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Antonio Fuentes Contradiccin, antagonismo y agencia. Inquietudes alrededor de Postone Bajo el Volcn, vol. 9, nm. 15, 2010, pp. 169-181, Benemrita Universidad Autnoma de Puebla Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=28620211007

Bajo el Volcn, ISSN (Versin impresa): 8170-5642 bajoelvolcan@icsyh.buap.mx Benemrita Universidad Autnoma de Puebla Mxico

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CONTRADICCIN, ANTAGONISMO Y AGENCIA INQUIETUDES ALREDEDOR DE POSTONE


Antonio Fuentes

RESUMEN Este artculo discute dos propuestas de Postone, de su anlisis del capitalismo moderno. La primera se enfoca a la crtica del carcter transhistrico del trabajo, que origin mediaciones sociales en la forma Estado a travs de la nocin de redistribucin. La segunda abarca su interpretacin estructural del capitalismo, donde soslaya la nocin de lucha de clases, a travs de la separacin entre contradiccin y antagonismo. El artculo plantea que dicha separacin tiene su origen en la acepcin dialctica de la que parte el autor, lo que genera implicaciones en la manera de entender las movilizaciones sociales contemporneas contra la desposesin. Palabras clave: trabajo, antagonismo, contradiccin, dialctica, movimientos sociales. ABSTrAcT The article discusses two points of Postones analysis of modern capitalism. The rst focuses on the critique of the transhistorical nature of work, which caused social mediations in the state form through the notion of redistribution. And second, it discusses his structuralist interpretation of capitalism, which evades the notion of class struggle, through the separation between contradiction and antagonism. The article suggests that this separation is rooted in the authors understanding of dialectics and it has implications for the way in which he understands contemporary social movements against dispossession. Key words: labor, antagonism, contradiction, dialectics, social movements.

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Tiempo, trabajo y dominacin social es un libro importante, de alta densidad terica y sugerente para pensar de nueva cuenta al marxismo. La lectura que propone Postone es de inters por la manera en que su planteamiento permite entender la movilizacin social contempornea. El artculo est dividido en dos partes. La primera enfoca los dos puntos centrales del libro: la crtica al concepto de trabajo y al marxismo que articula su teorizacin bajo ese concepto entendido de manera trans histrica, y su propuesta de crtica al capitalismo desde la categora de trabajo misma. En un segundo momento se revisa la separacin realizada por Postone entre antagonismo y contradiccin y las consecuencias que esto tiene en su planteamiento terico. MArXISMO TrADIcIONAL Y TrABAJO TrANShISTrIcO El libro se estructura en tres partes: en el repensar la teora crtica de Marx respecto de la idea de trabajo; la revisin al anlisis categorial de Marx, principalmente la teora del valor; y la cuestin del tiempo como organizador de las relaciones sociales conformadas bajo la forma valor. Tiempo, trabajo y dominacin social recoge la diferenciacin entre la teora tradicional y la teora crtica, cuyo ncleo de diferencia lo constituir la nocin de trabajo. En la primera parte del libro, Postone opone a la interpretacin de la teora de Marx, entendida como una crtica al capitalismo desde el punto de vista del trabajo en lo que denomina el marxismo tradicional, la propuesta de una relectura con base en los Grundrisse, entendida ahora como una crtica al trabajo mismo.
En esta obra el trmino marxismo tradicional hace referencia no a una tendencia histrica especca en el marxismo, sino, en general, a todos los enfoques tericos que analizan el capitalismo desde el punto de vista del trabajo [] Generalmente se ha interpretado esta contradiccin en trminos de una oposicin entre, por un lado, la propiedad privada y el mercado y, por otro, el modo industrial de produccin, oposicin en la que la propiedad privada y el

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CONTRADICCIN, ANTAGONISMO Y AGENCIA... mercado son tratados como el sello del capitalismo y la produccin industrial es propuesta como la base de una sociedad socialista futura (Postone: 49).

De esta manera, produccin y trabajo son considerados, por el marxismo tradicional, como categoras externas a la especicidad histrica de la dominacin en el capitalismo. Esto hizo posible que en este tipo de enfoques se impulsara la tesis de la redistribucin a partir de una comprensin acrtica de las relaciones de produccin.
La contradiccin marxiana entre fuerzas y relaciones de produccin, cuando es comprendida como una tensin estructural entre, por un lado, la produccin industrial y, por el otro, la propiedad privada y el mercado, es aprehendida como una contradiccin entre el modo de produccin y el modo de distribucin. Por ello la transicin del capitalismo al socialismo es vista como una transformacin del modo de distribucin (propiedad privada, mercado) pero no del de produccin (ibdem: 50).

Esto supuso, de acuerdo con Postone, que el anlisis marxista del trabajo fuera entendido, en trminos transhistricos, como una inmanencia en la vida social, con rasgos universales para toda poca. Desde esta perspectiva la superacin del capitalismo equivaldra al pleno desarrollo del trabajo, en relacin con un tipo de esencia natural, sin el estorbo de las relaciones capitalistas. Este punto de vista, sostiene, gener una ontologa del trabajo. Postone considera que el marxismo tradicional se ha basado en un concepto unitario y transhistrico del trabajo, desde el cual surgen otros conceptos transhistricos, como la idea de totalidad y modo de produccin. Esto implica pensar en el marxismo en trminos positivos. El punto central de la crtica de Postone al marxismo tradicional ser esta ontologa, y plantear una relectura de esa categora a partir de enfatizar el descubrimiento de Marx sobre el trabajo, como una categora histricamente determinada. Segn Postone, el trabajo debe considerarse no slo como el equivalente abstracto de la actividad social, al modo de una categora econmica, sino como una categora totalizante, en todas sus manifestaciones: poltica, 171

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econmica, social. En este sentido, en el capitalismo el trabajo se hace central como forma fundamental de mediacin de las relaciones sociales. El trabajo como una categora histricamente determinada, trabajo en el capitalismo, remite a una mediacin social que funciona como la forma especca de dominacin. En un planteamiento pertinente, sostiene que el trabajo debe ser entendido como una categora contradictoria que implica dualidad; la crtica a esta categora debe hacerse concibindola no como una categora unitaria sino como una dualidad contradictoria: trabajo concreto y trabajo abstracto. Toda crtica desde una categora unitaria lo que hace es slo transformar el capitalismo, porque mantiene el sustrato fundamental de esa forma social. La nica manera de replantear la superacin de la dominacin social en el capitalismo es a travs de superar la forma del trabajo como mediacin social, es decir, aboliendo el trabajo. Aqu radica uno de los puntos fundamentales del anlisis de Postone que lo distancia del marxismo tradicional. EL MArXISMO Y EL TrABAJO TrANShISTrIcO Por qu fue centrado el anlisis de los marxismos alrededor de la categora de trabajo transhistrico? Postone argumenta que bajo el marxismo tradicional se prologaba y dejaba intacta la articulacin sobre el trabajo, dado que la centralidad de la clase obrera en los procesos polticos se basaba en la idea de que esta clase se realizaba a s misma en la consecucin del cambio social.
Otra manera de conceptualizar el socialismo, sugerida por esa crtica del capitalismo, es una sociedad en la que el trabajo, sin el estorbo de las relaciones capitalistas, estructura abiertamente la vida social y la riqueza que cree sea distribuida de manera ms justa. En el marco tradicional, la realizacin histrica del trabajo su desarrollo histrico completo y su emergencia como base de la vida social y la riqueza es la condicin fundamental de la emancipacin social general. Esta visin del socialismo como realizacin histrica del trabajo es tambin evidente en la nocin de que el proletariado la clase obrera

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CONTRADICCIN, ANTAGONISMO Y AGENCIA... intrnsecamente relacionada con la produccin industrial encontrara su plena justicacin como clase universal en el socialismo (ibdem: 51).

De esta manera se entenda a esta esencia transhistrica como potencia inmanente para la superacin del capitalismo, a travs de la redistribucin. La fuerza del marxismo tradicional se debi a su vinculacin terica con el movimiento sindical. La mediacin por salario del Estado benefactor es tambin momento de ese enfoque en la centralidad del trabajo como concepto transhistrico. La actual crisis del movimiento obrero hace repensar esa vinculacin y permite entender nuevas formas de lucha por fuera de esa mediacin. Mientras que la tradicin marxista se ha enfocado en la forma de la explotacin y el conicto en la lucha de clases, para Postone se tiene que enfocar en la forma especca de la sntesis social en el capitalismo, tratando de mover el centro de la discusin marxista, desde el enfoque en la explotacin hacia la crtica de la forma de mediacin de las relaciones sociales. La importancia del argumento de Postone se relaciona entonces, con el cambio en el perl de las luchas sociales contemporneas. Estas luchas ya no giran tanto en la relacin de explotacin directa, sino que son luchas en contra de una forma de sntesis social que se experimenta como opresiva. En una variedad de expresiones del movimiento social contemporneo, las luchas se entienden como luchas contra el capital y contra el trabajo simultneamente, y no slo como luchas del trabajo contra el capital (a la manera tradicional). De acuerdo con algunos anlisis (Harvey; Mazzeo), la reivindicacin por el salario y el retorno de ciertos componentes del Estado benefactor, coexisten con otro tipo de luchas que seran planteadas ms all de la forma del trabajo transhistrico, en su forma de trabajo asalariado. Haciendo una categorizacin para entender la protesta social, se podran clasicar a grandes rasgos dos tipos de luchas relacionadas con la forma de entender la categora trabajo. Aquellas luchas contra la reproduccin ampliada del capital, cuya reivindicacin por salario es central al despliegue de su antagonismo y que encuentra en el formato de la soberana y en las formas de organizacin ligado a l (partido, sindicato, frente), el eje de inscripcin de sus demandas; y las luchas contra el despojo que rebasan la 173

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analizacin por la va salarial y que pueden, en determinado momento, c plantear horizontes de quiebre con el eje soberano. Se tiene, de esa manera, que un tipo de entendimiento especco de la categora trabajo perla acciones y horizontes polticos diferentes. CONTrADIccIN Y ANTAGONISMO El trabajo en el capitalismo, como una mediacin social (en su doble dimensin trabajo concreto-trabajo abstracto), se entiende como una serie de relaciones sociales en donde la equiparacin y medida general de la actividad social es formada a travs del proceso de separacin de los hacedores respecto de sus productos, la fractura del hacer social (Holloway). Una vez realizada dicha separacin, se sostiene a partir del intercambio de las capacidades y productos propios, contra las capacidades y productos ajenos. En el capitalismo se articulan todas las actividades comenzando desde esta escisin, generando su sincrona en un tiempo homogneo, mesurable e intercambiable mediante el equivalente general dinerario. Esto es lo que Marx denomina trabajo abstracto. De acuerdo con la teora del valor, el trabajo abstracto es la fuente del valor, entendido como una forma social histricamente determinada de la riqueza y de las relaciones sociales en el capitalismo. Dicha forma valor se encuentra contenida en la produccin de mercancas y en la objetividad exterior que revisten las relaciones sociales en la produccin de dicha forma (mercanca). Para Postone, una caracterstica del capitalismo es que esta objetividad exterior de las relaciones sociales est contenida en una estructura producida por el trabajo socialmente necesario la sincrona del trabajo abstracto como relacin total, de manera que el valor se encuentra en el ncleo de la estructura de dominacin abstracta cuya importancia se extiende ms all del mercado y el mbito de la circulacin (Postone: 188). La estructura profunda de la sociedad capitalista, categorizada por la objetividad exterior de las formas mercanca, valor, capital y plusvalor, produce y reproduce sus condiciones de existencia. De esta manera el pensamiento y la accin cotidiana se asientan en las formas maniestas 174

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de las estructuras profundas y, a su vez, reconstituyen estas estructuras profundas (Postone: 197). Se pueden entender como un tipo de estructura estructurante (Bourdieu) que da forma a la mediacin social. Postone presenta a la mercanca, al valor y al trabajo abstracto como relaciones sociales interiorizadas. Sin embargo, segn Postone, la estructura en el capitalismo mantiene en s elementos contradictorios que identica como generadores posibles del cambio social. En este despliegue, el anlisis de Postone se va a aproximar al debate sociolgico entre estructura y accin. Para el autor, el trabajo histricamente determinado en el capitalismo debe entenderse como una categora anclada en formas sociales objetivamente vericables, a partir de la relacin entre fuerzas productivas y gasto de tiempo de trabajo, hecho que para l representa la contradiccin fundamental del capitalismo. Esto lo lleva a plantear el anlisis estructural en primer plano y a soslayar la importancia del antagonismo en la constitucin de la categora trabajo, enfatizando en su argumento una desvinculacin entre contradiccin y antagonismo. Postone seala expresamente que no se debe confundir la una con la otra:
Esta importante dimensin de la contradiccin fundamental del capitalismo, tal y como lo entenda Marx, indica que no debera identicarse inmediatamente con relaciones sociales concretas de antagonismo o conicto, tales como la lucha de clases. Una contradiccin fundamental es intrnseca a los elementos estructurales de la sociedad capitalista, impone una dinmica contradictoria al conjunto y da origen a la posibilidad inmanente de un nuevo orden social (Postone: 80).

El desvincular contradiccin de antagonismo genera puntos problemticos en su argumentacin. Por un lado asume una subordinacin total del trabajo concreto sobre el trabajo abstracto, ningn tipo de protesta ni de conicto modicarn la contradiccin fundamental de carcter estructural. Por otro lado, excluir el antagonismo de la contradiccin no le permite pensar la relacin entre ambos como una tensin, el trabajo concreto en tensin y lucha contra el trabajo abstracto y, por lo tanto, no 175

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plantear el desbordamiento del trabajo concreto sobre el trabajo abstracto, como expresin de la lucha de clases. Por el contrario, la separacin lo lleva a considerar a esta ltima como un momento intrnseco dentro de la formacin social capitalista.1 Su enfoque en el trabajo abstracto y la cuestin del valor le permiten determinar la forma especca de la estructura social; su anlisis resalta la reproduccin de la estructura. Bajo el enfoque en la estructura la relacin entre contradiccin y antagonismo aparece separada, dado que supone la dimensin continua de la reproduccin. Esto implica que para Postone existe una sntesis social que se mueve como un sistema y que es ajena a toda agencia en el conicto. Este planteamiento remite a la separacin que realiza entre estructura y accin. En ese sentido, su enfoque es tradicional porque est estudiando permanencias, interiorizaciones de formas profundas que determinan. Se puede inferir que Postone vaca de mpetu al antagonismo social, al entenderlo como parte de la estructura estructurante, la estructura convertida en accin que reproduce la interioridad de las relaciones de dominacin abstracta de un modo equivalente al papel de la accin social. Al asimilar las relaciones concretas de antagonismo como accin social penetrada por la forma valor, Postone niega la incidencia del antagonismo en la transformacin radical, en el cambio social. De esta manera, la superacin del capitalismo carece de agencia y se mantiene slo como posibilidad estructuralmente objetiva. Esta perspectiva lleva a la idea del cambio social nicamente como posibilidad abstracta. ANTAGONISMO Y ANTINOMIA El nfasis en el anlisis estructural y la supresin del antagonismo le hacen plantear la contradiccin, en trminos de antinomia, en donde los trminos opuestos coexisten separadamente, sin tensin. Desde luego, esto trasluce su nocin dialctica y refuerza su interpretacin sobre la contradiccin fundamental del capitalismo radicada en el eje estructural. Como se discutir ms adelante, este planteamiento vaca la posibilidad de intervencin efectiva en la transformacin social. Si el cambio es 176

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slo posible a nivel estructural por una relacin objetiva, poca relevancia tienen las luchas sociales. Un argumento contrario resultara de considerar el carcter antagnico de la contradiccin, el carcter antagonista de la estructura. Un contraargumento a la separacin que hace Postone, utilizando a uno de los autores en que se apoya, es decir, que la estructura, al ser estructurante (Bourdieu) se puede pensar como un proceso abierto, antagnico. La estructura, como vida cotidiana, tambin es una arena de luchas y conicto. No se trata de negar la existencia de las dimensiones estructurales sino que la crtica debe descifrarla como antagnica. Si se pensara a partir del antagonismo, se tendra que plantear que la estructura es la forma de aparicin necesaria de la lucha de clases en el capitalismo. Se tendra que disolver el nfasis en la estructura. TIEMpO Y DOMINAcIN En una exposicin notable, Postone introduce la reexin sobre uno de los ejes centrales del libro, la categora de tiempo. El marxismo tradicional, sostiene, no cuestion la categora de tiempo, la asumi, las ms de las veces, como tiempo homogneo, incluso la idea de revolucin estuvo basada en la aceptacin del tiempo como algo neutro. Sin embargo, el tiempo en el capitalismo implica una racionalizacin como continuidad de espacios de valorizacin, homogneos y vacos; el tiempo se convierte en un tiempo objetivo, un proceso de abstraccin real que la sociedad realiza en el proceso de produccin de mercancas. Por tanto, el tiempo debe pensarse como una categora histrica y como mediacin social. El tiempo del trabajo socialmente necesario vincula la cuestin del valor a la temporalidad, la forma resultante es el tiempo abstracto, tiempo que se objetiva como coaccin externa y que se impone a la sociedad entera en la produccin como una homogeneizacin coactiva histricamente determinada. En la sociedad capitalista se vive la dominacin por tiempo. Sin embargo Postone, al igual que en la relacin entre trabajo concreto y trabajo abstracto, presenta la relacin entre el tiempo concreto y el tiempo abstracto no slo como una interaccin en coexistencia permanente, sino 177

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adems en una sntesis que reproduce la estructura de dominacin en un presente continuo. Postone sostiene que el proceso que genera el tiempo presente es posible por la transformacin del tiempo abstracto en una forma nueva de tiempo concreto. Con esto clausura de nueva cuenta la agencia y el papel del antagonismo en la contradiccin.
Los cambios en el tiempo concreto efectuados por un incremento de la productividad estn mediados por la totalidad social de una manera que los transforma en nuevas clases de tiempo abstracto (tiempo de trabajo socialmente necesario) que, a su vez, redeterminan la hora de trabajo social constante... En este sentido, el movimiento del tiempo es continuamente convertido en tiempo presente (Postone: 389).

Esta forma de concebir el tiempo reintroduce la reproduccin de permanencias estructurales, el tiempo abstracto tampoco se analiza como antagonismo. La antinomia vuelve a aparecer entre tiempo abstracto y tiempo concreto, dndole a la temporalidad abstracta el carcter de proceso cerrado, como algo pasado al que ahora no es posible confrontar. La abstraccin del tiempo no se puede entender, como l lo arma, en trminos del desarrollo tecnolgico, sino con base en las relaciones sociales. Si pensamos en las tesis sobre la historia de Benjamin (2008), el pasaje de los obreros disparando a los relojes sera difcil de explicar desde su anlisis, porque desde su perspectiva la temporalidad abstracta, como mediacin del capitalismo, implica un continuo presenticar en el que no se tienen discontinuidades de insubordinacin. Por otro lado, la relacin del tiempo concreto con el tiempo abstracto debe pensarse ms all de una heterogeneidad temporal, mediada y permitida como expresin plural. Los tiempos cclicos son vistos como una pluralidad de tiempos coexistentes dentro de la forma del tiempo abstracto. Si se entiende el tiempo abstracto como un proceso por la imposicin temporal homognea del tiempo presente, se pueden entender los tiempos concretos en una existencia en contra de su constante intento de homogenizacin.

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COMENTArIOS FINALES Tiempo, trabajo y dominacin social trata la relacin entre el valor y la explotacin, abordada a travs de la historicidad del trabajo. La insistencia a la unidad del valor y el capital, da la vuelta poltica al marxismo. ste se presta a ser una teora de la lucha contra el trabajo y no ya una teora del trabajo contra su explotacin. Es decir, da nuevos elementos para acciones polticas y para pensar los movimientos sociales contemporneos. El marxismo tradicional preserv la economa, la industria y el trabajo, tratando de superar la explotacin privada; entendiendo al socialismo como redistribucin de una riqueza que preservaba el trabajo como ncleo central. Postone plantea que una sociedad diferente sera la sociedad de la anulacin del trabajo, de la abolicin del valor. Sin embargo, el argumento es cuidadoso de no plantear una relacin antagnica entre el trabajo concreto y el trabajo abstracto, porque para el autor la contradiccin fundamental radica en el mbito estructural de las fuerzas productivas y las relaciones de produccin, y no as en las relaciones sociales concretas de conicto. Esto lo lleva a suponer una forma de relacin dialctica entre la dualidad del trabajo que se presenta en trminos de interaccin de existencias antinmicas. Es precisamente su concepcin de dialctica en donde radica el centro del argumento que separa contradiccin de antagonismo. De igual manera, la discusin que realiza entre el tiempo concreto y el tiempo abstracto es presentada en trminos de interaccin.
La dinmica histrica caracterstica de la sociedad capitalista, tal y como es analizada por Marx, no resulta lineal sino contradictoria. Apunta ms all de s misma, pero no se autosupera [] Marx analiza la produccin en el capitalismo como un proceso social contradictorio constituido por la dialctica entre las dos dimensiones de la forma mercanca. La interaccin de estas dos dimensiones es tal que el valor no es simplemente reemplazado por la acumulacin del tiempo histrico, sino que resulta continuamente reconstituido como un determinante esencial de la formacin social [] (Postone: 388).

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Si se piensa en la dialctica como interaccin, implica una relacin armnica, una relacin con una direccin histrica y en coexistencia antinmica. Si se piensa la relacin dialctica entre ambos tipos de trabajo, como desbordamiento, en el que el trabajo concreto desborda la contencin del trabajo abstracto, se puede pensar que el trabajo concreto no est contenido totalmente en el trabajo abstracto. Si se piensa la dialctica como una relacin de superacin de la identidad, eso genera un rompimiento constante, en el que radica la potencialidad de transformacin social. Al sugerir que el trabajo concreto no sostiene una posicin crtica, Postone quiz no vincula su teora con algunas problematizaciones planteadas por los movimientos sociales. En otras palabras, no refuerza su argumento en las expresiones de trabajo concreto.
Al fundamentar los rasgos bsicos de esta dialctica en un nivel lgico tan abstracto, he mostrado que, en el anlisis de Marx, dicha dialctica no est enraizada ni en una contradiccin, supuestamente fundamental, entre produccin y distribucin, ni en la propiedad privada de los medios de produccin es decir, en el conicto de clases, sino que surge, ms bien, de las formas sociales peculiares constituidas por el trabajo en el capitalismo y que estructuran dicho conicto (ibdem: 393).

El fuerte peso de su anlisis en la estructura lo conduce a soslayar la relacin antagnica entre el trabajo concreto y el trabajo abstracto como forma de la lucha de clases, y a separar la estructura del conicto entre clases separar la contradiccin del antagonismo. Llega de esta manera a la conclusin que el conicto entre clases es algo secundario. No piensa a las categoras como categoras del conicto social. Diluye el sustento social en la posibilidad del cambio. NOTA
1

Reducida a la reproduccin ampliada, entendida como la lucha dentro del

capitalismo.

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REFErENcIAS
Benjamin, Walter, 2008. Tesis sobre la historia y otros fragmentos, Itaca, Mxico. Bourdieu, Pierre, 2007, El sentido prctico, Siglo XXI Editores, Argentina. Harvey, David, 2004, El nuevo Imperialismo, Akal, Madrid. Holloway, John, 2002, Cambiar el mundo sin tomar el poder, Herramienta/BUAp, Buenos Aires, Argentina. Mazzeo, Miguel, 2007, El sueo de una cosa, Editorial El colectivo, Argentina. Postone, Moishe, 2006, Tiempo, trabajo y dominacin social, Marcial Poins, Madrid.

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