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Los Secretos de Liderazgo de

Colin Powell
Contenido Título del Libro: The Leadership Secrets of
Colin Powell
Powell como un provocador.
Pag 2 Autor: Oren Harari

Promueva un choque de ideas. Fecha de Publicación: Julio 2.003


Pag 4 Editorial: McGraw-Hill Trade

La trampa del orgullo. Nº Páginas: 278


Pag 5
ISBN: 007141861X
Nunca vayas buscando el no.
Pag 6 EL AUTOR: Oren Harari es profesor en la Escuela de Negocios de la Universidad
de San Francisco. Allí enseña Gestión Estratégica a los alumnos del programa de
El jefe des-organizador. MBA y de los cursos de postgrado de MBA. Durante los últimos 25 años se ha des-
Pag 6 tacado como consultor y conferenciante internacional. Entre las empresas para
las que ha trabajado figuran The Tom Peters Group, entre 1984 y 1996, en donde
Cuándo retar los "pros". fue consultor y conferenciante. También entre 1993 y 1996 fue miembro de la
Pag 7 junta editorial del newsletter del grupo llamado On Achieving Excellence. Entre
1997 y 1999 trabajó como el primer "Management Expert" para Time Vista, el
Powell en la estrategia y la Time Magazine-Direct Resources Interactive Website para negocios alrededor del
ejecución. mundo. Además Harari trabajó durante más de 10 años con la American
Pag 7 Management Asociation (AMA). Entre 1991 y 2000 fue columnista senior en
Management Review. Posteriormente, entre el 2000 y 2001, fue columnista senior
Las personas por encima de los en el semanario MWorld, el portal de información sobre gestión de la AMA.
planes.
Pag 8 Harari se encontraba casi terminan- organizaciones no gubernamentales
do de escribir este libro sobre "los y más recientemente, como
Vigile los detalles. secretos de liderazgo de Colin Secretario de Estado.
Pag 8 Powell" cuando ocurrieron los suce- Los sucesos del 11 de septiembre en
sos del 11 de septiembre de 2001 pocas horas transformaron el
Cada situación determina una en Nueva York. El libro original mundo. Ante la magnitud de los
estrategia. planteaba la manera en que Powell acontecimientos, Harari llegó a
Pag 8 se ha enfrentado a los retos que plantearse si era necesario modifi-
implica ejercer el liderazgo a lo car el contenido del libro y darle
Reglas de Powell para seleccio- largo de las diferentes etapas de su otro enfoque más a tono con la
nar a las personas. exitosa vida profesional, como uno nueva realidad global. Decidió
Pag 9 de los militares más condecorados actualizar algunos ejemplos sobre
de los Estados Unidos, como asesor la manera en que Powell actuó y
El caracter de Powell. presidencial por más de 20 años, cómo ejerció su liderazgo en los
Pag 9 directivo de varias prestigiosas mul- días y semanas posteriores a la cri-
tinacionales (entre ellas AOL) y sis. Harari a su vez decidió prestar
Este libro lo puedes comprar en:
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Leader Summaries © 2003. Resumen autorizado de: The Leadership Secrets of Colin Powell por Oren Harari,
McGraw-Hill Trade © 2003. 1
The Leadership Secrets of Colin Powell

menos atención a los hechos y acon- libro es sobre el liderazgo: el tipo culo, diariamente se han estado
tecimientos históricos. de liderazgo práctico, ejercido reproduciendo miles de copias en
Básicamente, optó por dejar la como una misión y orientado hacia oficinas del Gobierno Federal, bases
mayoría de las cosas que había las personas, que Powell ha practi- militares y despachos corporativos.
escrito por considerar que los prin- cado a lo largo de su carrera, un El autor señala que ha recibido gran
cipios de liderazgo de Powell liderazgo orientado a producir cantidad de peticiones de ejempla-
seguían intactos a pesar de la prue- resultados de excelencia y éxito res del artículo por parte de orga-
ba del paso del tiempo. Más impor- competitivo. Harari considera que nizaciones y empresas internaciona-
tante aún, el autor considera que estos principios en los que Powell les así como de despachos y depen-
esos principios son especialmente basa su visión son aplicables a cual- dencias de gobiernos de todo el
poderosos en los tiempos de crisis quier empresa u organización. mundo. En su momento, Powell
en los que viven los Estados Unidos, También enfatiza que el libro no es recibió cientos de invitaciones de
además de que dichos principios un libro sobre Powell ni un tributo a todo el mundo para dar conferen-
son pertinentes tanto en el su persona, sino que está dirigido a cias sobre su visión del liderazgo. El
ambiente profesional como el per- una amplia audiencia que quería propio Powell cuenta que en su pri-
sonal. conocer la manera en que Powell mera reunión de la OTAN como
El resultado del trabajo de Harari es ejerce su liderazgo. Por ese motivo, Secretario de Estado en marzo de
que, a pesar de que el libro podría incluye en sus páginas la opinión de 2001, todos sus colegas europeos
parecer una biografía del secretario personas que se muestran críticas y tenían una copia del artículo entre
de Estado norteamericano, no lo es. no comparten sus puntos de vista. sus papeles de trabajo.
¡Y es que la vida de Colin Powell es Los orígenes del libro se remontan a Los secretos de liderazgo de Colin
un caso excepcional! Muchos de sus 1996, cuando el autor y el entonces Powell profundizan sobre la visión y
principales hechos tienen todos los ex asesor presidencial Powell coin- las palabras de Powell y también
elementos de un cuento al más cidieron como oradores en una con- ponen a prueba su pensamiento en
"puro estilo americano". "Un niño ferencia auspiciada por IBM para un momento en que el mundo está
negro nacido en Harlem, Nueva miembros de la banca. La participa- cambiando de manera incomprensi-
York, en 1937, en plena depresión ción de Powell impresionó profun- ble. En tales circunstancias tan sólo
mundial. Sus padres originarios de damente a Harari por su claridad y una cosa permanece clara, y es que
Jamaica habían emigrado a profundidad, su nivel de erudición y el actual momento que atravesamos
América buscando una mejor vida. sabiduría y la capacidad de autocrí- exige tanto en la esfera pública
El niño crece hasta convertirse en tica. Harari decidió leer la autobio- como en la privada líderes efectivos
un joven inteligente y disciplinado. grafía de Powell "My American en todos los niveles y funciones. El
Gracias a una fuerte dosis de volun- Journey". Su lectura le permitió libro de Harari es un mensaje para
tad personal y empeño en sus estu- comenzar a tomar nota de los prin- que todos aquellos que aspiran a ser
dios y en el trabajo logra comenzar cipios y palabras clave que confor- uno de esos líderes puedan crecer
a escalar las posiciones más impor- man la base filosófica del liderazgo en esa dirección.
tantes de su país. Se convierte en de Powell. Al final Harari los agrupó
uno de los generales más condeco- en 18 lecciones o "gemas" de Powell
rados en la historia de su país, en un que fueron publicadas como princi-
Powell como un provocador
reconocido asesor presidencial para pios de liderazgo bajo el título de
tres presidentes (Reagan, Bush y "Quotation from Chairman Powell: A En estos momentos, Colin Powell es
Clinton) y en admirado héroe de Leadership Primer" en el número de el más importante militar y estadis-
guerra (Vietnam y la I Guerra del diciembre de 1996 de la revista ta de los Estados Unidos. Pero por
Golfo). Entre 1994 y 2000 es un Management Review. encima de todas las demás cosas, es
destacado conferenciante y exitoso Detrás de cada principio o lección, un caballero. Según el autor, "sor-
autor. Su nombramiento en enero el autor explica en uno o dos párra- prende que su urbanidad no tenga
de 2001 como Secretario de Estado fos por qué ese principio se aplica a defectos y él mismo parece ser la
le convirtió en uno de los más valores corporativos. Harari explica personificación de la cortesía". Para
importantes líderes mundiales. que tomó su nombre del libro de muchos, un hombre "con su inmen-
Toda su vida ha estado enmarcada "Citas de Mao" o "Libro rojo". El artí- so poder apoyaría los estilos de ges-
en sólidos principios morales como culo se ha vuelto mundialmente tión de Darth Vader (La guerra de
el amor al trabajo y la disciplina". conocido bajo el nombre de "The las Galaxias), pero lo que sorprende
Pero la verdad es que, a pesar del Colin Powell Leadership Primer" o el del caso es que esto no sea así". Su
impresionante currículo de Powell, "Abecedario de liderazgo de Colin persona es la de un caballero que
los principales aspectos de su vida Powell", hasta el punto de que en está convencido de que las personas
son descritos de manera sucinta por 1999, el propio Powell telefoneó a atemorizadas no toman iniciativas o
Harari en tan solo en cuatro pági- Harari para preguntarle si era cons- no cumplen sus responsabilidades y,
nas. ciente de lo que su artículo estaba por lo tanto, sus organizaciones
El autor deja establecido en el pró- provocando. sufren como consecuencia de ello.
logo de manera muy clara que el Desde que fuera publicado el artí- También Powell está perfectamente

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The Leadership Secrets of Colin Powell

preparado para hacer que las perso- advierte de que, con el fin de que "machacar" y presionar para
nas se sientan realmente enojadas actualizar la organización, de cuan- que trabajen en la nueva dirección.
en el proceso que persigue la exce- do en cuando es necesario hacer La gente prefiere instalarse en el
lencia en una organización. Él lo "que todos se vuelvan locos y sien- "status quo" y teme a los cambios,
resume en su primera lección con el tan que están en el infierno" y de por eso es necesario diferenciar
siguiente pensamiento: "el ser res- este modo la gente haga los cam- entre los empleados e identificar a
ponsable a veces significa tener que bios necesarios para adaptarse al los más valiosos para la organiza-
machacar a algunas personas". nuevo entorno. ción. Hay que adoptar los medios
En el comportamiento de Powell Desde sus inicios, la carrera de para que estos se encuentren con-
como caballero y como jugador de Powell ha estado centrada en dos tentos y a gusto dentro de la orga-
equipo se configura su sentido de cualidades principales: su gran nización, dar recompensas a los que
responsabilidad como líder que capacidad de ajustarse y adaptarse más destacan y a los que siguen las
tiene un claro sentido de las reali- al cambio y la de prever y antici- metas estratégicas. No se puede dar
dades de la organización. El lideraz- parse a las situaciones que produci- ninguna ventaja a aquellos que se
go efectivo se ejerce a través de un rán el cambio. También por el oponen al cambio, ni permitir que
amplio espectro de responsabilida- hecho de que él como jugador de los mejores se vayan o se desmoti-
des sobre el tiempo, a través de las equipo tiene la prioridad de buscar ven, ya que el actual sistema de
organizaciones, e implica que una o establecer el consenso. Pero en mercado permite el fácil acomodo
amplia variedad de personas parti- su particular visión de éste hay una de los mejores en cualquier empre-
cipen en diversas funciones en las paradoja, el consenso que él persi- sa. Para una organización es un
cuales el líder debe buscar el mayor gue no es el de "vamos a votar desastre que sólo permanezcan en
rendimiento y asegurar el máximo todos por esa opción" o "vamos a sus filas aquellos que no tienen otra
bienestar del grupo. En medio de perseguir esa meta hasta que todos opción laboral, por eso las personas
ello hay una verdad inexorable, el seamos felices". Por el contrario, de bajo rendimiento deben ser
liderazgo no es un certamen de Powell tiene su propia forma de removidas, adiestradas y su desem-
popularidad. Un líder no puede alcanzar y de utilizar el consenso. peño continuamente evaluado. Si a
complacer a todos. Aquellos líderes Como líder, considera que tiene el pesar de ello persiste su bajo rendi-
que tienen miedo de ofender a deber de expresar su visión en tér- miento, es necesario presionarlas
alguna persona y aspiran a que minos simples que motiven a los por el beneficio de la organización y
todos actúen como ellos lo hacen, demás a seguirle. La claridad de bajo ninguna circunstancia conce-
están instalados en el camino de la propósitos y la abierta discusión de derles ningún beneficio.
mediocridad. las propuestas hará que la gente se Las acciones emprendidas por
Los verdaderos líderes deben con- sume a la iniciativa. El mensaje Powell están enmarcadas en una de
frontar a las personas aunque estas debe encauzar todos los esfuerzos y las lecciones positivas de los líde-
se enojen y no pueden ir dejando energía hacia el logro de la meta o res, la de actuar de manera lineal,
las cosas de un lado cuando se tiene misión a conseguir. Para ello, debe estableciendo una agenda clara en
que tomar decisiones difíciles. Los convencer a las personas para que la cual se invita a todos a participar.
líderes tienen que ser efectivos y cambien sus agendas y su rendi- Hay que dar a todas las personas un
retar el "status quo"; si no lo hacen, miento en el trabajo. tiempo razonable y la oportunidad
dañarán su propia credibilidad y el Esta visión que hemos descrito la para moldearse y desarrollarse de
rendimiento de sus organizaciones. puso en práctica durante los prime- acuerdo con los puntos básicos de la
Deben entender que las organiza- ros días en su nuevo cargo como nueva agenda. También debe brin-
ciones, al igual que las personas, Secretario de Estado. Si considera- darse a cada uno de ellos las herra-
entran en una rutina. En la medida mos que en el mundo diplomático mientas e instrumentos para que
en que el ambiente a su alrededor la tradición y las formas tienen un puedan tener éxito. Los líderes
cambia con nuevas tecnologías, ele- papel central, la suya es una revo- deben ser abiertos y colaboradores,
mentos demográficos, nuevos com- lucionaria manera de actuar. y hacer todo lo posible para que las
petidores, nuevas expectativas de Powell presentó y definió ante sus personas que cuentan sigan obte-
los consumidores, nuevas medidas empleados de forma simple, delibe- niendo buenos resultados y se les
de desregulación y la globalización, rada y metódica cuál iba a ser su recompense adecuadamente. Debe
muchas empresas se vuelven ran- estrategia como máximo dirigente ser una prioridad erradicar lo que
cias y sus sistemas, procesos y cul- del mayor y más importante Cuerpo el experto mundial en liderazgo
tura corporativa se vuelven obsole- Diplomático del mundo. Les dijo James O` Toole ha llamado la "ideo-
tos. Este hecho es un gran problema que esperaba algo de todos y que se logía del confort " y "la tiranía de
y constituye la razón por la cual proponía ofrecer lo mejor de sí para la costumbre" en las organizacio-
más de la mitad de aquellas empre- hacer que el rendimiento y el cam- nes.
sas que figuraron en la lista de 1980 bio fueran prioridad en la direc- La lección es profunda: los buenos
de las Fortune 500 ya no existen, ción de la organización líderes no encubren el hecho de
debido a que no supieron ni pudie- Sin embargo, Powell no tiene dudas que su conducta y compromiso con
ron adaptarse a los cambios. Powell de que en ese proceso habrá gente la organización pueden provocar

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The Leadership Secrets of Colin Powell

"enojos" entre los empleados. asumir la responsabilidad de bus- jo porque había sido "un diálogo
Powell nos dirá que cuando un buen car el mejor modo de ejecutar los honesto".
líder presiona en una dirección, puntos de la agenda. Powell nos da ejemplos para crear
establece nuevas conductas o el ambiente necesario para que
expectativas de rendimiento y el 3) Asegúrese de que los este tipo de diálogo se produzca en
desempeño invade las zonas del " mejores estén más satisfe - cualquier lugar. En primer lugar,
confort". Él actúa con la conciencia chos que aquellos de pobre recomienda no colocarse nunca
de que precisamente eso es lo que r e n d i m i e n t o . Recompense a detrás de un escritorio grande e
se supone que él quiere que ocurra. aquellos que se han comprometido impresionante, ya que esto evita la
Algunos de sus críticos han visto en más con la nueva agenda. comunicación franca y abierta.
esta conducta resabios de su vida Recuerde que esto no es un juego Señala que él mismo, para generar
como militar. Sin embargo, otros le de suma cero y que existen opor- un ambiente más distendido y de
han acusado de "naif" o cándido. tunidades para todos. No adopte la accesibilidad, nunca utilizaba su
Por último, para Powell un buen actitud de los "primeros que cru- uniforme de general de cuatro
líder sabe que ser respetado es más cen la meta". estrellas cuando tenía que hablar
importante "que caer bien" y que el con sus subordinados. De otra
rendimiento es más importante que 4) Deshágase de aquellos de parte, también señala que siempre
la popularidad. Por lo tanto, asegu- pobre rendimiento. Haga fren- solía utilizar la misma ruta para ir a
rase el respeto y el mayor rendi- te a las personas que no rinden. su despacho e ir a la misma hora
miento debe ser el mejor modo de Evite que estos malgasten los con el propósito de que los oficiales
conseguir la lealtad y quizás, más recursos o desmoralicen al resto de rango menor se sintieran en la
tarde, el afecto de los subordina- de los empleados. libertad de "emboscarlo" y de ese
dos. modo le trajeran sus problemas y
5) Considere la posibilidad visiones sobre el trabajo. De este
Principios de Powell
de que si nadie se considera manera mantenía un fuerte contac-
machacado, quizás usted no to con la realidad y evitaba los fil-
1 ) Haga que el rendimiento y está presionando lo necesa- tros que muchas veces oficiales de
el cambio sean prioridades en rio. No se equivoque: no se trata mayor rango establecían entre él y
la dirección de la organiza- de crear hostilidades en la organi- la tropa.
ción. Aumentar el rendimiento y zación, sino de obligar a que los Powell considera que la comunica-
retar el "status quo" son dos ele- empleados adopten compromisos. ción y contacto con la realidad de
mentos clave para el éxito. Ayude los líderes es esencial debido a que
a que otros puedan hacer lo " algo que hará las cosas diferentes
mismo. Provea a las personas de Promueva un choque de en el siglo XXI es que el mundo se
las herramientas, tecnologías y los encuentra en medio de una gran
adiestramientos necesarios para
ideas transformación - una transforma-
desarrollar sus habilidades y des- ción que afecta tanto al mundo
trezas: de este modo se incremen- El autor describe cómo fue uno de industrial como al político y el eco-
tará el nivel de responsabilidad los últimos encuentros que sostuvo nómico... el mundo está siendo fun-
personal. Ayude a que las perso- con Powell en su despacho, un año damentalmente reformado por la
nas eliminen hábitos y esquemas antes de que fuera nombrado revolución tecnológica y de la infor-
que ya no sirven ni cumplen nin- Secretario de Estado. Harari señala mación, la cual está reemplazando
guna función en la organización. que le llamó mucho la atención la a la revolución industrial. En este
Fomente la experimentación y manera rápida y efusiva en que tipo de mundo, las ideas cuentan".
aquellas medidas innovadoras que Powell abandonó su escritorio para En este nuevo contexto, los hechos
reemplazan los "viejos modos". ir a recibirle. También le impresionó sirven para explicar eventos como
Debe crear una cultura de curiosi- la sencillez del recinto, así como la la desintegración de la antigua
dad e innovación en donde las escasa decoración y mobiliario. Unión Soviética. Según su punto de
"vacas sagradas" sean arrinconadas Powell le atendió en una pequeña vista, "nosotros ganamos la batalla
hasta su extinción. mesa circular colocada en un rincón en el campo de las ideas y en el
de su despacho, y a pesar de las plano militar les contuvimos en los
2) Defina las reglas del nuevo condiciones logró crear un ambien- campos de batalla". Los líderes
juego y logre que todos parti- te íntimo y cálido. La conversación soviéticos se quedaron sin ideas,
cipen de ellas. Establezca una fluyó de manera espontánea sobre porque para continuar siendo exito-
amplia agenda de trabajo con las temas tan diversos como la historia, sos, los líderes deben trabajar para
prioridades, metas y valores y libros, viajes, la familia y el dinero. mantener el contacto con la reali-
provea a todos de las herramientas El autor, sorprendido, le preguntó dad y parte de ese contacto supone
y adiestramientos necesarios para sobre la reunión que habían sosteni- mantenerse al tanto de las mejores
que emprendan acciones ambicio- do y el ambiente de su despacho. ideas de las personas que dirigen.
sas. Insista en que cada uno debe Powell le indicó que este se produ- Esta verdad se aplica a todo tipo de

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The Leadership Secrets of Colin Powell

organizaciones. Por ese motivo, los aún, cree un clima psicológico en mundo a finales de los 80 fueron
líderes tienen la obligación de el cual este fluir de la información enormes: el fin de la Unión
fomentar y establecer procesos que sea percibido como un recurso y Soviética, la implosión del Pacto de
sirvan para articular y producir un no como una amenaza. Varsovia, la caída del muro de
"choque de ideas" en los principales Berlín y el fin del marxismo y el
temas y asuntos que interesan a la 5) Evite las barreras y las gue- leninismo. De repente, millones de
organización. rras internas que impiden la personas de todo el mundo comen-
Las ideas, las conversaciones, las comunicación. Derribe las barre- zaron a participar de la idea de
discusiones y la información deben ras que impiden la comunicación. democracia y los valores de la eco-
fluir libremente. No se puede esta- Recompense a aquellos que se nomía de mercado.
blecer la censura, como en el caso apuntan en el nuevo proceso. La caída del viejo orden en que
de la Unión Soviética. Incluso es Tome medidas especiales para estaba instalado Gorbachev le ha
necesario que miles de documentos penalizar a aquellas personas que brindado otra importante lección:
que de manera estúpida han sido intenten establecer de nuevo las "es necesario cambiar antes que las
marcados como confidenciales sean barreras. Repita: "es mejor estar circunstancias nos obliguen a hacer-
desclasificados y hechos públicos. abiertos al dialogo cándido y lo". En cierto modo, esta visión nos
La meta última que persigue este honesto entre todos". ayuda a explicar el ocaso de
"sistema ruidoso" no es solo señalar Gorbachev y de otra parte, cómo
abiertamente los problemas, sino después de 15 años de esos eventos,
que también obliga a buscarles Powell continúa en la primera fila
soluciones. Los grandes líderes son
La trampa del orgullo de los acontecimientos mundiales.
personas a las que les gusta romper Según Powell, los líderes tienen la
moldes y estructuras arcaicas. obligación, de cuando en cuando,
Uno de los encuentros más impor-
de revisar sus egos. Los líderes no
tantes en la vida profesional de
Principios de Powell pueden vincular sus egos ni sus car-
Powell fue con Mikhail Gorbachev
gos al "status quo", ya que los cam-
en la primavera de 1988. En esa
bios sociales y económicos siempre
1) Mantenga un sistema real de época, Powell ocupaba el cargo de
están afectando y cambiando a la
puertas abiertas. El líder debe asesor de Seguridad Nacional y
sociedad. Por tal motivo, los retos
fomentar la comunicación en cada había viajado a Moscú en compañía
que plantea el futuro obligan a que
rincón. Recuerde el principio de del entonces secretario de Estado,
continuamente debamos reinventar
Powell: "el día que la gente deja George Schultz, para coordinar
nuestros trabajos antes de que sea
de venir a contarle sus problemas, algunos detalles del viaje del presi-
demasiado tarde. Si no lo hacemos,
usted ha perdido su liderazgo". dente Reagan a Rusia. Durante el
muchas de las actividades o funcio-
transcurso del primer encuentro
nes que realizamos estarán obsole-
2) Fomente un sistema "ruido- con Gorbachev, éste, de manera
tas. Los líderes tienen la obligación
so". Haga que todos participen en inequívoca y valiéndose de uno de
de crear un clima para que ese
el flujo de información. Promueva sus intérpretes, le espetó el
proceso continúe.
la diversidad de opiniones y el siguiente comentario: "General, yo
choque e intercambio de ideas. estoy dando fin a la Guerra Fría, así
Principios de Powell
que usted tendrá que buscarse un
3) Use todos los medios a su nuevo enemigo". En ese momento
alcance para crear mayor comu- Powell pensó: "si a mí no me intere- 1) Mire lo que ocurre hoy y
nicación y nunca permita que los sa buscarme enemigos, yo llevo 28 supervise el ambiente para
rangos o jerarquías se interpon- años dedicándome a este trabajo". mañana. No se ancle en el pasa-
gan en el proceso. Hay que aire- Con el paso del tiempo, Powell do. Incluso en el mejor clima bus-
ar las opiniones de aquellos que decidió incluir esa anécdota en sus que pistas en el horizonte. Sepa
están en primera fila. Invite a discursos y conferencias. Según él, adaptarse a nuevas situaciones.
gente de fuera a que participe en la lección que obtuvo se tradujo en
la discusión. No se debe tener el principio "nunca permitas que tu 2) Rete la sabiduría prevale-
miedo de compartir información ego permanezca muy cerca de un ciente. Siempre debe preguntar-
con las personas adecuadas. cargo o posición, de esta manera se: ¿qué nos dice la información
evitas que una vez pierdas el cargo recopilada?
4) Use la tecnología para incre- tu ego se vaya con él." Powell seña-
mentar el nivel de comunicación. la que luego intentó contactar con 3) Cuídese de cometer miopía
Utilice el poder de las nuevas tec- Gorbachev para decirle que su competitiva . Cambie su modelo
nologías en orden a asegurarse que visión del mundo era anticuada, antes que alguien lo haga por
todos están incluidos. Invierta en pero confiesa que nunca ha tenido usted. Recuerde que los cemente-
los recursos necesarios para que la la oportunidad de decírselo cara a rios corporativos están llenos de
información fluya libremente por cara. Porque como hemos visto, los organizaciones que fallaron al no
la organización. Más importante cambios que se produjeron en el tomar medidas preventivas.

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The Leadership Secrets of Colin Powell

4) Haga que el cambio signi- 2) Haga lo mejor persiguien- una falsa percepción de la realidad.
fique crecimiento. Los seres do cada opción. Presione para Él prefiere mantenerse atento y no
humanos se resisten al cambio, que las cosas se realicen, ya que complacerse ni por la posibilidad
porque el cambio produce creci- muchos profesionales se han visto de éxito rápido ni por percepciones
miento. Por lo tanto, los seres bloqueados debido a la reticencia aparentes. Considera que el éxito
humanos se resisten a crecer, de un gestor que les cierra el paso. nos puede conducir al fracaso y que
incluso si el crecimiento los man- No es hasta que se produce un la autocomplacencia es un virus
tiene felices y bien empleados. resultado exitoso que se encuentra organizacional que, si no se atien-
Los líderes necesitan conectar con el nivel que separa a los emplea- de, inmoviliza a las personas y al
aquellos puntos de manera cons- dos más valiosos del resto. transformarse puede convertirse en
tructiva. Haga que los cambios peligrosas ilusiones o en mera arro-
sean equivalentes a crecimiento y 3) Haga que todo el mundo gancia.
que el crecimiento sea equivalen- quiera esforzarse. No importa Entre los consejos que ofrece para
te a satisfacción. que dirija un pequeño departa- evitar sus efectos se encuentra
mento o una gran organización: a este: "manténgase siempre miran-
usted le corresponde el crear un do por debajo de la superficie de
contexto en el cual cada uno las apariencias aunque no le guste
Nunca vayas buscando el no desee tomar acciones que consti- lo que encuentre". Los buenos líde-
tuyan una diferencia. res buscan y encuentran la verdad,
con el propósito de tomar aquellas
Powell es una persona metódica que
4) No castigue los fracasos. A decisiones que permitan que las
analiza las circunstancias y com-
menos que las personas sometan a organizaciones no se fosilicen y
prende las reglas de juego que está
la organización a riesgos indebi- sigan hacia delante en la consecu-
jugando. A su vez, él no duda en
dos. Nunca es pecado fracasar en ción de sus objetivos. Por consi-
presionar las cosas hasta el límite
algo, sobre todo cuando se persi- guiente, no hay que creer en todo lo
cuando la situación así lo requiere.
gue un buen objetivo. Eso sí: hay que dice la gente o los asesores. En
Tampoco duda en trabajar alrede-
que encontrar los medios para evi- ocasiones es bueno ser un poco
dor de las reglas del juego de
tar que un mismo error se cometa paranoico. Powell aporta como
"manera creativa " sin romperlas.
dos veces. ejemplo los informes que él mismo
Esta es otra lección importante,
recibió en 1978, durante su visita a
especialmente en grandes organiza-
5) No invierta en organiza- Irán, de los asesores y partidarios
ciones, en donde las burocracias
ciones que castigan a aque- del Sha sobre la situación prevale-
son la regla del día. Toda la trayec-
llos que toman riesgos. Este es ciente en el país. Durante su estan-
toria profesional de Powell está
un corolario del principio número cia fue recibido por la clase dirigen-
llena de ejemplos en donde él
3. Si usted trabaja para una orga- te, que le transmitió su análisis de
asume los retos que plantea la
nización que limita los esfuerzos la "realidad" mediante informes
situación. Según su criterio, los
de cambio y penaliza a aquellas optimistas, largas cenas e innume-
líderes efectivos tienen la obliga-
personas que toman riesgos, rables visitas y desfiles militares.
ción de crear un ambiente en
comience a actuar para marchar- Incluso algunos asesores norteame-
donde las personas sientan que
se del lugar: recuerde que usted ricanos compartían la misma visión.
ellos mismos tienen la autoridad y
será más atractivo para un futuro Pero él mismo, durante la visita, se
la obligación de presionar para que
patrono. preguntaba si había visto el verda-
se cumplan las iniciativas y se
dero Irán o si había estado metido
incremente el rendimiento.
dentro de una concha especialmen-
te preparada para él con el fin de
Principios de Powell El jefe des-organizador darle una visión maquillada de la
realidad. La respuesta la obtuvo un
1) Nunca sabrá lo que puede Hay otra razón por la cual Powell es par de meses más tarde.
obtener hasta que no lo un líder efectivo, la de que no se Por ese motivo,Powell recomienda
intente, por lo tanto inténte - deja llevar por análisis superficia- que el trabajo de un líder no sea el
lo. Viva de acuerdo al dicho les, "medias verdades" o parloteos. de un jefe que lo organiza todo. Su
militar "sin coraje no hay glo - Él prefiere indagar con los ojos misión debe ser la de desorganizar
ria". Es mejor que las cosas se abiertos y alerta hasta encontrar todo. Es su obligación sacar a la
realicen adoptando riesgos inteli- los elementos necesarios. Sus años organización de la rutina. Debe bus-
gentes y calculados, en vez de en el mando militar le han dotado car y mirar por todas partes. Con
seguir los procesos normales. de la calma y la disciplina necesa- una salvedad: es mejor que siempre
Muchas veces es más fácil pedir rias para ajustarse a ese sistema. explique a los empleados por qué lo
disculpas por hacer algo que con- Sobre todo, su experiencia en hace y qué pretende con ello.
seguir autorización para realizar- Vietnam le enseñó a no dejarse La función del líder es atreverse a
lo. engañar ni a engañar a otros con realizar las preguntas más fuertes e

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The Leadership Secrets of Colin Powell

incómodas, aquellas que nadie todos, la forma de conseguir las cillo: establezca la misión de mane-
quiere hacer pero que son impor- metas y el rendimiento de excelen- ra que esta sea simple, clara y
tantes porque siempre nos ayudarán cia para la organización. comprensible. Vincule esa misión a
a encontrar la verdad y la verdad El retar los pros en su propia empre- los recursos y las tácticas que están
siempre rinde buenos dividendos a sa no es algo que los líderes hagan disponibles en su organización.
la organización. El atreverse a pre- por entretenimiento, es algo que se Persígala con toda su voluntad y
guntar es un reflejo de responsabi- hace para obtener una mejor solu- fuerza.
lidad, integridad y liderazgo. Con ción que permita a la organización Recuerde que muchas veces la
ello se busca discernir y encontrar cumplir su misión y sus objetivos. estrategia y la gestión hacen más
la realidad para moldearla en el Por lo tanto, es mejor preguntar y complicado el realizar la misión.
plan de la organización. contrastar todas las posibles opcio- Evite la burocracia y los trámites
nes: así se eliminan futuros proble- innecesarios. No se deje torear por
Principios de Powell mas en su fase inicial. Es importan- expertos o elites. Los expertos tie-
te que, antes de toda reunión, cada nen más información que criterios
uno realice las tareas y vaya prepa- de juicio. Las elites a veces lo que
1) Sea un des-organizador.
rado con toda la información para hacen es complicar las cosas por su
Para evitar las ilusiones y la arro-
poner sus conclusiones sobre la tendencia a elaborar informes,
gancia nunca deje de dudar. Es
mesa. estudios y proyecciones que muchas
necesario retar los hábitos y con-
veces fallan; cuando esto ocurre,
vencionalismos de la "sabiduría".
Principios de Powell pueden ser tan naturales como los
"hemofílicos que se desangran hasta
2) No acepte el valor de las
morir", ya que les cuesta aceptar el
cosas por sus apariencias. 1) Hay que retar los pros en
momento en que se presenta el
Mantenga siempre una saludable la propia empresa con el pro-
mundo real.
dosis de escepticismo porque casi pósito de obtener una mejor
Es necesario tener entusiasmo y
siempre las cosas no son lo que solución. No solo hay que retar,
compromiso para llevar a cabo la
parecen ser. hay que a traer soluciones.
misión hasta sus últimas consecuen-
cias. Hay que hacerse una serie de
3) Recuerde que el éxito 2) Mantenga la dignidad, el
preguntas clave, entre ellas:
puede conducir al fracaso y respeto y el honor mientras
¿Quiénes somos? ¿Cuáles son nues-
que la complacencia es el esté en desacuerdo con algo.
tras metas? ¿A dónde queremos lle-
enemigo. Hoy en día, estar con- Se puede no estar de acuerdo,
gar? Muchos líderes enfocan prime-
tentos con el "status quo" es peli- pero no hay razón para ser des-
ro las ideas, metas, visiones y pro-
groso. Dirija con ciertas dosis de agradables. Respetando la digni-
pósitos de la organización. Los líde-
paranoia. dad de sus superiores se mantiene
res efectivos cogen todos los aspec-
la propia.
tos abstractos y los simplifican,
4) Ponga la verdad y la inte-
seleccionan entre las alternativas y
gridad por encima de todo lo 3) Sea paciente. Si su posición
sus decisiones son claras y precisas.
demás. Es mejor una verdad des- es la correcta, tarde o temprano el
Su resultado es fortaleza en los pro-
ordenada que mentiras disfraza- tiempo le dará la razón.
pósitos, credibilidad en el liderato e
das que al final se conocerán. No
integridad para la organización y
tenga miedo de la verdad. 4) Establezca un marco en el
buen expediente de logros. Es en
cual todos se sientan libres
estos valores en los que descansa la
5) Profundice siempre algo de decir lo que piensan. Esto
doctrina Powell: compromiso y fle-
más. No se conforme con una ayudará a que todas las ideas sean
xibilidad, en donde la simplicidad
política de puertas abiertas, es bien acogidas y todos se atrevan a
constituye un elemento clave.
necesario sacar la verdad a la exponer su opinión.
superficie.
Principios de Powell

Cuándo retar los "pros" Powell en la estrategia y la 1) La ejecución es la clave.


ejecución No establezca una visión o misión
Powell considera que para ejercer a menos que esté preparado para
el liderato se requiere valor moral, implementarla con suma eficacia.
físico, mental y espiritual. El valor A la hora de establecer su misión,
no tiene nada que ver con el propio esta solo tiene dos elementos: 1) 2) Seleccione sus batallas.
enaltecimiento, bravatas o actos Manténgase muy cerca de su enemi- Eleve el valor de la misión solo
suicidas, por el contrario, es una go y destrúyalo mediante ataques y hacia aquellas cosas que son vita-
forma de buena voluntad de buscar maniobras. 2) Medite en las razones les para el éxito de la organiza-
respetuosa y constantemente entre para existir. El mensaje es muy sen- ción.

7
The Leadership Secrets of Colin Powell

3) Manténgase flexible. Si se Principios de Powell comprenden que la misión y los


escogen las batallas no hay razón detalles son inseparables cuando las
para que en la primera ocasión en empresas operan en un contexto
1) Cuente más con las perso-
que las cosas no salen como usted volátil y en ambiente tan competiti-
nas que con los planes o
esperaba se marche. vo. Los detalles dirigen la dirección
estructuras. Sin las personas las
y atenderlos nos sirve para determi-
organizaciones no serían nada.
4) Recuerde las tres "C" de nar cuál es el mejor curso de
Powell: claridad, compromiso acción y cómo implementar dicho
2) Asuma que las personas
y consistencia. Cuando hay cla- curso de acción con rapidez, deci-
son competentes y que todo
ridad, compromiso y consistencia sión y eficiencia. También nos sirve
trabajo es importante hasta
se le añade una inmensa fuerza a para conocer la manera en que se
que se pruebe lo contrario.
la organización. También usted se ejecuta la misión, ya que nos per-
Todas las posiciones y funciones
construye su propia credibilidad y mite conocer aspectos como el pre-
son vitales hasta que tengamos
autoridad, lo cual es un "plus" adi- supuesto, factores operacionales,
información certera que diga lo
cional para la organización. los clientes, los empleados. La dis-
contrario.
ciplina en prestar atención a los
5) Mantenga las cosas sim - detalles es disciplina en la ejecu-
3) Dedique al menos el cin-
ples. (Recordar KISS, keep it sim- ción. Además nos sirve para no per-
cuenta por ciento de su tiem-
ple, stupid) . Los mensajes simples der contacto con las personas, las
po a las personas. Dedique
son los mejores mensajes. actividades y su progreso.
gran parte de su tiempo al proceso
de selección y reclutamiento de la Principios de Powell
plantilla, a evaluar su rendimiento
y a mejorar sus condiciones de tra-
1) Controle los detalles antes
Las personas por encima de bajo.
y durante el lanzamiento de
los planes 4) Visualice a las personas
un gran proyecto o campaña.
No se pueden tomar decisiones
como compañeros sin impor -
Las "organizaciones no realizan importantes si no se dominan los
tar el lugar que ocupan en la
nada, los planes no realizan nada, detalles.
jerarquía de la organización.
incluso las teorías de gestión tam-
Cada persona aporta sus experien-
poco importan tanto. Las empresas 2) Utilice el dominio de los
cias y conocimientos para ayudar a
tienen éxito o fracasan gracias a la detalles para las grandes
cumplir la misión. 5) Conviértase
participación de la gente. decisiones y una gran ejecu-
en un "sirviente líder" que trabaja
Sólo si se logra atraer a las mejores ción. De este modo se evitan los
para su gente. Dedique sus esfuer-
personas, se consiguen grandes errores, se capitalizan las oportu-
zos a ayudar a las personas a rea-
hazañas". nidades y se tiene a las personas
lizar las metas que emanan de la
El líder efectivo cree que sus subor- enfocadas en lo que cuenta para la
visión.
dinados son competentes y que las organización.
funciones que cada uno realiza son
importantes para la organización. 3) Manténgase en contacto
Por ese motivo les coloca en lugares con las "pequeñas cosas". El
en donde puedan destacarse y cre- Vigile los detalles que aspira a grandes cosas no
cer y desde donde él pueda evaluar, puede perder el control de las
darles seguimiento y motivar su cosas pequeñas.
progreso. Para muchas personas, ser un líder
Un buen líder trata a todas las per- es un llamado a atender cientos de 4) Evite el análisis que pro-
sonas como sus compañeros y detalles y esto no constituye un voca parálisis. De ese modo se
socios, buscando siempre la manera vigoroso grito de guerra. Es algo asegura que tiene la información
de ser un "sirviente líder". que no encaja con su visión del que necesita para tomar una deci-
Una vez se han alcanzado estas con- liderazgo. Los detalles son impor- sión. 5) Recuerde que la disciplina
diciones, todas las personas en la tantes porque nos pueden ayudar a ante los detalles es disciplina en la
organización crecen, la organiza- entender la imagen completa. estrategia. Si tiene los detalles
ción prospera, la autoridad y la También, como hemos visto, una entonces sabe en qué dirección
credibilidad del líder se refuerza. vez se establece la misión y se per- debe ir.
Porque todo empieza y termina en sigue su realización nunca debemos
las personas: las personas son el descuidar los detalles, por eso
reverso de la misión, porque al final cuando la mente de todos está ocu-
Cada situación determina
del día son los responsables de los pada o distraída, un líder siempre una estrategia
triunfos o fracasos de la organiza- debe permanecer vigilante.
ción. Los líderes más exitosos saben y Una de las claves de la filosofía de

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The Leadership Secrets of Colin Powell

Powell es su énfasis en la flexibili- nuevo mundo que se caracteriza por que no pueden actuar como líderes,
dad e imaginación en la acción. El la complejidad, la velocidad, la no son líderes, pero pueden emular
hecho de que las condiciones siem- ambigüedad y los cambios conti- sus rasgos y conductas.
pre estén cambiando hace que el nuos. Powell recomienda que estas Powell nos recomienda no ser
líder deba estar listo a tomar medi- personas sean seleccionadas basán- dependientes de los objetivos de la
das cada vez que sea necesario. dose en sus talentos y valores, y no organización y no dejarnos impre-
Requiere de una nueva disposición y sólo en currículos. (Los currículos sionar excesivamente por los títulos
de nuevos métodos de operación por definición describen pasados del cargo. Es más importante poder
con el fin de alcanzar los resultados rendimientos). Él considera como inspirar y motivar a otros desde
deseados. Los líderes tiene que evi- elementos clave para seleccionar o nuestra posición, por eso es necesa-
tar las soluciones que se ajusten a ascender personas los siguientes: rio trabajar para construir o para
todas las situaciones. a) Inteligencia y criterio. b) La hacer que otros confíen en nos-
capacidad de anticiparse y de ver otros. Para él los buenos líderes
Principios de Powell en las esquinas. c) Lealtad. d) predican con el ejemplo; aquellos
Integridad. e) Ego equilibrado. f) que no hacen lo que dicen, no son
Dinamismo y empuje. respetados y su credibilidad sufre
1) No dirija la gestión por
También recomienda buscar la ali- dentro de la organización.
modas pasajeras. No hay elixi-
neación en la similitud de valores.
res mágicos que sirvan para todas
Nunca ascienda o escoja a alguien El optimismo es una fuerza multi-
las situaciones. El trabajo del líder
que no comparte sus mismos valores plicadora.
es encontrar la mejor solución y
dentro de la organización. Además
adoptar la dirección y el curso de
nos exhorta a seleccionar a aquellas El optimismo por sí mismo no es
acción que mejor se ajusta a la
personas que son mejores que nos- suficiente para hacer un gran líder,
situación.
otros y que compensan nuestras pero sí es un elemento necesario
debilidades. No tenga miedo de dar debido a que es una capacidad que
2) Esté preparado para cam-
ese paso. Por último, como líder, puede conducir a grandes resulta-
biar cuando sea necesario.
evalúese y aplíquese los mismos cri- dos. Por ese motivo los buenos líde-
Ningún líder hace planes para
terios a usted. Adopte la decisión res convierten el optimismo en una
estar cambiando continuamente.
de convertirse en una influencia prioridad de la organización, lo avi-
Pero si un líder dirige de una
positiva para los demás. van, lo enseñan y lo distribuyen por
manera lo suficientemente flexi-
toda la organización.
ble como para adoptar cambios de
Powell nos recomienda que colo-
manera rápida, eso es algo bueno El carácter de Powell
quemos el optimismo en nuestra
para la organización.
mesa de trabajo y que nunca pida-
Descodificando la manera de mos consejo a los temerosos y a los
3) Nunca pelee la última gue-
Powell. negativos. Nos sugiere que lo utili-
rra. Vivimos tiempos de incerti-
cemos como combustible para las
dumbre: no crea que por adoptar
Según Powell, no se puede descan- acciones más atrevidas y disciplina-
posturas drásticas se resolverán
sar solo en la autoridad que se tiene das.
los problemas.
dentro de una organización para
ejercer el liderazgo. Es necesario Auséntate cuando te lo hayas
4) Móntese en el cambio
ganarse la confianza de las personas ganado.
antes que gestionarlo. Es
y motivarlos a hacer grandes cosas.
mejor crear una empresa ágil,
El grado de influencia que se tiene Nunca permitas que el trabajo te
rápida y flexible que intentar
sobre las personas que componen consuma, que no quede nada de lo
manejar lo desconocido. Las orga-
una organización no puede descan- que pertenece a ti y a tu familia. No
nizaciones eficaces están prepa-
sar solamente en unos aspectos for- permitas que tu profesión sea la
radas de diversas formas para
males que están codificados en los única razón de tu existencia.
enfrentar los problemas.
objetivos de la organización y en los Siempre debe existir un equilibrio
títulos del cargo. entre trabajo y familia.
Los directivos tienen que actuar Powell recomienda crear un
Reglas de Powell para como líderes y ejercer cierta ambiente alegre y equilibrado para
seleccionar a las personas influencia. Dicha influencia se todos, que procuremos divertirnos
adquiere a través de determinados en nuestro puesto. Y es que según
comportamientos ejemplares como varios estudios, aquellas personas
Las cualidades que deben tener las la confianza, la competencia, el que lo hacen tienen un mayor ren-
personas que se van a seleccionar, carácter, el valor, la lealtad, el des- dimiento, son más innovadoras y
ascender o colocar en los puestos interés, el sacrificio y la empatía. saben trabajar bajo presión.
de líderes del futuro deben estar Hay que hacer que estas conductas También nos recuerda que no hay
enmarcadas en las realidades de un sean las que cuenten. Las personas que confundir horas dedicadas con

9
The Leadership Secrets of Colin Powell

productividad, por lo que nos consciente de que el liderazgo no en riesgo el futuro de la empresa.
exhorta a ausentarnos cuando lo son rangos, ni privilegios, ni títulos, Él asume el reto con conciencia y
merezcamos. ni dinero, sino responsabilidad y seriedad y sobre ello le gusta citar
compromiso. el primer discurso de Thomas
Preparado para la soledad. Cada uno de nosotros en nuestras Jefferson como presidente: "yo
respectivas organizaciones está lla- camino obediente hacia el trabajo,
Como hemos ido viendo, los secre- mado a realizar sacrificios, pero pero listo a retirarme cuando los
tos del liderazgo de Colin Powell no como hemos visto, los líderes son ciudadanos entiendan que hay una
son tan secretos. Powell es uno de los llamados a ser los más sacrifica- mejor alternativa..."
los hombres más poderosos del dos. El liderazgo es responsabilidad
mundo y sus decisiones tienen un y por encima de todo significa sole- Powell sabe, como buen líder, que
tremendo impacto sobre la vida de dad. Los líderes que aceptan el peso ese día puede estar próximo.
millones de personas por toda la de su posición saben que deben dar
Tierra. Sin embargo, él es muy soluciones que muchas veces ponen

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