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Volumen 1 - Depto.

de Ciencias de la Comunicacin
Comunicacin Social UNR

WALTER BENJAMIN y la perspectiva materialista


en el anlisis de BAUDELAIRE
Lic. Roberto Retamoso | Prof. de "Anlisis del Discurso
I
INTRODUCCION
Entre 1938 y 1939 Walter Benjamin escribi sus tan clebres como decisivos
ensayos sobre Baudelaire: "El Pars del Segundo Imperio en Baudelaire", y
"Sobre algunos temas en Baudelaire". En ellos se propona desarrollar un
"anlisis materialista" de la obra del gran poeta francs, introduciendo criterios y
puntos de vista superadores de los tradicionales tratamientos de tipo idealista o
espiritualista que haba recibido la obra de Baudelaire.
Ese anlisis supona asumir una tradicin incipiente, pero ya entonces
constituida como tal, en el campo de la filosofa, la esttica o la historia y la
sociologa del arte: la tradicin inaugurada por el pensamiento de Marx, y
prolongada en la obra de autores tan significativos como Georg Lukacs o Bertold
Brecht. Para esa tradicin, la obra esttica, lejos de concebirse como la mera
manifestacin de cualquier forma del "espritu" o de algn "genio creador", deba
entenderse como una produccin simblica y cultural que, situada en el nivel de
los fenmenos o manifestaciones "superestructurales" de una sociedad
histricamente determinada, estaba sometida, aunque fuese "en ltima
instancia", a un conjunto de determinaciones materiales que condicionaban las
formas de su emergencia y su significacin histrica y social.
De esa tradicin, Walter Benjamin recogi diversas nociones y categoras
tericas. Una de las ms significativas, en el contexto de estos ensayos, es la
nocin de "fetichizacin", acuada por Marx a propsito del anlisis de la
mercanca y retomada por Lukacs a propsito del anlisis de las relaciones
sociales en general en el marco de la sociedad capitalista.
No obstante ello, esa recuperacin de ciertas categoras fundamentales del
pensamiento marxista nunca adopt en los textos de Benjamin el carcter de las
repeticiones "ortodoxas", porque su relacin con el marxismo no pasaba por
tales ejes o parmetros. Como ha sido profusamente sealado, el "pensamiento"
benjaminiano es altamente heterogneo y diverso en cuanto a sus fuentes y
lneas de desarrollo, y si el marxismo constituye una de esas fuentes y lneas, el
pensamiento mstico y teolgico constituye otra, de la misma manera que la
esttica y la literatura del simbolismo.
Desde ese punto de vista, podra decirse que el "pensamiento" benjaminiano es
un pensamiento complejo, y que resulta dificultoso aislar alguno de sus
componentes para analizarlo autnomamente, ya que su consideracin exige
siempre algn tipo de referencia a los otros estratos de ese pensamiento. Pero
adems, y junto con ello, las formas que manifiestan o expresan sus ideas no
son las del discurso tpicamente filosfico, acadmico y expositivo, caracterizado
por la rigurosidad lgica y formal, sino las del discurso ensaystico y literario, que
hacen de la imagen (concebida como un punto de "condensacin" del sentido) la
"iluminacin" que proyecta, a travs de la riqueza de sus elementos
constituyentes, una multiplicidad de significaciones irreductibles a cualquier
esquema de carcter abstracto y meramente conceptual.
En tal sentido, podra afirmarse que la escritura de Benjamin solicita ser leda
como una escritura literaria y ensaystica, an en sus incursiones por temticas
caractersticas de las ciencias sociales y la filosofa. Lo cual no significa que
carezca de rigor o de fundamentos conceptuales para abordar tales temticas,
sino que el modo de hacerlo, o en otros trminos, sus realizaciones discursivas,
difieren notablemente respecto de las realizaciones caractersticas del discurso

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tpicamente filosfico o cientfico.
Al respecto, baste sealar como ejemplo de lo precedente los mltiples casos
donde sus textos apelan a las imgenes o comparaciones de intenso valor
alegrico, para ilustrar cuestiones que son significadas precisamente de ese
modo y no de modo abstracto o puramente conceptual: la imagen del
materialismo histrico como un mueco jugando al ajedrez en las "Tesis de
Filosofa de la Historia", la de la poesa de Baudelaire como "un golpe de mano"
equivalente al "putch" de los conspiradores, en "El Pars del Segundo Imperio...",
la de los movimientos de los transentes en Londres descriptos por Poe como
smiles de los movimientos de los obreros en una fbrica o de los movimientos
de los jugadores en "Sobre algunos temas en Baudelaire", por mencionar
algunos de ellos.
Esa modalidad de su escritura, que lo lleva a privilegiar la imagen y el fragmento
en desmedro de la totalidad terica y la cohesin discursiva, generan no pocas
dificultades cuando se intenta "reconstruir" su hipottico sistema de
pensamiento. Por el contrario, y como ha sido sealado, su pensamiento supone
antes que una forma sistemtica, "distintos impulsos que a veces chocan entre
s sin llegar a una sntesis". En tal sentido, acaso sea preferible describir al
pensamiento benjaminiano como un espacio de desarrollo y coexistencia
inestable de diversas tendencias tericas y filosficas, que encuentran en cada
caso distintas maneras de resolucin en cuanto a la forma de relacionarse.
Por consiguiente, la consideracin o el estudio del "anlisis materialista" que
persegua Benjamin a propsito de la obra de Baudelaire no puede prescindir de
estas cuestiones cuando se trata de ello. Los textos sobre Baudelaire suponen,
en efecto, una perspectiva claramente materialista, pero esa perspectiva se
desarrolla sobre la base de un discurso que cobra las caractersticas temticas y
formales sealadas anteriormente.
Al respecto, el objetivo de este trabajo es estudiar, precisamente, las
caractersticas tericas y discursivas de ese "anlisis materialista". Ello supone,
lgicamente, trabajar sobre los dos ensayos referidos a Baudelaire, pero
tambin sobre una serie de textos en los que esa perspectiva materialista se va
configurando. Nos referimos, en concreto, a "El autor como productor", "La obra
de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica", "Historia y coleccionismo:
Eduard Fuchs", "Pars, capital del Siglo XIX" y las "Tesis de Filosofa de la
Historia". Se trata de un conjunto de textos escritos a lo largo de la dcada del
30, cuando Benjamin ya haba adoptado claramente la perspectiva materialista
para el desarrollo de sus investigaciones, y que son en su mayora
inmediatamente anteriores a los dos ensayos sobre Baudelaire. El nico texto
posterior a la redaccin de esos ensayos es el de las "Tesis...", pero su conexin
con ellos es sumamente estrecha, al punto que fueron concebidos, como seala
Bernard Witte, "para servir de aclaraciones metodolgicas al Baudelaire", si bien
fueron "entendidos tambin como reflexin fundamental sobre la esencia del
tiempo histrico y sobre las tareas del historiador materialista ".
En tal sentido, uno de los propsitos que perseguimos con el presente trabajo es
analizar de qu manera la "perspectiva materialista" que adoptan los ensayos de
Baudelaire se va constituyendo en ese perodo anterior a su redaccin, y cmo
en los textos mencionados aparecen un conjunto de ideas y puntos de vista que
se proyectarn en el anlisis de Baudelaire. De ese modo, nos proponemos
"contextualizar" la lectura de los textos sobre Baudelaire en el marco de un
conjunto de trabajos que prefiguran o anuncian importantes aspectos y
cuestiones desarrollados en ellos.
II
LA OBRA DE ARTE EN LA ERA DE LA TECNICA
Hacia los aos 30, como se ha dicho, Benjamin ya ha adoptado enfoques y
principios tericos materialistas o marxistas. Pero ese hecho es susceptible de
ser precisado an ms, ya que las posibilidades de adopcin de puntos de vista
materialistas pueden ofrecer distintas variantes, incluso dentro de un mismo
momento histrico. As, segn sean los criterios pero tambin los intereses
tericos, polticos y sociales que sustenten cada posicin, pueden privilegiarse
distintos aspectos econmicos, ideolgicos, histricos o culturales de los
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fenmenos analizados. Si en la Unin Sovitica, por los mismos aos, cierta
esttica oficial se deslizaba por los excesos del "sociologismo" o del
"economicismo", junto con en ello se desarrollaban las investigaciones del
"crculo Bajtn", que privilegiaban los aspectos ideolgicos en el estudio de los
fenmenos estticos y discursivos.
En Occidente, por su parte, las innovaciones tcnicas eran el aspecto relevante
del proceso social en curso que concitaban la atencin de ciertos tericos de
filiacin marxista como Brecht y Benjamin. Al respecto, sealemos al pasar que
de l participaban adems intelectuales y artistas de distinta procedencia,
incluso antagnica respecto del marxismo, como era el caso del futurismo de
Marinetti. Se trataba, evidentemente, de una percepcin "poca" que atravesaba
los grupos y las posiciones estticas y polticas, en una suerte de fascinacin o
"encantamiento" respecto de los avances tcnicos propios de la poca.
De ese aspecto relevante de su poca hizo Benjamin, precisamente, uno de los
ejes de su reflexin y su produccin "terica". Pero lejos de la exaltacin acrtica
o de la apologa que podan practicar autores como Marinetti, sus
consideraciones acerca de la importancia de la tcnica en el desarrollo del arte
contemporneo nunca soslayaron los aspectos crticos de la cuestin.
As, en "El autor como productor", Benjamin seala la ntima relacin que existe
entre la moderna obra de arte y la tcnica, ya que las modificaciones operadas
en el plano de la tcnica afectan no slo las condiciones de produccin,
circulacin y consumo de las obras de arte, sino tambin la naturaleza misma de
stas.
Situndose en el debate de esos aos acerca de la relacin entre tendencia
poltica y tendencia literaria, afirma que en realidad la una implica a la otra. Por
ello, se trata de analizar, antes que la relacin de la obra con las condiciones de
produccin de su poca (entendida como una cuestin sumamente genrica y
de difcil resolucin), la relacin de la obra con las condiciones literarias de
produccin. Esta reubicacin de la cuestin conduce entonces, segn el
razonamiento de Benjamin, a la pregunta por la tcnica. Esa pregunta es la que
permite situar correctamente la relacin entre "tendencia y calidad", ya que "la
tendencia poltica correcta de una obra incluye su calidad literaria".
De ese modo, la consideracin del estado de la tcnica en la sociedad
contempornea lleva a repensar, segn Benjamin, las ideas establecidas acerca
de las formas, los gneros y los roles literarios. Basndose en el anlisis de la
evolucin de la prensa en la Unin Sovitica, Benjamin afirma que "estamos
dentro de un vigoroso proceso de refundicin de las formas literarias", y que ese
proceso de refundicin "no pasa nicamente por las distinciones convencionales
entre los gneros, entre escritor y poeta, entre investigador y divulgador, sino
que somete a revisin incluso la distincin entre autor y lector".
No exento de un cierto optimismo difcil de justificar, Benjamin crea de ese
modo que "el progreso tcnico es la base del progreso poltico" del escritor. O
dicho en otros trminos, que solamente la asuncin de las nuevas posibilidades
que ofreca la tcnica, era lo que permitira un avance en el desarrollo poltico
correcto del arte contemporneo. Esa posicin supona adems la recuperacin
de la esttica brechtiana, en la que el tema de la tcnica y su incidencia
favorable en el proceso poltico revolucionario ocupaban un lugar central.
As, el ejemplo sovitico se entenda como un caso ideal, puesto que ilustraba
prcticamente de qu manera el avance de la tcnica ( en este caso
desarrollado adems por los modernos medios de comunicacin social)
transformaba la naturaleza misma de la obra literaria, al tiempo que posibilitaba
la participacin y el protagonismo de las masas en el proceso de su produccin.
Por esa va, Benjamin estableca ciertas coordenadas de su perspectiva
materialista, que supona considerar prioritaria y centralmente a la tcnica en los
procesos analticos de la obra de arte. Junto con ello, el anlisis materialista
deba tener en cuenta las "refundiciones" de las formas y los gneros
establecidos, sometiendo a crtica la creencia en una naturaleza metafsica o
ahistrica de la obra. Por otra parte, el anlisis materialista incorporaba un
componente inexistente e inadmisible para la esttica "espiritualista", el
componente de las masas o las multitudes sin el cual el anlisis de la obra de
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arte resultaba absolutamente fallido.
III
DE LA PERCEPCION AURATICA A LA PERCEPCION DEL SHOCK
Las coordenadas que organizan la perspectiva materialista de Benjamin
encontraran en "La obra de arte en la poca de la reproductibilidad tcnica" un
lugar de manifestacin privilegiada, ya que ese texto desarrolla,
profundizndolas, diversas cuestiones apuntadas en "El autor como productor".
En primer lugar, la cuestin de la tcnica, entendida ahora desde el punto de
vista de la reproductibilidad tcnica de las obras. Al respecto, Benjamin seala
que en la poca actual los mecanismos de reproduccin tcnica de las obras
ofrecen posibilidades aparentemente ilimitadas, ya que todas las formas y
sustancias estticas son susceptibles de reproduccin, por medio de la
fotografa, el fongrafo, los peridicos o el cine.
Pero esa posibilidad casi infinita de reproduccin tcnica altera profundamente
la percepcin e incluso la naturaleza de la obra de arte, dado, que atrofia su
"aura".
El "concepto" de "aura" -es difcil definirlo como un "concepto" en el sentido
lgico del trmino, ya que el trmino "aura" va adoptando distintas acepciones
en los textos de Benjamin- hace referencia tanto a un cierto modo de ser de la
obra como a un cierto modo de percepcin de la misma. As, su modo de ser es
el de un "aqu y ahora", o en otros trminos, el de las circunstancias singulares
de una existencia irrepetible y por lo tanto de una "autenticidad" que no pueden
ser reproducidas por ningn medio tcnico. Benjamin define el aura como "la
manifestacin de una lejana (por cercana que pueda estar)", y agrega en una
nota a pie de pgina que esa definicin "no representa otra cosa que la
formulacin del valor cultual de la obra artstica en categoras de percepcin
espacial-temporal".
Por ello, el modo aurtico de la obra se vincula con su funcin ritual o cultual, ya
que ese modo aurtico es caracterstico de pocas y formas histricas en las
que el arte es un objeto de culto que remite, en su manifestacin sensible, a las
instancias sobrehumanas de la divinidad. A ese modo le corresponde una
percepcin "sacralizada", reducida y en muchos casos elitista, que excluye la
percepcin masiva de las obras.
En la sociedad moderna, por el contrario, y gracias a la reproduccin tcnica de
las obras, la percepcin de lo esttico es una percepcin masiva, que imprime
sus caractersticas al proceso de recepcin de las obras por parte del pblico.
Ello obedece a dos circunstancias puntuales, a saber: la tendencia o aspiracin
de las masas a "acercar espacial y humanamente las cosas", y la tendencia a
"superar la singularidad de cada dato acogiendo su reproduccin". Porque cada
da "cobra una vigencia ms irrecusable la necesidad de aduearse de los
objetos en la ms prxima de las cercanas, en la imagen", o an ms, "en la
copia y la reproduccin". Se trata as de una percepcin "cuyo sentido para lo
igual en el mundo ha crecido tanto que incluso, por medio de la reproduccin, le
gana terreno a lo irrepetible".
La consecuencia de esta percepcin masiva es que logra "quitarle su envoltorio
a cada objeto, triturar su aura", y por ello "por primera vez en la historia
universal, la reproductibilidad tcnica emancipa a la obra artstica de su
existencia parasitaria en un ritual".
Ese desplazamiento de las formas de percepcin esttica, que va de la
percepcin aurtica a la percepcin "no aurtica" o desacralizada, tiene para
Benjamin, como lo indica la cita, un sentido profundamente emancipador, dado
que permite transformar la funcin ntegra del arte. Este deja de "fundamentarse
en un ritual", para pasar a fundamentarse en "una praxis distinta, a saber, en la
poltica".
Pero si la poltica es lo que posibilita una nueva fundamentacin de la funcin
del arte en la sociedad moderna, ello es inescindible (como lo sealaba en "El
autor como productor") de los avances de la tcnica. En "La obra de arte en la
poca..." Benjamin vuelve a sus planteos acerca de los cambios que la prensa
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impuso sobre la literatura y los roles de autor y lector, pero centra
fundamentalmente su anlisis en el fenmeno del cine. Porque el cine
representa, para la perspectiva de Benjamin, un ensanchamiento de las
posibilidades perceptivas de los hombres, al ampliar, por medio de sus recursos
tcnicos, nuestra percepcin de la realidad. En tal sentido, el cine posibilita el
acceso a lo que Benjamin denomina "el inconciente ptico" (por analoga con el
inconciente pulsional freudiano), que consiste en aspectos no visibles o
reconocibles, por medio de la simple visin ocular, del mundo o la realidad.
Pero adems, la naturaleza tcnica del cine impone, segn Benjamin, nuevas
formas de percepcin. La movilidad cambiante de las imgenes no permiten la
contemplacin, porque "el curso de las asociaciones en la mente de quien
contempla las imgenes queda en seguida interrumpido por el cambio de stas".
Por ello, el cine produce un "efecto de shock" en su percepcin, que se
corresponde con las formas perceptivas ms generales de la sociedad
contempornea. Si la sociedad moderna se caracteriza por promover el efecto
de shock en las relaciones sociales, y si el arte moderno es aqul capaz de dar
cuenta de ese tipo de relaciones, el cine emerge, en la perspectiva de Benjamin,
como el medio privilegiado para promover esa masiva y desacralizada manera
de percibir el mundo a travs de lo esttico.
De ese modo, una serie de temas expuestos en "El autor como productor" son
retomados en "La obra de arte en la poca...". Se trata fundamentalmente de la
incidencia de la tcnica en el desenvolvimiento histrico del arte, de las nuevas
formas de percepcin que ello promueve, del pasaje de una modalidad ritual a
una modalidad poltica de su prctica, y del papel que las masas juegan o
pueden jugar en ese proceso. El arte moderno -y el cine lo es, como ciertas
formas de la fotografa o el periodismo- es aqul que puede manifestar esas
caractersticas de la sociedad moderna en sus obras singulares, por medio de
una serie de vnculos dialcticos que "inscriben" lo social en el seno mismo de
su realizaciones.
Salvando las distancias (lo cual no quiere decir negarlas de manera absoluta o
irreductible), todo ello vale para el anlisis de Baudelaire. Porque se trata de uno
de los primeros escritores modernos que, participando de las formas surgientes
del capitalismo, logra plasmar en su obra la representacin esttica de esos
rasgos que caracterizan su peculiar conformacin histrica y social. Sobre ello
volveremos cuando comentemos los ensayos sobre Baudelaire.
IV
LA PERSPECTIVA DEL MATERIALISMO HISTORICO
En los primeros pargrafos de "Historia y coleccionismo: Eduard Fuchs",
Benjamin expone sus puntos de vista acerca de lo que constituye la verdadera
perspectiva del materialismo histrico. Polemizando con el historicismo, que
tiende a separar el pasado del presente, el objeto del sujeto, lo vivo de lo
muerto, Benjamin afirma que el investigador dialctico de la historia es aquel
que se somete a "la exigencia para que renuncie a la actitud tranquila,
contemplativa frente al objeto, para hacerse consciente de la constelacin crtica
en la que dicho fragmento del pasado se encuentra precisamente con el
presente".
Ello significa que si "toda representacin dialctica de la historia tiene como
precio la renuncia a esa contemplacin tan caracterstica del historicismo", para
el investigador histrico se tratar de situarse frente a los hechos del pasado no
como un mero observador pasivo, segn los cnones de la historia positivista,
sino como un sujeto activo que interviene en el proceso mismo de configuracin
histrica de los hechos analizados. Porque la historia es para el historiador
dialctico "objeto de una construccin", cuyo lugar est constituido "no por el
tiempo vaco" caracterstico del historicismo, sino por "una determinada poca,
una vida determinada, una determinada obra".
Lo que el historiador dialctico hace con ellos es provocar "un salto" fuera de "la
continuidad histrica cosificada", pero sin perder de vista que en la obra "queda
conservada y absorbida la obra de una vida", y en sta "la poca", as como en
la poca "el decurso histrico".
Por ello, para Benjamin el historiador materialista interviene activamente en el
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proceso de configuracin de los hechos histricos, pero esa intervencin no
supone ningn tipo de idealismo. De lo que se trata, por el contrario, es de la
intervencin dialctica entre sujeto y objeto, entre pasado y presente, que va
trazando las formas de los hechos analizados. Por ello, para el investigador
dialctico nunca "ha concluido la obra del pasado", porque ninguna poca
pasada "le caer en el regazo, ni entera ni parcialmente, como una cosa o como
algo manejable". Todo lo contrario: el pasado es, para Benjamin, como un
"hacer que sigue viviendo", "cuyas pulsaciones son perceptibles hasta en el
presente".
Por si no fuese lo suficientemente explcito lo dicho acerca de la relacin entre
pasado y presente, entre objeto y sujeto de la investigacin, en las "Tesis de
Filosofa de la Historia" Benjamin afirmar que "articular histricamente lo
pasado no significa conocerlo `tal y como verdaderamente ha sido'. Significa
aduearse de un recuerdo tal y como relumbra en el instante de un peligro" (el
subrayado es mo).
Si ello remite por una parte, como un indicio temporal, a las circunstancias
histricas en que Benjamin escriba las "Tesis..." (se trata del momento de la
invasin nazi a Francia, y del apogeo del nazismo en Europa), por otra parte
remite al valor poltico de la intervencin histrica, que no se agota en el mero
conocimiento de los hechos analizados, dado que supone adems su
recuperacin (o redencin) por medio de una perspectiva no slo materialista
sino tambin mesinica. Ello es congruente con lo que afirmaba al comienzo del
texto, donde ilustraba por medio de una parbola la necesidad de
complementacin entre el materialismo histrico y la teologa.
Esa actitud redentorista y mesinica se opone lgicamente a ciertas tendencias
polticas e ideolgicas, como las socialdemcratas, que haban llevado a la
capitulacin de determinados partidos obreros frente al avance del enemigo de
la causa revolucionaria y socialista. Pero la crtica de Benjamin no se agota en
las cuestiones ideolgicas y polticas generales, puesto que sita la polmica en
torno a elementos puntuales, como lo era la concepcin de progreso que
sustenta la teora socialdemcrata y su praxis. Porque dicha concepcin es
plenamente solidaria, segn Benjamin, de la idea de un tiempo histrico
"homogneo y vaco".
Pero la historia, como se haba dicho en "Historia y coleccionismo...", es "objeto
de una construccin", cuyo lugar "no est constituido por el tiempo homogneo y
vaco, sino por un tiempo pleno, tiempo-ahora". Segn ese punto de vista, para
el cual la historia no es un "continuum" temporal homogneo y vaco, sino una
serie discontinua de concretizaciones temporales que el propio investigador va
promoviendo, la intervencin del historiador dialctico consiste en "hacer saltar"
del continuum de la historia la poca o el momento analizado. Ms an: ese
"hacer saltar", que supone "extraer" o aislar un fragmento del tiempo histrico,
implica asimismo una suerte de "detencin" de la temporalidad histrica. Ese
fragmento ser, de ese modo, altamente significativo para el presente del
investigador, ya que forma una suerte de "constelacin" que vincula
dialcticamente el pasado a redimir con el presente mesinico. Por ello
Benjamin afirma que "en esta estructura (el materialista histrico) reconoce el
signo de una detencin mesinica del acaecer", "de una coyuntura
revolucionaria en la lucha en favor del pasado oprimido".
Semejantes puntos de vista, segn Eugene Lunn ms prximos a los de
pensadores como Blanqui y Nietzche que a los del propio Marx, ilustran
cabalmente el "compromiso" dialctico, por as llamarlo, que Benjamin
estableca con el pasado que, en tanto investigador materialista, analizaba en
sus trabajos. Lejos de la "objetividad" positivista tanto como de la "neutralidad"
historicista, Benjamin se involucraba en el anlisis de "la obra, la vida y la
poca" a las que constitua en objeto de su investigacin histrica. Para ello
operaba ms como ensayista -y en el lmite, como poeta- que como "cientista",
ya que la fragmentacin del continuum histrico que posibilitaba la configuracin
de "constelaciones" de elementos dispersos estaba ms cerca de los
procedimientos poticos ( de las "iluminaciones profanas") que de los
procedimientos cientficos. Ledos de esta manera, sus ensayos sobre
Baudelaire se valorizan ms all de la crtica a su "empirismo", tal como lo
sancionase Theodor Adorno en su "polmica" con Benjamin.
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V
LA CIUDAD DEL POETA
En 1935 Benjamin escribi su ensayo "Pars, capital del siglo XIX", que consista
en una especie de "exposicin" de su proyecto mayor de escribir un libro sobre
el Pars decimonnico (el "Libro de los Pasajes" o "Passagenarbeit"). Dicha
exposicin estaba destinada a conseguir financiamiento, por medio del Instituto
para la Investigacin Social, para la ejecucin de ese proyecto.
El ensayo de Benjamin estaba compuesto como una sucesin de seis breves
captulos, cada uno de los cuales situaba, alrededor del nombre de alguna
personalidad destacada y significativa de esa poca, distintos aspectos que
hacan al anlisis de diversas manifestaciones sociales, artsticas y culturales
que caracterizaban a la vida parisina de entonces.
Ello supona, por una parte, cierto procedimiento de fragmentacin y corte en el
"continuum" de los elementos analizados. Ese procedimiento se hace patente en
los mismos ttulos de los captulos, dado que cada uno de ellos anticipa el
aspecto que all se estudiar. As, en "Fourier o los pasajes" se analiza el
impacto de las innovaciones tcnicas en la arquitectura de la poca, y el modo
cmo las nuevas configuraciones urbanas promueven utopas, como el
falansterio de Fourier, que se nutre de esa arquitectura novedosa.
En "Daguerre o los panoramas" por su parte se analiza la incidencia de la
tcnica en las nuevas formas estticas, ya que los panoramas "anuncian una
revolucin en la relacin del arte para con la tcnica". Esas nuevas formas
suponen adems nuevas formas de representacin y de percepcin de la
sociedad, como ocurre con el caso de la naciente fotografa.
"Grandville o las exposiciones universales", a su vez, es el captulo en el que se
trata de las formas de exhibicin social de las mercancas, tal como se
practicara en las "exposiciones universales" caractersticas del siglo XIX. Ese
captulo es fundamental para la formulacin de las nociones de "fetichizacin" de
la mercanca y de produccin de "la fantasmagora" propia de la cultura
capitalista y burguesa, nociones que constituyen un par de remisin recproca y
que iluminan la lectura del conjunto del texto.
"Luis Felipe o el interior", por su parte, consiste en el anlisis de las formas de
vida privada de la clase burguesa. En l se trata de la "adoracin" o el culto que
la burguesa practica respecto de sus bienes materiales, entendiendo como tal
incluso a las obras de arte.
"Baudelaire o las calles de Pars", a su vez, es el captulo dedicado al anlisis
del poeta. En l se seala que con Baudelaire "Pars se hace por primera vez
tema de poesa lrica". Y si ello significa la inauguracin de un estadio moderno
en la lrica francesa del siglo pasado, la temtica inaugurada por Baudelaire
resulta indisociable respecto de una forma asimismo novedosa de percibir la
ciudad, como es la mirada o la visin del "flneur".
El "flneur" es un personaje, o mejor dicho, una categora fundamental en el
pensamiento de Benjamin en relacin con el objeto de su anlisis, dado que
representa a un tipo social caracterstico de las nuevas relaciones econmicas y
mercantiles que sostienen a la prctica literaria en el Pars del siglo XIX. En tal
sentido, puede decirse que Baudelaire participa de la visin del "flneur", pero
tambin que desborda los lmites de la "fantasmagora" dentro de la cual esa
plyade de escritores y periodistas de boulevard se mueven. Baudelaire capta
los rasgos modernos de la vida de Pars, y por ello se detiene en los personajes
marginales o asociales que Pars segrega. Pero su percepcin de lo moderno es
inseparable de su percepcin de lo pasado, ya que en los rostros y en las
formas actuales de la ciudad se reconocen las huellas o las trazas de la
"protohistoria". As, dirase que en Baudelaire encuentra Benjamin uno de los
modelos de sus procedimientos de investigacin histrica, ya que el poeta traza,
por medio de sus "alegoras", innumerables "correspondencias" y correlaciones
entre la dimensin del pasado y del presente.
En "Haussmann o las barricadas", por ltimo, se analiza la transformacin
urbana de Pars promovida por Haussmann, cuya verdadera finalidad era
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"asegurar la ciudad contra la guerra civil. Quera "imposibilitar en cualquier futuro
el levantamiento de barricadas en Pars". As, la modernizacin urbanstica de la
ciudad promovida entonces resulta indisociable, en su comprensin, de las
manifestaciones que adopta la lucha de clases en ese escenario a lo largo del
siglo pasado.
Si el trabajo con los materiales histricos en los que Benjamin basaba su
investigacin supona ese procedimiento de fragmentacin y corte del conjunto
histrico-social analizado, por otra parte ello no significaba una mera
yuxtaposicin de unidades inconexas. En el ensayo aparece un eje que articula
ntidamente sus seis secciones, y ese eje consiste en "mostrar cmo las formas
de organizacin y de expresin (sociales y culturales) del siglo XIX estn
deformadas en todas sus manifestaciones por la constitucin fundamental de la
sociedad capitalista", tal como lo afirma Bernard Witte.
En consecuencia, ciertas nociones como la de "fetichizacin" de la mercanca
cobran un valor estratgico, puesto que pasan a funcionar como verdaderos
"ordenadores" del discurso de Benjamin. Porque para Benjamin, evidentemente,
se trataba de demostrar la alienacin de las relaciones sociales en ese estadio
del capitalismo surgiente, que conduca a la adoracin fetichista de los objetos
desde el lugar de una conciencia enajenada. O para decirlo con sus propios
trminos, desde el lugar de una "fantasmagora" por medio de la cual los
hombres de la poca pretendan comprender la sociedad en que vivan.
De ese modo, el estudio (o el proyecto esbozado) de las formas sociales del
Pars del siglo XIX cobra una consistencia terica evidente, independientemente
del moco escriturario o textual con el que se lo enuncia. Dirase que, en realidad,
"Pars capital del siglo XIX" retoma pero adems profundiza un conjunto de
cuestiones formuladas en sus textos anteriores. Porque nuevamente la
consideracin de la tcnica y su incidencia en las diversas manifestaciones
sociales y culturales juega un rol central, como tambin el de las nuevas formas
perceptivas que ello supone. Del mismo modo el anlisis del papel de las masas
resulta esencial, tanto desde el punto de vista de lo poltico como de lo esttico
(puntos de vista que solamente pueden comprenderse en su relacin dialctica).
Junto con ello, la perspectiva del materialismo histrico, es decir, de la
comprensin dialctica de la historia tal y como la analizamos ms arriba, resulta
otro aspecto esencial en el ensayo de Benjamin, ya que "Pars capital del siglo
XIX" podra considerarse prcticamente como una brillante ilustracin de los
principios tericos y filosficos anteriormente comentados.
VI
EL ANALISIS MATERIALISTA DE BAUDELAIRE
La "exposicin" del proyecto de escribir un libro sobre el Pars del siglo XIX,
esbozada en "Pars, capital...", se basaba en un emprendimiento que Benjamin
comenzara hacia 1927 y que continuara hasta su muerte, consistente en el
anlisis histrico-filosfico de las formas surgientes del capitalismo a principios
del siglo pasado, fundamentalmente en Francia. Se sabe que en funcin de ello,
Benjamin dedic buena parte de esos aos a la bsqueda de material en la
Biblioteca de Pars, y que el material recopilado, acompaado de pequeas
notas u observaciones, fue clasificado en legajos cada uno de los cuales llevaba
un ttulo y una letra que los identificaba.
Por otra parte, en la correspondencia de Benjamin perteneciente a ese perodo
se habla siempre del proyecto en cuestin como del "Libro de los Pasajes", lo
cual revela el propsito y la intencin de llevar a cabo el proyecto anunciado. No
obstante ello, y como es sabido, ese libro nunca lleg a publicarse.
Sin embargo, los ensayos sobre Baudelaire representan, por lo menos
oblicuamente, cierta realizacin del proyecto en cuestin. Hacia 1937 el Instituto
para la Investigacin Social, y ms especficamente Horkheimer, inst a
Benjamin a trabajar sobre ese asunto, y Benjamin se dedic a elaborar una
parte del "Libro de los Pasajes", que en el proyecto inicial figuraba con el ttulo
de "Baudelaire o las calles de Pars". Pero ese trabajo fue convirtindose en un
nuevo libro, que planteara un "modelo en miniatura" del "Libro de los Pasajes".
Ese nuevo libro habra de denominarse "Baudelaire, un poeta en el esplendor
del capitalismo", y deba constar de tres partes, de las cuales "El Pars del
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Segundo Imperio en Baudelaire" era solamente la segunda. Esa segunda y
nica parte es la que Benjamin enviara en 1938 al Instituto para la Investigacin
Social, con el fin de ser publicada. De ese modo, parcial y oblicuo, el ensayo
sobre Baudelaire representa algn nivel de realizacin del proyecto esbozado
sobre la ciudad "de los pasajes".
"El Pars del Segundo Imperio en Baudelaire", a su vez, consta de tres partes.
La primera se denomina "La Bohemia", y consiste en un anlisis de los diversos
tipos sociales que configuraban ese sector marginal de la sociedad francesa
decimonnica. Uno de esos tipos es el de conspirador profesional, ya analizado
por Marx, con el que Benjamin asocia a Baudelaire, por lo menos en el plano de
las actitudes hostiles respecto del orden social instituido. Segn Benjamin,
Baudelaire participaba de esa especie de espritu anarquista, que llevaba a
exaltar el "putch" como el medio privilegiado de asaltar el poder, an en
circunstancias polticas desfavorables. Sin embargo, seala Benjamin, la actitud
revolucionaria de Baudelaire no deja de ser ambigua, ya que tambin adopta
actitudes contrapuestas a las posiciones revolucionarias. As, la ambigedad
respecto de las tendencias polticas y sociales caractersticas de su poca
aparece como un rasgo distintivo de la personalidad de Baudelaire, rasgo que
tambin se proyectar en la produccin de su obra.
En esta primera parte del ensayo, el "mtodo" de Benjamin parece consistir en
establecer una serie de analogas entre Baudelaire y un conjunto de tipos
sociales caractersticos de su poca, a los que incluso llega a inscribir en su
propia poesa. Tal es el caso de los "traperos", magistralmente retratados en el
poema "El vino de los traperos", perteneciente a "Las flores del mal". Los
"traperos", verdaderos desechos de la sociedad capitalista, eran individuos que
se dedicaban a recoger los desperdicios de la ciudad, y que, segn la
interpretacin que realiza Benjamin del poema, encontraban en el vino "sueos
de futura venganza y seoro futuro". Con ellos el poeta se identificaba (en uno
de sus versos compara al trapero con el poeta mismo), para establecer, de
acuerdo con esa interpretacin, una suerte de comunidad con esos
desheredados que compartan las mismas formas de segregacin social.
Otro tipo con el que, segn Benjamin, se vincula Baudelaire, es el de los
escritores de boulevard, que constituan algo as como "la fuerza de trabajo" de
la naciente industria editorial. Esos escritores producan folletines para los
peridicos y obras de difusin masiva como los "panoramas" y "fisiologas", y
representaban las primeras generaciones de literatos que iban a producir para
un mercado. Gracias al papel que desempeaban los peridicos en ese
proceso, los escritores de boulevard realizaban la experiencia novedosa y
revolucionaria de escribir "a tanto la pgina", sometindose a las leyes de la
produccin capitalista en el desarrollo de su trabajo y perdiendo, al mismo
tiempo, todo tipo de contacto personal con el pblico lector, que se constitua as
en un conjunto annimo de consumidores.
El vnculo de Baudelaire con los escritores de boulevard estaba dado por su
pertenencia al mbito comn de la bohemia, al modo de vida que llevaban y a
ciertas caractersticas de "flneur" que compartan. Pero Baudelaire no era un
escritor de folletines ni de obras para entretenimiento del pblico, ya que se
trataba de un lrico con todo lo que el trmino comportaba an en esa poca. Sin
embargo, y como lo seala Benjamin, tena una clara conciencia de las
condiciones econmicas en las que desarrollaba su trabajo el escritor, an
cuando nunca pudiera sacar provecho de ellas. Baudelaire saba que se escriba
para un mercado, y por eso tambin comparaba al poeta con las prostitutas, que
se venden a sus clientes.
De ese modo, en "La Bohemia" Benjamin va trazando una especie de "tipologa"
social dentro de la cual se puede situar a Baudelaire, con la salvedad de sealar
las diferencias que guarda con cada uno de esos tipos. Dirase que hay una
especie de denominador comn, que permite agrupar a un conjunto de
segregados y marginados sociales, en su condicin de sometidos y explotados
por el rgimen de dominacin capitalista. Desde ese punto de vista, Baudelaire
es uno de esos segregados, que percibe crticamente las manifestaciones de
ese sistema social. Y esa percepcin no puede dejar de reconocer, dentro de las
limitaciones de clase de un individuo como Baudelaire, las fuerzas y las
tendencias que determinan esa clase de relaciones sociales. Por ello, "La
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Bohemia" constituye el intento no slo de analizar las condiciones objetivas y
materiales en las que Baudelaire habra de desarrollar su obra, sino tambin de
anticipar el modo en que esas condiciones, para Benjamin, se inscriben
dialcticamente en la textura misma de dicha obra.
La segunda parte del ensayo se denomina "El flneur". Por ello, si la primera
consista en el trazado de esa suerte de "tipologa" con la cual se poda asociar
a Baudelaire, en esta segunda parte el texto de Benjamin se detiene
especficamente en uno de esos tipos, a saber, el "flneur".
El "flneur" es esa suerte de paseante que, de manera errtil, se desplaza por
las calles de la ciudad mirando o viendo el paisaje que sta le ofrece. De ese
mirar y ese callejear, en muchos casos, el "flneur" har adems un medio de
trabajo, pues los escritores de boulevard que participaban de esa actividad
utilizarn sus andanzas para acopiar materiales con los que componer su
literatura.
Y si se es el quehacer que caracteriza al "flneur", el escenario por el que se
mueve es el de los pasajes, que ofrecan el mbito propicio para sus
desplazamientos. Esos pasajes eran fruto de los avances tecnolgicos propios
de la poca, como el uso del metal y del vidrio en la arquitectura de entonces, y
constituan algo as como "la casa" del "flneur", ya que en ellos viva y
trabajaba. Pero esas callejuelas acogedoramente cubiertas no eran solamente
un espacio idlico donde pudieran corretear los paseantes. Si sa era la
representacin que de la ciudad trazaban en muchos casos los autores de
panoramas y fisiologas, ello no era otra cosa, segn Benjamin, que la
"fantasmagora" de la vida parisina que urdan esos escritores.
Por esa poca, otro componente vena a sumarse al cuadro social analizado, y
ese componente era el de las multitudes o masas caractersticas de ese estadio
del capitalismo. En el Pars de Baudelaire, al igual que en el Londres de Poe, las
masas ocupaban un lugar central, puesto que invadan los espacios pblicos y
generaban un conjunto de actitudes y sentimientos temerosos en la sociedad de
la poca.
Segn Benjamin, la masa "aparece como el asilo que protege al asocial de sus
perseguidores". Lo cual supone que, para la representacin imaginaria que esa
sociedad se haca de s misma, deban existir individuos que atentaban contra
ella (delincuentes) e individuos que, para defenderla, los perseguan (policas o
detectives). Esa clase de representacin (de "fantasmagora" en trminos de
Benjamin) es lo que est en la base de los relatos "policiales", y de all el xito
que tuvieron en el Pars de Baudelaire. Y el propio Baudelaire no fue ajeno a su
xito, ya que tradujo a Poe al francs. Al respecto, Benjamin seala que la
literatura de Poe imprime realmente sus formas y sus caractersticas
estructurales a la poesa de Baudelaire, ya que en ella pueden reconocerse casi
todos los elementos constituyentes de los relatos policiales (la vctima, el
asesino, la masa).
Las consideraciones acerca de la importancia de las masas en la configuracin
de la "fantasmagora" caracterstica del capitalismo en el siglo XIX lo lleva a
Benjamin a analizar otros autores, como Poe, que supieron representarla en su
literatura. As, el anlisis de algunos textos de Poe permite reconstruir la visin
de las masas en el escenario de Londres, con el altsimo grado de enajenacin
que suponen sus movimientos, totalmente automatizados y mecnicos. Se trata,
sin ms, de la percepcin del "shock", de la que tambin participar Baudelaire.
Pero el Pars de Baudelaire "no haba llegado an a ese estado", y en
consecuencia era todava ms propicio para los desplazamientos del "flneur".
Ese vagabundeo, del que tambin participara Baudelaire, produca en el poeta
tanto una atraccin como una sensacin de aislamiento en relacin con las
masas, ya que ese "flneur" participaba de las multitudes en la medida en que
se aislaba dentro de ellas.
Esa curiosa relacin de atraccin y aislamiento es explicada por Benjamin
mediante una serie de analogas, que son sumamente ilustrativas respecto de
sus procedimientos compositivos y su "metodologa" de trabajo intelectual.
En efecto, por una parte Benjamin compara al "flneur" con la mercanca, ya
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que, como ella, es un "abandonado en la multitud". Por otra parte, ese
abandonarse en la multitud supone efectos narcotizantes, puesto que esa
particularidad "le penetra venturosamente como un estupefaciente que le
compensa muchas humillaciones".
As, dirase que el "flneur" -y ms especficamente Baudelaire, en este caso-
comparte con la mercanca su "estar enajenado" en un mercado multitudinario y
annimo, sobre la base de los efectos "embriagadores" que, como las drogas,
produce tanto como padece. Pero adems, esa enajenacin que lo es tanto a
nivel econmico como a nivel orgnico o fisiolgico, supone otra forma de
manifestacin, ahora por comparacin con las prostitutas, dado que el "flneur"
es adems alguien que se vende por dinero. Los poetas y los prostituidos,
afirma Benjamin, "han probado los misterios del mercado abierto", y en eso "la
mercanca no les lleva delantera".
Si Benjamin puede establecer esa secuencia que, en cierto modo, homologa al
poeta con la mercanca y con las prostitutas, es porque lo que est en la base
de su anlisis es la idea misma de enajenacin de las relaciones sociales, que
necesariamente el capitalismo produce. Se trata as de una suerte de
"deformacin" inevitable de los vnculos humanos, puesto que, estructuralmente,
la sociedad capitalista promueve esa clase de vnculos.
De esa manera, el ensayo de Benjamin ha situado las caractersticas de la
sociedad en la que Baudelaire vivi y escribi su obra. O para decirlo en sus
propios trminos, ha trazado los rasgos de la "poca" y de la "vida" en las que
una "obra" cobra significacin. Por ello, el tercer captulo del ensayo,
denominado "Lo moderno", consistir en el anlisis pormenorizado de la obra de
Baudelaire, con el fin de iluminar las formas en que esa poca y esa vida
penetran dialcticamente en su poesa, para dotarla de las significaciones que la
crtica tradicional ha ignorado en virtud de sus propias limitaciones ideolgicas.
En tal sentido, "Lo moderno" es un anlisis singular y puntual de las formas que
adopta la representacin del mundo social en la poesa de Baudelaire.
Significativamente, una de las figuras que inscriben esas formas es la figura del
hroe, pero entendida en un contexto de actualidad.
Al respecto, Benjamin afirma que "Baudelaire ha conformado su imagen del
artista segn una imagen del hroe". Y ms adelante, que "el hroe es el
verdadero sujeto de la modernidad". Entre ambas frases media un anlisis de la
forma cmo Baudelaire se autorrepresenta en alguno de sus poemas, y cmo
representaba a los desposedos como figuras asimismo heroicas. Por ello
Benjamin tambin puede afirmar que "Baudelaire en cambio reconoce en el
proletariado al gladiador esclavo", puesto que "lo que el trabajador a sueldo lleva
a cabo en su labor diaria no es menos que lo que en la antigedad ayudaba al
gladiador para obtener fama y aplauso".
La tesis que sostiene este tipo de anlisis es la tesis de que "para vivir lo
moderno se precisa una constitucin heroica". Por ello lo heroico deja de ser un
asunto puramente pico o trgico, que remita al pasado, para transformarse en
un rasgo que identifica a ciertos individuos en las sociedades actuales. Y esos
individuos, nuevamente, son los asociales o marginales de los que se habl en
la primera parte del ensayo.
Por ello, "Lo moderno" es el anlisis de una nueva secuencia de tipos o figuras
que comparte su situacin social con el poeta: el apache, los traperos, las
lesbianas, el dandy. Todos ellos estn magistralmente representados en la
poesa de Baudelaire, para significar los caracteres de la poca en una obra que
resulta precursora a nivel de su percepcin y su representacin esttica.
Pero lo "moderno" no es meramente el anlisis de las formas o de las figuras
que lo expresan, sino tambin la conciencia de una diferencia histrica que, por
medio de analogas o similitudes, no deja de evocar a las formas arcaicas de lo
antiguo. Por ello lo alegrico es un rasgo fundamental para la perspectiva de
Benjamin, puesto que permite interpretar las conexiones que establecen las
"correspondencias" y "constelaciones" de sentido en el universo de los temas y
situaciones abordados por el poeta.
Desde ese punto de vista, lo alegrico es tanto lo que permite reconocer las
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huellas del pasado en el presente, como lo que permite reconocer la inscripcin
de la materialidad de las condiciones sociales en los tipos representados por el
poeta. Por ello lo alegrico, como afirma Bernard Witte, es uno de los registros
fundamentales para el "anlisis materialista" de Baudelaire, ya que la alegora
"imita las particularidades de la mercanca, su fetichismo, determinado por la
alienacin de las cosas fuera de sus relaciones funcionales y `reifica' ese mismo
fetichismo".
De ese modo, en el anlisis de Benjamin la sensibilidad de Baudelaire aparece
como una sensibilidad aguda para percibir, en su forma de shock, la singular
modalidad que adoptan las relaciones sociales en el capitalismo surgiente. Esa
sensibilidad especial, por otra parte, era lo que llevaba a Baudelaire a "no
complacerse, como Gautier, en su poca", ni tampoco a "engaarse, como
Leconte de Lisle, respecto de ella". No estaba a su alcance "el idealismo
humanitario de un Lamartine o un Vctor Hugo", ni le fue dado "escaparse por la
devocin como a Verlaine".
Ni complaciente ni engaado, ni idealista ni devoto, Baudelaire "no tena
conviccin alguna", segn Benjamin, y por ello "adoptaba apariencias siempre
nuevas".
Esas apariencias eran las de los personajes por l retratados" el "flneur", el
apache, el dandy, el trapero. Porque en verdad, para Benjamin el hroe
moderno es el poeta, es decir, no el hroe aparente "sino el que representa
hroes".
As, la verdadera "heroicidad" consiste en la representacin esttica de lo
moderno, en un proceso que supone tanto exhibir las formas heroicas de la
modernidad como guardar, en el incgnito, el rostro verdadero del poeta. Por
ello Benjamin puede afirmar que "el incgnito es la ley de su poesa".
Y para demostrar esta proposicin, Benjamin vuelve a utilizar una serie
deslumbrante de similitudes alegricas. De ese modo compara la estructura del
verso en Baudelaire con "el plano de una gran ciudad, en la que nos movemos
sin ser notados, cubiertos por bloques de casas, por pasos a travs de las
puertas o patios". En ese plano "se les designa a las palabras su sitio exacto,
como a conjurados antes de que estalle una revuelta".
Por medio de esa similitud, el lenguaje de Baudelaire se equipara con el
territorio de la gran ciudad, y sus palabras se equiparan con los conjurados y
conspiradores. Ello es lo que permite, adems, incorporar trminos urbanos y
modernos al vocabulario de la poesa lrica, que reciben su funcin alegrica
segn el caso y las circunstancias especficas que supone cada poema.
En el esplendor de su interpretacin materialista, Benjamin establece de ese
modo una correspondencia absoluta entre el lenguaje de Baudelaire y las
formas conspirativas y revolucionarias de la sociedad de su poca.
Correspondencia que literalmente fusiona las formas de una obra con las formas
sociales del proceso histrico que las alberga. Desde ese punto de vista, dirase
que la poesa de Baudelaire no slo est atravesada por las caractersticas de
las sociedad de su poca, sino que incluso reproduce, en su propia materialidad,
las formas de esa sociedad, para reforzar an ms, si ello es posible, la
representacin que de esa sociedad haba realizado a nivel de sus contenidos y
sus temas.
Por consiguiente, y para sorpresa de muchos, la imagen que terminaba cerrando
el texto del ensayo era la imagen de una Baudelaire conspirador y
revolucionario, absolutamente hostil respecto del orden social del capitalismo,
an cuando "careciera de convicciones" y no participara de ningn proyecto
poltico de transformaciones a nivel de ese orden social. Se trata, ms bien, de
un Baudelaire "anarquista", que como Blanqui se levanta contra las formas de
dominacin propias de su poca.
De ese modo, sobre el escenario del gobierno de Napolen III la figura de
Baudelaire se yergue como la de un poeta capaz de sealar la inminencia de la
catstrofe, exactamente como un smil de la figura del propio Benjamin en la
Europa de las aos 30. Hasta tal punto el objeto del anlisis materialista
terminaba fusionndose con el sujeto del anlisis, que esa fusin demostraba
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cmo "articular histricamente lo pasado" significaba "aduearse de un recuerdo
tal y como relumbra en el instante de un peligro".
VII
VARIACIONES SOBRE UN MISMO TEMA
Cuando el Instituto para la Investigacin Social recibi el texto de Benjamin
sobre Baudelaire decidi rechazarlo, segn una serie de razones expuestas por
Theodor Adorno en una carta que enviara a Benjamin. En tal sentido, la crtica
de Adorno apuntaba contra el "empirismo" del trabajo, que relacionaba
elementos "superestructurales" de modo inmediato y causal con rasgos
correspondientes a la "infraestructura" econmica. Segn Adorno, el trabajo de
Benjamin careca de las articulaciones tericas necesarias que permitieran
establecer "las mediaciones" que vinculan los hechos analizados con "el proceso
social total".
Frente a esa crtica de evidente raigambre hegeliana, y acosado por la
necesidad de conservar su cargo de investigador en el Instituto, Benjamin
decide rehacer el texto sobre Baudelaire, y redacta en 1939 su ensayo "Sobre
algunos temas en Baudelaire".
Este segundo ensayo retoma la mayora de las cuestiones planteadas en "El
Pars del Segundo Imperio...", pero las ordena de manera diferente, intentando
hacer ms evidente la preocupacin por las cuestiones tericas y filosficas que,
segn Adorno, Benjamin haba descuidado en su trabajo anterior. Su texto est
dividido en doce pargrafos, que aparecen simplemente numerados y sin titular.
Al comenzar el ensayo, Benjamin seala que en la poca de Baudelaire "se
volvieron desfavorables las condiciones de la recepcin de la literatura lrica".
Ello era as porque la poesa lrica "slo en excepciones" conserva "el contacto
con la experiencia de los lectores". Esa experiencia, ya en esa poca, era la
experiencia del "shock", caracterstica del capitalismo, que determina tanto las
formas de la relacin de los individuos entre s como las formas de la relacin de
los individuos con los medios sociales de produccin.
Apelando a Freud, y especficamente a su texto "Ms all del principio de
placer", Benjamin busca una explicacin terica para la experiencia del "shock",
entendida como la superacin, por parte de las fuerzas exteriores al sujeto, de
las defensas caractersticas del aparato psquico. Pero la recepcin del "shock"
puede ser aliviada, dice Benjamin siguiendo a Freud, "por un entrenamiento en
el dominio de los estmulos, al cual, en caso de urgencia, pueden contribuir tanto
el recuerdo como el sueo". La falta de ese entrenamiento, o mejor an, de esas
defensas, es lo que posibilita la terrorfica experiencia del "shock".
Situada as una cierta perspectiva terica para explicar el fenmeno del "shock",
Benjamin seala que ha sido Baudelaire el artista que "ha colocado la
experiencia del shock en el corazn mismo de su trabajo". Esa experiencia es
determinante para comprender tanto la obra como la vida de Baudelaire, ya que
"hizo asunto propio parar con su persona espiritual y fsica los shocks,
cualquiera que fuese su procedencia".
Pero adems, se trata de precisar las formas que adopta esa experiencia en
Baudelaire, y en tal sentido Benjamin afirma que es "el contacto con las masas"
lo que provoca la sensacin de "shock" en el poeta. Las masas, que no son otra
cosa ms que "la amorfa multitud de los transentes", del "pblico en la calle",
tienen la particularidad de "no haber posado como modelo para ninguna de las
obras" del poeta. Son, ms bien, "una figura secretamente estampada en su
creatividad", que solamente, y de manera excepcional, se muestran como tales
en alguno de sus textos. Pero a pesar de ello, o ms precisamente, a
consecuencia de ello, la presencia de las masas desempea un papel
fundamental cuando se pretende lograr una correcta interpretacin de la poesa
de Baudelaire.
Esas multitudes despertaban "terror y miedo" en los primeros autores que las
miraron de frente. Se trata, segn Benjamin, de una de las formas posibles de la
experiencia del "shock" que caracteriza a las sociedades modernas. Pero no se
trataba de la nica forma que dicha experiencia puede cobrar, dado que en la
vida moderna hay innumerables experiencias que adoptan esa forma. Ellas son,
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por ejemplo, diversas manipulaciones, de carcter abrupto, que tienden a
sustituir una serie compleja de operaciones que persiguen el mismo fin: desde el
encendido de un fsforo o el movimiento que levanta el receptor del telfono,
hasta el disparo del fotgrafo en el instante de registrar la fotografa. De la
misma manera, participar del trnsito urbano tiene las mismas caractersticas de
"shock", y por ello Baudelaire, seala Benjamin, "habla del hombre que se
sumerge en la multitud como en una reserva de energa elctrica".
Esa diversidad de experiencias abarcan, adems, al conjunto de las relaciones
sociales en el capitalismo, y por ello Benjamin puede equipararlas con las
actividades de los obreros, que sometidos al rgimen de produccin en serie
dentro de las fbricas, realizan sus movimientos como si se tratase de
verdaderos autmatas. De igual modo, otras experiencias en apariencia
dismiles en relacin con estas, como es la del juego, aparecen vinculadas por la
misma modalidad de automatismo y efecto de "shock".
Todas esas formas de la experiencia moderna del "shock" han sido registradas
por Baudelaire, pero ello no supone, en la perspectiva de Benjamin, una mera
transcripcin de tipo "naturalista" de la sociedad en la que le toc vivir. Por el
contrario, y ms all de toda esttica de tipo "naturalista", las correspondencias
caractersticas del simbolismo baudelaireano suponen "un concepto de
experiencia que incluye elementos cultuales". Esos elementos son los que el
poeta desplegaba frente "al descalabro del que, como moderno, fue testigo",
como si se tratase de "una experiencia que busca establecerse al abrigo de toda
crisis".
Las correspondencias posibilitan la recuperacin de un pasado que "en ellas
murmura", y cuya reminiscencia, a la manera de Proust, posibilita no slo la
recuperacin sino tambin la detencin del flujo temporal en el que, en la
modernidad, las cosas parecen desaparecer.
Segn Benjamin, lo distintivo de las imgenes que emergen en esa "memoria
involuntaria" hay que verlo en el hecho de que "tienen aura". Esa aura es,
adems, el conjunto de "las representaciones que, asentadas en la memoria
involuntaria, pugnan por agruparse en torno a un objeto sensible".
Pero en la poca de la reproductibilidad tcnica, esos mecanismos de
reproduccin, como es el caso de la fotografa, promueven el fenmeno de "la
decadencia del aura". Porque la fotografa no permite la experiencia de la
percepcin aurtica, consistente en "la transposicin de una forma de reaccin,
normal en la sociedad humana, frente a la relacin de lo inanimado o de la
naturaleza para con el hombre". Esa transposicin es la de la forma de
intersubjetividad que supone toda mirada, dado que "quien es mirado o cree que
es mirado levanta la vista". As, en la argumentacin de Benjamin, la percepcin
aurtica es la forma cultual y por ende religiosa de vincularse con las
manifestaciones estticas.
Al respecto, Benjamin afirma que "Baudelaire supo mucho de todo esto". Por
ello en su obra "se inscribi la decadencia del aura", inscripcin que se realiza a
travs de la figura de unos ojos "que han perdido la facultad de mirar".
De ese modo, Baudelaire se muestra como el poeta que, en el contexto de su
poca, sabe captar la esencia de lo moderno. Su contacto con las masas es una
experiencia decisiva, que marca y determina su propia vida y su propia obra.
Para Benjamin, esa experiencia del "shock" es adems lo que posibilita la
conciencia de la "trituracin" del aura, que en Baudelaire aparece ntidamente.
Si tuviramos que resumir los temas y los tpicos desarrollados por el ensayo de
Benjamin, podramos sealar fcilmente a los ms relevantes, ya que la misma
estructura del texto lo posibilita. As, podramos decir que se trata por una parte
de situar a la experiencia del "shock" como una experiencia central y
constituyente de la sociedad moderna o capitalista. Esa experiencia, como se
seal, atraviesa prcticamente la totalidad de las relaciones sociales, y est
ntimamente vinculada con la presencia de un actor social fundamental en el
capitalismo como son las masas. Por otra parte, esas experiencias determinan
nuevas formas de percepcin, que promueven la desaparicin del "aura" en las
formas modernas de percepcin del mundo. Por ello, en la modernidad se
produce la sustitucin de la forma de percepcin aurtica por las formas que
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genera la experiencia del "shock". En ese contexto, Baudelaire aparece como el
poeta que supo captar, de manera ejemplar, ese conjunto de rasgos que
caracterizan al capitalismo surgiente en la Francia del siglo XIX.
Desde ese punto de vista, "Sobre algunos temas en Baudelaire" se lee adems
como el intento de responder a las crticas de Adorno, al pretender sistematizar
los aspectos tericos del anlisis que en el ensayo anterior no haban sido
suficientemente desarrollados. Sin embargo, y a pesar de esas restricciones
compositivas, el texto de Benjamin no pierde las caractersticas estilsticas y
discursivas que identifican a la mayora de sus escritos. Pero adems, y desde
una perspectiva diacrnica en relacin con su propia obra, "Sobre algunos
temas..." se lee asimismo como una especie de "condensacin" de un conjunto
de ideas y principios que alentaban a sus investigaciones.
Si en "El autor como productor" se enfatizaba sobre el papel de la tcnica en la
sociedad y el arte modernos, y en "La obra de arte en la poca..." se retomaba
esa cuestin para trabajar adems la diferencia entre percepcin aurtica y
percepcin del "shock", en ambos trabajos se insista asimismo en el papel
determinante que las masas juegan en los procesos no slo sociales sino
tambin estticos en las sociedades contemporneas. De igual modo, en
"Historia y coleccionismo...", o en las "Tesis..." se reivindicaba la intervencin
dialctica del historiador en los procesos de "construccin" del objeto histrico,
en la misma medida en que se someta a crtica la nocin de tiempo histrico
como tiempo lineal y vaco, para sustituirla por la nocin de un tiempo sometido
a discontinuidades y detenciones de altsimo valor poltico, ideolgico e incluso
mstico.
Todos esos tpicos y principios operativos, como se seal, estn presentes en
el texto de Benjamin. Tambin lo estaban, aunque quizs de manera ms
dispersa o menos estructurada, en "El Pars del Segundo Imperio...". De
cualquier forma, lo cierto es que, a lo largo de estos dos ensayos que, junto con
"Pars, capital..." representan prcticamente las nicas manifestaciones
conocidas, por indirectas que sean, del proyecto del "Libro de los Pasajes", se
pueden reconocer un conjunto de cuestiones tericas y "metodolgicas" que ya
se formulaban en los textos precedentemente comentados.
En ellas se trataba nada menos que de la constitucin de un discurso dialctico
y materialista que pretenda interpretar, en sus significaciones ms hondas, las
formas culturales y sociales en las que el moderno capitalismo se manifestaba.
Para ello, Walter Benjamin pudo desplazarse por infinitos objetos conceptuales y
empricos sobre los que desarroll su "anlisis materialista", pagando con la
riqueza textual de sus sorprendentes observaciones la "falta" de una estructura
abstracta y formal que pudiera englobarlas. Pero quizs su sensibilidad esttica,
potenciada y duplicada en la lectura de Baudelaire, era lo que verdaderamente
posibilitaba su captacin deslumbrante de un universo complejo, que sustentaba
la dispersin aparente de sus elementos en las formas fetichizadas de sus
vnculos estructurales, y en el que la cultura, a diferencia de lo que crea el
historicismo, no era ms que el correlato dialctico de la barbarie.

Anuario del Departamento de Ciencias de la Comunicacin


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Directora del Depatartamento: Lic. Sandra Valdettaro
Anuario- W. BENJAMIN y la perspectiva materialista...
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NOTAS
1- Al respecto, cfr.: Carlos Marx, "El fetichismo de la mercanca y su secreto", en El Capital, Buenos Aires-Mxico, Siglo XXI, 1975, y Georg Lukacs,
"La cosificacin y la consciencia del proletariado", en Historia y Consciencia de Clase, Mxico, Grijalbo, 1969.
2- Esas vertientes del pensamiento de Benjamin han sido sealadas por Eugene Lunn en su obra Marxismo y Modernismo. Un estudio histrico de
Lukacs, Benjamin y Adorno, Mxico, F.C.E., 1986. Al respecto, cfr. especficamente el captulo VII de dicha obra: "Benjamin y Adorno: el desarrollo
de su pensamiento"
3- Eugene Lunn tambin ha sealado estas caractersticas del discurso de Benjamin, al afirmar que "este autor no estaba eludiendo simplemente
los anlisis mediadores explcitos y la lgica filosfica discursiva; estaba eliminando en muchos casos el anlisis causal, sustituyndolo
poticamente por el lenguaje relacional de las `correspondencias' simbolistas", en Marxismo y Modernismo, op. cit.
4- Al respecto, cfr.: Walter Benjamin, "Tesis de Filosofa de la Historia", en Discursos Interrumpidos I, Madrid, Taurus, 1987.
5- Cfr.: Walter Benjamin, "El Pars del Segundo Imperio en Baudelaire", en Iluminaciones 2. Baudelaire (Un poeta en el esplendor del capitalismo),
Madrid, Taurus, 1972.
6- Cfr., Walter Benjamin, "Sobre algunos temas en Baudelaire", en Iluminaciones 2, op.cit.
7- Como lo sealara el Prof. Jos Sazbn en el seminario sobre "Aspectos terico-crticos de la Escuela de Frankfurt", dictado en la Facultad de
Humanidades y Artes de la U.N.R. en 1992.
8- Cfr. Bernard Witte, "El fin de la historia", en Walter Benjamin. Una biografa, Barcelona, Gedisa, 1990.
9- Como puede apreciarse en los trabajos de Mijail Bajtn sobre el gnero novelesco, y los de Valentn Voloshinov sobre lingstica y filosofa del
lenguaje. Sobre estos asuntos, cfr.: Mijail Bajtn, Problemas de la Potica de Dostoievski, Mxico, F.C.E., 1986, y Valentn Voloshinov, El signo
ideolgico y la filosofa del lenguaje, Buenos Aires, Nueva Visin, 1976.
10- El caso del futurismo es sumamente ilustrativo respecto de la disparidad de las tendencias ideolgicas que jerarquizaban la consideracin de la
tcnica en el mundo moderno, ya que en el mismo movimiento podan hallarse expresiones de derecha o pro-fascistas, como ocurra con el
futurismo italiano, pero tambin expresiones de izquierda o pro-marxistas, como ocurra con el futurismo ruso.
11- Incluido en Tentativas sobre Brecht (Iluminaciones 3), Madrid, Taurus, 1987.
12- Publicado en Discursos Interrumpidos I, op.cit.
13- Publicado en Discursos Interrumpidos I, op.cit.
14- Publicado en Discursos Interrumpidos I, op.cit.
15- Esa afirmacin la realiza Lunn en "Un marxismo muy modificado", Cap. VII de su obra Marxismo y Modernismo, op.cit.
16- La "polmica" de Adorno con Benjamin (polmica entre comillas, pues se trat ms bien de una fuerte crtica por parte de Adorno que recibi
una dbil rplica por parte de Benjamin) es relatada y analizada por Eugene Lunn y Bernard Witte en las obras anteriormente citadas. Al respecto,
cfr.: Eugene Lunn, "La `avant-garde' y la industria de la cultura", en Marxismo y Modernismo, op.cit., y Bernard Witte, "Pasajes parisienses", en
Walter Benjamin. Una biografa, op.cit.
17- Publicado en Iluminaciones 2, op.cit.
18- As lo seala Bernard Witte en Walter Benjamin.Una biografa, op.cit., pg. 195.
19- Al respecto, cfr.: Bernard Witte, "Pasajes parisienses", en Walter Benjamin. Una biografa, op.cit.
20- Sobre este asunto, cfr.: Bernard Witte, "Pasajes parisienses", en Walter Benjamin. Una biografa, op.cit.
21- Sobre la gnesis de "Baudelaire o las calles de Pars" cfr.: Bernard Witte, Walter Benjamin. Una biografa, op.cit., pg.205, y Jess Aguirre,
"Walter Benjamin: Fantasmagora y Objetividad", prlogo a Iluminaciones 2, op.cit.
22- Cfr.: Charles Baudelaire, Las flores del mal, Buenos Aires, Losada, 1965.
23- En Walter Benjamin. Una biografa, op.cit., pg.205.
24- La crtica de Adorno a Benjamin es comentada por Eugene Lunn en Marxismo y Modernismo, op.cit., pg. 193, y por Bernard Witte en Walter
Benjamin. Una biografa, op.cit., pg. 209.
25- Publicado en Iluminaciones 2, op.cit.

1998.Facultad de Ciencia Poltica y Relaciones Internacionales


Escuela de Comunicacin Social
Universidad Nacional de Rosario. Argentina

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