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Die Besnftigung der Gtter mit der Versicherungspolice Wir Menschen bilden uns heute gerne ein, dass

wir auf die Gefahren und Widernisse des Lebens mit nchterner Logik vorbereitet sind. Doch hinter der Fassade der khlen Risikoabwgung lauert immer noch der unzerstrbare Charme archaischer Schutzmagie

Vor einiger Zeit sorgte die Nachricht fr Belustigung, dass die Mitarbeiter einer Fluglinie am Katmandu Flughafen zwei Ziegen geopfert hatten, um einer von technischen Mngeln geplagten Boeing 757 gttlichen Beistand zu versichern. Wir lcheln ber Naturvlker, die bse Geister mit Amuletten verbannen, finden es aber vernnftig, auf Verdacht einen Regenschirm mitzunehmen, denn sonst regnet es ja erst recht. Selbst Menschen, die den Aberglauben vordergrndig ablehnen, haben unterschwellig immer noch die Neigung, Unheil mit magischem Schutzzauber abzuwenden. Der Abschluss einer Versicherung dient auf dem ersten Blick nur dem rationalen Zweck, im Schadensfall den Verlust ersetzt zu bekommen. Aber wie die Psychologieprofessorin Orit vom Forschungszentrum Herzlya in Israel in einer Serie von Versuchen entdeckte, schrt der Besitz einer Police die Illusion, nun gegen den Eintritt des Unheil gefeit zu sein. Den ersten Beweis lieferte eine Studie an Zugreisenden, die befragt wurden, mit welcher Wahrscheinlichkeit sie sich in den nchsten fnf Jahren verschiedene Krankheiten zuziehen wrden. Bei der Hlfte der Probanden wurden zuvor Angaben ber ihre Krankenversicherung eingeholt. Zwar genossen alle Befragten einen Versicherungsschutz, aber denjenigen, die an ihre Police erinnert worden waren, erschien das Erkrankungsrisiko pltzlich deutlich geringer. Sie fanden sich seltsamerweise sogar vergleichbar immun gegen nicht-medizinische Bedrohungen, etwa den Ausbruch eines Krieges. Im nchsten Experiment bedachte Tykocinski ihre 120 Teilnehmer mit einem Wetteinsatz von je 20 Shekel. Die Aufgabe bestand darin, blind farbige Kugeln aus einer Urne zu ziehen, die viele weisse und einige wenige blaue Exemplare enthielt. Bei weiss durften die Spieler ihren Einsatz behalten, die Ziehung von blau fhrte zum Totalverlust. Ein Teil wurde jedoch zuvor verpflichtet, eine kostenpflichtige Versicherung abzuschliessen; der Obolus gab ihnen die Gewhr, ihr Spielgeld auch bei einem Missgriff behalten zu drfen. Fazit: Diejenigen, die einen Schutzbrief besassen, waren sich auf einen Schlag viel sicherer, weiss zu ziehen. Eine hnliche Form des magischen Denkens kam ans Tageslicht, als die Psychologin ihre Probanden bat, sich vorzustellen, wie sie eine Flugreise unternahmen. Die einen erwarben zuvor noch eine Reiseversicherung, bei den anderen schlug dieses Vorhaben aus Zeitmangel fehl. Die Reisenden mit der Police in der Tasche fanden die Gefahr von Diebstahl, Krankheiten oder Unfllen gebannt, whrend die Unversicherten frchteten, dass nun erst recht etwas schiefgehen wrde. Insgeheim huldigen wir offenbar immer noch dem Aberglauben, das Schicksal nicht herausfordern zu drfen, weil sonst die Rache der Gtter droht, meint Tykocinski. In einer Studie weigerten sich die Probanden zum Beispiel, ein

einmal gekauftes Lotterielos gegen ein anderes einzutauschen, nicht einmal gegen einen Bonus. Wir sehen im Hinterkopf voraus, dass uns ein unangenehmer Ausgang besonders stark schmerzen wird, wenn wir versuchen, den schicksalhaften Lauf der Dinge auszutricksen. Wechsle nicht die Warteschlange, auch wenn die andere krzer scheint! In der letzten Studie erkundigte sich die Psychologin bei 147 Israelis, die zum Teil eine Gasmaske erhalten hatten, nach dem Risiko eines Luftangriffes. Wie zu erwarten schtzten die Besitzer dieser Schutzvorrichtung ihre persnliche Bedrohung fr geringer ein. Das ist nach Ansicht der Psychologin umso bemerkenswerter, als die Israelis sich am meisten vor einem nuklearen Angriff des Irans frchten bei dem eine Gasmaske ohnehin keinen Nutzen bringen wrde. Menschen, die ber eine Versicherung oder einen Schutz wie einen Feuerlscher verfgen, wiegen sich nicht nur in der Sicherheit, bei einem Brand kompensiert zu werden, sie bilden sich sogar ein, dass er dadurch unwahrscheinlicher wird. Diese Illusion der Unverwundbarkeit birgt die Gefahr, dass die Betreffenden weniger Vorkehrungen gegen ein Desaster treffen, warnt die Psychologin. Als der US-Psychologe Alan D. Castel Universittsangehrige nach dem Standort des nchsten Feuerlschers befragte, wussten zwar alle, dass einer existierte, aber nur 24 Prozent wo er sich genau befand. Die Idee der modernen Versicherung entstand im Zeitalter der Entdeckungen, als Schiffe zu unsicheren Missionen aufbrachen. Vermutlich nahm die Police den Beteiligten schon damals die Angst vor dem Tod im feuchten Grab. Vorher betete man fr die Seeleute, aber eine gehrige Portion Beschwrung ist auch heute noch im Spiel. Allerdings glaubte eine Minderheit damals, dass die Versicherten nur eingelullt wrden, weil Versicherungsvertrge sich gegen Gottes Ratschluss stellten und seine Rache herausforderten. Sie frchteten wohl, dass die Idee der Versicherung auf eine Wette mit dem Schicksal hinausluft - etwas, was der liebe Gott als Einmischung in seine Geschfte verstehen wrde. Nach Ansicht von konomen und Verbraucherschtzern lassen brigens viele Kunden bei der der Entscheidung fr eine Versicherung auch noch eine andere Form der Irrationalitt walten: Es gilt als vernnftig, eine hohe Selbstbeteiligung zu whlen und keine Risiken zu versichern, die man im Schadensfall auch so ohne Probleme bersteht. Doch wie der amerikanische Risikoforscher Mark Browne beim Studium von Versicherungsakten feststellte, versichern zu viele Personen Bagatellrisiken wie Fahrraddiebstahl - ohne Selbstbeteiligung - , whrend das gravierende Risiko wie das einer Flut - zu oft unversichert bleibt. Ein weiterer Beweis, dass unser Verhltnis zur Versicherungspolice nicht alleine auf einer nchternen Kalkulation basiert. In dem Film Jenseits der Angst aus dem Jahr 1996 spielt Jeff Bridges einen Architekten, der als einer von wenigen unverletzt einen Flugzeugabsturz berlebt. Als Folge des BeinaheTodes erlangt der Hauptdarsteller ein trgerisches Gefhl der Unsterblichkeit, das ihn zu tollkhnen Eskapaden treibt. Die Botschaft des Filmes wurde erst in den letzten Jahren durch die Psychologie besttigt: Menschen, die knapp an einem Beinahe-Zwischenfall vorbeischrammen, werden dadurch nicht etwa fr die Gefahr sensibilisiert - sie verkennen das Menetekel vielmehr als Zeichen, dass ihnen diese Gefahr nun nichts mehr anhaben kann.

Wie fatal diese Illusion enden kann, beweist das Geschick der Raumfhre Columbia, die am 1. Februar 2003 ber Texas auseinanderbrach, wobei alle sieben Besatzungsmitglieder ums Leben kamen. Ursache des Debakels war ein Loch im Hitzeschild, welches durch ein beim Start abgerissenes Schaumstoffteil verursacht worden war. Wie eine groangelegte Kommission um den Organisationsforscher Edward Rogers von der Nasa spter ermittelte, hatte es sich dabei keineswegs um einen Einzelfall gehandelt: Bei fast allen Shuttlestarts zuvor hatten sich Schaumstoffteile abgelst und Dellen an der Fhre verursacht. Am Anfang gaben sich die Ingenieure noch besorgt, aber nach einigen gut gegangenen Missionen griff die Near-Miss-Illusion: Wir werden das Raumschiff schon schaukeln! In der Folge fhrte Rogers zusammen mit mehreren Psychologen Simulationen durch, in denen erst Studenten, dann gestandene Nasa-Funktionre imaginre Raumfahrtmissionen bewerten soll. Einige verliefen erfolgreich, bei manchen ereigneten sich Beinahe-Desaster, in anderen Fllen trat eine Katastrophe ein. Bestrzender weise fanden sowohl die Laien als auch die Profis jene Manager, die gerade so Schwein gehabt hatten, fr genauso kompetent wie die Leiter der nicht berschatteten Missionen. Beinahe-Pech wurde zum Erfolg gemnzt. Noch schlimmer: Selbst die Fachleute bekundeten, dass sie nach einem Beinahe-Zwischenfall mit der einmal eingeschlagenen Risikostrategie fortfahren wollten. Andere Versuche stellten Studenten und erfahrenen konomen die Aufgabe, sich den Kauf einer Immobilie in einer vom Hurrikan gefhrdeten Region vorzustellen. Ein Teil der Probanden erhielt die Zusatzinformation, dass es an jenem Ort erst kurz zuvor beinahe gekracht htte. Ermittelt wurde die Bereitschaft, sich eine Versicherung gegen Naturkatastrophen anzuschaffen und sich nach einer Wetterwarnung evakuieren zu lassen. Wie nach dem Motto Der Blitz schlgt nicht zweimal in der gleichen Gegend ein schlugen die Eigner der bereits gebrandmarkten Immobilie alle Warnungen in den Wirbelwind. Ein hnliches Verhalten zeigten die Krankenhausrzte, die in einer amerikanischen Studie aus dem Jahr 2011 darber Auskunft gaben, wie sie mit etwaigen eigenen Kunstfehlern und gerade noch gut gegangenen Ausrutschern umgehen wrden. Whrend genau 90 Prozent die Bereitschaft usserten, persnliche Missgriffe zuzugeben, wollten 41 Prozent etwaige Beinahe-Zwischenflle fr sich behalten, weil sie darin keine Verfehlung erkennen konnten. Aus solchen und anderen Ergebnissen schliesst Rogers, dass Beinahe-Zwischenflle in allen Industriezweigen weitgehend unbeachtet bleiben. Die Verursacher werten ihr Handeln nicht als Versagen, und unter dem Einfluss des magischen Denkens stellen sie die Gefahr als Bagatelle hin. Die Wirtschaftswissenschaftlerin Catherine H. Tinsley von der Georgetown University in Washington ussert sogar den Verdacht, dass die Near-Miss-Illusion der Korruption und kriminellem Verhalten Auftrieb gibt. Solche sozial unerwnschten Verhaltensweisen bergen per Definition ein Risiko, nmlich die Gefahr, erwischt und bestraft zu werden. Wenn die Missetter jedoch erst ein paar Mal die Erfahrung machen, gerade noch so ungeschoren davonzukommen, halten sie sich pltzlich fr unangreifbar und gewinnen den Eindruck, per Zauberkraft ber dem Gesetz zu stehen.

Beinahe-Zwischenflle knnen brigens auch umgekehrte Vorzeichen tragen, und auch dieser Ausgang leistet Illusionen Vorschub. Das passiert immer dann, wenn Menschen haarscharf an einem Gewinn vorbei schlittern. Wenn man auf ein Pferd setzt, dass als Zweiter ins Ziel schiesst, oder wenn ein Spielautomat zwei von drei gleichen Symbolen anzeigt. Spieler bewerten solche Ergebnisse eben nicht als Verlust, sondern als Beinahe-Gewinn, erklrt der Neurobiologe David J. Linden von der Johns Hopkins University School of Medicine. Als Folge davon bleiben sie besonders hartnckig am einarmigen Banditen kleben. Glcksspieler sind notorisch anfllig fr magische Fehleinschtzungen; daher setzen sie zum Beispiel beim Lotto nicht gerne auf Zahlen, die bereits bei den vorherigen Ziehungen Treffer waren obwohl deren Gewinnaussichten gleich bleiben. Ausfhrliche Versuchsreihen haben sogar ergeben, dass es eine optimale Rate von BeinahGewinnen gibt, die auf den Spieler besonders suchterzeugend wirkt: 30 Prozent. Die Hersteller von Spielautomaten sind sich dieses Effekts bewusst, und einige haben ihre Gerte so programmiert, dass sie genau diese Quote an Fast-Treffern ausspucken. Rolf Degen