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La imagen corporal femenina: una perspectiva sociolgica.

Alma Carrillo Hernndez Introduccin El estudio del cuerpo dentro de la sociologa es relativamente nuevo, si bien tericos como Max Weber y mile Durkheim lo utilizan de forma metafrica para ejemplificar sus teoras, sus aportaciones dentro de esta esfera conceptual no van ms all. Para el primero, el cuerpo representa un medio de auto-control; mientras que para el otro, es la muestra fehaciente de la individualizacin provocada por la modernidad. Es a partir de Georg Simmel y su sociologa de los sentidos1 cuando el cuerpo comienza a tomar un lugar dentro de la teora social, ya que Simmel plantea que las sensaciones corporales como el olor, el sabor, la mirada o el ruido estn determinados por lo social, es decir, son construcciones sociales. Por ejemplo: el olor corporal de una persona que se ha ejercitado en el gimnasio es valorado socialmente como desagradable. Ante esta idea, las personas que se ejercitan utilizan perfumes o desodorantes que mitiguen el olor (natural) provocado por el sudor, evitando el momento embarazoso que puede significar el oler mal. Pero es dentro de la sociologa contempornea cuando realmente se plantea al cuerpo como objeto de estudio. Bajo el contexto de la modernidad, el cuerpo se convierte en un eje dentro de la interaccin social, ya que se plantea como un efecto y agente de los social2; es decir, la concepcin de ste, sufre una transformacin que lo integra o ms bien lo pone
1 LeBretn,David,Antropologadelcuerpoymodernidad,BuenosAires,Nuevavisin,2010,p.100
Sabido Ramos, Olga, Imgenes momentneas sub specie aeternitatis de la corporalidad. Una mirada sociolgica sensible al orden sensible. En Estudios Sociolgicos, Vol. XXVI, Nm. 3, septiembrediciembre, 2008,ElColegiodeMxico,DistritoFederal,Mxico,p.618
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como un factor ms que interviene dentro de la forma en que se relacionan las personas con su mundo y entre ellas mismas. Ahora, el cuerpo no slo es el objetivo de la sociedad de consumo, sino que tambin somos responsables del diseo de nuestros propios cuerpos3 El cuerpo: de la naturaleza a la maquina Expresiones como: me duele todo mi cuerpo, ste es mi cuerpo y hago lo que quiera con l o tiene un cuerpo bien formado, son el reflejo de lo que hoy da, dentro de nuestra cultura, se entiende por cuerpo; pero no siempre se ha concebido as. A lo largo del tiempo, han existido muchas concepciones acerca del cuerpo, pero nunca se ha logrado establecer una definicin exacta de ste debido a que el cuerpo es una construccin social4, es decir, es el receptculo de los smbolos y valores culturales que predominan dentro del imaginario de una sociedad. De tal forma que definir al cuerpo significa ubicarlo en un tiempo y espacio determinado. Anteriormente, la nocin de cuerpo no exista como tal. Las sociedades primitivas no conceban al cuerpo como un medio de diferenciacin, es ms, no tenan nocin de ste. Para ellos cuerpo y naturaleza eran indisociables. El cuerpo era parte de la naturaleza y la naturaleza parte del cuerpo. Esta idea es el reflejo mismo de su explicacin del mundo. Para las sociedades prehispnicas (en el caso de Mxico) la relacin entre la naturaleza y el hombre, plasmada

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en mitos5, era la nica forma que ellos tenan- para generar certidumbre sobre su estar en la tierra. As que, retomando la idea de que el cuerpo es el receptculo de valores y smbolos culturales de una sociedad en determinado tiempo y espacio, puedo decir que el cuerpo prehispnico como tal no exista, ya que era concebido como un elemento ms de la naturaleza, por ejemplo: la diferencia sexual entre los mesoamericanos comprenda la polaridad de caliente y frio, asignndole al hombre lo caliente y a la mujer lo fro que corresponde con el lugar asignado para lo femenino en el cosmos.6 Debido al proceso evolutivo del ser humano, esta cosmovisin va perdiendo fuerza explicativa. Durante la Edad Media y parte del Renacimiento, el mundo se reconfigura hacia la existencia de un Dios. Un ser nico, creador del hombre y la naturaleza. La idea del ser humano como producto de la naturaleza deja de existir. Es en esta etapa cuando se empieza a percibir una divisin entre el hombre y la naturaleza. Es importante aclarar que esta divisin no es tan notoria en un principio porque sigue existiendo una complicidad de lo colectivo,7 pero responde a la idea de que el cuerpo, como creacin divina, es considerado sagrado; por lo que se le atribuyen valores como pureza y pulcritud, los cuales estn totalmente disociados de la naturaleza8.

Elmitoqueranarrar,nombrar,contarelorigen:yconello,portanto,representar,fijaryexplicar.Vase en:Adorno,Theodor,Horkheimer,Max,DialcticadelaIlustracin.FragmentosdelaIlustracin.Madrid, Trotta,2006,p.63 6 Aguado Vzquez, Jos Carlos, Cuerpo humano e Imagen corporal, Notas para una antropologa de la corporeidad, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Antropolgicas,FacultaddeMedicina,2004,p.170 7 Unejemplodeestosepuedeobservarenelsignificadoquetenanloscarnavaleseneseperiododela historia.VaseenLeBretnDavid,Antropologadelcuerpoymodernidad,BuenosAires,NuevaVisin,2010 pp.2961 8 EnMxicoelcambiosedioapartirdelprocesodeevangelizacin.
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Es en el Renacimiento donde la nocin de cuerpo sufre fuertes cambios, los cuales van a dar pie a lo que hoy se concibe como cuerpo moderno. Dentro de los factores que permitieron esa transformacin se encuentra en primer lugar, la curiosidad por parte de los inventores y mdicos sobre el funcionamiento interno del cuerpo; en segundo trmino, se puede ubicar el contexto econmico y social, y por ltimo, la aportacin de los artistas sobre la idea de soledad. Como mencione anteriormente, el cuerpo durante la Edad Media era concebido como sacro, lo cual no permita que se le hiciera algn tipo de abertura. El concilio de Tours, de 1163, prohbe que los mdicos monsticos hagan correr sangre9; pero la curiosidad por parte de los mdicos hizo que de forma clandestina abrieran los cuerpos de la gente muerta y as comenzaron sus estudios sobre el funcionamiento interno de ste. Una de las personas que hizo grandes aportaciones en este sentido fue Vesalio a partir de su Fabrica del cuerpo humano10, en donde l bosqueja la idea de cuerpo como un rgano atomizado; pero es hasta Descartes cuando realmente se concibe al cuerpo como un rgano completamente separado del alma (cuerpo profano). El hombre de Descartes es un collage en el que conviven un alma que adquiere sentido al pensar y un cuerpo, o ms bien una maquina corporal, reductible slo a su extensin11; es decir, dualidad: cuerpo/maquina y alma/Dios. Al principio estas prcticas medicas eran mal vistas por la sociedad, pero el auge cientfico basado en la razn observacin y objetividad permiti que estos experimentos se siguieran realizando, de hecho ests practicas permitan a los mdicos esclarecer sus dudas sobre

el ser humano es una

LeBretnDavid,Antropologadelcuerpoymodernidad,BuenosAires,NuevaVisin,2010,p.38 dem.p.46 11 demp.69


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cules eran las proporciones ideales de ste, abriendo el camino hacia un estudio esttico sobre el cuerpo. A esta situacin tambin hay que agregarle el factor econmico, ya que, paralelo a la racionalizacin del conocimiento, se encuentra el desarrollo del Capitalismo. La imagen del comerciante se convierte en el claro ejemplo del individualismo y la modernidad, debido a que su nueva idea basada en la acumulacin de dinero reconfigurara su estilo de vida. El comerciante es el prototipo del individuo moderno, el hombre cuyas ambiciones superan los marcos establecidos, el hombre cosmopolita por excelencia, que convierte el inters personal en el mvil de las acciones, aun en detrimento del bien general 12 Bajo este contexto el arte y los artistas tambin se ven afectados. El artista empieza a desarrollar un sentimiento de soledad que le es necesario para poder desarrollar su creatividad; y por otro lado, surge en l la necesidad de representar la singularidad de las personas. Cuerpo moderno e Imagen corporal Antes de continuar con el desarrollo de este trabajo es necesario hacer un alto para puntualizar dos factores que a mi entender son fundamentales dentro del tratamiento de ste. El primero, tiene que ver con la relacin entre cuerpo e identidad, mientras que el segundo se refiere a la construccin de una imagen corporal. Anteriormente haba mencionado que slo se puede habar del cuerpo a partir de el quiebre entre naturaleza y hombre, ya que al ser un constructo del hombre, ste slo toma

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sentido en el momento en que las personas adquieren conciencia de que tienen un cuerpo, el cual es construido y moldeado culturalmente. Partiendo de esta idea, puedo definir al cuerpo como una unidad biocultural.13 En donde los procesos fisiolgicos, psquicos y culturales establecen una conexin que deriva en identidad. Entendiendo por identidad el reconocimiento del sujeto en tres planos. El primero responde a la conciencia de su existencia (el s mismo), el segundo plantea la existencia del otro (conocido por el otro) para llegar al tercer plano donde no slo se reconoce y reconoce al otro, sino que tambin el otro lo reconoce. Generando un sentimiento de diferenciacin/identificacin en las personas. Dentro del proceso de identidad hay un juego constante entre la historia del sujeto, su contexto socio- histrico y su interaccin con los otros, el cual, le va permitiendo establecer estructuras simblicas para su accin social; es decir: La conducta humana se caracteriza por estar incluida siempre en un espacio de significacin social llamado contexto cultural. Dicho contexto cultural no es ms que el conjunto de referencias simblicas que definen a un pueblo y que contienen (en el sentido de incluir y acotar) las posibilidades de accin del mismo. En este sentido la identidad puede ser pensada como un conjunto de posibilidades de accin de un grupo social en un momento determinad (tiempo) y un contexto especifico (espacio)14 Esta accin social slo se genera a partir de una imagen corporal. Ya que la imagen corporal es el conjunto de smbolos (arquetipos) que permiten una interaccin entre los

VaseenAguadoVzquez,JosCarlos,CuerpoeImagencorporal,notasparaunaantropologadela corporeidad,Mxico,UniversidadNacionalAutnomadeMxico,Institutodeinvestigaciones Antropolgicas,FacultaddeMedicina,2004. 14 demp.40


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sujetos. La imagen corporal es un proceso, es decir, un conjunto de acciones y movimientos de intercambio entre el sujeto y su medio que configuran la estructura simblica del s- mismo.15 Es importante aclarar que la imagen corporal no es fija, sta puede cambiar debido a las modificaciones en la estructura simblica de cada sociedad y tambin por el proceso biolgico del cuerpo humano; por ejemplo: los cambios fsicos y emocionales que se producen de la pubertad a la adultez provocan en la persona una reconfiguracin de los significados que l tena sobre su cuerpo y su vida. Aclarado estos dos conceptos (identidad e imagen corporal), es momento de continuar con la exposicin de lo que hoy se concibe por cuerpo. Entiendo por cuerpo moderno, el medio de individualizacin de los sujetos, que no slo los dota de libertad y les proporciona lmites, sino que tambin les da una singularidad. Esta singularidad hace del cuerpo un objeto transformable. Siguiendo con las ideas planteadas en este trabajo, el cuerpo moderno es el resultado de las ideas y smbolos culturales que caracterizan el periodo que actualmente vivimos. La modernidad (para muchos) o posmodernidad (para otros tantos),16se caracteriza por una concepcin del mundo basada en la razn. El conocimiento generado por los hombres ya no deviene de lo mtico o lo divino, sino de la observacin. Esta nueva cosmovisin viene a reconfigurar completamente el papel del hombre en el mundo ya que con el surgimiento del

demp.50 Apesardequeexistendiferentesformasdepensar/nombrarelperiodohistricoenelcualnosubicamos, (modernidadtarda,sociedaddelriesgo,posmodernidad,modernidadliquida,hedecididotomarlacomo modernidadcontemporneayaqueamipareceresunaconcepcinneutraqueevitaeldebateterico pertinenteyporlocualnonosalejadeltemaprincipal.


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llamado

conocimiento

cientfico,

el

ser

humano

tiene

la

posibilidad

de

entender/comprender los procesos naturales que lo rodean, provocando que pueda intervenir en ellos. Ahora se sabe que es l mismo (el ser humano) el que construye su destino y el que decide sobre la forma y el sentido que puede adoptar la sociedad en la que vive. La liberacin de lo religioso lleva a la conciencia de la responsabilidad personal.17Idea que no slo se queda en la esfera de conocimiento, sino que trasciende hacia lo econmico (Capitalismo), poltico (democracia) y social (estilo de vida). El cuerpo no es ajeno a esta situacin. Como ya he dicho anteriormente, es a partir de la medicina renacentista cuando se empieza a tomar en serio el estudio del cuerpo. Los anatomistas a travs de sus observaciones y estudios- se percatan que el cuerpo es un rgano que puede ser transformado por l mismo. Con esto, los mdicos establecen los parmetros que debe de tener un cuerpo para ser considerado perfecto, en tanto su forma como en su funcionamiento. La ciencia mdica, a travs de su discurso establece/elabora un modelo de cuerpo sano que todos los individuos tendrn que seguir, poniendo un gran nfasis en la simetra (que tambin se apoya en el arte), la salud e higiene. De tal forma que la configuracin de la imagen corporal del cuerpo moderno occidental sea lo que hoy conocemos como el cuerpo atltico18

LeBretn,David,Antropologadelcuerpoymodernidad,BuenosAires,NuevaVisin,2010,p.41 SobreestetemavaseVarelaSergio,Futebolylacreacindelestilocriollo:vidacotidiana,corporeidady poderentornodelftbolsudamericano,Mxico,UNAM,2007,CapituloII.


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La imagen corporal femenina Hablar de una imagen corporal femenina que devenga desde una estructura simblica propia de mujer es un tema inexistente. La verdad, es que la mujer ha tenido que configuras su estructura corporal a partir de la configuracin del cuerpo del hombre, debido a que: en una sociedad patriarcal como la cristiana, es el cuerpo del hombre el que se ha convertido en el estndar tcito del cuerpo.19 En las sociedades prehispnicas la imagen corporal de la mujer estaba sujeta a la del hombre, de hecho como se puede observar en el primer apartado, la posicin de la mujer dependa del lugar en el que se ubicaba el hombre dentro del cosmos, pero al ser una cosmovisin hombre/naturaleza, la posicin del hombre no se puede considerar como dominacin hacia la mujer; en este caso, el hombre y la mujer se contrapones con el fin de establecer un equilibrio en el cosmos. Est idea la explica mejor Carlos Aguado al decir: La diferencia sexual es claramente delimitada aunque ninguno de los dos gneros tiene mayor dignidad que el otro, ni en su funcin procreadora ni en cuanto a su posibilidad de gozo; aun cuando la sociedad fuera polticamente de predominio masculino [,,,] la imagen femenina tiene una presencia tan fuerte que el equilibrio de Cosmos se establece son la dominacin poltica masculina.20 Con la evangelizacin espaola, la sociedad mexicana configuro su vida segn los valores morales que estableca la Iglesia. Dentro de este contexto se ubicaba al cuerpo como

AyoraDazSteffanIgor,Elcuerpoylanaturalizacindeladiferenciaenlasociedadcontempornea,en Nuevaantropologa,Mxico,vol.20,Nm.67,mayo,2007p.104 20 AguadoVzquez,JosCarlos,CuerpoeImagencorporal,notasparaunaantropologadelacorporeidad, Mxico,UniversidadNacionalAutnomadeMxico,InstitutodeinvestigacionesAntropolgicas,Facultadde Medicina,2004,p.168


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smbolo de lo sagrado y lo puro. Por lo que la imagen corporal de esa poca se puede resumir en dos palabras; control y ascetismo. Pero esta idea ha sido impuesta de forma ms energa para las mujeres. Por ejemplo: durante el siglo XVII el cuerpo femenino era concebido como asunto colectivo, es decir, su cuidado, higiene y funcionamiento fisiolgico era inters colectivo. La imagen corporal de la mujer de la Nueva Espaa tena que responder al cuidado y la vigilancia de este. La mujer bella (que cumpla con los estndares estipulados), limpia delicada, y con un buen funcionamiento fisiolgico estaba considerada como una buena mujer; pero si alguna mujer fallaba en alguno de estos aspectos, se le consideraba impura y poda ser susceptible de crticas, castigos corporales y haba veces que hasta poda llegar a ser exiliada de la comunidad.
La concepcin catlica de la vida determin conceptos muy importantes en la experiencia de los miedos alrededor del cuerpode las mujeres. Los lmitesentre lo licito yloilcito, lo decente y loindecente,fueronfactorestrascendentalesenlageneracindelaangustiacolectivaalrededor delcuerpodelasmujeres.21

Pero es el la sociedad contempornea cuando se hace ms presente la idea de que la mujer no tiene una imagen corporal construida desde su experiencia. La imposicin de un cuerpo saludable y en forma (basado en el cuerpo masculino) por parte de los mdicos, aunado al bombardeo constante de ste a travs de revistas, programas de televisin y la publicidad han hecho que la mujer mexicana desee un cuerpo que biolgicamente es imposible.

RosellSobernEstela,Miedosytemoresentornoalcuerpodelasmujeresseglares:NuevaEspaa,siglo XVII.EnSpeckmanGuerra,Elisa,Losmiedosenlahistoria,Mxico,ElcolegiodeMxico,2009,p.240
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La imagen corporal femenina que hoy predomina es el de una mujer (nrdica) que cuida de su cuerpo, una mujer extremadamente delgada, sin formas, joven, delicada y frgil, (vase a Angelina Jolie). Las mujeres han asumido estas caractersticas corporales como

necesarias para poder sentirse satisfechas, exitosas y felices. Esto se debe a que por medio de la publicidad, la televisin y las revistas las empresas, generadoras de productos para el cuidado del cuerpo, han glorificado y enaltecido estos rasgos corporales. La problemtica que presenta est nueva imagen corporal es que no todos los cuerpos pueden cumplir con el modelo establecido por los medios de comunicacin, ya que estn impedidos fisiolgicamente, provocando en las mujeres que no cumplen con el estereotipo establecido un sentimiento de insatisfaccin corporal que puede terminar en enfermedad, pero tambin en aislamiento social. Sin embargo, la idea de control sobre el cuerpo originada por la modernidad ha hecho que algunas mujeres logren vencer las barreras biolgicas a travs de operaciones estticas. El cuerpo as representado expone una paradoja fundamental: por una parte, el metabolismo, los genes, la psicologa (determinada por los genes), es decir su materialidad ltima determina el destino de su forma. Por otra parte, la voluntad el poder de decisin, el autocontrol y el dinamismo de la actividad fsica y el propsito moral pueden transformarlo, si e individuo as lo decide.22 A pesar de que existen mtodos y tcnicas que permiten manipular la imagen del cuerpo, es indiscutible que existe un fuerte ndice de insatisfaccin corporal en el imaginario femenino que provoca el surgimiento de esas nuevas tecnologas.

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AyoraDazSteffanIgor,Elcuerpoylanaturalizacindeladiferenciaenlasociedadcontempornea,en Nuevaantropologa,Mxico,vol.20,Nm.67,mayo,2007p.89

La insatisfaccin corporal, se debe de entender como el desagrado hacia la forma del cuerpo en su totalidad o tambin puede referirse a ciertas zonas; por lo general es el abdomen el que presenta mayor grado de insatisfaccin corporal, aunque actualmente la forma de los ojos en las mujeres orientales se est convirtiendo en la mayor zona de insatisfaccin23 En conclusin Es importante repensar esta nueva imagen corporal de la mujer, ya que lejos de beneficiar a las grandes empresas, se est generando un fenmeno social preocupante, ya que segn encuestas realizadas en escuelas, no slo de Mxico sino de Amrica Latina muestran que los ndices de insatisfaccin corporal en las mujeres de mediana edad, adolecentes y nias, se han estado incrementando, provocando en ellas problemas psicolgicos en relacin a su autoestima y seguridad, adems de estar influyendo en las formas de relacin social, punto que es importante para la sociologa.

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Bibliografa Adorno, Theodor, Horkheimer, Max, Dialctica de la Ilustracin. Fragmentos filosficos, Madrid, Trotta, 2006. Aguado Vzquez Jos Carlos, Cuerpo humano e Imagen corporal, Notas para una antropologa de la corporeidad, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Antropolgicas, Facultad de Medicina, 2004. Ayora Daz Steffan Igor, El cuerpo y la naturalizacin de la diferencia en la sociedad contempornea, en Nueva antropologa, Mxico, vol.20, Nm. 67, mayo, 2007 p. 104 Le Bretn, David, Antropologa del cuerpo, Buenos Ares, Nueva Visin, 2010 Lizarazo, Diego (coord.), Sociedades icnicas. Historia, ideologa y cultura en la imagen, Mxico, Siglo XXI editores, 2007. Rosell Sobern Estela, Miedos y temores en torno al cuerpo de las mujeres seglares: Nueva Espaa, siglo XVII. En Speckman Guerra, Elisa, Los miedos en la historia, Mxico, El colegio de Mxico, 2009, pp. 239-269. Sabido Ramos, Olga, Imgenes momentneas sub specie aeternitatis de la corporalidad. Una mirada sociolgica sensible al orden sensible. En Estudios Sociolgicos, Vol. XXVI, Nm. 3, septiembre-diciembre, 2008, El Colegio de Mxico, Distrito Federal, Mxico, p.618 Varela Sergio, Futebol y la creacin del estilo criollo: vida cotidiana, corporeidad y poder entorno del ftbol sudamericano, Mxico, UNAM, 2007, Capitulo II.