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El Dominio del Aire

El dominio del aire es un libro que trata como es el vuelo, la estructura y funcin de los rganos de las aves, tambin nos relata de su evolucin, de sus cantos, de sus colores, de sus nidos y sus migraciones.

Las aves se sabe que forman, junto con los mamferos, reptiles, anfibios y algunos peces, el grupo animal ms evolucionado, los vertebrados. Las aves tienen sus inicios con la mayora de los reptiles dominantes del Mesozoico que ha sido propuesta como antepasada posible de las aves, especialmente los reptiles voladores y los ornitisquios o dinosaurios con los huesos de la cadera similares a los de las aves.

El libro del origen de las especies de Charles Darwin fue sumamente importante, pues relataba una serie de caractersticas intermedias entre las aves y los reptiles que permitan catalogarlo como uno de los buscados "eslabones perdidos". Con los fsiles encontrados de la especie Archaeopteryx, los cientficos observaron que tienen una serie de caractersticas que nos hablan del pasado reptiliano de las aves, como el hocico, no un pico como las aves de hoy en da, este se encuentra en el inter entre los reptiles y la de las aves modernas, mientras que el crneo muestra una inmensa similitud con uno de reptil.

Una de las caractersticas especiales de las aves son las plumas, es un distintivo de las aves, es la nica que no comparten con ningn otro grupo de animales. Cuando observamos un ave, el ave esta cubierta por plumas, stas no crecen en todo el cuerpo, sino que crecen en ciertas zonas particulares llamadas pterilos, que son las reas donde se encuentran las papilas que dan origen a las plumas nuevas.

Al conjunto de plumas se le llama plumaje, este plumaje es una de las cualidades que ayuda al ave para poder desempear varias funciones. Las variaciones de color de las plumas, es producido por la accin de pigmentos biolgicos (biocromos) o por el efecto de la difraccin de la luz a cargo de las estructuras (esquemocromos) que se encuentran en las brbulas de las plumas.

Se conoce que las aves constan de dos tipos de plumaje, el primero es el que usan comnmente y el segundo plumaje es el de reproduccin o alterno, este ltimo es de colores llamativos, con algunas plumas ornamentales, como las largas y filamentosas plumas del dorso de las garzas, y se adquiere antes de la reproduccin o antes de la migracin de regreso al rea reproductiva.

Ahora sabemos que gran parte de la diversidad de las aves se debe a los diferentes modos de vida que han adquirido durante el proceso de evolucin. Nunca me hubiese imaginado que haba tanta importancia en las patas de las aves, por ejemplo que algunas aves que caminan en el lodo o entre la vegetacin acutica estn dotadas tambin de una membrana en las patas que les ayuda a estabilizarse. Las aves tambin cuentan con distintos tipos de alas segn su vuelo o el hbitat en el que se encuentres, algunas con alas muy delgadas y largas tienen problemas para aterrizar, como los albatros, que generalmente acaban en el suelo dando tumbos contra el suelo, debido a que tienen una reducida superficie rea de contacto para el frenado.

El vuelo ms comn de las aves es el vuelo batido, que consiste en iniciar el vuelo haciendo movimientos enrgicos de las alas para el despegue y dar aleteos frecuentes de arriba hacia abajo para mantenerse en el aire, cambiar de altitud, de velocidad y maniobrar. Casi todos hemos visto hacer esto a las aves y ahora sabemos que no todas despliegan de la misma manera y veremos que el vuelo batido necesita de mucho gasto de energa en los siguientes prrafos.

El pico es su rgano principal para conseguir alimento, pues sirve para atraparlo, manipularlo, romperlo y tragarlo. Est formado por el esqueleto de ambas mandbulas, cubiertas por una funda crnea, y lo que vemos como su pico es en realidad lo que se denomina ranfoteca. La estructura general del pico est determinada por el tipo de alimento que consume el ave, y sus modificaciones estn en funcin del tamao, forma y estructuras anexas. Algunas aves tratan de evitarse trabajos robando las presas a otras aves, especialmente las bubias o las gaviotas, pesquen para despus molestarlas de modo que suelten la presa, que ellos atrapan. Estas aves son llamadas cleptoparsitas.

Un aspecto que es hermoso en las aves, que ms han atrado la atencin adems del vuelo, es lo peculiar, y a veces romntico, de su conducta reproductiva. Los patos, cisnes,

loros, palomas, aves de presa y la gran mayora de las aves canoras forman parejas de duracin variable. Adems algunas aves tienen rituales muy especiales para atraer parejas, como los pavorreales, aves del paraso, gorriones, etc. Otros emiten cantos que atraen a las parejas y mantienen competencia con otras aves macho que cantan tambin, algunas veces se pudiese escuchar como cantos al unsono.

La evolucin, y el cercano parentesco de las aves con los reptiles, ha dado como resultado la existencia de una estructura dura llamada diente de huevo, que crece en la punta del pico de los pollos, en una o ambas mandbulas dependiendo de la especie.

Algunos polluelos dependen de sus padres ms que otros, por ejemplo hasta que aprendan a volar como en las aves grandes. Los patos y algunas aves de playa siguen a sus padres pero se alimentan por s mismos, mientras que los pollos de las gallinceas lo hacen pero los padres les muestran dnde encontrar alimento, o son alimentados por ellos, como en el caso de los zambullidores. Las cras en crecimiento necesitan comer frecuentemente, pero esto vara desde las aves que las alimentan una o dos veces al da, como las aves marinas, los vencejos y algunas aves rapaces que realizan largos viajes para obtener alimento, hasta una vez por minuto, como algunas aves tropicales que tienen nidadas muy grandes.

El aparato reproductor de sonidos en casi todos los grupos de aves vamos a encontrar una estructura responsable de la produccin de sonidos, la siringe, que es un rgano peculiar de las aves localizado en la parte baja de la trquea, justo en el punto donde se divide en los bronquios.

La clasificacin actual de las aves se conoce en dos grandes subdivisiones, los Arqueornites (aves antiguas), en la cual se reconoce como nico miembro el Archaeopteryx, por sus caractersticas tan peculiares, y los Neornites (aves modernas), que incluye a todas las dems aves actuales y fsiles.

Como pudimos ver, el tema de las aves es muy amplio, y para los amantes de observarlas en la naturaleza resultar muy interesante investigar ms libros sobre el comportamiento, las caractersticas de las aves, su mecanismo de vuelo, etc. Sin embargo lo que esperbamos encontrar ms que nada era sobre eso, el mecanismo del vuelo. Ya que

nosotros los humanos podemos volar pero eso genera un gran impacto ambiental, adems de altos costes para lograrlo. Tenemos la creencia de que se puede innovar la manera de volar de los hombres, ya sea individualmente o en conjunto. Para esto hay que seguir indagando en cmo adaptar esas caractersticas que hacen ligeras a las aves a nuestro cuerpo o nuestros mtodos de vuelo como los aviones.