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Catherine Jarrige

Une tte d'lphant en terre cuite de Nausharo (Pakistan)


In: Arts asiatiques. Tome 47, 1992. pp. 132-136.

Citer ce document / Cite this document : Jarrige Catherine. Une tte d'lphant en terre cuite de Nausharo (Pakistan). In: Arts asiatiques. Tome 47, 1992. pp. 132-136. doi : 10.3406/arasi.1992.1330 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arasi_0004-3958_1992_num_47_1_1330

Chroniques

Une tte d'lphant en terre cuite de Nausharo (Pakistan) Fouill depuis 1986 par la mission archo logique franaise au Pakistan (Mission archologique de l'Indus, U.P.R. 316 du C.N.R.S.), base au muse national des Arts asiatiques-Guimet, le site de Nausharo s'inscrit dans la squence chronologique du Balouchistan la suite du site de Mehrgarh. Situs dans la mme zone gogra phique, 5 km l'un de l'autre, ils nous permettent de suivre l'volution d'une population de chasseurs-cueilleurs qui, partir du vie millnaire, deviennent petit petit des agriculteurs-leveurs sdentaires et des artisans (AFAA, 1988). Les derniers niveaux de Mehrgarh, datant de la premire moiti du IIIe mill naire, sont prsents Nausharo (priode I) o ils prcdent et annoncent une occupat ion de type harappen (priodes II et III) qui, dans un premier temps, s'installe en bordure du site puis finit par le recouvrir la fin du IIIe millnaire. C'est au cours de la fouille d'un quart ier de la priode III (C. Jarrige, S. A.A 1991, paratre), compos de blocs de mai sons dlimits par des rues angle droit, selon le principe d'urbanisme de la civilisa tion de l'Indus, qu'a t mise au jour dans une maison, lors de la campagne de fouilles 1990-91, une tte d'lphant en terre cuite, d'une taille peu courante et d'une facture particulirement soigne (fig. 1 5). Cette trouvaille fut suivie, pendant la campagne 1991-92, de la dcouverte, dans la pice voisine, d'un objet trange compos d'au moins deux ttes d'animaux combines, galement en terre cuite, mais de facture plus grossire (fig. 6 8). La maison est situe dans la partie sudest d'un bloc de trois maisons contigus et se compose de deux petites pices sans doute couvertes l'origine et de plus vastes espaces probablement ciel ouvert, comme semblent l'indiquer les installations domestiques fours rectangulaires, tanoors, etc. Ces installations prsentent plusieurs tats superposs correspondant 132 aux rehaussements successifs des murs au cours du temps. Aprs abandon du site, l'rosion et le ruissellement des eaux ont form des ravines, parfois profondes, qui ont emport une partie des vestiges. Ce fut le cas pour cette maison dont la partie cen trale fut traverse, et en partie dtruite, par une de ces ravines o s'accumulrent des petits cailloux et des tessons rouls. C'est en bordure de cette ravine, mais au niveau d'un sol bien prserv, qu'a t dcouverte la tte d'lphant. Elle a donc pu tre dplace par rapport sa position initiale, mais, si c'est le cas, trs probable ment sur une distance minime, ce que laisse penser son tat de conservation qui, en comparaison de celui du matriel de la ravine, hach menu et trs rod, est excellent. Ce qui plaide en faveur d'une situation en place ou presque en place est la prsence, quelques centimtres plus l'ouest sur ce mme sol, d'une belle figurine d'quid [Pakistan Archaeology, rapport 90/91, paratre) et celle, mention ne plus haut, d'un objet composite zoomorphe sur un sol contemporain dans la pice voisine, ainsi que d'un nombre sup rieur la moyenne d'objets en place (figu rines, ornements, rcipients, etc.) dans les diffrentes pices de cette maison ce niveau de l'occupation. L'objet, en terre cuite modele et inci se, est de couleur grise, rose par endroits, en particulier aux cassures et arrache ments, ce qui laisse penser qu'il a t cuit en atmosphre rductrice. Ses dimensions (9,9 x 6,3 cm) sont suprieures celles que l'on rencontre habituellement pour les figurines animales. On connat un certain nombre de figurines d'lphants sur les sites de l'Indus ; elles sont en gnral mas sives et plutt frustes (Mackay, 1938, pi. LXXIX, 13; Vats, pi. LXXIX, 80, 81, 82; Mackay, 1943, pi. LVI, 9). Celle-ci est creuse (fig. 3 et 5) et montre des traces d'arrachement sur l'arrire de la tte, ainsi que d'application l'emplacement du cou. Un conduit l'intrieur de la trompe, heureusement incomplte, communique avec l'intrieur de la tte. Deux autres cavits peu profondes de chaque ct de la trompe recevaient des dfenses rapportes, probablement en ivoire ou en os. Si on restitue un corps proportionn la taille de cette tte, on a une statuette de 20 25 cm de longueur. Peu d'animaux de cette taille nous sont parvenus, si ce n'est quelques taureaux, dont on a essentiell ement des ttes (AFAA, p. 168), ainsi qu'une belle tte de flin trouve Mohenjo-daro (Mackay, 1938, pi. LXXVIII, 6). Le traitement de cette tte d'lphant, au model lgant et raliste, est caractris par des renflements au niveau des joues, des sourcils et de la bosse du front, et sur tout par des incisions trs rgulires semicirculaires autour des yeux et sur la trompe. On a plusieurs exemples de ces incisions dans la civilisation de l'Indus; elles servent en gnral figurer les replis de la peau des taureaux en terre cuite de taille comparable, et dont on pense qu'ils ont t prforms l'aide d'un moule, puis remodels et inciss aprs un temps de schage. On retrouve d'ailleurs chez notre lphant le traitement des yeux caractris tique de ces taureaux avec, en particulier, l'inclusion d'une pupille en terre cuite dans la fente qui contribue donner cette reprsentation un ct trs vivant. Les oreilles, appliques, portent gal ement des incisions nervures qui leur donnent l'aspect d'une feuille. Ce rappro chement est certainement volontaire car on constate sur les sceaux et plaques de cuivre incises de l'Indus reprsentations d'l phants ce mme traitement de l'oreille en forme de feuille; sur quelques exemples c'est mme une feuille de pipai, lment si important dans la civilisation de l'Indus, qui figure l'oreille (Joshi & Parpola, p. 189, H-91a; Mustafa Shah & Parpola, p. 127, 1141a et 1142a). On ne sait malheurejusement pas quelle langue parlaient les Harappens , mais il est possible que le

Fig. 1. La tte d'lphant (Nausharo, priode III : NS 91023201), ct gauche (photo C. Jarrige).

Fig. 2. La tte d'lphant, ct droit (photo C. Jarrige).

Fig. 3. Vue arrire (photo C. Jarrige).

Fig. 4. Vue de face (photo C. Jarrige).

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Fig. 5. Dessin et coupe de la tte d'lphant (P. Steensma). 133

Fig. 6. L'objet composite zoomorphe (Nausharo, priode III : NS 92027004) : vue de profil (photo C. Jarrige).

Fig. 7. La tte de flin vue de face (photo C. Jarrige).

Fig. 8. Dessin et coupe de l'objet composite (P. Steensma).

mme mot ait servi chez eux dsigner la feuille et l'oreille de l'lphant. Ce ra p rochement semble avoir perdur long temps aprs l'Indus, tmoins des figures de yaksa cornes de blier et oreille en forme de feuille comme celle de Srnth (S. P. Gupta, pi. 36b). Mais d'autres dtails sont plus difficiles expliquer : deux traces d'applications circulaires sur le sommet de la tte, qui ne correspondent pas des oreilles, puisque celles-ci sont figures, et la prsence, de chaque ct des joues, de ce qu'on peut, premire vue, prendre pour l'extrmit de la trompe mais qui ressemble en fait beau coup plus deux cornes. On connat en effet sur des reprsentations de bliers ou d'urials un traitement de ce type pour figu rer les cornes, caractris par des cannel ures, plus ou moins rgulires et soignes selon les exemples, mais dans le mme esprit (cf. Mehrgarh et Mohenjo-daro, AFAA, p. 95, 170). Mais comment expli quer la prsence de cornes de part et d'autre du cou d'un lphant? Il est galement intressant de noter que la partie infrieure de la tte, sous la trompe et les dfenses, n'est pas casse comme pourrait l'tre celle d'un animal fabriqu d'un seul tenant, mais forme comme un bord qui pourrait tre soit celui de l'objet fini, soit celui d'une partie de figurine fabrique en plusieurs morceaux appliqus les uns contre les autres et recouverts ensuite d'un enduit pais mas quant les soudures. La partie arrire, cas se, montre une paroi trs fine sous l'en duit qui la recouvre partiellement. L'objet composite zoomorphe dcou vert proximit lors de la campagne 1991/92 nous a pos quelques problmes d'interprtation qui ne sont peut-tre pas sans rapport avec ceux de la tte d'l phant. Il s'agit de deux ttes creuses acco les par l'arrire et d'un seul tenant, en argile rougetre au noyau gris et assez mal cuite, la base desquelles tait appliqu un troisime lment plein (fig. 6 8). Ses dimensions (7,1 x 6,6 cm) sont compar ables celles du premier objet. Une des ttes est incontestablement celle d'un flin, la gueule grande ouverte, aux babines trs ralistes, sans doute un lion ou une lionne. Ses oreilles sont fo rmes par l'extrmit retourne d'un bourr elet incis qui figure la limite arrire des deux ttes. La seconde est plus difficile interprter. Telle qu'elle est, elle pourrait tre celle d'un tigre, mais des cassures au niveau du museau permettent de ne pas exclure une reprsentation d'lphant dont la trompe, perce dans sa longueur par un chenal, a t casse (fig. 8). Des incisions semi-circulaires autour des yeux rap pellent, en trs nglig, le traitement des yeux de cet animal tel que nous l'avons sur la pice prcdente. Deux cavits dans le

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museau ont pu, comme sur le premier exemple, loger des dfenses. Le troisime lment est difficile interprter. Il est peu vraisemblable qu'il s'agisse de l'extrmit retourne de la trompe. On peut y voir plutt la tte trian gulaire d'un troisime animal, peut-tre un petit taureau au front piquet, comme pour figurer un ornement de tte. L'un et l'autre objet ont en commun de possder une partie creuse qui se prolonge par une sorte de tuyau. On a de trs nom breux exemples de petites tasses en terre cuite prolonges par un long goulot, qui les a fait appeler parfois biberons (fee ders) (fig. 9). On ne peut pas exclure que, sous une forme plus labore, on ait ici, dans les deux cas, affaire ce type de rci pient, un liquide pouvant tre vers dans la partie creuse et aspir par le tube, en l'occurrence la trompe de l'lphant. Le terme biberon pourrait alors tre rem plac par celui de rhyton qui semble mieux convenir un rcipient ayant t l'objet de tant de soin. Cette forme peut galement convenir une pipe, mais aucun de ces rcipients ne contenait de cendres ni ne prsentait de traces de brl. Il existe un autre exemple Nausharo, provenant d'une maison contemporaine de celle-ci, bien que fouille dans la partie nord du site. Une tte de taureau dont la gueule sert de goulot et la facture assez nglige montre l aussi un souci d'imiter un modle plus prestigieux (fig. 10). Rap pelons que le blier de Mohenjo-daro cit plus haut (AFAA, p. 170) est galement un rcipient. Si notre tte d'lphant a pu, comme l'animal bi- ou tricphale, tre utilise comme rhyton, peut-on concevoir qu'il s'agisse galement d'un lment d'un rci pient zoomorphe bicphale? C'est ce qui permettrait d'expliquer la prsence, sous les joues, de ces deux cornes qui appartien draient alors une autre tte, oppose par l'arrire, sans doute celle d'un blier aux cornes canneles. La partie infrieure de la tte d'lphant, dont on a vu qu'elle n'tait

Fig. 10. Tte de taureau gueule en forme de goulot (Nausharo, priode III : NS 90092501) (photo C. Jarrige). pas casse mais plutt dcolle, aurait t applique contre l'autre tte fabrique de la mme faon, et l'une et l'autre auraient t recouvertes de l'enduit pais encore prsent sur le reste de l'objet, selon une technique dj utilise Mehrgarh dans la fabrication des figurines. C'est sur cet enduit que sont appliqus les lments rap ports (ornements, coiffure ou, comme ici, oreilles et cornes). Il reste expliquer les deux arrache mentscirculaires sur le sommet de la tte : peut-tre simplement des rosettes appli ques, comme plus tard l'poque maurya (mais on n'en a jusqu' prsent aucun exemple pour la civilisation de l'Indus). Il est difficile d'aller au-del des hypothses, mais il est intressant de rappeler ici que les associations d'animaux, et en particulier les animaux composites, sont un lment important de l'iconographie de la civilisa tion de l'Indus. Plusieurs ttes peuvent appartenir au mme corps d'animal (Mackay, 1938, pi. LXXVI, 26; Vats, LXXIX, 88; Joshi & Parpola, p. 73, M-298a et p. 306, K-43a) ou rayonner autour d'un mdaillon central (Joshi & Parpola, p. 101, M-417a; Mustafa Shah & Parpola, p. 135-136, etc.). Or un thme souvent reprsent sur les sceaux et les plaques de cuivre incises est celui d'un compos de bovid arriretrain de tigre, tte humaine, trompe d'l phant et cornes de zbu (Joshi & Parpola, p. 73-74, 190; Mustafa Shah & Parpola, p. 137; etc.). Des tigres cornus appa raissent dans la glyptique (Mustafa Shah & Parpola, p. 135, M-1168a, p. 217, M-1515b et 1516b) et peut-tre mme aussi dans la coroplastique, puisque des ttes de flins, baptises masques par les archologues (Marshall, pi. XCVI, 5-6; AFAA, p. 188, n 332), mais peut-tre, vu leur taille, l ments d'objets polycphales, semblent

montrer des dparts de cornes. Une plaque en cuivre incise de Mohenjo-daro montre galement un animal tte d'lphant cornu (Joshi & Parpola, p. 143, M-571b). La prsence de cornes sur la tte de notre lphant est donc une possibilit ne pas exclure, mme si cela semble en contradic tion sur le plan esthtique avec l'aspect naturaliste de celui-ci. Nous savons trs peu de choses sur la religion de l'Indus, mais il est clair que, comme au Proche-Orient ancien, les cornes, qu'elles voquent celle du markhor, du zbu ou de l'urial, sont un attribut li au Divin. Elles peuvent appartenir des an imaux rels ou fantastiques lis une divi nit, qu'ils l'voquent ou qu'ils soient euxmmes de caractre divin; elles peuvent aussi coiffer un tre hybride, mi-animal, mi-humain, ou encore un tre forme humaine; les cornes sont dans le premier cas presque toujours celles d'un bouc (markhor); dans le deuxime cas, elles peuvent tre en forme de bucrane et encadrent un arbuste, gnralement un pipai, thme dj connu par des dcors de cramiques plus anciennes. Cela nous entranerait trop loin de dvelopper ici ce sujet que nous ont permis d'voquer ces trouvailles rcentes. Nous esprons pou voir l'aborder dans un proche avenir. Cet objet, maintenant conserv par le Dpartement d'Archologie du Pakistan dans les rserves de l'Exploration Branch Karachi, s'il nous amne voquer des domaines mal connus que sont ceux de l'idologie, des croyances et de la mytholog ie de l'Indus, nous montre aussi qu' ct d'une production de masse de petites figu rines trs varies usage incertain jouets, objets profanes ou magiques existaient de vritables sculptures en terre cuite dont la qualit pouvait se comparer celle des belles, mais rares, sculptures de pierre. Catherine Jarrige

Bibliographie A.F.A.A. 1988 Les Cits oublies de l'Indus, Archologie du Pakistan, Muse Guimet. Paris. Gupta, S. P. 1990 Les Racines de l'Art Indien (trad, de M. Pierre-Pilon). Paris, ditions du C.N.R.S. Jarrige, C. ( paratre) The mature harappan phase in Baluchistan : architecture and artefacts from Nausharo period III, in : A. J. Gail (ed.) South Asian Archaeology 1991, Berlin. 135

Fig. 9. Rcipient en terre cuite goulot (Nausharo, priode II : NS 91118504) (photo C. Jamge).

J.-F. et al. 1986 Jarrige, Excavations at Mehrgarh-Nausharo, 19851986. in I. H. Nadiem (ed.) Pakistan Archaeol ogy, n 10-22 (1974-1986), pp. 63-131. Kara chi. Jarrige, J.-F. et al. 1988 Excavations at Nausharo, 1986-1987. in Dr A. N. Khan (ed.) Pakistan Archaeology, n 23 (1987-88), pp. 149-203. Karachi. Jarrige, J.-F. et al. 1989 Excavations at Nausharo, 1987-1988. in Dr A. N. Khan (ed.) Pakistan Archaeology, n 24 (1989), pp. 21-67. Karachi. Jarrige, J.-F. et al. ( paratre dans Pakistan Archaeology) Excavations at Nausharo, 1988-1989. Excavations at Nausharo, 1989-1990. Excavations at Nausharo, 1990-1991. Excavations at Nausharo, 1991-1992. Joshi J.-P. & A. Parpola (ed.) 1987 Corpus of Indus Seals and Inscriptions. 1. Collections in India. Helsinki, Suomalainen Tiedeakatemia. Mackay, E. J. H. 1938 Further Excavations at Mohenjo-daro. New Delhi, Government of India Press. 1943 Chanhu-daro Excavations. New Haven, American Oriental Society. Marshall, J. 1931 Mohenjo-daro and the Indus Civilization. Lon don, Arthur Probsthain. Mustafa Shah, S. G. & A. Parpola (ed.) 1991 Corpus of Indus Seals and Inscriptions. 2. Collections in Pakistan. Helsinki, Suomalainen Tiedeakatemia. Fig. 11. La figurine vue de trois quarts. Rao, S. R. 1979 Lothal, a Harappan Port Town (I955-62). New Delhi, A.S.I. Vats, M. S. 1940 Excavations at Harappa. New Delhi, A.S.I. Une figurine questre indonsienne bien surprenante II y a dans la grande mtropole portuaire de Sydney (Australie) plusieurs marchs aux puces. L'un d'eux, celui de Balmain, semble spcialis dans la vente d'objets venus d'Afrique, de l'Ocanie, de l'Inde et, surtout, de la voisine du nord, l'Indonsie. C'est l que nous avons eu la chance de dcouvrir la pice qui fait l'objet de la pr sente note : une petite sculpture reprsen tant un cavalier, haute de 12,5 cm et large de 8 cm, en corne, pesant prs de 200 g, mais sur l'origine de laquelle le vendeur ne pouvait (ou ne voulait) rien dire. Intrigu par la forme insolite de cette figurine qui invitait penser qu'il pouvait, peut-tre, s'agir d'une corne de rhinocros plutt que de celle d'un buffle de rizire, nous avons estim que la premire chose 136 faire, aprs avoir acquis cette pice, tait de vrifier si elle tait vraiment en corne de rhinocros, et si, dans ce cas, il s'agissait du rhinocros d'Afrique ou de celui de l'Inde ou de l'Asie du Sud-Est. Nous avons donc pris contact avec notre collgue le Dr Colin Groves du Dpartement de Prhis toire et d'Anthropologie de l'Universit Nationale Australienne, clbre mammalogiste portant un intrt marqu aux rhino cros, et, par son intermdiaire, avec le Dr Michael Rider du Dpartement de Zoo logie de l'Universit d'Edimbourg (Ecosse), l'un des plus grands spcialistes mondiaux des rhinocros. Ce dernier, auquel nous avions envoy un fragment prlev sur la corne, nous faisait savoir qu'il s'agissait trs probablement de corne de rhinocros. Le Dr Colin Groves fut plus formel en affi rmant qu'il ne pouvait s'agir que de corne de rhinocros et presque certainement de celle du rhinocros javanais (Rhinoceros sondakus) ou sumatranais (Dicerorhinus sumatrensis). Nous tions rassur sur ce

Fig. 12. La figurine vue de dos.

point et en mme temps mis sur la bonne piste : l'objet devait provenir de l'Indons ie occidentale ou de la Pninsule indo chinoise o existent ces deux espces de rhinocros1. Mais, contrairement la Chine o le travail des cornes de rhinocros (venant principalement de l'aire indochinoise comme tribut), tait devenue une forme d'art bien tablie, une semblable tradition n'existait pas, notre connaissance, dans l'Asie du Sud-Est elle-mme, encore que ce soit la rgion o cette manire premire se rencontre essentiellement. Notre pice pou vait tre, sinon un objet unique, du moins extrmement rare. Avant de prsenter des considrations d'ordre stylistique qui, nous l'esprons, nous permettront de prciser davantage son origine, voici une description som maire de la pice. Comme on le voit (fig. 1 1 et 13) il s'agit d'un homme nu-tte, habill d'une culotte et portant une musette sur l'paule gauche, chevauchant apparem-