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BUJIAS:

Buja: Es el elemento que produce el encendido de la mezcla aire-combustible en los cilindros del motor, mediante una chispa, en un motor de combustin interna de encendido provocado (MEP). La Buja tiene dos funciones principales, las cuales se mencionas a continuacin: 1. Inflamar la mezcla Aire-Combustible. 2. Disipar el calor generado en la cmara de combustin hacia la culata y hacia el sistema de refrigeracin del motor. Las bujas convierten la energa elctrica generada por la bobina del encendido en un arco elctrico, el cual a su vez permite que la mezcla Aire-Combustible se expanda rpidamente generando trabajo mecnico que se transmite al pistn o mbolo rotatorio (Wankel). Para ello hay que suministrar un voltaje lo suficientemente elevado a la buja, por parte del sistema de encendido del motor para que se produzca la chispa, al menos de 5.000 V. Esta funcin de elevacin del voltaje se hace por autoinduccin en la bobina de alta tensin. La buja trabaja como un intercambiador de calor sacando energa trmica de la cmara de combustin, y transfiriendo el calor fuera de la cmara de combustin hacia la culata, y de ah al sistema de refrigeracin del motor.

La Tasa de Transferencia de Calor se determina por:


1. 2. 3.

La profundidad del aislador (material aislante que recubre la buja). Flujo de gases frescos alrededor de la buja (calor por conveccin). La construccin/materiales del electrodo central y el aislante de porcelana.

Una buja debe tener las siguientes caractersticas: Estanca a la presin: A pesar de las distintas condiciones de funcionamiento no debe permitir el paso de gases desde el interior del cilindro al exterior del mismo. Resistencia del material aislante a los esfuerzos trmicos, mecnicos y elctricos: No debe ser atacado por los hidrocarburos y los cidos que se forman durante la combustin. Debe mantenerse sus propiedades de aislamiento elctrico sin partirse por las exigencias mecnicas. Adecuada graduacin trmica: Para asegurar a la buja un funcionamiento correcto, la temperatura de la misma parte situada debe oscilar entre 500 y 600 C. La forma de la buja y ms concretamente la longitud del aislante central cermico, darn la capacidad de transmisin de calor a la culata, lo cual determinar la temperatura estable de funcionamiento. La temperatura de la punta de encendido de la buja debe de encontrarse lo suficientemente baja como para prevenir la pre-ignicin o detonacin, pero lo suficientemente alta como para prevenir la carbonizacin. Esto es llamado Rendimiento trmico, y es determinado por el rang o trmico de la buja. Es importante tener esto presente, porque segn el tipo de motor, especialmente el nmero de veces que se produce la chispa en la unidad de tiempo (rgimen motor) nos va a determinar la temperatura de funcionamiento de la buja. Grado Trmico de una Buja: El grado trmico de una buja, se define como la capacidad que sta posee de disipar el calor desde la cmara de combustin hacia la culata. El grado trmico de una buja no tiene que ver con el voltaje de funcionamiento de la misma. Sin embargo, el grado trmico de una buja est determinado por una serie de factores dentro de los cuales se pueden citar los siguientes:
1. 2. 3. 4.

Longitud del aislante central de cermica y su capacidad para absorber y transferir el calor producto de la combustin. Material del Aislador. Material del electrodo central. Los factores que determinan el grado trmico son la relacin de compresin, el tipo de admisin (atmosfrica o forzada) o las condiciones de funcionamiento.

Consideraciones Respecto al Rango Trmico de una Buja:


Es la habilidad que tienen las bujas para disipar el calor existente en la cmara de combustin hacia la culata y hacia el sistema de enfriamiento del mismo motor. El rango trmico se expresa mediante un nmero. Un nmero ms bajo representa una buja de tipo caliente.

Un nmero ms alto representa una buja de tipo fro. El rango trmico es muy importante ya que una seleccin inadecuada de ste repercutira en daos para el motor. Existen diferentes tipos de bujas segn su tamao y tipo de funcionamiento: Buja fra o de alto grado trmico: Este tipo de buja conducen el calor con gran rapidez por lo que permanecen ms fras. Buja caliente o de bajo grado trmico: Al contrario de las anteriores estas transmiten el calor ms lentamente y por lo tanto se mantienen ms calientes. Para medir el grado de la gama de calor los fabricantes utilizan una escala que especifica cuntos segundos una buja funciona bajo ciertas condiciones de ensayo de laboratorio antes de que el calentamiento excesivo y permanente de los electrodos desencadene un autoencendido en la cmara de combustin, as por ejemplo 45 especifica la buja ms caliente y 500 la ms fra.

La buja mantiene un flujo de calor uniforme pues de lo contrario pasara a provocar un pre-encendido en la cmara de combustin, fenmeno que ocurre cuando se produce la ignicin de la mezcla por exceso de calor antes de que la ignicin sea correctamente provocada por la chispa de la buja. Es importante evitar el pre-encendido ya que adems de daar las bujas puede generar grandes daos en otras partes del motor ya que el pre-encendido provoca temperaturas superiores a las normales en la cmara de combustin. ESTRUCTURA DE LA BUJIA: El dibujo de la derecha muestra como se instala la buja para hacer su trabajo en el motor. La buja est representada en verde, en el extremo superior se conecta al cable procedente del distribuidor, y en el extremo inferior, se produce la chispa que salta entre dos electrodos como veremos ms adelante. Este salto se produce dentro de la cmara de combustin del motor para producir el encendido de la mezcla de aire y combustible. El montaje de la buja al motor se realiza a travs de una unin roscada estanca, con el uso de una junta o empaque, o con un asiento cnico.

Una buja como la mostrada durante el ciclo de trabajo del motor, est en contacto por su extremo inferior primero con la mezcla de aire y combustible fro que entra al cilindro, luego con los gases y partculas incandescentes de la combustin en un ambiente oxidante, y finalmente con los gases y partculas calientes del escape. Esto supone que:

La buja tiene que adaptarse a los constantes cambios de temperatura. Debe ser lo suficientemente refractaria para soportar temperaturas muy altas. Debe soportar la erosin producida por las partculas incandescentes que se mueven a gran velocidad en el cilindro Debe ser resistente al ambiente corrosivo generado por los gases calientes en presencia de oxgeno del aire de la mezcla. Como si todo esto fuera poco, debe mantener su aislamiento elctrico entre el electrodo central y el lateral en todas condiciones, para impedir las fugas de electricidad y generar una chispa potente y sin prdidas.

Para poder cumplir todas estas exigencias se apela a materiales especiales que pueden trabajar sin fallo por largo tiempo. La figura de la izquierda muestra un esquema de una buja simple seccionada para ver sus elementos internos. En un cuerpo de acero hueco roscado exteriormente en el extremo inferior y provisto de un hexgono de apriete, se coloca un aislador de cermica (porcelana) que ocupa todo el interior y se prolonga hacia arriba cubriendo un ncleo conductor que va desde una terminal de conexin para el cable del distribuidor (arriba) hasta un pequeo conductor inferior nombrado como electrodo central hecho de un material resistente a la corrosin (aleaciones de nquel) capaz de soportar la inclemencias del ambiente. El aislador de cermica es monoltico, y se coloca dentro del cuerpo de acero, asentado sobre una junta refractaria en el apoyo inferior en el cambio de seccin a la parte roscada. Este aislador cubre todo el electrodo central, incluyendo el inserto anticorrosivo final, del cual solo sobresale una pequea porcin. Entre esta porcin sobresaliente y el electrodo de tierra soldado al cuerpo de acero y construido tambin de material resistente al ambiente de trabajo, salta la chispa de ignicin del combustible en la cmara de combustin.

EL CALOR EN LAS BUJIAS: Como hemos visto, el extremo de los electrodos de la buja est en contacto con los gases incandescentes de la combustin y del escape durante una parte del ciclo de trabajo correspondiente del motor, este contacto evidentemente calienta la buja. La parte roscada de ella, est en ntimo contacto con las partes metlicas del motor que se refrigeran con agua, por lo que su temperatura no puede subir mucho ms all de la temperatura del motor.

No obstante el electrodo central que est cubierto en su mayor parte por el aislamiento cermico, no tiene una va rpida por donde disipar el calor recibido de la combustin y se calienta notablemente, especialmente cuando el motor gira a altas velocidades y los ciclos de calentamiento son mucho mayores por unidad de tiempo. Este calentamiento es hasta cierto punto deseable, porque ayuda a la combustin de los sedimentos de combustible y partculas semi-carbonizadas que se depositan en el aislamiento durante el trabajo del motor y que pueden llegar a producir una capa conductora sobre el aislamiento, que pone en corto-circuito el electrodo central con el cuerpo metlico interior de la buja haciendo desaparecer la chispa. Sin embargo, el valor final de temperatura que puede alcanzar el electrodo central no puede crecer hasta poner en peligro la integridad de la cermica que lo recubre, o ponerlo incandescente, lo que tendra el negativo efecto de producir la pre-ignicin del combustible con la consecuente tendencia del motor a girar en sentido contrario. Es necesario entonces controlar la temperatura, ni muy fra ni muy caliente, pero.... como el automvil es una mquina muy verstil que lo mismo se usa como coche de reparto con constantes paradas y arrancadas que tienden a mantener las bujas muy fras, o como vehculo de trnsito a alta velocidad por autopistas por largos perodos de tiempo, la solucin de la disipacin de calor en las bujas es una situacin de compromiso. Por tal motivo los fabricantes de bujas las producen aparentemente iguales pero con diferente capacidad para disipar el calor (grado trmico). Cuando las condiciones de uso de un automvil se apartan notablemente de las condiciones promedio o el motor empieza a presentar sntomas de desgaste, en posible y hasta necesario, utilizar unas bujas con grado trmico diferente a las bujas de serie.

A la derecha puede verse un esquema de como se transfiere el calor desde el electrodo central a la parte roscada (fra) de la buja. El calor entra a la buja por el extremo inferior que est en contacto con la combustin, las flechas rojas indican el camino que debe seguir este calor para llegar a la parte fra de la buja. Un cono de aislante cermico ms profundo reduce notablemente las posibilidades de disipacin, mientras que este cono ms corto la aumenta en mucho.

Por este sencillo mtodo se controla el valor de la temperatura final del Electrodo central a un valor dentro de los rangos adecuados de trabajo, para que no se rompa la cermica central por excesiva temperatura, ni se ponga incandescente el saliente metlico, pero que sea suficiente para que se quemen las partculas depositadas sobre la cermica.

CONSIDERACIONES BASICAS:
Se denomina buja, al componente encargado de suministrar la chispa de encendido dentro de la cmara de combustin, en un motor de combustin interna. [Motor a gasolina]. Existen diferentes tipos y marca de bujas, y es fcil que una cualquiera, quepa en nuestro motor. Sin embargo es importante saber que cada vehculo, tiene ciertas especificaciones que obligan a poner la buja adecuada a nuestro motor, para garantizar su correcto funcionamiento. Las bujas reciben el alto voltaje; y se auto-ejecutan produciendo el arco de chispa requerido para inflamar la mezcla comprimida de aire/combustible. Las bujas estn compuestas de materiales altamente resistentes al calor. Para que un motor, tenga el rendimiento adecuado, la chispa debe ser de intensidad, y duracin suficiente para inflamar la mezcla aire/gasolina con eficiencia. Cuando ms grande sea la abertura, ms grande ser la chispa. Pero las aberturas grandes, requieren mayor voltaje para producirlas. Cada motor tiene una abertura especfica en las bujas, que varan entre 0.020 y 0.080 pulgadas. Como los electrodos se erosionan con el uso, las aberturas se deben revisar peridicamente. Debido a que si es muy grande, no habr suficiente voltaje para que la chispa salte; y, si es muy pequea, la chispa no ser lo bastante intensa para inflamar la mezcla. Las bujas se calibran, doblando el electrodo lateral. Las bujas no deben tener suciedad en la parte externa [aceite, grasa, tierra etc.] esto debilita la chispa. Una buja trabajando en forma defectuosa aumenta el consumo de combustible, enriqueciendo la mezcla, al mismo tiempo que altera el funcionamiento de sensores; y actuadores en el sistema fuel injecction.

PARTES PRINCIPALES DE UNA BUJIA:


1) Terminal roscado donde conecta la buja. Algunas bujas traen esta parte separada,(traen dos terminales algo diferentes entre ellas),pero solo una, facilita el acople con el cable. 2) Esta figura, que podemos llamar costillas, evitan que la corriente brinque en tiempo hmedo. 3) Esta parte, es el aislador de cermica, que debe resistir ms de 40,000 voltios, as como choques trmicos. La parte interna esta expuesta a temperaturas de combustin de 2,500 grados; mientras que la parte externa puede estar expuesta a temperaturas bajo cero. 4) Esta parte del cuerpo metlico, sirve para aplicar la llave hexagonal, que la afloja o ajusta en su posicin en la cabeza (culata). La medida puede ser 5/8 o 13/16 pulg. 5) Esto sigue siendo el cuerpo metlico 6) Cabeza [Culata]. 7) Conducto de agua.

8) Electrodo Central. 9) Junta que impide la fuga de gases entre el aislador y el cuerpo. 10) Elemento de resistencia, que reduce la interferencia con radio y tv [no todas las bujas lo traen]. 11) Junta. 12) Punta del aislador. 13) La rosca vara entre 10 y 18 mm. 14 Electrodo Central. 15) Electrodo lateral.

1) Aislador de cermica [insulador]. 2) Capuchn [este capuchn de hule tiene la funcin de evitar que la corriente brinque al exterior de la buja]. 3) Terminal. 4) Conector metalico. 5) Cable [chicote], que conecta la buja al distribuidor.

Bujas calientes:
Se conoce como bujas calientes, a aquellas que tienen la punta del aislador muy larga, y el recorrido del calor no es directo, la punta quema los depsitos que se forman al manejar a baja velocidad. Las bujas calientes conducen el calor con lentitud y se mantienen calientes. Cuando las bujas estn demasiado calientes, se ponen al rojo e inflaman la mezcla de aire gasolina antes de tiempo, produciendo cascabeleo. El automvil que solo hace recorridos cortos en la ciudad, necesita bujas mas calientes para quemar los depsitos de carbn.

Bujas fras:
Tienen la punta del aislador corta, y el recorrido del calor es muy directo, se usan para manejo a alta velocidad con el fin de evitar el cascabeleo. Las bujas fras conducen el calor con rapidez y se mantienen mas fras. Cuando las bujas estn demasiado fras no queman los depsitos de carbn que se forman en los electrodos. El vehculo que trabaja a alta velocidad, o en carretera, necesita bujas ms fras para evitar sobrecalentamiento.

El paso de corriente se efecta a lo largo del electrodo central. La parte metlica de la buja, al ser enroscada en la cabeza [culata], se encuentra conectada a tierra todo el tiempo. Debido a que el terminal de tierra de la batera est conectado al chasis y a todo lo que sea metal conectado a este, incluyendo el motor. La descarga de alto voltaje que viene de la bobina a la buja [pasando por el distribuidor]; pasa a travs del electrodo central, y brinca hacia el electrodo lateral conectado a tierra, generando el arco de corriente comnmente llamado: chispa; que sirve para inflamar la mezcla, de aire combustible en la cmara de combustin. Tome nota, que la descarga brinca hacia el electrodo lateral, debido a que es el paso ms corto que encontr en su recorrido. Lo que quiere decir, que si en este recorrido, esta corriente encontrase una forma ms corta de brincarse a tierra ya no llegara hasta el electrodo lateral, originando con esto una falla de encendido. Por ello es importante, que todo lo relacionado al traslado de esta corriente, se encuentre en buenas condiciones [cables, tapa de distribuidor, rotor, bujas.etc.].

Buja de asiento Cnico: No necesitan huacha o junta, se atornillan a los orificios de la cabeza formando un sellado hermtico, por lo general son ms delgadas que las que llevan huacha.

Bujas de alcance corto: Se usan en motores de cabeza delgada, ya que en una cabeza gruesa los electrodos quedaran muy arriba y no se producira la chispa requerida para un encendido correcto, tambin se formaran en las roscas depsitos de carbn, que haran difcil el cambio de bujas.

Bujas de alcance largo: Se usa en los motores de cabeza gruesa, pues en una cabeza delgada penetraran demasiado en la cmara de combustin, y el pistn chocara con ellas adems se formara en las rosca expuesta; depsitos de carbn que hara difcil el cambio de bujas.

Arco de corriente: Aqu es importante, tomar nota de lo siguiente: Se conoce como arco de corriente, a la chispa que se forma, al brincar la corriente desde el electrodo central al electrodo lateral. Por ejemplo en la buja de abertura normal el arco de corriente brinca un espacio de hasta 0.035 mientras que, en una buja de abertura grande la corriente puede brincar hasta 0.080 pulg. Es importante recordar, que para lograr arco de corriente grande, se requiere un sistema de encendido, que incluyan bobinas de alto voltaje. Tambin tome nota, que el hecho de tener una buja, con mltiples electrodos laterales, no quiere decir que se forman arcos de corriente en forma simultnea.

La corriente brinca hacia el electrodo ms cerca, y cuando este electrodo, debido al uso se aleja, la corriente brinca al otro electrodo que se encuentre ms cerca.

Cuando, la distancia o apertura, es ms de lo especificado, por el fabricante del vehculo; da como consecuencia una vibracin constante en el motor. Esto es perceptible, cuando se tiene mucho tiempo sin ajustar, la apertura de las bujas.

Anlisis de Fallos en Bujas:

Bujas: Esta apariencia se puede considerar en uso normal.

Bujas negras de holln: indican mezcla rica. La mezcla rica se origina, por dos razones bsicas. Demasiado gasolina en la mezcla; o sistema de encendido fallando. En esta condicin el consumo de gasolina es excesivo. Un cable de buja cortado, distribuidor flojo en sus partes internas, bobina agrietada, tapa de distribuidor agrietada, pueden originar este problema de mezcla rica. Un inyector en mal estado, tambin origina este problema. [Sin descartar que la computadora del vehculo, puede estar fallando, dejando que el inyector surta gasolina sin control].

Buja mojada de Aceite: Indica que el anillo regulador de aceite del pistn estn en mal estado, o los sellos de vlvulas estn dejando deslizar aceite hacia la cmara de combustin. Una buja mojada de aceite no trabaja, y produce fallas de encendido.

Buja con la abertura bloqueada: Esto indica depsitos de carbn, o material extrao dentro de la cmara de combustin, en esta condicin de la buja, [no hay chispa] el cilindro no trabaja.

De este modo debe lucir una buja funcionando en buenas condiciones, observe que la cermica y electrodo centrales estn limpios de depsitos extraos, lo que indica que los depsitos que se han producido durante el trabajo del motor se han quemado sobre la superficie, sin producir sedimentos carbonizados conductores. Una ptina de color amarillo sobre la porcelana, producida por cenizas ptreas indica buena temperatura de trabajo.

Esta buja ha estado funcionando por mucho tiempo, observe el desgaste por erosin y los bordes redondeados del electrodo metlico central, as como el color oscuro de la porcelana debido a la gruesa capa de cenizas. Esta capa de cenizas tambin puede verse sobre el electrodo de tierra. Puede suponerse de buen grado trmico a juzgar por el largo perodo de trabajo sin fallos. Debe ser sustituida por una nueva buja.

En esta buja puede apreciarse una gran capa de depsitos de cenizas en un perodo de trabajo no muy prolongado (no hay desgaste notable del electrodo central). Este problema es comn con el uso de combustibles con muchos residuos de cenizas o a la penetracin de mucho aceite con aditivos al cilindro. El grado trmico parece adecuado. Pruebe cambiando el tipo de gasolina, y revisando las posibles entradas de aceite a la cmara de combustin.

Una capa de aceite cubriendo el interior de la buja, denota que el grado trmico de la buja es demasiado fro y/o que est entrando abundante aceite al cilindro. Revise las posibles averas del motor en cuanto a las posibles entradas de aceite por las guas de las vlvulas o el anillo del pistn. Cambie a un grado trmico ms caliente.

La formacin de depsitos semi-carbonizados en las partes activas de las bujas puede poner en corto-circuito ambos electrodos y desactivar la chispa. Este es un fenmeno en ocasiones accidental, especialmente en el trnsito urbano intenso. La solucin puede ser retirar el sedimento o cambiar la buja, puede probarse si el incremento del grado trmico a uno ms caliente hace este fenmeno sea improbable.

Tpico de la buja de muy alto grado trmico, el cono de cermica perfectamente blanco y los bordes erosionados irregularmente del electrodo central indican que trabaja a temperatura muy alta. Se puede prever un fallo prematura de la buja. Debe cambiarse a un grado trmico ms fro.

La rotura del cono de cermica y el desgaste total del electrodo central es un fenmeno comn cuando el motor funciona detonando con mucha frecuencia, los grandes incrementos de presin erosionan el electrodo y rompen la porcelana. Revise la puesta a punto del encendido y/o aumente el octanaje de la gasolina que usa.

Esta buja trabaja tan caliente que los electrodos se tornan incandescentes y se erosionan en el punto de contacto de la chispa que los semi-funde. Seguramente se ha producido durante el funcionamiento del motor la pre-ignicin del combustible. Ponga bujas ms fras, revise la puesta a punto del encendido o la calidad de la mezcla de aire y combustible, probablemente sea muy pobre.