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01.02, 41-44 (2006) www.sgb.org.

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GENE, ORGANISMO E AMBIENTE


Rosana Tidon Departamento de Gentica e Morfologia Universidade de Braslia, Braslia,DF rotidon@unb.br

Neste texto so discutidas as interaes entre genes, organismos e ambientes, analisando-se o contexto em que muitas idias e concepes a respeito de Biologia Evolutiva foram interpretadas de modo inadequado e dificultaram o entendimento e os avanos cientficos nessa rea do conhecimento. Basicamente, esto aqui representadas as idias publicadas dessa literatura, principalmente as expostas na obra de Richard Lewontin. Em 1973, o geneticista Theodosius Dobzhansky publicou no peridico American Biology Teacher um texto com o seguinte ttulo Nothing in biology makes sense except in the light of evolution (nada faz sentido em biologia a no ser sob a luz da evoluo). Este artigo de Dobzhansky, desde a sua publicao, um texto fundamental para as discusses sobre Biologia Evolutiva e tem se mostrado cada vez mais atualizado e verdadeiro face s novas e recentes pesquisas em vrias reas, principalmente nas da Biologia Molecular e Biologia do Desenvolvimento. Atualmente, Biologia Evolutiva integra no s as diversas disciplinas das Cincias Biolgicas entre si, mas tambm a Biologia com outras reas do conhecimento, tais como a Matemtica, a Informtica e a Sociologia. Na verdade, a moderna teoria evolutiva baseiase em duas importantes contribuies do sculo XIX: a percepo de que a variao entre espcies surge a partir daquela existente entre indivduos (Darwin), e a descoberta de que a hereditariedade baseia-se na segregao de fatores discretos (Mendel). Os fatores (genes) estudados por Mendel eram considerados os agentes que causam a forma dos organismos. Tais fatores eram os sujeitos e o organismo era o objeto das foras do desenvolvimento. Dessa viso do gene como causa do or-

ganismo desenvolveu-se boa parte da Gentica Molecular. A teoria darwinista pressupe que foras externas moldam as espcies com base nas variaes encontradas nos diferentes indivduos, as quais seriam produzidas por foras internas. A essncia da teoria de Darwin, portanto, inclui a separao das causas das variaes ontogenticas, procedentes de foras internas, e causas das variaes filogenticas, impostas pelo ambiente por meio da seleo natural. A partir desta viso, que considera o ambiente como o sujeito e o organismo como o objeto da evoluo, desenvolveu-se toda a teoria evolutiva.

A partir desta viso, que considera o ambiente como o sujeito e o organismo como o objeto da evoluo, desenvolveu-se toda a teoria evolutiva.
Embora as vises de Darwin e Mendel tenham representado um notvel e necessrio avano cientfico na poca em que foram propostas, elas posteriormente atuaram como obstculos para progressos nessa rea de estudos, uma vez que entraram em contradio com descobertas da Biologia de Populaes e do Desenvolvimento. Duas idias equivocadas, particularmente, comprometem o entendimento de processos ontogenticos e da biologia evolutiva. Na primeira delas, a ontogenia vista como o desdobramento de formas que j estavam latentes nos genes, como se o desenvolvimento seguisse rigorosamente uma receita escrita no DNA dos organismos. Na segunda idia, o processo filogentico encarado como um problema e soluo: o ambiente prope

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um problema e os organismos oferecem solues, sendo que a melhor delas ser finalmente escolhida. Essas explicaes, que se tornaram objetos de reflexo de vrios cientistas, esto erradas uma vez que a relao entre gene, organismo e ambiente muito mais complexa do que elas sugerem. Relao entre genes, ambiente e organismo durante o desenvolvimento Sabe-se que, nas ervilhas estudadas por Mendel, a relao entre gentipo e fentipo direta, ou seja, para cada gentipo existe um fentipo correspondente. Na verdade, a essncia do mendelismo consiste na idia de que possvel deduzir o gentipo de um organismo a partir de seu fentipo, ou dos seus descendentes, no caso de dominncia completa. Da mesma forma, a maior parte da Gentica Bioqumica, Molecular, e do Desenvolvimento, tambm se baseia em estudos realizados com caractersticas fenotpicas que no se sobrepem e que so facilmente associadas a determinados gentipos. Como decorrncia desses fatos, a maioria dos livros de Gentica e Evoluo considera que os organismos so determinados por seus genes. Algumas vezes, essa explicao gentica usada inclusive para justificar fentipos comportamentais como, por exemplo, a tendncia violncia ou ao alcoolismo. Entretanto, a vasta maioria das caractersticas morfolgicas, fisiolgicas ou comportamentais no segue padres to simples, pelo contrrio, o fentipo dos organismos ao longo do desenvolvimento marcado por interaes complexas entre gentipo e ambiente. Os genes expressam apenas uma norma de reao especfica a diferentes ambientes, ou seja, um mesmo gentipo expressa diferentes fentipos em ambientes variados, de uma maneira no previsvel. Nenhum gentipo tem um fentipo incondicionalmente maior, menor, mais rpido ou mais lento. As emRetrato de Gregor Mendel, em metal, esculpida por Theodor Charlemont por ocasio da construo do monumento em homenagem ao primeiro geneticista, no monastrio agostiniano de Brno, em 1910.

presas que fornecem sementes para a agricultura sabem disso e distribuem para os fazendeiros as variedades que so mais produtivas na maioria das regies. Uma linhagem cuja produtividade mdia alta porque os resultados foram muito superiores em um determinado ano ou lugar, mas um tanto inferiores aos de outras variedades nas demais circunstncias, no ser selecionada para distribuio. Alm disso, indivduos com o mesmo gentipo e no mesmo ambiente podem apresentar fentipos diferentes devido a um fenmeno chamado rudo de desenvolvimento. Na verdade, at os dois lados de um mesmo indivduo podem ser diferentes devido a esses rudos. Assimetrias bilaterais so bem relatadas em diversos organismos, incluindo insetos, aves e humanos. Na mosca Drosophila, por exemplo, o nmero de cerdas nos lados direito e esquerdo do corpo freqentemente diferente, embora ambos tenham os mesmos genes e se desenvolvem no mesmo ambiente. Nesse contexto, fica difcil saber at que ponto as habilidades de atletas ou intelectuais de destaque so devidas ao gentipo, ao ambiente, ou a fatores aleatrios do desenvolvimento tais como conexes neurais que proporcionam reflexos extraordinrios e teis. Visando compreender a importncia relativa de fatores internos e externos para o fentipo, foram pro-

Os genes expressam apenas uma norma especfica de reao a diferentes ambientes, ou seja, um mesmo gentipo manifesta diferentes fentipos em ambientes variados, de uma maneira no previsvel.
postas tentativas de se quantificar as contribuies do gentipo e do ambiente, como, por exemplo, os clculos de herdabilidade. Entretanto, considerando que a influncia de um dado fator geralmente depende da influncia de outros, torna-se impossvel atribuir pesos fixos para os componentes da variao fenotpica de ordem gentica, ambiental, e rudos de desenvolvimento. Por fim, necessrio considerar ainda o organismo como uma das causas de seu prprio desenvolvimento, processo que possui em sua base uma dimenso de ordem temporal que se relaciona tanto com os genes

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como com o ambiente. O fentipo de um organismo est continuamente se modificando, do nascimento morte. Em qualquer momento, ele no simplesmente o resultado da interao de seus genes com o ambiente, mas tambm do prprio fentipo no momento anterior. Portanto, o organismo no apenas o objeto de foras do desenvolvimento, tambm o sujeito dessas foras. A Metfora da adaptao O conceito de adaptao, como uma metfora, pressupe que o mundo externo lana desafios para os organismos, tais como encontrar espao, alimentos e indivduos do sexo oposto para a reproduo, e aqueles que tm mais sucesso para resolver esses problemas, porque casualmente possuam caractersticas apropriadas soluo e deixem mais descendentes do que os indivduos que no possuem tais caractersticas vantajosas. como se os nichos ecolgicos existissem mesmo antes de serem ocupados pelo organismo, como se o ambiente fosse independente das espcies que o ocupam. importante ressaltar, no entanto, que em Biologia o termo ambiente refere-se ao conjunto de condies que envolvem os seres vivos, de maneira que no existem ambientes sem seres vivos para serem envolvidos. Fatores tais como glaciaes, evaporao de oceanos ou erupes vulcnicas, que ocorrem independentemente dos seres vivos, no so ambientes. So condies fsicas a partir das quais ambientes habitveis podem ser construdos. Os cientistas que trabalham com histria natural sabem que os organismos no s fazem parte do ambiente, mas tambm ajudam a constru-lo. Como exemplo, podem ser citados alguns aspectos da vida das savas (gnero Atta), as formigas cortadeiras mais conhecidas no Brasil. A reproduo dessas formigas inicia-se com o denominado vo nupcial ou revoada, quando grandes quantidades de machos (bitus) e fmeas (is ou tanajuras) saem do ninho e se acasalam no ar. Embo-

Essa idia, que contribui para refutar a explicao de que o ambiente algo externo e independente do organismo, relativamente antiga e atualmente est ganhando um enorme impulso.
ra no se conhea o processo que dispara o vo, sabese que existe grande influencia das condies climticas, especialmente a pluviosidade. Aps o vo nupcial, as tanajuras livram-se das asas, escavam um tnel no solo, e uma pequena cmara no final dele. A nova rainha ento regurgita o fungo que ela trouxe da colnia de origem, cultiva o jardim que se forma a partir dele, deposita os ovos e cuida da prole, dando origem nova colnia. No formigueiro adulto, cuja profundidade pode ultrapassar cinco metros, h indivduos especializados na defesa, no transporte de vegetais para o interior do formigueiro, e no cuidado do jardim de fungo e da prole em desenvolvimento. Fatores externos determinam o incio da construo do ninho das formigas, um novo ambiente que proporciona proteo contra extremos climticos e predadores, assegurando ainda abrigo e alimentao para as formigas em estgios imaturos. O Joo de Barro, e assim como a espcie humana e muitas outras, tambm constroem ambientes em que as presses de seleo natural so diferentes das que ocorrem no ambiente externo. No livro Niche Construction, publicado em 2003 pela Universidade de Princeton, Odling-Smee e seus colaboradores argumentam que a construo de nichos modifica presses seletivas que atuam no s nos construtores propriamente ditos, mas tambm em organismos associados a eles. Em outras palavras, as presses de seleo natural vo se modificando ao longo do tempo em funo, dentre outros, do prprio organismo que sofre essa presso. Essa idia, que contribui para refutar a explicao de que o ambiente algo externo e independente do organismo, relativamente antiga e atualmente est ganhando um enorme impulso. Alm disso, no se pode esquecer que os organismos determinam

FOTOS FORMIGAS (cortesia de K. Kitayama)

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quais os elementos do mundo exterior que devem estar presentes para a constituio dos seus ambientes, e quais relaes entre esses elementos so relevantes para eles. No campus da Universidade de Braslia, por exemplo, convivem diversas espcies de aves que exploram ambientes diferentes dentro da mesma rea. O tico-tico encontrado geralmente no solo, onde se alimenta e constri seus ninhos entre moitas de capim e plantas rasteiras. O sabi-laranjeira, embora tambm caminhe no solo, inclui frutos em sua dieta e constri ninhos em arbustos e rvores de folhagem densa. O bem-te-vi, por sua vez, nidifica no topo da copa de rvores altas, usando para isso at materiais tais como fios, retalhos de plstico e de papel. Finalmente, os picapaus escavam seus ninhos em troncos de rvores, de onde tambm colhem seu alimento; explorando cavidades onde se alojam larvas de insetos. Assim, ainda que vrias espcies ocupem uma mesma rea, cada uma compe o ambiente onde vive utilizandoaspectos distintos do mundo fsico e bitico. Em sntese, o presente texto argumenta que os organismos no so simples colees de indivduos que se encontram adaptados a nichos ecolgicos preestabelecidos. Pelo contrrio, o desenvolvimento dos organismos envolve intrincadas relaes entre eles prprios, mas tambm com seus genes, e com a sucesso de ambientes onde eles se desenvolvem. A complexidade dessas relaes, entretanto, ainda no est bem compreendida. Departamento de Gentica e Morfologia Universidade de Braslia Agradecimentos. A N.M. Diniz e S.F. Oliveira pela leitura crtica do manuscrito, e especialmente ao Prof. R. Lewontin, com quem tive a oportunidade de compartilhar as idias expostas neste trabalho durante o perodo de um ano em que estive em seu laboratrio na Universidade de Harvard. Leituras complementares Anjos N., Della-Lucia T.M. & Mayh-Nunes A.J. 1998. Guia prtico sobre formigas cortadeiras em reflorestamentos. Editora Graff Cor. Ponte Nova, MG. 97 p. Descreve diversos aspectos da vida das formigas, incluindo detalhes sobre a construo dos ninhos. Flores R. Z. 2002. A Biologia na violncia. Cinc. sade coletiva, vol.7, no.1, p. 197-202. Discute a contribuio de fatores biolgicos e sociais em comporta-

mentos associados violncia. Gould S.J. 1991. A falsa medida do homem Editora Martins Fontes, So Paulo, SP. 369p. Ilustra, com diversos exemplos, casos histricos atravs dos quais a biologia foi incorretamente usada para justificar diferenas sociais. Lewontin R.C. 2001. Biologia como Ideologia. Ed. FUNPEC. Ribeiro Preto, SP. 138p. Discute o determinismo gentico, nos contextos cientfico, social e moral. Lewontin R.C. 2002. A tripla hlice - gene, organismo e ambiente. Companhia das Letras, So Paulo, SP.144p. Neste livro, as relaes entre gene, organismo e ambiente so tratadas com rigor e profundidade. A traduo para o portugus est muito boa, tornando a leitura fluente e agradvel. Lewontin R.C. 2002. O sonho do genoma humano. Revista ADUSP. Abril de 2002. p. 50-74. Inclui uma anlise crtica do projeto genoma humano, discutindo as simplificaes que eventualmente so feitas visando a anlise de seus resultados. Sick H., 1997. Ornitologia brasileira. Ed. Nova Fronteira. Rio de Janeiro, RJ. 862 p. Considerado uma referncia para a ornitologia brasileira, este livro descreve, entre outras informaes, as relaes entre diversas espcies de aves com seus ambientes.

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