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LA APARICIN DE LOS INTELECTUALES EN ESPAA

SANTOS JULI

n este 1998, cuando hace un siglo de tantas cosas, cumple tambin aproximadamente cien aos de existencia un nuevo sujeto colectivo que para identificarse generaliz el uso como sustantivo y en plural de un trmino hasta entonces utilizado ms bien como adjetivo o en singular: los intelectuales. Fenmeno internacional, que irradi de Pars, en Espaa fueron Miguel de Unamuno y Ramiro de Maeztu los primeros en percibir el nuevo uso de la palabra y en emplearla sin reparos para designar a una categora de escritores en la que ellos mismos de buena gana se incluan. Pero el hecho de que los intelectuales se hayan sustantivado a fines del siglo XIX no implica que slo desde entonces pueda detectarse su presencia como categora social diferenciada, con conciencia de s y hasta seguros de un comn propsito. Sin necesidad de remontar su presencia a las alturas de la Edad Media, intelectuales existieron antes de los intelectuales, como fue el caso de los political men of letters de los que habl Burke, que sustituyeron en Francia los favores de la Corte por sus propias sociedades o agrupaciones, o el de los hombres de intelecto que hablaban con autoridad envidiable dentro de la lite patricia fundadora de Estados Unidos. Basta que esos hombres de letras o de intelecto sean libres y compitan en un libre mercado de ideas para que se pueda hablar de intelectuales en un sentido muy similar al utilizado en la ltima dcada del siglo XIX. Su presencia es indisociable del auge de la sociedad capitalista y de la aparicin de una esfera pblica de debate a la que se poda acceder a ttulo individual. A diferencia de la sociedad feudal, slo el capitalismo asegur, frente al poder poltico, una esfera autnoma en la que fue posible la institucionalizacin del debate pblico libre de
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vnculos de fidelidad a los seores y a las iglesias. Con el capital surgieron las sociedades de lectura que aseguraban una audiencia ms amplia a aquellos trabajadores con signos, capaces de transmitir sentido; se multiplicaron los lugares de conferencias, mtines o debates, oficiales y privados, en los que reinaba la palabra; sobre todo, se consolidaron los soportes impresos que permitan acceder a un gran pblico desconocido, llamar la atencin, enviar panfletos. A fin de cuentas, no hay intelectual sin el uso de las nuevas posibilidades comunicativas desarrolladas con la invencin de la imprenta, muy especialmente desde el siglo XVIII. Los intelectuales son por tanto inseparables de la constitucin de la sociedad civil y de los procesos de alfabetizacin, de la aparicin de una minora lectora, instruida, de ese pblico que Larra todava no encontraba en el Madrid de los aos treinta pero cuya existencia daba por supuesta en Barcelona y Cdiz, no por casualidad ciudades mercantiles. Imprenta y club, artculo y mitin, escribir y hablar: tal era, como vio Alvin Gouldner, el modo central de influencia de esta nueva clase, que obtiene lo que busca por medio de la retrica, publicando y hablando. Los primeros intelectuales, como cabeza de un pblico alfabetizado pero todava minoritario en sociedades de predominio rural, se constituyeron por la pluma y la palabra en el segundo poder; formaron como una especie de parlamento social que compensaba la falta, o las limitaciones, de los parlamentos polticos, en manos todava de las oligarquas terratenientes. En Espaa, la intelligentsia liberal, cuando retorn del exilio al que fue enviada por Fernando VII, se situ al frente de las luchas contra el absolutismo. Encuadrada en la Milicia Nacional, fue pro-

tagonista de la revolucin liberal. Muchos de ellos eran literatos, clrigos, filsofos y artistas, pero abundaban sobre todo los abogados. Procedan, como sus homlogos europeos, de las clases medias o medio-altas, vivan de rentas agrarias, posean una formacin jurdica y desempeaban alguna ocupacin funcionarial. Sus biografas se asemejan: la logia, el club, el peridico, el presidio, el Parlamento, el ministerio; en aquellos tiempos, el talento discursivo y la imaginacin frtil habilitaban a un hombre para el Gobierno, escribir Azaa al evocar la primera generacin del Ateneo de Madrid. Nunca el Estado, aade, ha tenido servidores ms brillantes; nunca la poltica y las letras han sellado ms ntimo acuerdo. se fue el intelectual que mir al Estado como una proyeccin moral de su conciencia y que a pesar de su rebelda juvenil acab recalando en el Parlamento o en la burocracia, destino que aguardaba al 91% de una muestra de escritores y periodistas de Madrid en la dcada de 1835-1845. A este intelectual que todava no sabe su nombre le conviene la definicin de mythmaker: literato o artista, abogado o periodista, cre los mitos del pueblo y de la nacin y difundi el sentimiento cvico patritico. La bsqueda del espritu del pueblo propia del romanticismo tendr mucho que ver con el intento de concebir un orden social que no fuera burgus pero que ya no poda ser feudal; hubo que ir al encuentro del pueblo en una conveniente mitificacin de la historia e idealizacin de la Edad Media, en la que descollaron los romnticos alemanes, crticos de su propio presente pero reticentes ante la alternativa que les ofreca Francia. Los intelectuales liberales espaoles, por su parte, estaban convencidos de que Espaa haba sido grande en el pasado y volvera a serlo en el futuro
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porque, a pesar del absolutismo, el gran ser de nuestro pueblo haba conservado su energa y su virtud latente. Pero todo esto es anterior a las revoluciones de 1848, cuya frustracin hizo surgir en Europa otro tipo de intelectual que modific algunos de los elementos de la mitologa redentora propia del romanticismo, aunque permaneciera la misma estructura de pensamiento y creencias. Pues fue entonces, en la segunda mitad del siglo XIX y a raz del fracaso de la revolucin, cuando apareci un nuevo intelectual que vena tambin de las clases medias y medio-altas y que posea una slida formacin acadmica pero que, frente a sus inmediatos predecesores, constituy una intelligentsia radical y alienada. Estos nuevos intelectuales, que a pesar de su formacin acadmica no harn carrera en las universidades, ya no se encontrarn sin embargo con el pueblo, sino con una clase obrera en formacin y se situarn respecto a ella en una posicin similar a la de los romnticos frente al pueblo, con una diferencia: esa clase obrera se organiza, tiene sus agrupaciones y hasta aspira a constituir su partido. Pero no llega por s misma a captar todo el sentido de su accin. Y es en este punto donde encontrar a los intelectuales, que aportan al proletariado la conciencia socialista, el sentido de la historia, las leyes que rigen el proceso histrico.
Irrumpe la masa

El intelectual que surge a fin de siglo, en Francia en torno al affaire Dreyfus y en Espaa a la campaa para la revisin de los procesos de Montjuc, es un tipo diferente que, si se afirma en un acto de protesta contra el Estado y se erige en crtico de la sociedad burguesa, no por eso asume el liderazgo del pueblo, como fue el caso de los romnticos en las revoluciones liberales, ni de la clase obrera,
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como era y ser el de los socialistas o anarquistas de las revoluciones proletarias. Como sus predecesores, los que escriben para el pblico utilizando el sustantivo intelectual son, escribe Unamu-

no, 19 de cada 20 veces, literatos, meros literatos; como ellos, proceden tambin de una clase media que dispone de rentas agrarias o profesionales, han recibido una educacin universitaria y gustan de escri3

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bir en peridicos y revistas. La diferencia fundamental entre unos y otros no radica en que narren con nuevos recursos retricos la historia de la nacin o inventen un nuevo mito del ser nacional y vayan a buscar al pueblo en la tradicin eterna; tampoco en que constituyan un mundo propio, con sus peridicos, tertulias y agasajos mutuos, un mundo de difcil acceso para aquel pueblo con el que antes andaban mezclados. La diferencia radica en que pretenden intervenir en la vida pblica desde una posicin separada, reclamando una funcin especfica, y no como cabeza de otras clases o categoras sociales, del pueblo, de la clase obrera. Su mito central no consisti en una vuelta al pueblo; nunca pretendieron situarse a la cabeza del pueblo urbano ni encabezar un movimiento campesino; no tuvieron nada de populistas, ms bien al contrario, evitaron a ese pueblo que tenan delante de sus ojos para buscarlo en su origen incontaminado, en algn momento de la Edad Media, cuando cantaba el pueblo por la boca del poeta. Son, como los liberales y los romnticos, disidentes; es ms, convierten la disidencia en un signo de distincin: son intelectuales porque protestan contra todo; se erigen en rbitros morales de la nacin y gustan de vestirse la toga de jueces airados de la clase poltica; pero, a diferencia de liberales, romnticos y revolucionarios, son incapaces de organizar un movimiento, proponer un programa de accin, sealar un objetivo: sienten una profunda aversin a lo concreto. Si hubiera que definir lo que son y pretenden, quiz no habra mejor manera de decirlo que con el elogio de Po Baroja a Benito Prez Galds cuando celebraron el estreno de Electra: Hombres que tienen la terrible misin de representar el mundo de las ideas y de los hechos [y] sobre los que recae una terrible responsabilidad, pues no impunemente se puede ser la conciencia de una multitud. Del intelectual de fin de siglo no se espera que se site a la cabeza del pueblo o en vanguardia de la clase obrera; se espera que sea conciencia de la multitud. Esta referencia a la multitud pone en la pista del nuevo sujeto social que determina la aparicin de los intelectuales, relacionada con el desarrollo del capitalismo en forma de sociedad de masa. Lo nuevo a final de siglo no es tanto el intelectual como el espejo en que el intelectual se mira; lo nuevo es el hombre de letras y el artista que, al mirarse en el pueblo, ve la multitud, la masa, le produce
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horror y se percibe entonces a s mismo como un ser aparte, con una misin especfica ante la masa y frente al Estado. Mientras el pueblo fue pueblo y en Espaa lo habra sido hasta la gloriosa revolucin de septiembre de 1868, los intelectuales avant la lettre, que eran aquellos poetas, literatos, abogados y publicistas que se ponan a su cabeza cuando comenzaban a sonar fuerte sus pisadas, no necesitaron percibirse a s mismos como categora separada. Toda su gloria consista en presentarse en comunin con el pueblo: ellos eran tambin pueblo, su voz ms que su conciencia, y con l aparecan fundidos cada vez que se decida a levantar la cabeza. Todo haba comenzado a complicarse, sin embargo, cuando aquel pueblo, incapaz de mantener sus ltimas conquistas, cedi ante el empuje de la reaccin restauradora hasta caer en la ms completa abulia. Aquello ya no era pueblo; era otra cosa que creca al ritmo de la urbanizacin. Y no es sorprendente que los literatos, filsofos, poetas y publicistas empezaran a dar muestras de inquietud ante esa nueva realidad que les salt repentinamente a los ojos y amenazaba su posicin cuando se acercaba el fin de siglo. Esa realidad ya no mereca ser llamada pueblo, sino masa. Su descubrimiento arrastr consecuencias decisivas para la posicin asumida por el intelectual en la sociedad y frente a la poltica. A la vez que literatos y publicistas se comenzaban a llamar a s mismos intelectuales, generalizaron el uso de la voz masa para designar a lo que hasta bien poco antes llamaban pueblo. Emilia Pardo Bazn, nacida a mediados de siglo, an poda mostrar en 1882 la sorpresa que le haba producido descubrir en el pueblo el calor de corazn, la generosidad viva, la religiosidad sincera, el recto sentir. Pero desde finales de siglo, el trmino masa, que ya haba utilizado Larra con notable y muy adelantada perspicacia y que era motivo central y recurrente de la reflexin sociolgica y psicolgica, aparece siempre como sustituto de aquel pueblo adornado de todas las virtudes en el marco de desolacin que tanto gustaban de evocar Unamuno y el grupo de literatos tenido como fijo en la generacin del 98. Los adjetivos que connotaron de inmediato y para siempre a la masa fueron como los antnimos de los que connotaban hasta los aos ochenta al pueblo. Lo fueron desde luego en el mismo Unamuno, que cuando no se refera al pueblo

como plasma germinativo, raz de la continuidad humana en el espacio y en el tiempo, lo defina simplemente como animal domstico, como masa electoral y contribuible; una masa inerte, de la que nada germina y a la que ser intil dirigir la palabra porque no responde: oye hablar de la regeneracin como quien oye llover. Y si Unamuno no ocultaba el desdn teido de misericordia y lstima que le inspiraban estas pobres muchedumbres, ordenadas y tranquilas, que nacen, comen, duermen, se reproducen y mueren, los componentes del efmero grupo de Los Tres tendrn a la masa como de instintos protervos, segn deca Martnez Ruiz que deca Baroja, quien sin necesidad de intrprete ya se encargaba de afirmar que la masa es siempre lo infame, lo cobarde, lo bajo; la masa, afirmaba Baroja, es despreciable porque de ella salen todos los malos impulsos. Maeztu, por su parte, vea a las masas fatigadas de tanto arrastrarse ante sables y sotanas y senta que a medida que transcurren los aos, se acenta ms y ms la distancia entre la turba animal y los hombres de razn y de conciencia. Pronto aparece, pues, en Espaa el intelectual, hombre de razn y de conciencia, separado de la turba animal, aunque en esto, como en casi todo, los literatos franceses llevaban ya mucho camino recorrido: a George Sand, que le haba confesado sentirse enferma del mal de mi nacin y de mi raza, Gustave Flaubert haba contestado en 1871 que la muchedumbre, la masa, el rebao, ser siempre aborrecible, tanto como esa democracia cuyo sueo consiste en elevar al proletario al mismo nivel de estupidez que al burgus. Los intelectuales aparecen, por tanto, como correlato de la masa inerte en cuanto mayora social. La conciencia de intelectual emerge como contrapunto de una visin de la sociedad dividida en una mayora amorfa, ignorante, pasiva, ineducada, grosera, fcilmente manipulable por los polticos, y una minora selecta, dotada de inteligencia y sensibilidad, desdeosa de la poltica y formada por esas personalidades capaces de elevar una voz individual frente a la masa. De este hecho se derivarn consecuencias para la actitud que adopte ante la sociedad y la poltica de su tiempo. Ante todo, su extremado individualismo, que Baroja elev a divagacin transcendental y del que todos ellos dejaron abundante testimonio. Los que en 1898 saltamos renegando contra la Espaa constituida y poCLAVES DE RAZN PRCTICA N 86
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niendo al desnudo las laceras de la patria ramos, quien ms, quien menos, unos eglatras, reconocer aos despus Unamuno. Cada uno de nosotros buscaba salvarse como hombre, escribe al recordar que slo les una el tiempo y el lugar, y acaso un comn dolor: la angustia de no respirar en aquella Espaa. Compartan la desesperacin cultural tan caracterstica del fin de siglo, mezcla de un dolorido nacionalismo y de una inquietud ante la cara fea de la modernidad, la emigracin, la aparicin de las masas, la urbanizacin. Pero salir a la conquista de la patria, al mismo tiempo, a raz del desastre colonial, no quiere decir que lo hicieran de acuerdo: el semanario Vida Nueva los haba juntado, pero no nos uni. Fue una plaza donde se nos dej gritar a cada uno su grito. Ningn santo y sea comn nos una. Ni deba unirnos. Escrita esta evocacin en 1918, podra parecer que Unamuno someta a crtica a su propia generacin, comparndola con el propsito colectivo y organizado de la siguiente y echndole en cara su incapacidad para cambiar aquella Espaa de final de siglo que, segn l mismo reconoca, era la misma 20 aos despus. Pero no hay en su evocacin ni la sombra de una crtica, todo lo contrario: los primeros intelectuales despreciaban cualquier forma de organizacin, cofrada o hermandad. No importa cul fuera la adscripcin ideolgica de su juventud, si socialista, anarquista o revolucionaria; y ni siquiera si realmente tuvieron alguna o ms bien utilizaron tentativamente los diversos lenguajes que encontraron a mano krausista, liberal, positivista, nietzscheano. Lo que importa es que estos intelectuales se presentan como conciencia de la multitud y simultneamente aborrecen la idea de comunidad o de organizacin; son intelectuales, por tanto, como exaltacin de su individualidad frente a la masa y en la medida en que cada cual eleva su grito con fuerza suficiente para alcanzar a un pblico. Si intervienen en poltica, lo harn, como los modernistas reaccionarios en Alemania, para salvar su alma, para encontrar una nueva identidad. De ah su insistencia en la sinceridad, en la autenticidad como valores supremos de su accin; pero de concertar voluntades para una accin comn no querrn saber nada. No hay en ellos un propsito que vaya ms all de juntarse en la redaccin de un peridico, en la publicacin de un manifiesto, en la organizacin de una conferencia o en el ofreN 86 CLAVES DE RAZN PRCTICA
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cimiento de agasajos y homenajes de mutua admiracin. Les poda unir una sensibilidad, una manera de contemplar el paisaje; no les una el propsito de incidir colectivamente sobre esa realidad que tanto les angustiaba. Esa egolatra que Unamuno y Baroja atribuirn a su juventud les empuja a reclamar un espacio propio como tales intelectuales, lo que no dejar de tener consecuencias decisivas para la concepcin y la prctica de su arte: un artista que se precie no produce para la masa; el arte es una aristocracia y ellos quieren ser artistas. Lo nuevo, lo joven, lo que nada tena que ver con el pasado adquiri repentinamente un valor que los nuevos escritores pugnaban por visualizar por medio de la ruidosa protesta colectiva, como la promovida a propsito del gran homenaje nacional a Echegaray, en quien Azorn vea el smbolo de los muchos que en la literatura, en el arte, en la poltica, representan una Espaa pasada, muerta, conocida por los prejuicios y por las supercheras, salteada por los caciques, explotada por una burocracia concusionista. Sin duda, en la ruptura de las formas realistas y naturalistas influyeron factores estrictamente literarios, pero no fue desdeable la nueva percepcin que el artista tuvo de su pblico, formado potencialmente por todos los que saban leer y escribir, que comenzaban a ser muchos y de muy zafio paladar. Es conocido el esfuerzo realizado por los artistas para escribir desde principios de siglo obras hermticas, slo accesibles a minoras selectas. Pero lo que interesa destacar aqu son los efectos que tal concepcin tuvo en la relacin de los intelectuales con la poltica. La generacin anterior, fuertemente imbuida de krausismo, haba dado al pueblo por desaparecido y apostado por una lenta labor de educacin que lo devolviera al ser. Pero la generacin de fin de siglo, ms que a la educacin fiaba a la agitacin el despertar de aquel pueblo dormido. La minora de europeos, nacidos y residentes en Espaa, tenemos el deber y el derecho fraternales de imponernos a las kabilas, dijo Unamuno en un discurso pronunciado en 1902 que paradjicamente le ha valido fama de liberal. Azorn, por su parte, no tena menos clara la misin que un poco como fatalidad impuesta por la naturaleza de las cosas recaa sobre el intelectual: alguno tendr que ser el educador de la masa proterva, y ese educador tiene que estar alto, para imponer una enseanza que la

masa quiz rehusar. Es el intelectual no el poeta de ojos tristes ni el guerrero de cuartel ni el empleado deleznable ni el negro sacerdote, es el intelectual quien seala orgulloso el camino, escribe Maeztu entusiasmado ante la aparicin de ese nuevo ser, situado por encima de la torpeza y cobarda generales y portador de un ideal integrador de regiones antagnicas y clases en pugna. Y si la masa es renuente para recibir esa educacin, no quedar ms que blandir la palmeta de dmine y el ltigo del domador, aade en otra ocasin el mismo Maeztu, ms expeditivo que otros que vienen a decir lo mismo. Corresponde tambin a los intelectuales la tarea de juzgar a los polticos profesionales: el tiempo en que los hombres de intelecto eran al mismo tiempo dirigentes polticos est acabado. Con los nuevos intelectuales, el postulado de una masa infame arrastra siempre el correlato de unos polticos abyectos. Qu son los jefes ilustres de los partidos sino unos santones que tienen que oficiar de pontifical en las ocasiones solemnes?, pregunta Unamuno. Hampones de la poltica con el cerebro vaco, llama Baroja a quienes han llevado a Espaa a la decadencia ms absoluta por su pereza, por su cretinismo, por su inepcia disimulada con las flores de papel de la retrica. Y Martnez Ruiz escribe: No hay cosa ms abyecta que un poltico. Por supuesto, la poltica es en s misma empresa indigna de los intelectuales, de la gente con cerebro; pero este desprecio hacia la poltica tampoco constituye una diferencia espaola ni habra que vincularlo demasiado estrechamente con la Restauracin y sus polticos. Como inmediata secuela de ese horror a la masa y a los polticos que la representan, los primeros intelectuales sustantivados se mostrarn sin titubeos crticos de la democracia. En el decenio 1890-1900, era un lugar comn considerar que Europa haba entrado en un irresistible declive arrastrada por la nueva entidad llamada masa. En este clima moral, no fue difcil establecer una rpida relacin de causalidad entre masa y perversidad de la democracia. Si la masa era nmero y si el nmero decida la formacin de los Gobiernos, entonces los Gobiernos estaban por definicin afectados del mismo dao que la masa. Una y otra vez, los autores de fin de siglo vuelven a la idea de la democracia como daada en su raz por el hecho de basarse en el sufragio universal, conviccin adquirida
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antes de haber podido sentir el influjo de Nietzsche, aunque reforzada inmediatamente por las traducciones que del filsofo alemn llegaban de Francia y por el impacto que Degeneration, de Max Nordau, produjo entre los jvenes literatos espaoles. A santo de qu ha de ser demcrata la aristocracia del cerebro?, se pregunta Maeztu. Martnez Ruiz concretar todava ms la pregunta: Para qu votar? Para qu consolidar con nuestra blanca papeleta cndidamente al Estado?. La respuesta no sorprender a nadie: tras arremeter contra el Estado que esquilma a los trabajadores y labriegos, Martnez Ruiz llega a la conclusin de que la democracia es una mentira inicua. Votar es fortalecer la secular injusticia del Estado. Ni seores ni esclavos, ni electores ni elegidos, ni siervos ni legisladores. Rompamos las urnas electorales y escribamos en las encarecidas candidaturas endechas a nuestras amadas y felicitaciones irnicas a cuantos crean ingenuamente en la redencin del pueblo por el Parlamento y la democracia. Y Baroja, identificado con su personaje Fernando Ossorio, confesaba no saber si haba alguna cosa ms estpida que ser republicano y no vea ninguna otra que el ser socialista y demcrata. Nada de extrao, pues, que proponga la supresin pura y simple del sufragio universal o que alardee de hablar mal de la democracia poltica, la que tiende al dominio de la masa y es un absolutismo del nmero. Unamuno, por su parte, tras insistir en su tesis de que la sociedad espaola era brbara ms que degenerada, formada por tribus de beduinos acampadas hace siglos en Espaa, consideraba que el problema poltico espaol consista en una contradiccin entre cultura y libertad y reprochaba a los liberales del siglo XIX haber luchado por sta olvidndose de aqulla cuando, como todo el mundo saba, con libertad no se hace conciencia. Democracia! Soberana popular! Y qu es eso?, se pregunta escptico ante esas muchedumbres a las que ve dirigirse sonmbulas y tan contentas al precipicio, a no ser que el intelectual se plante ante ellas, las sacuda y las despierte. As se plantaron estos intelectuales ante la masa y sas fueron las primeras consecuencias de su descubrimiento; estticas: una escritura de minoras, con divagaciones filosficas y psicolgicas que impulsaron la ficcin espaola a modos experimentales en ruptura con el naturalismo y el realismo; sociales: su con6

cepcin como categora separada, como una aristocracia del cerebro, por decirlo en palabras de Maeztu; polticas: desprecio hacia los polticos y el Parlamento, rechazo de la democracia y del sufragio universal. Intelectuales que despreciaban a la masa pero que se sentan aterrados por su emergencia y ascenso, quiz porque, segn escribe Elias Canetti, nada teme ms el hombre que ser tocado por lo desconocido; preocupados por el futuro de la alta cultura y del pensamiento elevado, profetas airados de la decadencia y crticos radicales de la democracia: tales fueron las actitudes polticas bsicas de estos escritores del fin de siglo, no slo en Espaa.
Agoniza la nacin

En el desarrollo de esas primeras actitudes desempearon un papel decisivo las circunstancias materiales e ideolgicas en las que ese encuentro se produjo y que sobredeterminaron los tipos de accin

emprendidas por los intelectuales para desarrollar las nuevas funciones que le venan encomendadas por su condicin de conciencia de la multitud. Algunas de esas circunstancias fueron de mbito europeo-continental y afectaron a todos los intelectuales; otras fueron especficamente espaolas y tieron de una coloracin especial a nuestros intelectuales de fin de siglo. Entre las primeras, el crecimiento de la gran ciudad como espacio de sociabilidad y la crisis del positivismo como paradigma dominante de la ciencia social del siglo XIX parecen ser las fundamentales para lo que aqu nos interesa; de las segundas, la prdida de las ltimas colonias y la angustia por la agona de la nacin a la que todos comenzaron a dar por muerta reforzaron las retricas de muerte y resurreccin de Espaa que precedieron, acompaaron y siguieron inmediatamente al desastre. Que no pueda haber intelectuales sin medios de comunicacin quiere decir

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que no hay intelectuales sin ciudad: el modo de ser intelectual depender, como ha visto Tony Judt, de la ciudad de que se est hablando. El intelectual que se afirma en el acto de protesta surge en una ciudad que es a la vez poderoso centro cultural y capital del Estado. El modelo francs de intelectual no habra sido posible sin una fuerte capital poltica y cultural, con espacios definidos de sociabilidad de literatos, filsofos, artistas; con disponibilidad de medios para que los intelectuales pasen rpidamente manifiestos a la firma, publiquen, formen grupos o ligas que extiendan la conciencia de comunidad. Es el intelectual por antonomasia, firmemente asentado en un medio que adems de procurarle su sustento le proporciona poder, que se levanta en protesta contra el Estado, visible por todas partes, fuerte, centralizado, invasor de la vida social y al que tiene como su interlocutor inmediato. Dueo del centro de la ciudad, el intelectual se considera a s mismo como rbitro moral de la nacin y depositario de valores universales. Por el contrario, all donde no existe una sola capital cultural, sino muchas ciudades universitarias, y donde no se puede producir esa confluencia de capital cultural y poltica, el intelectual dialog sobre todo con su homnimo, ms que con el Estado: el modelo angloamericano no permite, por la existencia de ms de un centro de excelencia para culminar una carrera acadmica y por la falta de coincidencia de cualquiera de estos centros con la capitalidad poltica, que los intelectuales se tomen a s mismos como conciencia de la nacin frente al Estado. En Espaa, la relativa pobreza de Madrid produjo en la manera de ser de los primeros intelectuales algunos rasgos peculiares. Madrid segua ejerciendo una fuerte atraccin sobre los literatos que queran triunfar y sobre los universitarios que pretendan obtener el doctorado o emprender una carrera poltica o funcionarial. En Madrid se encontraron a finales de siglo casi la totalidad de quienes compondrn luego la nmina del 98 y gustarn ser reconocidos como miembros de esa generacin o rechazarn airados o con un encogimiento de hombros haber sido incluidos en ella. La masa social y el carcter de esos literatos tendrn mucho que ver con la geografa de la ciudad y los lugares de su sociabilidad. En Madrid era fcil saludarse en la calle, participar en la misma tertulia, ir a disfrutar tumbados en el mismo cemenN 86 CLAVES DE RAZN PRCTICA
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terio, organizar homenajes y banquetes, firmar papeles, armar barullo en algn estreno, protestar contra los viejos, denigrar a los polticos, arremeter contra el Estado. Si Madrid era capital cultural y poltica, y facilitaba por tanto la aparicin de un tipo de intelectual similar al que haba surgido en Pars, su potencia era infinitamente menor. Permita, por una parte, a los intelectuales sentirse como aristcratas del espritu, pero, por otra, el objeto de su protesta era bien miserable: en Madrid, el Estado no luca, como era el caso en Pars. Madrid era, por el contrario, a principios de siglo la capital pobretona de un Estado en la ruina econmica, escaso de recursos, lo que se traduca en su incapacidad para servir de mecenas o de mercado a la produccin de unos escritores que obtenan escaso provecho material, si alguno, de su obra literaria o cientfica. Si en Pars los intelectuales mantuvieron una ambigua relacin con el Estado, pues a la vez que protestaban contra l eran sus funcionarios y servidores (adems de escribir en los peridicos, impartan cursos en la Universidad), en Madrid la relacin mayoritaria de la lite intelectual emergente fue unidireccional: su indignacin consisti, como la describi Luis Araquistin, en una especie de anarquismo literario, un grito cordial contra toda poltica y contra el Estado, del que, por lo dems, no vivan y hacia el que no sentan ninguna lealtad que les moviera a defenderlo como fue el caso de los dreyfusards en Francia, leales a la Repblica. En Madrid, el aristocratismo intelectual se entrever de cierto anarquismo, del que presuma la lite intelectual por debajo o ms all de las adscripciones efmeras a tal o cual ideologa poltica. Si tenan a mano una filosofa, y ellos crean tenerla, no habra mejor manera de definirla que con el elogio dedicado por Azorn a su amigo Baroja: un nihilismo aristocrtico. Anarco-aristcratas, tal era el mote, escribi Azaa en 1930. Si algunas actitudes de estos intelectuales pueden explicarse con slo adentrarse en las oscuras callejas de la corte de aquel reino incapaz de elevarse al rango de gran capital de un Estado moderno y observarles en su deambular por las redacciones de los peridicos, la desolacin de su entorno rural ayuda a explicar el resto. Del centro de la capital todo el mundo poda salir a un campo inhspito con slo darse un paseo por sus afueras: de la decadencia de la nacin, que haba

sido el ncleo del relato histrico de la generacin liberal y que apareca visible en las calles sucias y polvorientas de la ciudad, a la degeneracin de la raza, ncleo del relato histrico de lo que luego quedar englobado en la literatura del desastre y que era palpable en los campesinos que la circundaban, se poda viajar en un suspiro. Si Unamuno tuvo desde siempre a Madrid como una charca de ranas de donde se desprendan miasmas paldicas que producan perlesa espiritual y se fue de por vida a Salamanca, aunque cuidando mucho sus relaciones con las grandes ranas de Madrid, Azorn y Baroja, ms aficionados a los viajes de ida y vuelta, confirmaron sin ningn problema camino de Toledo lo que daban ya por descontado: que Espaa era un marasmo y que esto no tena remedio. Charca, pantano, marasmo; Madrid era la imagen de la Espaa muerta. As, aunque eran jvenes, se situaron muy pronto de vuelta de un largo viaje: la nacin espaola habra sido grande en el pasado pero no exista en el presente; no haba nada que hacer, excepto protestar o, cansados de la intil protesta, irse a Toledo y, a la vuelta, meterse en casa o asistir a la tertulia con unos pocos amigos. Algunos salieron al campo a buscar a la nacin agnica y entonces ocurri que, o bien encontraron campesinos de carne y hueso, tropezaron con su gesto hosco y dieron por definitivamente muerta a la nacin o bien encontraron la nacin a costa de construir un campesino intrahistrico. Abominando de la gran ciudad, en la que la masa haba dejado ya la huella de su presencia horrible, salieron al campo y no encontraron all ms que pueblos opacos y srdidos y una raza doblada por la resignacin, el dolor, la sumisin, la inercia ante los hechos, la idea abrumadora de la muerte. En lo que escribieron cuando se iniciaba el siglo, los literatos descubrieron un pas moribundo, manadas de hombres sudorosos, de caras patibularias; un paisaje negro, desolado, estril; unos pueblos desertados; unas callejas sombras, oscuridad por todas partes. Las imgenes de agona y de muerte llenaron abrumadoramente su obra cuando, al definirse como intelectuales, perdieron al pueblo y acabaron por dar como muerta a la nacin.
Degenera la raza

El encuentro con la masa y las consecuencias que de l se derivaron no afect nicamente a los escritores. El sustantivo intelectual designaba desde 1898 a quienes
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procedan, como sealaba Pardo Bazn, del campo literario; pero la misma escritora lo utiliza ya al menos desde 1903 para definir a tutti quanti aparecan en la lista de respuestas a la informacin sobre oligarqua y caciquismo abierta por Joaqun Costa en el Ateneo de Madrid y que eran, en proporcin no desdeable, catedrticos de universidad. El sustantivo que Unamuno y Maeztu se aplicaron a s mismos, en cuanto escritores decididos a agitar a las masas, pas en slo unos meses a designar a todos los que, habiendo perdido al pueblo, se encontraron tambin, desde sus ctedras universitarias, con la masa, y procedieron a diagnosticar el mal que le afectaba y proponer remedios. Uno de los ms respetados, Santiago Ramn y Cajal, defina al pueblo como un organismo inferior dotado de vida exclusivamente vegetativa; y un institucionista de la primera hora, Manuel Bartolom Cosso, para urgir la necesidad de reforma educativa, identificaba la inercia de las masas con la inexistencia de pueblo. Rafael Altamira situaba, por su parte, en la falta de empuje de la masa nueva el obstculo para romper la obstruccin slida de los polticos viejos, y junto a Buylla, Posada y Sela, catedrticos de la Universidad de Oviedo, lamentaba que el espritu intolerante y fantico de un sector de la sociedad espaola tuviera su mejor base de apoyo en la masa ignorante. El descubrimiento de la masa por este otro tipo de intelectual que es el catedrtico de universidad coincidi con la crisis general del positivismo que caracteriz la dcada 1890-1900. Es difcil encontrar escribi Parsons al recordar que a Spencer ya no lo lea nadie una revolucin de tal magnitud en las interpretaciones empricas vigentes de la sociedad humana dentro del corto espacio de una generacin, a no ser que nos remontemos hasta el siglo XVI. En esa revolucin hubo de todo. Algunos, por lo que tena de vuelta a un sujeto liberado de leyes de validez cientfica universal, la han definido como un retorno al romanticismo y al misticismo; pero los grandes pensadores de esas dcadas tuvieron buen cuidado en que no se les tomara por romnticos ni irracionalistas. No lo fue Durkheim, que se esforz por sacudirse la herencia positivista en lo que tuvo de proyecto de religin universal y rompi con el evolucionismo sin renunciar a la consideracin de lo social como hecho abordable con categoras cientficas. Tampoco Weber, que poda sentirse ms inclinado a una visin romntica
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de la historia pero nunca renunci a la creacin de una ciencia de la sociedad dotada de sus propios principios de comprensin. Si triunf un paradigma nuevo fue el de una ciencia de la sociedad liberada de las analogas procedentes de las ciencias fsico-naturales. No se produjo por tanto una crisis radical del positivismo en lo que tiene de intento de dar cuenta de los fenmenos sociales aplicando el mtodo cientfico, sino en lo que tena de religin, de determinismo evolucionista, de creencia en un progreso ilimitado de la humanidad guiada por una ley de desarrollo universal que pareca haber encontrado en Darwin su prueba ms contundente. Si lo que Stuart Hughes ha llamado pensamiento superior tena el progreso como una falacia y haba abandonado la fe en una evolucin natural, el inferior se recreaba en las construcciones sobre la decadencia de la nacin y la degeneracin de la raza que llegaron a anegar las libreras francesas desde 1870. Acompaado todo esto con una dosis de Nietzsche, se poda obtener una mezcla explosiva, pues los elementos irracionalistas, las llamadas a la voluntad, el rechazo del filistesmo de la sociedad burguesa y la invocacin al hombre superior serviran de base para proponer una reconstruccin de la sociedad sobre el desprecio a la masa, regida por sentimientos propios de la condicin femenina; la denuncia de la democracia como reino de los mediocres, los capaces de adaptarse a las exigencias de la masa en lugar de darle con el ltigo; la exaltacin del superhombre en su acepcin ms inmediata y vulgar, como el que es capaz de separarse de la masa y permanecer ciego a sus halagos. Quiebra de fe en el progreso, rebelin contra la razn, degeneracin y decadencia, con este desprecio a la masa, a la democracia y con la exaltacin de la fuerza y la voluntad que por definicin radicaba slo en los mejores, constituyeron el caldo de cultivo de las actitudes con que los intelectuales, recin sustantivados, se dispusieron a asumir su papel como conciencia de la humanidad. Qu ocurra en Espaa? Los espaoles que han dejado huellas de sus pensamientos vivan desde la segunda mitad del siglo XVII en la seguridad de que la gloria de su nacin haba dejado paso a un largo proceso de irremediable decadencia. La historiografa liberal remach en el mismo clavo: la llamarada de patriotismo encendida por la invasin francesa a principios del siglo XIX se haba

apagado, sin dejar apenas rastro, entre guerras civiles, gobiernos despticos y revoluciones fracasadas. Quedaba, desde luego, el pueblo, y los liberales confiaban en una pronta revitalizacin que le permitira hacerse otra vez dueo de su destino. Es ms, la exaltacin de las glorias del pasado y el lamento por la decadencia del presente pueden entenderse como figuras retricas del renacimiento que esperaba en el futuro con tal de que se restituyeran las instituciones de la soberana popular. Pero los tristes resultados de la revolucin de 1868 haban convencido a intelectuales y polticos que la anomala espaola no era producto casual de una injerencia exterior o de aquella mala estrella evocada por Martnez de la Rosa. El relato liberal-romntico de una decadencia a la que esperaba un renacer de libertad y progreso fue sustituido por un darwinismo que postulaba la ltima razn de la decadencia en alguna enfermedad de la raza, en algn mal que afectaba al tutano mismo del pueblo espaol. Atentos como siempre estaban los espaoles a lo que se deca en Pars, degeneracin supli a decadencia como imagen de lo que estaba ocurriendo. Argumentos no faltaban para reforzar esa impresin. Espaa tambin haba sido, o as la haban presentado a mediados de siglo los historiadores liberales, una gran nacin; no ya porque en su imperio no se pusiera el sol, sino porque en ella nacieron y crecieron robustas las viejas libertades, las cortes, la democracia municipal. Y los espaoles de antao, que una historiografa inclinada a buscar en las profundidades del tiempo el carcter perenne de la raza pintaba individualistas y fieros en la defensa de su personal soberana, tambin haban dado muestras inequvocas de lo que eran capaces de conquistar cuando se embarcaban en misiones colectivas. Ahora, sin embargo, del imperio no quedaban ni los restos, y del indmito carcter de los espaoles haba salido un pueblo zngano, sentado a la vera de los caminos de la civilizacin, una turba miserable y hambrienta, analfabeta y rural. Nacin decadente, raza degenerada: todo eso era motivo de la crtica literaria y del debate poltico desde comienzos de los aos noventa, cuando el gelogo Lucas Mallada public un libro que compendiaba en su ttulo, Los males de la patria, el clima moral de una poca y que transform la complaciente mirada sobre la feracidad hispana por el lamento por sus ingratas condiciones geogrficas: la
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ciencia haba venido a demostrar que el suelo de Espaa no era tan rico y frtil como los historiadores antiguos hasta el padre Mariana haban hecho creer al mundo entero. Las grandes desgracias de Espaa eran hijas de la aridez del clima, de la inconstancia de las lluvias, del carcter torrencial de los ros, de la prdida de suelo. Este cambio en la imagen que se tena de Espaa, estudiado por Josefina Gmez Mendoza, fue consecuencia de un trabajo cientfico llevado a cabo por gelogos, gegrafos, naturalistas, ingenieros de montes, en los que se apoyaron las propuestas de regeneracin del suelo por el agua y la forestacin como condicin de la regeneracin de la raza y de la nacin. Lo que no hubo, sin embargo, contra lo ocurrido en Francia o Alemania, fue un pensamiento social superior: del sector de intelectuales que ocupaban ctedras universitarias no sali nada equivalente a Durkheim ni a Weber. Se habla de sociologa y aparecen los primeros socilogos, y hasta es posible que si el primer catedrtico de la materia, Manuel Sales y Ferr, hubiera sido francs o alemn, en lugar de ser espaol, su Tratado habra alcanzando mayor circulacin. Pero si es notable ya a finales de siglo un inters en la investigacin sociolgica sostenida por diversas instituciones pblicas, el ms cuantioso volumen de publicaciones corresponde a lo que Hughes llama pensamiento inferior, conocido aqu como literatura del desastre, libros teraputicos sobre el atraso de Espaa o las desdichas de la patria. A Lucas Mallada, que contemplaba a la patria apurando el cliz hasta las heces, sigui la abrumadora plyade de los Macas Picavea, Csar Sili, Damin Isern, Vital Fit, Luis Morote, Gimnez Valdivielso, Senador Gmez No fueron los cientficos sociales los que ocuparon el primer lugar de la escena en el diagnstico de la enfermedad, sino un nuevo tipo de publicistas empleados en detectar las causas del mal y poner remedio. Por debajo de las diferencias estticas que impiden confundir la produccin literaria de este periodo con la barahnda de libros regeneracionistas, la metfora del pas moribundo tan amorosamente esculpida por los literatos vino a confluir en el ancho caudal de libros ocupados en la regeneracin de Espaa. Intelectuales son tambin todos aquellos a los que Joaqun Costa se dirige para que formen, junto a los productores, el nuevo partido que habr de salvar a Espaa. Todos ellos, por el mismo hecho de reclamar
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una Espaa nueva o renacida, tenan que poner manos a la obra tratando antes que nada de la muerte de Espaa. Si los literatos dieron por muerta a la nacin llevados de una exigencia esttica, los escritores teraputicos hicieron lo mismo urgidos por las prisas de la regeneracin. No estamos enfrente de la muerte que amenaza?, se pregunta retricamente Macas Picavea al iniciar su angustiada bsqueda del problema nacional, convencido de la ruina interna de mi patria, cuyo cuerpo vea ya Vital Fit envuelto en fro sudario. Costa mismo, a mediados de octubre de 1898, no titubeaba al afirmar que la Espaa antigua estaba muerta. Lo nico que caba hacer con ella era sepultarla de una vez para que no continuara el espectculo de una nacin que es como prolongacin de Marruecos. Un gran cadver tendido del Pirineo a Calpe, as vea Costa a aquella Espaa, no muy lejos de la visin que Pedro Dorado, catedrtico de la Universidad de Salamanca, transmita a los socialistas alemanes: sin escuela, sin universidades, sin Administracin, sin Parlamento, sin Cortes, sin seguridad, sin crdito territorial, sin flota, sin Ejrcito, sin diplomacia, Espaa se haba hundido, al rango de un pueblo asitico, decadente y momificado, con el que los otros pueblos slo tienen trato para celebrar su funeral.
A la espera del hombre fuerte

En definitiva, literatos que empezaban a experimentar nuevas formas de escritura, regeneracionistas angustiados por el desastre y ocupados en elaborar diagnsticos sobre los males de la patria, universitarios interesados por cuestiones sociales y polticas (tres categoras que desde principios de siglo aparecern firmando como intelectuales manifiestos de protesta) compatieron parecida mirada sobre la irrupcin de la masa, la agona de la nacin, la degeneracin de la raza. Pero sera un error deducir de esta abundancia de imgenes de muerte el diagnstico de una situacin. Como en todo mito de salvacin, la muerte es origen de la vida: Espaa se dice muerta porque espera la resurreccin, del mismo modo que slo llorando primero podr rerse despus, como escriba Unamuno. Y en esta espera de la resurreccin de nuevo aparecen juntos literatos, regeneracionistas, catedrticos: a la construccin del mito de la muerte y resurreccin de Espaa han aportado diferentes ladrillos la esttica, la teraputica y las aulas universitarias.

La patria es inmortal, exclama rebosante de esperanza Lucas Mallada como lenitivo a su contemplacin de Espaa agitndose en convulsiones de muerte. No se trata de salvar al enfermo moribundo?, se pregunta Macas Picavea inmediatamente que cierra su interrogacin sobre la inminente muerte de Espaa. Hemos de salvar a Espaa, quiralo o no, escriba Unamuno a un amigo, dos aos despus de recordar que slo los intelectuales hablaban a cada momento de su regeneracin. De lo que hablaban, pues, era de que esperaba a Espaa una gloriosa resurreccin si se haca lo que ellos con toda urgencia proponan; como era el caso de Costa cuando arremeta contra quienes queran sumarse al Gobierno el da de la Pasin y clamaba por una fiera reaccin avocando un espritu semejante al del profeta de las visiones puesta la mira en una Pascua ideal de Resurreccin. Profeta poltico llam Azaa a Costa, con razn, porque el anuncio de la proximidad de la muerte no tena ms objeto que mover al pueblo elegido a emprender bajo su tutela y direccin el camino a la tierra prometida. Habra que leer a este Costa imprecativo no como agorero de catstrofes sino como profeta que anuncia la llegada del Espritu vivificador, del mismo modo que sera preciso leer los lamentos de tantos regeneracionistas por la muerte de Espaa como una llamada a la masa neutra o al pueblo eunuco para que echara a andar como anduvo Lzaro a la salvadora luz de Jesucristo. Decadencia, degeneracin, muerte, como momentos que anuncian renacimiento, regeneracin, resurreccin; con esta retrica de la muete y resurreccin de Espaa que estall con ocasin del desastre, los nuevos intelectuales liquidaron la implicacin liberal propia de la imaginacin histrica del siglo XIX y pusieron en su lugar una llamada al ensimismamiento: la consigna no fue llamar al pueblo para reconquistar las libertades perdidas, sino viajar al interior, ir hacia adentro y esperar que de lo ms hondo surgiera un salvador. La invocacin al hombre superior, con la que solan completar los literatos su crtica radical a la masa y a la democracia, fue el correlato esttico-filosfico del redentor que espera casi toda la literatura del desastre, o del tutor de pueblos que buscaban, como una solucin temporal a la ausencia de pueblo, los catedrticos de universidad. A la denuncia contra los polticos abyectos, tan querida de los literatos, se sum
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la propuesta de cierre temporal de las Cortes y el establecimiento de un Gobierno fuerte, en el que tanta confianza depositaban los regeneracionistas. Entre todos dieron origen as a un elemento central de nuestra cultura poltica, llamado a perdurar durante un siglo y que tan bien ha percibido Jos Varela Ortega: la conviccin de que los problemas de Espaa se resolvan con ms gobierno y menos parlamento. La revuelta contra la masa y el desprecio a la poltica se expres en buen nmero de los intelectuales como una nostalgia del superhombre, del buen tirano, del cacique prudente y morigerado, del tutor de pueblos, del hroe, de los fuertes, del escultor de naciones, del cirujano de hierro, del redentor, del hombre genial, encarnacin de un pueblo y cumplidor de sus destinos, personajes todos que pueblan los escritos de fin de siglo de Unamuno y Costa, de Baroja y Altamira, de Martnez Ruiz y Ramn y Cajal. De esta manera, los intelectuales aparecidos con el fin de siglo llevaron hasta su culminacin el relato de la historia de Espaa en trama de tragedia, aunque sacudindose de encima la implicacin ideolgica liberal y democrtica que esperaba el renacer del pueblo con tal de que se le devolviera la libertad, y sustituyndola por un radicalismo anarquista o reaccionario que no esperaba del futuro ms que el eterno retorno de lo mismo o la aparicin de un salvador, de un hombre. Frente a un escritor de la generacin anterior como Juan Valera, anciano, ciego, pero an con energa suficiente para elevar su voz en 1904 contra la superhumanidad y los superhombres, en defensa de una democracia limitada y para protestar de que por ser pobre se condene a un ser humano a perpetua infancia, a incapacidad declarada por ley y a inevitable tutela, no faltaron en los primeros aos del siglo jvenes literatos inclinados, por la lectura parcial de Nietzsche y su exaltacin del derecho de los fuertes, a frmulas autoritarias de gobierno. En este punto fueron hombres de su tiempo: aportaron profundidad esttica, con adornos filosficos y hasta metafsicos, a las tesis polticas ms corrientes de la literatura del desastre. Su tardorromanticismo pudo ser as antitradicionalista en lo cultural y profundamente reaccionario en lo social y en lo poltico. Reconstruyeron un tiempo ideal en el que pueblo y poeta se fundan en la unidad originaria de la nacin, y trataron de encontrar el verdadero ser de Espaa en la persisten10

cia de una determinada estructura de relacin del hombre sin historia con la tierra sin cambios o la ciudad quieta, proyectando hacia un tiempo inmvil, segn el anlisis de Herbert Rasdem, las trazas permanentes de la historia de Espaa: la tradicin eterna de Unamuno, las notas constantes de Altamira, la permanente identidad de Menndez Pidal. sa era la Espaa que, llegada al momento ltimo de la degeneracin que es la muerte, habra de resucitar con tal de que surgiera el hombre fuerte que le dijera levntate y anda.n

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[Todos los textos de los intelectuales citados proceden, si no se indica otra cosa, del periodo comprendido entre 1895 y 1905. Una buena seleccin de obras de la poca apareci en la Biblioteca Regeneracionista editada por la Fundacin Banco Exterior, Madrid, 1989. Hay tambin una coleccin de libros fundamentales de autores de fin de siglo publicados, bajo la direccin de Juan Pablo Fusi, por Biblioteca Nueva, Madrid, 1996-1998. Este artculo es una sntesis reelaborada de dos ponencias presentadas en sendos coloquios celebrados en la Universidad Autnoma de Madrid y la Universitat de Valencia.]

Santos Juli es catedrtico de Historia del Pesamiento y de los Movimientos Sociales Polticos de la Universidad a distancia. Autor de La izquierda del PSOE y Azaa.
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