicle, qui renferme les chants I et VIII, dits par Oveiideck, S. Ephrxmi... op. sel., p. 270-330, indique Balai comme l'auteur dc l'ouvrage. Cette pope, une des meilleures compositions de ce genre, comprend douze chants, et elle est suivie d'une homlie sur la translation des reliques dc Joseph Constantinople, compose par un certain Bani. Elle a t dite par M. Bedjan, Histoire complte de Joseph, Paris, 18fJI. En 1887, M. Bedjan avait fait une premire dition d'aprs un autre ms. qui ne renfermait que les dix premiers chants; ces
,

JUSQU'AU

V''

SICLE.

337

vraisemblablement l'cole d'Edesse, mais non saint Ephrem lui-mme. Les actes d' Abraham de Kidouna et Les actes de Julien Saba ont aussi t attribus saint Ephrem, comme nous l'avons rapport ci-dessus,
p. 159.

Les disciples de saint Ephrem ne brillrent pas, bien loin de l, du mme clat que leur illustre matre. On cite de Mar Aba des commentaires bibliques (voir cidessus, p. 76); de Zenobius, qui tait diacre de lEglise d'Edesse, des traits contre Marcion et Pamphyle, des
ptres et

une

vie dl^^phrem

^
;

de Paulonas ou Pauli-

nus, qui est trait d'hrtique dans Le testament de


saint

Ephrem, des hymnes


^.

et divers crits contre

Mar-

cion et les sceptiques

la

fin

avoir t
crites

du IV^ sicle vivait Balai ^ qui semble chorvque du diocse d'Alep. Ses hymnes,
,

dans

le

mtre pentasyllabique, perpturent son

nom"^.

La

vie de Cyrillona est aussi


il

de Balai, dont
l'auteur d'un

tait le

peu connue que celle contemporain. Cyrillona est

pome sur
le

les calamits qui arrivrent de

son temps
Iluns.

flau des sauterelles et l'invasion des

Dans un passage de

ce

pome

il

est dit

Une

dix chants ont t rimprims et traduits par M. Lamy, S. Ephrxmi syri hymni et sermones, t. HI. \. AssF.MAM, D. 0., I, 4G8. On a cru que Zenobius tait de Gozarte,

parce que, dans Le testament de S. Ephrem, l'pithtc de PU>^ est accole son nom, mais le mot syriaque signifie vaillant et non pas de Gozarte . 2. AssMAM, B. 0., III, pars I, 170. 3. Comp. un passage de BarueiI'..*:us, B. 0., I, 166, o Balai est plac aprs saint plirem et avant le concile d'plise. 4. La plus grande partie de ce qui en reste a t publie, d'aprs les ms. du Muse ])rilanuique, par Oveubeck, S, Ephrmi... op. sel., 2.J1-33G. Wenig a dit un cantique sur la mort de Mose avec un pome litursi([ue, Schola syriaca, chrestomathia Innsbruck, 18G6, p. 160-16-2. BicKELL a donn, dans son Conspectus rei lilt., p. 46, note 5, la traduction d'une hymne sur le martyre de saint Faustin.
,

338

LES CRIVAINS DU
s'est

IVe SICLE.

anne ne

pas encore coule depuis que les Huns ont ravasr la Svrie. L'invasion de ces barbares avant eu lieu au mois de juillet 396 (et non 395), comme nous
cet ouvrage fut compos.

l'apprennent les chroniques syriaques, c'est en 397 que

On

possde encore de Cyril-

lona quelques autres posies, de diffrents mtres, sur


le crucifiement, sur la Pc{ue et sur le froment. Ces uvres ont t publies par M. Bickell dans la Zeitschr, der dent, uioi^genl. Gescllschafty XXYII 560 '. M. Bickell identifie Cyrillona avec Absamya le neveu de saint phrem, qui, nous le savons par la Chronique d'Edesse et la Chronique eccls. de Barhebrus, composa des hymnes et des homlies sur l'invasion des Huns.
, ,

Absamya
l'ordre

aurait pris le

nom

de Cyrillona en recevant

du sacerdoce; ce n'est qu'une hypothse, mais une hypothse vraisemblable -. Le moine Grgoire se rendit d'Orient (de Palestine?) en Chypre o il entra en relations avec saint Epiphane, voque de Salamis, et un moine du nom de Thodore.

ceux-ci sont adresses plusieurs de ses ptres

son
^.

principal ouvrage est

un

trait sur la vie asctique

Voir aussi Wright, Calai.., p. 670-671; Ovehreck, Op. cit., 379-381: Liber Thesauri de arle poelica, 27-29. Une traduction allemande en a t donne par Bickell dans la Bibliothek der Kirchenvter de Talluofer, n" 41. 2. WniGHT, Sy7-iac liter., 2 d., p. 42, objecte qu'il est surprenant que les chroniques syriaques qui parlent d'Absaniya ne le connaissent pas sous le nom de Cyrillona. 3. AssMAM, B. 0., I, 170-174, et III, pars I, 191, a publi quelques pitres et des frayments du traite; conipaier ci-dessus, p. 231.
1.

C\r.DAni,

n
LES ECRIVAINS JUSQU AU
VII SIECLE.

Cette priode de Thistoire littraire des Syriens est

compte de nombreux auteurs qui se distingurent dans divers genres et elle embrasse l'poque la plus intressante pour Tliistoire de lEglise orientale. Au commencement les Syriens quoique diviss par les frontires des empires romain et perse, ne forment encore qu'une grande famille religieuse. Antioche, Edesse, Nisibe et Sleucie du Tigre sont les principaux centres intellectuels qui relient entre eux les membres de cette famille, jusqu'au jour o les schismes les fractionneront en deux tronons.
la plus brillante; elle
,

1.

Les Orthodoxes.

En

Perse, les actes des martyrs, les canons ecclsias-

tiques et les commentaires bibliques sont les premiers

documents
riode

littraires

des Syriens pendant cette pacti-

^ En Msopotamie, Edesse tmoigne d'une

vit intellectuelle sur laquelle

nous reviendrons bientt.


le

1.

Voir ci-dessus

p. 133 et 176; le patriarche

Marouta, p. 132-133 et 171-172; Dadjsu p. 82 et 170


,

patriarciie Isaac,

340

LES CRIVAINS
,

Syrie, Isaacle Grand est, notre connaissance le premier qui crivit en syriaque. Isaac le Grand ou Isaac d'Antioche naquit Amid et tudia Edesse sous la direction de Zenobius, le disciple de saint phrem. Ses tudes termines, il se rendit Antioche et, aprs y avoir reu le sacerdoce, il se retira dans un des couvents aux environs de la ville. C'est vraisemblablement cette poque de sa vie qu'eut lieu le voyage Rome dont parle son biographe \ et qu'il composa un pome sur les jeux sculaires clbrs Rome en 404 2. Il crivit aussi, dit-on, sur la prise de cette ville par Alaric en 410. On ignore la date de sa naissance et de sa mort mais Isaac survcut au tremblement de terre, arriv Antioche en 459, car, selon Gennadius, ce tremblement est le sujet d'une de ses posies. C'est ces posies qu'Isaac dut le glorieux renom dont il jouit en Syrie quoiqu'elles nous paraissent parfois fastidieuses par leur prolixit ^, mais on les lit avec profit; elles fournissent l'historien des renseignements sur l'ancien culte des astres Antioche et sur les partisans d l^^utyclis et de Nestorius, que cet illustre moine combattit. Ses homlies mtriques sur les guerres des Perses et les invasions des Arabes contiennent des faits historiques et des es([uisses des murs et de la religion des tribus arabes. Isaac a peu crit en prose on cite de lui des questions et des rgles asctiques. Ses uvres potiques sont volumineuses; le patriarche jacobite, Jean bar Schouschan, avait entrepris de runir ces uvres en un recueil, mais la mort du compilateur, survenue en 1073, a in,
, :

En

i. 2.

Voir Land, Anecdota syriaca, IH, p. 8i. Voir TuLi.iF.r.G, Dionysii Telmahharensis Chronici liber primus,

l'psal, 18:il, p. 52.


3.

L'une d'elles a 2133 vers, une autre 1923 vers, voir ci-dessus,

p. 20.

JUSQU'AU VIP SICLE.

341

terrompu son

travail*.

M.

Bickell a

commenc une
,

dition complte qui, d'aprs la liste qu'il a rdige,

devait comprendre deux cents


arrt aprs le second

numros
:

volume

le

mais il s'est premier volume a

quinze numros et
Il

le

second, vingt-deux-^.
,

nest rien rest des uvres de Dd un moine d'Amid, qui fut dlgu par les habitants de cette ville Constantinople pour demander une diminution d'impts justifie par les ravages de la guerre et de la fa-

mine.

On attribue

cet crivain, contemporain d'Isaac,

trois cents traits sur divers sujets et des

hymnes

'.

Rabboula,

nomm

vque d'Edesse en 412, est connu

par sa foi ardente et ses luttes contre les hrsies autant que par son uvre littraire"'. Il tait n Kennesrin prs d'Alep dans le paganisme; son pre, un prtre paen, sacrifia, dit-on, en l'honneur de Julien l'Apostat lors de l'expdition de celui-ci contre les Perses; mais
sa mre tait
chrtienne.

Rabboula

fut

converti

et

baptis par Eusbe, vque de Kennesrin, et Acacius,

vque d'Alep. Le nouveau proslyte se consacra tout entier la religion qu'il venait de confesser; il vendit ses biens, dont il distribua le produit aux pauvres, et se retira d'abord dans le couvent d'Abraham et ensuite

Voir B.vr.iiF.Dr..LS, Chron. eccl., I, 447. Isaaci Antiocheni opra omnia, Giessex, I, 1873; II, 1877. 3. Avant Bickell, il avait t dit peu des crits d'Isaac quelques fragments dans la Dibl. Orient. d'AssMAM, I, p. 207; l'homlie sur l'amour de l'tude dans les Monumenta syriaca de Zingerle, I, p. 13; un extrait de la mme homlie dans le Liber thesauri du P. Cardahi avec des fragments de deux autres liomlies, p. 21; une hymne sur le crucifiement dans les S. Ephrsoni, etc., opra se^ec^a d'OvEi'.r.ECK, p. 37*>. ZiNGEKLE a traduit en allemand d'autres hymnes sur le mme sujet dans la Thcol. Quarlalschrift de Tul)ingue en 1870. 4. Wright, Syriac lit., 2 d., p. 5i; comp. Land, Anecd. syr., III,
1.

2.

p. 84.
5.

Son histoire est raconte dans

le

document dont nous avons parl

plus haut, p. 161.

342

LES CRIVAINS

dans un lieu solitaire pour y mener la vie asctique. C'est l qu'Acacius Talla chercher pour le conduire sur
le

sige piscopal d'desse que la mort de

Diogne

Rabboula s'appliqua avec nergie draciner les anciennes hrsies que saint phrem avait combattues, mais qui comptaient encore des adeptes Edesse. Il semble avoir hsit d'abord rejeter la doctrine de Thodore de Mopsueste dont Nestorius venait de se faire le champion, mais son hsitation ne fut pas de longue dure. Rabboula se
avait laiss vacant.
,

Evque

dclara bientt

le

partisan de Cyrille d'Alexandrie


il

qui

devint son ami et dont


fUle^;
il

traduisit le trait

De

recta

alla attaquer

Nestorius Constantinople

mme

pronona un grand discours devant Thodose II. Son biographe, qui traduisit en syriaque ce discours^, fait ressortir le courage dont l'vque d'Edesse fit preuve dans cette circonstance, car l'vque de Constantinople jouissait de la faveur de l'empereur. La polmique continua par crit; le mme biographe mentionne quarante-six lettres de Rabboula adresses aux prtres, aux empereurs, aux principaux personnages et aux moines que nous chercherons avec Laide de la grce divine, ajoute-t-il, traduire du grec en syriaque, afin que ceux qui les liront apprennent quelle ardeur enflammait son zle divin ^.
o
il
,

1. Voir la lettre de Cyrille Rabboula, OvERnECK, Op. cit., p. 228, La version de Kabboula existe au Muse britannique; elle a t dite par

le P.

Bedjan dans le tome V des Acta

martyrum

et

sanctorum

p. 628-

696.
2.

Ce qui nous reste de cette version a t publi par Oveubeck, Op.


239 et suiv.

cit., p. 3.

Quelques-unes de ces lettres traduites en syriaque nous sont parvenues, soit en entier, soit en partie, et ont t publies par OvF.nDECK S. Ephrxmi etc., opra selccta, d'aprs des ms. du Muse britannique. 11 y en a qui tout partie de la correspondance suivie que Habboula eut avec saint Cyrille. Guidi a publi, d'aprs le ms. syr. 107 du Vatican, une lettre de saint Cyrille Rabboula, qui ne se trouve pas dans la col-

JUSQU'AU

VII

SICLE.

343

Pendant son piscopat, Rabboula donna en exemple


son clerg sa vie d'humilit et de privations et il souchercha par des canons et des avertissements
,

^ ,

mettre les religieux aux pratiques asctiques. On vantait sa charit et on rapportait de nombreux tmoi-

gnages de son dvouement pour les pauvres et les malades; mais sa svrit tyrannique le lit plus craindre qu aimer des personnes de son entourage. Ce saint vque mourut le sept aot 435^. Ce qui est rest de ses uvres a t publi par M. Overbeck dans son livre et S. Ephrmiy etc. opra selecta^ p. 210 et suiv. traduit en allemand par M. Bickell dans la Bibliothek der Kirchemmter de Tallhofer, n' 103-104. Il faut ajouter un discours indit sur les aumnes faites pour les mes des dfunts et sur la dfense des ftes roc^
,

casion de la
se

commmoraison des morts; ce discours trouve dans un ms. de la Laurentienne de Florence ^.


2.

Les Nestoriens.
avait dclare au nestoria-

La guerre que Rabboula


nisme
fut

interrompue Edesse par la mort de cet vque. A Rabboula succda Ibas qui professait l'Ecole des Perses et qui tait un partisan avr de Nestorius. C'est ce docteur et ses disciples, nous l'avons dj dit"*, que les Syriens devaient leurs premires traductions des uvres de Diodore de Tarse et de Thodore de Mopsueste. Rabboula avait condamn ces
lection Ovcrbeek, Rendiconti dlia R.
1886, 416 et 546.
1.

Accademia

dei Lincei, mai-juin

Voir ci-dessus, p. 179. Date fournie par la Biographie; le 8 aot 43i>, indiqu par la Chronique d'desse, est le jour de l'enterrement. 3. v. AssMANi, Cat. cod. ms. Orient. Bibl. Palat. Me die. p. 107. Sur une version du Nouveau Testament par Rabboula, voir ci-dessus, p. 48. 4. Voir ci-dessus, p. 316.
2.
,

344

LES CRIVAINS
^
.

ouvrages et en avait fait brler des exemplaires Ibas devenu vque le nestorianisme trouva la voie libre en Msopotamie et la clbre lettre que le nouvel vque adressa jNIari le Perse en encouragea la propagande chez les Syriens orientaux. Attaqu au sujet de cette lettre aux conciles de Tyr et de Beirouth, Ibas fut acquitt, mais au second concile d'phse, en 449, il fut compris avec son neveu Daniel, vque de Harran, dans la condamnation qui frappa Flavien de Constantinople, Domnus d'Antioche, Irne de Tyr, Eusbe de Doryle, Sophronius de Telia et Thodoret de Cyr. Ibas fut exil et remplac Edesse par Nonnus ^. Son exil ne dura que deux ans aprs le concile de Chalcdoine qui tait principalement dirig contre Eutychs et les monophysites, Ibas revint sur son sige piscopal o il demeura en paix jusqu' sa mort, survenue le 28 octol)re 457. Le catalogue d'Ebedjsu attribue Ibas, outre un commentaire sur les Proverbes (voir ci-dessus p. 82), des homlies, des hymnes et une controverse
, ,
; ,

avec un hrtique^. La mort dTbas occasionna l'expulsion d'Edesse des partisans de cet vque, qui enseignaient ou tudiaient

mais cette cole ne fut dfinitivement dtruite qu'en 489 par ordre de Fempereur Zenon. Les noms des exils avec les sobriquets qui leur avaient t donns l'cole, nous sont fournis par la lettre de Lvque monophysite Simon de Beit-Ars l'Ecole des Perses
,

cham,

crite vers 510 et qui est le

document

le

plus
''.

ancien sur la propagation du nestorianisme en Perse


1.

AssKMANt, B. 0., ni, pa7's I, 8G; pars If, 73. existe de cet cvque une lettre adresse l'empereur Lon sur le concile de Chalcdoinc, Assmam, B. 0., I, 2o7 et 40j. 3. AssF.MAM, B. 0., III, jjars I, 86. 4. Publie par Asskmani, B. 0., I, '*36, et rimprime dans la Clireslo2.
Il

matliie de Micliaelis.

JUSQU'AU

VIl

SICLE.

345

Simon

est partial et injuste envers ses adversaires


Il

mais bien inform.


ils

nomme parmi
:

les

habitants

d'Edesse qui se retirrent sur

le territoire

perse, o
,

jouirent de la faveur du roi Proz


le

sauma, Mana, Abschouta, Jean


Paul,
fils

BarGaramen, Mika,
Acacius
,

de Kaki,

Abraham

le

Mde

Narss, zalia.

Presque tous devinrent voques en Perse; quelquesuns furent des crivains connus. Acacius fut lu patriarche de Sleucie en 484 et vcut jusqu'en 496-. Barhebraeus mentionne la mission dont il fut charg par Proz auprs de l'empereur Zenon 3. Ce patriarche composa des homlies sur le jene et la foi et des traits contre les monophysites; il traduisit en persan, pour le roi Kawad, le trait sur la foi d'Elise ou Ose, le successeur de Barsauma sur le sige de Nisibe-*. Le patriarche Acacius ne doit pas tre confondu avec Acacius, vque d'Amid, dont les ptres ont t commentes par Mari, vque de Beit-Ardaschir, l'un des premiers aptres du nestorianisme en Perse. On rapporte qu'Acacius d'Amid vendit en 422 les vases sacrs de l'vch pour racheter les captifs faits par les Romains dans le Beit-Arbay Barsauma, avant d'tre professeur l'Ecole des Perses, avait t, prtend Simon de Beit-Arscham, l'esclave de Mara de Beit-Kardou (prs de Gozarte). Il tait au nombre des exils de Tanne 457 et c'est en effet partir de cette poque qu'il se signale par son
*

'*.

d. BArviiEDr.-ELS,

2. A.MR, d.
3. 4.

Chron. eccL, U, 72. GlSMONDl, p. 35, Bauiiebr^us, Chron. eccl.y II, "lU.

AssMAM, B. 0., III, pars I, G9, 378 et G34; le savant Maronite a cherch en vain disculper Acacius de l'hrsie de Nestorius; comp. Wright, Syriac lilt.^'i'^ d., p. GO. Sur le concile d'Acacius, voir ci-dessus, p. 17G.
5.

Comp.

Mari, d. Gismondi,

pars

torien, voir Wirght,

Syriac

lit.,

I, p. 31. Acacius 2 d., p. II.

d'Amid

tait

nes-

346

LES CRIVAINS

despotisme

comme vque

de Nisibe^

Il

dicta les prele

miers statuts de l'Ecole de Nisibe- et tablit


des prtres avec
crits se

mariage

le consentement du patriarche. Ses composent, suivant le catalogue dEbedjsu, d'exhortations, d'oraisons funbres, d'hymnes, de let-

tres et

dune

liturgie^.

Narss accompagna Barsauma Nisibe o il fonda l'cole de cette ville, qui devint l'un des plus clbres
centres de l'enseignement chez les Syriens orientaux.
dier sous Ibas l'Ecole des Perses.
Il

tait de Maalta au nord-est de Mossoul et vint tu-

La seconde
il

partie

de sa vie se passa l'Ecole de Nisibe


sauf une courte interruption, quand

qu'il dirigeait,

se retira chez les

Kurdes la suite d'un diffrend avec Barsauma. Suivant Barhebrus Narss vcut cinquante ans aprs son dpart d'Edesse o il avait sjourn vingt annes; ce dpart ayant eu lieu en 457, sa mort tomberait en 507'*. Les ^Nlonophysites lui donnrent le surnom de Le lpreux, mais les Nestoriens, qui gotaient fort ses posies, l'appelrent La harpe du Saint-Esprit. Ces posies, suivant bedjsu, taient au nombre de 360 et formaient
,

douze volumes.
1.

Un

de ces volumes, contenant des ho-

comme

Son dpart dfinitif d'Edesse n'eut donc pas lieu sous Rabboula, le dit Assmam, B. 0., III, pars H, 78, ni en 489, comp. BahoeDii.LS, Chron. eccl., l. II, j). ii, note 1. 2. Ces slaliUs ne se sont pas conserves, mais on possde ceux de son successeur Elise ou Ose, publis en 4'JG, Glidi, GU Slatuti dlia scuola

diXisibi, Kome, 1890.


3.

Assmam, D.

0.,

III,

pars

I, CG.

Sur ses lettres Acacias, voir

ci-

dessus, p. 176,
p. 130;

Une hymne au Muse britannique, Calai. Wright, comp. Maclean, East Syrian Daily Offices, Londres, 1894, p. 226.
C/jron. ecc/., II, p. "7. Barliebrxus confond la date de
la

4. BAiiiEDr.ct's,

destruclion de l'cole des Perses (489). Assnote 2, fixe lori cet exil sous Rabboula vers 431. HiCRELL, Conspeclus iri Syrorum liu.. |). 37, et, aprs lui, 1-ei.dmann, Syrische Wechseilicder von .\'arscs, p. 3, prennent sans fondement l'aLince 49G pour la mort de X.irss, cctle anne est celle de la mort d'Acacius, d'aprs Amr.
l'exil (457)

avec celle de
II,

mam,

B. 0.,

402, et 407,

JUSQU'AU

VII

SICLE.

347

mlies suivies de cantiques, est conserv la Biblioth-

que royale de Berlin et au Muse Borgia Rome. Un autre ms. de Berlin, Coll. Sachau, n** 219, renferme un pome en mtres de douze syllabes sur Joseph, lils de Jacob. Quelques hymnes se trouvent dans le brviaire nestorien et dans des manuscrits de la Bibliothque du patriarche orthodoxe de Jrusalem'. Narss affectionnait, dit-on, le mtre de six syllabes, mais ses posies publies jusqu' ce jour sont dans les mtres de sept et douze syllabes. Ebedjsu attribue encore Narss des commentaires (voir ci -dessus, p. 82); une
liturgie; des explications sur la

tique et le baptme
tion des

et

un

livre

communion eucharisintitul Sur la corrup-

murs.

Mari, voque de Beit-Ardaschir, est surtout connu par la lettre que lui adressa Ibas. Outre son commentaire

sur Daniel (ci-dessus, p. 82), et sur les ptres

d'Acacius d'Amid (ci-dessus, p. 345), il crivit un trait de controverse contre les mages de Nisibe^.

Mana traduisit Edesse une partie des uvres de Thodore de Mopsueste^. Selon Simon de Beit-Ar1. Voir Journal asiatique, janv.-fvrier 1894, p. 96. Il a t dit peu de choses des uvres de Narss une hymne d'aprs un ms. du brviaire nestorien la Bibliothque de Munich par Haneberg, Zeitschr. der deut. morgenl. Gesell., III, p. 235; dans d'autres ms., cette hymne est attribue S. plirem et est imprime dans l'dition romaine de S. phrem; la premire partie d'une longue homlie sur l'intelligence, probablement d'aprs le ms. du Muse Borgia, par le P. Cardahi, Liber Thesauri, p. 47; un fragment d'une homlie, par le P. Bedjan dans le Breviarium Chaldaicum, Paris, 188G, I, 4G8; un fragment de l'homlie sur saint Jean-Baptiste, par le P. Gismoxdi, Linguee syriac grammatica, Beirouth, 1890; une partie du pome sur Josepli par Guabonyski, Die Geschichte von Mar Narss, Berlin, 1889; les cantiques des ms. de Berlin et du Muse Borgia par Sacuau et Fef.dmann voir ci-dessus, p. 23; quelques-uns de ces cantiques ont t attribus saint phrem, voir Feldmann", Syr. Wechsellieder von iVarses, Leipzig, 1896; Nqeldeke, Lt7er. Centralbatt, 1897, n3 p. 94; comp. Maclean, East... Offices, p. 161 et 168. 2. AssHAM, B. 0., m, pars I, 171. 3. Voir ci-dessus, p. 316, note 2.
: ,

348

LES CRIVAINS
,

scham
(le

il

fut expuls

de cette

ville

avec les Nestoriens

lcole des Perses la mort d'Ibas en 457; il se retira en Perse, fut nomm mtropolitain de Perse et ensuite patriarche des chrtiens de l'Orient. 11 est donc inadmissible qu'il ait succd, dans cette dernire fonction, Yaballaha I en 420* il y a encore dans l'histoire de cette poque bien des obscurits claircir. On at;

tribue

Mana

des versions pehleAvies de livres syria-

ques, qu'il aurait faites aprs son tablissement en


Perse.

Mika, aprs son expulsion d'Edesse, devint vque de Laschom dans le Beit-Garmai. Il composa un commentaire sur le livre des Rois (ci-dessus, p. 82) un pangyrique de son prdcesseur Sabrjsu et dun certain Kantropos (?) un trait sur Les cinq raisons des Sessions (ou xadiouara) du Psautier (Assmani, B. 0, III, pars I, 169-170). Yazidad accompagna Barsauma et Narss Nisibe. Ebedjsu lui attribue une compilation, i^:^. i-so [B.
; ;

0,y

m,

pars

I, 220).

On
un

ne sait quelle poque appartient Ara, qui crivit

trait contre les

mages

et

un

trait contre les disci-

ples de Bardesane.

Au VP
plie et la

sicle, l'uvre de

propagande

tait

accom-

grande majorit des chrtiens de la Perse confessaient le dogme des deux natures et des deux personnes. Nous passerons rapidement sur les crivains nestoriens de cette poque, dont les uns ont figur dans notre premire partie et dont les autres sont peu connus. A Nisibe, l'cole fonde par Narss prospre
sous les successeurs de celui-ci
1.
:

Abraham, son neveu,

pars I, 376; Lamy, Chron. eccl., de Barhebr;EUS, Noeldeke, Tabari, p. 410; "Wp.igut, Syriac lit., 2 d., p. 63, d'aprs Barhebrus et Elias de Nisibe.
0., III,
II,

AssMAM, B.
>8
,

p.

note

JUSQU'AU

Vile

SICLE.

349

Jean et Joseph d'Ahwaz. L'enseignement de ces matres donne naissance divers travaux Abraham et Jean
:

publient des commentaires bibliques (ci-dessus p. 82-83)


et

des hymnes'. Joseph d'Ahwaz est

le

premier gram-

mairien syriaque (ci-dessus, p. 70 et 299)-. A un disciple d'Abraham de Nisibe, nomm Abra-

ham
tifs

bar Kardah, ou Abraham fils des forgerons, bedjsu attribue des homlies, des discours consolaau sujet des dfunts, des sermons et une lettre contre un certain Schisban, probablement un mage. Un
autre

Abraham, Abraham

Ys^dlind, {le subtil)

qui vivait

la fin du
tions^.

VP

sicle, crivit des sentences et des ques-

Paul, un disciple du patriarche

Mar Aba,

qui devint

vque de Nisibe, composa un commentaire sur Tcriture sainte (ci-dessus, p. 83); des lettres; et une controverse, probablement adresse Justinien'*.

Thodore,

nomm

vque de Merv en 540, composa,


(ci-

selon Ebedjsu^, un commentaire sur les Psaumes

dessus, p. 83), des solutions de questions philosophi-

ques (ci-dessus, p. 256), un pome sur saint Eugne, le fondateur du monachisme en Msopotamie, et ses compagnons^, et un livre sur divers sujets. Gabriel, vque d'Hormizdaschir, le frre de Thodore, crivit des livres de controverse contre les Manini, pars I, p. 72; comp. p. 631 et 708. Une hymne dans le psautier ncslorien, comp. Wuigut, Syr. Ut., 2= d., p. 114, note 4; Maclean, East Syrian Daily Offices, p. 99. 2. Nous renvoyons la premire partie pour d'autres auteurs le patriarche Mar Aba, p. 218; Abraham de Kaschkar, Mar Babai, etc., p. 221i.

AssMAM, B.

0.,

d'Abraham

se trouve

223; et les asctiques, p. 231 et suiv. 3. AssMAM, B. 0., ni, pars I, 223 et 225. 4. AssMAxr, B. 0., III, pars I, 632; j^ars II, 89.
5.
6.

AssMAM, B.

ci-dessus, p. 15i. postrieur cet auteur; M.

Comp.

voit

pars I, 147. Le pome attribu Thodore semble ti e Hoffmann Auszge aus syr. AJde)i, p. 167, une composition de George Warda du Xin sicle.
0., III,
,

20

350

LES CRIVAINS

chens et les Chaldens et environ trois cents chapitres sur des questions difficiles des Ecritures ^
Joseph, lu patriarche en 552 et dont nous avons cit

canons synodaux (ci-dessus, p. 176), pratiqua d'abord la mdecine Nisibe. Ayant eu la fortune de gurir d'une maladie Chosros Anoschirwan, il dut ce roi
les

son lvation au sige patriarcal. Suivant Barhebrseus^, il se montra dur et cruel envers ses vques, qui obtinrent sa dposition trois ans aprs qu'il tait entr

en fonctions. Aprs sa dposition Joseph crivit une


histoire des patriarches nestoriens ses prdcesseurs.

Barhebraeus l'accuse d'avoir fabriqu


solation, adresses

les lettres

de consous
le

Papas

et qui circulaient

nom

de Jacques de Nisibe et de saint Eplirem^.

Hannana d'Adiabne, le successeur de Joseph d'Ahwaz l'cole de Nisibe, attira de nombreux disciples
auprs de
lui
,

huit cents, dit-on

''.

Il

est l'auteur d'un

schisme qui agita l'glise nestorienne pendant quelque temps et dont nous avons eu l'occasion de parler plus haut, p. 236. Ses uvres se composent de commentaires (ci-dessus, p. 83); d'explications sur le Credo, la liturgie, le dimanche des Rameaux, le Vendredi d'or (le premier vendredi aprs la Pentecte) les Rogations et rinvention de la Croix; et divers traits dans lesquels il suivait les commentaires de saint Jean Chrysostome et s'loignait de ceux de Thodore de Mopsueste. Ilannana revisa les statuts de l'cole de Nisibe et publia sa revision en 590^. Il compta parmi ses
,

AssMANi, B. 0., ni, pars I, \Vt. Chron. eccL, U, 9S-'J7; comp. Assmanf, B. 0., III, pars I, '43-2. comparer ci-dessus, p. 130. Sur Pnul le Perse 3. Chron. ceci, II, p. 31 et le priodeule Boud qui apparlieiincrit a celle poque, \oir ci dessus,
\. 2.
;

p. 2j6-2o7 et
4.
5.

3-24.

AssMAM, B.

0., in,

pars

I,

p. 81.
,

Voir Gl'idi, Gli sialuli dlia Scuola di Nisibi Chabot, Journal asiatique, juilict-aot 180G, p. 6"2.

Rome,

1890;

Abb

JUSQU'AU YIP SICLE.


partisans Joseph d'Adiabne sur lequel
chastet
contient une notice

351

Le

livre

de la

que nous avons analydut

se (ci-dessus, p. 236).

Jsuyab

patriarche des Nestoriens (581-595)

son lvation au sige patriarcal la faveur dont il jouissait auprs des rois de Perse, Hormizd IV et Chosros II. Il tait originaire du Beit-Arbay (aujourd'hui
le

Tour-Abdin);

il

fit

ses tudes l'Ecole de Nisibe;

quand il fut lu patriarche, il tait voque d'Arzoun. La mort l'atteignit au couvent de Hind, Hira, pendant une visite qu'il faisait au roi des Arabes Noman ibn alMondhir, rcemment converti au christianisme (comp.
,

ci-dessus, p. 219). bedjsu, dans son catalogue ^cite de

Jsuyab un trait contre Eunomius; un autre contre un vque monophysite avec lequel il avait eu une controverse sur les dogmes vingt-deux questions sur les Sacrements-; des canons et des lettres synodales (cidessus, p. 176); et une apologie (ci-dessus, p. 170). Jsuzeka, ou Zekajsu, ou encore iMeschiliazelva"^, tait moine du couvent du mont Izla; il quitta ce couvent avec les moines que Babai l'archimandrite en avait chasss et se retira dans le diocse de Dasen o il fonda le couvent de Beit-Rabban-Zekajsu ou, par abrviation, de Beit-Rabban, il est cit comme auteur
: ;

d'une histoire ecclsiastique (ci-dessus, p. 214)

''.

3.

Les Monophysites.
nous
est

La

littrature nestorienne ne
il

connue que par

ses grandes lignes et


\. 2.

est difficile de la juger par ses

Un spcimen dans

3.

AssMAN, B. 0., ni, parsl, 108. le. Cal. Vat., III, 280, n 450, v. C'est--dire Jsus ou le Christ a triomph.

4. Sur Abraliam, abb du couvent du Mont Izla, voir ci-dessus, p. 179; sur son successeur, Dadjsu, p. 156, 179, 239.

352

LES CRIVAINS

uvres mmes qui nous sont parvenues en si petit nombre. Elle ne brilla pas cependant du mme clat que la littrature monophysite et elle n'eut pas des crivains de la valeur d'un Jacques de Saroug, d'un Philoxne de Mabboug, d'un Sergius de Reschaina ou
d'un Jean d'Asie.

Pendant que

le

nestorianisme se propageait en Perse,

favoris par les rois Sassanides, le

monophysisme ga-

gnait successivement du terrain chez les Syriens occi-

dentaux, l'ombre de Vllcnotique de Zenon dont il se couvrait. L'hrsie d'Eutychs avait trouv en Syrie un
dfenseur dans la personne de l'archimandrite Bar-

sauma, vnr comme un

saint

pour sa
le

pit. Celui-ci
il

avait assist au second concile d'Ephse;

fut

con-

damn comme
doine
;

hrtique par

concile

do Chalc-

sa mort eut lieu en 458 ^


est

On

en droit de ne pas compter parmi les cri(-j-

vains syriaques Simon le stylite

septembre 459), que les Monophysites rclament comme un de leurs saints, et leur prtention semble justifie par les lettres
2

qui existent sous son

nom

au ]Muse britannique
crits

avec
^.

des Prceptes et avertissements adresss aux Frres

Mais reste savoir si ces car Simon tait illettr; il


tres l'un de ses disciples
^.

sont authentiques,

dictait sans doute ses let-

Sur les Actes syriaques de


la

ce saint, voir ci-dessus, p. 160.

Jacques de Saroug appartenait dcidment

con-

fession monophysite, la question a t tranche par la


1. B.vniiF.Rn.Eis,

Chron. eccL,

I,

1G1-16.J, 179, 181;


,

Assmam, B.

0.,

II, 2-9.

Sa vie, crite par son disciple Samuel

existe dans plusieurs nis. du Muse brilanniiiue, Wright, Calai., p. ll^S; comp. B. 0., H, 290. Ce monophysite ne doit pas tre confondu avec son contemporain nestorien, Barsauma de Nisibe, dont nous avons parl sous le paragraphe

prcdent. 2. Wright, Calai., p. 951, n 29; p. 986, n 33; p. 1153, col. 4. 3. Voir NoELDEKE, Orientalische Skizzen, Berlin, 1892, p. 233.

JUSQU'AU

VI1

SICLE.

353

publication de la correspondance change entre cet

moines du couvent de Mar Bassus prs d'Apame'. Cette correspondance montre Jacques
vque
et les

hostile, ds sa jeunesse, la doctrine dyophysite pr-

che par Nestorius et enseigne Edesse, o le futur vque de Saroug faisait ses tudes. Elle nous le montre encore se ralliant d'abord YHcnotique de Zenon et

devenant ensuite un monophysite convaincu. Jacques tait au nombre des voques qui consacrrent Jean de Telia, un fervent monophysite sous Justin^. On posl'une sde trois biographies de ce clbre Syrien ^ la seconde est anonyme crite par Jacques d'Edesse un long pangyrique en vers attribu la troisime est un de ses disciples, da nom de George
:
; ; ,

'*.

Jacques naquit Kourtam sur l'Euplirate, probablement dans le district de Saroug. 11 devint chorvque de Ilaura dans le mme district. C'est de cette
ville qu'il crivit

des lettres de consolation aux chr-

1. dite avec une traduction franaise par l'Abbc P. M.vrtix, Zcitschr. der deut. morg. Gesell,, XXX, p. 217 et suiv. 2. Voir Klkyn, Het Lcven van Joh. van Telia, Leide, 1882, VII et 31. ZiNGF.iaE, Zeilschr. fr Kathol. T/ieoL, XI, 9-2-108. Klkyn, L c, et Glidi, La Icltera di Simeone vescovo di Beth-Arscham, Prface ont ctahli le caractre monophysite de la confession de Jacques de Saroug. L'orthodoxie de cet cvquc avait t soutenue contre llenaudol par Asskmam qui avait consacr celte question cent pages de sa Bibl. Orientalis, II, p. 283 et suiv.; puis par Adbeloos, De vila et scriptis S. Jacobi, Louvain, 18G7; par le P. Matagne Acta Sanctorum des Bollandistes, XH, 824 et 927; par Bickell, Bibliolhek der Kirchenvdter, n 58; et par Lamy, Chron. eccl. de BAnuF.BRjEus, I, 100, note 3. On ue mettra plus en doute l'exactitude de la notice de BAruiErm.Eus, L c, dclarant que la doctrine de Jacques avait t approuve par Svre d'Anlioclie. 3. Voir l'Abb P. Maktin, L c, p. 217, note 3. Le texte de cette biographie a t publi par Assmam, B. 0., I, 28G. 4. Les trois biographies ont t diles par ABDEr.oos, De vila et scriptis S. Jacobi. Des extraits du pangyrique ont t imprims par le P. CAnDAin dans son Liber thesauri, p. 37. Bickell, l. c. (dans la note 1), donne de bonnes raisons pour que l'auteur de ce pangyrique ne soit pas un disciple de Jacques mais George de Saroug, un auteur du VU
,

sicle.

20.

354
tiens de

LES ECRIVAINS

Nedjran et aux habitants de la ville d'Edesse menace par les Perses \ et probablement les lettres dogmatiques adresses aux moines du couvent de Mar Bassus^. En 519 il fut nomm vque de Batnan, principale ville du distrit de Saroug; il tait alors g de soixante-huit ans; il mourut deux ans aprs en 521. Sa vie consacre l'tude et coule loin des polmiques christologiques qui agitaient l'Orient, ne fut pas trouble par les perscutions que Justin I exera contre les Monophysites aprs avoir aboli Tdit d'union de Zenon, et dont furent victimes Svre d'Antioche, Philoxne de Mabboug et Paul d'desse. La lettre de condolance que Jacques adressa ce dernier ^ se rfre aux violences que Paul subit au mois de novembre 519, lorsqu'il
,

fut

emmen

prisonnier Sleucie

''.

Les nombreuses lettres de Jacques de Saroug existent en grande partie dans les ms. Add. 14587 et 171G3 du Muse britannique. Nous venons de parler de ses lettres aux moines du couvent de Mar Bassus aux chrtiens de Nedjran, aux habitants d'Edesse, Paul d'Edesse. Nous citerons une autre lettre Etienne bar Soudain dans la notice cencernant ce dernier. Ses auune liturgie ^, un tres crits en prose comprennent ordre du baptme^; six homlies festales^; des ser,

1.

Wrioiit, Catal., p.

o-20,

n* 15 et 16; et ci-dessus, p.

IjI-I'^-.

L'Abb Martin, l. c, p. 2:24, note 3, place la correspondance entre ces moines et Jacques entre 514 et 518, alors que celui-ci tait cliorcvcque. 3. Publie par l'Abb Mautin, l. c, p. 265. 4. La condamnation dlinitivc et l'exil de Paul d'desse eurent lieu le 27 juillet 5-22, poque laquelle Jacques de Saroug tait mort. 5. Traduite par IIf.naldot, Liturg. orient, collectio. H, 350. 6. dit par J. loi Assmam, Cod. liturg. eccl. univers., Home, 17492.

1706, 11,30!); III, 18i.


7. Traduites en allemand par Zingekle, Seclis Homilien des h. Jacob von Serug, Bonn, 1867. Zingeule en a dit une dans les Monumenta

syr.,

I,

91.

JUSQU'AU VIP SICLE.

355

sur les pchs sur le vendredi de la troisime semaine du carme, et sur la Pque; des oraisons funbres; et une vie de Mar Hannina^ Barliebrus attribue cet auteur un commentaire des Sjc centiii^ies d'Evagrius qu'il aurait crit la demande de George,
,

mons

evque des nations , son disciple^, mais, cette pithte dsignant George des Arabes qui vivait au VIP sicle, la notice doit tre errone,

comme

le

remarque

Wright-*. C'est surtout par ses posies que Jacques de

Saroug excita l'admiration des Syriens qui le saluaient du titre de La flte du Saint-Esprit et la harpe de VEglise orthodoxe. Ses homlies mtriques, nous dit Barhebrus *, taient au nombre de sept cent soixante,
et

soixante-dix scribes taient occups


,

les copier.

Elles lurent beaucoup lues

souvent retravailles en

juger par

les

importantes variantes que les ms. olfrent


posie.
11

nous est parvenu peine la moiti de ces homlies. La premire composition potique de Jacques qui attira l'attention des connaisseurs, fut, au rapport de Barhebrus^, l'homlie sur le char d'Ezchiel, dans laquelle l'auteur prdisait la prise d'Amid. Nous ne pouvons rappeler ici la liste de ces
la

pour

mme

uvres''.

1.

Voir Wright, Catal., p. 3G4, 826, 844,

1H3

et 1I2G.

2. Bariif.b.,

Chron. eccL,

I,

191.

Syriac lUeralure, 2 d., p. 70. Chron. eccL, I, p. 191. 5. Chron. eccL, I, p. 190. 6. Comp. AssKMAM, B. 0., I, 30,">-339 nnELOos, De vita et scripts S. Jacobi, p. 100-113. Voici celles, encore peu nombreuses, qui ont t publies les homlies sur les martyrs d'Edesse, voir ci-dessus, p. 128; L'homlie sur Simon le slylite, voir ci-dessus, p. IGO; des fragments et quelques homlies entires publis par le P. Zingehle, dans la Zeitschr. der deut. morgenl. GeselL, t. XH, XUI, XIV, XV et XX, dans sa Chrestomathia syriaca, Rome, 1871, p. 3G0-38G; dans ses Monumenta syriaca, I, p. 3G0-38G, y compris un sermon en prose sur le jour de Pques; l'homlie sur le char d'Ezchiel a t dite par Moesi.ngeu dans
3.
4.
;
:

356

LES CRIVAINS

Jacques de Saroug, dont les homlies mtriques eurent tant de succs, trouva des imitateurs en Syrie.

Un humble

Simon Koukaya, du village de Geschir, prs du couvent de Mar Bassus composa des
potier,
,

hymnes religieuses pendant qu'il exerait son mtier. Le bruit en vint aux oreilles de Jacques qui fit une visite Simon et prit avec lui quelques-unes de ses hymnes
pour les publiera Neuf de ces posies sur la Nativit de Notre Seigneur sont conserves dans le ms. Add. 14520 du Muse britannique-. Philoxnc en syriaque Akseny le contemporain de Jacques de Saroug, auquel il ne survcut que deux annes, tait n en Perse, Tahal dans le Beit-Garmai. Il fit ses tudes Edesse sous Ibas, mais, comme
,

Jacques,

il

rejeta la doctrine dyophysite enseigne par

Tvque d'I'^desse, et devint un des plus ardents aptres de la confession monophysite on rapporte mme que
;

Mon. syr., 11, et en partie par CAnDAiii dans son Thsaurus o l'on trouve encore des fragments des homlies sur la Nativit de Notre Seigneur, sur la science, sur le pcii et sur le jugement dernier; l'homlie sur Tamar, par J. Zingekle, So-mo de Thamar, lnnsl)ruck, 1871; les iiomciies sur la virginit et sur le concile de Nice avec une prire que Jacques, enfant, rcita, par Ovf.rrf.ck, S. Ephrmi sijri., p. 38-2 et suiv, deux homlies sur la Vierge, par Aurf.loos, De vitael scrip. S. Jacobi p. 203-301 l'iiomlie sur la chute des idoles, par l'Abb P. Mautix, Zeitschr. der deut. morg. GeselL, XXIX, 107; le i)ome sur Alexandre le Grand, voir ci-dessus, p. 3-23; le commencement d'un canlique en prose sur dcsse, attribu Jacques, mais qui est on dehors de son genre, par Ccr.KTON, dans les Ancicnt sijriac Documents; le pome sur le palais construit dans le ciel par l'Aptre Thomas pour le roi des Indes, voir ci-dessus, p. 100; l'homlie sur le baptme de Constantin (une adaptation des Acta Sijlvcslri), par FuoTniNoiiAM dans les mmoires de VAccademia dei Lincci, 1882, voir ci-dessus, p. 196; les homlies sur les dfunts, par le P. Bf.djan, Acta mart., V, Gi:;, et VI, G7i; l'homlie sur les martyrs de Sbaste, par Bedjan , ibid., VI, 6G2; l'homlie sur saint Serge et saint Bacchus, par Bedjan, ibid., VI, G^iO. Bicrell a traduit en allemand quelques homlies dans la Bibliothek der Kirchenvdter de Talluofer. 1. Jacques d'desse dans le Catal. de Wright, p. G02; BAniiEBR^EUs, Chron. ceci., I, 191: Assmani, B. 0., I, 121; II, 322.
les
, ;
: ,

2.

Catal. Wright, p. 3G3.

JUSQU'AU

VII^

SICLE.

SoT

ce fut son instigation que Tvque

Cyr

sollicita

de

l'empereur Zenon la destruction de l'Ecole des Perses en 489 '. Nomm vque de Mabboug" (en arabe ^lanbidj
,

prs de TEuphrate) en 485 par Pierre

le

Foulon,

patriarche d'Antioche, Pliiloxne s'empressa, aprs la

mort de Zenon, de mettre profit la faveur dont les Monophysites jouissaient auprs d'Anastase. Il se rendit Constantinople en 499 et en 506. En 512, aprs avoir russi avec le concours de Soterichus vque de Csare de Cappadoce, faire exiler Flavien, il prsida un synode dans lequel Svre fut nomm patriarche d'Antioche. Avec Justin, un revirement comles vques monophysites furent plet se produisit chasss de leurs siges et remplacs par des orthodoxes; au nombre des exils tait Philoxne, qui fut dirig d'abord sur Philippopolis de Thrace et de l Gangra dans la Paphlagonie, o il mourut vers 523, asphyxi par la fume dans une chambre o il avait t
,

enferm.
Telle fut la triste

fm du fougueux vque qui

pen-

dant toute sa vie


doxes, qu'il
raire
les

en butte la haine des Orthoappelait les Nestoriens hrtiques^. Son


,

fut

ardeur pour les luttes ne


;

fit

pas tort son talent

litt-

Syriens

le

classrent au premier rang des

crivains. Philoxne cultiva


lui

on ne conqu'une hymne sur la Nativit de Notre nat de Seigneur. Ses uvres en prose sont importantes dans
la posie
;

peu

1. B.v!iiiF.DK.L"s,

Chroii. eccL,

II,

06;

comp.

la lettre

de Simcon de Beit-

Arschani. On doit tenir pour errone la notice d'une biographie anonyme, analyse par Assmani, B. 0., II, 10 et suiv., d'aprs laquelle Philoxne aurait fui la Perse et se serait rfugi sur le territoire romain cause de ses attaques contre les Nestoriens; Philoxne vint desse, comme beaucoup de chrtiens persans, attir par la rputation

de l'cole de celte
2.

ville.

Voir la lettre qu'il adressa en 512 aux moines du couvent de Senoun prs d'desse, dans Assmam, B. 0., II, 13.

358
la

LES ECRIVAINS

premire partie de ce livre nous avons mentionn la version biblique qui porte son nom; son commentaire
sur les Evangiles les treize homlies qu'il a crites sur
;

la vie religieuse il composa en outre trois liturgies un ordre du baptme: des prires eucharistiques une
^
;

dissertation sur la parabole des dix talents; des traits

sur la Trinit et Tlncarnation


ses

un

trait sur les diver-

hrsies

suivi

d'une

profession
;

de

foi

douze

chapitres contre les Chalcdoniens

vingt chapitres

contre les Nestoriens

sept autres chapitres contre les

mmes

divers crits du

mme

genre
et

et plusieurs pro-

fessions de foi; des dclarations

rponses des

adversaires;

un discours parntique; une oraison


;

funbre

des prires et des rgles monastiques


lettres.

de

Ces ouvrages existent dans des ms. des bibliothques de Rome, de Paris, de Londres

nombreuses

et d'Oxford^.

Le panthiste Etienne bar Soudaili dont la doctrine est rfute dans deux lettres de Jacques de Saroug et de
,

Philoxne de Mabboug, ses contemporains, tait d'abord monophysite. Cet hrtique, un moine d'une pit
Voir ci-dessus, p. 64, 76, 229. C'est--dire contre les Orthodoxes qui reconnaissaient le concile de Chalcdoine. II, p. xlvih et suiv. En 3. Voir Bldge, The Discourses of Philoxenus dehors des homlies dites par M. Budge, il n'a t publi que quelques lettres de Philoxne Assmam, D. 0., II, 30-46, a dit des extraits; l'Abb MAiiTix,la lettre Abou Nafir de Hira, Grammatica... linguse syriac, Paris, 1874, p. 71 Glidi, la lettre aux moines de Telda, La lettera di Filosseno ai Monaci di Tell Adda, 1886, dans les Mmoires de VAccademia dci Lincei Kkotiiingiiam, la lettre aux prtres d'desse, Abraham et Oreste, Slephen bar Sudaili, p. 28. Dans l'Introduction du second volume de The Discourses of Philoxenus, M. Budge a imprim Comment les crits suivants de Philoxne 1 une rponse la question doit-on croire?; 2 une profession de foi ; 3 un article contre ceux qui divisent Notre Seigneur; 4 douze chapitres cont7'e ceux qui admettent deux natures et une person^ie dans le Christ; b" un trait contre les Nestoriens; 6 un autre contre Nestorius; 7 une rfutation des hri.

2.

sies

de Mani et d'autres.

JUSQU'AU

Ylle

SICLE.

359

exemplaire, naquit Edesse dans la seconde moiti

du V*^ sicle. Pendant sa jeunesse il sjourna quelque temps en Egypte o il fut le disciple d'un certain Jean
qui, semble-t-il, lui inculqua les ides panthistes qu'il

professa ensuite Edesse.

Il

commena par

nier l'ter-

nit des peines de l'enfer et soutenait que les damns,

aprs avoir t purifis par

le feu,

retournaient en Dieu
(I

afin

que Dieu

ft tout et

en tous

Cor.,

iv, 28).

Jac-

ques de Saroug
contre un tel

Philoxne de

Mabboug

s'levrent

dogme dans
htrodoxe
,

leurs lettres

^ Chass d'E-

desse

comme

rusalem, o se

Bar Soudaili se retira Jtrouvaient des moines orignistes par-

tageant ses ides.

De

il

entretenait des relations

demeurs Edesse. Ses crits, comprenant des lettres, des traits, des commentaires mystiques de la Bible, notamment des Psaumes, ne sont connus que par la mention qu'en fait Philoxne
suivies avec ses disciples

dans

la lettre

adresse

Abraham

et

Oreste d'Edesse.
d'IIirothe

On

attribu

Bar Soudaili

le

Lwre

inscrit sous le

nom

d'IIirothe, le soi-disant matre

de Denys l'Aropagite. Ce livre, devenu trs rare et dont Barhebrus eut beaucoup de peine trouver un
exemplaire, nous est parvenu dans
le

manuscrit

mme

que Barhebrus se procura et qui renferme, avec le texte, le commentaire de Thodose-. Il exera une grande influence sur la littrature pseudo-dyonisienne en Syrie mais il n'est pas comme le croyait Frothingham, l'origine de cette littrature qui est grecque^.
, ,

Publies par Fkotiiingiiam dans Slcphen bar Sudaili, Leide, 188G leUre de Jacques Bar Soudaili, p. 1; et la lettre de Pliiloxcne Abraham et Oreste, p. 28. 2. Muse britannique, ^d(i. 7189, Catal, Rosen et ForsJiall, p. 74;
1.
:

l.a

comp. Catal. WtiQht, ni,


3.

su2-)pl.

Voir ci-dessus,

p. 317.

eccl., I,

221; AssMANi, B. 0.,

Sur Bar Soudaili comp. BAUiiEnn^us, Chron. I, 303, et II, 30; Adbeloos, De vita et scri-

360

LES CRIVAINS
fut

Le Iwre d'Hirothe

comment par

le

patriarche

Thodose (887-896) et par Barhebraeus. Le commentaire de Thodose est trs dtaill; il reproduit d'abord chaque chapitre du texte, qui est rpt ensuite par de courtes sections dans les paragraphes du commentaire;
l'ouvrage est prcd d'une introduction gnrale, et
particulire.

en tte de chaque livre est place une introduction Le commentaire de Barhebrus n'est le
plus souvent qu'un rsum de celui de Thodose, en-

treml d'extraits du texte, qui est maltrait et dnatur


*.

Simon, vque de Beit-Arscham, une ville prs de Sleucie du Tigre ^, nous ramne en Perse. Cet ardent monophysite tait un habile dialecticien et il avait reu le surnom du Sophiste perse, yio\ \loi\\ il combattit,
,

avec
nie
^.

le zle
le

d'un aptre, diffrentes hrsies et particu-

lirement

nestorianisme qui avait envahi la Babylo-

Simon a t crite par Jean d'Asie dans son Histoire des Bienheureux orientaux^. Son lva-

La

vie de

tion la dignit piscopale eut lieu sous le patriarche

Babai (498-503). Cet vque mourut Constantinople o il s'tait rendu pour faire visite l'impratrice Thodora. Il est connu comme crivain par ses lettres sur les martyrs chrtiens du Ymen et sur la propagation du nestorianisme en Perse (ci-dessus, p. 148 et 344); il
est aussi l'auteur d'une liturgie
^.

ptis s. Jacobi, Louvain, 4867, et principalement Frotiiingiiam, Slephen bar Sudaili, Leide, 1886.
taire

Voir Frothingham, Stephen bar Sudaili, 8G-88. Des ms.du commende Barliebricus se trouvent la Bibliolhque nationale, Calai. Zotenberg, p. 475-176, et au Muse britannique, Calai. Wright, p. 893-895.
i.

2. 3.

Bakhebr^ls, Chron. ceci., Barhebrus, ibid., I, 189;


I,

II,

85.

II, 85;

Asslmani, D. 0.,

I, 341

II,

409;

III,

pars
4.

403.

5.

Comp. ci-dessus, p. lOi. ASSMAM, B. 0., I, 34o.

BRARN

JUSQU'AU

Vile

SICLE.

361

Jean bar Cursus, vque de Telia ou Constantine, fut un des confesseurs qui prparrent la voie Jacques

Barade pour
physismc.

la

conversion de la

Syrie au

mono^

On possde deux biographies


il

de cet voque

Callinice d'une famille noble,


il

entra d'abord dans

l'arme, mais
ligieuse.

en sortit pour se consacrer la vie re-

vque de Telia en 519, Jean fut expuls de son sige en 521. Deux ans aprs, en revenant de Constantinople qu'il avait t visiter, il fut arrt et jet en prison. Il mourut Antioche en 538, l'ge de cinquante-cinq ans. Ses canons et ses Ques-

Nomm

mentionns prcdemment, p. 180; la profession de foi qu'il adressa aux couvents de son diocse, existe dans le ms. Add. 14549 du Muse britannique. On a encore de lui un commentaire de l'hymne du Trisagion Jean barAphtonia et Mara d'Amid qui se dclarrent pour les Monophysites contre les Orthodoxes furent aussi compris dans les poursuites de Justin. Le premier, chass du couvent de saint Thomas Sleucie de l'Oronte dont il tait l'abb, alla fonder sur la rive gauche de l'Euphrate, en face d'Europus le couvent de Kennesr qui devint clbre par son cole. Il mourut en 538; sa vie, crite par un de ses disciples, existe dans le ms. Add. 12174 du Muse britannique. Outre un commentaire sur le Cantique des Cantiques (ci-dessus, Jean bar Aphtonia composa de nombreuses p. 77) hymnes et une vie de Svre d' Antioche Mara, vque d'Amid, fut chass de son sige en 519 et exil avec Isidore vque de Kennesrin, Ptra d'Arabie o il sjourna sept ans. Aprs la mort de Justin,
tions ont t
,
, ,

'^.

1.
2.

Voir ci-dessus, p. 163. Cod. Vat. 159 Rome; Cod.

Marsh

101 la

Bodlienne.

3. Wr.iciiT,

CataL,

p. 855.

LITTRATURE SYRIAQUE.

21

362

LES CRIVAINS

la demande de vques Alexandrie d'Egypte, jours. Mara crivit peu; sur mentaire des Evangiles qui lui
Justinien,

Thodora, envoya ces


et ils

y terminrent leurs
d'un com-

l'attribution
est faite par

Assmani,

voir ci-dessus, p. 77, notel.

des Orthodoxes, ce fut Paul, vque de Callinice, dpos de son sige en 519. Paul se retira

Une autre victime

Edesse et occupa ses loisirs rendre en syriaque les uvres de Svre d'Antioche (voir ci-dessus, p. 318).

Jacques Barade\

le

fondateur de l'glise jacobite^,

consacra sa vie relever le parti monophysite qui avait subi de graves atteintes sous Justin et qui avait t
perscut particulirement par les patriarches ortho-

doxes d'Antioche, Euphrasius et Ephrem^. Jacques tait n Telia d'un prtre de cette ville, nomm Thophile bar Manou. Il fut d'abord moine au couvent de Phesilta, sur le mont Izla. Vers 528, il se rendit avec un moine de Telia, du nom de Sergius, Constantinople o il savait trouver dans l'impratrice Thodora une aide puissante pour la cause des Monophysites. Son sjour dans cette ville se prolongea pendant quinze annes. En 543 une heureuse circonstance assura le succs de ses dmarches le roi des Arabes de Ghassan, Harith ibn Djabalah, vint solliciter de Thodora
:

grossire de feutre dont

Le surnom de Barade, en syriaque pi^, lui vient de l'toffe il se vtissait et dont on se servait communment pour faire des housses de cheval.
1.

2.

Le

nom

de Jacobite,

'/xtofitT/, est

de formation grecque,

il

fut

donn aux partisans de Jacques par

ses adversaires; les Jacobites se

dsignaient par le nom d'Orthodoxes. 3. La vie de Jacques Barade a t crite par M. Klevn, Jacobus Baradseus, de Slichter der syrische Monophysielische Kcrk. Leide, 1882, d'aprs YHistoire eccl. de Jean d'Asie, d. Clketon, et les Vies des Bienheureux orientaux du mme auteur, Anecd. syr. de L\nd, t. II comp. ci-dessus, p. 163. AssMAM avait donn sur ce personnage toutes les informations
;

qu'il avait

pu recueillir, B.

0.,

II, 6-2 (iO, 3-20

et 331.

JUSQU'AU VI^ SICLE.


l'envoi d'vques

363

dans

les

provinces qu'il gouvernait.

de Timpratrice, Thodose, le patriarche exil d'Alexandrie, consacra vque de Bostra Thodore, avec juridiction sur l'Arabie et la Palestine, et vque ddesse Jacques Barade, avec juridiction sur

A la demande

TAsie Mineure. Jacques n'exera pas ses fonctions desse mme, qui avait alors un vque orthodoxe, Amazonius; il alla prcher la Syrie, la Mla Syrie et

sopotamie, la Cilicie, la Cappadoce. l'Isaurie et les rgions adjacentes. Pour assurer l'administration de

son glise dans ces provinces, il fit nommer Alexandrie de nouveaux vques de sa confession, parmi ceux-ci se trouvait le clbre historien Jean, vque d'phse. L'lection de son ancien ami, Sergius, au sige patriarcal d'Antioche mit le comble ses vux.
,

Cependant
trithistes

la

sans quelques dboires

mission de Jacques ne s'accomplit pas il dut excommunier comme


:

Conon et Eugne, qu'il avait faits vques. Sergius mourut trois ans aprs son installation An,

tioche et fut remplac par Paul

un abb d'Alexandrie, aprs que le sige patriarcal fut rest vacant pendant trois annes. Les dissensions surgirent bientt au sein des Monophysites triomphants. Jacques se rendit en 578 Alexandrie pour confrer avec Damien de l'excommunication de Paul, mais il mourut en route au couvent de Mar Romanus ou de Casion. Sa dpouille mortelle fut ramene au couvent de Phesilta en 622 drobe par les missaires de Zache, vque de Telia. Ses uvres sont peu nombreuses une liturgie (traduite par Renau, :

dot. Lit. orient^ II, 333); des lettres (crites en grec


et conserves

dans une traduction syriaque

^)

une pro-

4. Ms. Add. 14G02 du Muse britannique, Catal. Wright, Jacobus Baradsous, p. lGi-194.

p. 701

Kieyn,

364

LES CRIVAINS
*)
;

fession de foi (conserve en arabe et en thiopien

une homlie pour

la fte

de l'Annonciation (conserve

en arabe la Bodlienne). Jean d'Asie, un des vques militants du parti de Jacques Barade, est l'historien le plus autoris pour les temps agits de son poque. Nous ne reviendrons
pas sur son Histoire ecclsiastique , qui nous fournit dans sa dernire partie une sorte d'autobiographie fort
intressante (ci-dessus, p. 191 et suiv.
lection des Vies des
p.
),

ni sur sa col-

Bienheureux orientaux

(ci-dessus,

162).

Jean naquit

Amid au commencement du
diacre au couvent de Saint-

VP

sicle. 11 fut

nomm

Jean en 529, mais il dut fuir sa ville natale pour chapper aux perscutions diriges contre les monophysites par phrem, patriarche d'Antioche (529-544), et par Abraham bar Kili, vque d'Amid. En 535 il est Constantinople o il se rencontre avec Jacques Barade.
Justinien l'accueille avec faveur et lui confie l'administration

des biens de

la

congrgation monophysite.
,

Bientt Jean quitte la capitale de l'empire grec

charg d'une mission par l'empereur, et se rend, avec son ami Deuterius en Asie Mineure pour convertir les paens. Son uvre accomplie, Jean est rappel Constantinople
.

pour ragir contre l'idoltrie qui tait encore pratique dans la ville et les environs. La fortune de cet ardent vque prit avec son protecteur. Aprs la mort de Justinien, la vie de Jean n'est plus qu'une suite continue de tribulations, de fuites et d'emprisonnements, dont il a retrac le tableau dans son Histoire^. Pour l'apprciation de 1 uvre littraire de Jean d'Asie, nous
1. Le texte arabe a t publi par Kleyn, Op. cit., p. 121 le texte thiopien, par CoRMLL, Zeitschr. der dcut. tnorg. Gesell.,W\, p. 417; comp.
;

Wright, Syriac
2.

liter.,

2'=

d., 88; Bariiebh.eus, Chro7X. ceci.,

I,

217.

Voir ci-dessus, p. 193.

JUSQU'AU

VII

SICLE.
dit

36o

renvoyons ce que nous avons

prcdemment de

son histoire ecclsiastique '. Nous avons parl dans notre premire partie de l'uvre scientifique de Sergius de Rescliaina, qui se

compose presque entirement de traductions de livres grecs-. Ce savant distingu, qui devint mdecin en chef [dQ/JuTQO) Reschaina, tait un prtre monophysite,

flottant
le

dans

les

questions

intrigues

portrent vers les

dogmatiques; ses Orthodoxes, et les Nesdes leurs (catalogue

toriens le rclamrent

comme un

d'bedjsu);

il

eut pour disciple et ami Thodore, vo-

que nestorien de Merv, auquel il ddia plusieurs de ses livres. Les Monophysites le tenaient en mdiocre estime comme homme priv dans la compilation syriaque de Zacharie de Mitylne il est censur pour son avarice et
;

ses

murs dpraves

^.

On

ignore la date et

le lieu

de sa naissance, mais on sait qu'il fit ses tudes Alexandrie, o il apprit le grec. En 535 Sergius part de Reschaina et se rend Antioche auprs du patriarche orthodoxe
ses

Ephrem pour

se plaindre des

mauvais

traitements de son voque Asylus'*. Ephrem, apprciant


qualits diplomatiques, le charge d'une mission

pour le pape Agapet. L'intrigant mdecin s'embarque pour Rome, accompagn d'un jeune architecte du nom d'Eustathius. Il ramne Agapet Constantinople et, avec son aide, le pape obtient l'expulsion de cette ville des Monophysites l se trouvaient alors Svre d'An;

brillant portrait,
2.

Ci-dessus, p. 19i. M. l'Abb Ducliesne a dessin de cet voque un mais un pou llatt. Mmoire lu l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, le 25 octol)re 181)2.
1. 3.

Voir ci-dessus, p. 254-2oG, 2';, 271, 274, 280, 281, 317. Land, Anecdola syr., HI, 289; Bariiedu^cus, Chron. eccL, I, 207; comparer aussi sur Sergius Assmani, B. 0., H, p. 323 Whigut, Syriac lit., 2 d., p. 88; Balmstark, Lucubraliones syro-grcse, p. 358 et sulv. 4. Et non Ascolius, voir Kleyn, Het Leven van Johannes van Telia,
:
;

p. 59.

366

LES CRIVAINS
et

tioche

Thodose d'Alexandrie, exils et retirs Anthimius dut s'expatrier, suivi de Svre. Sergius mourut Constantinople en 536^, et Agapet ne lui survcut que quelques jours. Le comauprs
d' Anthimius
; ,

pilateur de Zacharie

qui rapporte ces faits

voit

dans

ce double trpas

un vnement miraculeux.
catalogue tort parmi

Ahoudemmeh^, qu'bedjsu
;

vque du Beit-Arbay (ou Tour-Abdin) ^ son lvation au sige mtropolitain de Tagrit par Jacques Barade en 559 ne laisse pas de doute sur sa confession monophysite. Cet vque convertit un grand nombre de persans et, parmi ceux-ci, un jeune prince de la famille royale, qu'il baptisa en lui donnant le nom de George. Ces conversions excitrent la colre de Chosros Anoschirwan qui fit mettre en prison Ahoudemmeh celui-ci mourut Sur ses crits philosophiques dans sa prison en 575 et grammaticaux, voir ci-dessus, p. 250 et 290. Mose d'Aghel est connu par sa traduction de YHis;

les crivains nestoriens, avait t d'abord

'*.

Asenath (ci-dessus, p. 92), et la version des Glaphyra de Cyrille d'Alexandrie qu'il entreprit la demande du moine Paplmutius. On a encore la lettre de ce moine et la rponse de Mose d'Aghel, mises en tte de la version des Glaphyra, et quelques fragments de cette version dans le ms. syr. 107 du Vatican un court fragment dans le ms. 96 du
toire

de Joseph

et

Vatican; et d'autres fragments au Muse britannique,

Add. 14555
1.

^.

La

lettre

de Paplmutius nous apprend

2.
3.

Voir sur cette date Baumstap.k, Lucubrationcs syro-grccc, p. 36a. Ce nom signie qui ressemble sa mre. BAniiEnn.f:us, Chron. eccL, II, 99; comp. Assmani, D. 0., Il, 414; HI,
1,

pars
4. Il

192.

ne

fut

pas dcapit,

comme

Barliebrus
p. I21G.

le

prtend; voir Noel-

DEKE, Litler. Centralblatt^ 1890,


h.

n'' 35,

ments des ms. du Vatican par

Les lettres de Paplmutius et de Mose ont t publies avec les fragGuidi dans les comptes-rendus de VAcca-

JUSQU'AU

VII

SICLE.

367

que

le trait

de Cyrille sur V Adoration en esprit et en

vjnt avait t traduit

prcdemment en syriaque
que

^
;

nous savons aussi

(voir ci-dessus, p. 342)

le trait

De

recta fide avait t traduit, du vivant

mme

de Cy-

rille,

par Rabboula.

11

rsulte d'un passage de la r-

ponse de Mose d'Agliel- que cet auteur crivit aprs la mort de Philoxne et de Polycarpe, car il cite la version de TA. et du N. T., dite la Philoxnienne (voir cidessus, p. 64). On ne sait rien de la vie de Mose; Wright^ le place au commencement de la seconde Il ne peut tre moiti du VP sicle entre 550 et 570 beaucoup postrieur, ajoute-t-il, cause de sa traduction de YHistoire de Joseph et Asenath qui a pass dans la compilation de Zacharie de Mitylne. Nous terminons ce paragraphe par Pierre de Callinice ou Petr us junior qui fut nomm patriarche d'Antioche en 578 et mourut en 591'*. Ce patriarche fut clbre par ses controverses christologiques avec Damien, patriarche d'Alexandrie. Le trait qu'il crivit contre son adversaire est divis en quatre livres, comprenant chacun vingt-cinq chapitres; il en existe des parties dans des manuscrits du Vatican et du Muse britannique. Pierre est encore l'auteur d'une liturgie, d'un trait contre les Trithistes, de plusieurs lettres et d'une homlie mtrique sur le Crucifiement^.
:

demia

dei Lincei mai et juin 188(>, p. 399 et suiv. M. Guidi a reconnu, d'aprs la description du Calai, de Wuigiit, que les fragments de Londres et de Ilome ne sont que des disjecta membra d'un seul et mme
,

manuscrit. \. La version syriaque est contenue dans le ms. Add. 12106 du Muse i)ritannique, dat de 553; Wiught, Catal., p. 491. 2. Ce passa.^e avait dj t imprim par Assmani, B. 0., II, 82-83. 3. Syriac Hier., 2 d., p. -H2-H3. 4. Voir Assmani, B. 0., II, 69 et 332; comp. Barheuu^us, Chron. eccL,
1,250.
5.

AssKMAM, B.

0., II, 77 et suiv.; Wkigiit, Calai., p. 671, 951 et 1314.

III

LES ECRIVAINS SOUS LES ARABES.

1.

Le VIP

sicle.

Le VIl^

sicle

ouvre une nouvelle re de la littrature

musulmane, l'empire des Sassanides s'croule et disparat du monde en mme temps la domination des Romains prend fin en Syrie et en Msopotamie; elle est relgue, pour ce qui consyriaque. Aprs la conqute
:

cerne rOrient, dans l'Asie Mineure.

En

636

la

conqute
les places

de

la Syrie et

de la Babylonie est assure aux Arabes

par les batailles de


suivante.

Yarmouk

et

de Kadsia

fortes qui avaient rsist ouvrirent leurs portes l'anne

Le commencement du sicle n'avait pas t propice aux tudes. L'avnement de Phocas en 602 avait t
la cause
les

de

la reprise

des hostilits entre les Perses et

Romains. Pendant plus de vingt ans Chosros II ravagea l'Asie antrieure. Edesse tomba en son pouvoir en 609 une importante partie des habitants fut transporte dans le Sgestan et le Chorassan'. La prise de
;

Damas, en
i.

613, et celle de Jrusalem, l'anne suivante,


ectl., I, 2G4; comp. R. Dlval, Histoire cl'desse, du Journal asiatique, 1891), p. 223 et suiv.

Barherk^ls, Chron.

Paris, 1892 (Extrait

21.

370

LES CRIVAINS

amenrent Toccupation par les Perses de l'Egypte et l'Asie Mineure. C'est seulement en 622 qu'Hraclius, libre de ses mouvements, put reprendre l'offensive; il
s'avana, de victoires en victoires, jusqu'au
l'empire perse
,

cur de

et fora

l'ennemi vacuer

le territoire

romain. Ces succs ne rendirent pas le calme aux infortuns Syriens. Hraclius profita de sa prsence en
Orient pour chasser les vques et les moines jacobites
et livrer

aux Orthodoxes leurs glises

et leurs couvents.

La conqute arabe acheve, la paix rgna en Syrie sous les Omayades. Les grandes luttes religieuses ont
cess les chrtiens oublient leurs dissensions et s'unis;

sent pour dfendre leur foi et leurs biens contre leurs

nouveaux matres^. Les livres didactiques vont succLexgse des Saintes der aux traits dogmatiques Ecritures perdra le point de vue lev o l'avait porte l'tude des dogmes; elle s'attachera davantage la forme et la prononciation exacte du texte biblique; elle sera surtout grammaticale et philologique. Cette
:

nouvelle direction de l'enseignement s'accentuera par


le

sentiment que l'arabe

la

langue

officielle

deviendra

l'idiome populaire et que le syriaque littraire devra


tre appris l'cole.

Les crivains nestoriens sont plus nombreux pendant ce sicle que les crivains jacobites. Beaucoup d'entre eux, compltant l'uvre de leurs devanciers, publirent des vies des saints de leur Eglise, des histoires monastiques et des traits asctiques; de brves notices ont

donnes plus haut ^ sur la vie et les uvres de ces auteurs. Ceux qui n'ont pas encore t mentionns ne nous retiendront pas longtemps.
t
1.

En

680, dit

BARHEnn^us, Chron. eccL,

I,

287,

un concile

fut runi

Reschaina
2.

et les partis dissidents furent rconcilis.

Voir ci-dessus, p. 221-223, 231-239.

DU VU" SICLE.
Jsuyab
II,

371

originaire de Gedala (prs de Mossoul),


;

vque de Balad lorsqu'il fut lev la dignit patriarcale, en 628, aprs la mort de Chosros II. En G30, Bohran, la fille
il

avait profess l'cole de Nisibe

tait

chargea d'une mission auprs de l'empereur Hraclius auquel le patriarche remit le bois de la Croix, enlev par les Perses aprs la prise de Jrusade Chosros,
le
,

lem.

Quand

les

Musulmans envahirent

la

Babylonie,

Jsuyab fut assez habile pour obtenir d'eux un diplme en faveur des chrtiens de sa province. Les crits de ce patriarche se composent, d'aprs Ebedjsu', d'un commentaire sur les Psaumes (ci-dessus, p. 83), de lettres, d'histoires et d'homlies. On ne possde de ces crits qu'une hymne insre dans le Psautier nestorien, ms. Add. 14675 du Muse britannique. Jsuyab de Gedala tait accompagn dans son ambassade auprs d'Hraclius du fameux Sahdona^ et de Jsuyab d'Adiabne qui devient patriarche, sous le nom de Jsuyab III, la mort de Maremmeh en 650 (comp. cidessus, p. 147). Jsuyab III tait n en Adiabne de parents fortuns;
il
,

fit
il

ses tudes Nisibe; avant de de-

venir patriarche

avait t vque de

suite mtropolitain d'Arble et

Mossoul et ende Mossoul. Pendant


il

son piscopat

il

eut lutter contre les Jacobites qui


fut l'un
il

voulaient construire une glise Mossoul et

des adversaires de Sahdona. Elu patriarche, contra une vive rsistance dans
le

ren-

mtropolitain de

Rivardaschir, Simon, qui refusait de lui prter obis-

sance et avec lequel

il

entretint

dance. Ses uvres, dans le

une longue corresponcatalogue d'Ebedjsu, com[hrtiques);


;

prennent

Une Rfutation des opinions


;

des traits de controverse


1. 2.

des oraisons funbres

des

AssMAM, B.

0., III,

pars

I,

105.
p. 222 et 238.

Sur ce personnage, voir ci-dessus,

372

LES CRIVAINS

discours ou homlies; des hymnes^; une exhortation

aux novices; plusieurs compositions liturgiques; des lettres et l'histoire de Jsusabran publie par M. Chabot (voir ci-dessus, p. 147). Jsuyab travailla aussi une revision du Moudra ou Brviaire nestorien^. Ses lettres qui sont conserves en grande partie, sont riches en renseignements sur Thistoire de son poque; quelques-unes d'elles ont t publies par Assmani, B. 0., 1, 127 et suiv., et rimprimes avec d'autres par M. Budge dans son dition de Y Histoire monastique de Thomas de Marga; M. l'Abb Chabot en a annonc une dition complte^. Jsuyab d'Adiabne avait eu pour condisciples l'cole de Nisibe Enanjsu et le frre de celui-ci, nomm aussi Jsuyab, qui taient galement originaires de TAdiabne. Les deux frres se firent moines et entrrent au Grand couvent du mont Izla; puis Enanjsu, dsirant visiter les Lieux saints se rendit Jrusalem et de l au dsert de Sct en Egypte, le grand centre de la vie asctique et monastique. A son retour en Msopotamie, le pieux moine se retira au couvent de BeitAb o il travailla avec Jsuyab III la revision du Brviaire. Plus tard il entreprit, la demande du patriarche George, la version syriaque de V Histoire lau;
,

siaque de Palladius.

Il

est aussi l'auteur d'un livre de

posie mise sous son nom dans le Libei- Ihesauri du P. Caudaih, d'une poque beaucoup plus basse, comme le remarque WniGHT, Syriac liter., 2 d., p. 173, note 7; comp. ci-dessus, p. 2'i,
\. I.a

p. 124-12:;, esl

note
2.

1.

Une dition du Brviaiie

nestorieii

retravaill

pour les Chaldcns

catholiques a t publie par le P. Bedjan, Paris, 1880-1887, Breviarium Chaldaicwn, Mil. 3. Journal asiatique, juillet-aot 189G, p. 89. Consulter sur Jsuyab d'Adiabne Assmani, B. 0., UI, pars I, 113-li3; Wiiicni, Syriac lit., 2 d., p. 171-174; BuDGE, The hystory of Thomas bishop of Marga, Introd. et passim; Chabot, Journal asiatique, juillet-aot 1890, p. 87-90.
:

DU

V1I

SICLE.

373

philosophie et de traits de lexicographie; nous avons


parl plus haut de ses ouvrages
301.
,

p.

156

250^ 300 et

couvent de Beit-Ab
se retirer sur

Jean de Beit-Garmai, ou Jean l'ancien, fut abb du mais il quitta ce couvent pour
,

une colline prs de Dakouka dans la province de Beit-Garmai. 11 termina ses jours dans le monastre qu'Ezchiel
jsu
^

construisit cet

endroit.

Ebed-

lui attribue

outre la chronique et les vies de

moines que nous avons cites prcdemment (p. 214 et 223), un recueil de dissertations scientifiques et de maximes, et des rgles pour les novices. George, le successeur de Jsuyab III sur le sige tait n de parents patriarcal de Sleucie (661-G80) le Kaphra dans Beit-Garmai. Il riches entra comme moine au couvent de Beit-Ab et fut nomm mtropolitain de l'Adiabne par Jsuyab III ^. On possde de lui des canons synodaux et une lettre dogmatique (ci-des,

sus, p. 176);

il

composa aussi des homlies, des hym-

nes et des prires.

contemporain de ce George tait George de Nisibe, nomm mtropolitain de Perat de Maisan (ou Bassora) par le patriarche Jsuyab. Il est l'auteur d'une hymne pour la ddicace de l'glise^. Elias vque de Merv qui prit part l'lection du
,

Un

patriarche George, crivit, outre des commentaires et

une histoire ecclsiastique (ci-dessus, p. 83 et 214), des lettres qui sont perdues comme ses autres uvres. Henanjsu I fut nomm patriarche en 686 et vcut jusqu'en 701 ^. L'vque de Nisibe, JeandeDasen, sur4. 2.
3.

AssMAM,

2J.

0., ni,

pars
;

I,

20i.
II,

TiioM\s DE Map.ga, Histoire monastique, livre

cliap. xir.

Thomas de Mahca, l. c. Assmani, B. 0., III, pa7'S I, p. 456. Cette hymne est dite dans le Liber thesauri \x P. CAUDAiir, p. 71. 4. D'aprs Elias de Nisibe dans les Fragmente syrischer und ara-

374

LES CRIVAINS
lpreux,
lui
fit

nomm Le

une violente opposition

et

russit mettre de son ct le calife

Abd

al-Malik ibn

]Mar\Yan. Henanjsu, aprs avoir t dpos et jet en

prison

fut conduit
il

dans

la

montagne
Il

et prcipit

dans

un ravin o
gers
,

faillit prir.

fut

sauv par des ber-

mais

il

conserva de sa chute une infirmit qui

surnom du Boiteux. Retir au couvent de Yaunan prs de Mossoul, il ne reprit possession du


lui valut le

sige patriarcal qu'aprs la mort de son ennemi. Ses

uvres comprennent des homlies, des discours, des lettres une vie de Sergius Dewada son contemporain un trait sur le double rle de VEcole au point de vue
;

de l'enseignement de

la

morale

et

de

la religion

et

de

l'enseignement des belles-lettres; un commentaire des Analytiques mentionn ci-dessus, p. 259-260^.

Les uvres des Jacobites du VIP sicle, moins nombreuses que celles des Nestoriens, nous sont mieux connues. Nous avons mentionn, p. G4-G6, le version de l'Ancien Testament par Paul de Telia et la version du Nouveau Testament par Thomas dHarkel. Thomas d'Harkel est, en outre, l'auteur d'une liturgie^. Quelques annes aprs parurent les versions des livres de Grgoire de Nazianze et de V Octocchus de Svre par l'abb Paul (ci-dessus, p. 311 et 319). Marouta de Tagrit, que l'on ne doit pas confondre avec Marouta de jNIaipherkat, fut le premier des voques jacobites nomms mophriens , qui taient chargs de l'administration des chrtiens de leur confession rbischcr llistoriker de B/Ethgen, p. 38 et 120; conip. Wright, Syriac
liter.,
1.
II,
2'^

d., p. 182.

Sur ce patriarche et ses crits consulter: BARiiEnR.EUs, Chron. eccL, 133 et suiv. Asskmani, D. 0., II, 4-22; III, pars I, G15; Wright, Syriac
;

Amr, d. Gismondi, II, 58. AssMAM, B. 0., II, 92. On lui attribue aussi des versions de plusieurs liturgies grecques.
lit.,

2 d., 181

2.

DU VIP SICLE.

37o

pandas parmi les Nestoriens. Le nombre des Jacobites s'tait beaucoup accru en Perse depuis que les rois Sassanides avaient transport dans leur empire les captifs de la Syrie et de la ^lsopotamie occidentale. Marouta de Tagrit tait n dans l'empire perse Beit-Nouhadr il mena la vie monastique dans les couvents de Zache
;

Callinice et de

Mar

Mattai prs de Mossoul, et tudia

pendant quelque temps Edesse. Cet vque rsida ensuite la cour perse o le parti monophysite tait aprs la mort de bien vu grce au mdecin Gabriel celui-ci il se retira Akoula (al-Koufah des Arabes) il fut nomm mtropolitain de Tagrit en 640 et mourut Sa vie a t crite par son successeur, Denba-. en 649 En dehors de son commentaire sur les Evangiles (cidessus, p. 177), ^larouta crivit quelques livres liturgiques, des hymnes et des sdras (prires rythmes pour le sacrifice de la Messe). Svre Sebokt est connu par ses uvres scientifiques 'ci-dessus, p. 257 et 282j. Ses crits thologiques dun trait sur les semaines de Daniel se composent d'une lettre au priodeute Basile de d'une liturgie Chypre et d'autres lettres Sergius de Singar sur deux discours de Grgoire de Nazianze^. Jean I, patriarche d'Antioche en 631, mort en 648, composa de nombreux sdi^as ou prires liturgiques qui lui valurent le nom de Jean des Sdras; il est aussi
,
; , ;

l'auteur

dune

liturgie
la

''.

Nous arrivons
4.

seconde moiti du
eccl.,

sicle,

pendant
0.,

Voir BAnHEBRiEUS, Chron.

U,

H9

et suiv.;

Assmam, B.

II,

419.
2.
3.

Wright, Catal.,

p. 1113;
43-2

Syriac

liter., 2 d., p. 13T.

WniGiiT, Catal., p.

et 988; Assmani, D. 0., 11,403.

4. BAr.HEBii.tLs, Chron. eccl., I, 275; Assmam, B. 0., n, 335. Suivant Barhebraeus, il aurait traduit les vangiles en arabe la demande de l'mir Amr ibn Sad cette notice est bie n invraisemblable.
;

376

LES CRIVAINS

laquelle l'minent Jacques d'desse

domine

les auteurs

de son poque autant par l'tendue et la varit de ses connaissances scientifiques que par son talent de littrateur. Cetvque naquit vers G3o dans le village d'En-

dba du diocse d'Antioche. Il tudia les Ecritures et le grec au couvent de Kennesr sous la direction de Svre Sebokt, et

connaissances grecques Alexandrie. Nomm vque d'Edesse par le patriarche Athanase, son ancien condisciple, Jacques chercha ramener la discipline dans les couvents de son diocse, mais il choua dans son entreprise (voir ci-desil

alla

complter ses

sus, p. 181).

A la

suite de cet chec,


le

il

abandonna son

sige piscopal et se retira dans

couvent de Saint-

Jacques Kaisoum; Habib, un placide vieillard, le remplaa Edcsse. Son sjour lldesse avait t de quatre ans; s'il fut nomm vque, comme il est probable. Tanne

mme

qu'Athanase devint patriarche, en

G84, son dpart d'desse aurait eu lieu en 688. Peu de

temps aprs il fut appel comme professeur au couvent d'Eusebona du diocse d'Antioche o, pendant onze
ans,
il

expliqua les Ecritures d'aprs


et perfectionna

le

texte grec;

il

renouvela

l'enseignement du grec dans

ce couvent.

de quelques difficults avec les moines, Jacques passa ensuite au couvent de Telda;
la suite

ses travaux sur l'Ancien

Testament

l'y

tinrent

pendant

neuf ans (voir ci-dessus, p. 70). A la mort d'Habib, il reprit possession de son ancien sige piscopal, mais

pour quatre mois seulement; tant retourn au couvent de Telda pour en rapporter ses livres, Jacques y

mourut

le 5 juin

708

'.

Jacques fut un polygraphe distingu

thlogien
il

philosophe, historien, exgte et grammairien,


i.

redans

D'aprs BARiiEnn^Eis, Chron.

ceci., I, p.

293, et

lus de

Niside

B^TiiGEN,

Fragmente^

etc., p. 40 et 1-21.

DU

VII

SICLE.

377

nouvelle les tudes syriaques dans les sciences.

Nous

avons eu prcdemment l'occasion de parler des plus importantes de ses uvres en prose (ci-dessus, p. 70,
77, 95, 181-182, 202, 250, 258, 282, 200, 293, 312, 320);

une linous ajouterons ici divers crits liturgiques turgie et une revision de la liturgie de Saint- Jacques frre de Notre Seigneur; Le livre des trsors renfermant des ordres et des prires pour le baptme, la conscration de l'eau, la clbration du mariage; une traduction du Sdra de Svre pour le baptme un Horolo^iiim contenant les services pour les heures de la semaine et un calendrier des jours de fte pour l'anne ^ Le clbre vque est encore l'auteur d'homlies en prose dont quelques-unes seulement nous sont parvenues; on connat des homlies sur le sacrifice de la Messe, sur l'usage de pain azyme, contre les Dyophysites contre les transgresseurs des canons de rglise-. Les homlies mtriques sont peu nombreuses l'une d'elles traite de la Trinit et de l'Incarnation; une autre, sur la foi, est dirige contrles Nestoriens^. Jacques eut une nombreuse correspondance avec des membres du clerg de son poque. Nous avons dj parl de quelques-unes de ses lettres Paul d'Antioche sur la rforme de l'criture (p. 290) George de Saroug sur l'orthographe (p. 293); d'autres sont adresses au prtre Addai au sujet du baptme et de la conscration de l'eau '; au diacre Barhadbcscliaba con:
;

1. Ces ouvrages sont conservs dans plusieurs manuscrits des Bibliothques de l'Europe. Les diffrentes parties du Livre des trsors sont reproduites sparment, voir Wright, Syriac litcr., 2 d., p. lio. 2. WniGiiT, Syriac liter., d., p. 14G. 3. Des extraits de celle-ci ont t imprims par le P. Card.uii dans le Thsaurus de arle 2^oetica, p. 18-21; le tevte complet avec une traduction latine, par Ugolini dans le \ol. Al sommo Ponlifco Leone XIII, Ommagio Giubilare dlia Biblioteca Vaticana, Rome, 1888.
4.

Comp.

ci-dessus, p. 181.

378
tre le concile

LES CRIVAINS
de Chalcdoine
;

Jean le stylite du cou-

vent de Litarba prs d'Alep; Eustathius de Dara; Kyrisona de Dara; au prtre

Abraham; au
'.

diacre

George; et au sculpteur Thomas Athanase de Balad, auquel Jacques d"Edess(, dut sa nomination Fvch de cette ville, avait fait ses tudes avec celui-ci au couvent de Kennesr alors dirig par Svre Sebokt. Il passa quelque temps au couvent de
Beit-Malka, exera ensuite le sacerdoce Nisibe et fut lu patriarche des Jacobites en 684; il mourut en l'an-

ne 086. Athanase publia quelques uvres de philosophie (ci-dessus, p. 258), et des traductions de Grgoire de Nazianze et de Svre d'Antioche (ci-dessus, p. 312
et 320).

On

connat encore de cet auteur une lettre en-

cyclique sur les rapports des chrtiens avec les musul-

mans

et

quelques prires liturgiques^.

Jacques d'desse fut Fami de George, qui devint vque des tribus arabes monophysites en Fan 686, et dont le sige piscopal tait Akoula (al-Koufah des Arabes). Le livre de George le plus important est sa traduction de Of'ganon d'Aristote (ci-dessus, p. 259); il crivit des scolies sur les Ecritures (ci-dessus, p. 77); il compila des scolies sur les homlies de Grgoire de Nazianze (ci-dessus, p. 313) et acheva Hexamron de Jacques d'Edesse (p. 282). George est encore Fauteur d'un commentaire sur les Sacrements de l'Eglise^; d'une homlie mtrique sur le Saint-Glireme ^ d'une autre
;

i. Ces lettres sont conserves dans le ms. Adcl. 4217-2 du Muse britannique. "Wright en a publi deux dans le Journal of sncred Hier., /"' sries, X, 430; Schroeter en a donne une autre, Zcitschr. der deut. morg. Gesell. XXIV, 201; un fragment dans la Grammatica syr. de Nestl, 1 d., p. 83, sur les rois Mages. 2. ZOTENRERG. CataL, p. 28 et 47; \YRiGnT, Catal., p. 218. Sur Januarius Candidatus d'Aniid un contemporain d'Atlianase, voir ci-dessus, p. 313.
,

3. 4.

Wright, CataL,

p. 98o.

Catal. Vat., ni, 102; Wrigut, Calai., p. 848.

DU Mh'

SIIlCLE.

379

homlie sur les ermites*; et d'un trait en vers de douze syllabes sur le calendrier^. Sa correspondance avec Jean le Stylite de Litarba, le prtre Jacques, le
prtre Jsu et d'autres personnes,
partie dans le ms.
est conserve en de 714 718. Une des lettres les plus intressantes est celle qu'il adressa au prtre Jsu (ci-dessus, p. 228; sur ses canons, voir

Add. 12154,

crit

p. 182).

George mourut en
,

724.

Nous passons rapidement sur George, vquedeMaipherkat ou Martyropolis


et sur ses

auteur de plusieurs ptres,

deux disciples, Constantin et Lon, qui furent, tous deux, vques de Harran. Constantin, qui confessait les deux natures dans le Christ, crivit des traits
de controverse contre les Monophysites.
Elias
^.

On

ne connat

de Lon qu'une lettre adresse au patriarche jacobite

Par

cette lettre

Lon demandait Elias


effet,

les raisons

de sa conversion. Elias, en
parti dyophysite,

avait appartenu au

mais il se rallia la doctrine monophysite la suite de la lecture des uvres de Svre d'Antioche. Il avait t moine au couvent de GoubbaBarraya puis vque d'Apame avant d'tre lu patriarche d'Antioche en 709 il mourut en 724. On possde de lui son apologie en rponse la lettre de Lon'*.
,

1. 2.

Payne Smith, Catal.,


Catal. Vat.,
III, 53-2;

p. 425.

Assmani, B. 0.,

I,

495.

Wkight, Suriac lit., 2 d., p. 160. Assmani plaait George de Maipherkat vers 580; Wright le fait descen3.

AssMAM, B.

0., I, 465 et suiv.;

dre un sicle plus bas. Sur Damel de Salah, un commentateur de cette poque, voir ci-dessus, p. 78.
4.

145, et l'autre
lit.,

Dans deux ms., tous deux incomplets, l'un au Vatican, Cod. Vat., au Muse britannique, Add. 1718T; voir Wright, Syriac

2* d., p. 161.

380

LES CRIVAINS
2.

Le Vlir

sicle.

Ce

sicle brilla d'un clat bien ple autant chez les


;

Syriens orientaux que chez les Syriens occidentaux

il

marque
Parmi

le

commencement du

dclin de la littrature

syriaque.
les crivains nestoriens nous citerons David auteur du Petit Paradis et d'un trait Beit-Rabban, de de gographie (voir ci-dessus, p. 158 et 283). David composa aussi un trait sur le dixime chapitre de la Gense, dont un fragment, contenu dans le ms. Add. 14620 du Muse britannique, a t imprim par Paul de Lagarde [Prtermissorum lihri duo, p. 244). David avait t moine dans le couvent de Beit-Rabban ou de Zekajsu puis dans le couvent Beit- Ab il fut nomm plus tard voque des Kurdes Babai bar Nesibnay, c'est--dire fils des Nisibites, ainsi nomm parce que sa famille tait de Nisibe, se consacra la rforme de la musique dans l'Eglise nesil fonda, en vue de torienne l'enseignement de sa nouvelle mthode, plusieurs coles dans les diocses d'Adiabne et de Marga, notamment Kephar-Ouzzel et Baschousch. 11 tablit sa rsidence Kephar-Ouzzel puis sur la fin de sa vie il alla terminer ses jours Gebilta dans le diocse de Tirhan, o il tait n. Babai crivit, outre une histoire monastique (ci-dessus, p. 233), des sermons et des homlies, des hymnes et des
,

lettres

^.

Assmani place au temps du patriarche Pthion

(731-

1. Histoire monastique de Thomas de Marga, H, cliap. xxiv. Cet auteur parat avoir t parfois confondu avec David, fils de Paul, qui vivait au XIII" sicle., voir plus loin la notice consacre celui-ci. 2. AssKMAM, B. 0., m, pars I, 117 et suiv. Quelques-unes de ses hymnes existent dans les bibliolijques de Londres, de Paris et de Munich, voir Wkight, Syriac lit., 2* d., p. 185.

DU
740)

VIII

SliXLE.

381

Barsahd de

la ville de

Karka de Beit-Selok, au*

teur

dune

histoire ecclsiastique

et

d'un trait contre


l'cole

la religion

deZoroastre.

Abraham bar Daschandad enseigna


sibnay,

Baschousch qui avait t fonde par Babai

de bar NeIl tait

comme nous

l'avons rappel plus haut.

d'une nature chtive et on l'avait

surnomm Le

boiteux^

mais, ds

son enfance, Babai avait,


le cite

dit-on, prdit

sa mre son brillant avenir-. Bar Bahloul, dans la


prface de son lexique
torits.
,

comme une

de ses au-

Le catalogue d'Ebedjsu numre les ouvrages un livre d'exhortations; des suivants qu'il composa
"^

homlies sur
lettres;

la

pnitence

[s>ar.

sur la cupidit)

des

Le

livre

de la voie du Roi; une controverse

avec les juifs; et un commentaire sur les discours du

moine Marc.

Mar Aba

II,

ou simplement Aba,

fut

nomm

pa-

mourut en 751. Il auparavant vque de Kaschkar, sa ville naavait t tale. Barhebrus lui attribue un commentaire des Ebedjsu cite de uvres de Grgoire de Nazianze
triarche des Nestoriens en 741 et
''.

cet auteur

des dmonstrations; des lettres; un com-

mentaire sur la Dialectique d'Aristote; et Le livre des

gnraux

gouverneurs militaires) ^. A cette poque appartient encore Simon de Kaschkar ou Simon bar Tabbah [le fils des bouchers), auquel Ebedjsu attribue une histoire ecclsiastique
[ou
(ci-dessus, p. 214).
\. Conip. ci-dessus, p. 213. Ce Barsahd semble diffrent de Salidona qui tait aussi appel Barsahd, voir ci-dessus, p. 238. 2. Voir l'Histoire monastique de Thomas de Marga, livre lU, cliap. m.

B. 0., ni, pars I, i'M. Chron. eccl., U, p. lo3; coiu|). ci-dessus, p. 313, et JlAni, I, 66. B. 0., m, pars I, 134 et 157, comp. ci-dessus, p. 2G0. li. AssMAM, M. Chabot a publi et traduit une de ses lettres dans les Actes du Congrs des Orientalistes de Paris, 1897, Sect. smitique, p. 295 et suiv.
3. AssMA^Ji,
4.

382

LES CRIVAINS

Sourin tait vque, d'abord de Nisibe, puis de Houlvan ou Halah. Sa vie agite se passa au milieu des
intrigues;

nomm

patriarche en 754 par l'mir arabe


,

d'Al-Madan (Sleucie du Tigre) il fut aussitt dpos la demande des vques par le calife Abdallah. Envoy comme vque Bassora Sourin fut
,

chass par les habitants de la


en prison.
Il

ville et

il

finit

ses jours

est cit
;

comme

l'auteur d'un trait contre


;

les hrtiques

de dmonstrations et de questions et

d'une traduction arabe d'une partie du livre des El^

ments attribu Aristote ^ Cyprien, vque de Nisibe en 741 construisit en 767 la premire glise nestorienne Tagrit, sige du m,

tropolitain jacobite de l'Orient; quelques annes aupa-

ravant, 758-759,

une somptueuse glise Nisibe; il mourut en 767. Cet vque composa un commentaire sur les homlies thologiques de Grgoire de Nazianze, et un trait sur Tordination ^. Abou-Nouh d'Anbar tait secrtaire du gouverneur musulman de iMossoul et vivait au temps du patriarche Timothe I qui en parle avec loge dans ses lettres encycliques de 790 et 805 ^. Il est l'auteur d'une rfutation du Coran; d'une rfutation des hrtiques; et d'une vie de Jean de Dailam ^. Le patriarche Timothe I avait eu pour matre Abraham bar Daschandad l'cole de Baschousch. Avant d'tre lu patriarche, il avait t vque de Beitil

avait lev

AssMANi, B, 0., ni, pars I, 1G9. Catal. 'bcdjsu dans Asskmani, B. 0., UI, pars I, 111-113. Par les homlies tholosiques de Gn-goire de Nazianze, bedjsu entend probablement, dit Wuight {Syriac. Hier., 2 d., p. 191 note 1), les
1. 2.
,

homlies intitules Thcologica Prima, etc.; Catal, p. 4-25, n 2-T6. 3. AssMANi, B. 0., ni, pars I, 8-2 et IGi.
4.

voir,

par exemple, Wiught,

AssMAN'i, B. 0.,

III,

pars

I,

21-2.

DU

VIII*^

SIECLt:.
le

383

Bagasch. Son lection

fut

rsultat d'intrigues et

souleva de vives contestations de la part de plusieurs vques; nomm en 779, il ne fut install qu'au mois

de mai 780.

De nombreuses missions
'

nestoriennes dans
11

l'Asie centrale signalrent son administration zle.

Timothe fut un des crivains les plus fconds de son sicle; ses uvres comprennent une lettre synodale (ci-dessus, p. 177); un volume de questions juridiques (ci-dessus, p. 186) un volume de questions diverses; un autre contenant des controverses contre le patriarche George qui lui avait t prfr pour le sige patriarcal mais qui mourut presque aussitt aprs son lection environ deux cents lettres en deux volumes; une discussion avec le calife AlMahdi; et un trait d'astronomie-. Barhebrus ajoute des hymnes et un commentaire des uvres de Grgoire

mourut

le

9 janvier 823

de Nazianze

^.

La

part des Syriens occidentaux dans l'uvre

litt-

raire de cette

poque est mince; on croirait qu'une

clipse a voil les esprits pendant les trois premiers

quarts du

VIII*^ sicle.

mentaire
la
fin

Lazare de Beit-Kandasa n'est connu que par le comqu'il compila sur le Nouveau Testament Il
'*.

vivait vers 775,

en juger par une

liste

chronologique
,

de la troisime partie des ptres Paulines

la-

duo,

Sur cette date voir bedjcsu dans Lagaude, Prsetermissorum libri p. 93, 1. 1; comp. Amr, d. Gismoxdi, p. G6. 2. Suivant bedjsu dans Assmani, B. 0., m, pars I, p. 160; eomp. cidessus, p. 28-2, et Mari, d. GisMoxor, l, 7i. 3. BAiuiERr..t:Ls, Chron. eccL, H, p. 179; comp. ci-dessus, p. 313. Sur Jsudenaii, vque de Bassora, et ses uvres, voir ci-dessus,
1.

p. 213, 215 et 260.


4. Voir ci-dessus, p. 78. Le ms. Add. 18295 du Muse britannique contient aussi une scolie de Lazare sur un passage de Pseudo-Denys TAropagite.

384

LES ECRIVAINS

quelle se termine cette anne-l au calife Al-Mahdi*.

Contemporain de celui-ci tait peut-tre Daniel, fils de Mose le Jacobite, cit par Elias de Nisibe comme
l'auteur d'une chronique
2.

Thophile d'desse, fils de Thomas, jouit dune notorit rare chez les Syriens occidentaux de ce temps.

un astronome distingu, particulirement estim du calife Al-Mahdi il appartenait la confession maronite; sa mort eut lieu en 785. Les uvres de ThoC'tait
;

phile, aujourd'hui perdues, comprenaient


et

une version syriaque de V Iliade


employs par
les Jacobites
^.

et

de

une histoire Odysse; on

attribue cet auteur l'invention des signes des voyelles

Le patriarche d'Antioche George fut lu en 758 dans un synode tenu Mabboug. La minorit opposante

nomma, de son

Jean de Callinice. Celui-ci excita le calife Al-Mansour contre George, qui fut mis en prison et y demeura pendant neuf annes. Ce patriarche mourut en 790 au couvent de Barsauma prs de Mlitne pendant une tourne piscopale. Ouct, l'antipatriarche

tre

(ci-dessus, p. 78),

un commentaire sur l'Evangile de saint Mathieu George composa pendant qu'il tait

en prison, des discours et des homlies mtriques qui ne nous sont pas parvenus. Le second successeur de George sur le sige d'Antioche, Cyriaque, fut lu en 793 et mourut en 817. Les rformes liturgiques qu'il voulut tablir, le pacte qu'il signa avec Gabriel, patriarche des Julianistes, chourent devant la rsistance de ses adversaires
,

et la fin
*.

de sa vie s'coula dans l'amertume et les soucis

Les

d. "NVrigiit,

Syriac Hier., 5 d.,

p. 1G2.

2.
3. 4.

Voir ci-dessus, p. 213. Voir ci-dessus, p. 214, 292 et 325. Voir BARHEBn.ELS, Chron. ceci., I, p. 329 et suiv. L'acte d'union sign

DU VHP SICLE.

385

canons que Cyriaque rdigea dans le concile qu'il runit Beit-Batin dans le diocse de Ilarran pour la
rforme de la liturgie
manuscrits
'.
,

sont conservs dans plusieurs


crivit

Ce patriarche

en outre

une

litur-

gie-; une homlie sur la parabole de la vigne ^; une


ptre synodale sur la Trinit et l'Incarnation, adresse

au patriarche d'Alexandrie, Marc,


arabe*.
3.

et qui

existe

en

Le IXe
les
et

sicle.

Ce

sicle

marque chez
scientifiques

Syriens une renaissance


historiques.

des tudes

Au

premier

rang des crivains nestoriens de cette poque figurent les mdecins qui jouirent de la faveur des califes Abbassides
:

Gabriel Boktjsu, Jean bar Maswai, Ilonein,

Jean

de Srapion (voir ci-dessus, p. 275-277). Gabriel Boktjsu fut mdecin de la cour Bagdad
fils
,

sous riaroun-al-Raschid
rut en 828.
Il

Amin

et

Al-Mamoun

il

mou-

avait t

avec Jean bar Maswai, l'un des

matres de Ilonein^. Sur son uvre scientifique, voir


ci-dessus, p. 275.
fin du VHP sicle, dans un village prs de Ninive; il tudia Bagdad sous la direction de Jsu bar Noun, qui devint patriarche la mort de Timothe I. Jean fut le chef de l'cole la plus florissante dans la capitale des califes; il mourut en

Jean bar Maswai naquit la

857

par Cyriaque et Gabriel et par quelques voques est conserv dans ms. Add. 17145 du Muse britannique, Wuigiit, Syriac liter., p. IGC. 1. Ci-dessus, p. 182-, comp. BARUEBRiEUS, Chron. ceci., I, 331.
2. 3.
4. 5.

les

Wright, Catal., p. 206 et 210. WniGiiT, CataL, p. 887. ASSMAM, B. 0., H, 117. BARIIEBR.EUS, Chrou. syriacum

d. BnuNS, 139 et 170; d. Bedjan,

134 et 162.
6.

ni, pars

luN Adi Ouseibia, I, 175; le Kilab al-Fihrist, 295; Assmani, B. 0., I, 501. Comp. ci-dessus, p. 27G.

22

386

LES CRIVAINS

Honein, en arabe, Abou Zad Honain ibn Ishak alIbadi, fut galement clbre chez les chrtiens et les musulmans pour ses traductions syriaques et arabes de livres grecs. Nous l'avons vu, dans notre premire partie ^ historien, philosophe, mdecin, grammairien
et lexicographe, traiter

de nombreux sujets scientifitait diacre


-.

ques. Ebedjsu mentionne encore de lui un Iwj-e su?' la

crainte de Dieu qu'il crivit quand

il

Un

grand nombre de ses ouvrages taient crits en arabe; ils demeurent trangers notre sujet. Cet minent mdecin tait n Hira et appartenait la communaut
nestorienne des Ibd
matre,
^.

Il

suivit d'abord les leons de

Jean bar Maswai Bagdad; mais, ayant dplu son


il il

se rendit en Occident
fut

pour y tudier

le

grec.

Quand

de retour Bagdad, ses connaissances


le

mdicales furent apprcies par Gabriel Boktjsu qui


rconcila avec son ancien matre
;

il

fut

nomm mdecin
'.

du

calife

Al-Moutawakil
fils

et

mourut en 873
fin

Jean, eut deux


lui
^.

de Srapion. vivait vers la

Son pre,
Sur

originaire du Beit-Garmai,

tait

de ce sicle. mdecin; il

fils,

Jean et David, qui furent mdecins

comme

de Jean, voir ci-dessus, p. 277. On ne sait rien de certain sur la vie de Zacharie de Merv, auteur d'un lexique syriaque, et qui parat deles crits

voir tre identifi avec le

mdecin Abou Yahya al-Mar-

wazi, auquel on attribue des crits sur la logique (voir ci-dessus p. 260 et 302). Cet auteur vivait vraisembla-

blement dans
1.

la

seconde moiti du IX sicle.


pars

Ci-dessus, p. 214, 260, 276-277, 294, 299-301.

2.

AssKMAM, B,

0.,

III,

1,

105.

Ibn Abi Ouseibia prononce Aid, mais la forme Ibd est indique par les autres auteurs, voir N(:ldeke, Tabari, p. 2i, note 4; Augcst MuELLER, Lesarten, p. 24, en tte de l'dition d'Ibn Abi Ouseibia. 4. Comp. ci-dessus, p. 270, note 4. li. Voir Ibn Abi Ouseibia, 1, 100; D-^ Leclerc, Histoire de la mMecine arabe, I, 113-117-, comp. ci-dessus, p. 278, note 1.
3.

DU

IX^

SICLE

387

De

la

mme poque

est Jsu

bar Ali, un disciple


(ci-

d'Honcin, qui composa aussi un lexique syriaque


dessus, p. 302).

de lexicographie soit attribu Jsu bar Noun (ci-dessus, p. 299), c'est plutt par ses
trait

Quoique un

crits

thologiques que ce
et

patriarche

nestorien

est

connu. Jsu bar Noun avait eu pour matre

Abraham

pour condisciple Timothe, auquel patriarcal. Pendant son sjour il succda sur le sige dans le Grand couvent du mont Izla, il s'appliqua rfuter la doctrine de Timothe sur le dogme de T Incarnation. Dans la suite, il dirigea une cole Bagdad, o il eut parmi ses lves Jean bar Maswai. Jsu bar Noun tait au couvent de Mar Elias, Mossoul, depuis une trentaine d'annes quand il fut nomm patriarche il mourut quatre ans aprs le 18 juin 823 l'^e de quatre-vingt-quatre ans. Ses uvres, suivant bedd'un trait de thologie; de jsu^, se composaient
^
; , :

bar Daschandad

questions sur les Ecritures fci-dessus, p. 84 ); de canons ecclsiastiques et dcisions juridiques (ci-dessus,
p. 177); d'oraisons funbres^; de lettres; d'un trait

sur la division des services de l'Eglise'; des interprtations


;

et
^.

un

trait sur l'efficacit des

hymnes

et des

antiennes

Denha ou Ibas, dont l'poque est incertaine, et que Wright place au IX*' sicle, est l'auteur, suivant bed1. Sur celte date voir bedjcsu dans Lagarde, Prxlermissorum libri duo, p. 93, 1. 3; Amr, d. Gismondi, p. 67, donne l'anne 8:24. 2. AssKMAM, B. 0., m, 2i(irs I, 46j.

3. Conserves en partie dans Wright, CataL, p. 613.

le

ms.Add.

17-217

du Muse britannique,

4. De ce trait faisaient partie, suivant Assmani, les Rponses aux questions du moine Macarius, voir Catal. ms. Val., II, 483; III, 281 et

40:i.
rj.

Mari, d. GisMONor,

I,

20, attribue

ce patriarche
0., III,

homlies de Grgoire de Nazianze; comp. B.

une version des pars I, 279.

388

LES CRIVAINS

jsu^ de sermons et de dissertations sur les lois ecclsiastiques de commentaires sur les Psaumes sur les uvres de Grgoire de Nazianze d'aprs la version de Tabb Paul, et sur la dialectique d'Aristote (comparer
,

ci-dessus, p. 84, 260 et 313).

ce sicle semble appartenir le prtre Sliba,

fils

de David, de Gozarte, dont le P. Cardahi fixe la mort en 900 -. Ce prtre composa un pome sur les docteurs
grecs et trois pomes sur la pnitence.

Nous ne reviendrons pas ici sur Thomas de Marga dont nous avons parl prcdemment (p. 216), ni sur
Jsudad, vque de Iladitha, connu seulement par son commentaire de la Bible (ci-dessus, p. 84) ^. Denys de Tellmalir, auteur d'une histoire estime des Syriens, mais aujourd'hui perdue^, ouvre la srie
des crivains jacobites de ce
Tellmalir
,

sicle.

Denys

tait

Balikh (un affluent de loin de Callinice. Il fit ses tudes au couvent de Kennesr, qui tait proximit, et, aprs l'incendie qui dtruisit ce couvent en 815, il passa au
localit situe sur le

l'Euphrate)

non

couvent de

Mar Yakoub

Kaisoum. C'est l qu'il se

trouvait lorsqu'il fut lu patriarche des Jacobites par le

synode des vques tenu Callinice en 818, aprs la mort du patriarche Cyriaque. Son existence devint ds lors aussi agite et trouble que celle de son prdcesseur nous ne rappellerons pas les luttes incessantes
;

qu'il eut soutenir contre ses adversaires et contre les

AssMANi, B. 0., III, pars I, 175; Wiugiit, Sy7-iac lit., 2 d., p. 218. Liber thesauri, p. 59. Un extrait d'un de ses pomes sur la pnitence, ibid., p. 57. 3. Sur Thodore bar Koni et Aaron, voir ci-dessus, p. 213 et 21 i. Kendi, que cite bedjsu dans Assmam, B. 0., Ul^pars I, 213, est pro1. 2.

bablement l'auteur arabe Abd al-Masili ibn remarqu Wright, Syriac lit., p. 221.
4.

Isalik al-Kiudi,

comme

l'a

Voir ci-dessus, p. 203.

DU

IXe SIECLE.

389

voyages interminables Barhebrus nous a laiss une biographie complte de cet infortun patriarche qui mourut le 22 aot 845 K Le frre de Denys de Tellmahr, Thodose vque dEdesse, ft une version des pomes iambiques de Grgoire de Nazianze et de Thomlie de ce Pre sur les miracles du prophte Elie (ci-dessus, p. 313). Cet vque eut souffrir des vexations du gouverneur d'Eles

gouverneurs musulmans,

qui ne lui laissaient aucun repos.

desse,

Mohammed

ibn Tahir, qui

fit

dmolir les glises

que
avec

le

prcdent gouverneur, son frre Abdallah ibn


patriarche

Tahir, avait laiss reconstruire. Thodose se rendit


le

Denys en Egypte pour implorer


qui avait t envoy dans
russit et

les

secours d'Abdallah

cette

province

sa

dmarche

Mohammed se montra
le

plus conciliant.

Antoine
trait

le

Rhteur, dont nous avons mentionn

couvent de Tagrit
livre sur la

de rhtorique (ci-dessus, p. 304), tait moine au et vivait l'poque du patriarche


:

Denys de Tellmahr-. Ses autres ouvrages sont


providence de Dieu en quatre parties
:
;

un
des

pangyriques

des lettres de consolation

des

hymnes

et des prires mtriques^.

Lazare bar Sabta, vque de Bagdad, qui fut dpos de son sige en 829 par Denys de Tellmahr'*,

1.
j).

Chron. eccL,

t.

I,

196; J.-B. CuABOT,

p. 343-386; comp. Wright, Syriac lifer., 2 d. Chronique de Denys de Tellmahr, Paris, 1895,

Introduction, % 1. 2. Bauiiedr^us, Chron. eccL, I, 363. 3. Ses oeuvres sont en partie conserves dans les ms. Add. 14726 et 17208 du Muse britannique. Rdiger a imprim une partie de son hymne contre la calomnie dans la deuxime dition de sa ChrestomaIhia syriaca, p. 110. Antoine fut un des premiers qui firent usage de la rime, voir ci-dessus, p. 23, note 1. 4. B.\p.HEnp..us, Chron. eccL, I, 365. Il reut aussi, comme vque, le nom de Pliiloxne et de Basile, voir Assm.vm, jB. 0., H, 123.
22.

390

LES CRIVAINS
liturgie
et

composa une

un

Un

autre contemporain de

ordre du baptme ^ Denys de Tellmahr,

vque de Dara, auquel est ddie VHistoire de Denys. Cet vque est Fauteur de traits de thologie un trait en quatre livres sur le sacerdoce un autre galement en quatre livres sur la rsurrection des corps: et un important ouvrage sur Fme. Le trait
c'tait Jean,
: ;

sur

le

sacerdoce est conserv dans plusieurs manusZingerle a publi un extrait du livre


I,

crits.

II,

Moiiu-

menta syriaca^

p.

105-110 (comp. Theol.


.

Qnartal^

schrift, 1867, p. 183; 1868, p. 267

Overbeck a fait connatre, d'aprs un ms. de la Bodlienne, un passage du quatrime livre sur le mariage des prtres, S. Eplu verni syri... opra selecta, p. 409-413. Le trait sur la rsurrection est un ouvrage de haut intrt et de grand savoir, dit Frothingham- il renferme un chapitre o est tablie l'ternit du paradis et de l'enfer^ . Jean de Dara, comme nous Lavons vu plus haut, p. 318, fit un commentaire d'une partie des uvres de PseudoDenys LAropagite il composa aussi une liturgie''. Les uvres de Nonnus, archidiacre de Nisibe, sont contenues dans les ms. Add. 14594 du Muse britannique. La principale de ces uvres est un trait de controverse contre Thomas de Marga que Nonnus crivit dans la prison o l'avait fait jeter le gouverneur de Nisibe ^ Les autres crits sont des lettres sur des questions de dogme.
;
;

4.
II,

La

liturgie

399. L'ordre

a lc traduite en latin par Renaudot, Lnturgise du baptme se trouve au Vatican, Cod. 447.

orient,,

2.

3.

du du Vatican.
4.

bai' Sudaili, Leido, 1886, p. G6. Livre IV, cliap. 21 L'ouvrage est contenu dans les ms. 100 et 363 Vatican. Des extraits du trait sur l'me se trouvent dans le ms. 147
.

Slephen

5.

ASSMAM, B. 0., Wkight, Catal.,


avait t

II,

123. 618. Suivant Barliebrus,

p.

Nonnus

l'un

Chron. eccl, I, 363, des accusateurs de Philoxne ou Lazare bar

DU

IX'^

SICLE.

391

Nous avons parl plus haut des principaux ouvrages du mdecin Romanus un moine du couvent de Kar,

temin, qui devint patriarche des Jacobites en 887, sous le nom de Thodose, et qui mourut en 896. Ce sont
:

une collection de maximes (p. 267) un recueil de mdecine (p. 275) et un commentaire du livre dllirothe (p. 360). Nous ajouterons une lettre synodale' et une homlie sur le carme-, conserves en arabe.
; ;

Le plus fcond des crivains jacobites de ce sicle fut Mose bar Kpha dont la vie a t crite par un auteur syriaque anonyme^. Mose naquit Balad, vers l'ge de quatre813 et mourut le 12 fvrier 903 vingt-dix ans. Aprs avoir pris l'habit monastique, il fut nomm vque des villes de Beit-Ramman BeitKiyonaya et Mossoul et reut ce moment-l le nom
,
''

de Svre.
visiteur

Il

exera ensuite les fonctions de priodeute

du diocse de Tagrit pendant dix ans. Mose ou laissa de nombreux ouvrages nous avons dj parl de ses commentaires bibliques (p. 78) de son trait sur la prdestination (p. 252) de son commentaire sur la dialectique d'Aristote (p. 259) et de son llexamron d'un ouvrage sur (p. 283). Mose est en outre l'auteur le paradis, divis en trois parties et ddi son ami
; ; ; ;

Ignatius^; d'un trait sur l'me en quarante chapitres

avec un chapitre supplmentaire sur Futilit des

of-

Sabta, vque de Bagdad, qui fut dpossd de son sige, comme nous l'avons rappel plus haut. Nonnus vivait donc dans la premire moiti du IX sicle. 1. AssMANi, B. 0., n, 124. 2. Muse britannique, ms. Add. 7206; Catal. Rosoi, p. 103. 3. AssMANi, B. 0., II, 218 et suiv.; comp. Barhecr^us, Chron. eccL, I, 393; n, 217.
0., II, 218; BARiiEBRyEus Chron. note 1. 5. Cet ouvrage n'est connu que par la traduction latine que Masius publia en 1S69, De paradiso commentarius, Anvers (Planlin); comp. B. 0., II, 128, n 2; rimprime dans Migne, Patrol. grca, CXI, p. 481.
4.
,

Sur cette date voir Assmam, B.


I,

eccL,

39i,

392

LES CRIVAINS
^
;

frandes faites pour les morts


les hrsies
^
;

de Controverses contre
;

de traits sur les Sacrements


;

d'homne pos-

lies^;

de discours sur des sujets divers^

et d'crits

liturgiques, parmi lesquels deux liturgies

-^

On

le commentaire qu'il rdigea des uvres de Grgoire de Nazianze, ni son histoire ecclsiastique, dont parle son biographe.

sde plus

4.

Le

X''

sicle.

Les crivains de ce sicle sont peu nombreux. Chez le premier en date parat tre Henanles Nestoriens jsu bar Seroschwai, cvque de Hira, qui composa des questions sur les Ecritures et un lexique syriaque (voir ci-dessus, p. 84 et 302). Ses uvres ne sont pas conserves et on ne sait rien de sa vie. La perte de son lexique compense par la compilation est en quelque sorte de Bar Baliloul qui semble le reproduire presque en
,
, ,

entier^.
sait non plus rien de Bazoud ou Abzoud, qui un Lwre des dfinitions (ci-dessus p. 2G1). Elias diacre de Prozschabor ou Anbar vivait vers 922^. Il composa un recueil de posies en trois volumes^; une apologie; des lettres et des homlies.

On

ne

a laiss

Ce trait existe dans le ms. syr. 147 du Vatican. AssKMAM, D. 0., II, 51 probablement identique avec Le livre sur les sectes, cit par Assmasi, ibid., p. VSl. 3. Existent dans des ms. du Muse britannique, de la Bibliothque nationale et du Vatican. 4. Dans les ms. Add. 17188 et 21210 du Miiscc britannique. 5. L'une de ces liturgies a t traduite par IIenaldot, Lit. Orient., U,
\. 2.
;

391.
6. Nous renvoyons pour Bar Bahloul ce que nous avons dit de cet auteur ci-dessus, j). 303. 7. Elias de Nisibe dans Baetiigen, Fragmente p. 84; Asskmam, B. 0.,
,

ni,
8.

pars

I, 2.')8.

Existe au Vatican, ms. syr. 183; Berlin, Coll. Sachau, 132; et

DU

X*=

SICLE.

393

George mtropolitain d'Arble, vers 945, mourut en


987.11 laissa une
analyse^.
exposition des offices
,

divise en sept sections

de l'anne, dont Assmani a donn une

On

a aussi de lui quelques

hymnes^
,

et

une

collection de canons (ci-dessus, p. 183).

ce sicle appartiennent deux frres

Ebedjsu bar
,

Schahhar et Emmanuel bar Schahhar qui moururent, le premier en 971, et le second en 980^. Ebedjsu laissa des posies moins estimes que celles de son frre. Le P. Cardahi a imprim, d'aprs le ms. du Vatican 184 un passage du pome de cet auteur sur
''

^likael, le disciple de saint Eugne''.

Emmanuel
le

tait

professeur l'cole de

iNlar

Gabriel dans

couvent

Suprieur Mossoul.
tions liturgiques.

Il

composa un hexamron en

vers (ci-dessus, p. 283), et quelques traits d'explica-

Andr, l'auteur d'un

trait

de

ponctuation,
(voir

que

Wright place
p. 293)
,

la

fin

du

X*^ sicle

ci-dessus,

clt la srie des crivains nestoriens


Il

de cette
appeles

poque.

composa aussi quelques hymnes

tourgam^ pau^VoL. Chez les Jacobites, la littrature syriaque semble avoir subi une clipse presque totale; on n'a gure crit qu'en arabe pendant ce sicle. Nous avons cit ci-dessus, p. 213, la chronique du diacre Simon, sur la vie duquel les renseignements font dfaut.
Cambridi^e. Le P. Cvroaui en a publi quelques extraits, sauri, 72-76.
1.
2.

Liber

the-

3.
4.

D. 0., ni, pars I, 518-.S40. Ms. du Vat. 90 et 91 Berlin, Coll. Sachau, n 107, 2 D'aprs Cardahi, Liber thesauri, p. 71 et 138. Ibid., p. 136.
;

Le sujet de ce pome semble emprunt aux Actes de saint Eugne dont la rdaction est attribue Mikael, comp. ci-dessus, p. 154, noie 1.
5.

394

LES CRIVAINS
5.

Le XP
que

sicle.

Ce

sicle est aussi terne

le

prcdent

la dca-

dence littraire ne subit plus que

de rares

arrts.

Aprs de longs

intervalles apparat
le feu

quelque savant
des tudes prs
le

docteur qui s'efforce de ranimer

de s'teindre, mais ses

efforts

tourneront

plus sou-

vent au profit de la science arabe.

Les auteurs nestoriens occupent encore le premier rang par le nombre et la valeur de leurs ouvrages.
C'est d'abord Elias
I,

lu patriarche en 1028, aprs

avoir t

vque de Tirlian
,

Pendant qu'il tait vque il maticaux (ci-dessus, p. 296) ma une collection des synodes nestoriens
;

mourut en 1049. s'occupa de travaux gramdevenu patriarche, il for,

et

qui

et

rdigea

des traits de droit


ibn Matta
^

civil (ci-dessus, p.

17G et 186).

Amr

lui

attribue une

Compilation en nngt'
le

deux

chapitres su?' les principes de la religion^ qui

pourrait tre identique,

comme

ses traits de droit; et la

pense Wright, avec composition d'une liturgie^.


,

Un

autre Elias

contemporain du patriarche
Il

Elias
le

bar Schinaya, mtropolitain de Nisibe, est l'crivain


plus remarquable du sicle.
avait

men

la vie

mo-

nastique au couvent de Mikael Mossoul, puis au cou-

vent de Simon sur

vque de Beit-Nouhadr en 1002 et mtropolitain de Nisibe en 1008; il survcut au patriarche Elias P; il fit une recension de la collection de synodes de celui-ci et un rsum de ses traits juridiques (ci-dessus, p. 178 et 186). Ses
le
;

Tigre

il

fut

nomm

1.

Voir Maris,

Amri
pars

et Slibse...
I,

commentaria, d. Gismondi,
altar,

ii,

98; Ass-

MANi, B. 0., ni,


2.

263.

Non pas a form of conscration of the


liter., 2 d., p. 233.

comme traduit Wright,

Syriac
3.

Caudaui, Liber thesauri, p. 84, fixe sa mort l'anne 1056.

DU
autres ouvrages sont
:

XI'^

SICLE.

395

une chronique (ci-dessus, p. 211) syriaque (ci-dessus, p. 294) un vocabugrammaire une


; ;
;

laire arabe-syriaque (ci-dessus p. 304)

des

hymnes

et

des homlies mtriques

dont quelques-unes sont condes lettres^. Elias bar serves dans des livres d'offices Schinaya crivit aussi en arabe nous avons mentionn prcdemment (p. 252) son Livre de la dmonstration
,

'

de la vrit de la foi; Assmani a analys dans sa Bihl. orientalisy t. \\\, pars I, 270-272, six de ses dissertations arabes.

abb du couvent de Alar Elias Mossoul il fut l'un des candidats au sige patriarcal en 1028, lorsque le sort dsigna Elias I ' il devint ensuite mtropolitain d'Arble et de Mossoul. Ses ouvrages se composent d'une collection de canons ecclsiastiques et de dcisions (ci-dessus, p. 183); dun
tait
; ;

Abou Sad bedjsu bar Bahriz

trait sur les successions (ci-dessus, p. 186)

et d'une

explication des offices de l'Eglise.

de Daniel bar Toubanita un contemporain d'Ebcdjsu bar Bahriz Wright le plaait

Assmani

faisait

au milieu du

IX'' sicle*.

Si la conjecture de

M. Cha-

bot, identifiant Daniel bar

Toubanita
sicle,

et

Daniel bar

Maryam,
coup plus

tait

confirme, cet auteur aurait vcu beau-

tt, la fin

du VIP
il

au temps

mme

d'Isaac de Ninive dont

combattit la doctrine (voir ci-

dessus, p. 235).

Parmi
Ms.
la

les crivains jacobites,

on

cite

Jean de Maron,

90, 91 et 184; Berlin, Coll. Sachau, n 64, 10. Une homlie rime unique an et sans olaf a t publie par Caudaiii, Liber thesauri, p. 83, comp. ci-dessus, p. 28, note 1. '2. Le ms. syr. Vat. 129 contient les lettres adresses aux vques et au peuple de Bagdad pour protester contre l'lection du patriarche Jsuyab bar zchiel. 3. Maris, Amriet Slibse... commentaria, d. Gismondi, ii, 98. 4. Syriac liter., 2 d., p. 234.
\.

du Vat.

avec

396

LES ECRIVAINS
le

auteur d'un commentaire sur


(ci-dessus, p.
79];
il

livre de la

Sagesse

Ce Jean de Maron avait tudi Edesse sous Mar Mekim. Il fut professeur d'abord au couvent de Goubas, construit depuis peu de temps prs de l'Euphrate aux environs de Mlitne; puis au couvent que le moine Elias bar Gagai fonda auprs de Mlitne et il alla terminer ses jours dans le couvent d'Aaron, non loin d'desse, o il avait pass sa jeunesse \
1017.
,

mourut vers

Mark bar

Kiki

archidiacre de l'glise des Jacobites

Mossoul, fut
litain jacobite

nomm

en 991 maphrien (mtropole

de l'Orient) sous

nom

d'Ignace. Ses
;

mauvaises murs lui alinrent l'esprit du clerg il s'enfuit en 1016 Bagdad, o il se lit musulman; devenu l'objet du mpris universel, il tomba dans une profonde misre; il revint ensuite rsipiscence^; il composa alors sur sa chute un pome dont Barhebraeus nous a conserv quelques vers ^. Jsu bar Schouschan fut lu patriarche jacobite sous le nom de Jean X, en 1058, par le parti qui se refusa reconnatre l'lection d'Athanase de Haye ou Athanase VI. En butte aux outrages de ses ennemis, il abdiqua et se retira dans un couvent. A la mort d'Athanase (1064), il fut nomm de nouveau et conserva son Jsu bar Schousige jusqu' sa mort arrive en 1073 une liturgie des canons ecclsiastischan composa ques (ci-dessus, p. 183) un trait sur l'huile, le ferment
''. :
;
;

4. voir BAnnEnn.ELS, Chron. eccl., I, 403-407. Les diteurs de cette chronique, p. '04, note 2, se demandent si Assmani n'a pas confondu avec ce personnage Jean Maron auquel il a consacr un long article dans sa B. 0.,I, 4%-o2i). 2. BARnEBR/Ei:s, Chron. ecc/., II, 257; 287-289; Elias de Nisibe, dans B^tii,

GEN,
3.

Fragmenic, 105
Chron.

(trad. 153).

Le P. CAnDAiii les a rimprims dans son Liber thesauri, p. iiO; celui-ci fixe la mort de Mark bar Kilvi 1030 ou lOiO. 4. BARUEBRiEUS, ChrOH. eCC., I, 437-447.
ceci., II, 289.

DU
et le sel
'

XII

SICLE.

397

au pain eucharistiquatre pomes sur le pillage de Mlitne par les que Turcs en 1058^; plusieurs lettres, dont quelques-unes en arabe ^. Bar Schousclian avait entrepris une codification des uvres d'Isaac d'Antioche, mais la mort
les Jacobites ajoutaient
;

que

l'empcha d'achever ce travail (voir ci-dessus, p. 340). Sad bar Sabouni tait, suivant Barhebra3us un savant distingu, qui crivit en grec et en syriaque. Le
''

patriarche Athanase VII


,

le

nomma

au sige piscopal

de Mlitne en 1094 et il fut consacr voque sous le nom de Jean. Il entra Mlitne le jour mme o furent fermes les portes de la ville assige par les Turcs,

pendant le sige, par le commandant Gabriel^. Bar Sabouni est l'auteur de plusieurs hymnes^.
et
il

fut

massacr au mois de

juillet

1095

6.

Le XIP

sicle.

La plupart des ouvrages nestoriens de

cette

poque

ont t composs en arabe; nous ne nous arrterons

qu'aux auteurs qui ont crit en syriaque. Joseph bar Malkon qui prit le nom de Jsuyab au moment de son lvation au sige mtropolitain de Nisibe en 1190, mourut sous le patriarche Sabrjsu V
,

1. Existe la Bibliothque nationale, Ca^a^ Zolenberg 71; un i). fragment, ibid., p. 54. Ce trait a t crit la suite d'une controverse de Bar Schousclian avec le patriarche d'Alexandrie, Christodulc, As,

SM.VNI, B. 0., n, 444, 356.


2. Voir sur cet vnement Bariiedr^us, Chron. syr., d. Bruns, p. 252, d. Bedjan, p. 238; Assmam, D. 0., II, 317. 3. Lettre au patriarche d'Armnie, Assmani, B. 0., 11,211,383; Collect. Sachau, n GO, 1; lettres arabes au patriarche d'Alexandrie, Christo-

dulc, sur Ihuile et


508.
4.

le

sel

du pain eucharistique, Assmani,

ibid., II,

Chron. eccL, I, 463. Barhebr^us, Chron. syr., d. Brlns, p. 278, d. Bedjan, p. 262. 6. Une hymne acrostiche pour l'office de la prise de l'habit monacal se trouve dans des ms. du Vatican, de la Bibliothque nationale, du
5.

LITTRATURE SYRIAQUE.

23

398
(1226-1256).

LES CRIVAINS

On

matical en vers syriaques, intitul


sur la

possde de cet auteur un trait gramLe rseau des points

(ci-dessus, p. 294-295); ses autres ouvrages,


foi,

un

trait
*.

des homlies et des lettres, taient en arabe

A la mme
lavaya,
le

poque

vivait le

moine Simon Schankep. 213.

matre de Jean bar Zoubi, qui crivit pour


la

son lve

Chronologie mentionne ci-dessus,

On a encore de ce Simon un pome en vers syriaques, mais en style nigmatique et incomprhensible sans un commentaire. Ebedjsu commenta ce pome la demande de son disciple Abraham. Le P. Cardahi Ta publi dans son Liber thesauri, p. 89, mais sans y joindre l'explication d'bedjsu, de sorte que le texte reste lettre morte-. On lui attribue aussi la composition de questions sur l'Eucharistie et le baptme, qu'il publia
sous
le

nom

de l'aptre saint Pierre^.


,

Jean bar Zoubi

moine du couvent de Sabrjsu


,

Beit-Kok, dans l'Adiabne et l'un des disciples de Si-

mon Schankelavaya,

est surtout connu par ses uvres grammaticales (ci -dessus p. 296). Il composa aussi des homlies mtriques sur la foi et un pome en vers de sept syllabes sur les quatre problmes de la philoso'

phie

^.

Muse britannique
p. 227.

et

de

la

Bodlcienne, Wright, Syi-iac

liter., 2 d.,

AssMANi, B. 0., Il, p. CLi, attribue au frre de Sad.Abou Ghalib bar Sabouni, trois pomes sur la prise d'desse par Zengi, qui eut lieu en li4i, mais, comme Abou Ghalib mourut en 11-29, NViught, Syriac liter. 2*^ d., p. 24i, estime que ces pomes ont d tre composs par son successeur sur le sige piscopal d'desse, Basile bar Schoumna (11431169).

AssMAM, B. 0., III, pars I,29j-30G. Le P. Caudath, l. c, p. 94, place tort la mort de Simon en 780. 3. AssMAM, B. 0., m, pa7-s I, oC2. 4. Ms. Orient. 230a du Muse britannique; Coll. Sachau, n 8. Une de ces homlies a t traduite par Badgeu, The Nestoria7is, II, 151; Comp. AssMAM, B. 0., III, pars I, 309. 5. Coll. Sachau, n 72, 15.
i.

2.

DU XIP SICLE.

399

Les Jacobites comptent quelques crivains de mrite.


Jean, vque de Harran et de Mardin ainsi que d'autres villes de la

Msopotamie avait t nomm par le patriarche Athanase VII, en 1125 il mourut d'une chute
,
;

de cheval en 1165, l'ge de soixante-dix ans. Jean s'occupa de relever de leurs ruines les glises et les couvents de son diocse. C'tait un ami des lettres;
il

se

composa une bibliothque et copia plusieurs exemplaires des vangiles en lettres d'or et d'argent. Un certain nombre de captifs emmens par Zengi aprs la prise d'desse (1144) lui durent leur ranon ^ La chute dEdesse lui inspira un pome, dans lequel il niait l'action de la Providence, hrsie qui souleva l'indignation

des autres voques.

Il

laissa aussi

une liturgie

^.

Le plus fcond des auteurs jacobites de ce sicle fut Jacques bar Salibi, qui reut le nom de Denys lors de son lvation au sige piscopal de Marasch par le patriarche Athanase VIII, en 1154; l'anne suivante, le
patriarche lui assigna en plus
le

diocse de

Mabboug;

Michel le Grand, le successeur d'Athanase, le transfra Ses uvres foren IIGG Amid o il mourut en 1171 ment une longue liste Assmani en a reproduit l'numration d'aprs le ms. syr. 32 du Vatican La plus
^.
;

'',

le commentaire sur l'A. et leN. T. dont nous avons parl prcdemment, p. 79 les autres sont un commentaire sur les Centuries d'vagrius avec le texte traduit en syriaque ^ un commentaire sur les crits des Docteurs; des commentaires sur la dialecti-

importante est

\.

BARHEBRiEUS, ChrOU.
Assmani, B. 0.,
B. 0.,
II,

eCCl., 1,501,

)2o-o27, 531;

AsSMANI, B. 0.,

II,

21G-2-2G.
2. 3. 4.
II, 230.
I,

BARiiEBnvEUS, Chron. ceci.,

513-515 et 539; Assmam, B. 0.,


Bibl.

IF,

15G-2H.

210;

comp. Catal.
I,

Laur.

et

Palat. Med.,

p. 79; Bauiie-

BR.us,
5.

Chron. eccL,

p. 562, note.
1.

Existe Berlin, Sacuau, Verzeichniss... Alter Bestand, 37,

400

LES CRIVAINS
p. 361);

que (ci-dessus,

un

livre

de lettres; un abrg
^
;

des histoires des Pres, des saints et des martyrs; un


recueil des canons apostoliques

plusieurs traits de
;

thologie

^
;

des crits liturgiques


^
;

deux

liturgies

un

un trait sur la Providence, un pangyrique de contre Jean vque de Mardin Michel le Grand; un trait sur la structure du corps liumain (ci-dessus, p. .279); des homlies; deux pomes sur la prise dEdesse en 1144 ^; trois posies sur la prise de Marasch par les Armniens en 1156; deux autres sur les poursuites diriges contre le maphrien accus d'avoir mari une musulmane un chrtien en 1159^. Le principal ouvrage de Michel le Grand, ou Michel
trait contre les hrsies
,
'*

le

Syrien, c'est sa chronique (ci-dessus, p. 207). Michel

tait fils

d'un prtre de Mlitne

nomm

Elias; aprs
il

avoir t abb du couvent de


triarche en 1166; sa

Barsauma,
:

fut lu pa-

mort eut

lieu

en 1199^. Ses uvres,

en dehors de sa chronique, consistent en

une revision
dirig contre

du

pontifical et

du

rituel jacobite^;

une liturgie'^; un

trait sur la prparation la

Communion,

les Coptes^^

des canons ecclsiastiques, cits par Bar-

semble ne rien exister de ces ouvrages. Quelques-uns de ces traits sont contenus dans des ms. du Vatican, de la Bibliotlicque nationale et de la Bodlienne. 3. Parties de ce volumineux ouvrage au Vatican, la Bibliothque
\. Il

2.

nationale et la Bodlienne. 4. Voir ci-dessus, p. 391), la notice sur cet vque. 5. Bauuebr^us, Chron. syr., d. Bul'ns, 328, d. Bkdjan, 303. G. Les Armniens avaient emmen en captivit Bar Salibi qui s'vada et se retira au couvent de Kalisoura; Bariiebr.eus, Chron. syr.^ d.
,

Bruns, p. 34G, d.
7.
8.
I,

Bi-.djan, p. 32i.

BARnEr.R;Eus,

Chron.

ceci., II, 351.


ceci..,

de ce [)atriarchc se trouve dans Bariiedr^us, Chron. o35-G05; comp. AssMANr, B. 0., II, loi et siiiv.
L'histoire

9.

Ms.

du

Vat.

fil.

la Bibliothque par IlENAUDOT. Lit. Orient., II, 437.-" 11. BauiiebRjEus, Chron. eccl^^^Jil^' iO. Ms.

au Vatican,

jjjxtijJiaale

et Lcide; traduite

DU XIIP SICLE.

401

hebrus dans son Nomocanon; un trait sur l'institution sacerdotale et une profession de foi un pome sur le procs fait au maphrien en 11 59-. L'histoire de Thodore bar Wahboun, un disciple de Michel le Grand, est intimement lie celle de son matre^, contre lequel il s'insurgea. Il semble avoir rejet la doctrine monophysite et s'tre rapproch des
,
'

Orthodoxes^; ses partisans le nommrent patriarche Amid en 1180 sous le nom de Jean, tandis que Michel occupait le sige d'Antioche. Cependant la fortune de Bar Wahboun fut de courte dure il fut dpos et relgu dans le couvent de Barsauma, d'o il parvint s'chapper. Finalement il se retira en Armnie o le roi Lon le nomma patriarche des Jacobites de son territoire, et il mourut en 1193. Barhebraus'' vante sa
;

science;

Bar Wahboun,
grec,
le

dit-il,

possdait quatre lan-

gues
et

le

syriaque, l'armnien et l'arabe. Cet


patriarche Michel
^.

auteur crivit une liturgie^, une explication de la Messe

un

livre

en arabe contre

le

Le Xllle sicle 7. et la fin de la littrature syriaque.

Ce

sicle

a produit encore quelques crivains de


:

bonne marque

Salomon, mtropolitain de Bassora,

plusieurs potes, et bedjsu, mtropolitain de Nisibe,


Ces deux crits se trouvent en armnien ajoutes la version de ciironique de Michel. 2. Comp. la notice sur Bar Salibi, ci-dessus, p. 400. Michel revisa en 1185 la vie d'Abhai, voque de Nice, Assmam, B. 0., II, 505; Wright,
1.

la

Calai., p. -Il-2i; Syriac liter., 2 d., p. 251. 3. Elle est raconte par Barhebrus avec celle
I,

de Michel, Chron. eccL,

5S3-5S9.
4. 5.
G.
7.

Voir BAniiEBR^rs, Chron. eccL, I, 58'*, note 4. Op. cit., I, p. 581. Traduite en latin par Rknaudot, Lit. Orient., H, 4C0.
BariiebRvEus, Chron. eccl.,
I,

581.

402

LES CRIVAINS
fils

chez les Nestoriens; David,


,

de Paul, Jacques bar

Schakako Aaron bar Madani


Jacobites.

et

Barhebrus chez
,

les

natif de

peu de chose de la vie de Salomon. Il tait Khalat ou Akhlat, ville situe sur la cte ouest du lac Van, et devint vque mtropolitain de Bassora; c'est en cette qualit qu'il assista en 1222 la conscration du patriarche nestorien Sabrjsu^ Nous avons eu prcdemment (p. 91) l'occasion, de parler de son principal ouvrage intitul Le livre de V abeille, une compilation historique et thologique, dans laquelle
sait
,

On

sont insres de nombreuses lgendes. Assmani avait


fait

connatre ce livre, dont


orientalis^

il

a donn une analyse dans


t.

pars I, 309-324. Salomonis liber Apis^ Bamberof. 1806. M. Buds^e l'a dit avec une traduction anglaise Oxford en 1886, sous le titre de The book of the bee. Le catalogue d'bedjsu^ cite encore de Salomon un trait sur la configuration du ciel et de la
sa Bibliotheca
III,

Schnfelder le traduisit en latin,

terre

quelques courtes homlies

et

des prires.
la posie

Quelques Nestoriens cultivrent avec succs


religieuse.

George Warda d'Arble composa une collection d'hymnes qui ont t insres dans les offices de Tglise nestorienne et forment un recueil dsign sous le nom de Waj'da. Comme le marque Wright^, la date de ces posies est indique par les hymnes qui parlent des
calamits survenues pendant les annes 1224-1227.
I.ASSMAM, B.
2.

0., H, 4o3,

11
I,

Vi.

Assmani, B. 0., UI, pars

309.

Syriac liter., 2 d., p. 283; comp. Badger, The Neslorians, H, p. 2^>. Badger a traduit en anglais tiois hymnes, ibid., p. o|,(;8, 97. Le P. Caudahi, Liber thesauri, p. ol a dit une partie de l'iiynine sur l'Annonciation; il reproche Warda d'avoir fait un trop grand usage