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QU LE HA OCURRIDO AL CRISTIANISMO BSICO?

El cristianismo en el mundo de hoy no es lo que fue en la poca de los apstoles originales. Los tiempos y el sistema de valores han cambiado. La poltica eclesistica, la teologa, la filosofa y el criticismo superior, todos han hecho su parte en complicar las prcticas y creencias sencillas de los primeros cristianos. Como dijo el apstol Judas, ya es hora de contender ardientemente por la fe que ha sido una vez dada a los santos". necesita un verdadero cristiano convertirse en un estudioso de la No compleja, y a menudo abstracta teologa de hoy para ser salvo? Deber un verdadero creyente "enmaraar" su mente con la difcil teologa de Barth y Nietsche, para poder entrar en el Reino de Dios? Algunos eruditos envueltos en una pedante nube de academicismo han tenido la presuncin de calificar de "primitiva" a la fe de los cristianos originales. Han mirado despectivamente a la teologa de Pedro, Pablo y Juan, considerndola como "menos avanzada" que las confusas y complejas abstracciones de los telogos modernos. El apstol Santiago, segn opina uno de los reformadores, escribi "una epstola de paja". Otro erudito alega que Jesucristo el Salvador de toda la humanidad fue slo un impostor revestido de piedad, un charlatn y farsante que concibi el plan de su propia crucifixin. Otros pensadores modernos han presentado temas tan abstrusos como el de la muerte de Dios y la llamada "tica de situacin". Casi no hay pasaje de las Escrituras que no sea considerado, por uno y otro telogo o filsofo, como digno de poco crdito. Los once primeros captulos del Gnesis han sido calificados de "mito" por una de las principales denominaciones religiosas "cristianas" del Canad. Una mayora substancial de los modernos telogos liberales ha aceptado la idea de que Isaas escribi solamente los primeros 39 captulos del libro bblico que se les atribuye. Alegan que el resto fue escrito mucho despus por un "gran desconocido" Los milagros bblicos han sido desacreditados, alegndose la imposibilidad de probarlos cientficamente. Ha habido gran polmica acerca de la integridad de los manuscritos o textos bblicos existentes. Se han citado supuestas contradicciones y discrepancias como razn para rechazar a las Escrituras como gua de vida digna de crdito. La abundantsima literatura en forma de libros, tesis y artculos eruditos publicados en revistas de teologa y religin es suficiente para confundir a cualquier persona. Las antiqusimas galeras de los monasterios de clausura resuenan con los pasos de monjes eruditos, que dedican una vida entera a la

bsqueda de la iluminacin espiritual. Pero esto no parece servirle de mucho al humilde campesino que quiere saber cmo entrar en el Reino de Dios! Ni tampoco ayuda al obrero a alcanzar un mejor desarrollo espiritual. Los eruditos debates de eminentes telogos, tras las puertas cerradas de los centros acadmicos, no ayudan gran cosa al alcohlico promedio que est luchando desesperadamente por alcanzar a Cristo. Algo anda mal en el cristianismo organizado. De alguna manera, la fe simple, pero profunda, de la Iglesia primitiva se ha perdido en desorden retrico y poltico. Las complejidades de la poltica eclesistica y de las altas finanzas, junto con las confusiones de los debates teolgicos, nos han nublado en una y otra forma la visin del cristianismo bsico. Lo que usted no necesita conocer. Cunto tiene que saber un cristiano para ser salvo? Deber cada hijo de Dios convertirse en un sabio telogo y resolver los debates seculares del mundo acadmico? Desde luego que no! Son muchas las cosas que usted no necesita saber para alcanzar la salvacin. Usted, por ejemplo, no necesita saber cmo resolver el problema del "Deutero-Isaas". El Evangelio de Juan (12:37-41) aclara suficientemente que la Iglesia primitiva crea que Isaas escribi totalmente el libro que se le atribuye. Juan, por ejemplo, hizo citas de ambas "secciones" del libro de Isaas (53:1 y 6:10), y atribuye ambas citas al mismo autor. Si usted admite que el Nuevo Testamento constituye un relato exacto de las creencias de la Iglesia primitiva, entonces el problema debe darse como solucionado. Tampoco necesita usted resolver la cuestin de si los milagros del Antiguo Testamento y el relato de los primeros once captulos del Gnesis son cosa mitolgica. El apstol Pablo nos ense que toda la Escritura es inspirada por Dios (2Timoteo 3:16). Y Cristo ense que la Palabra de Dios es verdadera (Juan 17:17) Cristo tambin ense que el hombre debe vivir segn toda la palabra que sale de la boca de Dios (Mateo 4:4 y Lucas 4:4), y que ninguna parte de la Biblia debe ser rechazada. Cristo dijo que la Escritura no puede ser quebrantada (Juan 10:35) Si usted cree en el Nuevo Testamento, entonces tambin debe creer en el Antiguo. Y si no cree en el Nuevo Testamento, cmo puede entonces considerarse cristiano? El Nuevo Testamento es el nico testimonio digno de crdito que tenemos acerca de la vida del Mesas, los comienzos de la Iglesia, y las creencias y prcticas del primitivo cristianismo. En ausencia de otra revelacin actualizada procedente de Dios, tenemos que confiar en el Nuevo Testamento. O quedarnos sin testimonio alguno. El Nuevo Testamento es la fuente principal de conocimiento acerca de los cimientos del verdadero cristianismo. Rechazarlo, en todo o en parte, significa rechazar a Cristo y a sus enseanzas.

De igual modo, aceptar el Nuevo Testamento y su contenido es aceptar a Cristo, y as solucionar muchos de los problemas que plantean los crticos del Antiguo Testamento. Y ya eso solo se encarga de rebatir a una considerable porcin de los problemas planteados por la moderna erudicin teolgica. Aceptemos que muchos documentados pensadores, de gran reputacin en el campo de los estudios teolgicos, consideraran este punto de vista como demasiado simplista e infantil, e inclusive tonto pero, como en todo, tenemos que establecer lmites. Dirigindose a la congregacin local de los corintios, el apstol Pablo escribi: Pero temo que como la serpiente con su astucia enga a Eva, vuestros sentidos sean de alguna manera extraviados de la sincera fidelidad a Cristo (2 Corintios 11:3). La relacin de los cristianos con Cristo no es compleja, difcil ni confusa. Es sencilla, aunque profunda. Ni usted ni yo tenemos que ser telogos titulados para entrar en el Reino de Dios. Qu es el cristianismo? Qu es el verdadero cristianismo? Qu es lo que usted tiene que saber para ser salvo?. Comencemos por fijarnos en el significado de la palabra cristiano. Qu quiere decir? De dnde procede? Y a los discpulos se les llam cristianos por primera vez en Antioquia (Hechos 11:26). Aquellos que eran estudiantes de Cristo aquellos que seguan a Cristo fueron llamados cristianos por los ciudadanos de Antioquia. Un cristiano, simplemente, es alguien que cree en Cristo y sigue las enseanzas y el ejemplo de Jess, Hijo de Dios. El apstol Pedro tambin us el trmino (1 Pedro 4:16). Pero, qu es lo que implica tal creencia? Cristo vino como Legislador, igual que Moiss. Vino para cumplir y redefinir los principios relativos a la relacin del hombre con su Creador y con sus prjimos en la Tierra. Todas las enseanzas de Cristo estn basadas en un solo principio general: el amor. La filosofa de Jess sobresali muy por encima de las insignificantes disputas teolgicas de sus tiempos. Cuando un abogado (un experto en la ley judaica) le pregunt cul era el gran mandamiento de la ley, Cristo resumi la cuestin dndole un simple principio el amor. Jess le dijo: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente. Este es el primero y grande mandamiento. Y el segundo es semejante: Amars a tu prjimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos depende toda la ley y los profetas (Mateo 22:37-40) Como se ve, esos dos mandamientos tienen un denominador comn el amor. Y ese amor se proyecta en dos direcciones hacia Dios y hacia el prjimo. Esta es la esencia, el corazn y el ncleo del cristianismo! El mismo Jess dijo que el amor era la va principal y la ms obvia para reconocer a un verdadero cristiano. En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros (Juan 13:35). Ms tarde, el apstol Pablo habra de escribir ms detalladamente sobre

esta enseanza fundamental de Cristo. As, Pablo dijo a los cristianos: No debis a nadie nada, sino el amaros unos a otros; porque el que ama al prjimo, ha cumplido la ley (Romanos 13:8). Reflexionemos un poco sobre todo esto, que es simple y profundo a la vez. Si una persona tiene el amor de Cristo en su corazn y en su mente, esa persona no hace dao a su prjimo. No va a robar, no a mentir, ni a matar. El cristiano que ama a su prjimo, no va a codiciarle sus bienes, ni a cometer adulterio con su mujer. Y un nio que ama a sus padres no har nada que pueda deshonrarles. El cristiano, en breve, guarda la ley de Dios, y lo hace por ese elemento de amor que reside en su interior. Como expres el apstol Pablo, el amor no hace mal al prjimo; as que el cumplimiento de la ley es el amor (Romanos 13:10). As es como Cristo cumpli la ley (Mateo 5:17), dejando un ejemplo para todos los cristianos. Cristo ofreci su propia vida en sacrificio, dndonos as la ms grande muestra del cumplimiento de este principio central del amor, sobre el cual est basada toda la ley de Dios. Y Cristo lo hizo por usted y por m! Cmo podemos adquirir el amor de Dios. El amar a Dios y al prjimo no es algo que, para la mayora de nosotros se desarrolle como una tendencia natural y espontnea. Al contrario, la capacidad para expresar ese amor divino es una caracterstica adquirida; de hecho, es un don que recibimos. Dios se encarga de dar el primer paso. El apstol Juan escribi que amamos a Dios porque l por medio de su Espritu Santo nos ha llamado. (Juan 6:44). Por medio de su evangelio, Dios inicia el proceso de guiarnos a una ntima relacin con l. Nuestra respuesta, por tanto, debe ser la siguiente: Qu debo yo hacer ahora, en vista de lo que ya he aprendido? Dios nos responde as: . Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo (Hechos2:38) Una vez que se ha cumplido esto, el cristiano empieza a producir los frutos del Espritu Santo en su vida. Mas el fruto del Espritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza; contra tales cosas no hay ley (Glatas 5:22-23). Note que el primer fruto que se menciona es el amor. Este es el primero que Dios comienza a producir en la vida del cristiano converso. Por qu? Sencillamente porque el amor es la base y el cimiento sobre lo que descansan todas las otras creencias y prcticas del cristianismo. En otras palabras, el amor es la caracterstica primaria que Dios est desarrollando en sus hijos. El amor es el requisito indispensable para entrar en el Reino de Dios. Es ms importante an que el conocimiento y la comprensin. Es muchsimo ms importante que la profeca. El amor supera hasta la misma fe, a pesar de que sin sta es imposible agradar a Dios (Hebreos 11:6). El amor es el mejor de todos los dones del Espritu Santo. Y Pablo ense a los cristianos a procurar los dones mejores (1 Corintios 12:31) Pablo situ el amor en el lugar que le corresponde con relacin a todos los

otros dones, talentos y capacidades que un cristiano pueda poseer. Si yo hablase lenguas humanas y anglicas, y no tengo amor, vengo a ser como metal que resuena, o cmbalo que retie. Y si tuviese toda la fe, de tal manera que trasladase los montes, y no tengo amor, nada soy (1 Corintios 13:1-2). Un cristiano sin amor amor que viene como resultado de la presencia del Santo Espritu de Dios en nosotros no es nada, hablando en un sentido espiritual. El que no tenga amor, no es cristiano. Si usted no est de acuerdo, entonces no cree lo que dice la Biblia. Todas las pretensiones de la erudicin, todo el conocimiento acadmico y las doctas polmicas, toda la crtica intelectual, los interminables discursos y las violentas querellas teolgicas, nada son cuando se comparan con el amor de Dios. El amor vence todos los obstculos a pesar de no ser agresivo. El verdadero cristiano es bondadoso y paciente; no busca su propio bien, porque pone primero a los dems. Ni la vanidad ni los celos tienen cabida en la vida del verdadero cristiano. La mente del cristiano converso no se regocija en el escndalo ni en el conocimiento del mal y del pecado en otros (1 Corintios 13:4-6). Y todo ello es el producto del amor que reina en el interior del cristiano, causado por el Espritu Santo. El cristiano que ama profunda y sinceramente a Dios, no se pone a erigir dolos, ni a tomar en vano el santo nombre de Dios. Al contrario, respetar a ese nombre, reverencindolo. No tendr falsos dioses, sino que reconocer solamente al nico Dios verdadero. Ni tampoco se olvidar de la observancia del Sbado, da en el que se conmemoran la creacin y el inicio del gran plan divino para nuestra salvacin. El verdadero cristiano, adems, tendr a Dios muy presente en su mente y en su corazn todos los das de su vida, no solamente el Sbado. El verdadero cristiano mantiene con Dios una relacin que se basa en el amor y est motivada por el amor. Esa actitud del cristiano es su respuesta frente a la increble compasin que Dios mostr cuando l dio el primero paso, perdonndonos todos los actos y pensamientos pecaminosos, malvados y repelentes que usted y yo hemos cometido. El amor es la motivacin del evangelio. Todo cristiano que ha recibido el don inapreciable de la conversin, desear compartir con otros su modo de vida, su conocimiento y su comprensin de Dios. Ese cristiano sentir la misma compasin de Jesucristo (Marcos 1:41; 6:34; y 8:2), al darse cuenta del sufrimiento humano. El cristiano, pues, tendr la misma actitud amorosa que Cristo demostr cuando clam con emocin profunda: Jerusaln, Jerusaln, que matas a los profetas, y apedreas a os que te son enviados! Cuntas veces quise juntar a tus hijos, como la gallina junta sus polluelos debajo de las alas, y no quisiste! (Mateo 23:37). Si usted piensa que todo esto es palabrera y sentimentalismo religioso entonces est equivocado. Todo esto es el cristianismo bsico. Si usted rechaza el amor, por considerarlo meramente sensiblera religiosa, entonces est rechazando a Cristo ya la mismsima esencia del cristianismo. Jess no se avergonz de expresar abiertamente la profundidad de sus emociones. En una ocasin, inclusive lleg a derramar lagrimas por la falta de fe

de algunos de sus contemporneos (Juan 11:35). Cristo se sinti particularmente vinculado al apstol Juan, y ste usa la palabra amor ms que cualquier otro autor de las Escrituras. Juan, que escribi hacia fines del siglo I despus de que todos los otros apstoles originales haban sido martirizados dej registrado lo siguiente: Porque este es el mensaje que habis odo desde el principio: Que nos amemos unos a otros (1 Juan 3:11). El amor es el mismo corazn del mensaje evanglico. Este es un mensaje de genuino inters hacia los dems. Es el don de la Iglesia al mundo. El evangelio del Reino de Dios nos habla de un mejor sistema de vida, un sistema de paz y de armona, un sistema que finalmente vendr. Se trata, pues, de un mensaje de esperanza, una esperanza que resplandece con toda brillantez en las tinieblas de este mundo. El apstol Pablo, refirindose a su propio pas, escribi: Hermanos, ciertamente el anhelo de mi corazn, y mi oracin a Dios por Israel, es para salvacin (Romanos 10:1). Pablo estaba tan lleno de amor por el bienestar de otros que, con profunda emocin y hondo sentimiento, escribi: .. Tengo gran tristeza y continuo dolor en mi corazn. Porque deseara yo mismo ser anatema, separado de Cristo, por amor a mis hermanos, los que son mis parientes segn la carne; que son israelitas, de los cuales son la adopcin, la gloria, el pacto, la promulgacin de la ley, el culto y las promesas (Romanos ):2-4). Es decir, Pablo estaba dispuesto a renunciar a su propia salvacin por la redencin de Israel. Moiss, muchos siglos antes, tuvo una actitud similar con relacin a la antigua nacin de Israel (xodo 32:32). No deberan tener los cristianos una actitud similar con respecto a toda la sociedad? Es que podemos contemplar el sufrimiento y la intensa agona y desdicha de la humanidad, y no sentirnos conmovidos hasta el grado de querer hacer algo? Es que no somos capaces de desear ardientemente que el mundo cambie, y que todo ser humano reciba la oportunidad de ser salvo? A fin de cuentas, no es esa compasin hacia los dems lo que el evangelio nos ensea? Resumen. Todas las polmicas de la teologa cristiana se desmoronan y se nos presentan como un enredo de palabras vacas, carentes de significado, cuando nos detenemos a considerar el amor divino que es la base del verdadero cristianismo. El amor va ms all de toda la retrica y de toda la erudicin. Usted es cristiano si ha recibido el Espritu Santo de Dios y manifiesta en su vida los frutos de ese Espritu. Pablo condens la idea sucintamente: Vosotros, habiendo odo la palabra de verdad, el evangelio de vuestra salvacin, y habiendo credo en l, fuisteis sellados con el Espritu Santo de la promesa, que es las arras de nuestra herencia hasta la redencin de la posesin adquirida, para alabanza de su gloria (Efesios 1:13-14). Usted, amigo lector, est leyendo ahora las palabras del evangelio. Cralas, arrepintase, sea bautizado, y obtenga el don del Espritu Santo de Dios, el cual

puede ayudarle a alcanzar la vida eterna. As estar usted seguro de recibir un puesto en el Reino de Dios. Si ya ha sido bautizado, examnese a s mismo. Est usted produciendo los frutos del Espritu Santo? Est usted motivado por el amor a Dios y al prjimo?. Est usted viviendo y experimentando el cristianismo bsico?