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LA INTERNACIONALIZACIN DEL CAPITAL Y SUS FRONTERAS TECNOLGICAS

ANA ESTHER CECENA


Coordinadora

L a internaconalizacin del capital y sus fronteras tecnolgicas

EDICIONES EL CABALLITO, S.A.


MXICO,D.F.

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I

LA INTERNACIONALIZACIN DEL CAPITAL Y SUS FRONTERAS TECNOLGICAS i b a Esther Cecena, coordinarioin


O Ediciones El Caballito, S.A. Call. hpailterico #20-A, Col. Los Reyes Coyoacn, Mxico, D.F.

Edicin al aiidado de David hrarez Saldaa


Disefio deportada. Vicente Rojo Cama Edicion 01 citrriado ~ i ePreseritacin l'iilero y Osvaldo Naclell
ISBN 960-6125-79-5

IMPRESO Y HECHO EN MEXICO 1'RINTED AND MADE IN MEXICO

Contenido

Internacionalizacin del capital, tecnologa y ejCrcito industrial dc rcscrva cn el capitalismo contempornco, Ana Esther Cecea. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11. INTERNAC~ONALIZACIN DEL CAPITAL, HEGEMONA Y N A C I ~ N El capital se mueve, John Holloway . . . . . . . . . . . . . . . Estados y empresas en la bsqueda de la hegemona econmica mundial, Ana Esther Cecena . . . . . . . . . . . . . . . . 111. CONTRADICCI~N ENTRE LAS DISTINTAS PERSONIFICACIONES DEL CAPITAL El nclco estratgico de la produccin y las relaciones Estado-mercado, Ana Esher Cecea . . . . . . . . . . . . . . . La inversin cn desarrollo tecnolGgico como elcmcnto del liderazgo econmico internacional. Algunas tcndcncias dc la intcraccin estados-empresas, Ral Omelas . . . . . . .

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1v. FRONTERAS DEL CAPITAL Y ESPACIOS DE S U B V B R S I ~ N La programacin y las contradicciones dcl dcsarrollo tccnolgico, Elona Pelez. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El espacio geogrfico como fucrza productiva estratgica cn El capital de Marx, Andrs Barreda Marn . . . . . . . . . . Transformaciones cn cl mercado laboral estadounidense y su impacto sobrc los trabajadores hispanos, Elaine Levine. . .

Presentacin

Internacionalizacin del capital, tecnologa y ejrcito industrial de reserva en el capitalismo contemporneo


Ana Esther Cecea

En los ltimos 25 aos se ha prcsenciado el mayor sacudimicnto del mundo capitalista observado hasta ahora, acompaado por la rcorganizacin ms profunda dc la que se haya tcnido noticia. Los sobrcsaltos provocados por el reajuste de las empresas prototipo de bonanza desquiciaron al mundo obrero con los despidos masivos y al conjunto de la sociedad con la incertidumbre generalizada. Sin embargo, tan impactantc ha sido la crisis como las alternativas desarrolladas por el capital para superar los escollos. En efecto, las innovaciones tecnolgicas proccsadas durantc este pcriodo han asombrado por su rpida generalizacin y por su capacidad para articular los espacios dc la vida cotidiana, del ocio y dcl trabajo productivo o, dcsde otra perspectiva, los espacios dispersos geogrficamentc y las ramas productivas ms diversas. La sorpresa y entusiasmo causiidos por la clcctroinformtica, cl acortamicnto de distancias geogrficas y culturales propiciado por los nuevos sistemas dc comunicacin, la movilidiid acrecentada dc una fuerza de trabajo que cada vcz ms se conforma como mundial, la homogcncizacin de mercados horizontales y toda serie dc fcnmenos cn los que se expresa la reorganizacin del proceso dc valurizacin y de la socicdad capitalista mundial obligan a las ciencias sociales a un rcplnntcamicnto y a una rcflcxin profunda y cuidadosa sobre las espccificidadcs de csta nucva fase dcl desarrollo capitalista. El proceso de expansin e internacionalizacin capitalista es tan viejo como cl propio modo de produccin. Su esencia lo lleva a la planctarizacin y a la apropiacin de cada hueco dentro d c la naturaleza y la sociedad. No obstante, las modalidades que asume varan dc conformidad con cl desarrollo de las fuerzas productivas,

camisa de contencin del espritu avcnturcro del capital. La tccnologa ha determinado, en cada momento histrico, una articulacin mundial diferente, as como posibilidades, capacidades y resistcncias cspccficas. Ni siquiera las necesidades capitalistas concretas son las mismas cn aquel legendario mundo de los trenes de vapor o de los primeros automviles que en el de las autopistas clcctr6nicas o sus modcstos caminos adyacentes. Es cvidcntc que nos encontramos en una nueva poca del dcsarrollo capitalista y no es necesario realizar un estudio cientfico para advertirlo. Basta con mirar los nuevos aires del liberalismo y el desdibujamiento de fronteras que promueven. Basta con impulsar un sindicato o una huelga para enfrentarse con la renovada capacidad de respuesta de un capital con asientos en muchas y dispersas regiones del planeta y con la posibilidad de desplazar toda una fase productiva mediante una eficaz transfcrcncia de datos. Basta con observar la gcncralizacin de la miseria ante la insultante conccntracin dc la riqueza. Todas estas pcrccpcioncs de sentido comn si bien indican la profundidad dc la apropiacin capitalista, no son sin embargo suficientes para proceder a una caracterizacin de ella. En cstc libro presentamos una scric dc discusiones tcricas que surgen de nuestras investigaciones sobre el caso, las quc, sin embnrgo, no sern referidas aqu ms que colatcralmcntc. Uno de los campos de mayor dificultad dentro de las invcstigaciones sobre cl capitalismo contemporneo atae a las diferentes figuras de representacin dcl capital y a las contradicciones que se desarrollan cntrc ellas. En un periodo de internacionalizacin menos cuGrica, la unidad entre empresa -como representacin del capital individual- y Estado Xomo rcprescntantc del capital socialpareca mucho ms obvia que en la actualidad y mostrabii mucho mcnos sus contradicciones. Aun as, el debate acerca de la hcgcniona ha sido siempre un poco difuso, pero mcnos de lo que la complcjidad actual de las relaciones Estado-empresas determina. E1 concepto de nacin, si de suyo miinticnc un grado de inccrtidumbrc, en el presente est adicionalrncntc atravesado por dos movimientos contrarios: uno de disolucin y otro de reafirmricin. Los estudios que nosotros hemos cmprcndido ticncn como uno de sus objetivos cvaluar, dcsdc la perspectiva econmica dc la produccin, cl sustento objetivo de la hegcmoria. Ya e1 simple cnunciado indica la dificultad dcl caso y cfcctivamcntc nos ha llevado, cntrc otras cosas, a una diferenciacin entre hegcmona, que suponc capacidad de articulacin stxial en torno a los propios intereses, y lidcrazgo, que refiere un sentido de v;inguiirdia y, por tanto, individual. Sin embargo, esto no hace ms que marcar pistas para una reflexin profunda acerca del carrctcr del Estado, de la nacionalidad del capital, de la compctcncia y alianzas cntrc ciipitalcs

competidores, originrios de estados que se disputan la supremaca mundial. Evaluando la hegemona, el caso de Estados Unidos plantea una serie de aristas que requieren una cuidadosa reflexin. Como es sabido, la inversin japonesa en ese pas ha adquirido grandes dimensiones en las ltimas dos dcadas. La pregunta obligada es: quin es el beneficiario? Se trata acaso de una demostracin del podero japons? O simplcmcntc se dcbe considerar al capital japons y no al Estado? Aun as, qu es lo que busca y lo que obtiene ese capital'? Como la hegemona se asienta de mancra importante en la capacidad para apropiarse y monopolizar los conocimiciitos del mundo, no ser que, en este caso, es Estados Unidos quicn recibe la aportacin del capital japons? Y en estas circunstancias, cul es el mecanismo de apropiacin? Quin rcaliza la apropiacin? Con estas simples interrogantcs queremos resaltar la dificultad que tiene la ciencia para aprehender el fenmeno. E1 capit, ~i 1'lsmo es un modo de produccin que se muestra bajo apariencias fetichizadas pero sumamcntc ntractivas y eso contribuye a una confusin que no siempre es fcil de ubicar. La internacionalizacin alcanzada en la actualidad es al misiiio ticmpo atractiva y dcsconccrt:inte, y provoca un desdibujamiento dc fronteras y una cierta homogcncizacin mundial, pero, simultneamente, una rcaEirmacin dc nacionalidades y un resurgimiento de las reivindicaciones por la nacin, la patria, el territorio y la soberana. En qu implica esto un cambio de contenido del Estado o de la nacin es algo que apenas est siendo estudiado. Otro campo muy problemtico cs el relacionado con la conformacin de un proletariado que crecc en diversidad y extensin. La complejidad del proceso productivo ha incorporado o creado nucvas capas proletarizadas que poco ticncn que ver, en apariencia, con los operarios de ovcrol y manos grasosiis. Todo un ejrcito de tcnicos, ingcnicros, programadores, intclcctualcs y dcrns, ha visto su quehacer convertido en maquila o sometido n la disposici6n del capital de diferentes maneras. Este hecho tienc implic~icioncs polticas de gran importancia pero tambin, y eso es lo que nos intcrcsa destacar, un impacto cultural que pone hasta cl ticmpo de ocio y el modo dc divertirse o reponer energas gastadas en manos del capital. La disciplina capitalista, justo esa quc cs necesaria en cada momento histrico, se ha ido convirtiendo en un dato de ln cultura social y as tambin una scric de dcstrczas o caliEicacioncs, de manera que se presentan como disposiciones naturales. Este aprendizaje social, tan til para adecuar al contingente obrero como para desvalorizar su fucrza de trabajo, es transmitido 21 travs de las nucvas mercancas capitalistas.

La conformacin de un ejrcito mundial dc rescrva es cnriquccedora para el capital dcsde todo punto de vista. La confluencia de culturas y experiencias histricas aumenta la creatividad y pcrmite una mayor complemcntaricdad entrc trabajadores. Permite, asimismo, abaratar el costo dcl trabajo y fleribilizar las relaciones laborales. La disponibilidad dc fuerza de trabajo en trminos de cantidad y calidad aumenta notablcmcntc con cl desarrollo de las comunicacioncs -incluida la telcvisin- y los transportes, y con la simplificacin d c los procesos d e trabajo; sin embargo, esto acarrea paralclamcnte una cierta indkciplitza laboral y algunos refugios culturalcs que forman parte dc las rcsistcncias al capital. En el capitalismo nada avanza sin contradicciones, pcro stas sc ven constantemente encubiertas o confundidas. La mayor amplitud y diversiddad del proletariado no ha contribuido a aclarar la relacin dc poscsin-dcsposcsin en el capitalismo sino a aparcntar que sta se ha cancelado o desp1az;ido cn lo fundamental hacia otros campos y bajo otros mecanismos. La internacionalizacin del proletariado, que acompaa a la dc los procesos productivos, abre las puertas a una ms adecuada y verstil valorizacin del capital pero, tambin, plantea sus lmites ya no como problemas locales sino inmediatamente generales. Cules son los campos fundamentales de determinacin del patrn tecnolgico y, por tanto, de la hegemona? Cul cs la rclacin entre estados y empresas en la apropiacin dc los conocimientos y recursos estratgicos mundiales? Cmo y en qu niveles funcionan la competencia y la complcmentaricdad cntrc capitales aparcntementc confrontados'! Cmo sc proccsa la hcgcmona y qu perspectivas ofrece el rcordenamicnto mundial de la produccin y del ejrcito internacional dc reserva? Qu es la iiacin y cul su importancia en este momento histrico? Y, finalmcntc, cules son las posibilidades del capital y cules sus lmites?, cmo la clasc obrcra, ampliada y diversa, construye su alternativa al capital'? Todas estas preocup;iciones generales han marcado nucstras investigaciones particulares y las discusiones tericas que ahora compartimos. Este libro contienc fundamentalmente pistas y propuestas para convocar a aqucllos que, preocupados como nosotros por discernir el eontcnido, mceanismos y lmites del capitalismo contcmpornco, se intcrcscn por aportar sus reflexiones y ampliar el debatc rcspcctivo.

Internacionalizacin del capital, hegemona y nacin

El capital se mueve1
John ~ o l l o w a ~ ~

Esta afirmacin es tan obvia quc parcccra que no ticnc scntido escribirla, mucho menos dcdicarlc cl ttulo de un artculo. Sin cmbargo.. . En la interpretacin obvia, de sentido comn, la frase el capital se mueve es comparable con la frase el perro se mueve. E1 perro, normalmente quieto, se lcvanta y se mucve. El capital, normalmcnte en un lugar, se levanta y se mucvc. El capital britnico se exporta y se invierte en Africa. El capital japones sale dc Japn y fluye hacia Estados Unidos. E1 capital, coino el pcrro, se cnticndc como algo bsicamente fijo, pero es capaz de moverse. E1 capital est ligado, pero es capaz de desligarse. En estc sentido, la Volkswagen tiene una fbrica automotriz cn Pucbla, pero sabemos que puedc cerrar su fbrica y mover su capital a otro lugar. El capital es capaz de moverse, pero se definc en primer lugar en trminos de su ligazn: a una empresa (Volkswagen), a una rama econmica (la industria automotriz) y a un lugar (Pucbla, Alemania). Siguiendo el mismo razonamiento, se refiere muchas vcccs al capital invertido en la industria textil como capital textil, al invertido en la banca como capital Oancario, al quc cs propiedad dc los mcxicanos como capital mexicano, al de los estadounidenses como capital crtadout~idense. Aunque no se pone en cuestin la capacidzid del capital de movcrsc,

1 Muchas gracias a Ana Esther Ceccfi~i: sin su presin pnciciite-inipaciei~tc, cstc artculo probableriiente no hubiera sido escrito. 2 1 3 autor cs profcsor/investigador eii el lnsiituio clc (:iciicins Sociales y 1-Iumanidadcsde la Uilivcrsided Auti~oi~ia d c I>ucbla.

de desligarse de un propietario particular o de una rama econmica dcterminada, el movimiento del capital sc considera como sccundario a su dcfinicin inicial en trminos de su ligazn o fijeza. En todos estos ejemplos el capital est siendo tratado como una cosa, una cosa que puede ser propiedad de alguien, una cosa que normalmente est ligada a un lugar en particular, a una empresa, una rama de actividad econmica: una cosa que puede ser movida de un lugar a otro, de una empresa a otra, de una rama econmica a otra. Todo esto es obvio, pero una vcz que tratamos de quitarle al capital su calidad csica, se vuelve menos obvio. Pero por qu quisiramos quitarle al capital su calidad csica? Por qu no sera suficiente el anlisis obvio del movimiento del capital? Depende de lo que queramos entender. Si queremos cntcndcr como cconomistas el desarrollo capitalista, o si qucrcmos entender cmo el capital domina a la socicdad, entonces no hay probablemente ninguna razn para cuestionar el carctcr csico dcl capital. Pcro si qucrcmos entender no la dominacin y la reproduccin del capital sino la vulnerabilidad y la ruptura del capital; si, en otras palabras, quercmos entender no cmo funciona el capitaPismo sino cmo puede scr destruido, entonces tenemos que abrir el capital como cosa, rompcr la ilusin/realidad de: "el capital es, el capital sc mueve, el capital domina, as son las cosas". Fue por eso por lo que Marx dedic gran parte de su vida a mostrar que el capital no cs slo una cosa sino una relacin social, una relacin social que cxistc en la forma fctichizada de una cosa. Si el capital se entiende como una relacin social y no como una cosa, entonces ,qu significa decir que el capital se mueve? El movimiento dcl capital slo puede significar la movilidad o, t.'11 vez mejor, el flujo o la fluidez de las rclacioncs sociales del capitalismo, de las relaciones de poder bajo el capitalisn~o. Lo que la movilidad de las rclacioncs sociales del capitalismo quicrc decir se puedc ver a travs dcl contraste cntrc capitalisn~o y feudalismo. Bajo cl feudalismo la relacin de dominacin-explotacin era una relacin directa y personal. 131 sicrvo estaba ligado a un seor en particular, y el scor cstaba restringido a la explotacin de los siervos quc haba heredado y que poda subyugar de otra forma. Ambos lados de la divisin de clases estaban vinculados: el siervo a un seor particular y el seor a un grupo cspccfico. Si el seor era cruel el siervo no poda decidir irse a trabajar con otro. Si los siervos eran flojos, incapacitados o, de otro modo, insubordinados, el scor poda disciplinarlos pcro no simplcmcntc despedirlos. La relaci6n entre siervo y seor tena un carctcr fijo inmvil. El descontento que resultaba dc la relacin se cxprcsabii a travs de las revueltas y de los escapes de los siervos y la bsqueda, por parte de los seores,

de otras forinas de expandir su riqueza. La rclacin personal e inmvil de sirvitiumbre feudal se mostr inadecuada como forma de contener y explotar el poder del trabajo. Los sicrvos huyeron a las ciudades, los seores feudales aceptaron la monctarizacin de las nuevas rclacioncs de la doniinacin. La transicin del fcudalismo al cnpitalismo fue, por lo tanto, un niovimiento de liberacin para ambos lados de la divisin de clases. Los dos lados huyeron el uno del otro: los siervos de los seores (el aspecto que cnfatiza la tcora liberal), pcro tambin lo hicieron los seorcs de los siervos i travs del movimiento de su riqucza monctarizada. Los dos lados huycron de una relacin que se haba revelado inadecuada como forma de doriiinacin: los dos lados huyeron hacia la libcrtad. La huida hacia la libcrtad es la esencia de la transicin del feudalisnio al capitalismo. Pero, por supuesto, hay aqu dos scntidos diferentes y opuestos de la libcrttd (un dualismo que es la contradiccin central de la tcora liberal). La huida dc los siervos fue 1;a huida de la subordinacin al seor, la huida de aquellos que, por una r~rznu otra, ya no nccptnb~iiila vicja subordinacin: los insutjordinsdos huyendo de II subordinacin. La huida de los scorcs fue todo lo contrario. Cuando convirtieroii su riqucza en dinero estaban huycrido de la insuficiencia de ln subordinacin, de la insubordinacin. Por un lado In huida de los insubordinados, por otro lado la de la insubordinacin; vista d c cu:ilquicra de los dos lados, la insubordinacin del trabajo fue la fuerza motriz de la nueva movilidad de la rcl;tcin de clasc, es dccir: de la huida mutua de siervo y scor. La huida uc los insubordinados y de la insubordinacin del trabajo, la repulsin mutua de las dos clascs no disolvi la relacin de clase. Para ambos, siervo y scor, la huida a la libcrtad se cnfrcnta con la reafirmacin de la dependencia niutun. Los sicrvos libcrados cncontr;iron que no tcnan la libcrtad de dcjar de trabajar bajo mando ;i;cno, ya que eso hubiera implicado el hanibrc. Puesto que los antiguos sicrvos no disporian de los medios dc produccin, fueron obligados ;i trebajar para un amo. Para sobrevivir se tuvicron que subordinar otra vez. Sin embargo, eso no fue un regreso a la vicja rclacin: ya no estaban ligados a un amo en particular sino que tcnan la libcrtad de movcrsc, de dcjar a un amo c irse a trabajar con otro. La transicin del feudalismo al capit~ilismo implic la dcspcrsonalizacin, desarticulacin o licuefaccin de las relaciones de dominacin. La rclacin dc dominacin no fue abolida por la disolucin de los lazos de servidumbre personal, pcro s sufri un cambio fundamciital de forma. E1 lazo que ligaba al siervo a un amo en particular fue disuelto y reemplazado por una rclacin mvil. fluida, desarticulada, de subordinacin a la clasc capitalista.

1,:i huida de la (in)subordinicinentra en la definicin misma de la rclaci6n d c clasc. Por el otro lado de la sociedad, los antiguos seores que haban convertido su riqucza en dinero encontraron tambin que la libcrtad no cra todo lo que se haban imaginado, pucsto que todava dependan de la explotacin y, por lo tanto, de la subordinacin de los explotados, de los trabajadores, sus antiguos sicrvos. La huida de la insubordinacin no es una soluci6n para los scorcs convcrtidos cn cipitalistas, ya que la expansin de su riqucza depende de la subordinacin del trabajo. Ticncil la libertad de abandonar la explot:ici,n dirccta de cualqiiicr grupo particular de trabajadorcs (por cualquier motivo: pereza, capacitacin inapropiada, lo que sea) y cst;iSl~ccr lazos directos de cxplotiiciri con otro grupo de triibaj;t<iorcs r> simplcmciitc de p;irticip:ir a travLs de la inversin no (5ualquicra que sea la forma productiva en 1;i explotacin del trntxi~o. de su rcliicin particular con el proceso de explotacin, la cxpansitin dc SLI riquez;~no puede ser nihs quc una parte dc Ig cxpansi6n total tic riqucza producida por los trabajadores. Igual que en el caso de sus antiguos sicrvos, la huida a la libertad se rcvcl;i coirio una huida a una nucva forma dc dcpcndcncia. De la misma manera que la huida de los siervos de la subordiriiicin los dcvuclvc a una nueva forma de subordinacin, I:i huida dc los scorcs de la insubordin;icin los Ilcvii a la ncccsid;id dc enfrentar csn insubordinacin. Sin cnibargo, la rclacicn h;i cambiiido ya quc la huida del capital de la insubordinacin se ha convertido en un elemento central de su lucha para imponer la subordinacin (como se puede ver, por cjcniplo, en 1;i aiiicnaza constante de ccrrar una fbrica o dc qucbrzrr). La huida de la insiibordinacin ha llegado a ser lo que dcfinc la nucva rclacin de clasc. La insubordin:iciOn del t r a b ~ i ~ cs o cl eje sobre el cual gira la definicin dcl capital. El dcsasosicgo d e 1;i insuborclinacin es el moviiriicnto del capital. Dcsdc cl principio, la nucva rclacin de clase, la rclacin cntrc capitalistas y trabajadores (o mejor -ya qiie es una relacin dcspcrsonalizada- cntrc capital y trab:ijo), c s una rclacin dc huida y dependencia mutua: huida de los insubordinados y de la insubordin;icin, dcpcndcncia de la re-subordin:icin. E1 capital, por su definici6n niisnia, huyc del trabiijo siibordiriiido para buscar ins y m;s riqiicza, pcro nunca pucdc cscap;ir de su necesidad de subordinar al trab;i.jo. El trabajo, dcsdc el principio, huyc del capital para buscar autononia, desahogo, humanidad, pcro slo pucdc escapar de su dcpcndcncia y de su subordinaciii ante el capital dcstruykndolo. dcstruycndo la apropi;tcin privada de los productos del trabiijo, y destruyendo as su propia existencia corno trabajo. La rC[.~icion : ' cntrc c;ipit;il y trabajo, por lo tanto, es una rcl~icinde

huida y dependencia mutua, pcro no una rclacin simCtrica: el trabajo puede escapar, el capital no. El capital depende del trabajo cn una forma en la cual el trabajo no dcpcndc del capital. El capital, sin el trabajo, deja de existir; el trabajo, sin e1 capital, se convierte en creatividad prctica, en prctica creativa, en humanidad. El siervo (ahora trabajador) y el scior (ahora capitalista) siguen siendo los dos polos antagnicos de una rclacin de dominacin y lucha, pcro esta rclacin ya no es la misma. La insubordinacin del trabajo se ha metido en la definicin niisma de la relacin como desasosiego, niovilidad, liquidez, flujo, fluidez, huida constante. La relacin de clases se ha convertido en una rclacin mvil que cambia todo el tiempo, cn la que todos los capitalistas participan en la explotacin de todos los trabajadores y todos los trabajadores contribuyen a la reproduccin del capital, cri la cual los patrones de explotacin cambian const:intcmcntc, calcidoscpicamcntc. En la transicin al capitalismo la dialectica de la i~isubordinaciri-subordinacin que es e1 nclco de cualquier rclacin de clase adquiere una forma distintiva: cI niovimicnto antagnico de la huida de los insubordinados y de la insubor(1inacin hacia la subordinacin renovada. Este movimiento antagnico se expresa en las categoras familiares de la ccononia poltica: en la cxistcncia de la fuerza de trabajo y dc los productos del trabajo, como mercancas; en la existencia del valor, del dinero, del capital. Estas categoras, que muchas vcccs son entendidas conlo la expresin de la legalidad del des:irrollo capitilista, manifiestan en rc;ilidnd la prcscncia dcfinitoria de la insubordinacin del trab;ijo dentro de la rclacin capitalista dc subordinacin, es dccir: cll c~iosen el centro de la dominacin capitilista. Todo eso parece estar de cabeza. No estarnos acostumbrados a pensar en cl valor, por ejemplo, en estos terminos. Es mrs comn pensar en el valor como est:rblccicndo el orden (la ley dcl valor), como liga soci~il en una sociedad de procluctorcs autnomos. Esto es cierto, pcro solamcntc si se enfatiza la crtica ri la teora liberal. La nocin dc la ley del valor dice, cii cfccto: "ii pesar de las ap:iriencias, los productores ~rparcntcmcntc autfinomos de 1ii sociedad capitalista estn ligados por una conexin social que opera a sus espaldas: la Icy del valor". Pero si, por cl coritr:iric>, en vcz de prirtir dc la apariencia dcl individualismo fragmentado lo hacemos de la irrupcin histrica dc la insubordinicin del trabajo, cntonccs el valor expresa la fragmentacin impuesta por Cstzi sobre la dominacin m5s cohcsiva del feudalismo. La ley del v:ilor es al mismo tiempo la ilega1id;id del valor, la perdida de cualquicr control social sobre cl desarrollo de 1:i socicd:id, la prcscncia de In insubordin:icin dentro de In subordinacin. El vilor es la catcgor;~ de la cconom:~ poltica

que sintetiza la huida contradictoria dc los insubordinados y de la insubordinacin, de la misma forma que la libertad cs la expresin categorial de la misma huida en la teora poltica liberal. El valor, bajo la forma dineraria, es la nucva liquidez de la relacin dc clase. Es el establecimiento de las relaciones socialcs por la mediacin del dincro lo que hace posible que el trabajador cambie dc un amo a otro vendiendo su fuerza de trabajo. Es la facultad que tiene el seor convertido en capitalista de transformar su riqueza en dinero lo que le pcrmitc participar en la cxplotacin global dcl trabajo abandonando a un grupo de trabajadores para volverse hacia otro. El dinero no slo hace lquida la relacin de clase; al mismo tiempo la transforma y fetichi~a. Le da su propio color, concediendo a la relacin de subordinacin-insubordinacin la apariencia dc una rclacin entre ricos y pobrcs, una rcl;icin de desigualdad entre los que tienen y no tienen dinero, en lugar de una relacin de antagonismo. Transforma la relacin antagnica de subordinacininsubordinacin en una rclacin de dinero; transforma la huida de los insubordinados y de la insubordinacin que define la relacin capital-trabajo en el movimiento del dinero, es dccir el movimiento del capital (en el sentido de elperro se nzueve). La frase trivial con la cual empezamos el artculo, el capital se mueve, ha adquirido un nuevo sentido. Es una tautologa. El capital se nzueve no significa que el capital normalmcntc est quieto y ahora se mueva, sino que cl capital est constituido por el movimiento.
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A primera vista, no obstante, la relacin capital-trabajo no es tan fluida. Aunque los trabajadores tienen la libertad de vender su fuerza de trabajo al explotador que ellos escojan, no existen en mocin perpetua: muchas vcccs estn enipleados por un capitalista particular durante meses o aos. Aunque el capitalista tiene la libertad de mover su capital a donde l quiera, buena parte del capital est atado a fbricas, a mercancas, al empleo de ciertos trabajadores, invertido en lugares o en ramas cconrnicas especficas, vinculado con empresas dctcrminadas. Aunque la rclacin que vincula trabajo y capital es atcrritorial, 1ii mayora de los trabajadores y de los capitalistas pasan gran parte de su vida cn un lugar y tiencn ligazones territoriales. Si enfocamos una empresa, una rama o un lugar, o si enfocamos a un trabajador o un grupo de trabajadores, entonccs el capital no aparece como mocin pura, aparcce como algo fijo pero con capacidad de movimiento. La relacin cicpital-trabajo, cn otra!; palabras, existe bajo una

forma institucional o esttica. Los trabajadores no tienen una rclacin inmediata con el capital como tal, sino con un capitalista, normalmente una empresa. Las empresas no explotan inmediatamente al trabajo como tal, sino a los trabajadores que emplean. La mocin pura de la relacin capital-trabajo existe en una forma que parece detenerla, una forma que la institucionaliza. El poder en la sociedad capitalista no parcce ser la expresin de una relacin de huida y dependencia entre capital y trabajo; el poder parcce adherir personas especficas, estados y a cmprcsas, grupos en~presarialcs, otras instituciones. Los poderosos, por nebulosos que sean, parceen tener una identidad. Aun los ms reclusos pueden ser identificados por un investigador persistente. Si el poder existe en forma institucional, entonces el argumento de que la relacin capital-trabajo es constitutivamente fluida se pucde entender slo como crtica, como crtica explosiva y dcstructiva. Regresando a la frase inicial, el capital se mueve, la primera interpretacin (cl capital -antes quieto o ligado de alguna manerase mueve) implica una visin institucional del podcr. El capitil se define por su afiliacin institucional (Volkswagen, el capital estadounidense), es decir: por su falta de movimiento, antes de que su movimiento sea considerado. Se asume quc cl marco institucional (la compaa o el Estado) tienc prioridad sobre el movimiento del capital. As, por ejemplo, la nocin de un capital mexicano implica una definicin anterior de Miico que establece un marco de autoridad dentro dcl cual se puede hahlar de sta. A M k i c o como categora social (como conceptualizacin de las relaciones sociales) se le da prioridad terica sobre el concepto de capital, aunque cso normalmcntc es asumido, raramente es expresado o teorizado. La primera interpretacin de el capital se mueve no da solamente cierta definicin del capital, sino que implica una visin ms gencral de las relaciones sociales, una visin quc define las relaciones sociales en trminos dc su institucionalizacin. La visin institucional del podcr (como ligado con, o como la propiedad de) implica una interpretacin de arriba hacia abajo (top down) del poder: el poder cs algo quc algunas personas ticncn, y del cual otras estn excluidas. As, por ejemplo, en la tradicin leninista se asumc que el Estado tiene poder, un poder que pucde ser tomado por la clase trabajadora. La visin institucional dcl poder est vinculada con su comprensin en cuanto dominacin o subordinacin. La segunda interpretacin (el capital est constituido por el rnovimicnto) no es simplemente diferente de la primera. Hace cstallar a la primera interpretacin. Dicc, cn cfccto, que, contrariamcnte a las apariencias, las relaciones sociales (las relaciones de podcr clasistas) no son institucionales. El capital se constituye por su movimiento, por la no fijeza de las relncioncs sociales. Todas las

instituciones que parecen tenerpoder son simplemente el modo de existencia de una relacin social sobre la cual no tienen ningn control: la de huida y dependencia que es la relacin cntre capital y trabajo. Todas las grandes instituciones de poder que parecen ser tan slidas estrn flotando sobrc una relacin mvil en la cual cl trabajo, finalmente, es todopoderoso. Decir que el capital est constituido por el movimiento es criticar la autopresentacin institucional del poder. En otras palabras, la comprensin del capital cn cuanto movilidad supone toniar como punto de partida la inestabilidad de las relaciones capitalistas de poder en vez de su estabilidad. Si la primera iritcrpretacin enticnde al capital en trminos dc la subordinacin del trabajo, la segunda lo cnticndc cn los del movimiento antagnico de la insubordinacin-subordinacin del trabajo. Una vez que la insubordinacin est colocada en el ccntro d c la imagen y que sc entiende que la insubordinacin dcfinc al capital y a la forma de la subordinacin, una vez que se ve que la huida de los insubordinados y de la insubordinacin constituye al capital, entonccs se hace claro que no es posible entender el poder conlo hacia abajo, ni como ligado a una institucin especfica. Si la insubordinacin define la forma de la subordinacin, entonces no es posible nunca discutir la insubordinacin y 13 subordinacin por separado. Todo csto se puede expresar en los trminos mrs trr~dicionalcs de la relacin entre produccin y circulacin. La primera interprctacin da prioridad a la produccin (la fijcza del capital) y asume que la circulacin es secundaria y externa a la produccin; la segunda entiende al capital en trminos de la unidad interna cntre circulacin y produccin (la unidzid de la huida de los insubordinados y de la insubordinacin y de la imposicin dc la subordinacin). La distincin se puede ver tambikn cn trminos de la definicin de clase. La concepcin que ve la produccin como primaria y la circulacin como secundaria tiende a conducir a una definicin de la clase trabajadora circunscrita a los subordinados en la produccin, es dccir: al proletarindo industrial. Si e1 capital se cnticnde cn trminos de la unidad de la produccin y la circul;icin (o la unidad de la huida de los insubordinados y de la insubordinacin), entonces la imagen que se presenta es otra. El capital vive subordinando y lucgo huyendo de la insubordinacin, que es su contrario inseparable: chupa el trabajo para explotarlo y lo escupe por incomible. E1 antagonismo que define a la clase trabajadora no es el de subordinacin sino de subordinacin-insubordinacin: los trabajadores no son las vctimas subordinadas sino los irisubordinados quc rcpclen al capital y a quienes tiene que subordinar. Si el capital sigue chupando y escupiendo, entonces la clase trabajadora puede scr definida precisamente como los chupados y escupidos de la tierra.

La crtica es la expresin terica del desasosiego de 1:i irisubordinacin. Ya que la crtica es el establecimiento terico de la interconexin cntrc los fenmenos sociales, y la huida dc los insiibordinados y de la insubordinacin (el movimiento del capital) es el establecimiento prctico de la misma intcrconcxin, la crtica no es nada ms que la expresin tecrica de esta huida. Prcticamente el movimiento desasosegado del capital destruye sin fin Ins instituciones del poder. Tericamente el marxismo, como expresin ms desarrollada de la insubordinacin del trabijo, destruye sin fin las categoras dcl pensamiento.
11r3 E1 argumento aqu desarrollado implica una crtica a muchas de las categoras de anlisis empleadas por la tradicin marxista ortodoxa. Ha sido comn en aquella tradicin aniliz;ir el capital en tErminos de su fluidez o ligazn, y no en los de su movimiento. Esto se rcflcja, por ejemplo, en el concepto del cupiul naciorial, como en capital estadounidense, capital japons, capital ~nexic~ino. E1 concepto de un capital nacional desempea un papel ccntr~ilcn las teoras del imperialismo, que normalmente est entendido en tzrminos de la dominacin dcl capital estadounidense (u otro), o cicl conflicto intcrimperialista (como en el conflicto cntrc cl capital estadounidense y el de los pasesperifricos). Todos estos anlisis se asientan sobre un concepto del cnpit:il definido cn trminos de su fijeza. Si el capital est constituido por su fluidez, es difcil ver cmo se pueden dcfcndcr estas tcor;is. Si el movimicnto del capital es la unidad contradictoria de la huida dc los insubordin:idos y de la insubordinacin y la re-subordin:ici,n del trabajo, entonces no es obvio por qu o cmo este movirnicritu dcbcra de ser analizado en tLrminos de una nacicn. Dcsdc el principio, cl movimiento de los trabajadores para buscar otros ambicritcs de explotacin ha sido un movimiento que cruza fronteras. Dcsdc el principio, la huida del capital del tr:ib'jo insubordinado paribuscar mcdios de cxpandirsc ha sido un movimiento niuiidiil.La bisqucd;i mundial por el capital de gannricias ms altas: iniplica que existe unii tendencia mundial a la nivelacihn de In t:is;i de g;in:incia o, en otras
3 Para un desarrollo ms esrens~) de. nlgunos dc los irguiiici?to\ coii!cnidos en este ariculo, cspecirilinciite en las xcccioncs i i i y i v . \,c:iii\c: \\'. 13oncfeld ( 199.3), 771e Iiecotn~!~>~iiiot~ of 1/12 Ll~i/it/i Siirs. i l i i r i niourii. i \ I i l ~ i ' , shot: W. Uonefeld 1, J. IIolloway ~ I ~ ) o < ) J"1Iiiii:ro ). y luc'iiri ~ i c cl:i~c.;". cii J Arzuaga y J. IIollouay (coord.),Dittcavo ylohiil i'i\/:r<io tioc~iotiiil.3lisico. 1 :d CoyoncAn. 1904; J. ITol!oway (lO(C!). "1.8 rci'c>piii:iilcl T;xt,i~io". c:: l'c.i.fili>\ L,ntinocit?i~.r.ic<ino\. iiiii. 1 . Misico: K. ,2l;in. f:l cii;~cral. ~ \ ~ c c i : i I i i i ~ el ' ! i\ol ~c 111. cap. 10.

palabras, una reparticin en todo el muntlo de la plusvala producida por los trabajadores del planeta. En este contexto no ticne sentido tomar un concepto como capital nacional (o economa nacional) como base para cntendcr cl desarrollo del capitalismo. El concepto dc capital nacional slo se puede justificar en la medida en la cual cxistcn obstculos al flujo global dcl capital, es decir, a la rcparticibn global de la plusvala: obstculos a la huida de los insubordi~iados y de la insubordinacin. Los estados son los ms importantes de estos obstcu!os. Cuando el modo feudal dc subordinar al trabajo se derrumba, significa n o solamente la liberacin de siervo y seor, sino tambikn cl colapso del modo establecido dc mantener cl orden social sin el cual una sociedad de clascs no se puede concebir. E1 nucvo modo de mantener el orden, el Estado, que surge scparado del proceso inmcdiato dc produccin como condicin ncccsaria para la cxistcncia del trabajo lihre, histricamente sc organiza sobre una base territorial. Los cstidos capitalistas se desarrollaron sobrc todo como mcdio de imponer restricciones territorialcs a la huida de los trabajadores dc la subordinacin, a travs de la Icgislacin y administracin de las lcyes controlando lo que se dcfini6 como vagabundeo (la huida sin restriccin de los insubordinados). Los nucvos aparatos del ordcn pbliu~ (los estados) se dcs:trrollaron como conjuntos ms o menos coordinados de obstrculos al movimiento de trabajo y capital. LAS leyes sobrc el vagabundeo ticncn su equivalente moderno cn las leyes que controlan la migracin (y, por lo tanto, la ciudadana) y en todo cl arsenal de rcgul;iciones que rcstringen o inhiben de una manera u otra cl moviniicnto de los tnibajadorcs (y sin las cualcs el capitalismo hoy probablcmentc no podra sobrevivir). La restriccin territorial cs un principio central del mantcniniicnto del ordcn en la sociedad ~zpitalista. Las restricciones al movimicnto dcl capital han tomado formas diferentes. Ya que todos los estados dcpendcn para su misma reproduccin de la acumulaci6n dcl capital, como fucntc de ingresos (a travs de los impuestos) y como bascs dcl ordcn social, todos los estados compiten para atracr el capital a su territorio o para retener el capital dcntro de l. Mientras las rcstricciones cstntalcs al movimiento de los trabajadorcs (la huida de la subordin;icin) aspiran en general (no sicmprc) a excluir a los trab;ijadorcs, I;is restricciones al movimicnto dcl capital (la huida de 1:1 insubordinacin) normalmente ticne como objetivo atracr o rctcncr el c;ipital. Restricciones de este tipo incluyen mcdidas que obstaculiz:in directamcntc el movimiento dcl capital (obstrculos a I;i cxportacicn de dinero, por cjcmplo), pcro cn general toman la forma dc medidas quc promucvcn condiciones favorablcs a la subordinacin del trnbajo Y la acumulaciri dcl capital dcntro del territorio cst:rt:il: su-

presin de la oposicin, regulacin d e los sindicatos, imposicin de aranceles, concesin de contratos para obras pblicas, pago de subvenciones, proteccin de monopolios, promocin dc los intcrcscs dc las empresas operando dcntro dcl tcrritorio nacional a travs de la diplomacia y la guerra. Todas estas mcdidas ticncn como objetivo asegurar condiciones particularmcntc favorables para la acumulacin del capital dentro del territorio estatal y son, por lo tanto, intervcncioncs cn la nivclacin mundial de ganancia (la rcparticitjn mundial dc la plusvala). Todas son mcdidas que adquicren su significado del movimiento mundial del capital. Los estados nacionales se pueden entcridcr como los obsthculos al flujo mundial del capital, las prcsas que compitiendo entre s intentan divertir (atracr y retener) cl flujo mundial cn su propia direccin, las vhlvulas que tratan de beneficiarse del movimicnto de un flujo que ellos no controlan. En la medida en que los cstados obstaculizan el flujo dcl capital (la huida dc la insubordinacin), se forman lazos entrc capitales y estados nacionales especficos. Estos lazos ticncn muchas veces algo que ver con el origen nacional de los propietarios dcl capital en cuestin, pcro no cs necesariamente as. Muchas empresas grandcs mantienen vnculos muy estrechos con varios cstados: discriminan segn sus intereses, no scgn sus scntimicntos nacionalcs. Los cstados actan cn consccucncia: en general no discriminan cntrc capitales segr, su origen nacional o la nacionalidad de sus dueos sino dc acucrdo con sus propios intercscs. Los vnculos que existcn cntre cmprcsas y cstados pucdcn tcncr una influencia importante cn las accioncs de las cmprcsas y de los estados. Sin cnihargo, no constituyen los capitales como capital nacional. Por necesidad, las empresas y los estados son mucho ms oportunistas quc lo que sugierc el concepto de un capital nacional. Las empresas, pnra sobrevivir, ticnen que tratar de aumcntar sus ganancias al mhximo. En gcncr;il, si cso implica invertir su capital en varios pascs, lo haccn, y buscan y rccibcn cl apoyo de todos los estados implicados. Los estados, para mantcncr cl orden y sus ingresos, ticncn que tratar de atracr y rctcncr cl capital dcntro dc sus fronteras: la nacionalidad del capital cs, cn gcncral, una cuestin de indiferencia absoluta. Las emprchas que actan por sentimiento nacional simplcmcntc no atraen una partc proporcional de la plusvala global. Los cstados que confunden sus intereses con los de los capitalistas locales (lo que pasa a mcnudo donde hay lazos estrechos cntrc polticos y capitalistas) encontrarn normalmente que pierden atractivo como ubicaciones para la :icumulacin del capital. Las alianzas entrc cstados y grupos especficos de capitalistas (dc cualquier nacionalidad) pucdcn dcscmpcar un papel importante en la competencia mundial para atracr una parte dc la plusvala total producida, pcro tales a!ianzas

son inevitablemente inestables y, de todas formas, no pueden ser tomadas como basc para la cxplicacin del desarrollo capitalista. E1 capital no conoce ni bandera ni himno nacional, ni sentimiento nacional, si no es como medida de imponer la subordinacin del trabiijo. Todo capital se nutrc dc la extraccin mundial de la plusvala: no hay otra fuente posible para la expansin capitalista. Las empresas atraen una porcin de esa plusvala o dcsaparcccn. Los estados compitcn para atraer y retcncr una porcin del capital a travCs de la creacin de condiciones favorables para su acumulacin, o caen en crisis y caos. La nivelacin mundial de la tasa de ganancia (la reparticin mundial de la plusvala) no est controlada por ninguna empresa, ningn Estado: todas las empresas, todos los cstados, todos los polticos son los sirvientes del capital. Ni el Estado nacional ni la rivalidad entre estados es, por lo tanto, una categora adecuada para entender el dcsnrrollo dcl capitalismo, ni qn el nivcl mundial ni en cualquier territorio local (Estado, regin, pueblo, lo que sea). La nica manera de entender el desarrollo capitalista, sea poltico, sea cconiiiico, cs a travs de una co~nprcnsin de la extraccin de la plusvala o, en otras palabras, la lucha dc clascs que es la unidad contr;idictori:i entre la huida de los insubordinados y la de la insubordinacin y la subordinacin dcl trabajo.

IV
El movimicnto del capital es la tinidad dialctica de la huida dc los insubordinados y la de la insubordinacin y la iniposici~idc la subordinacin. Es ms comn expresar csto como la unidad dialctica de la circulacin y la produccin, pcro estos trminos no ponen nfasis en cl hecho de que ambas, la circulacin y la produccin, son luchas de clases, diferenciadas cn e1 tiempo y en e1 espacio. La huida dc los insubordinados y la de la insubordinacin y la irriposicin de la subordinacin son crucialincntc distintas en tCrminos temporales y espaciales; csto es fundamcnt~il para cualquier discusin del desarrollo histrico del capitalismo. La existencia del capital depende de la subordiiiacin del trabajo. Para que el capital exista, el trabajo abstracto -productor de valor- tiene que ser impuesto al trabajo vivo; el trabajo tiene que ser sujetado al marido capitalista y producir plusvala en cantidad suficiente para asegurar la rcproduccin expandida del capital. Los pcriodos de acumulacin sostcnida son periodos de subordinacin sostenida del trabajo. En tales periodos de acumulacin-subordinacin sostenida, la insubordinacin del trabajo y por lo tanto la huida del capital estn prcscntcs, por supuesto, pcro su importcincia es mcnos obvia. Con

todas las reservas que una generalizacin de cste tipo iniplic~r, se puede decir que es la combinacin de acumulacin y subordinacin la que da sil color al periodo, y las concepciones de la sociedad y del desarrollo social que predominan. En particular, la importancia relativa de la subordinacin del trabajo (y por consiguiente del capital en su forma productiva) favorece la comprensin institucional del capitalismo segn la cual el capital (y el poder en general) se entiende como bsicamente esttico. El periodo de expansin de la posguerra (aproximadaniente 1945-1974) es el ejemplo ms obvio de un pcriodo de este tipo en el cual la subordinacin del trabajo prevaleca. La insubordinacin previa (el pcriodo largo de conflicto en la priincra partc dc cste siglo, dcl cual 1917 fue la luz ms brillante) haba sido superada finalmente por la combinacin de la depresin, el fascismo y la guerra, y una nueva subordinacin establecida que cre la base para la acumulacin renovada del capital y para cl ni;intcnimicnto de la subordinacin (o al menos la contcncihn de la insubordinacin) c:iractcrstica de esos aos. Con el tiempo la explotacin dcl trabajo lleg a ser ms y ms cara para el capital (lo que Marx llama el alza en la composicin orghnica del capital) y lo colitcnciri dc I;r insubordinacin lleg a scr cada vez menos efectiva. E1 movimicnto muchas vcccs Ilamutio 1968 fue la scgunda gran huida dcl siglo de la subordinacin, y el capital respondi como tena que rcspondcr: huycndo a su vez de la insubordinacin del trabajo. A partir de los ltimos aos dc la dcada dc los sesenta y principios de los setenta, es la huida de los irisubordinados y de 1 ~ i insubordinacin la que se establece conio momento dominante del desarrollo capitalista. El capital se convicrtc cii su forma lquida de dinero, rompe sus vnculos institucionalcs (coi1 fbricas, cstados, ramas dc actividad econmica) y se mueve por el niundo cn la bsqiictla de medios para cxpandirsc. No hay ni intcrnacion:ilizacin ni globalizacin del capital, ya que el capital es de por s mundial; pero s hay una intensificacin del dcsasosicgo mundial del capital que aparece como globalizaciri. Los vnculos cntrc grupos capitalistas y estados cspccficos se rompen, la poltica de la ecot~onzia nacional (cl kcyncsiaiiismo, las polticas de sustitucin de importaciones) es ab:indoriadn, todos los conceptos polticos, cconmicos y culturales que eran partc del patrn previo, de pronto dcl capital en pasan de moda. El dincro, In forma lquida y obsccn:~ toda su pureza, reina supremo, como norma ci:ltur;il, como dogma econmico, como principio de la organizicin de Estado y socicdad. E1 torrente dc capit:il Iqiiido destruye cl mundo viejo, ahognndo en el proceso toda la vieja tontera asesina del sixinlisrno (o libcraci6n) en un pas. La huida de la insubordinacin no es, sin crrit~argo,lo mismo

que la reimposicin dc la subordinacin. Entre 1917 y 1945 hubo toda una historia mundial de tragedia y de cnsungrcntamiento sin precedente: nunca antes haba costado tanto horror la rccstructuracin del capital. La huida del capital quc ha moldeado el mundo en los ltimos veintitantos aos no parece haber logrado una nueva subordinacin del trabajo suficiente para crear una base para un nuevo periodo de expansin capitalista. A pesar de todo lo que se dice de la reestructuracion del proceso de trabajo y de la nueva sumisin del trabajo, la importancia del flujo de capital lquido y la cxpansi6n continua del crCdito y de la deuda corno forrna de inantencr el capitalismo sugieren que la sociedad (todava) no ha sido reestructurada lo suficiente para asegurar un nuevo periodo de subordinacin y acumulacin. Lo que una reestructuracin adecuada podra significar es indicado (pero en escala pequea) por los horrores dc los afios noventa (Ruanda, Bosnia). Posiblcmentc, la nica forma de evitar un desarrollo de este tipo es a travs de la realizacin terica y prctica del poder del trabiijo insubordinado, la fuerza del ya basta mundial.

Estados y empresas en la bsqueda de la hegemona econmica mundial


Ana Esther Cecena

Los ltimos aos han sido escenario de un desplazamiento de las fronteras tecnolgicas, espaciales y sociales del proceso de valorizacin del capital. La reestructuracin capitalista ha implicado una redcfinicin del mercado mundial, de la divisin internacional del trabajo, de las formas organizativas de la produccin, de sus bases tecnolgicas, de la amplitud y profundidad de la prolctarizacin, de la elasticidad del ejrcito industrial de reserva y, por supuesto, de las formas de la competencia y de la contradiccin Estado-capital en la gestin de la reproduccion global. La coniplcjidad del entramado productivo y reproductivo, profusamente expresada en la detallada y abundante divisin social del trabajo y en la diversidad del espectro proletario, supone no slo relacioncs tcnicas o productivas distintas sino tambin relaciones sociales inter o iritra clase ms complejas y contradictorias. La crisis puso en entredicho las bases de la dominacin capitalista y con ello promovi nuevamente la competencia por mejores opciones tecnolgicas, por desarrollar rcdcs productivas ms eficientes, por una mayor identificacin y control de los recursos estratgicos mundiales y por una relacin dc mayor poder negociador frente al proletariado. La posicin de Estados Unidos ha variado dcsdc el final de la segunda guerra mundial con el surgimiento de Japn y la unificacin de los pases europeos. Muchos han sido los vaticinios acerca del debilitamiento dc la capacidad hcgcmnica dc esta niicin, hasta el extremo de plantear su superacin por parte del complejo Japn-Cuenca del Pacfico. Efectiv:imcntc, la cvolucin de algutios

indicatlorcs macrocconcmicosabogan en favor de esta idea; sin embargo, un punto de partida iridispens:iblc, que no siempre cs considerado por los analistas de la economa ii-iuridinl, consiste en precisar quC se entiende por hegemona, cules son sus sujetos y cules sus elementos dctcrminantcs.

Hablar de hcgcmona conllcva una serie dc cornplicacioncs qiic van dcsdc c1 contenido necesarinmcntc: multif;icLtico del concepto hasta la falta de rigor con que ha sido utiliz~idoen la teora.' Dc entrada, nosotros delimitaremos nuestra propuesta al tcrrcno cstrictamcntc econmico, aunqiic dcjaiido scnt;idii la irnportaiicia que conccdcmos a la superioridad militar cri 1;i gcstiri de la supreninca econmica, ;\s como al desarrollo de las Sucrzisproductiviis quc gcncrn la dir?rrnica bklica del control dcl mundo. La hcgcmona rcficrc, no obstantc, una articuliicin coniplcja de todos los niveles de la gestin soci;il cn la bsqueda por convertirse en propucsta dc validez universal. Adopt:indo el sentido original del concepto como capacidad de liderazgo, pero desde la perspectiva de la construccin de conscnsos pliintcada por G r a n ~ s c i1;i , ~ hegemona econn~ica estribara cn
1 !il conccpic! pro\.iciic ori~,in:iliiiciiie de 121 tcri:i iiiilit:ir. cii doiidc desigiia la c:ipacicind de 1idcrii;lgo del jccc del ejrcito. De ah pasa a In teorci pc!ltic:i. exprcsiiidosc ci: dos corrienics distiiit:is. En el caso de los cstruciuralistas. ampliamente desnrrollailo por Nicos l'oulaiitzas~ In licgemonin se rcicrc :i la doiiiinacitii-i ideolgicn o la capacid:id p:iri ejerccrl:~: en Ii vcriiciitc de tlnionio (iramsci, eii ~aiiibio,denota la c:ipacidad de coiivciiccr, de esiablecer coiiscnsos y dc generalizar 13 propia concepciii del n~uiid. conccpcii: que eiiiaii:i o que se coiisirupe jiisiaiiiciitc cii el proceso de irabajo. Sin-iultiiicnniciiical desarrollo del coi-iccpio cn Iii ciciici:~poliiic:~,cnipiczn ii ser iniroducido en el :iii:ilisis ccoiiniico. doiiclc se cniplca, sobre iocio. para cicnotir siiu,icioncs c!e dominacii:, de ucrz:i o d c pocicr. fundadiis eii I:i supwic~ridadicciiol(gicn. IZn los cstudios svbrc coiiipciiii\idad cl rcrmiiio iludc :i Ii supcriorid:id icciio!cgic:i; en los cst~idios sohrc ii-iipcri:iIisnio el cciicepio se L-iiriquccc, ~ibarcriiidocoiisidcr~iciui~csci: iorno a la fuerza 11iilii:ir. a I:is es1ratcSi:is pui~iici1;iri:is.:I Iiis fucii!cs dc liii:iiici:ii~~iciiio. clc. /\u11 as, se n-i;iniiciie como uii coiiccpio iinprcciso. 2 12 he;cmoii;i cii ;ci-icriil iiiciuyc cuiiiro :ispectos: lo ccoiitiniico en trniinos de la niasn y i:isa del desarrollo de Iiis tucr/:is producii\:ia; lo reproducti\,o conio iiicdio para dcteriiiiiinr el cntenidc~cspcclico de la fuerza cie trabajo; lo i-iiilit:ir como eienicnio sancionador dc ~cr:irquinsy proinoior dc In iiionoj?(>Ii-/acitinde los recursos iiiundi:ilcs; y lo ;engrfico coiiio bzisc terri!orinl de soportc clc las ucrzis producii\.:is. IJn:i \crsitiii dcs:irrolliicli cle chie punio cs cxpues!:~en A I I ~ Ilqther I (:ece~:i y t\iiilri;\ 1l:irrcci:i jcoord.). I'r0(1'1i(-(k j t ~ c ~ / ~ . ~ i / (i1~ yIi J c C ~ ~ I ~ Tt ~ O ~~/ / I n~i ~ ! i I(?,ltxico. iI. Sislo XXI (cii prensil).

la capacidad para determinar cl paradigma tecnolgico sobre el cual sc asicnta la reproduccin material global y para cstablcccr los modos d c su implantacin generalizada, as como en la posibilidad crcada desde la propia tecnologa para apropiarsc el plusvalor gcncrado cn la socicdad mundial. Sin embargo, uno dc los problemas quc de aqu derivan cs el dc los sujetos d c la hcgcmona. Sc habla indistintamente de hegemona dcl capital trasnacional o hegemona de Estados Unidos, por ejemplo, sin dctcncrsc a examinar e1 difcrcntc mbito y estatuto tcrico quc tiencn esas dos formas de reprcscntacin dcl capital. Mientras el espacio del Estado lo coloca en posiciji de promovcr las mcjorcs y ms amplias condiciones d c valorizacin de sus capitales, pero privilegiando la gcstin nacional, cs decir, buscando la supremaca de la nacin cn cl mndo, cl capital individual -pcrsonificiido cn la cniprcsa conio base cscncial de prod~iccinde plusvalor- busca la ventaja tecnolgica y organizativa en su campo especfico, incrcmcntando as sus ganancias. El Estiido asume la rcprcscntacin del capital principalmente ante cl conflicto cntrc clascs antagnicas, y h;icia el cxtcrior dc la nacin, niicritras quc el capital individual procesa, mcdiantc la compctcncia, cl desarrollo de las fucrzas productivas como espacio de apropiacin privada, sustcnto de la superioridad o dominio econmico frcntc a su propia clasc. Bajo la forma d c cmprcsa el capital no reconoce fronteras polticas, culturales o geogrficos: sus fronteras cstrn marcadas por su capacidad productiva, por su capacidad dc convertir todo cspacio en un espacio real d c valorizacin. k i j o la forma de Estado, exprcsiida histricamcntc como Estado naciorial, sus fronteras crnanan d c su capacidad para apropiarse los recursos mundiales, frcntc a y en dctrimcnto d c otros estados nnciori;ilcs, abriendo el cspacio y disputando su lugar como cjc para el dcsplicguc de sus capit;~lcs vcrtcbrador dcl proccso gcncral dc reproduccin.' El Estado sc constituye como sntesis de los difcrcntcs nivclcs dc cxprcsin social y de las difcrcntcs contradicciones de clase, como-clcmcnto cohcsionador dc la sociedad atomiziida y, por tanto, slo cl Estado pucdc prcscntnrsc como portador de un proyecto social global quc busca articular a la sociedad muridial. La pcrccpcin de 1ii divisin social dcl trabajo se coiistruyc a travCs dcl Estado
3 Johii 1 lollou:iy tiene uii plnntcaiiiiento inuy sugereiitc en cbic cainpo. con base en 1:) diferencia que existe entre 1:) univcrsrilidad ilcl cnpiiil y Iir necesaria deiimitaci6n territrial clel Estad coiiio elenicnio de cocrciii wcial. TI1 Estado 110 es uiiii csiructurii sino uiia hriiia dc rcl:i~ioiic\s~~c'i:iles. un moinciitode la totilicliidcnpitalista. 1 1 1c:ipital.cn cainhio.cspor naturaleza universal. capaz cle vilorizarscen cualquier espacio gcogr:ilico. F,>tnidczi se encucnisa desarrollacla en "lJn capital: i-iiuchosc.;~;ic!os". 11rzu:iga y 1 lolloway (coords.j . L)inl?i.og/ohn/! I:r/nilo t~ncioniil. h1Cxi:o. Cd. Coyon~ziri (cii prciisn).

como espacio de aglutinacin que trasciende las fuerzas dcsagregadoras dc la competencia; por ello el sujeto de la hcgcmona es cl Estado nacin, aunque sta se construya fundamcritalmcnte sobre la base del liderazgo cconmico que impulsan sus capitales. Ahora bicn, los elementos centrales sobre los quc se sustenta la hegemona econmica4 de una nacin conciernen al grado dc desarrollo de sus fuerzas productivas, a la solidez e integralidad de su proceso de acumulacin y a su capacidad para innovar generadora de nucvas y superiores formas de apropiacin de la naturalcza. Concrctamcntc proponemos dos como los elementos dcfinitorios de la hcgcmona econmica: la ubicacin en la divisin internacional y nacional del trabajo y su dimensin especfica, por un lado, y la capacidad generadora o sintctizadora de los conocimientos cicntficos y tccnolgicos, por el otro.

En torno a la divisin dcl t r a b i o hay dos mancras posiblcs de aproximarse, sca que el nfasis se coloque en cl producto o en el proceso. La primcra identifica dos tipos de productos cscncialcs: los medios de produccin y los medios de subsistencia, con base en los cualcs se desarrolla toda la complejidad y sofisticacin capitalista. La estructura de la produccin bifurcada en las famosas ramas 1 y 11 ticne una cstructura jerArquica que va rcproducicndo, cn los distintos nivelcs, la subordinacin fundantc del trabajo vivo bajo e l capital o trabajo objctivado. As, los medios de produccin subordinan a los de subsistencia, los robots a los telares, ctc. D e acuerdo con estos criterios de predominio o esencialidad, pueden ser idcntificadas, dcntro del frondoso y diversificado espectro productivo, las rcas irnprescindiblcs, dcfinitorias y dinamizadoras dc la cstructiira elobal. " D e la misma manera, siguiendo los momentos cn que se subdivide el proccso de produccin, es decir, trasladando la imagen del sistema de mquinas en el taller hacia la socicdad en su conjunto, tcncmos que 16s espacios cscncialcs corresponden a la mquina motor o scctor energtico cn el caso dc la socicdad; ;il niccnnismo dc transmisin o transportes y comunicaciones, y a la mhquina herramienta o coniunto de medios de tr;insformacin dc la naturaleza. En ciiiinto a la transformacin dcl objeto en mercanca, esto
1 \ i partir de este momenio, cuaiiilo hahlciiios d e hegci~;oii:i iios csiarcinos reliriendo siei~ipre n la hcgemoiia ccoi~n~icti. aalvn quc xc~i cxpcciiic?do lo coi-iirario.

es, desde el recurso natural o la materia prima hasta el mercado, el proceso se realiza mediante una combinacin de los tres momentos mencionados y de su contenido especfico. Sin embargo, el espectro de produccin capitalista se extiende por todos los rincones sin importar cun esencialcs sean para la reproduccin social en su conjunto, siempre que proporcionen una ganancia adecuada. El capital individualmente puede valorizarse en cualquier rama y cualquier campo d c la produccin, pero la sociedad no se reproduce igual desde cualquiera de ellos. Su reproduccin, como socicdad capitalista, rcquicre fundamentalmente de la recreacin permanente de sus premisas. La rcproduccin de fuerzas productivas mediantc su objctivacin en mcdios de produccin y la reproduccin de la capacidad viva y renovada de trabajo son, as, los pilares sobre los que se sustenta toda la reproduccin social. Una vez que empezamos a mover el anlisis hacia un terreno ms concreto es necesario desagregar los medios dc produccin cn transformadores y vinculadores, lo que correspondera a identificar el dcsarrollo de las fuerzas productivas en cl rea propiamente de las mquinas herramienta y de las telceomunicacioncs. Asimismo, la capacidad y energa de trabajo ticne una parte originalmente inanimada que reduce los rcqucrimientos de energa viva en el campo del movimiento o impulso general del proceso dc produeein, que adems, para las escalas actuales, slo es posible mcdiantc la aplicacin de enormes volmenes con regularidad controlada, para concentrarlos mayormente en el desempeo de sus cualidades intclcctuales y de la destreza manual o mental irrernplazable por la mquina. Es as como dclimitarnos los elcmcntos o productos estratgicos sobre los cuales sc levanta la reproduccin material global de la socicdad. En primcr lugar, y atendiendo a la preeminencia social del capital sobre el trabajo vivo: el espacio estratgico fundamental para el capital est constituido por la produccin de tccnologa de punta, corrcspondicnte a los campos dc transformacin y comunicacin que hemos mencionado, y capaz de dctcrminar el rumbo y ritmo del proceso global de produccin. Es dceir, la tccnologa que transforma al proceso de trabajo mismo y al proceso de produccin en su conjunto. El segundo espacio estratgico lo forman los cnerg6tico.s y materias primas que sustentan cl desarrollo de la tccnologa de punta cn cl rea de mcdios de produccin. El tcrccro comprcndc los medios dc siibsistcncia bsicos y la conformacin efcctiva del ejrci-

5 Subordiiiaciii del valor de uso al valor, dcl proceso de trabajo al proceso dc valoriznci61i y toda la cadena de detcri~iiiiaciones iinplcii:is en ello.

to internacional de reserva, articulado a la dinmica de produccin dcl espacio hegemnico en trminos de movilidad y de calidad. 3.a. Produccin de tecnologa de punta La competencia capitalista y la enajenacin no slo del trabajo sino de la capacidad de trabajo conducen a una bsqueda incesante por generar vcntajas tecnolgicas que permitan abatir costos de produccin y plusvalor extraordinario mediante el aumento de las ganancias percibidas y automatizar los procesos de trabajo distanciando al trabajador directo del objeto a transformar y, con ello, del control o injerencia sobre la produccin. As, el desarrollo de la ciencia y la tecnologa se concentra no en la solucin de las necesidades sociales en abstracto, sino en las que impone el proceso de valorizacin. Dentro de stas, el ncleo lo constituyen, adems de las relacionadas con la defensa del tcrritorio como espacio de desarrollo de las fuerzas productivas, las generadoras de la automatizacin y las referidas al abaratamiento de costos de la produccin. Respecto a la generacin de tccnologas para la automatizacin del proceso de trabajo, es la microelectrnica la que ha efectuado el cambio fundamental de los ltimos 25 aos aunque, en rigor, en los ltimos cinco cs la informtica la que ha tomado nuevamente la vanguardia.%as posibilidades de una y otra se desarrollan conjunta y alternativamente y ninguna puede prescindir de la otra, al mcnos en el p r e s ~ n t eD .~ e hecho, no es sino recientemente cuando han empezado a evolucionar como campos diferenciados, y en buena medida por razones de equipo, montos de inversin y flexibilizacin de los procesos de trabajo re~pectivos.~ Ahora bien, dcntro de la tecnologa electroinformtica los clementos determinantes son el microprocesador o cerebro de la computadora- y la memoria. E1 microprocesador contiene las instrucciones de funcionamiento plasmadas objetivamente en el diseo de sus circuitos, pero es incapaz de funcionar sin el apoyo de una
6 C ~ m se o sabe, la infornirtica se desarrolla desde niucho tiempo aiitcs que la microclccirnica, pero su desarrollo y aplicacioiiesson niuy restringidos hiista el advcniniiento de la niiniaturizacii-i y ampliaciii dc capacidades que conlle\.a la niicroclcctriiica. 7 Nosotros llamanios a esta teciiologii eIec~i~oinfoi711cticn justaii-icntc para destacar lo indisociablc de sus dos campos de desarrollo. 8 &ta es una discusin iniposible de abordar en el marco de esta ponencia, pero su tratamiento mSs detenido puedc ser encontrado en Cecea y 13arrcda (1914). Idas considcracioncs hechas en toriio a los nicjor conocidos conio Irczr~fnare y sojin.nre coniprendei~, cii lneas geiierales, a sus aplicacioncs cii sistcinas dc lelccornui~icaciii y e11sisteni:is de produccicii autoin ' ~ICOS.

memoria o almacn de datos que deben scr utilizados en cl funcionamiento bsico de la computadora. Como el problema que nos ocupa concierne a la supremaca mundial y en este nivel de concrecin sta se procesa a travs dcl liderazgo de los diferentes capitales, marcaremos en cada caso la situacin de competcncia a travs de la posicin de las empresas. Mucho se ha hablado de la super,ioridad dc Japn en cl campo de la microelcctrnica y con razn. Esta es una de las ramas en que las empresas japonesas han logrado avances considerables, rebasando en algunos aspectos a Estados Unidos o Europa. En la produccin de memorias, medular como ya sealbamos, el liderazgo lo tiene Toshiba, pero IN'IEL es nmero uno cn microprocesadorcs. Cul es ms importante? Ninguno, o los dos, al punto que -despus de varios aos de cornpetcncia furibunda- ltimamente se han establecido convenios o alianzas estratgicas cntrc emprcsas estadounidenses y japonesas para establecer un intercambio tccnolgico indispensable para ambas partes. La importancia de esta tecnologa, sin embargo, no pucde ser analizada slo en virtud de sus cualidades intrnsecas sino, principalmente, dc sus aplicaciones concretas. En este terreno nuevamente cxistcn posibilidades de diferenciacin a partir dcl producto. En las tecnologas de aplicacin programablc (TU) se expresan las dos ramas dc la elcctroinformtica bajo la imagen de hardware y sojiware, o CAM C A D , ~ dc mancra que identificaremos cada una de cllas y marcaremos su importancia relativa. En el caso del CAM, los sistemas programablcs son principalmente tres: robots, mquinas herramicnta de control numrico y sistemas de manufactura flexible, siguiendo su orden de complejidad. El robot, que es sin duda la mquina herramienta ms perfeccionada que se conoce, ha sido uno de los campos de espccializacin de las empresas japonesas, con Matsushita a la cabeza, y las mquinas herramienta de control nun~rico,que tradicionalmente eran un rea de los europcos, ahora son producidas en un 75% por Japn. El caso de los sistemas de manufactura flexible es mucho ms difcil de determinar porque su produccin consiste en una integracin de mquinas de control numrico, sojtware y en ocasiones robots para fines cspecficos, es decir, es una produccin sobre pcdido cn la que, muchas vcccs, coincidc el usuario con el productor. Lo fundamcntal en los SMF, lo que permite diferenciarlos del resto, es la tccnologa blanda. En el caso de los equipos de telccomunicacioncs cxistcn dos alternativas fundamentalcs para la comunicacin combinada de di-

ferentes tipos de datos: el satlite y las fibras pticas. Por el momento se encuentran sometidas a una cierta divisin del trabajo y sus ventajas y lmites son diferentes, de manera que resultan complementarias. Lo que s es seguro es que no hay otra va de comunicacin a grandes distancias tan rpida, verstil y confiable como estas dos. Con respecto al satlite, dos son los procesos determinantes: la fabriacin del satlite y su colocacin en el espacio; con respecto a las fibras pticas, la importancia estriba en la produccin de la fibra y en la fabricacin de los codificadores-decodificadores. Los principales productores de fibras pticas en el mundo son Al'grT y Siecor,lo aunque los japoneses han desarrollado mtodos de fabricacin alternativos que parecen prometedores. Los aparatos de codificacin son producidos por AT&T y los satlites por Hughes Aircraft, Ford Aerospace y RCA-GE, siendo todas stas empresas estadounidenses. Una situacin similar se presenta en la tecnologa para la colocacin de satlites en rbita, donde todava predomina la NASA. El carcter del rea de telecomunicaciones, estratgico porque constituye el enlace necesario del proceso de reproduccin del capital, pero tambiCn por su importancia en el campo militar o incluso en el de la vida cotidiana, permite la confluencia del Estado y los capitalcs privados. En esta rama se muestra la manera como el Estado. a ~ a r t i r del reconocimiento de las actividades esenciales para el control global de la reproduccin, compromete a la sociedad en su conjunto en el desarrollo de la tecnologa correspondiente. Sin embargo, para funcionar todos estos equipos requieren de las llamadas tecnologas blandas o software. Actualmente, en que el equipo ha logrado grandes adelantos, se encuentra en el rea del software la posibilidad de aumentar su versatilidad. El perfeccionamiento y complcjizacin de los programas es lo que est pcrmitiendo una mayor automatizacin al conseguir integrar las diferentes fases de los procesos de trabajo, o los proccsos de trabajo dispersos geogrficamente, o la produccin con el mercado, etc. Dentro de la produccin los simuladorcs se han convertido en una pieza clave para el diseo dc nuevos productos con cero errores, en los que se pucde corregir, modificar y10 desechar aun antes de producir la mercanca, eliminando al mximo posible los costos por produccin defectuosa. Asimismo, el mejor aprovechamiento de los materiales, el control de inventarios y hasta la revisin interna de la maquinaria para detectar piezas gastadas es campo de desarrollo del sojiware. El del software es un terreno casi completamcntc abierto en la
z .

10 Joint venture entre Corning Glass (estadounidense) y Siemens (alemana).

actualidad. Empresas medianas y pequeas han podido introducirse con excelentes desempeos y sus potencialidades no pueden acotarse todava. La meta es, sin duda, avanzar hacia la inteligencia artificial, en donde el procesamiento en paralelo es uno de los mayores logros alcanzado^,^^ y ha sido ideado por la INTEL y es producido ahora por IBM, uNISYS, Hewlett Packard y Sun Microsystems, todas empresas estadounidenses. Las dos empresas lderes en software son Mierosoft Systems e IBM. La primera controla el llamado sistema operativo, de uso universal y obligado y que constituye una especie de equivalente general en el campo de la electroinformtica. IBM se encuentra en y~ la intelila frontera del desarrollo de los sistemas de C A D - C A E ~ gencia artificial. Este liderazgo se mantiene en las redes de comunicacin de datos con Novell y la disputa en todo caso se encuentra y General Motors. ubicada entre Novell, ~ B M Si bien el desarrollo del equipo contina, actualmente sin duda las mayores expectativas se encuentran en el rea del software, donde las empresas estadounidenses mantienen una incuestionable posicin de vanguardia. Esto no demerita de ninguna manera el adelanto de Japn en la produccin de robots -importantsirno, por constituir la mquina herramienta ms verstil y flexible- y en la produccin de memorias. 3.b. Produccin y control de las materiaspnmas y los energticos bsicos La reproduccin general no puede restringirse a la de sus reas de punta. El mantenimiento de la hegemona no slo debe sustentarse en el desarrollo de actividades de frontera o de vanguardia, sino que tiene que garantizar la reproduccin global de la estructura productiva. En este caso, los medios de produccin son renovados de acuerdo con el ritmo de la innovacin tecnolgica o mantienen una secuencia regular pero de ms largo plazo. Los elementos cotidianos de esta reproduccin material estn fundamentalmente en las materias primas minerales y qumicas y en los energticos. En el rea de materias primas tenemos una extensa variedad, pero los niinerales bsicos conforman el esqueleto metlico del edificio productivo y son la base de la produccin de medios de produccin y, por eso, se convierten en estratgicos. Entre ellos el acero, por supuesto, ocupa el lugar primordial y una serie de metales de
11 El procesamiento en paralelo pcrn-iitc a la mliquina irabajar en la resolucin de un problema desdoblando sus partes y construyendo soluciones alternativas. Esto aumenta enormeniente la velocidad ya que hasia ahora el problenia se resolva paso por paso. 12 Cfimputer Aided Engineering.

uso cotidiano y masivo lo acompaan.13 La suficiencia en este terreno, en principio, est determinada por una distribucin natural de los yacimientos y, por tanto, implica una disputa geogrfica que puede ser procesada de muy diferentes maneras. En lo que concierne a este grupo de productos, la hegemona no se procesa acudiendo slo a mecanismos econmicos. En muchas ocasiones es la fuerza militar la que garantiza el acceso a los yacimientos; en otras ocasiones se promueven revoluciones o golpes de Estado y en otras ms se utiliza el bloqueo econmico o la presin de la deuda. En todo esto no nos detendremos aqu. Efectivamente, estos productos constituyen la infraestructura de toda la produccin capitalista; n o obstante, su importancia vara de acuerdo con el grado de dcsarrollo de las fuerzas productivas y la extensin de la industrializacin. Una de las maneras de medir la solidez o envergadura del dcsarrollo industrial de una nacin consiste en evaluar la cantidad y calidad de materias primas bsicas y energticas que emplea. Muchas de estas materias primas son obtenidas de la naturaleza, otras son sintetizadas qumicamente. As, los dos renglones fundamentales son los minerales metlicos y los qumicos bsicos, dc origen orgnico o inorgnico. El petrleo, como se sabe, es a la vez energCtico y materia prima esencial de la qumica orgnica; de ah su importancia particular. Uno de los espacios mejor dotados del planeta en los tres campos sealados era la URSS. Esto constitua uno de los pilares de su fuerza y le permiti, a pesar de las diferencias en cl desarrollo industrial, hacer frcntc durante un largo periodo al embate de los pases capitalistas occidentales. Su disgregacin cs, en partc, producto de la necesidad dc incorporar estos productos al mercado mundial capitalista y de contrarrestar su fuerza econmica. En una sntesis muy apretada sc puede confirmar que Europa occidental y Japn tienen una situacin mucho ms vulncrablc que Estados Unidos. Este ltimo pas cuenta con yicimientos propios de buena partc de los productos bsicos, incluido cl petrleo, y tiene una industria qumica de primera Inca. Adcms de ello, su ventaja militar y las amplias rcdcs dc produccin quc han desplcgado sus empresas en el mundo, Ic han valido para apropiarse los recursos mundiales micntras conscrva sus yacimientos en calidad de reservas. Las empresas Idcres cn comercializ;icin y rcfinacin de pctrlco, con 45% dc las ventas mundialcs y 50% de las ganancias, son cstadounidenscs; de los 8 productos brsicos dc la industria

13 Los m5s iiiiportantes son plomo. cinc, aluiiiiiiio, cobre, csinio, nquel, titaiiio, niolibdeiio, iiiagncsio, tungsteno, croiiio, iiiniignncso, plaiii~o y cobnlto. Los liimos cuatro no son dc uso niasivo sino e s p ~ c c ~ .

uurnica. auc tradicionalmente haba sido un rea de desarrollo de los capitales europeos, en dos ocupan el primer lugar en produccin y en otros cuatro el ~ e g u n d o . ' ~ En el campo de los energticos cs necesario considerar, adems de las reservas petroleras y de carbn que hay en la Tierra, las fuentes alternativas. En este terreno las investigaciones sobre cncrga solar parecen ser las ms promisorias, despus de los problemas generados por la cncrga nuclear. El uso de la energa solar como recurso energtico general sc presenta como una posibilidad de superar los lmites en las reservas pctroleras actuales, pero tambin como una alternativa desmonopolizadora, es decir: en la medida en : relativamente sencilla, su acapaque la tccnologa de captacin e ramiento se vuelve ms difcil. Esta es una de las razones por las que el Estado y las empresas estadounidenses han insistido en la necesidad de efectuar la captacin de encrga en la estratsfcra. Esta es una manera de mantener la primaca y colocarse nucvamcnte en una posicin privilegiada, ya que por el momento son los nicos con la tccnologa y los rccursos necesarios para una tarea dc semejante envergadura. En el caso de los minerales metlicos, el accro15 forma su columna vcrtcbral y constituye el punto (le referencia en torno al que sc ubican la mayora de los metalcs. La produccin de accros es muy divcrsificada y los hay casi para todos usos, desde el mrs vulgar hasta los aceros especiales quc se utilizan en la industria acrocspacial. Es decir, parte de ellos se colocan ya dcntro de la produccin de materiales avanzados. El principal productor de acero en cl mundo era la URSS, seguida por Japn y Estados Unidos, cstos ltimos pases con el 13.7 y 11.2%, rcspcctivamcnte. Es muy difcil medir la calidad dcl acero fabricado, pero lo quc s se sabe es quc los accros espccialcs no son producidos en el Tercer Mundo. Su desarrollo ha respondido a los rcqucrimicntos de ramas ubicadas en los pascs industrializados y ni siquicra cn todos. La industria militar, la acrocspacial, la de comunicaciones y la microelcctrnica han sido el motor de la creacin de muchos de cstos nucvos materiales, dc mancra que su produccin cst localizada justamcntc en
14 E t o s productos, indicaiido Iii empresa y cl lugar que ocupa, son: imoniaco (Chevron, 21, cloro (Dow Chcmical, 1); Bcido iosfrico (I'recpori. 3); eiileno (Dow Chemicil, 2), propilciio ( I ~ n o n3), , bciiceiio (Dow Cheiilial,2), butadieno (Exxon, 2),xileiios-p (Anioco, 1). 1 5 oirosocho iiilporianics productos derivados las emprcsas estadounidenses son principales prociuciras cn seis y eii uno inis osientaii un segundo lugar. 15 1 1 1 acero iio es un i~iineralnictlico sino uii producto dc la Siisitjn de alguiios dc cllos. Su base es el hicrro l., de conformidad coi1 las propicdnclcs requeridas, slc seri combiii:ido coi1 :iIgunos otros n~etales 1115s.

las reas de desarrollo de estas industrias. Dentro de los metales se identifican principalmente 10 como bsicos,16 esto es, seis relacionados con la reproduccin material masiva y cuatro especiales, vinculados a la produccin de nuevos materiales.17 En ninguno de estos metales Japn es autosuficiente, ni siquiera en hierro, siendo el principal productor de acero despus de la URSS. Europa occidental se encuentra en una posicin intermedia, pero todava muy vulnerable, y Estados Unidos es autosuficiente en varios de estos metales, aunque no en los cuatro especia!es.18 La mayor parte de las reservas mundiales se encuentran en Africa, URSS, Australia, Canad, China, India y Brasil, aunque en Cuba est el 31% del cobalto mundial y 35% del nquel.19 De acuerdo con esta distribucin no es sencillo prever el destino de los recursos, pero, tomando en cuenta el podero militar y las relaciones establecidas por Estados Unidos con estas regiones, es posible aventurarse a plantear el mantenimiento de su supremaca. 3.c. Reproduccin de la fuerza de trabajo y ejrcito internacional de reserva En el campo de la reproduccin del sujeto de la produccin de la fuerza de trabajo, hemos considerado como elementos bsicos a los alimentos y a la movilidad de sus contingentes. Es dccir, por un lado los nutrientes que mantienen en condiciones explotables al trabajador pcro, por otro lado, su disponibilidad en el mercado, justo ah donde se est realizando la produccin. Los alimentos han sido una de las reas dc mayor intervcnci6n del capital, adecundolos constantemente a las neccsidades de la produccin. Se ha pasado de la alimentacin natural a la fast food con fuerte contenido qumico. Los alimentos semisintticos y sintticos han sustituido a las bases alimenticias de antao y han propiciado una correspondencia entre la intensidad creciente del trabajo y las necesidades energticas del trabajador, mucho ms que las nutricionales. Sin embargo, la base de los alimentos siguen siendo

16 Nquel, bauxita-alun-iinio, hierro, plomo, cobre, magncsio, cinc, titanio, estao, molibdeno. 17 Cobalto, cromo, manganeso y platino. 18 Esto ha llevado al Departamento de Estado a considerarlos como los estratgicos, tomando en cuenta su importancia para el desarrollo de los nucvos materiales. 19 la mayor parte de las reservas de cobalto se encuentran en D i r e (41%) y Cuba (31%), y el cromo y cl manganeso cn SuclBfrica (70 y 4 5 5 , respcctivanlente).

los cereales y, en general, la produccin agrcola, ya que incluso la carne es un producto derivado de la agricultura. En los ltimos 50 aos se ha sustituido la fuente primaria de alimentacin por fuentes secundarias. El cereal, que era consumido directamente, ahora se consume bajo la forma de lcteos y carnes, a pesar dcl desarrollo de una corriente de agricultores que revaloriza los cultivos orgnicos y el consumo directo de cereales y productos del campo.20 Los patrones alimenticios regionales, tan ancestrales como las culturas asentadas, han tendido hacia una homogcncizacin alrededor del patrn occidental establecido por el capitalismo.21 Si esto ha beneficiado a la produccin en general por el abaratamiento de la fuerza de trabajo y su adecuacin a una explotacin ms intensiva. las beneficiarias directas han sido las trasnacionales de la alimentacin. Entre stas se cuentan, en primcr lugar, las estadounidenses, con el 51% de las ventas y el 59% dc las ganancias; en segundo lugar las europcas, con 35% en los dos rubros. La participacin de Japn es muy reducida, pues slo detenta el 2% de las ganancias, pero en trminos de ventas ocupa el 8 por ciento. La agricultura ms eficiente mundialmente es nuevamente la de los estadounidenses, como ha sido demostrado en los debates contemporneos sobre el GATT, a pesar de que Europa y la URSS tienen amplias extensiones y experiencias en ese rubro. La supremaca en el campo de los alimentos es especialmente importante porque indica tambin el contenido material de la reproduccin de la poblacin. La vanguardia, en este sentido, conforma un doble privilegio. La reproduccin de la fucrza dc trabajo contempla una diversidad de aspectos que no pueden ser circunscritos a la alimcntacin, aunque ste es el fundamental. Las diferentes culturas indican dinmicas distintas y contenidos distintos de la fucrza de trabajo. Sin
20 1 ;i ngricultur;~ org3nic:i surge como rcspucsta al dcicrioro dc 1 3c;ilid~id de la ;ilinicniacicii por 1;i agrcyacihn dc LC'ri~I~~;i~iics y ~CSIICIO ~ ~por S procesamientos que la c o n s c ~ a i i p e r o enipobrecen su contenido nutricio~ial. Socialmente el problenia d e la alimentacin semiartificial ha sido considrrado por el paulatino aumento en costos de salud de la poblacin, que va perdiendo el equilibrio, energas y fortaleza que le daba la aliiiientacin natural. Sin enibargo, la agricultura orgnica no ha logrado desplazar de manera importante a la que trabaja con agroquniicos, ni tampoco est muy claro si una evaluacin de costo-beneficio podra favorecerla. Esta agricultura es nis cara y requiere de una preparacin de la tierra que choca con las expectativas de rpidas ganancias que tiene el capital. AdeniAs de eso, su generalizacin atenta contra el poder establecido en la industria alimenticia. 21 Un estudio detallado de este proceso se encuentra eii Cccea y I3arreda (1991).

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embargo, para el capital esta diversidad rcsulta interesante ya quc permite mantcner las discrepancias entrc difcrentcs contingentes obreros y una posicin de negociacin favorablc. El grado alcanzado por el desarrollo de las fuerzas productivas cn el capitalismo y la internacionalizacin de los procesos productivos, si bien mantiene los espacios nacionales, rcquicre de una flexibilizacin de las mismas e impone a la fuerza de trabajo las condiciones de movilizacin dcl capital. El ejrcito industrial de reserva, que es el soporte de la expansin capitalista, sc coiistruye en parte con la movilidad del capital, en parte con el establecimiento de condiciones generales de rcproduccin, como es el caso de las inducidas por la alimentacin, y con el desplazamiento y desarraigo de los trabajadores. Las migraciones internacionales de fuerza de trabajo constituyen una palanca fundamental para el desarrollo de la acumulacin de capital y permiten cxpulsar los costos del progreso hacia el mundo del atraso. Asimismo, la posibilidad dc mover contingentes de fuerza de trabajo, de acuerdo con la dinmica y requerimientos de la acumulacin, pcrmitc establcccr rclaciones ms flcxiblcs con la clase obrera y mantenerla cn condiciones de subordinacin. Las ms importantes migraciones de fuerza de trabajo se concentran en el territorio estadounidense. Si bien Japn cuenta con la fuerza de trabajo ms calificada y disciplinada de toda la Cuenca, y Europa rccurrc a la poblacin africana y de Asia central para cubrir sus ncccsidades dc fuerza de trabajo, Estados Unidos -sea por c1 cosmopolitismo de sus capitalcs, sca porque es polo de atraccin para la fuerza de trabajo dc todo cl mundo- logra rcunir las mcjorcs condiciones. E1 territorio estadounidense es un mosaico que permite e1 cnfrentamiento entrc las diferentes etnias, pero tambin la flexibilidad dc contar con una fuerza de trabajo con todas las destrezas. El cjrcito industrial de reserva para Estados Unidos cs cfcctivamentc mundial, mientras que los dc las otras regiones son amplios pcro locales. Esto otorga una ventaja indudable a Estados Unidos cn trminos dc cantidad y ajuste de flujos pcro, sobrc todo, dc calidad. Todos los tipos y niveles del cjCrcito proletario mundial est' :in a su alcance. Con este apresurado resumen he querido proponer una va de anlisis sobre los clcmentos quc determinan la supremaca mundial cn el terreno dc lo econmico, lo que, por supuesto, no agota la discusin cn torno a la hegemona sino que solamcntc le aporta un granito dc arcna.

Contradiccin entre las distintas personificaciones del capital

El ncleo estratgico de la produccin y las relaciones Estado-mercado


Ana Esther Cecea

El Estado dentro de la sociedad capitalista ocupa el lugar sustantivo de expresin sinttica de los intereses colectivos de la clase dominante, delimitados por el desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones generales y particulares de las clases, esto es, en otras palabras, por el mercado.

1.

QuI? ES EL MERCADO DENTRO DE ESTA C O N C E P C I ~ N ? ~

En la medida en que se desarrolla el proceso de universalizacin y subsuncin capitalistas se generaliza el intercambio o mediacin csica de las relaciones entre sujetos o clases y, con ello, la gestin de la reproduccin social aparece subordinada a la gcstin de la reproduccin material. El mercado es el espacio de esta rcproduccin y cs la medida de la subsuncin. El mercado exprcsa cntonces los alcances, diversidad y lmites de la produccin y reproduccin capitalistas, su grado dc universalizacin y de expropiacin social. Asimismo, manifiesta el grado de colectivizacin del trabajo y de sus condiciones y la diversidad y extensin del ejrcito industrial de reserva (EIR). Considerado as, el mercado -como la esfera econmica de la
1 Nuestro punto de vista a propsito del mercado, d e su estructuracin

y d e la ubicaci6n de suselenlentos definitorios esenciales asconio un abordaje detallado d e cada uno de ellos se encuentra en el libro i'rodllccin estratgico y hegemona tnllndial, coordinado por la autora y Andrs Uarreda, de ~ : x i n ~ a
aparicin en Siglo XXI Editores.

competencia y espacio de los procesos de trabajo y dc valorizacinest regido por dos imperativos fundamentales: 1. el desarrollo hasta sus lmites dcl proceso de objetivacin y concentracin del capital para garantizar la gcneraein de plusvalor extraordinario, y 2. la ampliacin hasta sus lmites del EIR y la dcsposesin matcrial colectiva para hacer de todo proceso de trabajo un proceso de valorizacin. El primer imperativo, la obtencin del plusvalor cxtraordinario, tiene a su vez la virtud de conducir al capital hacia cl cumplimiento de su misin histrica al producir un desarrollo gcneral (aunque, por supuesto, desigual y polarizado) de las fuerzas productivas, y el segundo lo conduce hacia la universalizacin al integrar a todo el globo dentro de la dinmica de la valorizacin y convertir a la poblacin mundial en fuerza de trabajo para el capital. Sin embargo, esto no se llcva a cabo sin contradiccioncs; justamcntc forma parte del juego de la compctencia que involucra directamcntc a los capitales individuales pero tambin a sus bastiones de representacin colectiva. La compctencia entre capitales se cxpresa y alimenta de la disputa de los estados por la supremaca mundial.
2.

ULJfi ES ESTADO Y CUL SU KELACIN CON


EI, MKCADO?

El Estado, como representante de los intereses globalcs de la sociedad basada en las relaciones capitalistas y organizada en un espacio y ticmpo determinados, tienc como misin fundamental garantizar su rcproduccin mediante la regulacin de sus condiciones generales. Dentro de estas condiciones gcneralcs de la reproduccin cncontramos, en el lugar privilegiado, aquellas que se refieren a la gcstin de la fuerza de trabajo, su reproduccin, mcdida relativa y conflictos, as como las que conciernen a la contencin de los excesos destruetivos del capital y al mejoramiento de sus condiciones de competencia y valorizacin. Ahora bien, puesto que cl desarrollo capitalista hasta ahora se ha organizado en torno a la nacin, la competencia tambin ha implicado la accin directa y deliberada del Estado. Dc tal mancra, durantc toda la historia conocida del capitalismo esta misin se ha confundido con la defensa y10 promocin de los intereses nacionales. No obstante, de conformidad con la desigualdad cn el desarrollo mundial de las fuerzas productivas y con las rclacioncs de dominacin que privan en el concicrto internacional, cada Estado tcndr las posibilidades y necesidades quc emanen de los interescs econmicos (y por tanto polticos y militares) de sus territorios y del lugar quc ocupen en la divisi6n internacional del trabajo.

Asumiendo que la fuerza de cada Estado est determinada por la que corresponde a sus capitales y que a la vez stos son reforzados por las acciones de sus estados frente a la competencia, a la provisin de recursos bsicos, cte., haremos una distincin entre dos tipos de situaciones y, por tanto, de relacin Estado- mercad^.^ A. La primera situacin corresponde a los pases desarrollados, lderes del proceso mundial de valorizacin. En este caso, la garanta de la reproduccin traiciende los espacios nacionales y requiere una accin combinada del Estado para allegarse los recursos naturales indispensables de acuerdo con el patrn tecnolgico establecido y fundamentalmente con su vanguardia; para concentrar los desarrollos mundiales en ciencia y tecnologa y para disponer adecuadamente de la fuerza de trabajo mundial (del EIR mundial). Esta apropiacin de recursos y la capacidad que otorgan para impoiicr las condiciones del desarrollo mundial supone, como contrapartida, la dcsposcsin relativa del resto. Esta gcstin, que implica una lucha encarnizada cn todos los terrenos, cs asumida por el Estado. En este caso los estados, lejos de debilitar su funcin, se fortalecen con la expansin mundial de sus capitales y empiezan a adquirir ciertos visos de si~pranacionalidad. B. En el caso de los pases subdesarrollados, subordinados dentro del proceso mundial de valorizacin, los estados que en otro momento fueron fundanientales para la promocin dc las bases de despliegue del capital (nacional y extranjero) han dejado de ser capaces de cubrir las nuevas necesidades de enlacc, infraestructura y regulnci6n de los sujetos productivos. Lri internacionalizacin de los procesos productivos y de las redes dc enlace y comunicacin entre los mismos ha vuelto insuficicntc la capacidad regulatoria de los estados particulares y se maneja desde los pases desarrollados (sea directamente por las empresas o por instituciones protoestatales). La reproduccin de la fuerza de trabajo, su calidad y movilidad, s requieren la intervencin dc estos estados. La fijacin salarial, la educacin y la salud, as como la accin dcsmantcladora dc sus organizaciones, sigue siendo objcto de la gcstin de estos cstacos. Esta es la base de la proliferacin de los argumentos liberales o neoliberales cn el Tercer Mundo, mientras cn el Primcro sc refuerza el papel del Estado y su relacin con el mcrcado, cn la medida en que ste conquista el espacio mundial. El Estado, en el caso de los pases desarrollados, se ha convertido cada vez ms cn un promotor descarado de los intereses de sus capitales en el exterior, en un

~ ique ~ esta

2 Por razones de espacio n o podeinos detenernos mucho en este punto. deliinitacicil resultar incvitablen~ente esquenxiica.

negociador de reglas para evitar la competencia nociva, en cl agente de ampliacin del territorio real de su nacin y en copartcipe y defensor de las ventajas tecnolgicas de sus capitales. Para cumplir esta funcin, y restringindonos al campo de lo econmico, la interpelacin del mercado ha implicado una accin en los espacios de definicin fundamental de la reproduccin glo bal. D e acuerdo con el esquema tcnico del sistema de mquinas, compuesto por mquina herramienta, mquina motor y mecanismo de transmisin, nosotros ubicamos tres tipos de espacios, a saber. la produccin de equipo automatizado, los energticos y materias primas estratgicas y las comunicaciones y transportes. Asimismo, atendiendo a la escisin sujeto-objeto dentro de la produccin y al carcter de origen o fuente del valor que porta la fuerza de trabajo, es obvio que es sta la condicin esencial de la reproduccin, no slo econmica sino social. Mediante su regulacin en estos campos el Estado garantiza la generacin del plusvalor extraordinario, e1 cst:iblccimiento de un autntico mercado mundial de fuerza de trabajo (vase EIR) y la apropiacin al mximo de los recursos mundiales. Por razones dc espacio dejaremos fucra la problemtica de los recursos energticos y minerales estratgicos. Bastc mencionar la esencialidad que reviste la intervencin del Estado en este campo que est marcado por una sujecin al territorio. El acaparamiento de los recursos de esta naturaleza, su apropiacin, y la desposesin simultnea que ello conlleva para el resto del mundo, son clcmcntos sustanciales para la definicibn de la vulnerabilidad o fortaleza dc cada nacin. La apropiacin de ellos, por la subdivisin planetaria en naciones, forma parte de la validacin colectiva de los capitales de vanguardia y de la sumisin integral al mercado mundial. Estc es un terreno, por cxcclencia, del E ~ t a d o . ~ 3. LAGWI'IN DEL l>LUSVALOK BXl'RAORDINARIO

El afn incesante del capital por extender los campos de valorizacin y el grado de expropiacin social, as como su particular manera de desarrollar las fuerzas productivas, conduce al perfeceionamicnto tendencia1 de la automatizacin no slo de los procesos de trabajo sino del de reproduccin en conjunto. Esta, que es la manera capitalista de impulsar cl proceso de dominio sobre la naturaleza y de multiplicar la potencia dcl trabajo

3 Un planteaniiento amplio y muy docunlcntado sobre esie punto se incluye en el libro Rotiiccci6n esrrrrfegicrry Ilegetnonri tnrmtlicil, op cit

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es, a la vez, el modo de acrecentar la extraccin del plusvalor y la objetivacin de saberes y destrezas, es el medio de control de la ciencia y la causa de la relativa superfluosidad de la fuerza viva de trabajo. Pero, simultneamente, es el sendero de construccin, arnpliacin y profundizacin del mercado. Del mismo modo como x o n la creacin de la mquina herramienta- el capital logr despojar al obrero de su destreza y habilidades y objetivar as las condiciones de la produccin, la complejizacin de los procesos productivos que requiere de forma creciente el recurso de las capacidades intelectuales de la fuerza de trabajo4 ha puesto a las potencias del trabajo bajo el mando capitalista al servicio de la expropiacin de estas capacidades, mediante la creacin de mquinas que pretenden sustituir ya no slo la destreza fsica del obrero sino su destreza mental. Si la interposicin de la mquina herramienta entre el obrero y su objeto de trabajo elimin el principio subjetivo de la divisin del trabajo heredado de la manufactura y sent las bases para el empleo indiferenciado de la capacidad dc trabajo fsica, es decir, fue incorporando en la mquina todas las disposiciones especficas del proceso concreto de trabajo para suprimir diferencias y homogeneizar capacidades, con la introduccin de la microelectrnica y la informtica se establece la posibilidad de objetivacin de los principios bsicos del razonamiento lgico y de su articulacin con el proceso de produccin. El capital avanza, por este camino, en el cumplimiento de su misin histrica. En su afn por acrecentar al mximo la extraccin del plusvalor promueve, sin proponrselo, el desarrollo incesante de las fucrzas productivas materiales de la sociedad aunque, por supuesto, bajo su forma capitalista, esto es, como fuerzas productivas del capital. As, el esfuerzo por automatizar el proceso de trabajo es, dentro del capitalismo, punto de definicin de los alcances y lmites de la subsuncin, pero tambin, en el mbito de la compctencia, lo es de la superioridad o vanguardia productiva. Este cspacio estratgico desde la perspectiva del mercado es asumido con la mayor responsabilidad por el Estado, convirti6ndolo en asunto de seguridad nacional. As, el Estado, en la medida de su fuerza, socializa e internacionaliza los costos del progreso tcnico o supremaca tecnolgica de sus capitales. El Estado se encuentra as en el ncleo

4 La complejizacin del proceso de valorizacin del capital que se apodera de nuevas esferas reestructura las ya conocidas y profundiza la desposesin general que lleva aparejada una ampliacin de la escala de la proletarizacin y del espectro proletario.

problcmtico dcl mercado, ponicndo en funcionamiento una mano que es completamente visible.' La profundizacin del dominio capitalista sobrc el proceso de trabajo permitida por la electroinformtica se manifiesta dcsarrollando la mquina herramicnta en dos verticntcs distintas pero coduycntcs: avanza apropindose del proceso de trabajo intelectual, mediante la objctivacin de sus herramientas bsicas (en la computadora), y desarrolla la mquina herramienta apropiadora del saber de la mano al convertirla en un b r w mecnico (en robot). Los robots de la ltima generacin, sin embargo, ya contemplan la inclusin de programas de autorregulacin que responden a estmulos mediante la eleccin de alternativas. En este caso la confluencia de movimientos y de instniccioncs de opcin mltiple es lo que pcrmitc la sustitucin eficaz del obrero en una variedad dc puestos de trabajo. El robot no es una persona ni piensa ni razona, ni es siquiera como e1 famossimo C3P0 de La Guerra de las Galaicias, pero es la mquina herramienta ms pcrfcccionada y completa, con la que, adems de imitar los movimientos dcl trabajador, se cmpieza a intentar imitar o reproducir algunas de las operaciones 1gic;is de su mente. Al considerar cl impacto dc la electrnica en la automatizaci6n industrial, la computadora -como unidad mnima de control automtico programablc- constituye el clcmento definitorio o escncial de la transformacin. La computadora es la unidad ms simple de rcprcscntacin de la capacidad dc controlar el conjunto productivo y sus cspccificaciones particulares desde su interior, es dccir: automticamcntc. E n el desarrollo tecnolgico dc este sistema y cn su amplia difusin ha sido fundamental la tecnologa de los circuitos integrados o microclcctrriica. En este scntido, se tiene una rclacin de interdependencia entre la tecnologa dc la computadora o informtica" la microelcctrnica, dando como resultado lo que consideramos como cl motor dcl cambio tecnolgico actual y que ilamaremos clectroinf~rmtica.~
5 l3ianios refirindonos a q ~ ~ o b v i a i n e io ~la i esitunciii de los pases del tipo i \ . 6 Vocablo francfs que se foriiia a pririir de la unin de dos palabras: infii7nczcin y mclorn~icn. 7 En un pririicr liio~~iciito 12 comput;id~ra. por sus graiidcs diiiicnsioiics y altos costos de produccin, slo csii prescnre cunio insiruniento d e czlculo en los laboratoriosz procesando iiiorn7icin cn instiiuciones guberninlciitales o coordinando equipo militar. Sus dos vcriicntcs b3sicas, la iiiicroelcctrcnica y I:i inforniiica; fueron producto de invcstigacioi~csrcnlizadas bzijo Is :iuspicios del 1:stado para n1antener la vaiiguardia ii-iteri~acioilal en la iecnologia de guerra. E s yo CII e1 rnoiiiento en que se logra la niiniaturixacin, cuandri sc crean rniquinas pcqueasniuy potentes capaccsdc fuilcionar conlo las prinicras coi~~pu!adorns (los Il:imiidos n~icrocoinputadorcs),cunndo esta

La enorme importancia del desarrollo de la elcctroinformtica est relacionada con la reorganizacin general de la reproduccin capitalista y con su versatilidad. E1 abaratamicnto de costos, motivo consciente8 del capital, conduce a la apropiacin universal de las condiciones de reproduccin y, con ello, a la expansin de los medios de control y a la integracin de los medios de extraccin de plusvalor. La elcctroinformtica constituye una base tcnica que contribuye simultneamente a la desvalorizacin de los elementos del capital constante, a la sustitucin de fuerza de trabajo y al abaratamicnto de su saber mediante su expropiacin objetiva, as como a la reduccin del tiempo de circulacin del capital mediante la aproximacin de los mercados proveedores (fuerza de trabajo y materias primas) y realizadores, pero tambin mediante la adccuacin programada de las diferentes fases de la produccin cntre s y de la produccin con el mercado. Corno parte de este proceso de clectroinformatizacin general y del desarrollo de nuevos materiales vinculado con el mismo y, de mancra muy cercana con la industria militar, es decir, directamente bajo cl impulso y financiamiento del Estado, en los ltimos aos las telccoinunicaciones han sido objeto de un gran desarrollo tcnico y de una ampliacin de su injerencia en el desarrollo de las actividades productivas, comerciales o financieras de las empresas y de las naciones. Asimismo, la utilizacin cada vez ms intensiva y extcndida de los scrvicios de telccomunicacioncs y, sobre todo, el perfeccionamiento y diversificacin de los mccanismos o scrvicios de transmisin, propician un mayor grado de desarrollo tcnico de los procesos productivos, expresado, por rjcmplo, en la desagregacin espacial de las distintas fases del proceso de trabajo o en la mayor flexibilidad para la organizacin de la fbrica y para el cnfrcntamiento de conflictos laborales o dc administracin de fuerzas de trabajo con distintas cualidades o califica~ioncs.~ En este terreno, la dinmica expansiva de la produccin, en trminos geogrficos, requiere de nuevos sistemas de comunicacin que se adccucn a las necesidades globalcs de los agentes productivos (las empresas).
tecnologa puede difundirse y divcrsilicar sus nplicacioiics cn In industria civil. A partir de ese iiioniciitose convertir C I CI ~ clcnlenlo deterrniiiaiiic dcl nuevo patrdn tccnoldgico. S Karl Marx, Li/c(1pi/ol,t . I, vol. 2, hxico, Siglo XXI I:ditorcs, 1977, p. 465. O "La tendencia eii la produccin manufacturera hacia la autoniatimcin y la intcrcoiicxicn ciitrc sisten-ias auiomatizados en el piso de la fbrica y cntre plantas, est jugando un papel cada vcz inAs importante cn trminos de la futura coil?pctiti\ldad industrial". K n E , 77ie Telecoi~~i?lr~nicarions Indr~.~fiy. iire Clinllenges G J S ~ I ~ L ClroncycSe: C I ~ A ~I'ars, ~ I oce, 1988, p. 16.

El desarrollo tecnolgico en las telecomunicacioncs, por tratarse de una fuerza productiva bsica de uso generalizado, impulsa o limita el desarrollo global de las fuerzas productivas, pero tambin, por la misma razn, incide en su distribucin o acaparamiento mundial y en la determinacin de condiciones de vanguardia o privilegio para el establecimiento de patrones tecnolgicos y de relaciones econmicas de dominacin. El problema de las telecomunicaciones no parece provenir por el momento de insuficiencias tcnicas sino de restricciones propiamente econmicas. La interconexin total de las redes es tcnicamente posible en la actualidad mediante la adopcin de un protocolo o lenguaje universal y de la adecuacin del equipo para su adopcin; no obstante, ste, el del sojiware, es justamente uno de los terrenos fundamentales de la disputa entre naciones, entre empresas, entre empresas y naciones, etc., y es uno de los espacios privilegiados de gestin de los estados. Esta restriccin, empero, ni es la nica ni quiz la ms importante. La universalizacin del cdigo o protocolo, que fmalnlente es tambin una mercanca capitalista, supone la capacidad para deterrninar y controlar las comunicaciones mundiales y otorga una ventaja competitiva que trasciende el propio sector de tclecomunicaciones por el grado dc pcnetracin socialdelas mismas. La lucha por imponer un protocolo es, simultneamente, la validacin de un liderazgo y en ello & juegan m~ncon~unadamentc estados y empresas, es dec; l& perso~iificaciones individual y colectiva del capital. Nuevamente el Estado es aval y punta de lanza de sus capitales.
4. E J ~ R C WDUSRIhL ~~O DE RESERVA
Y tUBRZA DE TRABAJO

Las dos mercancas fundamentales, premisas de las relaciones sociales capitalistas, son los medios de produccin y subsistencia concentrados y la fuerza de trabajo. La inmanencia de la fuerza de trabajo, originada por su carcter de fuentc de valor, al tiempo que constituye el elemento de negacin o ruptura, ha llevado al capital a la bsqueda por objetivar sus facultades, como ya veamos, y por expropiar su capacidad de control sobre el proceso de trabajo. Este afn se cristaliza dinmicamente en el carcter de la tecnologa y en la ampliacin de su mbito de aplicacin. Sin embargo, la incapacidad de separar a la fuerza de trabajo de su portador obliga a ocuparse de otros dos problemas: su reproduccin y su subordinacin. En estos dos aspectos la organicidad de la relacin Estado-mercado es fundamental. Ellos suponen la gestin de los recursos ali-

menticios y del ejrcito industrial de reserva mundiales. Una empresa de esta envergadura slo puede ser asumida por el Estado, en el entendido de que emplear en ella todos los recursos -e,s decir, polticos, militares, econmicos y culturales- de los que el capital, como sociedad, dispone. Esto no implica que sea el Estado el artfice de la construccin del mercado mundial de fuerza de trabajo. El desarrollo d e las fuerzas productivas materiales, generado en la bsqueda del plusvalor extraordinario, provoca simultneamente efectos contrarios de concentracin-desposesin, sobre los cuales se asienta su poder. Mientras ms se impulsa la automatizacin, ms accesible se vuelve la fuerza de trabajo en virtud de la menor especificacin concreta de la accin del trabajador dentro del proceso de trabajo (o, si se quiere, de su mayor alejamiento del objeto de trabajo). La gran concentracin del capital que suponen estos procesos dan la medida, por oposicin, de la escala de desposesin a que es sometida la poblacin del mundo. Asimismo, y como manifestacin del mismo proceso, la internacionalizacin y movilidad del capital se corresponde con la extensin del espacio de definicin dcl ejrcito proletario y, por tanto, del ejrcito industrial de reserva. De esta manera se crean, como resultado contradictorio de un mismo proceso, condiciones de valorizacin ms adecuadas o maduras (superiores) en los dos elementos que conforman la relacin capitalista: la objetivacin de sabcres y destrezas multiplica el rendimiento de la capacidad viva de trabajo y reduce su cantidad, y el mercado de trabajo se extiende y profundiza aumentando el peso relativo y absoluto del ejrcito industrial de reserva y, adicionalmente, incrcmentando la gama de diferencias entre sus miembros, lo que agudiza su atomizacin interna y fortalece la posicin del capital. Asimismo, este afn por incrementar e1 plusvalor extraordinario conlleva una desvalorizacin en los bienes de consumo necesario y xombinado con una poltica de confrontacin interna del contingente obrero y de exteisin (incluidas migraciones) del ejrcito industrial de rescrva- una desvalorizacin tambien de la fuerza de trabajo. La heterogeneidad y polarizacin del desarrollo capitalista da lugar a una gran diversidad de situacioncs productivas y dc calidadeslo
10 Por calidad de la fuerza de trabajo entendemos todo el conjunto de caractersticas fsicas y culturales del trabajador que se expresan en el consumo productivo de su fuerza de trabajo. Entre ellas se cuentan los hbitos alimenticios, higienicos y de cuidado del cuerpo, as como las convicciones y costun~bres religiosas y morales, la educaci6n y el conocimienio del n~undo, el cosmopolitisn.ioy las tradiciones relativas a las experiencias de trabajo y de subsistencia.

de trabajo as como disciplinasl1 de trabajo que el capital desarrolla y confronta en su beneficio. Los sistemas de produccin ms automatizados, que expresan la mayor apropiacin material alcanzada del conocimiento humano. a ~ e l a n a la intervencin de una fuerza de trabajo de mayor operatividad intelectual que manual. Las operaciones estrictamente manuales, ms fcilmente mecanizables, han sido desdc hace tiempo paulatinamcnte incorporadas en el sistema de mquinas, mientras que las operaciones intelectuales, que requiercn no slo de conocimientos sino, sobre todo, de capacidad para discernir, apenas empiezan a ser aprehendidas en los llamados sutemas inteligentes.12La cocxistencia de estas tecnologas Imitc o de punta con sistemas manufactureros, domiciliarios o hasta precapitalistas, todas articuladas al proccso de valorizaciGn bajo el liderazgo del capital dc vanguardia, requiercn de un ejrcito obrero igualmente variado y con la suficiente flexibilidad y amplitud como para soportar los cambios en la estructura tecnolgica de la produccin y en los ritmos de la acumulacin. Esto slo es posible mediantc la mundializacin del ejrcito industrial de reserva, en correspondencia con la internacionalizacin del proceso de valorizacin. La heterogeneidad tecnolgica dc la produccin y la alta estratificacin del proletariado tienden a agudizarse de acuerdo con dos tipos dc problemticas. Primero, la bsqueda incesante del plusvalor extraordinario, que multiplica las innovaciones y sus campos cspccficos de aplicacin, provoca una heterogeneidad no slo vertical (relativa a la jerarquizacin interna de las ramas de produccin) sino horizontal (refcrida a la diferencia de condiciones tccnolgicas dentro de una misma rama) de los procesos tCcnicos dc produccin y de su instmmcntacin social; y, scgundo, cl acercamiento real de la geografa planetaria que vincula las situacioncs ms diversas mediantc la insoslayable pcnctracin dcl mercado mundial cn todos los mbitos geogrficos y productivos, confronta, asimila y saca pdrtid0 de las contradicciones entre los difcrcntcs espacios tecnolgicos y culturales. Y en este terreno nuevamente la intervencin dcl Estado es fundamental cn la rcgulacin de las cantidades y calidades de la fuerza de trabajo mediantc polticas dc atraccin y rcpulsi6n
r .

11 Por discipliiia de trabajo cnunciainos In adecuacin o snictiinicnto del trabajador al trabajo industrial en general, pcro atendiendo a sus caractersticas histricas cspccficas, es decir, a las determinaciones ttcnicas del proceso de trabajo y a las detcrniinacioiiessocialcs de esplcitaciii de la fuerza de trabajo. 12 Se llama sistetnns inteligentes a los sisteinas coi~iputariz:idosfacultados para descomponer los problemas de acuerdo con una secuencia de operaciones lgicas y tomar opcioncs cn su resolucin.

especficas y diferenciadas de acuerdo con el ciclo de 121 acumulacin y las caractcrsticas tcnicas de los procesos de trabajo, y mediante la tolerancia o incluso promocin dc la xenofobi;~ c ilcgalidad, y dc los conflictos entre minoras Ctnicas. La construccin del mercado mundial o, dc otra manera, la dominacin capitalista sobre la produccin y reproduccin del mundo, marca cl lmite d c la subsuncin de la fucrza de trabajo, d c la conversin de la poblacin mundial en clase obrera. La profundidad y duracin de la desposcsin y, con ello, la organicidad alcanzada por la produccin capitalista en cada espacio, indican el grado de la estratificacin o las diferentes disciplinas impuestas a la fucrza de trabajo y su articulacin especfica con el proccso de construccin del mercado mundial de fuerza de trabajo. El sustento o base de este proceso debe scr encontrado en el carcter desestructurador o univcrsalizador del modo dc produceion dcl capital y cn la polaridad o contradictoricdid con quc Cstc se abre paso en el mundo poniendo y rompiendo fronteras," en ocasiones lidereado por sus capitales de mayor envergadura, en ocasiones por su represcntacin global. E n su proccso de universaliz;icin el capital se apodera de territorios cntcndidos en cl sentido integral: con sus recursos naturales, su poblacin, sus conocimientos, su cultura. SC apropia y subsume y, por tanto, dispone c incorpora. Estas pobliicioncs son o, mejor, en cjCrcito industriiil de convertidas en fucrza de trab~ijo reserva, pcro conservando tradiciones culturales (religin, creencias, costumbres, es decir, su concepciin del mundo), si bicn en pugna con nuevos clemcntos de 1;i realidad que muchas veces son asirnilacios slo mecrnicamentc, pues no cncucntran cabida ni cxplicacin adecuada dcntro de los sistcmas autctonos de reconstruccin c u l t ~ r a l . 'Esta ~ especificidad cultural, si bicn cn el interior del proccso de trabajo tiende a ser soslayada, es reproducida en el terreno social (por el Estado c instituciones protocstatales) porque forma parte dc la riqueza global de la fuerza de trnb;ijo pcro, sobre todo, porque cs el clcmcnto central de sustentacin de la discrirninacin, tan rentable cconrnicarncntc.
13 No nos rcfcrinios aqucsirici:inicnie a I:is fronter;is poltic:ix si110ri Ins econmicas y taiiibiCii a las culturalcs. 14 &te es un aspecto que debe ser ainpliaiiiciiic docui~ici~iado para evaluar la fuerza del capital ( osu incapicid;idrel:iiiv;i) para romper o trLii1sfor111irlas estructuras conccpiuales a p:iriir dc las modiliciicione eii el illodo de asegurar la subsistenciri y en las rel:iciuilcs de rrnbqo. iZ!,iiliixi?io.ea liecesario evnluar las bases de estas csiructuras (sohrc Iiis que se LisieiliLi Iii resisieiicia identitaria) parri coiifroniirlascon Iiis csigei~cias disciplin:iri:is capitalistas,sea en el propio tcrrcno, sca cii rcalid:idcs disiiiit:is iccnolOyciy culiuralmenic.

La polarizacin mundial dcl desarrollo capitalista, la concentracin del poder y la riqueza, se acompaan tarribin dc una concentracin de la miseria y la depauperacin, esto es, la polarizacin caracteriza tanto al desarrollo de las fuerzas productivas y a la apropiacin del producto social como a las condicioncs de reproduccin humana. El capital, como tal, se reproduce atendiendo a una disposicin jerrquica y polar, pero universalizando corrclativarnente las condiciones de produccin capitalistas y extendiendo con ello el nlbito del ejrcito industrial de reserva al terreno mundial. Esta disparidad, producto del desarrollo econmico mundial pero fomentada por los estados tipo A y agudizada por las oligarquas locales (cstados tipo B), es el vehculo de las migraciones internacionalcs de fuerza de trabajo. La reproduccin ampliada del capital no depende de su capacidad para adecuar la reposicin intergeneracionsl de la fucrza de trabajo sino de su capacidad para crearla a partir dc la poblacin mundial en su conjunto. As, es posiblc sortear en conjunto, o garantizar en el nivel dcl capital social general, lo quc el capital individual y somctido a los ciclos y la competencia dcstruyc, rcprime o incentiva, dc conformidad con sus requerimientos inmediatos. Es aqu donde se ubica la verdadera importancia de esta fuerza productiva itinerante y del ejrcito proletario mundial como cjrcito industrial de reserva. Es aqu donde la regulacin del Estado es indispensable para garantizar una de las condiciones gcncralcs de la valorizacin. 5.
LAS NUEVAS FORMAS DE GESI'IN COLUCI'IVA DEL CAPITAL. S U P R A N A C I O N A L DEL ID~ MERCADO Y DEL ESTADO

La internacionalizacin de los procesos productivos, si bien fortalece -y depende dc- la capacidad hegemnica de algunos cstados, pone en duda su propia vigencia. La cornpctencia ya cn estos niveles de fuerzas productivas ha tenido que suspcndcrsc relativamente en algunos espacios, notablcmcntc cn los de investigacin brsica o en investigacin tecnolgica precisa. Ya ni cl Estado puedc socializar adecuadamcntc los costos dcl avance tccnolgico y ha sido ncccsario establecer convcnios entre capitales competidores dc nacionalidades distintas y cstados. Qu tanto el capital sc est convirtiendo con esto efcctivamentc en multinacional todava no puede decirse, pero seguramente el gran nmcro de acuerdos y la calidad dc la investigacin (o produccin) quc se est realizando sobre estas nuevas bascs pone en duda la circunscripcin nacional de los cstados.

La regulacin de las condiciones generales del proceso de valorizacin implica una escala cada vez ms amplia y ha requerido de la sumisin mayor o menor de los estados tipo B y de una especie de encadenamiento en el que stos se han convertido en estaciones repetidoras o reproductoras de los intereses de la clase dominante de los pases tipo A, la que por supuesto est presente tambin en el juego de fuerzas interno. Sin embargo, cada vez ms el Estado tipo A, adecuando su gestin a un mercado ampliado de sus capitales, requiere imponer directamente sus directrices sobre las economas subordinadas y por ello se ha promovido -la mayora de las veces a travs de instituciones supranacionales como el FMI y equivalentesel desmantelamiento de los estados y la ubicacin de los recursos estratgicos en la posicin ms dbil, es decir, en manos de la oligarqua local y no ya de la nacin. La relacin de estos estados (tipo B) con el mercado, entonces, no corresponde a la promocin de los intereses nacionalcs sino a la medida de su subordinacin. Los "intereses nacionales" que encarna la clase dominante de estos pases son de entrada expresin de su articulacin subordinada con el mercado mundial o con las economas lderes. Dentro de nuestro horizontc conccptual, son las caractersticas y tamao del mercado las que definen el mbito y alcances del Estado y su gestin. As, la trasnacionalizacin de la produccin y la posible multinacionalizacin de los capitales cstara abriendo el espacio para la supranacionalizacin de algunos estados, al tiempo que plantea la conversin de otros en oficinas de trmites y contcncin de los conflictos de clase. Es decir, la ampliacin de la soberana de los lderes implica un vaciamiento de la soberana del resto. Pero stas no son todava ms que especulaciones trazadas desde la perspcctiva dcl capital internacionalizado, dcl capital y los estados lderes. No es ste, sin embargo, el nico ngulo dcl anlisis. La lucha de clases, en este caso trasladada violentamente al plano mundial, tendr que marcar los lmites de este proceso. Ser necesario observar, en Amrica Latina, la cvolucin de los movimientos democratizadores y sus productos sociales, ya que stos representan, cn el momento presente, la expresin ms organizada de recuperacin de la soberana y redefinicin de los intereses de la nacin.

La inversin en desarrollo tecnolgico como elemento del liderazgo econmico internacional. Algunas tendencias de la interaccin estados-empresas
Ral Omelas

En estc trabajo sc analiza la accin del Estado y su interaccin con las empresas en el campo del fomento al desarrollo cientfico-tcnico. La propuesta metodolgica que hemos desarrollado en torno a la evaluacin de la produccin estratgica' seala al ncleo tecnolgico como uno d c los mbitos esenciales para la definicin del liderazgo econmico, por cuanto genera el desarrollo de fiontera del progreso tcnico y establece las pautas de los patrones tecnolgicos de una determinada poca. As, el estudio de las acciones del Estado que apuntalan y desarrollan las tecnologas de vanguardia constituye un aspccto central para nuestra investigacin acerca del liderazgo econmico internacional. En trabajos desarrollados anteriormente sobre empresas trasnacionales2 dejamos de lado el problema de la accin "econmica" de los estados. Como sabemos. esta accin c o m ~ r c n d ediversos campos que podemos distinguir por su carcter general y por el grado de "cooperacin" del Estado y los capitales individuales. Entre las principales funciones gcneralcs que el Estado descmpea en forma exclusiva podramos enumerar las siguientes: 1. Proporcionar las condiciones generales de la produccin: medios de comunicacin y de transporte, provisin de insumos "generales" como el agua, la encrga, etctera. 2. Mediar y dar coherencia a la (re)produccin de la fuerza de trabajo, lo cual incluye tanto las garantas de subsistencia, servicios
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1 C~cea y Ijarreda (1995).

2 Ornelos (1991, lcN).

de salud, capacitacin y gestin urbana, como las regulaciones poblacionales (polticas de poblacin, de inmigracin, etctera). 3. Marcar y mantener los lmites polticos y territoriales, as como defender los intereses de "sus" capitales fuera de las fronteras nacionales. 4. Garantizar la existencia y el funcionamiento del equivalente general, condicin esencial para el funcionamiento del mercado. Nuestro inters radica en las acciones emprendidas conjuntamente por empresas y estados que tienen un impacto global sobre el desarrollo cientfico y tcnico. Las actividades donde interactan empresas y estados se ubican en otro nivel y su variedad es muy grande: desde el financiamiento o la coinvcrsin hasta las presiones polticas y diplomticas para "abrir" mercados. Nosotros destacamos especialmente tres: 1. Las inversiones en desarrollo tecnolgico. 2. La "cooperacin" para garantizar el abasto y10 el control de ciertos productos estratgicos, sea desde el punto de vista econmico (diseos, patentes y10 componentes de alta tecnologa), o desde la perspectiva militar (por ejemplo, informaciones sobre sistemas de defensa o las propias armas). 3. Las inversiones en educacin y formacin d c fuerza de trabajo de la ms alta calificacin, dando un nfasis particular a la especializacin y a la cooperacin en los nivcles cientfico y tecnolgico. Con esta aproximacin, este trabajo intenta dar respuesta a dos cuestiones centrales: 1. Cul es la situacin de cada una de las economas y empresas de las naciones lderes, Estados Unidos, Japn y Alemania, en el terreno del estmulo al desarrollo cientfico y tecnolgico. 2. Cules son las actividades que en el periodo actual constituyen los focos de atencin estratgicos del capital, en tanto concentran el grueso de los rccursos destinados a la innovacin. La idea central que se pone en jucgo seala que Estados Unidos ha podido mantener su liderazgo tecnolgico gracias, en lo fundamental, a la magnitud de sus capacidades cientficas y tcnicas (gastos, estmulos estatales, laboratorios de las empresas y dcl gobierno, universidades y centros de investigacin). Este planteamiento se contrasta con los enormes progresos de Japn y con la importante presencia de las empresas europeas en ciertas actividades. Para abordar estos problemas se toma como principal indicador el gasto de grandes empresas y estados en investigacin y desarrollo, en tanto se considera que las orientacioncs y las formas del desarrollo cientfico y tcnico -es decir, los problemas de la ciencia y de las tecnologas cuya solucin e implcmentacin se fomentan, as como los mecanismos para alcanza1 los objetivos propuestos- estn dctcrminados

centralmente por la cantidad de recursos que cada nacin destina a los diferentes rubros del desarrollo tecn~lgico.~
1.

LA SUBORDINACI~NDE LA CIENCIA Y LA TECNOLOG~AA LAS NECESIDADES DE LA ACUMULACI~NDE CAPITAL

El proceso social que se propone como marco general del anlisis es la utilizacin de la ciencia y la tecnologa4 como palanca de la produccin capitalista. Tan importantes como el crdito, la ciencia y la tecnologa permiten la expansin del capital y la superacin de los lmites y contradicciones inmediatos de la produccin capitalista: desde la automatizacin del proceso dc produccin hasta el control y uso de los recursos naturales, esta fuerza producliva desempea un papel de primer orden en la potenciacin de estos procesos, en la aceleracin de la rotacin del capital y, de manera fundamental, en la expansin de las fronteras de la produccin capitalkta a travs de la profundizacin de la divisin tcnica y de la divisin social del trabajo.

3 Debo destacar, desde ahora, que resulta nluy difcil dar una evaluacin internacional de las acciones de fomento al desarrollo cientfico-tcnico de vanguardia que realizan Estado y empresas, dado que, por un lado, se puede hablar de una cierta especializacin de cada pas, por lo que resulta arbitrario comparar gastos que no se dirigen a fomentar las mismas actividades; y, por otro, las estadsticas que permiten hacer tales comparaciones no cuentan con el nivel de detalle necesario. Con todo, en este trabajo se aportan algunos indicadores significativos en relacin con el conlportamiento de las empresas. 4 Para la Gran Enciclopedia Larousse (1970), Ciencia es conocimiento profundo, conjunto de conocimientos objetivos acerca de iu naturaleza, iu sociednd, ellzornbrey supensarniento, en tanto que tcnica (del latn teknhearte), es el conjunto de procedimientos y recilrsos de que se sirve una ciencia, arte u oficio, conjunto de rnedios tendientes aperfeccionar los sisternm de elaboracin deproductos (op. cit., tomo 2:934-936; tomo 1053). Por su parte, la Enciclopedia Britnica prefiere evadir la distincin ciencia-tecnologa y dedica un sciences), el cual largo apartado a las ciencias tecnolgicas (tecl~nobgical subraya la interrelacin creciente entre los problemas planteados y desarrollados por los cientficos y aquellos que derivan de la marcha y evolucin de la produccin de mercancas; al hablar de Ciencia, la Enciclopedia Britnica se preocupa ms por la evolucin histrica y por los aspectos episteniolgicos; vease Enciclopedia Britnica (para la referencia exacta vase la edicin del IIEc de la Britnica bajo los rubros Technological Science y Science, IIistory of). Adems de la obvia diferencia en la amplitud de anibos conceptos, resulta difcil, sobre todo en nuestros das, trazar una frontera clara entre ambas actividades; sin embargo, me interesa introducir la diferencia entre ciencia y tecnologa, ya que nosayuda a ilustrar la creciente subordinaciii del trabajo intelectual del r n h alto niivl a las necesidades de la produccin capitalista.

1. Lo estratgico dentro del desarrollo cientfico y tcnico Una primcra cuestin a destacar sc: rcficrc a la novcdosa rclacin (y hasta cicrto punto, cspccializacin) entrc cicncia y tecnologa que sc cstablcce cn cl capitalismo. En las socicdadcs precapitalistas una parte importantc dcl conocimicnto se dcsarro1l;iba con indcpendencia de los impcrativos inmediatos dc la produccin de riqucza, de tal forma que cxjsta una diferencia rclativamcntc marcada entre la ciencia y la tecnologa. La gran revolucin tcnico-productiva, caracterstica del modo dc produccin especficamcntc capitalista, plantea un movimiento doblc de la incorporacin del conocimicnto a la produccin; por una parte, cstablecc la posihilidad e incluso la necesidad de somcter cl conjunto dc las cicncias a los requerimientos -mediatos c inmediatos- dc la valorizacin dcl capital; por otra, elcva al estadio de cicncia las sistcmatizacioncs del conocimiento -y los problemas por rcsolvcr- quc derivaron dcl proccso p r o d u ~ t i v o . ~ Ello result en un vnculo estrecho entrc cicncias y tcnicas, as como en el "interks" del capital por dominar no slo "las cicncias dc la produccin" sino tambin las "del conocimiento". El csqucma del sistcma de mquinas y los clcmentos dcl proccso dc trabajo, propuestas metodolgicas de Marx, son instrumentos tilcs para analizar el proceso de dominio ~ ~ e c i c ndcl t e capital sobrc la ciencia: a cada scccin del sistcma dc mquinas y a cada clcmcnto del proceso dc trabajo le corresponde un conjunto dc cicncias y tcnicas quc cmpujan su dcsarrollo y que se alimentan de las ncccsidadcs planteadas por la produccin. A partir de csta conceptualizacin es posible cstablcccr los mbitos estratgicos o de vanguardia dcl dcsarrollo cicntfico y tcnico quc,cn e1 momento actual podcmos agrupar cn tres planos: A. Ambitos dcl dcsarrollo cientfico: fsica de los estados dc la materia enfocada al dcsarrollo de la supcrconductividad y dc los nucvos matcrialcs; dcsarrollo dc las matemticas y la informiitica cn los campos dcl proccsamicnto en paralelo y la inteligencia artificial.

5 l s t e proceso se puede ver claranienLe en la usion dc la "fsica pura'' con la mecnica y la hidrulica coiiio resultado de la riccesidad de coiitar con mBquinas generadoras de energa continua; cn este caso asistimos a una redefinicin de la frontera entre ciencia y tkcnica. IIoy da observamos que el desarrollo de las teoras sobre el estado slido de la niatcria se rclicioiian (iii~ctntnente con la supcrcoiiductividad y los nuevos niateriales: aqu tciicnios un ejemplo del nr1ei.o nexo d i r e c t o - entre ciciicia y teciiolo$a. I'or liiiiio, podemos citar cl uso y dcsarrollo de las nia~emfiticns"pur:isl' en su vcrticnte de lenguaje algortmico que estn en la bnsc dcl dcsarrollo de la informAtica.

B. Principales campos de "alta tecnologa", es decir, desarrollos cientficos que ya estn en la etapa de traslado a la produccin: 1. Microelcctrnica: procesadores y memorias; e informtica: desarrollo de lenguajes, diseo tridimensional, programas intcractivos o "inteligentes", cdigos de comunicacin; todo ello para las industrias de computadoras, comunicaciones y maquinaria electrnica. 2. Optoelectrnica, desarrollo de los lser (transmisin de energa luminosa) y de los equipos (dc)codificadores quc (re)transforman la informacin a impulsos elctricos. 3. Biotecnologa, en torno al eje de la manipulacin gentica (ingeniera de los cidos de la vida RNA y DNA). Aunque lo ms conocido son los desarrollos en los campos dc la medicina y los alimentos, la bsqueda de aplicaciones "productivas" ha cobrado como fuerza, conforme la investigacin bsica avanza, en act~idadcs la limpieza ambiental, la eventual combinacin cntrc tcjidos vivos y procesadores electrnicos, etctera. 4. Materiales avanzados, mejoramiento y combinacin dc las propiedades fsico-qumicas de cicrtos materiales, sobre todo en cuanto a conductividad (fibras pticas, scmiconductores), rcsistcncia (polmeros, cermicas, compositcs) y flexibilidad. 5. Bsqueda dc fuentes alternativas de energa, sobre todo en cl campo de la energa nuclear y, en menor medida, la solar. C. Principales campos de aplicacin o dc difusin de los desarrollos cientfico-tcnicos. El eje dc este proceso es la automatizacin6 y la interconexin dc los procesos productivos (robtica, control numrico del sistema dc mquinas y nucvas formas de organizacin del trabajo, tclecomunicacioncs). En este orden de ideas, un problema cuyo esclarecimiento cs necesario para enriquecer nuestro anlisis dcl dcsarrollo de la ciencia y la tecnologa es la mutua determinacin cntre el progreso tcnico y las necesidades de los procesos dc produccin concretos: cn nuestro cnfoquc, en tanto colocarnos como cjc la produccin, cstamos tentados a establecer una causalidad unvoca entrc las demandas dcl proccso de trabajo y los desarrollos dc la ciencia, pues tenemos que, por ejemplo, los rcquerirnientos dc la acronutica llcvan a la bsqucda de materiales ms resistentes, as como las
6 Entendida en su forma ms avanzada, esto es, como el "alejamiento" del productor directo respecto de las tareas de traiisSormacin de los objetos de trabajo. Algunos autores prefieren llamar a este proceso auton.iacibn, para distinguirlo de la auton.iatizacin caracterstica de la gran indstria; sin embargo, me parece que esta denominacin puede conducir a una coiiclusi61.i falsa ya que implica la desaparicin del productor directo del proceso de produccin.

necesidades del diseo tridimensional y el movimiento ms "humano" de los robots marcan una de las lneas de avance centrales de la informtica. Sin embargo, al observar el progreso de la ciencia (la fsica, pero tambin las matemticas o la biologa) se advierte una evolucin con una Igica de desarrollo propia, hasta cierto punto independiente de las pautas y las necesidades de la produccin capitalista, como resultado del trabajo cientfico cooperativo y de las intersecciones entre diversas disciplinas cientficas.

2. Subordinacin del trabajo intelectual El dominio creciente de la lgica capitalista sobre las actividades generadoras de conocimiento, es decir, la ciencia y la tecnologa, tiene dos vertientes centrales: En primer lugar, se advierte una cierta correspondencia entre la forma de la organizacin social, productores aislados e independientes que encuentran su unidad en el mercado, y las perspectivas epistemolgicas y ontolgicas dominantes: un conocimiento que tiende a la especializacin crcciente, que es analtico en lo fundamental y, por tanto, tiene dificultades para llegar a la totalidad, a la sntesis o reconstruccin de lo concreto. As, podemos decir que la Igica de la ganancia determina los contenidos de la ciencia y la tecnologa de manera tendencia], estableciendo las pautas de desarrollo del conocimiento humano -qu estudia y cmo se estudia. Y esto es as porque la subordinacin de esta peculiar fuerza productiva tiene una segunda dimensin, que atae al control sobre los portadores-generadores del conocimiento: los cientficos y los tecnlogos. Si bien el recuento de las preguntas -los contenidos que han animado el desarrollo de la ciencia escapa por complcto a los alcances de este c n ~ a y oes , ~pertinente en cambio estnbleccr un esquema para dicha segunda vertiente, ya que ilustra la crccicnte densificacin de las relaciones capitalistas. La subordinacin del trabajo intelectual pasa, al igual que en el caso del trabajo manual, por la introduccin de mtodos cooperativos, de la especializacin y de la transferencia del saber hacia dispositivos automticos; con todo, no se agota en estos procesos, pues el trabajador intelectual cucnta con una diversidad de formas de control sobre su conocimiento y, por tanto, los mtodos coercitivos tienen sobre l una cficacia menor respecto de sus pares de "cuello azul".

7 Una hrn-iulacin clAsica es la de Engels en el I'refacio a L,a rl~nlicticn de la nat~~rnlezn.

El proceso de subordinacin del trabajo al capital puede observarse en su progresin histrica de la siguiente forma: A. Los mtodos manufactureros y gran industriales se apropian del saber artesanal y crean una jerarqua de actividadcs del trabajo cuya basc es el operario de la mquina; los empleados de disco del proceso y dcl sistema de control y reglaje gozan de cicrta autonoma (divisin "clsica" cntrc cuellos blancos y azules). Por su parte, las tareas de la cicncia y la tecnologa conservan una organizacin artcsanal cn sus lneas generales. B. La organizacin cientfica dcl trabajo y los mtodos de conexin del proceso (taylorismo y fordismo) profundizan la dcscalificacin de los operarios del sistema de mquinas y comienzan a preocuparsc por el control de los cucllos blancos, con lo que el "trabajo tecnolgico" se subordina crecicntemcntc al control capitalista. Por lo quc toca a la ciencia, se estimulan procesos dc cooperacin cn la actividad cicntfica y la influencia del capital sc da sobre todo a partir dcl financiamiento. C. La bsqueda dc un nucvo paradigma para la organizacin productiva y la revolucin de la microclcctrnica y de los matcriales han implicado una "expansin espacio-tcmporal" del mbito de la valorizacin: en la produccin "directa", un nucvo salto en la automatizacin "alcja" al trabajador de las tareas de transformacin del objeto de trabajo c incorpora en las mquinas una bucna parte de los conocimientos del personal de supervisin y de disco. El uso d c las redes computarizadas pcrmitc al capital emprender una mayor socializacin del trabajo cicntfico y tecnolgico. Se asiste a un estrechamicnto dc los vnculos cntre la cicncia y la tecnologa: tanto los contenidos como los tiempos de traslado desde los laboratorios hacia la produccin dc bicncs y servicios, pasando por el propio trabajo cientfico y tecnolgico, aparccen ms que nunca ligados a las necesidades del capital. De ah cl pcso y la importancia que cobra la actividad de investigacin y desarrollo de las grandcs empresas trasnacionalcs. Otra cucstin a destacar es la escala que ha alcanzado y que requiere el desarrollo cientfico-tcnico. En el dominio creciente del capital sobre la ciencia resulta detcrminantc la acclcracin del ritmo en quc se genera el dcsarrollo tecnolgico, lo cual, a su vez, ha implicado un crecimicnto constante dc los rcqucrimientos de invcrsin. De ah la necesidad de una intcrvcncin cada vez mayor dcl Estado y la reduccin de las oportunidades para las cmpresas innovadoras de talla mediana y pcquca. La acumulacin dcl progreso tcnico y la creciente rivalidad internacional han empujado al alza de los costos dcl desarrollo cicntfico y tecnico. Al no existir un predominio absoluto de alguna emprcsa cn las actividades claves de la econonia, ya no slo se trata

dc crear el nuevo estndar de la industria y/o del producto: se busca crearlo antes que los competidores. Y, de manera aparentemente paradjica, estos costos crecientes constituyen la raz de las prcticas de cooperacin tecnolgica interempresariales y entre empresas y estados, problema que constituye una investigacin en s mismo. As, los aos recientes han mostrado que los estados y las empresas estn ciertos de que el desarrollo cientfico y tcnico es el campo central de la disputa por el mercado mundial y por el liderazgo internacional. De ah, tambin, la importancia que han cobrado los gastos destinados a la ciencia y la tecnologa.

11. EL PAPEL DE LAS INVERSIONES DEL ESTADO Y LAS EMPRESA EN LA INVES'I~GACI~N Y EL DESARROLLO
En primer trmino, centramos la atencin en las inversiones realizadas en el campo de la investigacin y el desarrollo, consideradas en su medida nacional. En este-terreno el papel del Estado abarca tres campos principales: Primero, el Estado dcbe socializar y, por tanto, afrontar los costos crecientes del desarrollo tecnolgico^ Por cuanto este desarrollo no beneficia al conjunto de los capitales individuales ni todas las empresas cuentan con recursos para innovar, e incluso existe una importante dificultad poltica para obligar a los capitalistas a invertir en investigacin y10 desarrollo tecnolgico ms all de un cierto lmite, el Estado aparece como el vehculo ms apropiado para emprender los gastos en este terreno. En segundo lugar, el Estado debe reunir, coordinar y dar "coherencia" al esfuerzo cientfico y tccnolgico de "su" nacin. Las implicaciones estratgicas del desarrollo cientfico obligan al Estado a dcscmpcar un papcl ordenador, pucs tanto las empresas como las instituciones de investigacin toman sus iniciativas de investigacin partiendo de intercscs particulares; el gasto del Estado cs, tambin en este caso, el mccanismo que permite orientar las acciones dispersas que en este campo realizan las empresas, las universidadcs, los centros de investigacin y los cicntficos en lo individual. Por ltimo, el Estado debe limitar y controlar, de acuerdo con el intcrb de la fraccin dominante del capital, la aplicacin, cooperacin y difusin del desarrollo cientfico y tccnolgico existente en s u t e r r i t ~ r i oAs, . ~ el Estado aparece, tambin, como cl garante del
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S l l e ah deriva el nfasis que los pases desarrollados, y sobre todo k t a d o s Unidos, han puesto en la regulacin de la propiedad iritelectual, pues la piratera tecnolgica ha sido una de las bases n ~ importantes s del xito de Japn y de los pases de industrializaci~~ reciente.

monopolio tecnolgico dc su nacin y, para ello, pone todo su aparato dc coercin y de rcgulacin institucional al servicio tanto dc la proteccin del conocimiento que se genera en su territorio como de los intentos por apropiarse de 10; avances desarrollados ms all de sus fronteras. Cabc dcstacar que en los aos ochenta, debido a la agudizacin de la competencia y a la consecuente aceleracin de los ritmos de innovacin, se produjo un alza muy importante d c los costos del desarrollo cientfico y tcnico, lo cual subraya el papel central que desempea el Estado en este terrcno como socializador de los gastos que permiten el progreso t ~ n i c o . ~ Aunque los anlisis sobre poltica tecnolgica subrayan que el Estado deheria ser quien fijase las pautas del desarrollo tccnolgico, los hallazgos de la investigacin sobre Produccin estratgica sealan quc tales pautas son marcadas por las grandes emprcsas trasnacionales; cabe mencionar que slo cn relacin con la produccin militar el Estado ha marcado, y contina hacindolo, las orientacioncs dcl desarrollo tccnolgico. Tendencians generales del gasto en investigacin y desarrollo La investigacin sobre Produccin estratgica y liderazgo mundial se ha ocupado por establecer ciertos parmetros para mcsurar la rivalidad intercapitalista. Nuestro acercamiento al problema de la rivalidad intcrnacional en el terreno dcl desarrollo cientfico y tCcnico propone utilizar el gasto en investigacin y desarrollo (CID) como indicador dc la tendencia ascendente o descendente de cada nacin, as como de la relacin que guardan entre s las principales potencias del planeta: Estados Unidos, Japn y Alcmania.lo D c los anlisis sobre el tema he retomado cuatro grandes aspectos: magnitud dcl gasto, agentes que lo financian, agentes que lo aplican y distribucin por actividades. En pocos elementos de la disputa por el liderazgo econmico mundial como en el CID, se observa una tendencia ascendente tan pronunciada de las naciones y empresas japoncsas.

1.

9 Esta tendencia es muy marcada en industrias como la farmacutica y la electrnica, dondc las posi bilidades de ulteriores saltos tccnolgicos estn dircctarnentc ligadas con cl avance de la biotecnologa y la fsica. Ms adelante se citan algunos ejemplos de c6mo Jap6n y Estados U17idosestn enfrentando dichos costos crecientes. 10 Si bicn China y Rusia cuentan con grandes potenciales, su siiuacin actual de "transici6n" las coloca a la zaga de los pases Idercs. Los datos que se aportan de Francia, Canad, Italia y Reino IJnido son s61o para constatar la distancia entre estos Idercs y las restantes mayores economas del mundo.

Gasto en Investigacin y Desarrollo (GID) en las principales naciones desarrolladas

1981
I

1985
GID GIDIPIB (mppa> % 116 026 40 064 19 984 14 571 14 444 7 015 5 499 2.93 2.81 2.71 2.25 2.31 1.12 1.41 GID (mppa) 144 821 57 985 26 744 18 987 n.d. 10 336 6 722 GIDIPIB % 2.82 3.04 2.88 2.32 n.d. 1.29 1.33 (mppa) 154 348 71 766 35 563 25 033 18 735 12 899 7 783 2.75 3.05 2.66 2.42 2.08 1.32 1.50

Pases Estados Unidos Japn Alemania Francia Reino Unido Italia Canad

GID (mmdd) 73.7 25.6 15.6 10.7 11.4 4.5 3.9

GIDPIB % n.d. n.d. n.d. n.d. n.d. n.d. n.d.

* Millones de paridades de poder adquisitivo.


FUENTE: lllaborado con base en datos de la OCIIE.

a. Magnitud del gasto y "esfuerzo nacional" en ciencia y tecnologa

Entre 1981 y 1991 el CID de Estados Unidos se duplic, en tanto que el de Japn casi se triplic (cuadro 1); si en 1981 la inversin japonesa -ya de por s alta- representaba poco ms de un tercio de la estadounidense, para 1991 rcpresent la mitad. En forma esquemtica, y considerando que la economa de Estados Unidos es dos veces ms grande que la japonesa, podemos decir que en el terreno del CID la situacin entre ambas potencias es cquilibrada. Otro dato que explica esta evolucin es el peso del gasto en el PIB; entre 1985 y 1991 se observan comportamientos opuestos del esfuerzo nacional en ciencia y tecnologa de Japn y Estados Unidos: la economa japonesa destina recursos crecientes a la investigacin y desarrollo de un producto interno tambin en ascenso sostenido, lo cual le ha pcrmitido avanzar rpidamente en este campo, mientras que en Estados Unidos el indicador no ha dcjado de descender independientemente de la tendencia del producto. En el caso de Alemania y los otros pases, estos indicadores muestran la importante distancia que los separa de los dos lderes Sin ser despreciables, las inversiones de absolutos en cuanto al CID. estos pases tienen su verdadero impacto en el nivel de actividades particulares, mas no en una escala internacional. Es preciso advertir desde ahora que estos datos slo muestran una faecta del proceso, pues otro aspecto crucial de las inversiones en cienca y tecnologa radica en su destino y en sus resultados, no solo en su magnitud.
b. Financiamiento del CID

Por lo que atae a los agentes que pagan el CID, el cuadro 2 muestra que hacia 1981 el peso de las inversiones gubernarncntales era muy importante para los pases europeos, Canad y Estados Unidos; no obstante, diez aos de polticas neoliberales erosionaron esa posicin del gobierno en todos, excepto Estados Unidos." Al contrastar este elemento con el peso dcl GID aportado por las cmpresas, es notable cl papel que stas descmpean en el financiamiento en Japn y Alemania. As, se csboza un patrn de comportamiento segn el cual las experiencias exitosas de competencia frente a Estados Unidos se han basado cn fuertes y crecientes inversiones privadas y en una mnima presencia extranjera.
11 En Francia, para 1991, el C;IB financiado por el gobierno representaba 49% del total; sin en~bargo, hay una reduccin sensible respecto de 1981; atribuible en parte al crccimieilto ms rpido de los gastos efectuados por los no nacionales.

GID por sector de financiamiento en las principales naciones desarrolladas (%)

Pases

Gobierno 48.40 24.00 41.60 54.00 49.50 55.40 52.20

InOtras GDdustria naciones bierno 49.00 65.20 57.00 42.00 42.00 42.50 38.60 0.00 0.10 0.90 3.60 5.50 2.20 4.20 48.30 21.00 36.70 52.90 43.40 51.70 47.10

InOtras Godustria naciones bierno 50.00 68.90 61.80 41.40 46.00 44.60 41.50 1.70 10.10 1.50 5.70 10.60 3.70 11.40 46.80 18.20 36.50 48.80 "34.20 46.60 44.00

InOtras dustria naciones 50.70 72.70 60.50 42.50 50.20 47.80 41.30 n.d. 0.10 2.50 8.00 11.70 5.70 10.00

Estados Unidos Japn Alemania Francia Reino Unido Italia Canad

1;U liNFIZI: 1:labrado con base en datos de la <>CDE.

GID por sector de ejecucin en las principales naciones desarrolladas


-

.1983

1991

Pases Estados Unidos Japn Alemania Francia Reino Unido Italia Canad

Instit. Instit. Instit. Instit. educacin no educacin no Empresas superior Gobierno lucrativ. Empresas superior Gobierno lucrativ. 71.70 63.50 68.30 56.80 61.30 53.50 46.90 13.40 23.00 16.80 15.80 14.00 n.d. 25.00 12.40 9.60 14.30 26.40 21.70 n.d. 26.90 3.00 3.90 0.50 0.90 3.00 n.d. 1.20
-- -

1
t

69.20 70.70 68.90 61.50 65.20 58.50 53.80


--

16.40 17.50 15.80 15.10 17.00 20.10 26.40


- -

11.10 7.60 14.90 22.70 13.60

4.20 3-30 0.80 4.10 1.10

18.40

l1
1

ITJENT,: Elaborado con base en datos de la OCDE.

En un scgundo nivel se ubican Francia, Reino Unido, Italia y Canad, donde la reduccin del aporte gubernamental y el incremento del financiamiento extcrior son elementos que explican su relativo rezago tecnolgico o, si se quiere, su incorporacin tan slo puntual a la nueva oleada del progreso tcnico. Por ltimo, Estados Unidos ha logrado mantener su posicin de lder, sobre todo por la magnitud de sus gastos y por haber conservado el aportc estatal casi sin modificacin. Con todo, se debe destacar la falta de informacin respecto del aportc de los no nacionales, pues los grandes flujos de capital hacia Estados Unidos desde 1980 y hasta la fecha, hablan de una creciente presencia extranjera.

c. Agentes que aplican el gasto Si es relevante observar quikn paga el CID, es igualmente importante conocer quin gasta esos rccursos, pues, en gcneral, '1d OS. quien aplica el gasto es el que explota directamente los rcsultEl rasgo ms llamativo en csta perspectiva es la situacin de Japn (cuadro 3), puesto que las empresas gastan menos de lo que aportan. En este campo, los estercotipos que predominan en Occidente respecto a Japn -un Estado superinterventor, favorccimicnto absoluto de las empresas-, parcccn ser dcsmcntidos, pues las empresas entregan rccursos al Estado y a la sociedad para que coadyuvcn al desarrollo cientfico y tcnico. En los pases restantes, cs la industria la que aplica en mayores proporciones los recursos destinados a investigacin y desarrollo y, cn gcneral, en montos superiores a los de su aporte; de ah que se opere una transferencia de rccursos favorable a las empresas. Con relacin a los cambios durante los aos ochenta, tanto en Japn como en Alemania es el sector empresarial el que tiende a aumentar su papcl como ejecutor del GID; en Japn lo hace a costa de las instituciones de educacin superior y del gobierno, en tanto que en Alemania son las instituciones educativas las que rcduccn ms sensiblemente su papcl como ejecutoras. De lo hasta aqu expuesto llama la atencin el que, a pcsar de que se ha cnfatizado la prcscncia dcl Estado en la economa japonesa (favoreciendo la concentraci6n y los monopolios con polticas estratkgicas y con el lugar clave quc ocupa el Ministerio de Con-iercio e Industria), no sea precisamente el gobierno el principal actor ni en el financiamiento ni en la ejecucin de los gastos en investigacin y desarrollo. En contraparte, en Estados Unidos no ocurren cambios significativos cntre 1983 y 1991; acaso un ligero rcpuntc de los rccursos gastados por sus instituciones de educacin superior. En el cuadro 4 aparecen reforzadas estas tendencias, en tanto las medidas de "csfucrzo nacional" en ciencia y tecnologa mucs-

Gasto en 1 y D ejecutado por el sector privado

~
Pases Estados Unidos Japn Alemania Francia Reino Unido Italia Canad 1975 1.53 1.14 1.41 1.06 1.27 0.47 0.41

% del PIB
1981 1.72 1.41 1.70 1.16 1.49 0.49 0.60 1989 1.98 2.12 2.10 1.40 1.37 0.74 0.74 1991 1.90 2.16 1.83 1.49 1.36 0.77 0.81

% del Gasto Bruto Interno en 1y D


1975 1981 1989 1991

~~

FUENTE: OCDE, STIID Database.

Gasto en 1y D ejecutado por las empresas (millones de paridades de poder adquisitivo) Pases

1981"

1987

1991

Estados Unidos Japn Alemania Francia Reino Unido Italia Canad

* Miles de millones de dlares.


FUENTE: OCDE, STIID Database.

tran, en series d e tiempo un poco ms aniplias, cmo ha crecido el papel del scctor privado como ejecutor del CID. Ahora bien, estos elementos dcben ser matizados a la luz de las magnitudes absolutas de los gastos del scctor privado (Cuadro 5). En esta perspectiva se acenta la importancia y la rapidez del crecimiento del gasto ejecutado por las empresas de Japn, las cuales, a pesar de transferir recursos hacia los otros sectores, en slo ocho aos pasan de representar menos de un tercio a casi la mitad de lo que gastan las empresas estadounidenses. As, a excepcin de la magnitud absoluta, las perspectivas rcstantes hablan de una ventaja de Japn. La pregunta es si el Estado y las empresas de este pas sern capaccs de recorrer el trecho qiic falta, sobre todo ahora quc las orientaciones en Estados Unidos han comenzado a atender el rezago tccnolgico dc la era republicana.
d. Distribucin del gasto por destino En csta evaluacin, uno de los aspectos que mayor rclcvancia tiene es la distribucin de las inversiones cntrc la invcstigacin cientfica y el desarrollo tccnolgico. Si bien en trminos d c la reproduccin capitalista ambas actividadcs son indispensables, en la perspectiva del lidcrazgo econmico mundial el impulso y la ulterior monopolizacin de los avances cientficos cs un elemento definitorio de quin predominar en el largo plazo. Con las dificultades que toda clasificacin ofrccc, el cuadro 6 presenta la clasificacin dcl CID por tipo de actividad. E n l sc puede considerar que el primer rubro, investigacin bsica, corrcsponde a las actividades creadoras del conocimiento.12 En este terre1 ' l cs: no lo ccntre En primer lugar, el mayor peso de la actividad de desarrollo experimental se explica por la rita que sigue cl proceso dc subordinacin dcl trabajo al capital, siendo las fases de transformacin directa las que mayor atencin reciben por partc del capital para su continuo cambio y pcrfcccionamicnto: el criterio dc la ganancia orienta el C I Djusto hacia las actividadcs lig;idas ms directamente a los procesos y productos. En sentido inverso, csta lgica es la que determina que los recursos destinados a la invcstig:icin bsica sean los de menores montos, ya que su horizonte de valorizacin es de largo plazo y no se cncucntra ligada inmcdiataincntc a la actividad productiva. Los "productos" dc actividad cientfica deben transitar
12 la revisin Ull.rine.:s CV(,ek (C;irey, 1901) proponc una clasificacicii iiifis detallada que ilustra la situacin de los gastos eii invesiig:icicii y des;irrollu eil F!iidos IJiiidos. I'or su inter6.i para nuestro an,ilisis, rcproducii~ioseste esquci.ilLi cii el ancxo 1.

GID por sector de ejecucin y tipo de actividad en las principales naciones desarrolladas (%)
TOTAL Inv. Desarrollo aplicada experiment. Inv. Bsica SECTOR PRIVADO* Sec. Privado/ Inv. Inv. Desarrollo Inv. Bsica bsica aplicada experiment. Total

Pases Estados Unidos Japn** Alemania

Ao

Inv. bsica

1985 1995 1985 1989 1985 1989 1986 1991

12.5 15.5 12.7 12.3 18.4 19.7 19.9 20.1

22.2 23.2 24.7 22.0


n.d. n.d.

65.3 61.3 61.4 58.0


n.d. n.d.

3.4 4.7 5.9 6.4 4.2 5.9 3.0 4.2

21.7 22.5 21.9 21.5


n.d. n.d.

74.9 72.8 72.1 72.2


n.d. n.d.

20.2 21.6 34.0 36.1 16.8 22.1 8.8 12.7

Francia

33.7 31.2

46.4 48.7

30.4 28.8

66.6 67.0

* Porcentaje sobre el total ejecutado por el sector privado. ** La fuente reporta la diferencia entre los datos totales y los datos por aplicacin.
FUENTE: Elaborado con base en datos de la OCDE.

an por una fase experimental e incluso por una etapa de "prueba sobre el terreno" antes de que se pueda decir que han comenzado a rendir frutos. En segundo lugar, destaca el peso creciente del scctor privado dentro de la investigacin bsica. Las columnas 4 y 7 del cuadro nos muestran que en todos los casos el sector privado est destinando a este rubro una proporcin creciente de los recursos que gasta en investigacin y desarrollo. En tercer lugar, bajo la ptica de la rivalidad internacional, de nueva cuenta sobresale el que tanto Japn como Alemania destinen una proporcin mayor de su CID a la investigacin bsica, respecto de lo que sucede en Estados Unidos. En particular son de subrayarse las cuotas del sector privado de Japn: en 1989,6.4% del CID de este sector se destin a la investigacin bsica, y del total nacional gastado en esta actividad las empresas aportaron un elevado 36%. En el caso de Estados Unidos, destaca la fortaleza dc sus gastos en dcsarrollo expcrimcntal, destino principal del CID estadounidense; esto se explica por la atencin que se ha dado al mejoramiento de los productos y los procesos durante los aos ochenta, como un elcmcnto fundamental para hacer frente a la competencia asitica y europea. Asimismo, no se debe perder de vista que la economa estadounidense cuenta con una ventaja histrica en el terreno de la investigacin bsica, por lo cual la baja de los gastos en la ltima dcada -sin dejar de ser preocupante- no implica, de suyo, la prdida de su hegemona. e. Vhin de conjunto La tendencia del CID en las siete economas ms dcsarrolladas seala que la rivalidad fundamental se produce entre el despliegue acelerado de Japn y el enorme complcjo cientfico y tecnolgico de Estados Unidos. Las naciones de Europa privilegian tanto el desarrollo de ciertas reas crucialcs para conseguir la integracin de la regin, como aquellas actividades en las que cuentan con campeones regionales e incluso internacionales (biotecnologa, sobre todo en sus rubros relacionados con la agricultura y la salud, telecomunicaciones, lser, energa nuclear, mquinas herramienta, rubro donde Alemania tiene una s6lida posicin intcrnacional).13
13 "A niodo de ilustracin, Europa acusa u11 retraso eii el iiibito de niateriales avanzados en su coiiiunto exceptuaiido los sectores de los il-ietales y de los niateriales ii~agnticos.En el mbiio de las teciiologas de la infori~iacin v de las coniuiiicacioiies. se acun~ula u11retraso imt70rtante en lo aue se refieie a la electrnica de 1 ltima generacin y a Sus c~rn~oiieiite's. La posicin de la Comunidad sigue siendo bueiia en otros terreiios. coiii el del soporte lgico y la fabricaciii integrada por ordei~ador.[...] Los puntos fuertes de Europa se hallan sobre todo en los sectores iiidusiriales de tecno-

Un segundo proceso atae a los focos de atencin que orientan el " easto. En Jap6n podemos constatar que hasta fines de los aos setenta el aspecto de la innovacin y la adaptacin tecnolgicas constituyeron los rubros de mayor inters, lo cual empieza a cambiar en los ochenta; al igualar los cstndares tecnolgicos occidentales y al enfrentarse a un proteccionismo creciente (comercial y sobre todo tecnolgico), las kmpresas y el Estado japons han impulsado en forma sostenida el desarrollo cientfico. En la estrategia que cmprenden podemos destacar cuatro rasgos centrales: 1. Aumento continuo de los fondos para las universidades y los laboratorios dedicados a la investigacin bsica. 2. Establecimiento de prioridades en la investigacin en torno a cuatro campos: salud, medio ambiente, fsica e investigacin espacial. 3. Compromiso de las grandes corporaciones con la investigacin bsica, independicntcmente de la recesin econmica. 4. Proyeccin internacional del esfuerzo tecnolgico. A la estrategia tradicional de "compartir" sus tccnologas con los pases subdesarrollados, se ana una apertura al exterior. El salto hacia la suficiencia cientfica ha obligado a abrir las iniciativas de investigacin a la participacin extranjera pues, adems de las alianzas y acuerdos de coopcracion tecnolgica, se cmprendcn iniciativas multilaterales de investigacin en las que participan cstados, empresas e instituciones de investigacin de divcrsos pases.14 Estados Unidos, hasta cierto punto, ha recorrido el camino inverso. Bajo el impulso dc la estrategia de "contencin" del socialismo desde los aos cincuenta se conform un poderoso complejo militar cuyo eje lo constitua el Departamento de Defensa y la industria de armamentos. El complejo militar inipuls cl desarrollo de la ciencia, de las nuevas tecnologas y productos, a travs de dos mecanismos principales: la actividad de sus laboratorios -quiz los mejor dotados en cuanto a equipo y servicios de informacin-, y sus pcdidos al sector civil. Sin esta presencia no se explicaran las posilog" media (niieiltras se deterioran sus posicicii1es eii los sectores industriales avaiizados). 1in el caso de Alemania, los Pases Bajos y Blgica se iraiu, por e.ieernplo de la qumica, de las mquina:, herraiiiieritas y de las ii~rquinas elctricas. (;ran UretaAa ha desenlpeado un papel innovador iniporranic en relaciii coi1 deteriliinadas iecnologas avanzadas, pero iio siempre ha coiiaeguido una posicin de superioridad en el mercado de los productos correspondientes [sobre todo, aspectos de la bioiecnologa]. Los puntos fuertes d e Francia en iiidustrias de alta tecnologa, como la aviaciii, las telecmuiiicaciones y la dcfensa, estn ligados, en parte, a grai.idescoiitratospblicos." CCE
(1092: 13).

ciones de liderazgo estadounidense en actividades como los semiconductores, la aeronutica, las telecomunicaciones, ni su ventaja internacional en campos tan aparentemente distantes como la investigacin mdica y los trabajos recientes sobre el estado de la materia, etc. Sin embargo, la debacle de los pases socialistas modific de manera importante la correlacin de fuerzas en Estados Unidos, impulsando las propuestas de los grupos que demandan una mayor cohesin interna frente a la expansin de los competidores extranjeros; esta situacin ya se haba dibujado, as sea en forma atomizada, en el nfasis que las empresas daban a los gastos para mejorar productos y procesos. Los aos noventa han significado una reorientacin im~ortante de los gastos federales dedicados a la investigacin y desarrollo, quc cstn modificando las condiciones privilegiadas del sector cientfico de ese pas; la administracin Clinton pretende orientar los fondos de la hvcstigacin bsica hacia aquellos proyectos ligados a las necesidades nacionales, es decir, con posibilidades de obtener aplicaciones comerciales (por ejemplo, el auto elctrico y las pantallas de alta resolucin). Las empresas estadounidenses tambin han reducido drsticamente sus iniciativas de investigacin bsica. Mansfield calcula en 15% la reduccin dc los gastos privados destinados a ese fin entre 1986 y 1990.15 Entre los mltiples ejemplos de esta rcoricntacin destaca el de los Laboratorios Be11 -uno de los principales centros de investigacin en el mund* que ha suspendido proyectos cruciales como el de la conductividad de los quantums, cn tanto que en Japn, Estado y empresas lo contemplan en forma prioritaria.16

. ,

15 Citado en Carey (1991). En este artculo se cita tainbien u12 estudio del Industrial Research Institute, el cual establece que el 40% de las 253 empresas que nis invierten en ciencia y teciiologia reducirn sus gastos en
1994. 16 "Tokio ha hecho d e los dispositivos quantun~ una prioridad. En 10s

chips convencionales el coniportamiento de los electro~ies en lo individual no importa demasiado; pero para los dispositivos mucho ms pequeos que Japn pretende desarrollar, el estado o el rnovimicnto d e cada electrn deviene la base de una conduccin o de un almacenaje super rpidos. El gobierno est financiando al menos nueve proyectos basados en esta tecnologa, lo que ha ayudado para que Fujitsu y IIitachi desarrollen algunos d e los cuntico." Gross (1994: 110). dispositivos pioneros basados en el n~ecanisnlo Otro ejemplo notable es el de los aceleradores de par:culas: e11 1993 el Congreso de Estados Unidos decidi cancelar el presupuesto para el Superconductiiig Supereollider, que es el proyecto de ciencia bsica ms grande de e s i pas, mientras que en Japn, desde 1988 se puso en niarcha el Super Photon R i n ~a, pesar de sus altos costos. Si bien hay una aisparid;id sensible en el alcance y en los costos de ambos proyectos -siempre favorable a Estados Unidos- el ejemplo habla del crecimiento de las capacidades cienifiais de Japn.

La tendencia dentro de Europa apunta ms hacia cerrarse sobre s misma, estrategia que parece ser la adecuada para los grandes capitales europeos, frente a las distancias significativas que los separan de las empresas estadounidenses. E1 eventual desafo europeo parece ser una opcin de largo plazo que tiene como condicin bsica la continuidad del proceso de integracin regional actualmente sumido en grandcs interrogantes. Bajo esta perspectiva, ser preciso continuar observando la evolucin de las dos grandes economas lderes, pues resulta muy significativo que, aun en medio de su profunda recesin, Japn no reduzca sus gastos para investigacin y desarrollo, en tanto que en Estados Unidos hay signos de que la actividad cientfica ser apuntalada por el gobierno federal. En Estados Unidos la discusin presenta dos caras centrales: por un lado la reestructuracin de la industria militar y la reorientacin de los recursos ocupados en la produccin de armas; por otro, la necesidad de no abandonar al conjunto de la investigacin bsica, sino dar el soporte necesario a los campos donde se cstn produciendo avances palpables (por ejemplo, la biotecnologa, la informtica). En el caso de Japn, la auscncia de recursos naturales y el papel rector de las grandes trasnacionales sobrc el desarrollo cientfico y tcnico han determinado que no se reduzcan las inversiones en ese campo a pesar de la recesin que se kici en 1990-1991. Al lado de las inversiones privadas se debe destacar el estmulo a la educacin y el estrecho vnculo entre las instituciones de investigacin y las empresas, que comprende tanto el financiamiento como la orientacin de los campos a desarrollar. Por ltimo, es crucial e1 papel coordinador de las instancias gubernamentales ( ~ r i lMinis, terio de Educacin), las que adems de supervisar la investigacin (evitar repeticiones, gestin de las patentes, etc.), tienen como tarea central el sostenimiento de las grandes iniciativas de investigacin: quinta generacin de computadoras, llamada actualmente Proyecto de la Computadora Mundo Real, Proyecto Fronteras Humanas funcionamiento del cerebro), conservacin del medio ambiente.' El anexo 2 aporta otros indicadores sobre la distribucin del gasto en investigacin y desarrollo en ambos pases.

2. Los gastos de las empresas en investigacin y desarrollo Como inversionistas y como ejecutoras, las empresas desempehan un papel determinante en el desarrollo cientfico y tkcnico;

17 Vease Carey, op. cit.; Barre (1994); Coy (1993, 1991); P c r y (1993); Stewart (1993); Farrel y Mai~del (1992).

detallar el anlisis asando de las medidas nacionales al nivel de la empresa permite aportar ms evidencias sobre la correlacin de fuerzas cntre las naciones ldcres y comparar cules son las actividades que cada economa est priorizando.

2.1 Los focos del progreso tcnico Las inversiones dedicadas a desarrollar la ciencia y la tccnologa son sin duda cruciales para la disputa por el lidcrazgo en cada actividad. Ello sc da cn un contexto de diferenciacin y de polarizacin; son slo un grupo reducido de actividadcs las quc realizan cl "esfuerzo" cientfico y tcnico de vanguardia, aquel que permitir los saltos tccnolgicos del conjunto; asimismo, no son todas las empresas de la actividad las que llevan adelante el proceso sino, fundamentalmente, las lderes, esto cs, los capitales ms concentrados (y) aquellos que destinan los mayores montos de recursos. E incluso, dcntro del grupo de actividades creadoras del progreso tcnico, los ritmos son diversos debido a las coyunturas particulares y, sobre todo, a los difercntes problemas cientfico-tcnicos que cada actividad debe rcsolver. Por cllo, para cvaluar la situacin actual y su cvolucin futura resulta til abordar el estudio dc la distribucin del CID por actividades en el nivel dc las empresas (dado que se carece de indicadores similares para el nivel nacional). El cuadro 7 presenta el panorama de la cconoma estadounidense. Hacia 1992 los focos del progreso tcnico eran, cn trminos dc montos del CID, la produccin de equipo y servicios para oficina, donde el papel central lo tiencn la industria de las computadoras, la industria automotriz, las actividades dedicadas a la invcstigacin y el desarrollo mdicos (centralmente la farmacutica), la priduccin de biencs y cquipo elctrico y electrnico, y la industria qumica. Dc cllo se desprende la centralidad de las llamadas nucvas industrias, organizadas en torno a la microelcctrnica y la informtica; en 1992 estas actividadcs gastaron 25 mil millones de dlares en investigacin y desarrollo, casi un tercio del total que registra la , ~pano~ muestra utilizadi.18 N considerar la relacin C i l ~ f i e n t a sel
18 La mucsira coinprcnde todas las empresas cuyas ventas fueron mayores de SS rnd y cuyo <;ID alcanz al menos el milln de dlares, de tal forrna que se reportan casi 1 000 casos. El gasto que se reporta excluye las actividades contraiadas con otras entidades. En este caso, la utilizacin de una muestra se revela efectiva, puesto que se atiende a las empresas de niayor tainario y refleja en buena niedida el estado de las actividades innovadoras. 19 lisie indicador relaciona el GID con los recursos de que dispone cada empresa, estimados por las ventas: n-iieniras mayor sea la relacin, n-iayor es el "iiiieres" de la enipresn en impulsar el progreso icnico.

--

R&D Pcrccnt Dollars K&D Perceot Dollars Expuse of per Expcnse of per (mdd) sales cmployce (mdd) sales employce

-----

Aerospace 2 046 Automotive 5 208 Cars & Trucks 4 502 I'arts & Equipment 293 'I'irc & Kubbcr 414 Chemicals 2 161 Conglornerates 1 197 Consumer Products 724 Appliances &lIomc Furnishing 168 Other Consumer Goods 31 Pcrsonal Care 525 Containers & I'ackaging 117 3 326 Electrical & Electronics Electrical Products 1312 Blcctrooics 806 lnstruments 592 Semiconductors 617 Food 521 Fucl 1977 Oil, Gas & Coal 1507 Petroleum Services 470 I lealth Care 2 158 Drugs Kesearch 2 158 Mcdical Prod. & Serviccs 1lousing 160 Leisurc Time I'rods. 800 Manufacturuig 2 140 General Manul. 930 Mcichinc & IIand Tools 492 Spccial Machioery 668 Textiles 50 Metals & Mining 382 Aluminum 216 Stccl 166 Othcr Mctals Officc Equipm. & Scrvices 4 204 Business Machines Servs. 562 Computcr Commuuicat. Computcrs 3 401 Data Processing 302 Disk & Tape Drivers l'criphcrals & Other Software & Scrviccs Systcm Dcsign I'aper & Forcst 1)roducts 272 Scrvicc Industrics 'l'clccommunicaiions 614
.
-

- -

--

rama no vara en forma sensible, aunque se advierten algunos rubros cuya magnitud an no es significativa, pero la dinmica dc sus gastos es notable: la produccin de scmiconductorcs y la de programas y scrvicios para computadoras, que presentan los cocficientcs ms altos de la muestra. Mencin apartc merece la industria farmacbutica, cuyo avance cs el mayor entre 1980 y 1992, pues los estudios sealan que los altos montos destinados a la innovacin corresponden cn gran mcdida a las crccicntcs dificultades para lograr avances en los frmac o ~dificultadcs : de la sntesis, exigcncias mayorcs para las prucbas antes dc llegar al mercado, ~ t c t c r a . ~ ~ El cuadro 8 prcscnta las actividadcs en las que se concentra el GID de las empresas de Europa Occidental, Japn y Canad.21 Como se observa, tales actividadcs son esencialmente las mismas quc en el caso estadounidense, si bien se puede advertir un rezago relativo, es dccir, nienorcs montos de inversin. Este elemento se explica en partc por la nienor cobertura de la muestra de cmprcsas no cstadounidcnses, as como por la existencia de diFcrencias en los rccursos destinados a la investigacin y desarrollo. De la misma manera, se advierte que la distribucin del GID para estas empresas es mucho ms concentrada que la cstadounidcnsc, pucs cinco actividadcs (farmacthtica, computadoras, clcctrnica, automotriz y qumica) concentran ms de 80% del GID; slo la electrnica recibe 37% de los recursos. Este rasgo habla de que las empresas de Europa y Japn enfrentan la competencia cientfico-tbcnica con una cstratcgia de especializacin, priorizando ciertas actividadcs donde estn cuestionando el lidcrazgo dc los capitales c s t a d o u n i d c n ~ c sy ; ~cllo ~ ilustra tambibn las dificultadcs

21 l!Ast;~c~tii?'l;1~:61i ticnc una base ins rcsiringida pues abarca s6lo 162 ci?iprcsas. de las cunlcs S9 son europeas (ciiirc cll:is 21 iilcmanas) y 64 jiipoi~csas:siii embargo, comprcndc -al igual que en el c~isode L:sindos lJi?idos- :I los niayorcs invcrsioi~istas privados cn cicncia y iccnologa. 22 Iliio dc los procesos 1715sdestac:idos son las priorid:idcs establecidas por las graridcs trasi?acionales japonesas de la elcctriiica que, si11abai~donar 121 p:iric de dcsarrollo icciloltigico~ nlai?ticncn proyectos cle lilvesti;acicn de I:irg pla70cn supcrconcluctividad, optoelcctrnica y fsica b5sica. Ello no scilo iieiic un carcter csiraigico si170que les peri-ilite incursioilar en aciividndcs "vccii'las". coino lo ilustra cl cslucrzo dc F'ujiisu -apoydo por el blrri- para dcsarroll:ir uiia supcrconipu~adorn para invcstl;ncioncs dcl espacio; de hecho, sc propoiic desarrollar la computador;i 1115s rpid;~,quc alc:iilzirki a realiziir 236 tnil rnilloiies de opcracioiies por scgui-ido; aunque el o-jetivo es lograr I:is siniulacioncs acrodirin~icas, I:i capacidad de clculo puedc ser utilizada en otro tipo de operaciones y constituir, por tai-ito, un:i ventaja cruci;il e11 la w)mpctciici:i por el Iidcrazgo mundial de la elccircioicii.

Distribucin del GID por actividades. Principales empresas inversionistas 1993 (mdd)
Nm. Actividad Farmactutica Computadoras Electrnica Automotriz Qumica Eq. industrial y agrcola Prod. metlicos Alimentos Refinacin petrleo Materiales qonstruccin Servicios pblicos GIDIVentas e g a s ventas

1993 (%)
GID

TOTAL

fundamentales para que se produzca un trastocamiento del liderazgo mundial de Estados Unidos.

2.2 La rivalidad etztre empresas En trminos cuantitativos y cualitativos, el principal acervo de capacidades cientficas y tcnicas est en Estados Unidos, pas que cuenta con ms dc 2.5 milloncs de cientficos, 700 laboratorios gubernamentales, y algunos de los laboratorios de empresa ms importantes del mundo (Bell, de ~l'&l',laboratorios de ~ B M ) ,adems de una densa red de instituciones de educacin superior. El cuadro 9 aporta un panorama de las capacidades cientficas en las naciones lderes. Si bien no es posible establecer una comparacin de los presupuestos, pues figuran en distintas unidades de medida, se advierte la mayor diversidad del complejo cientfico estadounidense: enorme presupuesto militar, mayor cantidad de agencias gubernamentales que hacen investigacin y la mayor parte de las universidades que producen el conocimiento cientfico. Es en el terreno de actividades especficas donde el liderazgo estadounidense es cuestionado por los capitales europeos y japoneses. En otro trabajo, tomando como base de comparacin las ventas, las ganancias y el empleo, he sealado las actividades donde se produce el cuestionamiento del liderazgo que desde los aos cincuenta haban detentado las empresas estadounidenses (automotriz, electrnica, qumica) y aquellas donde, por el contrario, stas mantienen una ventaja slida sobre sus competidores (aeroespacial, computadoras, alimentos, refinacin de petrleo).23 Aqu las jerarquas se establecen a partir de los montos del GiD (cuadro dando como resultado principal que el nmero de actividades donde el liderazgo est en disputa es mayor, y que las distancias que separan a las empresas japonesas y europeas de las cstadounidenscs son menores respecto de las diferencias en las cifras de negocios (ventas y/o ganancias). En esta perspectiva podemos afirmar que las empresas europeas, y sobre todo las japonesas, utilizan las invcrsiones en investigacin y desarrollo como un medio central en su bsqueda de mayores espacios en los mercados mundiales. Considerando en primer trmino los montos del G ~ D se , advierte que las empresas de Estados Unidos dominan cn las actividades de produccin de computadoras, aeroespacial, farmackutica, equiZi Vase Orneles (1991).

24 Esta tercera muestra de empresasconiprcnde 359 casos y se coi-ilorri-i mediante la incorporacicii de toda aquella empresa para la cual se dispona de ii1fori11aci6n cuyo GIJI fuera superior a 47 millones de dolares eil 1'993. Ello diocomo resultado una distribucin casi equitativa eiitre las firmasde Estados IJniiios (197 casos) y las no cstadouilidenses (162).

Presupuesto en 1y D de una seleccin de las ms grandes agencias pblicas y de las firmas ms importantes, en 1989

bA
--

a) Estados Unidos (millones de dlares)


-

Agencias gubernamentales Firmas privadas 1. Depto. de Defensa 38 876.2 1. General Motors 2. Depto. de Salud y Asist. Pb. 7 981.4 2. IBM 3. Depto. de Energa 5 6 913.0 065.6 4. AT&T 3. Ford 5. NSF 1724.0 5. Digital Equipment 1 127.5 6. Du Pont 6. Depto. de Agricultura 7. Depto del Interior 479.8 7. General Electric 8. Depto. de Comercio 407.0 8. Hewlett-Packard 380.3 9. Eastman Kodak 9. Agencia de Prot. Amb. 10. Depto. de Transporte 318.1 10. United Technologies

5 247.5 5 201.0 2 3 652.0 167.0 1525.1 1387.0 1334.0 1 269.0 1253.0 956.6

Universidades y colegios 648.4 1. John Hopkins University 2. MIT 287.2 3. Stanford 4. Cornell University University 5. Wisconsin (Madison) 6. University of Michigan 7. University of Minnesota 8. Texas A&M University 9. UCLA 10. University of Washington 286.0 286.7 286.0 281.0 258.6 250.7 227.8 221.7
p . -

~-zp-pp
1

b ) Otrospaises de la OCDE (millones de paridades de poder adquisitivo) Agencias gubernamentales-4 192.6 2 290.0 1 146.6 456.7 333.9

Firmas privadas
1693.1 1653.8 1472.3 1 374.1 1349.6 1 177.8 1 128.7 1055.1

Japn Educacin Agencia de Ciencia y Tecnol. MITI Agencia de Defensa Agric. Forestal y Pesca

L-^_

- -

Hitachi, Ltd. Matsushita Electrical Inds. Toyota Motors h'EC Corp. Fujitsu Ltd. N7-r Toshiba Corp. Nissan Motors Co.
-

--

11 1

'1
1

Alemania Min. Fed. de Inv. y Tec. Min. Fed. de Defensa Min. Fed. de Educ. y Ciencia Min. Fed. de Inv. Econ. Francia Defensa Investig. y Tecnologa Correos y Telecom. Industria

3 296.0 1418.2 497.3 417.7

Aerospatiale CGE Thomson Renault SNECMA Peuaeot ~hine-~oulenc Bu11 Elf Aquitaine Matra

Reino Unido Min. de Defensa Depto. de Comercio e Indust. Depto. de Energa Min. de Agric., Pesca y Alim Depto. de Educ. y Ciencia

3 529.4 488.6 271.2 182.7 128.2

ICI Shell Transport & Trad. Unilever Glaxo Srnithkline Beecham General Electric British Petroleum STC

Distribucin del GID por actividades, 1993


( d l o n e s de dlares y porcentajes)

~
Actividades

No. de empresas
---

Vcr~tas
-

Gasto en 1~ D
-

Gasto en 1 ~ ~ 1 1 Vcntas
--

- -- -

EQUIPO INDUSI'. A G K ~ C . Japn Estados Unidos Europa ELECTRN ICA Japn ESi:adOas Unidos COMPU'I'ADORAS Estados Unidos Japn Europa AEROESI'ACIAL Estados Unidos Reino Unido

REl;. PEI'KLEO Estados Unidos


QU~MICA Europa Nemaoia Kcino Unido Estados Unidos Japn FARMACUTICA Estados Unidos Europa Japn ALIMEN'I'OS
S: % ;

Unidos

Japn AUTOMOTRIZ Estados Unidos Europa Japn*


L
p p

* No figurar1 los dalos dc Toyota y Nissan.

po cientfico y fotogrfico, y refinacin de petrleo. Las inversiones de las empresas de Japn son dominantes en equipo industrial y agrcola y en electrnica, donde los tres actores participan con montos muy parecidos, mientras que las empresas europeas realizan el GLD ms importante en la industria qumica, la alirnentaria y la automotriz que, al igual que la electrnica, tiencn una distribu.~~ debe destacar que las actividades productoras cin t r i ~ a r t i t a Se de medios de produccin cuentan con una fucrte presencia japonesa, si bien las firmas de Estados Unidos desempean tambin un papel de primer orden. As, la primaca de las impresas dc Japn en montos de recursos destinados a la investigacin y desarrollo sc ve contrarrestada por las mayorcs porciones de mercado que ocupan sus pares estadounidenses, situacin que se aprecia en la columna de ventas del cuadro 10 -y en las ganancias realizadas, informacin que no figura en el c u a d r e , y que es particularmcntc clara en el caso de la produccin de computad ora^.^^ Como se seal, la relacin Gl~/vcntas mide ci "csfucrzo" tecnolgico en razn de los recursos con que cada empresa cuenta para invertir, de tal forma que otro indicador de los campos que el capital privilegia para desarrollar la ciencia y la tecnologa es el de las actividades y firmas que alcanzan los niveles ms altos. En esta perspectiva, resulta notable que las empresas europcas prcscnten los mayorcs ndices en tres de las cinco actividades dc mayor intensidad del CID: electrnica, qumica y automotriz, si bien en esta ltima su posicin est fundada en las inversiones de Daimlcr Bcnz exclusivamente, lo cual hace vulnerable su posicin frentc a las firmas de Estados Unidos y Japn. En las dos actividades restantes,
25 1 3 1caso de ln automotriz es dcstacablc por dos hechos: primero, porque alberga a tres de los niayores inversionislas en investigacin y desarrollo -General Motors, Ford y Dainiler Denz-; senundo, por la ausencia de las principales firinas japonesas, Toyota y ~ i s s a n . %afiadimos i los datos dc estas emprcsas (4 844 y 2 170 nid), la posicin de las empresas japoiiesas no varia, pcro la distancia con las europcas y cstadounidenscs cs mucho iiicnor: 27% del GID cle la actividad frente a 37 y 36%, respectivaiiiciitc. 26 Conio toda clasificacin, la que aqu se utiliza prcscnta liii~itacioiies, en especial la disociacin d e actividades concras, siendo el caso iiiAs palpanle el dc la electrnica y las computadoras. Slo de niaiiera iiidicativa se realiz el agrupamiento de las cmpresas dedicadas a estas acti\idades, dando conio resultado una distribuciBn casi equitativa entre firmas de Esrados IJnidos y de Japn (37.8 y 36.9% del GID del grupo, respectivamciite), y siendo las empresas europeas lasquc presentan el niayor iidice crDh/cntas. De la misma nianera, se agruparon la qumica y la fariiiacutica, puestoquc a pesar de sus altos iiiveles de GID, esta ltinia industria no tieiie uii papel dccisivo cn tcrniinos de cifras de negocios; el resulindo fue una ligera superioridad de las firmas de Estados IJnidos, las que cuentan coi1 4 7 2 del ti111 del grupo y un iidicc ciinhientas de 8.2 por ciento.

computadoras y farmacutica, los mayores ndices corresponden a las empresas de Estados Unidos, destacando dos aspectos: primero, que stas son las actividadcs que cn conjunto presentan las rclacioncs GI~/ventas ms altas; y segundo, que en el caso de la industria de las computadoras, la posicin estadounidense se debe a las altas proporciones de recursos destinados al progreso tcnico por los fabricantes de programas (Microsoft 12.596, Lotus 17.596, Bordland 16%), y no al tradicional predominio de IBM,firma que por s sola aporta una cuarta parte dc las ventas y el GID, pcro cuyo ndicc es de slo 7.06 por ciento. Cabe decir que, a pesar de sus cspeet;iciilares avances, las empresas de Japn no consiguen sino figurar en segundos y terceros sitios en las medidas de la intensidad de los gastos, cucstin cxplicable por la estrategia de bajos costos que las caracteriza; la competencia niediantc la reduccin de costos permite ganar mercados, sin duda, pero tambin implica contar proporcionalmentc con menores recursos para desarrollar la ciencia y la tecnologa. As, parece que la estrategia de especializacin ha resultado ms exitosa en combinacin con el "proteccionismo" europeo, puesto que gracias a diversos rubros comerciales y normativos las empresas de la regin cuentan con posibilidades de fijar precios mayores que los de sus competidores ms productivos y, por tanto, cucntan can mayores rccursos para investigacin y dcsarrollo. E1 anlisis dcl conjunto de la informacin sobre e1 ID de las empresas y de las interrelaciones que dichos gastos tienen escapa a los alcances de este ensayo; sin embargo, en el anexo 3 se presenta la composicin por pases de Ia muestra y cl dctallc de las 50 empresas lderes en la inversin para investigacin y desarrollo y un panorama de las principales cmprcsas japonesas. 3. I'atrotzes de iritervencin estafa1ctz las econonius lderes El anlisis de la interaccin c-mpresas-estados en el terreno del ID ha esclarecido la importancia de la iiitcrvencin estatal en este campo. Los autores quc han tratado el problema se ubican cn dos extremos, ambos incorrectos dcsdc mi punto de vista. Por una partc, se pretende encasillar la actividad del Estado como una distorsin del sano funcionamiento del mercado: la rpida aproximacin de Japn a Estados Unidos y la forma en que se ha dado esa expcricncia, con un papcl niuy cspccial tanto para el Estado como para las empresas, han desmentido enfticamente tales argumentaciones. Pero en el otro extremo se pretende asignar a la intervencin dcl Estado el carcter de solucin a todos los desequilibrios y contradicciones del funcionamiento cconmico. Desde mi pcrspectiva, la intcrvcncin estatal tiene una tarea que cumplir, pcro juega

sobre un entramado de relaciones sociales quc la determina y la limita a un cierto campo de accin y, con todo, constituye un mbito para la accin de los grupos sociales, para la regulacin de la cconoma, que debe ser atendido. En ese sentido se concluye este trabajo presentando un panorama de las formas en las que los estados han tratado de ordenar su intervencin en el terreno del desarrollo cientfico y tcnico, poniendo el acento sobre las iniciativas de difusin y homogcneizaci6n tecnolgica. Las tareas generales dcl Estado toman un sentido particular en cada uno de los pases lderes en razn de diversos niveles y potencialidades dc dcsarrollo econmico, de las nccesidades y del estado del dcsarrollo tecnolgico en cada uno, as como en relacin con situaciones polticas y sociales diferenciadas (Luger, 1994).
a. La Unin Europea

En la Unin Europea la orientacin principal ha sido la dotacin de recursos (fondos estructurales) para impulsar el progreso de las regiones y de los rubros de menor dcsarrollo en el territorio y la economa comunitaria. Por ejcmplo, entre 1989 y 1993 se destinaron 4.5 mil millones de dlares para programas de dcsarrollo tecnolgico y de innovacin adems de estos programas muy dirigidos, la Unin entrega recursos para que los estados miembros mejoren su infraestructura tecnolgica y las capacidades de sus ccntros de investigacin. El eje de la intervcncin estatal, que en la regin ha comcnz;ido a tener un carcter supranacional, lo constituyen los programas de dcsarrollo cicntfico y tecnolgico. l. ELJREKA, principal mecanismo para impulsar la cooperacin cientfica y tccnolgica en Europa, iniciativa que contempla la cooperacin internacional. 2. FAS~', encargado de delimitar los cainpos cstratCgicos del desarrollo cientfico y tcnico, ofreciendo directrices de accin a los cstados miembros de la Comunidad. 3. S i x i ~ n (Science and Technology for Regional Innovation and Dcvclopmcnt in Europe) es uno de los principales programas tecnolgicos de la Comunidad. Plantea trcs objetivos ccntralcs: estimular una mejor distribucin regional de las capacidades de
27 Para el periodo 1993-19'23 la Con-iunidad tiene contei~iplado un importante presupuesto paro trcs Arcas fundamentales: formaciil de iilvestigadorcs en las regiones de nienor desarrollo y para estiii~ular la inigracin de recursos formados; la pron~ocinde la innovacin y la transferencia tccnolgica; y la creacin y fortalecii-i~iento de vnculos tecnolgicos entre cnlpresas de regioricsdesarrolladnsy lasde menor desarroilo. Vease Luger n/l. cit. y CCE (1992).

investigacin, mejorar la participacin de las instituciones de investigacin en los programas tecnolgicos financiados por la Comunidad y fortalecer la cooperacin entre los centros de investigacin y las empresas, buscando que la investigacin realizada est ligada a las necesidades de la regin. 4. STAR y Telematique, que buscan desarrollar los servicios ligados a las telecomunicaciones. 5. VALUE,que evala y difunde los rcsultados en materia de investigacin y desarrollo. 6. IMPACT,que acta en el estmulo del mercado de los servicios de informacin. 7. SPRINT, dedicado a la promocin de la innovacin y a la transferencia tecnolgica. 8. BRITE,que trabaja en la introduccin de las nuevas tecnologas en los procesos de produccin. 9. RACE(Research and Dcvclopment in Advanced Communications Tcchnology), programa de desarrollo de las tecnologas de soporte para las comunicaciones. La evaluacin que se hace en diversos medios apunta a un rezago del desarrollo tecnolgico de Europa frente a Estados Unidos y Japn, subrayando como contrapartida un grado de desarrollo importante de la investigacin cientfica y d e la formacin de recursos humanos, as como la orientacin "homogeneizadora" de la intervencin estatal: la construccin de una institucionalidad supranacional implica obstculos por las dificultades de destinar recursos para la obtcncin de beneficios inmediatos, pero simultneamente potencialidades, pues la poltica comunitaria est creando focos de desarrollo tecnolgico y fortaleciendo los existentes, proceso que de alcanzar el nivel propuesto por la Comunidad significara abatir las diferencias cuantitativas frcnte a los otros l d ~ r c s . ~

b. Japn El caso de Japn constituye un verdadero paradigma de relaciones Estado-emprcsas en las actividades cientficas y tecnolgicas, as como una experiencia de vanguardia en cuanto a las acciones emprendidas por cl Estado. En este aspecto tres elementos desempean el papel central: el carcter tardo de la experiencia
28 Como se nlencioi-i, la disputa fui-idai-i-ientalocurre entre Jap61-i y Estados Unidos, por lo que hasta cierto punto heillos dejado de lado la experieilcia europea. Para una evaluaciri de la situacin dc In iiwestigaci61-i y clesarrollo en Europa, ademds de los textos citados vase Boyer y Amable (1993), quienes realizan ui: ai.ilisis detallado de los distii-itos niveles de la invcstigncin (bAsica y aplicada) as como de los problenias conexos al GID: forrnacioi~ de recursos, desarrollo y transferei-icia de las tecnologas, posibles estrategias para Europa en los noventa.

japonesa de reconstruccin desde 1950, los lmites de su masa de poblacin y la escasez territorial; en torno a estas determinaciones se alza el poderoso patrn tecnolgico de Japn, caracterizado por un alto nivel de automatizacin y por un ritmo inusitado dc progreso tcnico. En trminos histricos, slo recientemente la intervencin estatal *rdenada en lo fundamental por el Ministerio de Comercio Internacional e Industria (MITI en ingls)- ha cnfocado sus recursos hacia el desarrollo de la ciencia y la tecnologa. Ello se explica por la estrategia tecnolgica dc imitacin y adaptacin adoptada despus de la Segunda Guerra Mundial, en tanto los diseos y las tecnologas podan ser adquiridas -o plagiadas- dcl exterior. E n la actualidad Japn ha alcanzado los estndares tecnolgicos en algunas actividades, sobre todo las productoras de bienes de consumo duradero, y cnfrenta un mayor y ms agresivo proteccionismo tcenolgieo de sus soeios-rivales; por ello, se advierte la neccsidad de pasar a una etapa creadora de desarrollo tecnolgico que establezca las bases de una condicin de competencia suficiente para enfrentar las capacidades estadounidenses. El salto hacia la intervencin estatal en los sectores de vanguardia comprende dos aspectos centrales: Primero, el establecimiento de una jerarqua dentro de las actividades que el Estado debe apoyar, la cual no slo marca las actividades prioritarias (entre ellas la educacin tecnolgica y los servicios) sino que tambin establece una atencin diferenciada, otorgando los mayores apoyos y las mayores facilidades a los rubros que estn cn el centro y en la vanguardia del desarrollo tecnolgico (marcadamcntc, la microelcctrnica y las telccon~unicacioncs). Segundo, se desarrollan los mecanismos para llevar a la prctica los apoyos estatales: asignaciones aseguradas dc divisas, financiamiento de las irnportacioncs de tecnologa, exenciones de impuestos, provisin dc instalaciones a bajo costo y crditos de largo plazo. En torno a estos ejes el Estado ha emprendido un vasto y ambicioso proyecto de desarrollo tecnolgico regional, puesto en una perspectiva de largo plazo en la que se cspcra que las iniciativas rindan frutos durante el prximo siglo. Este proyecto comprende: 1. Las ciudades de la ciencia, concebidas como centros cientficos y tecnolgicos autosuficientes. Los apoyos dcl Estado favorecen el establecimiento de empresas e instituciones de investigacin, as como de la fuerza dc trabajo, que sustentan estas ciudades.29Desde
-

29 Cita dc la cd. Tsukuba.

el punto de vista territorial, cstos dcsarrollos abarcan una ciudad y sus suburbios. 2. Las tecnpolis son redes regionales de actividades de alta tecnologa. Los diversos nodos de la red cn todo el pas estaran unidos a Tokio por trenes de alta velocidad, aeropuertos y sistemas de telecomunicacin. Su objetivo ccntral es estimular el avnncc tecnolgico de las regiones ms atrasadas; funcionan tomando como eje una "ciudad madre" -de al menos 200 000 habitantes- que cuente con las bases suficientes de infraestructura de comunicacin, urbanizacin, investigacin y desarrollo industrial. As, la tccnpolis aloja conjuntos industriales, complejos de investigacin y desarrollo, y diversas capacidades educativas, todo ello organizado articuladamente cn escala regional. En el apoyo a estas iniciativas participan cl gobierno central y el regional (prefectura), y los estmulos abarcan no slo el dcsarro110 dc la rcgin sino tambin a las empresas que decidcn alojarsc en ella. Las tccnpolis abarcan un territorio propiamente regional, aunque menor que las divisiones estatales o provincialcs. 3. El plan "cosn~osinteligente" (Intclligcnt Cosmos Plan) constituye la iniciativa ms ambiciosa de la estrategia jnponcsa pues pretende crear un conglomerado intercstatal donde las activid 1 ' d es que crean y utilizan las nucvas tccnologas cncucntrcn el "ambicnte" ms adecuado para su desarrollo. Entre los objctivos del plan se cuentan la formulacin de una estrategia coordinada de invcstigaciOn y desarrollo y alcanzar una mayor generacin de tecnologas. Los medios para alcanzar cstos objetivos son: - Fortalcccr los ncxos entrc universidades, empresas y gobierno. - Establccimicnto dc nucvas firmas y consorcios de investigacin. - Mejoramiento de los scrvicios educativos. - Establecimiento de incubadoras de cmprcsss y proyectos tecnolgicos. - Construccin de los mrs av;inzndos servicios de tclccomunicaciones y transportes. A pesar de sus diferencias, los patrones de Europa y de Japn compartcn la caracterstica dc una intcrvcnciri cstatal crucial, sobre todo en el nivel dc aporte dc recursos y el cstablccirnicnto de directrices de coordinacin. c. Estados Unidos El caso de Estados Unidos coritrasta, de critrnda, con este rasgo, puesto que debido a las dimensiones de su aparato productivo, dc su infraestructura de invcstigacin y, sobre todo, de la ~0111plcjidiid dcl tejido empresarial, en este pas la intcrvcncin estatal rcvistc otras formas.

La presencia del Estado es notable cn el terreno dc la provisin de recursos (financiamiento y apoyo), pero se advierte la falta dc una poltica clara que privilegic las actividades. que oriente los recursos y que establezca la coherencia social de las actividadcs cientficas y tecnolgicas en el territorio estadounidense. Los principales destinos del gasto cn desarrollo tecnolgico del gobierno ccntral son: - Actividades relacionadas con la defensa. Apoyos a las universidades. - Aportes para proyectos que se inician, incluyendo emprcsas pequeas, centros de desarrollo, centros universitarios, ccntros dc aplicaciones a la industria. centros dc asistencia para el comercio exterior. Ademls, se conceden exenciones de impucstos para las emprcsas quc incursionan en actividadcs relacionadas con el dcsarrollo tecnolgico, mecanismo que es muy importante por la cantidad dc recursos que implica.30 Los gobiernos estatales tambin desarrollan iriiciativas para apoyar las actividadcs de ciencia y tecnologa, con orientaciones y mecanismos siniilarcs a los impulsados por cl gobierno ccntral. Dentro de los programas financiados por los estados, el desarrollo de oficinas tecnolgicas y de parques de investigacin son los ms numerosos." En sntesis, se debe destacar que la ausencia de una poltica centralizada y coherente, con objetivos de largo plazo, h;i derivado en la concentracin de los focos de desarrollo tecnolgico cn Estados Unidos y, por tanto, en el mantenimiento del atraso en otras rcgioncs. Sin embargo, por lo que toca a las industrias de vanguardia y a la actividad cientfica y tecnolgica, debemos subrayar que el papel de las grandes empresas es definitivo, pues sus equipos c infracstructura de investigaci6n se cuentan cntre los ms grandes y eficientes del mundo. Asirnisnio, en el tcrrcno dc la innovacin cxistc una intcraccin con las pequeas y medianas crnprcsas quc no sc da con la misma intensidad cn Japn o en Europa: la industria dc la com-

30 1-uger. hlichacl; "Sciencc alid Tcchnology iii Regional I:coiioniic Ilevelopi.i.ient", en Teclrnolop cG Socien.. vol. i . iini. lb, 1004, pp. 0-33. 31 Otra iniciativa ii13portante del gobierno cstadouiiidciise es el iiiipulso :i In difusin tecnolgica: "Para auxiliar 21 laseiiipr:s:is pcqucl:is, 23 gobiernos cst~italea estn gastando un total de 50 md iiiualcs p:iri soxiciicr 27 ceniros de extcrisiri tec~~olgica. El gobieri-io fecicral cst ayuciiiiido con barios millones ms. Sin emb~irco, ello palidece frciiic :I los 500 inii quc ~;isti Japii en rcsp:iidar ISS ceiitros dr: extensii-i teciiolhgicn en toilo el p:i.;. de acuerdo w)n la Oficiila de evriluaciii de la tecnologa dci gobierilo Scdcral" (I'irrell y hlaiidzl. l992:J7).

putacin, y sobre todo la del sojiware, son cjemplos de cmo la "riqueza empresarial" dc Estados Unidos ha compensado + casila ausencia de una coordiiiacin estatal ms activa. Frente al recrudecimiento de la competencia internacional, los divcrsos actores del desarrollo cientfico y tecnolgico en Estados Unidos coinciden en sealar al menos tres aspectos fundameiltalcs donde el Estado dcbc concentrar su atencin: recuperar la participacin del GiD cn cl producto; reparar la infraestructura y, sobrc todo, crear aquella que demandan las nuevas tecnologas (por ejcmplo, la supercarretera de la informacin); y acentuar la formacin de tcnicos y cientficos.

La evaluacin de los gastos en investigacin y desarrollo ha mostrado la relacin que guarda la disputa por el lidcrazgo tecnolgico mundial; en este nivel, se vislumbra que el progreso fundamental durante los aos ochenta es el crccimiento sostenido de los gastos de Japn. Dcl mismo modo, se percibe que ni cn trminos generales ni cn las actividadcs donde se generan los nuevos paradigmas tecnolgicos las empresas y las naciones rivales hayan desplazado de manera definitiva cl liderazgo estadounidense. Otro aspecto del balancc entre los lderes cs el acento que cada cual pone entre la investigacin cientfica y la aplicacin tccnolgica. Existc una visin bastante extcndida que plantca una ventaja estadounidense en materia de investigacin, sobre todo cn las llamadas ciencias bsicas (fsica y matemticas, por ejemplo), en tanto que Japn detenta la vanguardia en cuanto aplicacin de las tccnologas a la produccin y a la vida diaria (marcadamente en el terreno de la automatizacin de los procesos productivos). Si bicn podemos encontrar anlisis y evidcncias empricas que sostienen dicha tesis, no podemos pcrder de vista la diferencia en el lugar que cada espacio ocupa en el mercado mundial; en cste scntido, el Idcr hegemnico, Estados Unidos, ha debido cnfrcntar ncccsidadcs globalcs o generales CII cl campo dcl dcsarrollo tccnolgico, en tanto que Europa, y sobrc todo Japn, han podido desarrollarse cn una lgica de especializacin. No es sino hasta fechas rccicntcs, mcdiados dc los ochenta quiz, cuando para cstas economas se plantca cl reto de un dcsarrollo tccnolgico autnomo y ms acelerado. En esa perspectiva, el aumento de las prcticas cooperativas en escala internacional (cntrc cmprcsas y con los gobicrnos) revisten una importancia crucial, pues la complcjidad de la competencia mundial est agotando los espacios para que una sola cmprcsa ejerza c1 lidcrazgo sin scrvirse de las rclacioncs con otras.

ANEXO 1

Clasificacin de las actividades de Investigacin y Desarrollo y algunas tendencias del GID en Estados Unidos
Tipo de Uii~es~igaciti: Invesfigucicnbksica inclirecfo. @&es: Ciencia conducida por la curiosidad y la bsqueda de conociniiento bsico. Quiti lo hace: Cientficos con financiaiiiiento federal y estudiantes graduados en universidades de investigacin. Tetideticiar: La provisin de recursos, sobre todo los de Washington, x ha detenido. El niiiero de cientficos ha aumentado iiis rpidaniente, por lo que las oportunidades de recibir fondos han decado. Cuesriotits ui~plicada: El Congreso est presionando a los cientficcs para vincular nis la investigacin a las necesidades nacionales. Los investigadores tenien que ello afecte la ciencia y la coiiipetitividad de Estados Unidos. Tipo dc itii~estigaci6ti: Znvesiigcrcin hiiicct direcia. Q& es: Investigacin de largo plazo que explora feiinienos csencialcs, pero coi1 un objetivo especfico en mente. En niuchos casos los investigadores an tienen la libertad para explorar carniiios no previstos. Quit~lo hace: Universidades cuyos recursos provienen en su niayora de las donaciones del gobierno; los laboratorios nacionales; y algunos grandes laboratorios de empresa, como Bell Laboratoires o el de IBM, Thoiiias J. Watson Laboratoire. Toidet~cias: Cortes sigiiificativos en los laboratorios de las enipresas desde mediados de los ochenta y menor ritiiio de crecimiento de los aportes del gobienio. Cuestiot~es Nnplicadas: Las empresas de CUA estti haciendo poco por su futuro al fallar en el desarrollo de avances tecnolgics fundamentales, que sirven de base a los productos del futuro. Tipo a ' e itii~estigacit~: Investigctcin u mdctno y Intgo pktro rlc mezrrninc. 0 1 6 es: Investigacin bsica v aplicada que intenta transfonliar ideas audaces en ! prototipos de productos..~scostosa y de alto riesgo, en tanto iiiuchas ideas 1 pueden no cuajar. Qlici lo hace: Principalmente los laboratorios de las eiiipresas as como algunas universidades. l Ictide/icius: Reducciones significativaspor parte de las grandes corporaciones: Du Pont. Texas Instriinients, Bell Iabs. y Urllcore. Ctrcs~iotrc.si?~rplicadus: Laseiiipresasde EUA pueden serderrotadas porcoiiipaas dc paises conlo Japn. que estAii iiupul~iido los recursos destiiiados a esle tipo de investigacin.

1
I

77po de i?ri~estigaciti: Ucsurrollo rlcl pnxlrrefo. @ t i es: Convertir los prototipos en productos y mejorar los productos existentes. Iiivolucra el desarrollo de niejoras en los proce.ws de niaiiufactura y la incorporacin de las necesidades de la clieiitela. @lidti lo hace: Ingenieros. expertos en fabricacin, y departanientos de t,iurkcritrg de las unidades de operacin en que se divide la eiiipresa. Tetidt.trcias: Las prcsioiies conipetitivas Iiaii fonado a las enipresas de EUA a ser nis eficientes. l a s proyectos de desarrollo estn acaparando una gririi parte del GID. C~tcstio?~es it>rplicadas: Se reiiie que los recortes eii iilvestigaciii reduzcan el flujo l de ideas nuevas y evcntualniente aletarguen tambin la actividad de desarrollo , icciiolgico.

ANEXO

Cuadro 2.1
Diversos indicadores sobre la distribucin del GID en Estados Unidos, 1993 (miles de millones de dlares)

-1-

1
1
I

l . FINANCIAMIENTO ! Investigacin I bsica Gobierno Federal 16.5 ' Empresas 4.6 3.5 Universidades y C. de Inv. 1 Otros sin fines lucrativos 1.6 Total 26.2
Investigacin aplicada Gobierno Federal 15.5 Empresas 21.1 Universidades y C. de Inv. 2.0 Otros sin fines lucrativos 1.1 Total 39.7

2. DESTINOi Investigacin bsica Gobierno Federal 2.9 Empresas 4.7 Universidades y C. de Inv. 16.4 1 Otros sin fines lucrativos 2.3 Total 263
-

Desarrollo Gobierno Federal 36.1 Empresas 57.8 Universidades y C. de Inv. 0.4 1 Otros sin fines lucrativos 0.5 94.8 Total

Gobierno Federal Empresas Universidades y C. de Inv. 6.4 26.5 Otros sin fines lucrativos 1.9 l Total 39.7 De.~amllo Gobierno Federal 8.8 Empresas 81.1 Universidades y C. de Inv. 3.1 1 Otros sin fines lucrativos 1.8 Total 94.8 ,

Investigacin aplicada 4.9

~ ~ ~
~
~

F1JENTE: D~isinessWeek.

Cuadro 2.2
Indicadores sobre la disiribucin dcl GID en Japn, 1994 (miles de millones de yenes)

-l

7 --

DEPENDENCIA
--

MITI Ag. Ciencias y Tcnicas Otros Ag. de Defensa Min. de Agricultura Min. de Salud Otros

Cuadro 3.1
Muestra de las empresas inversionistas en IyD, 1992
(millones de dlares)

Pases Total de la muestra Estados Unidos Japn Europa Alemania Reino Unido Francia Suiza Suecia Italia

Nm. de empresas

Ventas

Gasto en IyD

Gasto en IyD Ventas (%)

Porcentajes sobre el total de la muestra

Cuadro 3.2 Las 50 empresas con los mayores GID, 1993

Empresa
General Motors Daimler-Benz Ford Motor

Pas

Indusnia

Ventas

1 1

1
1 1

1
1 1

EUA Automotriz Autopart. RFA Automotriz Autopart. EUA Automotriz Autopart. RFA Electrnica Eq. Elc. EUA Computadoras Eq. Ofic. Japn Electrnica Eq. Elc. Hitachi American Tel. & Tel. EUA Electrnica Eq. Elc. Matsusliita Electric Ind'l. Japn Electrnica Eq. Elc. Japn Computadoras Eq. Ofic. Francia Electrnica Eq. Elc. Japn Coniputadoras Eq. Ofic. RFA Servicios Pblicos N E n Tel.. T ~ I . Japn Electrnica Eq. Elc. NEc Corp. Japn Electrnica Eq. Elc. Fiat Spa Italia Automotriz Autopart. Philips Electronics Holanda Electrnica Eq. Elc. Bayer RFA Qumica Hoechst Qumica RFA Sony Corp. Japn Electrnica Eq. Elc. Hewlett-Packard EUA Computadoras Eq. Ofic. Volkswagenwerke RFA Automotriz Autopart. General Electnc Co. (GEC) Inglaterra Electrnica Eq. Elc. CIBA-Geigy Suiza Qumica Boeing EUA Aeroespacial Honda Motors Auton~otriz Autopart. Japn Digital Equipment Co. EUA Computadoras Eq. Ofic. Motorola EUA Electrnica Eq. Elc. Bosch (Robert) RFA Automotriz Autopart. Roclie Holding Suiza Farmacutica Mitsubishi Electric Japn Elcctriiica Eq. Elc. Eastman Kodak EUA Eq. Cientf. Fotogrf. General Clectric EUA Electrnica Eq. Elc. Dow Clieniical Qumica EUA Cli~ysler EUA Autoniotriz Autopart. Volvo Suecia Autoniotriz Autopart. Glaxo Holdings Inglaterra Farmacutica Johnsnn & Johiison EUA Farmacutica Merck (EUA) EUA Farniacutica BASF RFA Qumica United Technologies EUA Aeroespacial DuPont EUA Qumica Rhone-Poulenc Francia Qumica Bristol-Myers EUA Farmacutica Sando.? Suiza Farmacutica Minnesota Mining & Manuf. EUA Eq. Cientf. Fotogrf. Nippon Denso Japn Auton~otriz Autopart. Mitsubishi Heavy Ind. Eq. Industrial Agrc. Japn Pfizer EUA Farmacutica Intel Corp. EUA Electrnica Eq. Elc.

135 6% 60228 108 448 51 946 62 716 0 515 67 156 56 659 27 799 30 614 37 159 33 984 52 227 28 225 48 467 33 571 27 334 3 01% 32 063 20 317 48 904 9 614 15 869 25 438 33 183 14 371 16 963 22 112 9 247 26 180 16 364 59 827 18 O ( 42 213) 14 339 8 029 14 138 10 498 25 811 21 081 32 732 15 472 11 413 10 291 14 020 12 878 22 683 7 478 8 782 -

Cuadro 3.3
Principales empresas japonesas que realizan el CID

~
Empresa Toyota Matsushita Electric Hitachi NEC NIT Toshi ba Fujitsu Sony Nissan Ilonda Mitsubishi Electric Mitsubishi Motors Canon Sharp Mitsubishi Ileavy Ind. Sanyo Mazda Tokyo Electric Power Takeda Chemical Isuzu Matsushita Telecom. Total

Presupuesto 1995

Presupuesto 1994

Presupuesto 1993

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Fronteras del capital y espacios de subversin

La programacin y las contradicciones del desarrollo tecnolgico


Elona Pelez

Mucha de la discusin sobre la tecnologa, sea marxista o no, est caracterizada por un determinismo tecnolgico que ve en la tecnologa algo autnomo, externo a la sociedad. Este determinismo toma formas diferentes. A veces se hace distincin entre determinismo "duro" y "suave". A veces tambin se distingue entre un determinismo que ve en la tecnologa la causa del cambio social y otro que entiende el cambio tecnolgico como consecuencia del cambio social. Lo esencial es que se toma como punto de partida una relacin externa entre tecnologa y sociedad. Se asume que "tecnologa7'es una categora que no requiere mayor crtica, y que se puede entender como una cosa independiente de los antagonismos sociales. En la sociologa, por ejemplo, los primeros estudios de la ciencia y de la tecnologa se enfocaban hacia los cientficos (y hacia los tecnlogos/ingenieros), tratando de entenderlos como grupo, sin cuestionar su actividad misma, o los resultados de su actividad. Dentro de la tradicin marxista hay un desarrollo en muchos sentidos paralelo al del pcnsarniento no marxista. La idea de una tecnologa independiente de la sociedad se expresa sobrc todo en cierta interpretacin de la categora de "fuerzas productivas". Esta interpretacin (que tiene sus races en algunos de los escritos del mismo Mam, pero sobre todo en la direccin que le dio Engels a la tradicin marxista) entiende a las fuerzas productivas con una dinmica propia distinta a la de las relaciones de produccin y determinando el desarrollo de stas. El lenguaje de esta forma de entender a la tecnologa no usa los

mismos trminos que la teora no marxista, pero tiene mucho en comn con ella: en los dos casos se asume que la tecnologa (las fuerzas de produccin) sigue su propia lgica, o tiene su propia "trayectoria". Dentro de las dos tradiciones, la no marxista y la marxista, estas suposiciones han sido objeto de crtica en los ltimos aos. Ha habido intentos para abrir los conceptos de "tecnologa" y (de una manera diferente) de "fuerzas productivas". Aunque las dos diseusiones han seguido lneas diferentes e independientes, ambas plantean preguntas relacionadas con el entendimiento de la reestructuracin que se est llevando a cabo actualmente. Dentro de la disciplina acadmica dc la sociologa, el cambio de direccin primero tom la forma de un cuestionamiento a la nocin de "ciencia". En el inicio de los aos setenta se desarroll la idea de que los socilogos deberan de interesarse no slo por los cientficos como un grupo social, sino tambin por el producto de su trabajo, esto es, por la ciencia misma. Donde previamente la ciencia haba sido tomada como una categora cerrada, ms all del alcance del cuestionamiento sociolgico, ahora se argumentaba (por Bloor, Barnes y otros) que la ciencia no se debera entender como algo neutro o correcto, sino como una construccin social y, como tal, tan abierta al escrutinio sociolgico como cualquier otra construccin social. La sociologa de la ciencia se convirti as en sociologa del conocimiento cientfico, un estudio de la manera como se forman los conceptos y se resuelven las controversias cientficas. La nocin "dura" de ciencia como conoeimicnto correcto cs criticada: en su lugar se argumenta que los socilogos que deseen entender la forma en la cual la ciencia es construida, deben de tratar las controvcrsias cientficas "simtricamente", tratando todas las teoras (aunque se consideren "falsas" o "verdaderas" por la comunidad acadmica) como construcciones sociales. La ciencia no es el descubrimiento de lo "correcto" o "verdadero", no siguc un rumbo prcdcterminado sino un proceso de eleccin social y de negociacin. A partir de los aos ochenta el argumento formulado en relacin con la ciencia ha sido extendido al estudio de la tccnologa. Se argumenta que la tecnologa tambin debe ser entendida como una construccin social, y que los socilogos deben interesarse no slo eri el "impacto" del cambio tecnolgico en la sociedad, sino en la forma como la tecnologa est siendo moldeada por la sociedad. La tecnologa no debe ser vista como una categora cerrada, como una "caja negra", sino como algo que es producido socialmente y que es moldeado por las decisiones de los productores y por el medio ambiente dentro del cual cs producida. Este enfoque, algunas veccs llamado de "la construccin social de la tecnologa" o del "moldea-

miento social de la tecnologa", ha ganado gran aceptacin. Los aos recientes han visto el desarrollo de muchos estudios empricos dirigidos a "abrir la caja negra", esto es, entendiendo los procesos sociales a travs de los cuales ciertas tecnologas han sido construidas (desde bicicletas y misiles nucleares, hasta sofiware). Las crticas a este enfoque vienen no de aquellos autores que quieren deEender la idea de la autonoma del desarrollo tecnolgico sino de aquellos que argumentan que el enfoque no ha sido desarrollado lo suficiente (hasta sus ltimas consecuencias). As, se ha argumentado que el enfoque se ha restringido demasiado al diseo y a la produccin de tecnologas, sin poner atencin a la forma en la cual las tecnologas son definidas a travs de su uso. Ms fundamcntalmente, se ha argumentado que la mayora dc los estudios han centrado la atencin en la tecnologa a estudiar sin teorizar adecuadamente la "sociedad" que sc supone est moldeando a la tecnologa; esto implica tambin una falta de tcorizacin de la tecnologa que cst siendo moldeada socialmente. Dentro de la tradicin marxista no ha habido, en gcncral, la misma discusin detallada de desarrollos tecnolgicos particulares (cxccpciones son, por ejemplo, los trabajos de David Noble 119841, Dero ha habido un cucstionamiento similar a la autonoma del desarrollo tecnolgico. Gran parte del cuestionamiento a la intcrpretacin tradicional de "fuerzas productivas" surge dentro del coiltcxto de debates tericos especficos. A menudo estos debates eran dirigidos contra la prctica de la Unin Sovitica y de los p;irtidos comunistas en todo el mundo y especialmente de la teora que fue usada para guiar o justificar esa prctica. Particularmente importantes han sido el trabajo de la Escuela de Francfort, especialmente el de Marcusc (1964), al cuestionar la neutralidad de la tecnologa; los escritos de Sohn-Rethcl (1975), en los cuales argumenta que el razonamiento matcmtico cst relacionado especficamcnte con el intercambio de mercancas, y los dcbates sobre cl "proceso de trabajo" que surgen a partir de la publicacin de Harry Bravcrmann Trabajo y capital monopo6ta (1074) y del trabajo de autorcs tales como Panzicri en Italia (1980). El anlisis dcl proceso de trabajo se ha centrado en entender los cambios en los patrones de la organizacin del trabajo y los conflictos que se generan. El punto de partida de cste enfoque es el rechazo a la idca de que patrones pudieran scr socialmente neutros en la orgariizacin del trabajo y especialmente hay un repudio a la admiracin de LRnin por formas tayloristas de organizacin de la fbrica. Inevitablemente esto ha llevado a un cucstionamiento del papel de la tecnologa en la organizacin y reorganizacin del trabajo y, por consiguiente, a rechazar la idea de que las niquinas puedan tener un desarrollo autnomo. Uno de los rcsultados de

este inters por el proceso de trabajo fue estimular a la gente a releer los captulos de El capital sobre el desarrollo del proceso de trabajo, y a revalorar la forma en la cual Marx presenta la vinculacin entre relaciones y fuerzas de produccin. Esto contribuy a una reinterpretacin de la forma en que Marx entendi a la tecnologa: a partir de las discusiones del proceso de trabajo en El capital se concluye que Marx no consideraba el desarrollo tecnolgico como algo autnomo del desarrollo de las relaciones sociales. En las discusiones de las formas cambiantes del desarrollo capitalista la tecnologa aparece como una parte integral de la lucha entre el capital y el trabajo. As, por ejcmplo, el comentario de que "it would be possible to write quite a history of the inventions made since 1830, for the sole purpose of supplying capital with weapons against the revolts of the working class" (1,436), or more gcnerally, "technology discloses man's mode dealing with Nature, the process of production by which he sustains his life, and thereby also lays bare the modc of formation of his social relations, and of the mental conceptions that flow from them" (372). Esto sugicrc una intcrpretacin del papcl de la tecnologa en el dcsarrollo capitalista que es muy diferente de la interpretacin tradicional del marxismo ortodoxo. Una vcz que la tecnologa no es vista con autonoma propia sino como integrante de la sociedad y de los antagonismos sociales, entonces surge la pregunta de cmo las tensiones sociales y los antagonismos son reproducidos dentro de la tecnologa misma.

Las diferentes maneras de entender a la tecnologa tienen un papel importante en la interpretacin de los actuales cambios en el capitalismo. Existe un consenso general de que en los ltimos veinte aos ha habido cambios importantes en la forma de organizacin de la produccin y dc la socicdad, y que estos cambios han sido asociados con cambios tecnolgicos importantes (la revolucin microelectrnica, la revolucin de las computadoras, la tcrccra revoluci11 cientfico-tecnolgica). Sin embargo, existen diferencias de opinin sobre cmo intcrprctar estos cambios y espccialmcntc sobre la relacin entre cambio tccnolgico y cambio social. Los tericos quc argumentan que el desarrollo tecnolgico es en algn sentido autnomo, tienden Igicamcnte a vcr los cambios tccnolgicos actuales como algo que tiene su propia dinmica y que determina el cambio social. Tales argumentos no son nccesariamcnte burdos o simplistas: al contrario, han constituido una lnea rica e importante de anlisis de los cambios actuales. Varios autores (Freeman et al., 1982; Prcz, 1983,1985), por ejcmplo, han plantea-

do que el patrn de cambio tecnolgico est estrechamente vinculado con las ondas largas de desarrollo econmico, y que cada ascenso o periodo prolongado de prosperidad est asociado con la introduccin de un "nuevo sistema tecnolgico" (Freeman) o un nuevo "paradigma tecnoeconmico" (Prez). La difusin del nuevo sistema tecnolgico, argumentan, es el estmulo que crea la base para la aceleracin de la acumulacin durante el periodo de expansin. El periodo largo de prosperidad sc acaba cuando se agota la trayectoria tecnolgica. El descenso o periodo de declinacin relativa se caracteriza por la experimentacin con nuevas tecnologas y por los primeros pasos en la innovacin. Sin embargo, la tecnologa nueva no despega hasta que el entorno socioinstitucional es pucsto en armona con el nuevo paradigma tcnico-econmico, hasta que la organizacin general de la poltica y de la sociedad es remodelnda de acuerdo con los requerimientos del nuevo modelo de desarrollo tecnolgico. En este anlisis de la tecnologa se pueden observar ideas "muy similares" a las presentadas por la escuela regulacionista. El argumento bsico de los regulacionistas es que los desarrollos actuales deben entenderse en el contexto de la transicin del fordismo al posfordismo. Se argumenta que estamos en, una fase de transicin dcl viejo orden (fordismo) 9 uno 'nuevo (posfordismo). E1 viejo orden es caracterizado gkneralmente por la produccin en masa, basada en el principio de la lnea de ensamble que fue adoptada con xito por Ford; por medio de alzas salariales que proveen las bases para la articulacin del consumo y la produccin en masa; por fbricas grandes; un alto grado de intervencin estatal basada en los principios keynesianos; el desarrollo del Estado de bienestar; el papel central de los sindicatos en la institucionalizacin de incrementos salariales regulares a travs del contrato colcctivo y en la formulacin de polticas estatales, etc. El orden nuevo, "posfordismo" o "neofordismo", es visto como caracterizado por nuevos mtodos de produccin basados en la microelcctrnica; por prcticas de trabajo flexibles; un papel mucho ms reducido de los sindicatos en la sociedad; una divisin nueva y mucho ms aguda de la clase trabajadora entre trabajadores centrales y perifricos; un mayor grado dc individualismo y diversidad social, la dominacin del consumo sobre la produccin, etcetera. Un elemento importante del enfoque regulacionista es un determinismo tecnolgico muy ligado al de Frecman y Prez. As, los tcricos regulacionistas tambin argumentan que un periodo renovado de acumulacin dc capital depende del establecimiento de una "complcmcntariedad armnica" o "corrcspondencia" entre la tecnologa dominante y el ambientc social. En todos estos autores est presente el supuesto de que es tan inevitable como deseable

que la sociedad se adapte para adccuarse a la nueva tecnologa. La diferencia principal entre los tericos regulacionistas y Prez es que en el caso de esta ltima el determiilismo tecnolgico subyacente es ms obvio debido a que explcitamente se centra en la tccnologa. Ella, por su parte, niega que su enfoque sea determinista, ya que la manera en la cual el entorno socioinstitucional se adapte al paradigma tcnico-econmico puede tomar una gran variedad de formas, y que el resultado preciso depender del conflicto social (1985, 446). Pero ste es precisamente el determinismo modificado del enfoque posfordista: podemos hacer remiendos, pero bsicamente la fuerza de la trayectoria tecnolgica impulsa a la sociedad hacia adelante y establece los lmites dentro de los cuales somos libres de escoger. A pesar de la riqueza y sofisticacin, lo que es comn en tales anlisis es que toman a la tecnologa como tal, como se presenta, como algo autnomo y con su propia traycctoria. La nica contradiccin que aparece en relacin con la tecnologa es la potencial falta de correspondencia entre el paradigma tecnoccon6mico y el ambiente socioinstitucional. El lenguaje ha cambiado, pero el marco conceptual es el de la ortodoxia marxista: el conflicto entre las fuerzas o las relaciones dc produccin. La cuestin de las contradicciones dentro del desarrollo tecnolgico mismo es excluida.

E1 determinismo tecnolgico tiene dos caras. Engloba tanto una teora del desarrollo social como cicrtas presuposiciones accrca de la naturaleza de la tecnologa. En la seccin previa se vio cmo son expresados los supuestos accrca de la naturaleza del dcsarrollo tecnolgico cn teoras accrca del desarrollo social actual. Es importante, sin embargo, ver quc las mismas suposiciones se manifiestan en nucstra imagen de la tecnologa y afectan incluso su anlisis detallado. Las teoras que otorgan autonoma al dcsarrollo tecnolgico tienden a tomar al artefacto tecnolgico en s como punto de partida. El centro de atcncin cs la mquina como se prcsenta ante nosotros, como se presenta ante s misma, la mquina como un hecho. Puesto que se asume que la tecnologa ticnc su propia trayectoria, las decisiones que fueron tomadas en su diseo, las dificultades para usarla, la posible brecha entre su uso actual y su uso planeado, todo esto es visto como algo de importancia secundaria. La atcncin se manticne en la mquina como una cosa con cicrtas "capacidades tccnolgicas": la capacidad de la mquina, el poder

del estreo, el nmero de programas de una lavadora, el nmero de MIPS (millones de instrucciones por segundo) que pueden ser procesados por una computadora, etc. Lo que se puede haccr con la mquina es visto en trminos de una capacidad tecnolgica que est construida dentro de la mquina misma antes que en trminos del trabajo que se requiere para haccr que la mquina funcione. El poder es visto como el poder de la mquina. Este poder es visto ya sea en trminos positivos o negativos. Positivamente, uno puede hablar de los beneficios de la tccnologa moderna, de la manera como ha mejorado las comunicaciones, de la remocin del trabajo fatigoso o la labor montona del hogar y de la fbrica, de que ha hecho la vida ms fcil y ms variada para gran parte de la poblacin mundial, etc. Negativamente, se sealan los efectos de la nueva tecnologa en descalificar el proceso de trabajo, en minar el poder del trabajo y la autonoma cultural. Las evaluaciones difieren, pero en ambos casos se considera que la tecnologa en s misma tiene ciertos efectos. El poder es atribuido a la mquina, en vez de al trabajo que la dise y la produjo y al proceso continuo de trabajo que se requiere para haccr que la mquina funcione. Con algunas reservas, el anlisis que sc centra en la mquina y que la ve como si tuviera capacidades tecnolgicas propias puede ser descrito como un "enfoque orientado hacia el hardware". Esto no significa que todos los estudios que se centran en el hardware (por ejemplo, el hardware dc la computadora) necesariamente adopten este enfoque. Al contrario, muchos han tratado de desfetichizar al hardware, de entender el proceso de produccin, diseo y uso como un proceso social. Por un enfoque orientado hacia el hardware queremos decir ms bien un enfoque que toma a la mquina como se presenta, como hardware, como una cosa que tiene capacidades, como un enfoque que se abstrae del proceso de produccin y reproduccin de la mquina. El "enfoque orientado hacia el hardware" es caracterstico en muchas de las discusiones de la tecnologa moderna. As, por ejemplo, el trmino "revolucin microelectrnica" centra la atencin en el nmero de procesadores que se pueden poner en un solo chip. Las comparaciones entre diferentes computadoras generalmente se centran en su capacidad fsica, en el nmero de operaciones por segundo que son capaces de ejecutar. L i s discusiones aecrca de "qu es lo que pueden hacer las computadoras" se basan generalmcntc en las caractersticas fsicas de la computadora. Toda la historia de las computadoras se ha caracterizado por las fantasas de lo que se puede lograr con esas mquinas maravillosas, fantasas que van desde cosas cotidianas, como lo fcil que ser escribir artculos y libros, hasta casos extremos, como la fantasa de la

Guerra de las Galaxias o la Iniciativa de Defensa Estratgica de Reagan. Lo que estos enfoques orientados hacia el hardware tienden a dcjar fuera del anlisis es que todas las mquinas son diseadas, construidas y operadas por el trabajo humano, y que el trabajo en una sociedad capitalista es inherentemente contradictorio. Enfocarse en el trabajo ayuda a situar el desarrollo tecnolgico en el contexto general del desarrollo de antagonismos sociales y a cuestionar las maravillas que se Ic atribuyen a la nueva tecnologa. Para entender el desarrollo contradictorio de la tecnologa es necesario ir detrs de la mquina y ver el proceso de trabajo que la disea, produce y opera. Se ha planteado que la clave para entender a la tecnologa (y a la ciencia) es verla como producto de un proceso de trabajo (Radical Science Journal, 1981), es vcr cada producto tecnolgico y cada teora cientfica como resultado del proceso de trabajo que lo produjo. Este argumento es bsicamente correcto, siempre que el trabajo en cuestin sea concebido como parte de la totalidad social y no como un proceso de trabajo aislado. En el pasado los estudios dc la tecnologa (y de otros aspectos de la sociedad) enfocados hacia el proceso de trabajo han tendido a aislar el proceso especficamente estudiado de su contexto social. As, por ejemplo, en el rca de la computacin los estudios de la programacin como proceso de trabajo (ver Kraft, 1977; Greenbaum, 1979) han presentado el desarrollo de la programacin en trminos de una pugna entre los gerentes y los programadores, sin referencia a las complejas relaciones socialcs encarnadas en el concepto y en la prctica de la programacin. Es por estas limitaciones del enfoque centrado en el proceso de trabajo por lo que se propone aqu un cnfoque alternativo, es decir un enfoque orientado hacia la programacin. IV. U N ENFOQUE OKIEN'I'AUO HACIA
LA PROGKAMACI~N

La programacin (o el "software"; la diferencia se discutir ms adelante) est en el corazn mismo de toda discusin de la tecnologa moderna, como un artculo en el Wall Street Journal lo sentencia: "Los recursos ms importantes del mundo actual son el petrleo y el software. Existen sustitutos para el petrleo, para el software no". La eentralidad del software es, tomada en s misma, una razn para dedicar ms atencin al software en las discusiones de la nueva tecnologa de lo que comnmente se hace. Sin embargo, el argumento avanzado aqu no es simplemente que la programacin es un

rea importante dc estudio, sino que un enfoque orientado hacia la programacin permite una mejor comprensin dc las contradicciones, los lmites y el desarrollo de la nueva tecnologa. En este sentido el enfoque orientado hacia la programacin que se sugiere no constituye un complemento al enfoque orientado hacia el hardware sino justamente su crtica. Si la caracterstica del enfoque orientado hacia el hardware es que empieza con la mquina tal y como Esta se presenta, la aportacin de un enfoque orientado hacia la programacin es que centra la atencin en el trabajo necesario para poner las mquinas en movimiento. Mientras que el primero dirige la atencin al trabajo muerto, congelado, la programacin lo hace al trabajo vivo. Mientras que la perspectiva orientada hacia el hardware enfoca la atencin en la mquina y "sus" capacidades, la programacin seala a la persona que le da vida a la mquina. Mientras que cl hardware se presenta ante nosotros como un logro, como una mquina con poder, la programacin seala a las dificultades, contradicciones y limitaciones del proceso. La programacin, cn su sentido ms obvio, es el trabajo necesario para operar una computadora. Inevitablemente, esto implica una interaccin entre diferentes procesos de trabajo. La programacin no es una expresin abstracta sino que se refiere al contenido de una mquina en particular, diseada y producida de cierta forma. La programacin, por lo tanto, implica una interaccin entre el trabajo del programador y el de los disetadores y productores dc la mquina. Al mismo tiempo, remite ms all dc los procesos de trabajo inmediatarncnte involucrados en la produccin y operacin de !a computadora. La programacin lo cs sicmprc de procesos, finalmente otros proccsos d c trabajo y no sirnplcmente dc la mquina. Consiste en la reduccin de procesos complejos a una serie de reglas o instrucciones dctalladas cn forma binaria dc slno, las cuales puedcn entonces ser ejccutadas por la mquina. La programacin cs el punto de conexin entre la computadora y lo que est siendo programado. En la medida cn que la "revolucin computacional" implica no solamente la construccin de mquinas cada vez ms rpidas sino la programacin de ms y ms aspectos de la vida social, la programacin llega a ocupar una posicin nodal, como la actividad que remoldea o reconfigura las otras actividades. Es finalmente la programacin de la sociedad, cl intcnto de imponcr una predictibilidad matemtica en ella, la algoritmizacin de la vida, con todas las contradicciones, conflictos e imposibilidades que cso implica. Todo el conflicto inhcrcnte al proyecto de remoldear la vida social se reproduce dentro de la programacin, donde aparece como contradiccin, como dificultad, como crisis. Existe otra razn para pcnsar en un enfoque crtico hacia la

nueva tecnologa en trminos de un enfoque orientado hacia la programacin. Un enfoque centrado en la programacin da un punto de entrada a la literatura especializada sobre la computacin. Eso es importante porquc cualquier intento de entender lo que est pasando tiene que abordar las "tcnicas", pero tambin porque la literatura sobre programacin revela una tradicin larga y crtica con respecto a la presentacin dominante de la tecnologa computacional en trminos del hardware. Desde los orgcncs de la computacin (e incluso desde mucho antes de las primeras computadoras), ha habido dos manera distintas de entenderla. En una visin (la perspectiva orientada hacia la mquina en nuestros trminos), las computadoras son lo ltimo en una larga historia de mquinas calculadoras: el rompimiento fundamental que hace a las computadoras difercntes de mquinas anteriores es la introduccin de componentes electrnicos (primero en la ENIAC) que hacen posible efectuar clculos a una velocidad mucho mayor que previamente. En la otra visin, el foco no est en las computadoras sino en la computacin. La prehistoria dc la computacin no es vista en trminos de mquinas calculadoras sino cn trminos del desarrollo de la lgica matemtica y de la teora de la computabilidad, caminando en la construccin hecha por Turing del concepto de la computadora como una mquina univcrsal en 1936. Lo que define a la computadora como tal, segn esta tradicin, no es la introduccin de la electrnica sino la del programa almacenado, el cual hace a la computadora una mquina universal, para ser especificada por el programador. Si uno piensa en una mquina como un artefacto que conccta procesos particulares de trabajo, entonces una mquina universal sc puede ver como un artefacto que establece potencialmente una relacin entre todos los procesos de trabajo. La cspccificacin de la mquina, o la especificacin de la relacin entre los procesos de trabajo, cs el proceso de programar. El programa en esta perspectiva es la definicin dc la mquina, es, en efecto, la mquina misma. Esto no quicrc dccir, por supuesto, que un enfoque orientado hacia la programacin es necesariamente un cnfoquc marxista o polticamente progresivo en cualquier sentido. Aunque la literatura especializada en el rea de la programacin incluye muchas veces una perspectiva crtica con respecto a las interprctacioncs dominantes de la tecnologa, casi no se discuten las implicaciones sociales o polticas. La razn para proponer una perspectiva orientada hacia la programacin para el estudio de la nueva tecnologa no es que tal perspectiva conduce automticamente a una comprensin crtica de la tecnologa. El punto es ms bien que, por disolvcr la imagen de la computacin como expresin del poder de la mquina, una perspectiva orientada hacia la programaci6n nos abre un

camino hacia su comprensin como un proceso complejo de trabajo social, como el desarrollo contradictorio del enorme poder crcativo del trabajo humano (Holloway, 1995).
V. LA PKOGKAMACIN Y EL DEARKOLLO
CONTRADICI'OKIO D E LA NUEVA ' E C N O L O G ~

Abordar la nueva tecnologa a travs del concepto de programacin es importante sobre todo para comprender el carcter contradictorio del desarrollo tecnolgico. Enfatizar las contradicciones de la tecnologa no implica de ninguna manera restar importancia a la creatividad e ingeniosidad detrs del desarrollo de la computacin ni a la expansin inmensa del poder productivo del trabajo humano que lo hizo posible. Es simplemente que la computacin, como cualquier otra expresin del trabajo humano, en una sociedad cn la cual el trabajo est dividido contra s mismo, es inevitablcmcnte contradictoria. Las contradicciones del desarrollo de la computacin no aparccen como contradicciones sociales sino como problemas tcnicos. Su expresin ms clara es la nocin de la "crisis del sojiware", proclamada por primera vez en un simposio sobre la ingeniera del sofiware organizado por la o ' L 'en ~ Garmisch Partenkirchcn, en octubre de 1968 (Naur y Randcll, 1969). Este simposio hizo poca en el desarrollo de la programacin porque, por primera vez y sin ninguna planificacin previa, los participantes empezaron a hablar no de sus hazaas sino de sus fracasos. Hablaron de la gran dificultad para producir programas complejos; de su incapacidad para asegurar que los programas complejos fucran correctos; de los fallos en los intentos para producir los programas dentro del presupuesto y de los tiempos establecidos; de las expectativas poco realistas de los fabricantes de las computadoras y de los usuarios; de los desastres, o casi, causados por errores de programacin, ctc. Por primcra vez la discusin de la programacin fue puesta de cabcza. Mientras que en los primeros aos de la computacin se asuma que la programacin era slo una cuestin dc hacer funcionar a la mrqui'1 b an na y los programadores usaban cualquier mtodo que se ingcni para alcanzar esta meta, en las discusiones en el simposio de Garmisch se centr la atcncin en la importancia de la programacin, cn la dificultad de programar bien y en la necesidad de desarrollar mtodos para hacer ms confiables los programas. La discusin cambi de foco, de la mquina pas a centrarse en la programacin como proceso de trabajo en un ambiente difcil. Aunquc la conferencia fue una expcricnciii 1ibcrador:i para los participantes, el anlisis de los problemas no fue de ninguna mancra poltico o social. Fue una reunin de cxpcrtos de la progrania-

cin. El efecto liberador de la conferencia se deba al hecho de aue los participantes hablaron abiertamente de las dificultades de'su trabajo y de la crisis del software. Las soluciones que propusieron fueron vistas como soluciones tcnicas: cambios en la administracin de los proyectos grandes y el uso ms riguroso de mtodos matemticos en la programacin. Ni los problemas ni las soluciones fueron presentados como de carcter social. En los aos setenta fueron introducidas nuevas tcnicas de administracin (como la ingeniera del software) y nuevas metodologas de programacin (la programacin estructurada). A partir de los aos ochenta ha habido un mayor nfasis en el uso de los mtodos matemticos para mejorar la confiabilidad y la seguridad de la programacin, sobre todo en reas crticas para la seguridad (como en estaciones nucleares o sistemas de control de trfico areo). Sin del embargo, la crisis del software no ha sido resuelta: la sofi'ware sigue siendo difcil y costosa y no se ha encontrado ningn mtodo de garantizar totalmente su confabiiidad. Como dice Edsger Dijkstra: "las computadoras actuales son mquinas increbles, pero lo ms increble es la fe que la gentc ticne cn su confiabilidad" (Dijkstra, 1972: 3). El hecho de que los problemas de la programacin han resultado muy difciles de resolver sugiere que se tienen que entender como ~robiemassociales v no tcnicos. En las discusiones de la "crisis del software" la dimensin social aparece a travs de la categora vaga del "mundo real". Los anlisis de los problemas de la programacin y las propuestas para su solucin conducen casi siempre al contraste entre la solucin propuesta y el "mundo real" dc la programacin, especialmente de la programacin comercial. En el mundo ideal la pertinencia y exactitud de los programas scran demostradas matemticamente, pero en el "mundo real" no hay tiempo, hay restricciones de presupuesto y los programadores no tienen la educacin necesaria para un enfoque tan riguroso. Adems, en el "mundo real" las empresas que quieren vender sus computadoras o su software hacen promesas que es difcil cumplir e imponen presiones en los programadores que dificultan la programacin cuidadosa y confiable. En el "mundo real" los polticos como Reagan buscan ganar apoyo prometiendo fantasas, como la Strategic Defense Initiative, que implican la construccin de un mundo de mentiras en el intento de proteger la imagen de la ropa del Emperador. Las crticas "tcnicas" de los expertos conducen todo el tiempo a la cuestin de la naturaleza del "mundo real". El "mundo real" no est teorizado en las discusiones de los expertos, pero parece como un mundo en cl cual la actividad de programar existe cn una relacin antagnica con las presiones constantes a las cuales est sujeta. El antagonismo se manifiesta de

formas diferentes entre los programadores y los gerentes que les exigen mayor productividad; entre los departamentos de programacin y los departamentos de venta que exigen una produccin ms rpida; entre los productores de software y los usuarios que exigen una entrega oportuna; entre los productores comerciales y sus crticos en las universidades; entre los programadores (o analistas de sistemas) y las personas cuyos procesos de trabajo estn programando. El mundo real aparece como un mundo de presiones mltiples que se convierten en obstculos a la buena programacin. Este mundo real es el mundo capitalista en el cual la existencia antagnica del trabajo toma la forma de muchos conflictos y obstculos cotidianos. Lo importante para la comprensin de la tecnologa es ver que estas presiones no son externas al proceso de la programacin. No es simplemente el hecho de que la programacin se desarrolla en un ambiente capitalista. La produccin de los programas como mercancas (el software), la existencia de la fuerza de trabajo de los programadores como una mercanca que se tiene que producir con el menor costo posible, la competencia entre las empresas de software, todo eso define la actividad de la programacin. Las relaciones antagnicas del capitalismo definen el ncleo mismo del producto y la manera en la cual la programacin est concebida y organizada. El desarrollo de la programacin (y por lo tanto de la computacin) no tiene una dinmica que se puede separar de los antagonismos sociales que definen la actividad misma. Eso no quiere decir que los problemas de la programacin podran ser resueltos si la programacin fuera liberada dcl "mundo real", como parecen creer algunos cientficos de la computacin. Al contrario, todo el argumento de este artculo ha sido que la tecnologa no es ni puede ser autnoma del "mundo real", simplemente porque es parte de este mundo e, inevitablemente, los antagonismos de este mundo se reproducen dentro de ella. En otro tipo de sociedad la programacin y la computacin podran tener un significado muy diferente, pero no seran menos parte de las rclacioncs sociales de esa sociedad.

El nfasis hasta aqu ha estado en comprender a la computacin desde la perspectiva de la programacin como una actividad. Esta no es lo mismo que una perspectiva orientada hacia el sofiware. Aunque los trminos "software" y "programacin" son tratados frecuentemente como sinnimos, sus implicaciones difieren de una

manera importante. El trmino "programar" indica una actividad: la programacin por alguien de algo. El trmino sofiware como el de hardware, sugiere una "cosa", un objeto. La palabra sofiware expresa la fetichizacin de la programacin, un proceso estrechamente ligado con la conversin de los programas en mercancas. Esta conversin da una nueva dimensin a las contradicciones de la programacin. El trmino "software" es de origen reciente. Su uso para referirse a programas de computadoras se remonta al inicio de los aos sesenta, cuando fue inventado por analoga con el trmino "hardware". Su uso creciente durante los aos sesenta estaba estrechamente vinculado al desarrollo d c la idea de que un programa podra ser tratado como mercanca, como propiedad. En los primeros aos de la computacin los programas no se trataban como un producto particular que podra comprarse y venderse, se asuman como algo que debera ser compartido libremente por los usuarios de las computadoras. La programacin perteneca al mundo de las ideas. Las primeras organizaciones de usuarios, como SHARE, la organizacin de los usuarios de IBM, fueron establecidas para promover el libre intercambio de programas y de ideas. Los programas que no eran desarrollados por los usuarios mismos venan en "paquete", esto es, los proporcionaba el fabricante de computadoras en la misma forma que, por ejemplo, las instrucciones para una lavadora se proporcionan con la mquina misma. La idea de que los programas podran ser producidos y vendidos como una mercanca comenz a echar races al final de los aos sesenta. La rpida expansin de la computacin comercial, asociada con la llamada "tercera generacin de computadoras" y, particulartuvo , importantes consecuencias mente, con las series 360 de ~ B M para la mercantilizacin del sofiware. La creciente escala de produccin y uso de las computadoras signific la creacin de una nueva brecha entre el productor y el usuario: los productores estaban ocupados ahora con la produccin en masa y muchos de los nuevos usuarios tenan poca experiencia en computacin. Esta brecha fue llenada hasta cierto punto por el desarrollo de paquetes de software y de una industria de sofiware independiente. Los paquetes fueron desarrollados originalmente por grupos de usuarios de computadoras. La experiencia compartida de estos grupos condujo al concepto de desarrollar programas de aplicacin general que les permitira ahorrar tiempo y dinero que, de otra forma, se desperdiciara en "reinventar la rueda7' (Head y Linnick, 1968: 22). Los paquetes de sofiware tenan ventajas para los usuarios tanto en trminos de costos como de estandarizacin. Conforme se dcsarrollaban las ventajas de los paquetes de sofi-

ware las presiones de la competencia condujeron a los fabricantes de computadoras a proporcionarlos con sus mquinas. En una poca de rpida expansin, sin embargo, los fabricantes encontraron difcil satisfacer adecuadamente la creciente demanda y, para finales de los aos sesenta, muchos de los paquetes de sojiware eran proporcionados por empresas independientes. El desarrollo de cmpresas de software fue estimulado eonsidcrablemente por la decisin de IUM, en junio de 1969, de "desempaquetar", esto es, vender sus productos de hardware y sofiware separadamente. El establecimiento de productores independientes dc software no signific, sin embargo, la total mercantilizacin dc este producto. Para que algo pueda comprarse y venderse en el mercado como una mercanca, primero tiene que ser rcconocido como propicdad. La naturaleza del sofiware, ms all del paquete de tarjctas o del disco sobre el cual est escrito, haca problemtico su rcconocimiento. En los aos sesenta no estaba claro quc el sofiware podra considerarse como propiedad, o lo que significara que as lo fuera. Adems, existan controversias fundamentales acerca de la naturaleza de la programacin; se discuta si sta era como las matcrnticas, o como la ingeniera, o un arte, o un oficio. Antes de que el sofiwarc pudiera tratarse como propiedad, haba una serie de cuestioncs que resolver: cmo se iba a definir la originalidad de una pieza dc software? Cul era exactamente la propicdad que se iba a proteger: el cdigo detallado de un programa o el diagrama lgico, o el algoritmo subyacente al programa, o los resultados? Aun si estos problemas se pudieran resolver, cmo se podra proteger la propicdad? Despus de una larga discusin legal en la segunda mitad dc los aos scsenta, y en contra de una oposicin considcrable por parte de aquellos quc argumentaban que la proteccin legal dc los programas por patente o por copyrighl creara un obstculo al desarrollo de la computacin, la Oficina de Patcntcs de Estados Unidos decidi finalmente, a finales de 1969, quc los programas podran ser patcntablcs. La mercantilizacin de la programacin como sofiware ticnc un nmero de irnplicacioncs importantes. Por un lado ticnc como cfecto que la esencia de la computacin (como programacin) es mcnos transparente: el software est constituido ahora como una "cosa". E1 sofiware es, al mismo tiempo, la mercantilizacin y la fctichizacin de la programacin. Hay por lo tanto una tensin entre la programacin entendida como actividad y el software entendido como propiedad. Esta tensin se manificstsa de diferentes formiis: en la subordinacin de la programacin a la disciplina de la produccin del software, pero tambin en la enorme dificultad que se ha enfrentado al sujetar la programacin al mando de la propicdad. La mercantilizacin de los programas pone de manifiesto que

la expansin del capitalismo implica la expansin del concepto de la propiedad, es decir, la apropiacin de nuevas reas de actividad social. De la misma manera que la expansin del capitalismo en el campo mexicano requiere (o as se dice) de la destruccin del ejido y de la imposicin de la propiedad privada de la tierra, la expansin de la computacin se llev6 a cabo a travs de la extensin del concepto de propiedad privada a reas de actividad que no haban sido antes sujetas a la apropiacin privada. Al igual que en el caso de la reforma al Artculo 27, esta expansin fue impugnada desde el principio y sigue siendo impugnada hasta la fecha. La ineficacia de la proteccin del software como propiedad se ha hecho cada vez ms obvia a la luz del desarrollo de las computadora~ desde los aos sesenta, especialmente la proliferacin de las computadoras personales y el establecimiento de redes internacionales de comunicacin entre computadoras. Hay una brecha enorme entre el precio de mercado del software, que refleja los costos de desarrollo, y los costos de su reproduccin, que son mnimos (lo que costara un disquete en blanco), y es esta diferencia entre costos de produccin y reproduccin lo que hace muy difcil la imposicin de las relaciones de mercado (vase Pelez, 1988, cap. 5). Se asume en la industria del sojiware que por lo menos una copia no autorizada existe por cada venta autorizada de un programa, y la Software Publishers Association estima que los productores de software pierden entre dos y cuatro mil millones de dlares en ventas cada aio como resultado de las copias no autorizadas (hechas ya sea para ganancia o para uso privado) (Business Week, 15 de enero de 1990). Una encuesta llevada a cabo por la Federation Against Software Theft, organizacin asentada en Londres, encontr quc 55% de los gerentes que usan computadoras personales copian sofiware ilegalmente (Financia1 Times, 12 de julio de 1990). Los problemas enfrentados en la proteccin del software sugieren que nunca ha sido totalmente aceptado como propiedad. La tradicin de compartir el software entre los usuarios sin cobrar, problema que ni se discuta durante los aos cincuenta y sesenta, vive an. La reproduccin no autorizada del software, al menos para uso privado, no es tanto una expresin de falta dc respeto para la propiedad sino un rechazo a aceptar que los derechos de propicdad han sido establecidos. Entre muchos programadores y universitarios, compartir los programas y las ideas de una forma no mercantilizada es prctica cotidiana. Esta actitud, sin embargo, no es compartida por los productores de sojiware. Ellos se estn poniendo cada vez ms activos en la lucha contra lo que conciben como el un grupo que robo de software. La Software Publishers ~ssoCiation, representa a las compaas de sofiware ms importantes, es muy activa en la persecucin de los "piratas" de sojiware. En septiembre

de 1989 estableci una lnea telefnica especial para rccibir informacin sobre las copias ilcgales y asegura rccibir como veinte Ilamadas cada da dando informacin sobre este tipo de piratera. En algunos casos esta informacin da como resultado procesos judiciales: en otros la Software Publishers Association ofrece como altcrnativa una auditora completa de la empresa para determinar si tiene copias ilegales de soffware. Si encuentra copias ilegales, la compaa tiene que destruir el sofiare en cuestin, comprar copias legales y haccr una donacin al fondo de proteccin de copyright organizado por la Asociacin (Financia1 Times, 21 de marzo de 1990; Business Week. 15 de enero v 19 de marzo de 1990). El rechazo a aceptar al software como propiedad tiene una dimensin internacional que est adquiriendo cada vez ms importancia debido a la exuansin de la comunicacin internacional de datos y de las redes de computadoras. Existen diferencias entre los varios pases sobre la manera de tratar a la propiedad intelectual y al software en particular. La reproduccin no autorizada de software cn Italia, por ejemplo, es causa de preocupacin para los productores de software: no existe ninguna ley especfica que prohba copiar el software y parece que los italianos muestran poco respeto para los derechos de propiedad de las compaas de software (Financia1 Times, 28 de abril de 1988). Aun si el software fuera protegido efectivamente por la ley domstica de copyright y de patentes, sera muy difcil imponerla internacionalmente. El ejcmplo dc Cuba, que no reconoce que el conocimicnto puede ser propiedad privada y que rechaza por lo tanto la ley internacional de copyright, indica que no es simplemente una cucstin de honestidad, como se implica muchas veces, sino de entender que las relaciones de propicdad son relaciones de poder. Un aspecto de la dificultad de proteger al software como propiedad que se ha dcsarrollado en los ltimos aos es la cuestin de los virus de las computadoras. Los virus, el fraude por computadora y el sabotaje causan millones dc dlarcs de daos, y se gastan millones ms en el intento de asegurar a los sistemas computacionalcs contra la intervencin ajena. En 1990 las empresas de Estados Unidos gastaron ms de mil millones de dGlarcs para hacer ms seguros sus sistemas y sus datos. Aunque se discute el problema normalmente en trminos de deshonestidad, aqu tambin se trata de relaciones de poder, como indican los debates alrededor dc la legislacin reciente en Gran Bretaa para penalizar la cntrada no autorizada a sistemas computacionales. Los virus, el Eraude, el sabotaje y el acccso no autorizado se pueden ver como ataques contra el conccpto del software como propiedad. La mayora de estos "crmenes" contra la propicdad del software son probablemente cometidos por las mismns razones que

cu;ilquicr ataque contra la propicdad (para enriquecimiento del "criminal"). Sin embargo, es interesante notar que la mayor parte del Gaude computacional es cometida por empleados o cx-cmpleados contra sus patrones, y es probable que eso refleje no solamente oportunidad sino antagonismo. Es importante tambiCn ver que el sabotaje a las computadoras ticnc un enorme potencial como arma poltica, y que ha sido utilizado como tal en varias ocasiones (como en el trabajo del Caos Club de Hamburgo, o en la campaa contra el "poll tax" en Gran Bretaa). Los problemas relacionados con el cstablccimicnto del sojtware como propicdad son un ejemplo de un fenmeno ms amplio cn el capitalismo moderno: la crccicntc importancia de la "propicdad intelectual" y la dificultad para el capital de cstablcccr el respeto para este tipo de propicdad. Los vidcocasctcs, los libros y las grabaciones de msica en sus mltiples formas son nada ms los ejemplos ms obvios de formas de propicdad que son muy poco respetadas como propiedad. Dada la import;incia creciente de la propicdad intelectual para el capital y dado el acceso crecicntc de la gente a los mcdios de violar estos dcrcchos de propicdad, es seguro que se intensificarn los esfucrzos por parte de los cst;idos, y la coordinacin entre ellos, para asegurar los dcrcchos de propicdad intcIcctual. Los intentos cada vez ms estridentes de la industria de sojiwure para hacer valer sus derechos y la crccicntc importancia de la proteccin del soffware en las ncgociacioncs comerciales intcrnacion;ilcs (como el TLC) indican que Csta ser&un rea de conflicto importante. La mcrcantilizacin de los programas como sojiware y la cxtcnsin conflictiva del concepto de propicdad cstiin cstrcchaincntc vinculadiis con cl intento, tariibikn conflictivo, de intensificar el control capitalista sobrc nucvas reas de actividad social. La dcfinicin del sojiware como mercanca implica la subordinacin (o abstraccin) del trabajo que lo produce. La produccin de los programas conlo mercancas, aunada a la crccicntc complcjid:id y tamao de los programas producidos, condujo a nuevos problemas cn la administracin del trabajo y a la introduccin de nucvas tcnicas de direccin que cambiaron la actividad de programar, de tal manera que ser un programador en los aos ochenta o noventa cs muy diferente de lo que era en los aos cincuenta. La expansin del concepto dc la propicdad para incluir los programas (el sojiware) es, por lo tanto, un proceso muy contradictorio. Por un lado, fctichiza la ilaturaleza del desarrollo de la tccnologa computacional y sienta Iis bascs para su cxpansihn lucrativa; por otro lado, lo hace sobrc la base de una extensin de propicdad que es constantemente impugnada y una extensin de la siibordin;icin del trab;ijo intelectual que es muy difcil dc I-iaccr efectiva.

VII. CONCLUSI~N
El ttulo de este artculo sc rcficrc a la programacin y las contradicciones del desarrollo tecnolgico. La implicacin cs que, si bien el cuerpo del artculo se concentra en cierto tipo dc tecnologa (la tecnologa dc la computacin), el argumento es m i s amplio. En la discusin sobre computacin el significado de la programacin consiste en abrir un camino hacia su comprensin como un proccso de trabajo social. Vista desde la perspectiva dc la programacin, se hace evidente que la computacin es un proccso de trabajo complejo y contradictorio: complejo en el sentido de que se conforma no solamente del trabajo dc los programadores sino del foco de una red de interaccin de muchos procesos dc trabajo; y contradictorio porque los antagonismos de la socicdad entran incvitablemcnte en la definicin misma de la actividad de computacin. De esta manera, lo que hemos llamado la pcrspectiva de la programacin se puede entender en trminos m8s generales como una perspectiva que trata de entender a la tecnologa como proceso de trabajo complejo y contradictorio: la expresin dcl poder de la creatividad humana, pcro en una sociedad cn la cual este poder tiene una existencia contradictoria.

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El espacio geogrfico como fuerza productiva estratgica en El capital de Marx


Andrs Barreda Marn

Los principales problemas espaciales y territoriales formulados por la crtica de la economa poltica de Marx desgraciadamente no han sido retomados ni discutidos ms que marginalmente y por muy pocos autores de la llamada "geografa radical". Me refiero a la consideracin que hace Marx de la totalidad mundial del espacio social: 1)como sitio donde acontecen mltiples desplazamientos de contradicciones, cuyo sentido "neutralizante" mitiga, pero a la vez extiende, las principales contradicciones de la acumulacin; 2) como espacio en referencia al cual se mide finalmente la madurez histrica del sistema capitalista y, por ende, el grado de desarrollo de la totalidad de las fuerzas productivas (tcnicas y procreativas); y 3) como lugar material, donde necesariamente se ponen en juego los lmites objetivos que el capitalismo encuentra para continuarse desarrollando tecnolgica y demogrficamente, as como para continuar neutralizando sus propias contradicciones.'
1 La desatencin de la geografa de izquierda por estos tenias resulta an ms extraa si se tiene en cuenta que incluso entre las populares "teoras del imperialismo" cierto enfoque del espacio todava aparece como cuestin poltica estratgica de primer orden, sea mirando al espacio mundial como el lugar donde propiamente debe acontecer la accin revolucioilaria del proletariado, o como el lmite donde se proyectan y neutralizan las contradicciones no capitalista" de Rosa Luxen-~bourg, o de la acuniulacin (como el "n~bito el lugar donde se proyectan polarmente las leyes generales de la acumulacin de Bujarin); odonde acontece el desarrollodel capital financiero (Hilferding); donde puede medirse la fuerza global del sistema (el "eslabn ms dbil" de

Si bien algunos de los problemas planteados llegan a ser tocad(js aisladamente de modo ocasional por la geografa radical, rcsulta innegable que la perspcctiva global antes mencionada queda fuera del horizonte terico dc talcs autores. Ello, desde mi punto dc vista, expresa el coyuntural auge histrico que durante el siglo xx adquiere la problemtica nacional, sea en funcin de las polticas keynesianas o fascistas de las metrpolis, sea por el conjunto de revoluciones y movimientos de liberacin nacional que durante este lapso estallan continuamente en todo el Tercer Mundo. Dc suerte que la forma concreta en que acontccc la expansin mundial del capitalismo durante c1 presente siglo impone un fetichismo nacional y, con ello, una ptica invertida que impidc captar "sobre sus pies" cl modo en que realmcntc acontece la maduracin del capita:ismo en el cspacio mundial. Prueba de ello es la sorprendente ausencia de reflexin terica -no digamos de prcdieciones- en torno al actual fenmeno d c rcgiorializacin o formacin de los nuevos bloques supranacionales. A pcsar dc que tales unidades geogrficas no brotan de la nada, sino como resultado de paulatinos procesos de integracin econmica, ello nunca fue tema de investigacin entre los economistas, pero tampoco -a pcsar de las sofisticadas discusiones sobre el conccpto de regin- entre los gegrafos. Mientras acontece la oculta maduracin mundial del capitalismo, que tanto habr de sorprender a quienes predijeron con fe ciega la inmincnte quiebra final del sistema, la mayor parte dc los autores de la gcografa radical, alejados de los temas del desarrollo global, concentraron sus investigaciones en problemas espaciales de escala "intermedia", lo cual, si bien logr superar dentro de la gcografa crtica a los enfoqucs "micro" -muy influidos todava por la sociologa convencional-, conectando sus objetos particulares de anrlisis con los grandcs problemas y leyes sociales postulados por la crtica de la economa poltica, impidi tambin, sin embargo, conferir importancia estratgica a los grandes enfoques "macro" antes planteados. Es obvio que tal insuficiencia no es un lmite exclusivo del moderno saber geogrfico, sino que refleja y comparte el grave vaco conceptual que todos los cientficos sociales contemporneos hemos padecido frente al desarrollo actual del capitalismo. Frente a este silencio dentro del dilogo entre la geografa radical y la crtica de Marx, sobresalen especialmcntc las investigaciones ocupadas de revisar cuidadosamente los problemas geogrfi-

l.enin). En el caso dcl espacio, ste aparece tambin coino un referente cscnci:iI para especificar el tipo de acui~iulaciri(cf.,por ejemplo, la "acumuIiicii:i? intci?siva y cstensi\a" dc 1 eiii!~).

cos en las fuentes originales del materialismo histrico y la crtica de la economa poltica. La relevancia de tales investigaciones, lejos de las obsesiones escolsticas, deriva del reconocimiento del proyecto marxiano como una de las reconstrucciones ms serias de la totalidad social, expuesta a travs de una serie muy amplia de categoras, eslabonadas en un riguroso orden lgico. El hecho, entonces, de que tales intrpretes indaguen con todo rigor si tal cuerpo terico fue efectivamente construido (o no) teniendo en cuenta el problema del espacio geogrfico, abre la posibilidad de confrontar xriamente la conccptuacin fundamental con que la geografa moderna piensa la realidd social, con aquella otra refiguracin marxiana de la totalidad social. La discusin decisiva sobre el tema la abre Yves Lacoste en 1976 con su cklebre ensayo "Marx y el espacio 'descuidado' ", sostenicndo la existencia dc un " 'vaco' respecto a los problemas espaciales que caracteriza la obra de Marx". El gegrafo francs no reprocha de entrada un silencio absoluto sobre el tcma, sino una escasa preocupacin por los problemas espaciales, que desaparece por completo en "la formalizacin definitiva de la crtica de la cconoma poltica, tal como aparece en el primer tomo de El capital. En la misma medida en que Marx organiza su razonamiento en referencia constante al tiempo, con lo que llega a reorganizar la histo"~ ria, sc muestra indiferente por los problemas del c s p a c i ~ . Lacoste remata su crtica a Marx reprochando una actitud dualista, donde la presencia del tcma geogrfico acontece de una manera "groscramente determinista", mientras que la ausencia de la problemtica espacial incide en la formulacin conccptual de los razonamientos rnis~nos.~ Si bien estas afirmaciones fueron lanzadas al aire sin el menor csfucrzo por fundarlas, tuvieron un impacto fuerte entre los gegrafos radicales en virtud del merecido prestigio de Lacoste como crtico del mistificado paradigma dc lo que l llama la "geografa d c los profesores". Tales formulaciones despertaron, sin embargo, un debate terico que busca prccisar si efectivamcnte hay en Marx un dcscuido de los problemas del espacio o si, por el contrario,
2 Lacoste. Yves, La geopjin, iin nnna pnui In griel7.ri, 13arceloiia, I:d. .Anagrama, 1977, p. 81. 3 "Lo que ms sorprende no es taiito la falta de inters de M a n por los problenias geogrficos como la disyuiicin entre sus textos tericos ms acabados, Elcapifnl en primer lugar, y sus textos ms circunstaiiciales, iiiilitarcs o poltico estratgicos. Lo que sorprende, en el scno i~iismo de los textos rns acabados, no es tanto la ausencia de inlers por los probleiiiasgeogrficos conio la irrupci6n de una probleintica globalmenie aespacial de razonamientos ;cogrficos, groseramente dcierministas". lbid., p. 82.

existan en sus teoras categoras que incluyen esenciales razonamientos geogrficos. Desde mi punto de vista pueden distinguirse dos grandes maneras en que los gegrafos verdaderamente ocupados en realizar una lectura geogrfica de la obra de Marx procedieron a responder las aseveraciones de Lacoste. Una implcita, no frontal, que se construye dentro de una discusin con los autores y problemas clsicos de la geografa, retomando directamente una serie de categoras marxistas esenciales para vertebrar un nuevo discurso sobre el espacio geogrfico. Es el caso de obras importantes como las de Davis Harvey, Milton Santos y Joan Eugeni S n c h e ~La . ~ segunda manera de entablar debatc recurre, por el contrario, a la respuesta explcita, que se elabora revisando directamente con pormenor los textos originales de Marx (e incluso sus fuentes ms importantcs, como Voltaire, Kant o Hegel), determinando los posibles alcances temticos y conceptuales que en dicha obra tiene el espacio geogrfico. Para el problema que aqu nos interesa -consistente en un dilogo a nivel de los fundamentos entre la crtica de la economa poltica y la geografa radical, con vistas a la refiguracin del mercado mundial- esta segunda manera de debatir es la nica que permite eficazmente despejar dudas acerca de la pertinencia geogrfica de los conceptos de Marx. Hasta donde llega nuestra informacin, la obra ms relevante que pudimos encontrar en este campo es la de Massinlo Quaini. En medio de un confuso debate, Mamrimo y geografa de Quaini pone en claro el modo en que el problema del espacio geogrfico est realmente presente en la obra de Marx. Rigurosa reconstruccin que realiza recurriendo a gran parte de tcxtos de madurcz: artculos periodsticos, correspondencia y manuscritos prcparatorios de la crtica de la economa poltica (Grundnkse) y El capilal. Sin embargo, dicha revisin, por su mismo carctcr global, indaga el
3 Quaini, Massirno, Marrirtnoygeografn, Barcclona, Oikos-Tau, 1985; de la geogrnfa Irutnnnn, Barcelona, Oikos-Tau, Quaini, M., La consh-i~ccin 1981; Santos, Milton, Ttcnica, espaco, tetnpo. GloDnlizncco e tnedio tcnicocientqico infonnacional,So Paulo, Ed. IIucitec, 1993; Santos, M., Metntnorfo.res tio espaco Iiabitatio, Sao Paulo, Ed. Ilucitec, 1988; Santos, M., I'or lLna geog.afia nlleifa,Madrid, Espasa Calpe, 1990; Lacoste, Yves, op. cit.; Storper, hlichael & Walker, Richard, "La divisin espacial del trabajo". e11Ci~adeinos Polticos, nm. 38, Mxico, Ed. Era, octubre-dicien-ibre de 1983; Storper, M. S: Walker, R., n i e cnpitalist itnperatii*~: Tetritot?: Teclinology nnti Indirstrinl Gron'tli, Nueva York, Rasil Blackwell, 1989; Walker, R., "Geography from the Left", en Gaile, Gary L. y Willmot, Cort J. (eds.), Geogrnplij in Atnetica, hlerrill, Ohio, 1989; Gcrasimov, Innokenty (ed.), A S1ior.t I-li.ctoty of Geoginpliicnl Science in tlie Soiiet Union, Mosc, I'rogress Publishers, 1976; Cohen, Gerald A., La teoia de lo historia de Karlhfarx. Una defensa, Madrid, Siglo XXI Ed., 1986, cap. 2 pp. 55-60.

modo en que la geografa se inserta dentro del cuerpo general del materialismo histrico, lo que impide profundizar y puntualizar cmo sta quedara formulada en la teora del desarrollo capitalista de la crtica de la economa poltica, dejando slo parcialmente contestado el reclamo de Lacoste contra El capital, aunque ciertamente, en un terreno fundamental: el del materialismo histrico, pero dejando implcitos todava demasiados problemas tericos, en referencia a los cuales se juega ya no slo la pertinencia geogrfica del discurso crtico de Marx, sino su actualidad en el anlisis del desarrollo contemporneo. Con esto nos referimos, en primer lugar, al modo en que los problemas del espacio global del mundo, antes mencionados, fungen dentro del argumento de El capital como marco de referencia en torno al cual se mide el espacio de juego de las contradicciones, la madurez y la caducidad del sistema. Contexto dentro del cual sobresale la investigacin del modo en que el desarrollo de las fuerzas productivas se emplaza en el espacio mundial, organizando este mismo territorio como una gran fuerza productiva tcnica. Todo lo cual establece el hilo estratgico que permite entender el modo complejo en que el capital adecua todos los espacios concernientes al proceso dc reproduccin social (el espacio domstico, urbano, jurdico, cultural, etc.) a la articulacin y al modo de desarrollo del espacio tcnico. Para Marx no slo no se puede evaluar el desarrollo general del capitalismo si no se atiende el problema de su expansin territorial en el espacio mundial, sino que, por lo mismo, no se puede medir el desarrollo de las fuerzas productivas sin evaluar tanto la medida de su radio territorial de accin como la calidad del territorio abarcado. Pero tampoco se puede determinar la potencia de la tecnologa de punta sin revisar sus implicacioncs territoriales. Slo ah, por ejemplo, resalta la importancia estratgica de los actuales n~edios de comunicacin y de transporte (y por tanto de la microelectrnica), de la tecnologa espacial, marina, etc. El desarrollo de los nuevos materiales (composites, cermicas, material gentico, etc.), obliga igualmente a revisar el modo en que sc redefinen los territorios mundiales productores dc materias primas y con ello la renta de la tierra. Es cn referencia a estos problemas generales del desarrollo espacial del capitalismo mundial donde se vuelve comprensible por qu cl control sobre los Sistemas de Informacin Geogrfica (GIS) resulta ser hoy en da un recurso estratgico fundamental. Para Marx no se puede medir entonces la "longevidad" del sistema sin tener en cuenta esta medicin "especializada" en cl desarrollo de las fuerzas productivas, tcnicas y procreativas. Pero tampoco se puede evaluar finalmente la potencia relativa de las grandes naciones del mundo actual, su hegemona, su fortaleza y

vuinerabilidad, sin incorporar en los anlisis econmicos el significado estratgico que tiene la posesin y el control de sus respectivos territorios, como fuerzas productivas en las que no slo se incluye su complejo contenido natural y social sino tambin la medida, la silueta y la ubicacin geopoltiea de los espacios controlados. Por tal motivo resulta pertinente llevar ms adelante el aporte de Quaini investigando ahora el modo en que se plantea el problema del espacio geogrfico dentro del argumento de los tres tomos de El capilal. Tarea pendiente que puede ayudar no slo a precisar con mayor fineza conceptual muchas de las categoras de Mam adoptadas hoy en da por parte de los gegrafos radicales (la mercanca, la gran industria, la formacin social, etc.), cerrando con ello el paso a estriles eclecticismos, sino que tambin puede ayudar -recordando el modo global en que el capital pone en juego el futuro de su trabajo histrico siempre en refcrcncia al espacio mundial- a insertar dentro de un sentido histrico tcndencial los resultados de cada una de las discusiones singulares que ya han venido desarrollando la mayora de los gegrafos de izquierda.

1.

LAS FUERZAS I'RODUCI'IVM DE


Y EN EL ESPACIO Y EL TERRITORIO

Si bien Mam no toma a la categora de espacio como el concepto nuclear de su teora social -segn Laeoste y Claval afirman-.5 ello ocurre as no por el hecho de que sea la categora del ticmpo histrico la que unilateralmente ocupe esta posicin fundamental. El materialismo histrico se sita ms all de esta disputa antinmiea por la prioridad del tiempo o e1 espacio, desde el momento en que su punto de partida y fundamento -como explica la primera de las 11 tesis "ad Feuerbach" de Mam (1845)- no se reduce a la materialidad prehumana (caracterizada con el trmino preciso de objekt), sino que incluye la nocin de "realidad humana", o "riqueza social natural" (gegensfand, entendido como totalidad sujeto-objeto siempre abierta, o en curso constante de constitucin)." La nocin de riqueza engloba, bajo la nocin unitaria de gegensfand, no slo las dimensiones de tiempo, espacio, materia y energa del mundo fsico natural sino que incluye, adems, la configuracin que todas estas dimensiones de lo real adquieren en el
5 Lacoste, Yves, La gopafin: 1cn auno para la grei-m. Rarcelona, Ed. Anagrama, 1977, pp. 80-92; Claval, E.P., "Le marxisme ct I'espace", en LA' Espnct~Geoppliiqlce, V. 3, pp. 135-164. 6 Echeverra, Bolvar, "El materialismo de Mam", en El riiscrlrso critico de itfatx,Mxico, Ed. Era, 1986.

mundo especificado como humano. Y si bien dcsdc el punto de vista de las ciencias naturales modernas, cuando atienden-al origcn y la estructura global del universo, la riqueza humana aparece como un insignificante punto casi invisible en el tiempo y el espacio universales; desde el punto de vista social del desarrollo histrico, la riqueza concreta se nos aparece como una categora qiic contiene cl pasado, presente y futuro de la complejidad infinita y abicrta de todo lo existente. Una vez Quaini demostr con suficiencia en Marxismo y geografa7 cmo los problemas del cspacio geogrfico s estn prcscntcs sistemticamcnte en el materialismo histrico, carccc de scntido regresar la discusin a la absurda disputa antinmica en torno a la prioridad social del tiempo o el espacio, o pcor an, al privilcgio gnoseolgico de la historiografa o 1;i geografa. Sin embargo, de ello no puede desprcndcrse que el debate en torno al problcm:i del espacio en la teora crtica dc Marx, abierto originilmentc por I~icoste, haya sido intil o balad, por ciianto dicho debate contribuy a desiirrollar Iii crtica al significado espontneo que el sentido comri atribuye a las categoras de tiempo y espacio, el cual se cncucntra, en vcrdiid, profundamcnte mistificado por sobrcsignificados proccdcntcs de la cosific;icin, el fetichismo y la enajcnacin del mundo actual, mecanismos que impiden no slo al scntido comii, sino al propio conocimiento cientfico, tener en cucnta al tiempo y el cspacio en su autntica esencialidad. En cl "moderno" laberinto del conocimiento hipcrcspccializado se desvirta no slo el hccho dc que la riqucza social concrcti cxistc tanto en el tiempo como en el espacio, sino tambiCn, :i la invcrszi, el hccho de que estas dos ltimas dctcrminintcs forman parte dc las riquezas humanas y que como tales se cncucntr;in somctid;is ;i los fenmenos de cosificacin, fctichismo y cnijcnacin. Por esto, resulta entonces un ejercicio crtico pleno de sentido rastrear puntualmcntc la manera en que el problciiia del cspicio interviene en el argumento de El ccupi~al de Marx, pues a partir de ello podemos abrir un razonamiento' puntual cn toriio al rnodo peculiar en que el capital social organiza la subsuncin rcnl d e este estratgico valor de uso, configurndolo como cspacio y como "territorio" capitalista. Respetando el orden lgico del argumento de Marx x o n el cual Marx representa discursiv;inicntc la "arquitectura" objetiva dc las reliiciones sociales y 1;i vida pr;ctic:i en el capitalisnic~, rcpasarcmos rrpidamente algunas maneras como el problema del espacio sc presenta cn las teoras: de la mcrc;inca y

7 Quairii, Massin~o, iCkrixi.c.ino J ~ c q ~ . o / rI%:ircclon:i, i,. op. ('11. y .ir c,ot~.c/17ccibtr tle b geo,ynjiir Irrii>~nnn, I\nrccloiia, Oikos-'1':iu. IOSI. cap. 5 .
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el dinero (seccin ladel tomo 1), en la teora del proceso de trabajo capitalista (del cap. 4 al 19 del tomo 1), del proceso de acumulacin de capital (seccin del tomo 1), de la circulacin del capital (tomo 11) y del dominio del capital industrial sobre el capital social (tomo 111). 1. Las mercancas y el dinero ocupan y acondicionan funcionalmente el espacio dentro del cual se mueven, sea ste el de la tierra, el subsuelo, el aire o la pura extensin que contiene y envuelve todo lo existente. Pero adems el es~acio tambin es considerado como una mercanca. Mam ejemplifica con el caso de la renta de la tierra, que da pie al establecimiento del "irracional" precio de la tierra.8 Como riqueza que es, el espacio posee no slo una forma natural sino tambin una forma social. Formas siempre configuradas histricamente, tal y como acontece, por ejemplo, cuando se desarrolla histricamente la generalizacin de la forma mercanca. En esta circunstancia histrica precisa acontece entonces - e n referencia a estas dos detern~inacionesesenciales de la riaueza- la formulacin de dos maneras diametralmente contrapuestas y escindidas de considerar lo espacial. Siendo uno el modo en que se usa, entiende y representa idealmente el espacio, cuando la sociedad produce y consume losvalores de uso, y otro completamente opuesto cuando funciona el valor de las mercancas. El espacio de los valores de uso es concreto, cualitativo, comunitario y siempre referido a las necesidades humanas. Se trata de una extensin vinculada a sus contenidos materiales y energticos. Por tanto, el espacio concreto no funciona como una abstraccin a priori que antecede dichos contenidos, sino que, como ellos y por ellos, el espacio humano es siempre producido, de suerte que ste siempre moldea al espacio natural preexistente. Se trata adems de un espacio en conean orgnica con su dirnemin temporal. Es decir, que no &te un espacio ms all del tiempo.9Cincuenta aos despus de El
8 As el rentista cobra al arrendatario no s61o por la calidad del suelo de su terreno dentro del que le renta sino por el determinado emplazan~iento espacio general. Es decir, por su proxin~idado lejana respecto de las vas importantes de comunicacin, de ros o lagos, etc. Estas cualidades espaciales se rentan tanto como la calidad misma del suelo (la fertilidad de los terrenos, su potencial de agostadero, la presencia de cadas de agua, etc.). El territorio y el espacio del planeta entero son pues mercancas que los modernos estados nacionales y las grandes empresas trasnacionales ademAs o despues de robarlas, las venden, compran o alquilan como cualquier otra mercanca. A propsito del espacio como fuerza productiva que es convertida en mercanca, cf: Cohen, Gerald A., L n teora de In I~iston'n de KnrlMn~x.Uno d e f e n . ~Madrid, ~, Siglo XXI, 1986, p. 55. 9 Un tierno0 histrico -es necesario desde ahora exolicitar el Duntoque tarnbien es Concreto, comunitario y heterogenco, y que'est presente con sus diferentes "velocidades" en los diferentes espacios sociales.

capital de Marx, la tedia de la relatividad de Einstein se vuelve a aproximar al punto, slo que ahora en un plano puramente fsiconatural, al explicar fenmenos de escala universal partiendo de la necesidad de considerar al propio tiempo como algo que no puede abstraerse y preceder al espacio, sino como su cuarta dimensin. El espacio del valor, por el contrario, es abstracto, homogneo, indeterminado, slo aprehensible mtricamente como espacio geomtrico, a priori; cs decir, completamente vaco y dcsligado de toda materia y energa, de toda praxis y experiencia, pero tambin del tiempo fsico e histrico. Incluso de ese tiempo abstracto, homogneo y a priori que tambin implica el funcionamiento prctico de la mercanca. Este espacio es propuesto como geometra, que aparentemente surge de la mente pura, sin derivarse de la experiencia de la realidad, sin corresponder a un modo histrico de aprehender el mundo sensible, pero imponiendo sicmpre al mundo su ley. Tal representacin del espacio, no slo del mundo fsico sino tambin del mundo social, aparece histricamente, durante la antigedad clsica griega (Euclides), con el surgimiento de la forma mercanca, y se desarrolla y profundiza durantc la modernidad burguesa (de Descartes a Kant).lo La escisin espacioltiempo implicada en esta representacin tiene para el caso del espacio humano la enorme utilidad ideolgica de cosificar la imaginacin histrica, proponiendo situaciones sociales al margen de su devenir y, por tanto, de su finitud histrica. Cuando consideranios el hecho de que la riqueza se ha convertido en mercanca estamos entonces hablando de una doble racionalidad esquizoide: para el caso que aqu nos ocupa, organiza de manera contrapuesta el tiempo y el espacio. Sin embargo, como es bien sabido, la doble presencia contradictoria del valor de uso y el valor de una mercanca no puede manifestarse en el momento del intercambio en un solo y mismo acto al mismo tiempo y en un mismo espacio. Para ello la mcrcanca debc desdoblarse externamente a travs de una relacin de valor

10 "Es perfectamente posible pensar la extensin pura del espacio -nos dice Garca Morente reseando el conceoto kantiano dc esnacio-. , el esnacio infinito, tendindose en sus tresdin~ensi6nes, infinitamente: sin ninguna cosa en l. Pero es absolutamente imposible pensar una cosa real, sin que esa cosa real este en el espacio, es decir, en ese mbito previo en el cual se localiza cada una d e nuestras percepciones. As pues, el espacio es aprior7; no se deriva de la experiencia." (Garca Morente, Manuel, Leccionespr.ehninarz.s defilosofn, Tucunln, Universidad Nacional d e Tucunln, Departamento de E:ilosofa y Letras, 1938, p. 285.) [...] "El espacio no es por consiguiente un concepto que cubre una multitud indefinida de objetos sino que es un solo espacio: un espacio nico y por eso yo lo conozco por intuicin. Cuando tengo la intuicin de un sistema de coordenadasde tresdiniensiones, tengo la intuicin del nico espacio que hay, de todo el espacio." (fiid., p. 286.)
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entre por lo menos dos mercancas configurando, dentro de esta relacin, un polo o "espacio" relativo en el cual la mercanca que requiere expresar su valor lo representa fuera de s misma, apareciendo sta slo con un valor de uso. Mientras que la mercanca cquivalcnte, al prestar su cuerpo para la representacin del valor de la mercanca relativa, aparece como la encarnacin misma del valor. Se neutraliza as la esquizoide dualidad de significados, originalmente presentes en la mercanca. Pues ahora, cada uno aparece emplazado en un polo o "espacio" diferente, como si en verdad se tratase de dos significados diametralmente contrapuestos, no pertenecientes a un mismo objeto, sino de dos cosas diferentes que tienen significados complcrnentarios: pues en un lado -el polo rclat i v e miro el valor dc uso (la comida, la ropa, etc.) y en el otro -el polo equivalentc- miro la encarnacin del valor (el dinero), que bien me sirve para comprar cualquier valor de uso. Si la contradiccin irracional que late en el seno de cada mercanca fuera percibida cotidiana y directamente en toda su desnudez por todos los agentes del intercambio, stos terminaran rcvelndose en contra de este modo catico y mistificado de organizar la produccin y distribucin de su riqueza. Pero en la medida en que tal contradiccin se neutraliza, distribuyendo externa o polarmente en el espacio su dualidad interna, dicho carcter irracional momentineamente se diluye, traspasando y postergando, en un plano ms complejo, dicha c~ntradiccin.'~ Debe entonces notarse que la teora de la expresin del valor contiene, in nuce, la explicacin de cmo el valor utiliza al espacio como medio para aplazar sus contradicciones con el valor de uso. Lo cual implica que tanto las "cosas" como el espacio donde se emplazan esos objetos fsicos son utilizados por las mercancas y el dinero para borrar y mistificar contradicciones en los significados, los procesos y las tendencias de la sociedad y su riqueza. De esta manera la sociedad mercantil usa la espacialidad csica de la riqueza (su res extensa) como medio para ocultar el contradictorio flujo procesual de la riqueza, o dicho ms sencillamente: "manipula" el espacio y sus cosas en contra del tiempo y sus procesos.

11 "Se ha visto que el proceso de cambio de las mercancas contiene relaciones que se contradicen y excluyen unas a otras. El desarrollo de la mercanca no suprime esas contradicciones, pero crea la forma en la cual se pueden mover. Este es siempre el mtodo por el cual se resuelven las contradicciones reales. As, por ejemplo, es una contradiccin el que un cuerpo caiga constantemente sobre otro y no menos constantemente huya de el. La elipse es una de las formas de movimientoen las cuales esa contradiccin se realiza y en la misma medida se resuelve." Marx, Karl, Elcapita1,vol. 1,cap. 3, $2, Rircelona, Grijalbo, Obras deiMcuxy Engels (OME),vol. 40, 1976, p. 115.

Tal mecanismo debe tenerse en cuenta como esencial pues se repite sistemticamcntc en el desarrollo del capitalismo, reformuIndosc constantemente de manera progresivamente compleja. As, por ejemplo, las necesidades divergentes de quienes participan en un trueque de mercancas se resuelven y neutralizan cuando surgen dos relaciones de intercambio espacial y ternporalmcnte separadas: la compra y la venta, ambas mediadas por un nuevo tipo de mercanca 4 1 dinero-, contrapuesta a todas las dems, que viene a destrabar los caticos e irrecprocos encuentros mercantiles entre los propietarios privados. Lo cual si bien lubrica extraordinariamente el proceso de la circulacin mercantil, abre una nueva contradiccin entre el espacio de la produccin con cl de la circulacin y el consumo. De hecho la contradiccin especficamente capitalista del proceso de la reproduccin -por ofrecer un ejcrnplo que en verdad implica un salto enorme respecto del nivel de argumentacin anterior- se prcsenta como la simultnea creacin dc una riqueza y una miserii cada vez mayores, la cual nucvarnentc se ncutr:iliza desdoblando y distribuyendo polarmentc cn el espacio (urbano, regional, nacional o mundial), por un lado, la concentracin del desarrollo tcnico y la automatizacin del proceso de trabajo y, por el otro, la concentracin del sobrctrabi~jo,as como el ejrcito industrial de reserva. Mediante esta "polar" distribucin espacial o geogrfica de los "pivotes" que permiten progreso tecnico (plusvalor cxtraordinaric) y aquellos otros que exigen depredacin dc la fuerza de trabajo y la naturaleza (sobreexplotacin y renta diferencial), las zonas pobres y sobrepobladas del mundo aparecen -mistificadamente- no como resultado del propio progreso y modernidad capitalista, sino como zonas de rezago prccapitalista, atribuible a aisladas causas locales, histricas, raciales, culturales, etctera. Por esta va, todos los espacios materiales o concretos de la riqueza, las superficies terrestres, marinas, etc., se fctichizan, es dccir, se sobresignifican, de la misma manera como acontece a cualquier mercanca equivalente que presta su valor de uso como cuerpo para la representacin dcl valor. La configuracin mercantil capitalista de la riqueza promueve por ello una mirada mistificada sobre e1 espacio, volvindose incapaz de leer y descubrir en l el conjunto de significados humanos, relaciones sociales y procesos histricos que lo califican cualitativamente. De esta manera se produce la "imagen" dc los territorios capitalistas como cspacios abstractos y homogneos, apenas diferenciados por las fronteras que marca la propiedad privada y el proceso de explotacin del plusvalor. Tal es la vacua y engaosa imagen dcl espacio geogrrfico mundial que aprcndemos a leer en los mapas de nucstras clases de geografa, o que asiduamente consumimos como hermosas fotogra-

fas de paisajes del mundo que promueven las tarjetas postales, las revistas de turismo, la televisin y el cine. El fetichismo de los territorios, presente en el sentido comn, fija ingenuamente en l la propiedad de ser fuente natural, sea del progreso tcnico, de ensueos vacacionales, de miseria y hambrunas, sea de reservas para la depredacin o cloacas para las guerras. En la "poca de la imagen del mundo", unificada por los medios masivos de comunicacin, la esfera planetaria de la geografa cotidianamente aparece girando en noticieros televisivos que ocultan las verdaderas necesidades de la poblacin, sus contradicciones y tendencias histricas. En dichas circunstancias el enigma cientfico que ms lacera a la geografa contempornea estriba en la imposibilidad de dar cuenta-satisfactoriamente -ms all de los dogmas del fetichismo geogrficw de las razones que comandan la localizacin de la riaueza v la miseria en el mundo. 2. La gnesis de la mercanca, el dinero y el capital como formas sociales de organizar el intercambio y la produccin de la cultural de la historia sino a la riaueza no obedece a un c a ~ r i c h o necesidad material de universalizar el conjunto de capacidades y necesidades de los diversos grupos humanos, lo cual presupone la existencia de una necesidad. en todas las comunidades humanas. por reformular constantemente -con base en la experiencia propia pero tambin de los otros- la relacin de sus capacidades y necesidades con sus condiciones locales de existencia.12 Tal es el hilo conductor que explica el proceso de "autonomizacin del valor"; es decir, aquello que internamente impulsa el desarrollo de las "formas de expresin" del valor, la transformacin de la mercanca en dinero, el desarrollo funcional de este ltimo as como, finalmente, su metamorfosis en capital. N mismo problema material -el desarrollo social de la riqueza- obedece la gCnesis y el desarrollo de las relaciones sociales de explotacin. Mientras el "trabajo inmediato" se mantiene histricamente como "la gran fuente de la riqueza", "el plustrabajo de la masa -explica Marx- es condicin para el desarrollo dc la riqueza social", y el "no-trabajo de unos pocos" condicin para "el desarro12 "Se dijo y sc puede volver a decir que la belleza y la grandeza de este sistema [el intercambio iiiercantil] residen precisamente en este nietabolisnio material y espiritual, en esta concxin que se crea naturalmente, en forma independiente del saber y d e la voluntad de los individuos, y que presupone su indiferencia v su inde~endenciarec~rocas.Y seguramente esta independencia niateiial es preferible a la ause'ncia de relacbnes o a nexos locales basados en los vnculos naturales de consanguinidad. o en las relaciones de seoro y servidumbre." Marx, Karl, ~letnenuos jifilnd~tnentnles para la ciftica de In econotnn polirica (Gtzlndnsse), 1857-1858, tomo 1, Mxico, Siglo XXI, p. 89.

Ilo de los poderes del intelecto humano [ . . . ] " . 1 3 Por qu? "Sencillamente -responde Engels-, porque en todas las fases anteriores del desenvolvimiento de la huhanidad la produccin se hallaba en un estado tan incipiente que el desarrollo histrico slo poda discurrir de esta forma antagnica y el progreso histrico estaba, en lneas generales, en manos de una pequea minora privilegiada, mientras la gran masa se hallaba condenada a producir, trabajando, su msero sustento y a acrecentar cada vez ms la riqueza de los privilegiados."14 A pesar de la divulgada resistencia que existe para admitir la presencia en Marx de la categora de "la escasez de la riqueza material" como fundamento histrico que da cuenta del surgimiento de las relaciones de clase como mediacin quc apuntala el desarrollo de las fuerzas productivas tcnicas, la idea puede fcilmente localizarse en el centro del argumento de El capital.15 En el capitalismo, por primera vez en la historia, las relaciones de intercambio mercantil logran entrelazarse orgnicamente con las relaciones de explotacin. La expropiacin violenta a los trabajadores de sus condiciones objetivas de existencia (mediante una acumulacin originaria de escala mundial), les obliga a vender su
13 Marx, Karl, op. cit., tomo 11, pp. 228-229.

14 Engels, Friedrich, "Carlos Marx", en Marx, Karl y Engels, Friedrich, Obras Esrogulas, toii-io 11, Mosc, Edicioiies en Lenguas Extranjeras, 1955, p.
170. 15 "E31 10s comienzos d e la cultura las fuerzas productivas adquiridas por

el trabajo son escasas, pero tambin lo son las necesidades que se desarrollan op. cit., tomo con y por los medios de su satisfaccin" (Marx, Karl, Elcnpitr~l, 1, cap. 15, p. 147). Para Man; es esta escasez original en la riqucza n-iaterial la que convierte al "desarrollo del ser humano en una necesidad natural": "1Jna naturaleza demasiado prdiga 'lo sujeta de la mano como a un nio de las andaderas' (...l." Por ello, larnndre paliin del crrpitril no es para Marx "la zona de los trpicos; con su exhuberante'vegetacin~sii7ola zoiia templada. No es la fertilidad absoluta del suelo. sino su diferenciacin. la multiolicidad de sus productos naturales, lo que constituye la base natural'de la divisin social del trabajo y lo que aguijonea al ser humano, por la variacin de las circunstancias naturales en que habita, a diversificar sus propias necesidades, sus capacidades, sus medios de trabajo y sus modos de trabajo. La necesidad de controlar socialmente una fuerza de la naturaleza, administrarla, apropirsela o doniesticarla a gran escala mediante obras de mano de hombre, desempea el papel ms decisivo en la historia de la industria." (Ibid., pp. 138-149). En este pasaje de El capital Marx precisa la relacin del capitalismo con su fundamento territorial, es decir, con "la base natural de la plusvala", o el "suelo econmico" de la "relacin capital". Fuera del horizonte del determinismo geogrfico le preocupa esclarecer cbmo, si bien originalmente dicha escasez favorece el desarrollo de la industria cuando sta se ha logrado alirmar, las mejores condiciones naturales pasan a ser inversai-i-iente-muy especialmente la buena fertilidad del suel* las que mejor favorecen la reproduccin de la poblacin y con ello la anipliacin de los nirgenes del plustrabejo expropiable.

propia fuerza de trabajo como mercanca. Esta radical separacin entre el factor subjetivo y objetivo dcl proceso de trabajo abre el ilimitado proceso de extraccin dc plusvalor. Pero tal des~irraigo abrc, a su vez, la posibilidad de romper los lazos cspontncos o naturales que ataban el dcsarrollo de las fucrzas productivas a las condicioncs locales de la vida social. Sin embargo, tal posibilidad slo se vuelve una realidad histrica cotidiana cuando la regulacin legal d e la jornada laboral cancela la posibilidad de sustentar la extraccin de plusvalor con base en el mtodo del absoluto. El mtodo dcl plusvalor relativo abrc con ello una era dc revolucin tcnica permanente, que no descansa ni ce-i;i hasta el momento cn que el propio dcsarrollo de la automatiziicin capitalista toca el lmite histrico de volver innecesario el "trabajo inmediato" y, con l: la produccin de valor y plusvalor. As es como cl capital rompe los provincianos lmites prccapitalistas en cl uso de la riqueza y la limitada relaci6n de los grupos socialcs con sus regiones geogrficas originales. MoviCndosc sin descanso, como los clectroncs alrcdcdor del ncleo, el capital circula vcrtiginosamcnte impulsando el desarrollo de un comercio mundial, la circulaciri intcrnacional dc capitales, erigicndo una industria mundial y, hasta dondc cllo no lo ponga cri jaque, promoviendo una gigantesca migracin internacional de trabajadores, todo lo cual desboca mestiziijcs culturales y raciales que se acompaan dc guerras, polarizacin y una manipulacin xcnofbica qiic pcrmitc acotar los mrgcncs dc "universalizacin" de capacidades y ncccsidadcs requeridos por el capital. El dcsarrollo de produccin de plusvalor siguc entonces dos dcrrotcros. El primero: explotar, con una mcdida sicmprc cn aumento, la capacidad laboral de todos los trabajadorcs del mundo (extcndicndo o intensificando la jornada laboral, clcvarido la productividad del trabajo e incluso pagando la fuerza de trabajo por debajo de su valor), as como depredando la riqueza natural dc todo cl planeta. El scgundo: desarrollar permancntcmcritc -pero bajo 1:i mcdida rcprcsiva que marca la cada tcndcncial de la tasa de ganancia y la sobrcacumulacin- las fucrzas productiv:is tcnicas. Lo cual, si bien pcrmitc abaratar el valor de los medios de subsistencia de los trabajadores, igu;ilmcntc cxigc la intensificacin incesante de la jornada de trabajo. As, por lo que concicrnc a nucstra discusin en torno al problema del espacio gcogrfico, tanto el progreso tcnico como la depredacin de los trabajadores ,y la nuluraleza son, en su mutuo cntrclazamiento, consecuencias ncccsarias del peculiar dcsiirraigo territorial que dcfinc al cnpitdalismo dcsdc su origen. Por tal motivo la tcora del dcsarrollo capitalista dc las fucrzas productivas tkcnicas, formulada como partc de la tcora de la sub-

suncin real del proceso de trabajo inmediato bajo el capital, no puede entenderse ms all del problema del espacio. Por ello, en la segunda parte de este ensayo reconstruiremos cmo la nocin marxiana de fuerzas productivas tcnicas -sea como cooperacin, divisin del trabajo o maquinaria- est construida precisamente teniendo en cuenta su ubicacin en el espacio y los territorios concretos; y cmo, tanto el espacio como el territorio pucden, a su vez, ser considerados como fuerzas productivas cstratCgicas. Por el momento concluyamos el punto sealando que si bien efectivamente Marx define como objeto terico dc su Crtica de la economa poltica el desciframiento de la ley general del desarrollo capitalista, ello no implica a m o Lacoste y Clava1 sugieren- una priorizacin unilateral de la perspectiva histrica y temporal que excluye la reflexin geogrfica sobre los problemas del espacio. Pues la presentacin de tal ley Marx la construye precisamcntc denunciando el modo desptico en que se impone a la socicdad c1 principio abstracto dc la valorizacin del valor x o m o un dispositivo, que si bien prioriza prcticamente el tiempo dc trabajo como criterio para medir y desarrollar la riqueza- redundando entre otras cosas en el uso cosificado y enajcnado del espacio. neutralizando prcticamente y mistificando ideol6gicamentc contradicciones y tendencias procesuales. Para Marx, el capital utiliza cotidiannmentc el espacio como un gran instrumento que permite reprimir las contradicciones y la temporalidad histrica de la sociedad. No casualmente el anlisis del proceso de trabajo inmcdiato realizado entre las secciones 3a y 6d dcl tomo 1 de El capital concluye con un breve estudio en torno al modo en quc el capital mundial logra el control mundial de los trabajadorcs.16 La scccin scxta dcl

16 El mercado n-iundial no slo fungn dcntro de los planes de Mam coillo la conclusin final o tomo VI de toda la O-itica tic 10 econot~ir~ poltict~sino que, adems, aparece siempre con10 un problciiia C O ~ C I U S ~ V O cn 10s difcrciites I'or niveles d e abstraccin por los que atraviesa el argumento de El cr~pital. ello se le puede encontrar al final del anlisis de la seccin 1" dcl tomo 1 (Mercanca y dinero) con el estudio del tiinero tnilndirll (cap. 111 del tomo 1. 43, inciso c), o al final de la seccin 7= ("El proceso de la acuniulacibii del capital") con el estudio de la teoifo de h colonizacin (cap. 25 del tomo 1); iiI final del anlisis de la circulacin del capital (seccin 3" del tomo 11) con el estudio del ciclo del capital coincrrial que permite estudiar el iiiodo global cn clc todo que se entrelazan los sectores de la produccin. as como, a lo I~irgo el tonio 111, en que el trataniiento de los difcrcntes problcinas iecricos quc ah aparecen -la tma inetlia cie ganancia, la sol~leacr~tni~lacin y In cr~sis del el ca ital cotnercial y financiero, In renta del .sirelo y In capital intl~~stiial, consideracin glnbal l%yi<al social- propone los dilerentcs iiivclcs eii quc sucesiva y progresivamente se cohcsioiia cl mercado mundial.

tomo 1, dedicada al anlisis del salario, concluye en el captulo 20 con una explicacin en torno al modo erique la heterognea composicin orgnica del capital en el planeta se convierte precisamente en una poderosa herramienta que permite acrecentar la explotacin de los trabajadores, tanto en los pases tecnolgicamente ms desarrollados como en los menos. "Las diferencias nacionales de salarios" hacen posible la ilusin de un "salario nominal" ms alto en los pases desarrollados (lo que de ninguna manera implica verdaderamente un "salario real" mayor), cuando en el fondo sucede que los trabajadores metropolitanos tienen un "precio relativo" de su trabajo ms bajo.17 Tales espejismos internacionales facilitan la explotacin de los trabajadores que se consideran afortunados de vivir y trabajar en tales pases desarrollados; pero tambin la de los trabajadores perifricos que, ansiosos de vivir con el nivel de vida de los desarrollados, migran hacia stos -contribuyendo a degradar las condiciones histricas y morales que ah determinan el valor de la fuerza de t r a b a j e o, tambin, permitiendo que se eleve en sus propios pases "perifrico~" la intensidad del trabajo. 3. El inevitable desarrollo de la medida del capital, aunado a su progreso tcnico, genera sin embargo una nueva contradiccin en el nivel del proceso de reproduccin social. Marx explica que el aumento constante de la masa del capital ocasionado por la acumulacin de capital genera un crecimiento absoluto en la demanda de trabajadores. Sin embargo, este mensaje que el capital enva a la poblacin pidindole una mayor produccin de personas, se ve contradicho no slo por el constante aumento de la composicin orgnica de capital -que impone una

17 '.Esto es, el precio del trabajo en rclacin tanto con la plusvala cuanto con el valor del producto" (Marx, Karl, El capital, op. cit., ton10 1, cap. 20, p. 200). El salario nominal mayor en pases tecnicanlente ms desarrollados del dinero tnenor, que resulta de resulta posible en virtud de un i.~abrrelarii.~o la elevada intensidad y productividad respecto de la media internacional. Si a ello se aade una modificacin en la aplicacin internacional de la ley del valor q u e establece el promedio internacional de un solo trabajo universal donde se unifican todas las diferencias nacionales de intensidad del trabaje- que como diferencias de intensidad, los contabiliza las diferencias deprodi~ctii~idnd productos metropolitanos se nos aparecen no slo conlo ms baratos para los propios trabajadores del pas desarrollado (situacin generada por el tipo de acumulacin que genera el plusvalor relativo), sino que en el mercado internacional los productos de tales pases aparecen conteniendo mBs trabajo del que realmente poseen. Lo cual -antes de que operen las transferencias propias de la forinacin de una tasa media mundial de ganancia- propicia flujos de intercanlbio desigual que vienen a subrayar las diferencias polares en la riqueza internacional.

disminucin relativa en la demanda de trabajadores-, sino tambin en los momentos de estancamiento o crisis en que el capital se ve en la necesidad de reducir absolutarpente su demanda de trabajadores. E s entonces el propio progreso tcnico, fuente de las crisis cclicas del capitalismo, el que crea un ritmo contradictorio de desarrollo planteando, esquizoidemente, tanto la demanda crecicnte de trabajadores (subrayada en los periodos de prosperidad) como el rechazo de los mismos (concentrado en periodos de crisis). Como sucede, adems, que el ritmo con el cual la poblacin produce a sus trabajadores es el lento ritmo de la procreacin humana, se desarrolla una inadecuacin rtmica entre las rpidas y oscilantes demandas del progreso tcnico y las lentas respuestas de la procreacin humana. Si tal contradiccin entre las fuerzas productivas tcnicas y las fuerzas productivas procreativas fuera captada por los agentes de la acumulacin en toda su desnudez, el desarrollo capitalista se mostrara a los ojos de toda la poblacin como completamente irracional e imposible de asumir. Sin embargo, dicha contradiccin encuentra "una forma de movimiento" (como la elipse) que la neutraliza momentneamente a la vez que la mistifica. En el momento en que se realiza el proceso de la reproduccin social, el doble y esquizoide mensaje demogrfico dcl progreso tcnico se desdobla espacialmentc en dos procesos, generando un polo creciente de trabajadores que encuentran empleo (ejrcito obrero en activo), y otro polo tambin creciente de trabajadores que nunca o raramente encuentran empleo (ejrcito industrial de reserva). Pero este ltimo grupo de supernumerarios no slo funciona como un saco de reservas dentro del cual se mete lo que sobra y se toma lo que hace falta, sino tambin como un gr?ipo de presin, cuya competencia siempre empuja al ejrcito obrero en activo hacia el sobretrabajo. Si bien este desdoblamiento deespacio demogrfico se pone en escena en todas las regiones donde impera la acumulacin del capital, el propio desarrollo mundial del capitalismo, en el curso de su desarrollo, se ve obligado a establecer una polarizacin plane~ ~ alguien podra poner en duda que, taria de ambos ~ j r c i t o s .O

18 Si bien la poblacin desempleada es una realidad que aparece en Europa Occidental desde la fase temprana de la acumulacin originaria, como bien ha sealado Sanlir Aniin, tanto su industria inicial de baja composicin orgnica con10 la empresa histrica de la culonizacin del niundo neutralizan a su vez la concentracin de uii gran cjtrcito iiidustrial de reserva en los pases n-ietropolitanos. Sin enibargo, la historia de la industrializacin capitalista dcl Tercer Mundo durante el siglo XX. particularniente despus d e la Segunda Guerra Mundial, arroja un saldo muy diferente, en la iiiedida en que la composicin orgdnica de la niisnia es n-iuyelevada, en con~paracin con la

. r bicn los pascs dc la OCDE concentran ccrca dc 30 millones de deserripleados y subempleados, el grueso de los mismos (arriba de mil millonzs) se concentra hoy en da en el Tercer Mundo? Donie abunda la sobrcpoblacin abunda el sobrctrabajo como fuenti. UL ganancias extraordinarias y con ello una mayor dificultad para oigariisar la modernidad capitalista en torno a la gcncracin de ;blusva!or extraordinario. 4. Peso, adems de la contradiccin entre la reproduccin social de la poblacin y la reproduccin tcnica dcl capital, el proceso global de reproduccin presenta otra gran contradiccin: cntrc las t o r m ~y s contenidos del proceso deproduccin y las formas y conter:ldos de la circulacin (lo cual en verdad no es ms que la forma inairccta cn que aparece la contradiccin de fondo entre la producL ion v cl consumo, as como entre la produccin y la propia pro, J ~ i c ~ o nContradicciones ). temporales y espaciales que requieren ~fc la intervencin de las complejas mcdiacioncs cxpuests meticiix~.~i:i1.ntcpor Marx en los dos siguientes tomos de E l capztai. As, rnicntras cl t o m o 11 investiga el modo general en que acontecc, para tc # d o el capitai global, esta concxin entre la produccin y la circui,icio;i, el tomo 111 profundiza la investigacin del modo en quc tal \~rit~i impacta n las relaciones de competencia, cohesin y domi. i i ~ >entrc los propios capitalistas (iridustriales y no industriales). I,a primera seccin del tomo 11 plantea, cntorices, la figura rxiwxi de tal contradiccin entre la produccin y la circulacin: .nicntras el proccso de valorizacin acontecc durante el proceso de ~rnb'tjo,el proceso dc circulacin significa para el capital un ticmpo wlicrto, en ci cual se picrdc el ticmpo cn opcracioncs de intercami . ~ o quc si bien resiltan indispensables para la rcproducci6n no riLricn la propiedad de crear valor y por endc plusvalor. De ah la ,Lcl.,idad que cl capital tiene no slo de racionalizar sus opcracioric\ (:orncrcialvs rcduciendo al mximo el ticmpo de circulaci,n, \izo tambin de hacer del ticmpo de produccin un proceso perma.l

l'~:~~iLi~ier!taU;i el: c! ucspcguc europeo, y eii la medida en que lales pascs !?o 'iijo.1cn a sn vcz de nuevos territorios que colonizar. (Amiii, Samir, "1;l i- - i i i n i c . y a renta de la tierra". en An-iin, Samir y Vergopoulos. K., Id(] ! !i~\li,n cn~npesit~nyelcnpitalki~~o. Barcelona, Ed. Funtailela. 1980).Ida nica ;nigr,cin que estos pases encuentran posible es en direcciii hacia las .nerrtipolis, Ilevaiido a stos, de retorno, la superexplotaci6i.i y el dcsenipleo. ido ~u:ilperinite la creacin de un con~pctitivocxcedcntc de ganancias cxtraori!in irizs p:m !OS pases huspedes, que abre un respiro estratgico a la r:rc~loi?gida crisis de las ltiinas dcadas. Ei? tales circunstaiicias, el cspacio -.,,., : l ~ ~ r o ~ o l i tcs a nusado o a su vez conlo espacio neutralizador de nuevas ~'i:n!i:idiccioncs ciitre el crecinliento demogrfico perifrico y su deforme :,r:)yrcso tccnico.

nente. Tal contradiccin interna en el proceso dc la reprodueciUn sc resueive nuevamente mediante el desdoblamiento extcrno dcl ciclo del capital en los tres ciclos yuxtapuestos del capital dinerario, el capital productivo y el capital mercantil. De esta manera se garantiza ci que, indepcndicnternentc dc en cul de las tres fases dcl ciclo se encuentre el capital (ia fase de la compra D-M, la fase de la produccin ...p..., o la fase de la venta M'-D'), el capital se encuentra distribuido de tal manera que siemprc un fra.gmcnto del mismo se mantenga despierto, generando plusvalor. Si bien tal distribucin de ios recursos genera a su vcz un nuevo problema, la medida del capilal en groccso dc valorizacin se rcduce, por lo que se vuelve indispcnsablc aceitar al mximo el proceso de circulacin, de suerte que una buena velocidad en la rotacin dcl capital ncutralicc al mximo djch:, inconvenicntc. Para resolver este nuevo problema el capital debe enfrentar cntorices las coritradicciones que plantea a la rotacin abstracta del capitdai el contenido cualitativo concreto (o valor de uso) de las condiciones (capital fijo y circulante), los procesos (tiempos dc trabajo, prociucci61i y circulacin) y los resultados (adciantos, tasa y masa de plusvalor) del ciclo dcl capital. La seccin segunda del tonio !I de El capiral es eri verdad un estudio de relojera, donde se explora cl comple,o modo en que sc articulan en el espacio secuencias temporales entre "engranes" dc medidas diversas que, conforrne giran y complctan sus rcspectivos ciclos de rotacin a velocidades heterogncas, arrojlrri capitales que bien deben aguardar para su reiriversin (el capital fijo, por cjemplo, es un engrane de lenta rotacin), mientras otros (por ejeimplo el capital circulante que rota a mayor velc~idad) pueden deniandar inversin de capitales que todava no pueden tomarse dc los resultados de su propio proceso de produccin, mecanismo que se complica an ms cuando se tiene cn cuenta que los "engranes" del capital fijo de los nuevos capitalcs individuales que entran al juego de la acumulacin tienden a ser dc una medida cada vez rriayur, micnlras que el capital fijo de los capitales existentes tiende a envejecer prematuramente, por desgaste moral. Como de la buena rotacin de todos cstos hetcrogncos "engranes" dependc la vclocidad general de la produccin y cl consumo 4 s decir, ia capacidad dc absorcin de inversiones, la reproduccin de la clase obrera as como la produccin de la masa global de pl~isvalor- de manera anloga a lo explorado en el anlisis de la seccin 1" del iomo 1 (la circulacin mercantil simple), Marx prescrita iiuevarncnte al coincrcio, el crdito y las crisis como mediaciorles autort~~icus (o nuevas elipses) que vienen a aceitar y ricntralizar todas las cuntradiccioncs y desajustes que surgen cn el momcnto en que la acumulaci6n del

capital cxige un funcionamiento progrcsivamcntc complcjo y cada vez ms veloz dc cada uno de sus engranes. Si la coordinacin entre todas las piczas dc este mecanismo dc relojera cs la condicin para poder acclcrar el ciclo del capital, cllo nos coloca frentc a una siguiente contradiccin que el proceso global de la circulacin debe supcrar: el dcscncuentro crnico o "atomicidad" estructural que reina entre todos los capitales individuales. D e ah que el tomo 11concluya precisamente expl'0rando el modo en quc el ciclo del capital mercantil (M'-M") neutraliza tal destotalizacin general de la sociedad, mediante el desplicguc dc un capital social capaz de establecer relaciones dc proporcionalidad entre los dos grandcs sectores de la produccin (el productor de medios de produccin y el de medios de subsistencia). El ciclo del capital mercantil cumple entonccs la funcin social de mediar, por un lado, la reposicin, cn cada uno dc los dos sectores, del valor consumido en el proceso de produccin (c + v) al ticmpo que la gcncracin dcl exccdcnte (p) y garantizando, por cl otro, el abastccimicnto dc los valorcs dc uso ncccsarios para la produccin capitalista (mcdios de produccin y fuerza de trabajo) y la rcproduccin social (medios de subsistencia). Tal "reconocimicnto de las nccesidades" matcrialcs y sociales tiene su cxpresin gcneral resumida como una relacin de valor, con una proporcionalidad precisa, o ccuacin entre los medios de produccin aportados por la rama 1 y los mcdios de subsistencia aportados por la rama 11. Por cllo esta rcprcscntacin espacial de la divisin tcnica del trabajo cn dos grandes sectores no se limita a ser un "modclo terico" que slo existe cn la cabeza dc Marx. Se trata, por el contrario, de un desdoblamicnto rcal que bien pucdc obscrvarsc en la prctica cotidiana de la acumulacin cuando se tiene cn cucnta que cl capital social simula, a travs de los movimientos dcl Estado, una "planificacin" que no slo debe garantizar la reproduccin tcnica del capital y la acumulacin dcl plusvalor sino, tambin, la reproduccin de la fuerza de trabajo. Con esta prctica el capital logra cxprcsar y asumir, altcrnadamente, la dualidad fundamental dc sus necesidades sociales: tcnicas y procreativas, o subjetivas y objetivas -en un peculiar "equilibrio" siempre a favor de la explotacin y por cndc dcl scctor 1 , que se encarga de sostener el desarrollo constante dc las fuerzas productivas tcnicas- neutralizando con ello la total social que le es consustancial a los atomizafalta de comuni~icin dos empresarios capitalistas. El funcionamiento real de una coordinacin "automtica" entre los diversos capitalistas individualcs, en dos ramas contrapuestas dc la divisin del trabajo, puede constatarsc cmpricamentc cuando se atiende al modo en que cl Estado se ve obligado a oscilar succsivamcntc cn su poltica econmica, favorccicndo unilateral-

mente en un periodo a un sector y en el siguiente a otro.19 Por cllo, el equilibrio sectorial presentado por Marx representa en verdad el resultado general de un ciego, catico y contradictorio proceso oseilatorio que termina neutralizando la dispersin de los capitales privados en favor de la reproduccin y a c u m ~ l a c i n . ~ ~ Sin embargo, tales mecanismos mediadores ponen en evidencia una nueva contradiccin que tambin deber ser resuelta: el conflicto crnico entre los intereses del capital privado y los ael capital social. Por ello, precisamente, el tomo 111 pasar a estudiar el complejo modo en que se neutraliza esta nueva contradiccin mediante la creacin de nuevos mecanismos de unidad y dominio entre los diferentes capitalistas industriales, mediante la formacin de la tasa mcdia de ganancia y las crisis; as como entre stos y los no industriales (capital comercial, financiero y terratenientes), mediante la subsiguiente transfiguracin de la ganancia en ganancia comercial, inters y renta de la tierra. 5. El capital social que resulta del anlisis del tomo 11 es pues un capital que ha terminado por neutralizar contradicciones iniciales que impedan la unidad general entre la produccin y la circulacin. Sin embargo, en tanto tal capital global padece de una contradiccin con cada uno dc sus tomos privados, termina por resolver dicha contradiccin desdoblndose externamente en una serie de diferentes tipos de capital: industrial y no industrial (comercial, financiero), dando con cllo "forma de movimicnto" a las con- -

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19 Robledo Esparza, Gabriel, El clesan.0110 tiel capitaliano ~ne.xicnno, Mxico, edicin del autor, 1975. 20 E1 hecho de que la proporcionalidad entre los sectores presuponga una composicin orgnica fija, es decir, una parlisis en el desarrollo de las fuerzas productivas, tambin es un presupuesto metodolgico de la seccin 3" del tomo 11, que usualmente ha sido valorado conio la prueba del carcter clDstrncto, tcntatii>ooprovisiontil de la reflexin dc Marx. Se olvida con ello que en El capital todos los elementos que conforman su arquitectura lgica representan, rigurosaniente, elementos~~eriles, presentes en la vida prdctiea del propio capital, prctica rnetodolgica que no vara en Marx, entre los textos preparatorios y las versiones que yp considera maduras para su publicacin. Ello obliga necesarianlente a considerar las ideas de Marx siguiendo otra vereda de interpretacin: si la proporcionalidad entre los sectores, en el esquema de una reproduccin ampliada, presupone una coniposicin orgnica fija, ello puede tambin ser interpretado como la representacin terica de la necesidad general que tiene el capital por frenar, y repriniir constanteniente, el incesante desarrollo de sus propias fuerzas productivas tcnicas, con10 condicin para lograr el equilibrio. Mant pareciera entonces presuponer aqu una contradiccin que slo podr aplicitar hasta el niomento en que aborde el problema d e la cada tendencia1 de la tasa de ganancia. Al respecto, cf: Veraza, Jorge, "Mercado mundial", Curso de actualizacin, Mxico, ESEIPN, diciembre de 1991-febrero de 1992.

trariicc~oncsquc impiden la cohesin entre el capital social v el ~rivadct. Asi, el proceso que establece esta unidad cntre los diversos capitalistas es una nueva manera de organizar el espacio social. E1 proceso de iinificacin se conforma mediante la distribucin dcl plusvalor a travs de la lihrc circulacin de todos los enpitales, sea dentro de las ramas, las naciones o el mundo entero. Tal nrnccso de unificacin redunda, sin embargo, en la organizacin d c :cl;iciones jcrhrquicas cntrc los diversos capitalistas. Lo cu:iI significri qcic los nucvos espacios cohcsionndos se organizan de modo nolar, c s dcci. con centros de dominio y control hegemnico. Tal es la rli;ilectica csico ncutralizadora de contradicciones dcscrita por hl;irx 11 lo i;irgo de todo el tomo 111. El primer peldao donde .io)ntece la cohcsi<nsoci;il cntre capitalistas es oblig;tdamentc aqucl h n d c <:sr3nqiiicncs se ocupan tiircctanicnte de la gcstin del dcsarrrliit, ,!t: 1:t ~ ~ ~ h s u n c i rcal - r n del proceso de trabajo inmediato bajo e! cavi?iil, es decir, los capitalistas industriales. Acontece entre ellos !in dotile proccso de organizacin soci;il: lo) la rcdistribucin gcncr:il (icl plusvalur mcdiantc la conformacin d e una tasa inedia de rr:in;tnc-ia, que se cxpressa cn los precios cleproduccin, asegurndocc as transferencias desde los capitalistas que dctcritan las peores r:cimposicioncs orgnicas -lo c;uc en trminos inmctiiatos les pcrmi:r producir mucho plusvalor- hacia los capitalistas que operan con !;i~ nicjorcs condiciones tCcnicas, iinpctiidos sin embargo para pro!fijcir :irla gran masa i ! plusvalor; ~ ?") la rcdistrihucin singiilnr dc i ic giirt;inci:is !~iedi:is-nicui;iritc 1;r conform:ici6n dc los precios de trrt*rcado qcrc pcrrnitcrt I:i obtt:r!cin de ganancias eutraordinariasb!.q:.i;t !iiiicnx.c: &ctxnt;rn condicioncs monop6lic:is cii la oferta o la (!L manda. iZiZillo permite que la "hermandad" de los capitalistas industrialcs reorganice la redistribucin del plusvalor jerrquicamcntc en favor :ic los capitales m i s grandes v mejor ubiciidos dcntro del sistcma dc ncccsidndes iinpcrantc. El desarrollo dc las fucrziis prcjdiictivas tCcnicas as apuntalado :cfurniula ahora, con mis fuerza, la peor contradiccidn del dcsarroIlo capitnlist;~: la cada tcndcncinl dc I;i tasa dc ganancia a la par en que acontccc cl aurncnto de su masa. De lo cu;il dcsprcndc Marx dos nucvos movimientos neutralizidorcs: 1) cl despliegue de varios dispositivos contrarrcstnntes de dicha cada, entre los cualcs se encucntra la expansin territorial del capitalismo por todo el mundo, y 2) la crisis de sobreaciimulacin que exige tanto la automutilacin de la masa de capital, hasta la medida que vuelve a hacer p:>siblc el proceso dc acurnulacin, como la conversin de los cxcedcntc5 de capital industrial cn capital no industrial. Eilo gcncra, ;i s u vcz, la posibilidad de. potcnci:ir aquellos :.>ca 1;iics Iabricaiitcs d c 1:i rotacibn -el comercio y el crCdito-, que

son mediaciones que abren la posibilidad de dcsangrar la a i u r n ~ ~ i ' i cin de ~apital, lo cual exige, por otra parte, la subordinacih 6 tasa de ganancia comercial y el inters fi~ancicrodentro di: !:>' mrgenes de la ganancia industrial media. Conforrniiila ia \iit.*,.,:-i:~ nacir, del capital comcrcial y financiero al industrial. se logra i : , ~ varnente una coordinacin de estos nivelcs suplemer.t~iri~~~s *' circulacin con la subsuncin real del proceso de trabajo irimei;iia bajo el capital. Con esta coliesin de fuerzas, potcnciantc ai m;xirno .:i :. capaciciad de acumulacin, el capital emprende, finalmcatc. si; t;trca histrica ms difcil: la subordinacin del dcs~irrollo agricola .I desarrollo industrial, lo cual implica extender cspacialmcntc i 7 0 , todas partes la superficie rural del mundo, sea la directa siibsi~r~riiiri real del proceso de trabajo en el campo, sea el acondicion:iniici~'~ del territorio rural como abastcccor de materias prirrias p::r;i 1:subsuncin real d:: la industria o el campo. Este contr1)I r::dond(t t f i todos los tipos de capital y, con ello, de todos los r:rri!ori,;s 2,: planeta, es lo que finalmente permite la cohcsin ailtlmci dci ( . ; ! > i ! s ~ gobal como sujeto dominante de toda la socicci;ic! (:ivil, seyCn 1, aborda cn la seaion sptima del tomo 111. En conclusin: la lgica argumenta1 de Marx c:i El capii:;: r.. sulta entonces completamente inconiprensible si n o tcficrrioi i.;cuenta (:1 peculiar modo en que es emplcadri la nocitin de csrxicic' dentro dc la reflexin sobre las "formas de moviniiento" q- ,:ti quieren las sucesivas contradicciones. Dc hecho, el conccptu mi.:, dz "forma" alude siempre al modo en que se expresan t;irig:nii, espacialmente diversos tipos de relaciones sociales y prw.::<.sii,i!i: Del mismo modo como el triLngulo es la iig:ira gcomCtric;! . i forma sensible en que se expresa la intangible rclrici(n cntr . i:! ' y la altura, en el anlisis crtico de Marx todas Ii:s rcl:icic;nc,. : contradicciones que tensan el desarrollo general dcl c:ipit:iii?in!i deben necesariamentc encontrar una forma de exprcsii? c(si{ i espacial. lo ciial implica un complejo proceso de siihsi~n::icnr,::~; i i , cspacio y sus territorios al capital. Como valor de uso qu: sirvc p;!: la contencin y organizacin de todos los dcmrs v;i!orcs dc 11';: cspaciri se vc somctido a un incesante proceso do siih~iincionr c ; : ~ En la medida, entonces, en que el n5cleo dc t:il subsun~iiiri!!:.ti del espacio radica prccisamentc en cl proceso de ~ u b ~ i i i i r~.:i! ~i~ ~ ni ( las fuerzas productivas tcnicas bajo el capit;il, pasarcmox i i h : ~ : ~ .: rctomar el modo cri que ubica Marx dciitro de la dinicnsri\n cs!-,:r cial y territorial su teora del dcs;irrollo de las fucrziis prot.!iic:i\.;i~ Veamos:
,

1 1 . EL TERRI'i'ORIO COMO
"FUERZA PRODUCTVA E ~ R A T G I C A ~ , EN LA S E C ~ I N I V DE ~ EL UPITAL, DE M ~ R X

a) Emplazamiento de las fuenas productivas en el tem'torio y el tem'torio como fuena productiva En el siglo xvr el caballo no slo no representaba la misma fuerza productiva que en el siglo xx sino que, adems, en aquel siglo tampoco representaba la misma fuerza productiva en el territorio europeo que en el territorio americano durante su conquista y colonizacin; exactamente igual que en la actualidad un microcomputador no representa la misma potencia tcnica dentro de las redes altamente urbanizadas v conectadas con los nuevos medios de comunicacin (fibras pticas, satlites, etc.) que en territorios rurales, marginales y mseros del Tercer Mundo. Por ello, toda fuerza productiva es concreta, lo que quiere decir, entre otras cosas, que adems de estar configurada histricamente, siempre est especificada espacial y territorialmente. Toda fuerza productiva tcnica -sea la cooperacin, la divisin del trabajo, las herramientas o la maquinaria- adems d e poseer una configuracin histrica precisa, que la refiere orgnicamente a todos los dems objetos tcnicos que le son conten~porneos, est necesariamente emplazada en un espacio geogrfico (territorial, acutico, areo o interplanetario), en referencia al cual se mide su eficiencia tcnica y social. As pues, su potencia productiva slo puede medirse por el radio de accin o la cantidad y calidad (natural y tcnica) del territorio que dicha fuerza productiva "barre".21 Sin embargo, los territorios no slo suelen ser ignorados como del cual se mide el desael necesario "contexto" material a ~ a r t i r rrollo de las fuerzas productivas tcnicas. Igualmente predomina en las ciencias sociales (ms all de ciertas crticas dentro de la geografa radical contempornea) la representacin del espacio como un "vaco neutral" dentro del cual estn emplazadas, de manera indiferente, todas las dems cosas, vaciedad que no merece siquiera ser pensada. Ahora bien: para Marx todo espacio (y, por ende, todo territorio), adems de albergar objetos tcnicos es, en cuanto tal, una fuerza productiva tcnica en s misma. Ello es as por cuanto el espacio, adems de ser un objeto especfico con cualidades propias es, en virtud de stas, el peculiar objeto global donde acontece la
21 V e r a z a , Jorge, iVL~ico yI n i~ci~tiadeia teora del irnyetiali.~rno tie hlnix LLI in\vosin estatloilni(iense!~ la fincesa ogeo ol~ira y csrr~otegk rri.ohicinai.io,

e n dictamen para su publicaciba, M e i i c o , &;\M-lriapalapa,

1002.

sntesis dc todos los dcms objetos (recursos naturales, rcdcs tecnolgicas y fucrzas productivas procreativas). Por ello la abundancia o escascz de la medida territorial, la buena o mala posicin espacial, etc., ~ ~ son la homogencidad o hetcrogcneidad de los t c r r i t o r i o ~ , realidades que interfieren decisivamcntc en el uso dc todos los objctos. Las proximidades o distancias, la amplitud o estrechez de los espacios, ctc., son valores de uso (naturales o producidos) que sirven para la "totalizacin" o "destotalizacin" (Sartre) dc los objetos materiales y la energa, condicionando incluso la tcmporalidad con la cual habitan los valores de uso en el cspacio. La riqueza dcl espacio humano se construye entonccs sobre los heterogneos y abigarrados espacios fsicos, qumicos y biolgicos de la naturaleza, emplazando las fucrzas productivas tkcnicas y procreativas a manera de diversos mosaicos y/o capas supcrpuestasu As se conforman la complejidad territorial de las rcas urbanas y rurales, las manchas industriales, los yacimientos potenciales, las cicatrices mineras, las hctcrogneas superficics agropccuarias, las pcrmancntcs o fugaces rutas terrestres, marinas y arcas de los medios de comunicacin y transporte, los accesos tcrritorialcs, las rcas centrales y privilegiadas o los rincones olvidados, las zonas de reservas biticas, los tcrritorios agrestes todava de escaso y difcil uso (desiertos, marcs, polos), ctc. Hcterogcneidad dc las fuerzas productivas tcnicas que en verdad se entrecruzan y superponen igualmente con las diferentes regiones raciales, tnicas, lingsticas, consuntivas, religiosas, polticas, etctera. Este contenido tcnico y procreativo complcjo dc los espacios y territorios cs pucs lo que determina cl significado de lo espacial, es decir, dc las distancias, las posiciones, las amplitudes, ctc., as como el modo de uso que cada sociedad hace de csta fuerza productiva "global" que es el espacio territorial. Ello pucdc observarse muy claramente hoy en da cn la praxis gcocconmica, gcopoltica, gco22 I'ara la importancia del control capitalista sobre la rnc,rlicin (lelter7itorio pucde tcnerse en cuenta no slo el estudio de Mam sobre el n~onopolio de la tierra (seccin 6a del tomo 111 de El cnpitnl) sino, igualmente, el papel que desempean los n~oi~opolios en la oferta y la demanda en el nionleilto d e establecerse los precios de mercado (seccin 2" dcl tomo 111 de Elcnpilnl). El espacio, como medio donde efectivamente se ubican todos los den18s objctos, tiene la cualidad de otorgar posicin y din1ci1si611, proximidad y distancia, ainplitud o estrechez, etc., a todas las cosas. Mam expone cmo el capital usa y paga tales valores de uso cuando analiza en El cnpitnl la renta difereiicial 1. 23 Santos, Milton, Pori~nngeognfln niiei.n, Madrid, Espasa-Calpe, 1990: ~Metnrnorfosesdo espaco /inbitn(io, S30 Paulo, Ed. IIucitcc, 198% Tcnica, espoco, ternpo. Globnliznqrio e rneio tcnico-cicntqico inj'or7nncionn1,SBo l'aulo. Ed. Hucitec, 1 9 4 .

cultural y geomilit~trde los grandes estados y cl capital miindial sobre los diversos territorios del planeta. As pues, cuando afirmarnos que el espacio es una fuerza productiva cri. s mismo, no debe pensarse slo en una fi~crza productiva tcnica referida exclusivamente a las dems fuerzas productivas tcnicas que contiene. Previarncntc a ello, la escasez o abundancia de los territorios (y de las riquezas tCcnicas que contienen) sc mide siempre en referencia a la cscasez o abundancia de poblacin y, por ah, a la escasez o abundancia de fuerzas productivas procrea ti va^.^^ El carcter decisivo de esta relacin cntre poblacin y territorio se pone de manifiesto cuando se atiende a: hecho de quc una escasez de poblacin rente a un territorio despoblado establece, para un momento histhrico dado, la prioridad del tupimicnto territorial, mientras que una escasez tcrritcrrial dcbida a una saturacin dernogrfica marca, por su parte, la prioridad dcl prodiictivismo tcnico. Lo cual cs entonces la razn histrica ltima quc dctcrmina la hegemona histrica, sea dc las fucrzas productivas tcnicas sobre las pr~creativas, o
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24 "El tercer factor que aqu interviene desde un priiicipio en el dcsarro-

ilo histrico es el de que los hombrcs que renuevan diariamente su propia vida coniieilzaii al mismo tiempo a crear a otros hombres, a procrear: es la relnc16ii entre niarido y mujer, entre padres e hijos, la fatnilirc." Marx, Kar! y I'ngcls, 17ricdrich: La itieolog'a r;lannntl, en Obras E,~co@ns, toiiio 1, p. 27. I?d. Progreso, Mosc, 1980. Cf iguuln~ente, Kirchhofl, l>aul,"Etnologa3materialisii~i) histrico y mBtodo dialctico" y Veraza; Jorge, "El n:atcrialisnio hist6rico en El o~igcn cie In fa~nilirr,In p~.opiedadprii~ntia y el Estatio (cumentario al prefacio de Engc!~)",ambos en Reii.sln Itacti, nm 2, iiivierno dc 1984-1985. 25 L a faniilia o fuerza productiva procreativa "que al principio constituye 121 iiica relacin social, ms tarde cuaiido las iiecesidades, al rnul~iplicarsc, crean nuevas relaciones sclciales y, o su vez, (11n!unentar t.1 censo I~!l!nnno, brotan nuevas necesidades, pasa a ser (salvo en Aleniania) una relacin .secuiidtria [...l.'' IDid.: p. 27 (cursivas nuestras). Explicitando an niAs -cii el apartado 3" de este niisiiio texto redactado en 1816 (pp. 16-20)- la succsiii histrica dc estas iornias de orgaiiizaciii social, Marx y IJiig~ls detallan lo siguiente: "I.I priii:era foriiia his~6ricade la propiedad es 121 de la tribu quc cn los casos donde ya vive -adcn~dsdc la caza, la pesca y la gaiiaderri- de ln agriculliira "presupone la existencia dc una graii iiiasa de tierras sin cultivar". l3casez de pobi~icina la cual obedcce la prcdomiiiancia de la familia sobre la tcnica: "L:n esta fasc, la divisidn del trabajo se halla tod,ivki muy poco clcsarrollada y nci es m<s quc la exterisiii dc la divisin naiural del trabajo cxistenre en el seno de la fari~ilia." La segunda forma "[ ...] reprcscniuda por la antigua propiedad coniunal y estatal, que brota como resu!tado de la fusijn de las diversas iribus para furliiar una ci!ulad [...lo' desarrclla precisainente su relaci6n con la tierra, por lo cual prospera en sta "la propiedau privada niobiliaria y ms tarde la inn~obiliaria, pero conio forma aiiornial supeditada a aqulla". En esta segunda fasc, las rciaciones coi.i~unitarias. "la estructura de la sociedad ascntada whrc estas bases, y ccn ella el podcr d?l pueSlo: dccncii a niedida que va desarrollndose la propicdad privndi inmobiliaria".

Ahora bien, la relacin entre la poblacin y el territorio, que se representa come "densidad demogrfica", cuenta con una esencial mediacin lcnica. A saber: los medios de comunicacin y transporte. Un territorio bien "comunicado" se comporta tcnica y procreativamente como si se tratara en verdad de un territorio con iina densidad tcnica y demogrfica superior. De suerte que tampoco la potcncia de las fuerzas productivas procreativas puede medirse haciendo abstraccin de los medios de comunicacin y transporte. Por ello no puede tomarse, por ejemplo, como dos territorios de densidad demogrfica equivalente al centro de Mxico y la sierra norte de Chiapas, pues a pesr de quc en ambas regiones existan indicadores idnticos, el desarrollo de las comunicaciones y los transportes son completamente diferentes. Cuando Marx nombra a estos medios dc comunicacin v transporte como fuerzas productivas "generales", piensa no slo en la articulacin social material quc propician dichos medios cntrc todos los objetos tcnicos y entre todos los individuos, sino, adems, en la sntesu. territorial de todas las fuenas proriuctivas tcnicas con todas lasprocreulivas. La densidad de la riqueza objetiva y subjetiva, como rcfercncia territorial de las fuerzas humanas es, pucs, lo que le interesa representar a Marx cuando habla de la densidad dcmogrfica.26
"1.n tercera forma es la propiedad Icuiial", si bien sta !oiniahorki. de nuevo conio puiito de partida de su orgai?izacin social, nlcatnpo. "Este caiiibio de punto d s arranque hallbase coridicioiiado por la poblacin con que se encontr la Edad Media: una poblacin escasa, diseinin;ida en grandes reas, n la que los concluistadores no aportaron gran incremento. De aqu que, al contrario de lo que iiaba ocurrido cn Grecia y en Ronia, el desirrollo feudal se iniciara en un tcrrcno mucho ins exteliso, preparado por las conquisias romanas y por la difusin de la agricultura [...]" Ia propiecinc! feudal taii?bin sc basa eritonces "como la propiedod de la tribu y la comunal, en una w~niuiiidnd [Getneinn,esen]",una asociaci611 freiite a la clase productora dominada, los pequeos canlpesinos siennos de la gleba y a la oganiziciSn urbana donde predominaba la propiedad corporativa, una org;iiiizaciii feudal de la artesana. Con e! arribode lasociedad burguesa la prioridad del productivismo tcnico sobie Iii faniilia y todo lo procreativo en general retorna. para cunducir !al uniiateralidad hasta sus ltiinas consecuencias. 26 "As conio para la divisin del trabajo dentro d e la nianufactura es presupuesto material un cierto nmero de trabajadores utilizndos siniultneaniente, as taiiibicn lo es, para la divisin del trabajo dentro de la sociedad, la diniensin de la poblacin y su densidad, que ocupa aqui el lugar de la aglon~eracindentro de un niisnio taller. Pero esa densidad es cosa relativa. 17n pas de poblacin relativamente escasa, pero ccn unos nicdios d e coniunicacii? desarrollados. tiene an poblacin mas densa qiie 1' de un p i s mAs ~cblado Dero con niedios de comunicacin no desarrollados v. en ese sentido. los estados septeiitrionales de la IJiiidii iiortean?crican:i, P.e., estdn poblados

Por tal motivo cstas fucrzas productivas generales, quc son los mcdios dc comunicacin y de transporte, son los tentculos o cxtremidadcs con que el cucrpo productivo (tcnico y procrcativo) pcrcibe y acciona sobre la territorialidad dentro dc la cual sc emplaza. Son, por lo mismo, las herramientas especficas a travs de las cuales la sociedad logra darle al territorio su integracin final como un objcto Tal cs la mcdiacin a travs de la cual sc construyc siempre la unidad concreta entrc el territorio y la poblacin, unidad siempre presupuesta en cualquier configuracin histrica de la coopcracin y la divisin del trabajo. Pues no resulta posible pensar cn su "divisin tcnica" ms all del espacio, ni en una rclacin social ms all dc los individuos humanos. La coopcracin y la divisin social del trabajo presuponen entonces una densidad dcrnogrfica, siempre especificada por una red concreta de medios de comunicacin y transporte. Y slo a travs de esta mcdiacin tcnico-procreativa ticnen cstas fuerzas productivas una presencia y un emplazamiento tcrritorial. Cooperacin y divisin tcnica y social dcl trabajo quc son finalrnentc lo que conficre a los territorios su contcnido cualitativo global. La csencia de las fucrzas productivas tcnicas empleadas en cl proccso dc trabajo est en la socializacin humana de la naturaleza que stas hacen posiblc. Ello entraa el cstablccimicnto de un lelos humano intcgrador dc todos los clementes y energas de la naturaIcza, sus espacios, procesos temporales y movimientos fsicos.28Por tanto, la "ncgacin de la ncgacin" que entraa cstc telos implica ncccsariamente, entrc otras cosas, la definicin o intcgracin de nucvos espacios, lugares aptos para la vida humana.29 La cooperacin es la forma matriz dcl trabajo social, conforms densaniente que la Iiidia." Marx, Karl, El copitol, op. clt., vol. 1 , cap. 12, p. 380. 27 Mam, Karl, "Carta a Danielson, Abril 10, 1 8 7 9 , en Marx, Karl y Engcls, Friedrich, Sobreprenso, peiiodic-inoy cotnr~nicncin, Madrid, Taurus, 1987, p. 297. 28 Ekplicitaiido Marx la idea de cnlo "cl trabajador utiliza las propiedades n~ccnicas, fsicas y qumicas de las cosas para hacerlas actuar sobre otras wsas conio medios de poder y de acuerdo a sus fines [...]", trae a colaciii uii eseiicial razonamieiito de IIegel en la Enciclope(iio: "La razn es tan astuta cuanto poderosa. La astucia consiste conio tal en la actividad mediadora, la cual haciendo que los objetos obren unos sobre otros de acuerdo con su propia naturaleza y se desgasten recprocaniente en ese laboreo, sin intcrveiiir ella direcianientc en cse proceso, sin einbargo, lleva a ejecucin simplcn~ente su fin~ilidad." Tomado de E1 copita/, op. cil., tomo 1, vol. 1, p. 193. 29 Sartre, Jean-Paul, Oriica (le In inzn diolrticn, Buenos Aires, F.d. Losada, 1970.

mando por lo mismo una potente forma de integracin tcnica territorial. No slo por la elevacin dc la productividad que cntraa, sino tambin por el factor de racionalizacin econmica o ahorro de espacios productivos y herramientas previamcntc dispersas. La divisin tkcnica del trabajo" (tanto cntre trabajadores como entrc mquinas) slo profundiza esta racionalizacin de los espacios productivos y potencia el radio de accin intcgrador de las fuerzas productivas. De hecho la maquinaria y la gran industria llcvan a tal extremo la capacidad analtica e intcgradora del trabajo que con ellas las fuerzas productivas tcnicas -al romper por completo su relacin de dependencia con las materias primas y las fucntes de energa de su lugar de origen- logran tomar como su objeto y espacio de accin al universo infinito.'l La maquinaria, por cuanto sc funda cn un motor authnomo quc rompe su relacin de dependencia con las formas localcs y limitadas de obtener cncrga, emancipa cl desarrollo de las fuerzas productivas del cnelaustramiento territorial al cual se encontraban ceidas en cl prccapitalismo. Si a ello se aade que la gestin capitalista de esta "autonoma" tcnica respecto de los territorios singulares sc organiza con base en la depredacin de la fuerza de trabajo y las condiciones naturales de produccin con vistas a la valorizacin del valor, resulta comprensible la razn por la cual se produce, ademrs,
30 La divisin tcnica del trabajo (general y particular) se asienta sienipre territorialinente dentroy fuera de las naciones. En este plano, la divisin social del trabajo articula laboralmente regioiies nacionales e internacionales gray poltica de los capitales (y tipos de capitales), cias a la mediacin ecoi~mica terratenientes y estados nacionales. La divisin del trabajo es articulada espacialmente, a su vez, por los precios de produccin, garantizando el desarrollo de la Subsuncin Real del Proceso de Trabajo dentro del taller y por los precios de mercado, garantizando la difusin de la Subsuiiciii Rcal del Proceso de Trabajo fuera del taller). I'ara un comentario m5s detallado de este problen~acJ Cecea, Ana Esther y Barreda, Andrs, I'rodilccin estintgica y Iiegeinona rniinciial, Mxico, Siglo XXI, 1904. 1 3 punto resulta crucial pues los rasgos jerrquicos y contradictorios que presentan el contenido tcnico y la forma social de la divisin iilternacional dcl tribijoen el 3 Subsuncin Real del I'roceso de 'l'ntbajo explican en gran parte cl curso de 1 modo jerrquico y contradictorio en que el tapitril o r g a n i ~ ael territorio niundial. 31 "Con la segunda mquina d e Watt, la Ilaiiiada mquina de vapor de accin doble, quedaba finalmente invciiiado un motor que produce l mismo su fuerza rnolora mediante el consumo de carbn y agua; cuya poteiicia energtica se encueiitra totalmente bajo control humano; es mvil y medio l mismo de locomocin, urbano y no rural, como la rueda hidrrulica; permite la concentracin de la produccin en ciudades, en vez de dispersarla por el a m p o conio hace la rueda hidrulica; es universal en su aplicncin tccnol6gica y esti relntivainente poco condicionaclo en szi resiciencia por ciiriinstonrim Incales." Marx, Karl, Elcapital op. cit., tomo 1, vol. 2, p. 8.

una ilusin ideolgica de autonoma de "lo tcnico" respecto de lo territorial como tal. De ah brota el peculiar fetichismo tecnolgico que impide a las ciencias sociales modernas pensar con claridad y coherencia la esencial dimensin territorial de las fuerzas productivas. Sin embargo, la realizacin de esta hazaa histrica de tomar a la naturaleza toda y al espacio como un objeto unitario, implica para Marx un contradictorio periplo que incluye la lucha de clascs y la enajenacin, y que alcanza su figura terminal en el modo de producci~i capitalista. No resulta casual entonces que la expcsicin de la tcora marxista de la subsuncin real del proceso del trabajo al capital, muy especialmente la exposicin del modo en que el capital construye y perfecciona la automatizacin de los medios de trabajo -en el captulo 13 del tomo I dc El capi~al-, se argumente tericamente manicniendo como uno de sus liilos furidantes cl seguimiento de la relacin progresivamente complcja que las mquinas automticas mantienen con el territorio, hasta descrnboc;ir en una red tecnolgica que toma conio su objeto al territorio global del planeta.
b) fiparzrin tem.toria1 de las fuenas productivas tc~zicas especficamente capilalh~as El captulo 13 del tomo 1 de El capi~al, por desgracia, todava no ha sido recuperado tericamente con puntualidad como el texto donde Marx expone su imageri mhs acabada y concrcta del dch;irrolio general del capitalismo. Por el contrario, dicho escrito no ha pasado dc ser considerado superficialmente como "una excelente descripcin anecdtica de la revolucin industrial de1 siglo XIX".Prucba de ello es el modo en que importantes tericos contemporneos del desarrollo tecnolgico -incluidos algunos "marxistasn- ignoran los contenidos crticos y las rigurosas formas metodolgicas a travs dc las cuales se organiza la exposicin del desarrollo dc la maquinaria y la gran industria, en verdad, picza maestra del proyecto marxianu de reconstruccin de la 'Wistoria Crtica de la Tecnologa". Como es en dicho texto donde se halla uno de los sitios en que mejor puede reflexionarse sobre el papel que el espacio y la territorialidad dcscmpean en la tcora dcl desarrollo capitalista, paso ;iexplicitar mi interpretacin del argumento tic Marx.
b.1) Estructura gcneral del argumento

Marx divide su extenso argumento en diez pasos quc exponen con rigor los diferentes momentos que el desarrollo de la industrializacin moderna nccesariamefitc debe ciibrir, desdc el proceso de subsuncin de la produccin inmediata hasta el somctiniicnto global dc la reproduccin y el desarrollo, para asegurar la adecuacin

de todos los contenidos materiales y las relaciones sociales que garantizan este desarrollo tcnico. Se expone entonces, en primer lugar, el desarrollo de la maquinaria capitalista desde el punto de vista del objeto: cmo surge histricamente el nuevo valor de uso tcnico -las mquinas como tales- que son empleadas en diferentes sectores de la divisin tcniel tiempo de ca del trabajo ($1); poseedor de un peculiar valor trabajo socialmentc necesario que cuesta producir las mquinas-, que promueve o limita, en funcin de su costo, la introduccibn de tales mquinas en los diferentes sectorcs de la divisin social d ~ l trabajo ($2). En un segundo momento argumenta] se obsciva el anterior proceso de desarrollo tcnico, slo que ahora destlc el purito de vista dclproceso de trabajo: examinando los cambios que esta industrializacin implica para el factor subjetivo del proceso de trabajo (53) xrecimiento cuantitativo y cualitativo de la masa proletaria y ia tasa de su explotacin-, lo- cual incliiye la prolet&zacin de mujeres y nios, as como la extensin c intensificacin progresiva de la jornada de trabajo. Pero tambin, analizando cl impacto de la maquinaria en la reformulacin del proceso de trabajo, conio relacin entre el "trabajador total conibinado" y la "n?aquinaria total" dentro del nuevo taller especficamente capitalista: a fbrica ($4). En tercer lugar se expone, una vez ms, el mismo fenmeno dcl desarrollo de industrializacin, pero atendiendo ahora mediaciones que corresponden al nivel del proceso de reproduccin global. La nueva teccologa expulsa trabajadorcs dcl proceso de trabajo ($5) sin tener la capacidad de volverlos a emplear, despertando as la lucha de los obreros contra las mquinas. Si bien esta misma industrializacin reemplea, por otro lado, slo a algunos de los trabajadores despedidos con el "capital adicional" que gcnera la propia acumulacibn ($6), generando una circulacicn de crza de trabajo que la denigra y, por ello, tambin sirve para controlar poltica y socialmentc a la clase obrera. En un cuarto movimiento Marx explicita la mediacin que dcsde el inicio apuntala perrnanentemcnte elproceso de desarrollo de la subsuncin real del proceso de trabajo inmediato al capital, a saber: el desarrollo del mercado mundial. Mediacin que pcrniitc ncutralizar las principales contradicciones derivadas del proceso de reproduccin: sobrepoblacin y sobrcacumulacin, que se manifiestan agudamente durante las crisis ($71, y la esericial contradiccin del proccso de produccin entrc el principio promotor del desarrollo tcnico (plusvalor extraordinario) y el prkcipio de depreciacin de la fuerza de trabajo (superexplotacin de los trabajadores) ($8). En quinto lugar se repasa, por ltima vez, el susodicho desarrollo industrial, pcro atendiendo ahora rncdiaciones ltimas, que si

bicn subtiendcn desdc un inicio todas las mediaciones precedcntcs, slo cl curso dcl propio dcsarrollo tcnico propicia su maduracin suficiente, lo cual permite concluir explotando el problema del lmite de las mediaciones mismas y, por tanto, cl lmite del propio dcsarrollo capitalista. Un agente neutralizador de la contradiccin existentc cntrc el progrcso tcnico promovido por el plusvalor extraordinario y el retraso tcnico alentado por la superexplotacin, a la vez que agente promotor dc la expansin territorial mundial, es el Estado capitalista. Este, al lcgislar jurdicamente dentro dcl cspacio nacional, modula una figura concreta en la reproduccin de la fuerza de trabajo, as como la subordinacin dc todos los capitales individuales (muchos de ellos superexplotadores quc frenan el desarrollo tcnico) a las condiciones de aquellos capitalistas de vanguardia articulados al niercado mundial ($9). El sujeto proletario resultante se cnfrcnta continuamente con un capitalismo quc paulatinamente rcne la fucrza suficiente para expandir la subsuncin del trabajo hacia todos los tcrritorios rurales ($10). La subordinacin de la agricultura a la industria es, f i n'1 1mcnte, el punto de llcgada dcl argumento, por cuanto en clla se expresa: 1) la expansin final de los autmatas hacia la totalidad dc los tcrritorios del mundo, y 2) la organizacin de dicha totalidad rural automatizada como abastcccdora dc materias primas y energticos rcqucridos por cl sistema mundial de los autmatas, organizacin capitalista de la totalidad territorial del mundo, dentro dc la cual sc plantea en verdad un lmite objetivo irrcmontable al desarrollo tcnico capitalista. Nos referimos al lmite vital absoluto quc implica la imposibilidad de gestionar ccolgicamcntc la totalidnd de la naturaleza. El mtodo de exposicin de "Maquinaria y gran industria" consiste entonces en la constante rcformulacin argumenta] -plantcada en progresivos nivclcs de abstraccin correspondientes a cada nuevo pargrafo- de un mismo y contradictorio proccso de dcsarrollo industrial. Dc manera anloga a la prctica cotidiana de la acumulacin en la cual se sucedcn los ciclos rcales dc reproduccin del capital, el argumento de Marx aadc, en cada nueva "rotacin expositiva", nuevas mcdiacioncs y contradicciones que dan cuenta de la progresiva subsuncin real dcl proccso de produccin, rcproduccin y dcsarrollo. Dc csta suerte, el argumento arriba hasta la deduccin dc los lmites finales con que nccesariamcnte topa csta lgica dc progresivas neutralizacioncs dc contradicciones. En funcin dc esta estructura lgica "cclica", el problcma de la expansin de las mquinas sobrc su territorio reaparece sistcmhti-

camente, reformulado en cada uno de los sucesivos pargrafos del texto. Sin embargo, desde el primer apartado se arriba al problema de la totalidad mundial del espacio (natural y social) como el lugar especfico en el cual desemboca la accin de las mquinas automticas. Por lo mismo, dicho espacio mundial no aparece al modo del espacio a priori kantiano, sino como un territorio y un espacio que paulatinamente va siendo construido por la praxis histrica de la sociedad capitalista. As pues, esta totalidad espacial y territorial es constantemente reformulada en el anlisis de Mamen diferentes niveles de abstraccin, de suerte que el mismo territorio global del capital se aborda desde mltiples perspectivas: la del objeto, las del proceso de trabajo, la de la reproduccin, la del desarrollo y la de los lmites histricos del sistema. Esto le sirve a Marx para representar las diferentes dimensiones funcionales del espacio histrico capitalista x o m o espacio tcnico, de valorizacin, de proletarizacin, de explotacin, de lucha poltica, etc.-, en su compleja relacin de intermediacin mutua.
b.3) El problema del territorio 1. La moderna maquinaria especficamente capitalista, que lleva hasta las ltimas consecuencias la subsuncin real del proceso de trabajo inmediato bajo el capital, es, en esencia, un sistema de mquinas a u t ~ m t i c o Marx . ~ ~ expone con precisin este concepto de automatizacin no slo como la capacidad que ticnen tales medios de trabajo de operar prescindiendo cada vez ms del trabajo fisiolgico directo o "trabajo inmediato", sino tambin como la capacidad que dichas mquinas tienen de mediar la produccin de s mismas, logrndose con ello la autonoma de lo tcnico respecto de las limitadas capacidades corporales del trabajador (fuerza fsica, agudeza de los sentidos, velocidad de los msculos, etc.) desplegadas en el proceso de produccin. Para ello, Marx desglosa analticamente la estructura de la moderna maquinaria ~n mquina herramienta, mquina motriz y mecanismo de transmisin-, determinando las relaciones jerrquicas entre las partes de esta estructura; se investiga la gnesis histrica de cada uno de estos elementos, as como la interaccin entre los mismos para, finalmente, estudiar el modo en que dichas mquinas se articulan entre s componiendo un sistema progresivamente complejo, capaz de imitar ya no slo las operaciones de la mano de un trabajador, sino el sistema completo de la divisin tcnica del trabajo, dentro del taller, y en la sociedad entcra. Como parte culminante de esta expan32 CJ. Marx, Karl, Elementos..., op. cit., p. 227.

sin territorial de los autmatas desplegada fuera de los talleres, surge el desarrollo de autmatas especficamente dedicados a la comunicaciil y el transporte, todo lo cual conforma propiamente lo que Marx expresa de mancra unitaria bajo la nocin de sistema dc mquinas automticas. El punto de partida para tal autonomizacin respecto del trabajo inmediato, y por ende dc todo el proceso de automatizacin, estriba en la construccin de una mquina herramienta capaz de imitar los movimientos de la mano humana: la slide rest. realizadora dc cortes lineales, curvos e incluso cilndricos. Sin embargo, dicha herramienta emancipadora habr de autonomizarse, a su vez, respecto de la encrga motriz del cuerpo humano e incluso respecto de otras formas limitadas y locales de obtener energa. Tal es c1 salto tcnico que representa la mquina dc vapor, respecto de la cual otras formas motriees del siglo xx slo vienen a p e r f e c c i ~ n a r l a . ~ ~ Evidentemente, el desarrollo de las mquinas motrices repercute a su vez sobre la calidad y medida de las mquinas herramientas, y la dialctica entre ambas repercute, consecuentemente, en la complejizacin progrrsiva de los mecanismos de transmisin. Sin cmbargo, esta autonomizacin de los medios de produccin slo llcga hasta sus ltimas consecuencias cuando todos los medios de trabajo que consume productivamcntc la industria son producidos por las propias mquinas;" es decir, cuando se logra arribar a la construcci6n de un sistema de mquinas orgnicamente interconectado dentro y fuera de las fbricas, capaz dc sustituir al anterior sistema manufacturero de la divisin tcnica del trabajo; sistema general que requiere, para el anudamiento de su funcionamiento integral, dc la creacin de un gigantesco "mwanismo de transmisin" (los medios de comunicacin y transporte) que prolongue, fuera de las fbricas. las funciones de los mecanismos de transmisin. Cada elemento estructurante de estc gran autmata cuenta,
33 El niecanismo de transmisin en verdad objetiva la coiiiunicacin entre diferentes praxis singulares (herraniientas y niotrices), lo que equivale 21 objetivar mensajes, es decir, a crear una menloria prBctica objetiva. Por tal motivo, el desarrollo del mecanismo de transniisin y de los niedios de con1unicacin y de transporte viene a crear un potente sistema de conlunicacicn colectivo que cnlancipa a los autmatas de la capacidad limitada del hablar y memorizar de los trabajadores individuales. Si en la herraniienta se objetivan las capacidades de la mano y en cl motor la energa d e todo el cuerpo, en el niecanismo de transinisin se objetivan las funciones coinuiiicativas esenciales de la mente humana. 33 Ya que la potencia analtica y sinttica de la herraniie~ita y la potencia energtica y procesual del motor slo se emancipa de sus limitadas figuras hunianas cuando la mediacin general, a travCs de la cual actuamos con la naturaleza, es la propia naturaleza en toda su infinitud.

cntonccs, con un nivcl de espacialidad cspccfico: 1) la mquina herramienta automtica abre la posibilidad de ubicar a las mquinas singulares en cualquier punto particular de la divisin tcnica del trabajo; 2) la mquina motriz confirma y desarrolla la posibilidad anterior al pcrmitir la ubicacin de dicha capacidad herramental en cualquier territorio natural; pero a la vez, al emancipar la fuerza de las mquinas respecto de la fucrza fsica de los cuerpos humanos dc los trabajadorcs y de las fuentes naturales d c energa (ros, vientos, ctc.), abre la posibilidad de articular a una misma fuente de cncrga mvil sistemas de mquinas de medida crcciente; 3) el mecanismo de transmisin confirma como real la posibilidad dc articular dentro del taller fabril toda esta indita ubicuidad tcnica, as como la posibilidad de centralizar la fuente gcncral de energa. Pero con la simplificacin racional de dichos mecanismos intermedios se abre, adcms, la posibilidad de incluir cada vez ms mquinas dentro de los sistemas de mquinas, de perfeccionar su velocidad opcrativa, as como dc ahorrar energa en la transmisin espacial de los movimientos; 4) el sistema de mquinas contenido dentro de las fbricas define entonces un rea tcnica unificada dentro de la cual acontece la sntesis de las diferentes potencias "espaciales" de cada uno dc los elementos del modcrno autmata, pero tambin abre la posibilidad de emplazar autnomamcntc cada una de estas fbricas en cualquicr punto dc la divisin tcnica particular y gcncral del trabajo; 5) los medios de comunicacin y transporte potencian la funcin dcl original mccanismo de transmisin, articulando espacialmente ahora todas las fbricas de la divisin particular y general del trabajo, en un sistema tcnico dc fbricas, dcsde la escala urbana hasta la internacional. De ah, entre otras cosas, cl calificativo que hace Marx de estas fuerzas productivas como "generales". Tal es el recorrido lgico que lleva el argumento de Marx dcsde la sencilla mquina herramienta automtica hasta la posibilidad abicrta de crear una red mundial dc autmatas. Este es entonces el argumento "introductorio" (del fil),por cuanto plantea cl campo tcnico dc posibilidades de todo el desarrollo capitalista. Los siguicntes apartados habrn entonces de cxplorar cmo es que las relaciones socialcs de produccin y reproduccin actualizan (afirmando o negando) este conjunto potencial; cmo es entonces que se configura -en virtud de la mediacin del valor y el plusvalor, la clase obrcra, la lucha de clases, la ley general de acun~ulacin, ctc.la expansin territorial de la tecnologa capitalista dcsde las fbricas hasta el mercado mundial. El punto resulta cscncial, pues si bien cl moderno sistema de mquinas automticas hace posiblc en verdad su emplazamiento en cualquicr punto de la esfera planctaria, dicha potencialidad slo se

actualiza en verdad siguiendo las vetas concretas que establecen los diferentes niveles naturales y sociales del espacio geogrfico. As, a pesar de la autonoma territorial que alcanzan los autmatas respecto de sus fuentes de energa, persiste, sin embargo, la ventaja del emplazamiento industrial en ciertas regiones donde, por ejemplo, resulta ms fcil la emisin de desechos industriales, o donde se dispone de una mejor calificacin tcnica de la fuerza de trabajo o una mayor productividad por parte de la clase obrera, o una menor organizacin y resistencia poltica de la misma, o donde resulta ms benfica la poltica fiscal, las legislaciones fabriles, etc. La hctcrogeneidad del espacio geogrfico no implica, entonces, slo trabas para la expansin mundial del capital sino, tambin, representa el objeto que requiere el trabajo histrico del capital, sometiendo la totalidad de los territorios del planeta bajo su gida. 2. Despus de examinar el esqueleto tcnico que rcsulta de la expansin capitalista, Marx matiza, en el siguiente apartado, cmo el desarrollo general de la gran industria en verdad "nunca corre suavemente"; quiero decir, nunca progresa en CI tiempo y se expande territorialmente libre de contradicciones. Ello en la medida en que el principio que lo impulsa (el plusvalor extraordinario) compiinmediata de los capitalistas, con otra te, en la prctica econn~ica forma importantsima de obtener ganancias extraordinarias (la superexplotacin) que atora momentnea y espacialmente el desarrollo de las fuerzas productivas tcnicas. Como el criterio que rige la introduccin de cada nueva mquina en el proceso de trabajo no es el ahorro de desgaste laboral que reporta a los trabajadorcs sino el ahorro de desembolsos en salarios que representa para los capitalistas, el capital impone una racionalidad tcnica muy difcil de implementar. Por tal motivo los espacios socialcs donde imperan bajos salarios se convierten en verdaderos cercos que impiden el desarrollo industrial, por lo menos hasta cl momento en que cl propio capital logra producir un salto tcnico que ofrezca mquinas mucho ms baratas que aquellos abaratados trabajadores. La contradiccin estriba en el hecho de que es el propio desarrollo tcnico el que, al elevar la composicin orgnica del capital, genera la formacin de un ejrcito industrial de desempleados que retroalimenta constantemente la formacin de estos cercos de obrcros superexplotados, que contravienen el progreso y la cxpansin territorial de las nuevas tecnologas. Por tal motivo, la difusin territorial de la gran industria no acontece de un modo racional, como una progresin regular y una expansin continua. Se trata ms bien de un desarrollo constantemente entrecortado, irregular, desigual, irracionalmente retenido, que slo se libera de sus propias trabas mediante enormes saltos tcnicos.

Curiosamente, hasta donde conozco, no se ha retomado esta importante teora de Marx como mediacin esencial para explicar la actual polaridad mundial del desarrollo capitalista. Menos an ha sido retomada por las actuales teoras geogrficas de la localizacin ind~strigl.~~ Sin embargo, la acumulacin de fuerzas que permite tales saltos tecnolgicos slo acontece cuando la gran industria ha reunido la fuerza suficiente como para enlazar el mercado mundial. Por ello la solucin de esta contradiccin obliga a Marx a emprender un rodeo argumenta1 que explore el conjunto de mediaciones que permiten al capital funcionar en este nivel mundial de complejidad. Veamos: 3. Una vez que se ha examinado cmo el capital propone un valor de uso tecnolgico global y el modo contradictorio y polar en que logra emplazar espacialmente estas fuerzas productivas, Marx expone cmo, en concordancia con este desarrollo, tambin crece la masa obrera, proletarizando un nmero mayor de hombres, pcro tambin proletarizando indiscriminadamcnte a mujeres y nios. Se examina, entonces, cmo se constituye el "trabajador total combinado". Ello al tiempo que el desarrollo de la maquinaria y la gran industria tambin traen aparejadas -por razones de rentabilidad- la nccesidad de mantener constantemente activo cl proceso de produccin, lo cual empuja a la prolongacin desmesurada dc la jornada de trabaio. Mientras tanto la lucha obrera en contra de tal prolongacin, en combinacin con las nuevas posibilidades abiertas por el empleo de maquinaria, despierta el inters de los capitalistas por intensificar constantemente la jornada de trabajo. ~e manera que lo que en el argumento precedente se nos apareci como un contradictorio espacio tcnico en desarrollo, se nos dcvela ahora como un espacio de explotacin, tambin en desarrollo.

35 Incluso aquellas teoras que desde una perspectiva crtica y, eil ocasiones, desde una tradicin marxista han emprendido la tarea de construir una teora de la localizacin industrial. Al respecto, cf: Manzagol, C., Lcq'qrte tie I'espace inditsm'el, Pars, Presses Universitaires de France, 1980, citado por Coll-Ilurtado, Atlntida, "Espacio e industria en Mxico", en Moralcs, Josefina (coord.), La reesniichlracin inditst~inl en Mxico, Mxico, Ed. Nucstro Tiempo-Instituto de Investigaciones Econmicas-UNAM, 1992. h i n ~ i s i l ~ o , vease George, Pierre, Ln accin del Iiotnbre y el tnetiio geogrrfico, Barcelona, Ed. Pennsula, 1985; Storper, Michael y Walker, Richard, "La divisibn espacial del trabajo", en Qtndernos Polticos, nm. 38, Mxico, Ed. Era, octubre-diciembre de 1983; Storper, M. y Walker, R., n l e Copitalist Itnperatii-e, Nueva York, Basil Blackwell, 1989; Walker, R., "Geography from the Left", en Gayle, Gary L. y Willrnot, Cort J. (eds.), Geograply inAtnenco, Ohio, Estados Unidos, Merrill, 1989 y Snchez, Eugeni, Espc~cio, econotnc~y sociedati, Madrid, Siglo X X I Editores, 1991.

Por ello, el argumento incluye el estudio de nuevos espacios de dominio, tambin necesarios para el control de este trabajador ampliado. El anlisis se ocupa, entonces, de cmo el capital desmonta espacios de la reproduccin de la fuerza de trabajo al atentar contra la especfica funcin domstica de las mujeres y los nios prolctarios, logrando controlar costumbres y cultura general -incluyendo la ~oliticidad- de la clase obrera. Tanto el trabaio femenino e infantil como la extensin e intensificacin de la jornada de trabajo quedan denunciados aqu como ingredientes esenciales no slo de la extraccin "normal" de plusvalor sino, tambin, de la importantsima superexplotacin del trabajo. Con esto ltimo, Marx demuestra cmo el control de los espacios domsticos, por parte del capital, media y apuntala, adems del control de los espacios productivos -el cual es uno de sus intereses estratgicos- su contradictorio desarrollo general. 4. El espacio del moderno taller, "la fbrica", se nos aparece entonces como el peculiar lugar donde coexisten el nuevo espacio tcnico de "la maquinaria total" y el espacio infernal de explotacin y superexplotacin del "trabajador total combinado". D c ello dcriva una doble manera de utilizar el espacio: Despus de haber estudiado cmo en cl espacio laboral de la fbrica se eleva la tasa y la masa dcl plusvalor (mediante la extensin e intensificacin de la jornada de trabajo, que incluye la explotacin de mujeres y nios), se subraya ahora e1 hecho de que la fbrica es ante todo un espacio laboral que roba energa, vida, espacio, aire, luz, agua, ctc., al trabajador, configurndose como un espacio carcelario (Fourier). De suerte que la enajenacin dcl proceso de trabajo tambin incluye, entre sus determinantes principales, la enajenacin puntual del espacio vital. Proceso de encerramiento auc contrasta notablemente con lo descrito en los dos primeros apartados, donde el espacio de la fbrica aparece como una clula tcnica volcada "hacia afuera", orgnicamente entrelazada a una serie abierta y global de otros sistemas de autmatas, fbricas, abastecimientos de energa y materias primas, a travs de medios de comunicacin y de transporte. As, el espacio inherente a la fbrica no se restringe meramcntc al interior del taller sino que se extiende hacia el exterior a travks de las relaciones tcnicas de interdependencia mencionadas. El enclaustramiento militarizado y carcelario de los trabajadores fabrilcs, acorde con la gestin atomizada que promucve cada capitalista industrial privado, contrasta entonces con el tejido global tcnico de los sistemas de mquinas automticas que se extienden por toda la sociedad. Dc manera que el doble-carcter del espacio fabril -tEcnico y de explotacin- implica tambin un doble sentido esquizoidc en la espacialidad, en tanto el lugar laboral se

cnconcha sobre s mismo, mientras el tcnico se stxializa hacia afuera. Esta es una contradiccin que el capital resolver transformando el contenido material de la vida social de los trabajadores que ocurre fuera del tallcr (la circulacin y la reproduccin de la fuerza de trabcijo) como si aconteciera dentro de la misma crcel fabril; mientras que la vida tcnica de las mquinas, que nace dentro del tallcr, buscar integrar de manera cada vez ms intensa a travs de su concentracin y centralizacin- con la tecnologa exterior. Es decir, "liberando" hacia afuera la compulsin explotidora y carcclaria del capital y encerrando dentro del tallcr privado el mayor nmero de capacidades libcrtarias de los autmatas. D e esta manera se traslada la original contraposici6n interna cntrc las dos lgicas espaciales del proceso de trabajo capitiilista liacia lo externo, es decir, hacia el espacio social de la reproduccin global. 5. Pasamos, entonces, del mero espacio flibril hacia cl espacio social global, lugar donde acontece el desempleo, principalmente de los varones adultos, generado por el desarrollo industrial. Marx revoca en este paso argumenta1 la teora de la "miseria transitoria" de la economa poltica, demostrando cnio estos dcscrnplcados no suelen volver a encontrar sitio dentro del proceso trahajo.-16De esto deriva que el espacio del desempleo incube una luch;i de los ohrcros despedidos en todos los sectores de la divisin del trabrijo contra la maquinaria en cuanto tal, en tanto encarnacin fetiche del capital. "Pero la mquina no acta s6lo como competidor todopoderoso, siempre al acecho para hacer 'superfluo' al asalariado. E1 capital la proclama y maneja abierta y tendenciosamente, como potencia hostil al trabajador. La maquinari;i se convierte en el instrumento blico ms potente para aplastar las peridicas insurrccciones obreras, los strikes, etc., contra la autocricia del capital."" Instrumento contra la resistencia obrcrii basada cn la importancia cualitativa (m:inu;il c intelectual) de los trabajadores individuales, la cuil se vcncc introduciendo mquinas que constantemente vuelven superfluo y prescindible este carcter cualitativo de los trabajadores. La mquina es analizada, entonces, ya no s6lo en referencia al
30 i\l respecto se tcniitiznn dos tipos geogrrficos de dcsciilplcndos deniro del niercndo muiidial: los "superfluox" de la riicircpoli. que pucdcn ser hnriibrcndos sin n-iisericordia;y los "superlluos" de la periSeri:i, que en el caso clc In Iridin del siglo XIX, O el i\fric;i del siglo . % Y , pucclen ser m:isicrados siii nids.

37 "Se podra escribir loda una histori;~ cle las invenciones hechas dcsdc
1830 que nacieron siiiiplernente como incdios de guerra ilcl c;ipitnl coiitra

rcxisicncias ohrcr:is." ( Mnrx. Karl. I:l ccrl~i~cil, (y. ci!. p. 70.)

espacio de la tcnica, la valorizacin, la proletarizacin o la explotacin, sino en referencia al espacio econmico de la acumulacin y al espacio poltico social de la lucha de clases, donde acontece el enfrentamiento de los obreros contra las mquinas, y tambin en referencia a la utilizacin capitalista de las mquinas como instrumento contra la organizacin sindical y poltica de la clase obrera. De manera que no slo las mquinas aparecen como las generadoras de mediaciones y espacios de lucha econmica y poltica sino que la propia lucha de clases aparece ahora como un pistn que, junto al plusvalor extraordinario, tambin impulsa las innovaciones cientficas y tcnicas que garantizan el desarrollo de la automatizacin de los sistemas de mquinas. 6. El espacio de la acumulacin ya no interesa aqu slo como un mbito de lucha poltica, sino como un espacio econmico de circulacin del desempleo, de la fuerza de trabajo y del pluscapital. Es decir, como una divisirz social del lrabajo donde acontece el desarrollo de la produccin, circulacin y consumo del capital y la fuerza de trabajo. Todo como un enorme "mecanismo" que propicia la difusin del desarrollo tcnico y la profundizacin en el control desptico de los trabajadores. El capital "liberado" por los despidos de trabajadora no suele ser enviado a otras ramas x o m o afirma la "teora de la compensacin" de la economa poltica-38 sino que se lo reinvierte dentro del mismo negocio en mcjoras del capital constante, sin compensar cl desempleo. Por el contrario, el capital que suele snlir hacia otras ramas -generando en ellas empleo- es el capital adicional que nace de la acumulacin y sobreacumulacin. Sin embargo, estos nuevos empleos, ms que compensar el dao originalmente generado a los obreros por el desenlpleo, sirven para generar una peregrinacin en busca de empleo en otros oficios, donde la fuerza de trabajo pierde el valor de su calificacin original y donde se diluye la organizacin sindical y poltica alcanzada. Alimentando, adems, la saturacin de los sectores donde hay trabajo, lo cual crea la disposicin de estos trabajadores para su superexplotacin. Se explica entonces cmo la introduccin de mquinas, adems de generar un cierto desempleo que no logra ser reabsorbido, propicia una cada en la demanda de medios de subsistencia, que contrae al sector 11, reduciendo a su vez el cmpleo dentro de esta
38 Al denunciar el esfuerzo de la economa poltica por mitificar la lbgica onresiva del nroceso global. Marx cita a Ovidio: "notninibiu tnollire licet tnnln" (':se puede s'uavizar b s miles coi1 palabras", Ovidio, E/nric de ntnor, verso 657, libro 11). Frente al intento burgus por nlosirar la iniroduccibri dc las miiquinas como meros "ii-iales traiisitorios", Marx denuncia los d;170sdcfinitivos que ello ocasiona en el proceso de acuiiiulacin.

rama. Por otro lado, el propio dcsarrollo tcnico en los sectores de punta eleva su demanda de insumos, desarrollando la masa de capitales dentro de todos los dems sectores de la divisin social del lo cual repercute en una elevacin del empleo, que slo se contrarresta hasta el momento en que el propio desarrollo tcnico se apodera de estos nuevos sectores de abastecimiento. Con lo anterior se describe entonces el doble movimiento de atraccin y repeleneia de trabajadores que genera el desarrollo de la gran industria, as como una importante ruta de circulacin del pluscapital dentro de la divisin social del trabajo. Y si anteriormente analizamos cmo el desarrollo tcnico genera un entorno de sobreexplotacin que obstaculiza al propio desarrollo tcnico, ahora atendemos con nuevas mediaciones (la lucha de clases, la divisin social del trabajo y los tres momentos de la reproduccin global) otros aspectos del mismo proceso, examinando cmo csa misma maquinizacin de punta genera vas perifricas para la canalizacin del capital adicional. Todo ello propicia, a su vez, un empleo perifrico de fuerza de trabajo que neutraliza el descontento que genera el desempleo central y una circulacin de fuerza de trabajo que la abarata y degrada, apuntalando el proceso global de su dominacin. Pero tambin el espacio de inversin donde, en un futuro, habr necesariamente de acontecer un salto tccnolgico. Es decir, que dicho entorno perifrico (y la circulacin de la fuerza de trabajo que lo alimenta) funge como un obstculo momentneo del desarrollo tcnico, pero tambin, contradictoriamente, como un espacio de neutralizacin momentnea de otras contradicciones que emergen del proceso dc la acumulacin. 7. La reproduccin del capital d e n t r o de la cual se incluye la alternancia cclica de periodos de prosperidad y crisis, as como la atraccin y repulsin de los trabajadores- aparece ahora como la herramienta global que garantiza el desarrollo gencral de la subsuncin real del proceso de trabajo al capital. Se examina ahora cmo, en virtud de esta mediacin, el desarrollo industrial salta hasta el mercado mundial para convertir a este espacio total en el lugar por excelencia del desarrollo capitalista. Es as como el desarrollo autocontradictorio y mundial del capital logra plasmar paula-

39 "La explotacin maquinista lleva la divisin social del trabajo mucho ms adelante que la manufactura, porque aumenta hasta un grado incomparablemente nlayor la productividad de los oficios que abarca." (Marx, Karl, El capital op. cit., p. 79.) Marx realiza aqu un riguroso repaso de cmo la introduccin de mquinas despierta el desarrollo de la divisin social del trabajo, examinando el inipacto entre los productores de nlaterias prinlas, la agricultura, la industria intermedia, los textiles, la producciii de bienes suntuarios, los nledios de comunicacin y transporte, etctera.

tinamente un dominio cada vez ms ~crfeccionado de la sociedad v la clase obrera global. Si bien en este paso sobresale, en primcr plano, una perspectiva diacrnica en el anlisis, aun as el estudio de cada fase del progreso tcnico, temporalmente discontinuo, se entrevera minuciosamente con el examen de los diferentes niveles de especialidad y territorialidad propios de la maquinaria capitalista. Marx distingue al respecto tres fases de desarrollo: El primer periodo -nombrado como de "tormenta e mpetu"-40 describe, precisamente, tal y como fue expuesto anteriormente, la expansin del "capital social adicional" por diferentes sectores de la divisin del trabajo, logrando una "anchura de existencia y un determinado grado de madurez" en el cual resulta finalmente posible la produccin de mquinas mediante mquinas, "en cuanto que la obtencin de carbhn y hierro, as como la manipulacin d e los metales y el sistema de transporte se revolucionan y, en general, se obtienen las condiciones de produccin generales de la gran industria".41 Con esta divisin social del trabajo ya maquinizada, "este tipo de explotacin consigue entonces una elasticidad, una repentina capacidad de expansin a saltos que no tiene ya ms lmites que los de la materia prinia y el mercado de salida", es decir, la dcmanda mundial de manufacturas y el abastecimiento internacional de las materias primas y los cncrgCticos. Marx ofrece aqu uno de los pasajes donde ms claramente expone la razn de fondo que empuja a la organizacin de la economa mundial en espacios polariz a d o ~ , ~unos ' bsicamente organizados e n torno al plusvalor
40 13 "Siiiin i ~ t ~ II,angv d del roiiiaiiiicisnio alemn.

41 klarx; Karl, LCI cnpitnl, op. cir., p. 85. -12 "Por una parte, la maquiii:irii acarrea dircctaiiicntc uri auiiiciito de 13 nialeria prima, al modo, por cjcniplo, coiiio el conon pn auniciitti la produccin de algodn; por otra parte, la baratura del producto de las miquiiins y los rcvolucionacios mcdios de transporte y comuiiicaciii so11 iriiias para la conquista de los nlercados ext ranjcros. Al niniinor In pi.otirlccin oi?e.sonolde ector rne,rnrio.s, lii explotacin inoqriini.c/alos coni.iei.ie n Infiieim en cnrnyos de prodrlccin de sris innteiinsprirno.~. As fueroii forzadas las Indias Oriciitales a yute, ail. cic., para i:i Gran Urctafia. la prducciii de nlgodSn, lana. c,ii:in~o. El constante 'dejiir de 1ii;s' a los tr;ib;ija~ioresde los pases de I:i gran industria proniucvc coniocn invcriiadcro la cmigniciii y coloiiiziicii~ de p:iscsextrniijcros que se convierten en plaritacincs de ii.iatcria pririia para la n7e~rpoli, como Australia, por ejeiiiplo, es una especie de plaiitaciii de lana. Se creo rinn ni1ei.o divisin intci.ntrcionn1 Ocl trcibojo, de ncrierdo con 10s .sede.rpiinciprrles rie la inriiisuin !nnqrlini.rto,riirisii qrie coni.ici?e rinnpni~e riel globo teri.e.rtre en cninfos (le pydijccin piinci ~nbnrnic ii~7col(r pnio 10 otiii pirrte, cninpo de pro<~ccr0npiincrpolinnie in<iri.stiinl.Esi:i revolucibii va juiita con iniiisforiiiiiciones de la agriculiura que aqu no sc van 21 discutir ioda\a iiiis clctalladanlcnte" :iDid..p. 86).

extraordinario y otros a la supcrcxplotacin y la renta diferencial de la tierra.43 "La inslita expansionabilidad a saltos del sistcma fabril y su dependencia del mercado mundial engendran necesariamente una produccin febril y la subsiguiente saturacin de los mercados, con cuya contraccin se presenta una parlisis." El mercado mundial genera, entonces, cclicamente, periodos de vitalidad media, prosperidad, sobreproduccin, crisis, estancamiento, nuevamente vitalidad media, etc. Esta alternancia peridica del ciclo industrial exacerba la inseguridad e inconstancia de la ocupacin laboral, al tiempo que desencadena una virulenta competencia intcrcapitalista por el abaratamiento de los productos, con base en la innovacin tecnica (plusvalor extraordinario) y en la misma supercxplotacin. Es en cste contexto mundial donde se constituyen los contradictorios ciclos de la reproduccin capitalista, dentro de los cuales los trabajadores son atrados y repelidos, "lanzados de un lado a otro, y todo cllo en medio d c un constante cambio en cuanto a sexo, edad y habilidades de los rcclutados". De tal suerte, el mercado mundial queda como el cspacio dentro del cual se dcs:irroll tanto la lucha de clascs como la competencia intcrcapitalista, competencia internacional que a su vcz es el sitio dcntro dcl cual llega, hasta sus ltimas consecuencias, la contradiccin entre cl plusvalor cxtraordinario y la supcrcxplotacin. De esta manera se convierte al mercado mundial en cspacio csencial del dcsarrollo de la subsuncin real dcl proceso de trabajo bajo el capital. Por cllo dicha dimensin pasa a ser una rcfcrcncia obligada para evaluar el poder rcal del capital y la clnsc obrera. En este nivel dc abstraccin queda claro que el encmigo de los trabajadores no dispone nunca de una fuerza fija, dada dc una vez y para sicmprc, sino en proccso de desarrollo; y quc alcanza su lmite mrximo dentro del cspacio del mercado mundial. Slo ah puede medirse con rigor cundo la bcstia ha alcanzado cl lmite mrximo de su fucrza "vital", para comenzar su decadencia. 8. El mercado nzundial no slo es un cspacio dc dcsarrollo del capital y cl control de la lucha de clases, t a m b i h cs un espacio de neulralizacin de las contradiccioncs que el propio capitalismo gcnera cn contra del dcsarrollo de sus propias fuerzas productivas. Por cllo, hasta ahora sc expone, finalmente x o n todas las mcdiacioncs necesarias ya cxplicitadas-, cmo se rcsuclvc aquella polaridad, inicialmente expuesta en el $2, cntre los ncleos vanguardistas

13 1;uaIrncntc hasta cl 10. pero sobre lodo hasta la scccicn O", sc habrn dc explicitar la estruciura y el desarrollo dc la contradicci6n entre el plusv:ilor cxiraordinario y la rcnta de la tierra.

dc la maquinizacin y sus entornos perifricos, artesanales y manufactureros, de superexplotacin. Si en los pargrafos 2 y 3 se expone el desarrollo industrial (y por consiguiente el plusvalor extraordinario) que echa mano de tal superexplotacin, y en los pargrafos 5,6 y 7 el proceso a travs del cual sta sc vuelve necesaria, en el apartado presente se analiza el resultado de esta contraposicin; es decir, el desdoblamiento espacial o distribucin polar entre el plusvalor extraordinario y la superexplotacin. Esta ltima tiene su figura desnuda y completa, con todos los vicios y ninguna de las virtudes que acarrea el moderno desarrollo de la maquinaria automtica, en la industria domiciliaria.44 Esta figura decadente de la explotacin, sin embargo, slo es derrotada por el plusvalor extraordinario hasta el momento en l con el mercado mundial.45 aue el c a ~ i t a conecta El tipo peculiar de explotacin aqu descrito lleva adelante la subsuncin directa y brutal de los espacios domsticos, abordada en el $3 como proletarizacin de mujeres y nios, al convertir a las madrcs obreras en capataces de los nuevos espacios domsticos productivos y al descargar una particular superexplotacin sobre las cspaldas de los nios (particularmente las nias). Se trata entonces de un proceso de subordinacin que atenta contra el corazn mismo de la reproduccin de la fuerza de trabajo, reformulando de mancra productivista una parte importante dcl espacio urbano. La autodestruccin social y ecolgica que ello representa slo se frena entonccs con la insercin de la maquinizacin dentro del mercado mundial, pues slo en tal contexto se renen las condiciones que obligan a elevar la productividad ms all de la capacidad de cstos talleres salvajes. Sin embargo, la solucin a esta agresin en contra de la organizacin domstica obrera llega "tarde", naturalmcnte; es decir, cuando los trabajadores ya han sido severamente castigados en su organizacin procreativa, cultural y en su poli ticidad. 9. Con la neutralizacin de la contradiccin prcccdente entre
31 El trabajo donliciliario es, en verdad, slo uno de los casos de superexplotacin aludido en el 52 (bajos salarios ocasionados por la presin del ejrcito industrial de reserva), diferente, sin embargo, del aludido en el 93 como trabajo femenino e infantil dentro del taller fabril. En trn~inosde descrpicin casustica, se contina aqu la tematizacin del ejrcito obrero en activo realizada a lo largo del captulo 13, al hablar de un "ejercito obrero doi~dstico". J5 J f i cual, evidentenlente, slo habr de trasladar y postergar en un nuevo lan no la misma contradiccin entre el ~lusvalorextraordinario v la supere~plotaci6n dentro del nuevo espacio intehacioilal, yuxtaponiendo sta polaridad a aquella otra inicial entre los territorios iildustrialesy los territorios proveedores de materias prinias

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plusvalor extraordinario y superexplotacin, qucda esbozado igualmente cmo es quc se cierra cl primcr ciclo histrico en que el capital destruye, para comenzar a reconstruir, el espacio domstico. Por ello se pasa ahora a exponer la mediacin que "da forma de movimiento" a esta contradiccin entre las fuerzas productivas tcnicas y procreativas: el Estado, que es visto como regulador del espacio jurdico especfico de la maquinaria y la gran industria.& La "legislacin fabril" sobre salud, educacin, condiciones domsticas y ecolgicas -resultado jurdico de la lucha de clases- da "forma de movimicnto", dcntro del espacio nacional, a las aniquilantes contradicciones entre el plusvalor extraordinario y la superexplotacin. El Estado capitalista, cuando aplica la legislacin fabril, modula -junto con las profundas contradicciones que surgen cntre lo tcnico y lo procreativo, provenientes de la contraposicin entre el plusvalor extraordinario y la superexplotacin- contradicciones globalcs que surgen entre la subsuncin de la produccin y la reproduccin en el curso del desarrollo capitalista. En ese sentido, la mediacin estatal significa una institucin lmite, ms all de la cual no existen -dentro del territorio nacional- formas sociales superiores para la ncutralizacin de contradicciones. Prccisamcnte por ello el presente nivel de abstraccin permite exponcr las primeras conclusiones econmicas y polticas del captulo. Los aspcctos ecolgicos de la legislacin fabril tienen una importancia estratgica dentro del proceso, pues en cllos cl capital regula simultneamente problemas concernientes a las fuerzas productivas tcnicas y procreativas. Cuando el Estado (mediador obligado dcl proceso global de reproduccin y el mercado mundial) regula jurdicamente el proceso de acumulacin con una legislacin fabril, imponc a todos los capitales individuales la composicin orgnica, las condiciones ecolgicas y de reproduccin de la fuerza de trabajo, propias de las cmprcsas ms fuertes, ya articuladas al mercado mundial. Con ello se logra llcvar a conclusin la neutralizacin de la contradiccin entre los ncleos industriales de punta y sus retrgrados cercos perifricos de supcrexplotacin, si bien con este fortalecimiento tcnico dcl capital (que articula en escala planetaria al trabajo social) se produce tambin una nueva clasc obrera madura, que lucha y modula su propio proceso de reproduccin, sea bloqucando los cxccsos de la supcrexplotacin, sea aprovechando humanarnentc, por lo mismo, los resultados de la automatizacin tknica y la reorganizacin dc los lazos familiarcs. Tal es el lmite subjetivo que alcanza cl dcsarrollo dc la industrializacin.

46 El Estado resulta, adems, ser un ingredicntc articular esencial dc las relaciones econlmicas internacioi-iales.

10. Si bien el capital social, despus de dar un complejo rodeo, llega efectivamente a modular la superexplotacin de ciertos sectores marginados del proletariado metropolitano, tal actitud medianeutralizante cuando observamos dora toca fondo en su ca~acidad la relacin global de la industria con la agricultura, pues aqu se observa claramente la irracionalidad crnica que dicho capital social (dentro del cual se incluye el Estado) padccc cuando, como un todo, entabla una relacin con la totalidad de la tierra. El principio dc racionalidad tcnica imperante dcntro del taller fabril se impone de mancra ejemplar en la a g r i c ~ l t u r a aunque ,~~ slo fragmentariamente. En principio, la agricultura capitalista lleva hasta sus ltimas consecuencias el desgarramiento entre la ciudad y el campo, y "el dcsgarramicnto del originario vnculo familiar .~~ propiedad privada de la tierra de agricultura y m a n ~ f a c t u r a " La -que se expresa en el tributo que todo el capital debe pagar como renta a los terratenientes- obliga a una atomizacin antirracional (anticcolgica) del objeto de trabajo, que impide la implantacin de un proceso globalmente coherente de subsuncin real del trabajo agrcola. ~ a l c el s lmite absoluto a las tendencias ecologistas del capital, planteadas en el apartado anterior. La tierra, la natural fuerza productiva tcnica global, curiosamente se devela como el Iunitc objetivo al desarrollo capitalista de las fuerzas productivas. E1 espacio de la agricultura muestra, finalmente, cmo la relacin del capital social global con la totalidad de la naturaleza es irremcdiablcmente irracional y, por ende, ya no neutralizablc. Con espucial y ~erritonul,objetivo, de la subello Marx expone cl lmi~e suncin real del trabajo bajo el capital. E n el momento en que el capital procede a automatizar globalmente su objeto, atenta contra la propiedad privada. De ah la atraccin y fobia del capital social contra la nacionalizacin de la tierra. Aun as, el capital no puede resignarse a reconocer sencillamente que el proceso de desarrollo tcnico capitalista -del cual depende el proceso general de explotacin del plusvalor relativoticnc lmites irrebasables. No obstante, scmejantc contradiccin no
17 "1311 la esfera de la agricultura es donde la gran indus~riaacta de ii~odo n.i,'is revolucionario, en la medida en que aniquila el baluarte de la vieja socied:id, el 'caii~pesino', y desliza bajo l al trabajador asalariado [...] En el lugar dcl funcionamiento ms perezosai.i.iente ruti~iario y ms irracional aparece la aplicacibn tecnolgica consciente d e la cici~cia" (hlam, Karl, Elcopita( 017. cit.', p. 140). 48 (:reando con ello los presupuestos materiales de una "sntesis nucva superior", basada en la agricultura y la indusiria desarrollad;is independiente y contrapuestamente. Es en este punto lmite de la agricultura doiide se pone en juego la concrcci611 d e un autniata verdaderamente racional de escala planctaria.

encuentra una mcdiacin neutralizante eficaz. Fuera dcl cspacio rural no cxistc ya, dentro del planeta, ningn otro cspacio sobrc el cual traspolar esta flagrante contradiccin.

Las fuerzas productivas capitalistas se cxtiendcn a todo lo ancho dcl cspacio faico del planeta, al tiempo que atraviesan todos los diversos niveles del cspacio social. Tal avance, quc bicn podra describirse como el movimiento que sigue una aguja que cose varias telas a la vez, es un proceso de conquista y subordinacin de todos los rcspectivos contenidos materiales. Estc espacio total, social-natural, es entonces "medio" de emplazamiento y difusin de las fuerzas productivas pero, por lo mismo, "mcdiacin instrumcntal", l mismo, de tal desarrollo tcnico. En csc sentido no slo la espacialidad terrestre, sino la mltiple espacialidad social, conforman una compleja fuerza productiva tambin cn curso de subsuncin real bajo cl capital. Hipcrfuerza productiva estratgica que al ser subordinada permite la posibilidad general de o n t r o l hegemnico sobre la gestin del plusvalor extraordinario. Este es, desde mi punto dc vista, cl objcto privilegiado de control que interesa, segn palabras de Lacostc, a la "geografa de los gcncralcs y las emprcsas trasnacionalcs". Pero el cspacio social, adems de aparecer - e n el argumento global de los tres tomos de El capital- como mediacin instrumcntal del propio desarrollo de las fuerzas productivas, fungc siempre como cl sitio donde acontece el propio desarrollo social, vale decir, como cl tcrrcno sobrc cl cual acontccc la lucha dc clases y el cscncial proceso de la revolucin comunista. E s cntonces simultneamentc siempre cspacio de una posible y germina1 autogestin social y, por cllo, espacio de una historia total que se debate cntrc una historia ciega y automtica y otra realmente humana y libremente producida. Espacio cn que sc configura contradictoriamente la dualidad estructural entre un cspacio fsico, sicmprc referido tanto a la riqueza objetiva (tcnica) como a la subjetiva (procreativa), y un espacio social, igualmcnte rcfcrido a la riqucza objctiva d c la sociedad que a la subjetiva de la autogcstin dc capacidades y necesidades. Por ello, desde mi punto dc vista el carcter complcjo de los espacios y territorios estratgicos que entran en el juego del desarrollo y las relaciones de hegemona dcl capital mundial muestra su secreto principal cuando se aborda la dialctica cntrc el cspacio fsico-social dc las fuerzas productivas y la fuerza productiva dcl cspacio. Pues slo cn csta intcraccin se dcvclan tanto la vcrdadcra

medida en la potencia de los instrumentos tcnicos desplegados por el capital y las ventajas tcnicas que implica el disponer de tales herramientas dentro de un emplazamiento concreto, como las ventajas tcnicas y sociales que implica controlar determinados territorios concretos. Ello, evidentemente, exige -tarea que an nadie emprendcsintetizar los actuales estudios en torno al desarrollo de la tecnologa de punta con los estudios estratgicos de la geopoltica (Hegel, Makinder, Haushoffer, etc.), no sumando resultados sino evaluando cmo el actual contenido de las fuerzas productivas tcnicas redefine la importancia estratgica de los propios espacios naturales y sociales del planeta. En el terreno de la discusin de la geografa radical contcmpornea y del dilogo de esta ciencia con otras ciencias sociales como la economa, la sociologa y la historia, El capital de Marx nos resulta de enorme utilidad crtica: 1) para la construccin de una teora sobre la estructura y la interconexin de la multidimensionalidad del espacio social (como tcnico, procrcativo, productivo, comercial, consultivo, poltico, jurdico, etctera); 2) para organizar la exploracin y explicacin rigurosa de la interconexin del actual desarrollo tcnico con su correspondiente espacio fsico mundial, as como con su complejo espacio social total (de valorizacin, explotacin, enajenacin, lucha de clases, reproduccin, vida domstica). Ello como condicin previa para la evaluacin crtica, no fetichizada al modo determinista de la geopoItica, de la importancia estratgica de los territorios como reales fuerzas productivas; 3) muy especialmente Marx resulta esencial para la formulacin de una teora de la lgica de desarrollo que sigue la conquista y el dominio de los contenidos materiales de los territorios fsicos del mundo y los diversos espacios sociales inherentes al proceso global de reproduccin social. Teora general que slo suele ser resaltada muy fragmentariamente en las discusiones de la geografa crtica contempornea en torno a la localizacin industrial, la regionalizicin, la geografa demogrfica, del consumo, etctcra; 4) de igual importancia resulta la crtica de la economa poltica como un anlisis original y certero de la organizacin polar del espacio mundial que, desgraciadamente, permanece an sin una explicacin global coherente, tanto para las ciencias sociales como para la geografa contempornea; y 5) finalmente Marx tiene valor como un temprano y agudo observador de realidades estratgicas hoy geopolticamentc evidentes (como puede ser la de la Cuenca del Pacfico) en el contexto del desarrollo general del capitalismo contemporneo.

Por lo que se refiere a la organizacin jerrquica del espacio cconmico con base en la teora del desarrollo, Marx ofrece en verdad un argumento sumamente complejo en torno al modo en que el capital establece una organizacin jerrquica en la divisin social dcl trabajo Como el dcsarrollo tecnolgico capitalisia obedece a la ncccsidad de asegurar una extraccin cada vez mayor de plusvalor, slo el mtodo del plusvalor relativo le garantiza, en el largo plazo, esa posibilidad. Bllo determina una polarizacin sectorial -y por ende espacial- dentro de la divisin tcnica del trabajo en favor dcl sector productor de medios de produccin, as como dentro de cstc ltimo, en favor de las reas de las cuales depcndc la constante innovacin tecnolgica; esta tendencia organizativa la cumple a travs de la accin de sus agentes capitalistas (empresas y estados), los cuales se mucven persiguiendo principalmente las gannncins extrri9rdinarias. Estas, sin embargo, no slo responden a la introduccin sistemtica de tecnologa de punta y10 reorganizacin de los procesos productivos (productores de plusvalor extraordinario); tambiin olxdecen al empleo de mano de obra extraordinariamente bnrirta as como a determinadas ventajas territoriales (fertilidad del suelo, riqueza cn yacimientos, etc.), si bien ambos principios, el de la superexplotacin y el de la renta diferencial 1 , contradicen rnorncntneamente el desarrollo de las fuerzas productivas. Bllo significa bloqueos momentneos de la difusin cspacial y temporal del progreso tcnico en aquellas regiones (urbanas, sectoriales, naciondlca o mundiales) de mayor depredacin de la fuerza de trabajo, o cn lis zonas donde la apropiacin terrateniente de la renta del suelo no slo amcdrcnta la inversin para su mcjoramicnto, sino, pcor asn, alienta su depredacin. Sin embargo, otros factores tambikn propician frcno al dcsarrollo de las fuerzas productivas, complcjizando todava ms cl proceso de la difusin espacial dcl desarrollo tcnico. Mc rcficro al hecho de quc los capitalistas de vanguardia que impulsan Iris rcvoluciones tcnicas, tambin, paradjicamcntc, programan cl frcno relativo de las mismas (caso de la obsolesccncia programada, cl retraso deliberado de la automatizacin en dctermin~idossectores de la fbrica, ctc.), sea con el fin dc cvitar momentneos cnf,tnta, micntos con la fuerza de trabajo, de neutralizar cadas en la tasa general de ganancia, etc. Tambin nos rcfcrimos al hecho de que los capit:ilktas constantemente buscan detener la difusin social dcl progreso tcnico entre otros capitalistas intentando preservar cl mayor tiempo posible las condiciones ventajosas que les conficrc el nionupolio de la tecnologia dc punta. La realizacin y puesta en esccna

espacial de cada una de estas contratendencias al progreso tcnico depende del tiempo y espacio en el cual se desarrollen las diferentes mediaciones polticas, de competencia, crisis, ete., dentro del proceso de reproduccin. Por tratarse, adems, de un modo de produccin que se organiza en torno a la persecucin de estas tres diferentes fuentes de ganancia extraordinaria, contradictorias entre s, y por el hecho de cohesionar tambin contradictoriamente todas estas relaciones intercapitalistas a travs del intercambio y la competencia, el curso de este desarrollo tcniw tiende a acontecer de un modo catico, desigual y heterogneo, que complica el modo polar cn que la divisin del trabajo organiza la produccin de plusvala relativa. Tal funcionamiento contradictorio en la moderna divisin social del trabajo genera entonces un espacio nacional e internacional organizando piramidalmente una polaridad territorial en la divisin tcnica del trabajo mediante el establecimiento de lo que la teora econmica reconoce como regiones estratgicas (industriales, rnineralcs, energticas, alimentarias, etc.) desde las cuales el capital social (nacional y mundial) regula la produccin, reproduccin y desarrollo de la riqueza mundial. El carcter histrico del capital condiciona adems una cierta mutabilidad relativa de los sectores estratgicos, determinando pocas en las que predomina el dcsarrollo del sector productor de medios de produccin y otras en las que predomina el productor de mcdios de subsistencia, as como periodos en que el capital se concentra en innovar las herramientas, o los motores y las fuentes de energa, o los mecanismos de transmisin y/o los medios de transporte y de comunicacin. Todo lo cual tambin tiene una expresin espacial y territorial precisa dentro de la divisin del trabajo. Sin embargo, cl desarrollo espacial del capital tambin incluye determinantes procedentes de la propia lgica (procreativa, poltica, comercial, industrial, etc.) de ocupacin de territorios. As, por ejcmplo, conforme la poblacin va "llenando" tales territorios, es necesario establecer nuevas zonas estratgicas de ocupacin. Pero tambin, cuando el capital ha saturado el territorio mundial, se ve obligado a sustituir este constante rclevo de territorios estratgicos en funcin de la necesidad de ocupar nucvos territorios, por una nueva lgica de emplazamientos de scctorcs estratgicos que se basa cn una compleja "rotacin", donde los territorios de importancia reinciden o no en su carcter estratgico, en funcin de los complejos factores antes m c i o n a d o s . Aun as, el carcter natural c histricamente heterogneo de estos valores de uso totales ofrece obstjculos a tal rotacin que aprovechan los agentes stxiales del capital intentando fijar a sus

territorios econmica, poltica o militarmente, durante el mayor tiempo posible, las ventajas que ofrece el monopolio de los sectores estratgicos trascendentes de la divisin del trabajo. Tal es la complejidad mediadora que se encuentra tras la conformacin de las polaridades internacionales y la hegemona de naciones o bloques regionales. Por un viejo temor al determinismo geogrfico (desde Hegel hasta Haushoffer), la crtica de la economa poltica del siglo xx se ved a s misma el estudio riguroso de la materialidad territorial como esencial fuerza productiva, apropiada por el capital, en cuanto sustento del desarrollo y del control hegemnico del mercado mundial. Sin embargo, la geopoltica se funda precisamente en el hecho de que los territorios, como fuerza productiva sinttica, pueden ser usados por los estados y las naciones como fucrza material y, por ello, como fuerza militar y poltica. Yves Lacoste ha puesto en claro la importancia crucial que ticnen para la geografa crtica los estudios estratgicos. Sin embargo, falta an sistematizar este "progreso" terico, formalizando con rigor la importancia metodolgica de estudiar las medidas tem'toriales de las naciones o regiones, la nzedida (abundancia o escasez) de sus recursos, la calidad no slo natural sino histrica de los mismos (yacimientos de recursos, emplazamientos tcnicos y de poblacin, obstculos naturales, etc.), as como las ventajas (productivas, comerciales, geopolticas, ctc.) procedentes de la peculiar silueta geogrfica y uicscin y de las nacioncs o regiones en el espacio gcogrfico mundial. Incorporar esta sistematizacin de conocimicntos geogrficos a las fuerzas productivas dentro de la crtica de la economa poltica permitir evaluar con mayor precisin la situacin concreta y las tendencias que adopta la organizacin de la hegemona internacional en el mercado mundial.

Transformaciones en el mercado laboral estadounidense y su impacto sobre los trabajadores hispanos


Elaine Levine

Durante los primeros lustros de la posguerra la mayora de la poblacin estadounidense haba alcanzado el "suco americano": un automvil, una casa propia con refrigerador, televisin, lavadora y otros bienes de consumo duraderos, y la expectativa de un nivel de vida creciente para sus hijos. Entre 1948 y 1966 cl valor dcl salario real dispoiiible por hora de los trabajadores de la produccin aument a un ritmo promedio anual de 2.1%. Mantener este ritmo hubiera permitido duplicar el salario real disponible de cada nueva generacin.' De hecho, en 1970 el 40% de los hijos dc trabajadores calificados haban ingresado a instituciones de educacin superior en comparacin con slo el 12% en 1950.= Sin embargo, no todos los estadounidenses disfrutaban los bcneficios del gran auge econmico de su pas en la posguerra. Cifras oficiales indican que en 1959 haba 39.5 millones de personas extremadamente pobres en Estados Unidos, equivalente al 22.4% de la poblacin total. Aunque el 72% de los pobres eran blancos, la incidencia de pobreza era ms de dos veces mayor -alcanzando el 55.1%- entre la poblacin negra.3 Catorce aos despues se haba logrado un avance muy significativo, gracias a las altas tasas de crecimiento econmico, casi
1 Bowlcs, Samuel: Gordon, David M., y Weisskopf, Thcvnas E.: Beibond tile Wane Lanci, Nueva York, Anchor Press, 1984, p. 73. Dreatn, Londres, Verso. 19%. 2 Davis, Mike, Prisoners of tlie A~nericon p. 192, tomado del cuadro elaborado con base en datos de Robert Elavingherst y Berenice Neugarter, Sociep and Edilcation, Boston, 1975, p. 93. 1990. 3 G.S. Department of Commerce, Por,etv in tlie United Stnre.~: Current Population Reports. Serie P-60, nni. 175, pp. 16-17.

ininterrumpido, y los nuevos programas y las nuevas leyes implementadas durante la dcada de los aos sesenta como resultado de las arduas luchas de las minoras para conquistar sus derechos civiles. En 1973 slo el 11.1% de la poblacin, 23 millones de personas, viva en la pobreza. Esta es la cifra ms baja, tanto en trminos absolutos como relativos, que se haya registrado en Estados Unidos en toda la posguerra. Pero la incidencia de la pobreza para los negros, no obstante el gran avance logrado, era todava en ese mismo ao ms de tres veces mayor que la de la poblacin blanca, con tasas de 31.4 y 8.4%, respectivamente, y este rango aproximado de diferencia se mantiene hasta la fecha.4 Aun as, hasta recientemente Estados Unidos haba sido de los pases industrializados ms exitosos en lograr un alto y creciente nivel de vida para sus trabajadores y en avanzar hacia una distribucin ms equitativa del ingreso nacional. Pero durante las dos ltimas dcadas el salario real se ha estancado, la incidcncia dc la pobreza ha aumentado, particularmente para los nios, y la distribucin del ingreso se ha vuelto ms desigual, sobre todo a partir de 1980. Estos cambios coinciden con un deterioro relativo dc la hegcmona estadounidense a nivcl mundial y la exacerbacin de la competencia entre los pases altamente industrializados. La movilidad casi instantnea del capital dinero exige -de las empresas y de los pases que han de ser ms competitivos- mayor eficiencia, mayor flexibilidad e innovacin constante de los procesos productivos aunados a menores costos. Estas modificaciones del panorama econmico internacional en combinacin con cambios intcrnos en la economa estadounidense han producido fuertes transformaciones en el mercado laboral de ese pas.
CAMBIOS EN EL MERCADO LABORAL

La proporcin de la fuerza de trabajo empleada en el sector manufacturero ha disminuido crecientcmcnte, del 33.7% en 1950 al 27.3% en 1970 y hasta slo el 16.2% en 1993. Mientras la tasa de participacin e n la PEA ha aumentado moderadamente -del 58.2% en 1950 al 60.4% en 1970 y al 66.2% en 1993- la participacin masculina ha disminuido -del 86.4% en 1950 al 79.7% en 1970 y 75.2% en 1993- y la participacin femenina ha crecido marcadamente -del 33.9% en 1950 al 43.3% en 1970, alcanzando el 57.9%

4 Econo~nicReport of tlle I'resident 1994, Washingtuii, D.C., U.S. Government I'rinting Olfice, 1994, p. 304.

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en 1993.5Aqu cabra mencionar que la remuneracin a la mano de obra femenina es por lo general entre un 30 y un 50% menor que la de los hombres que ocupan puestos similares (grfica 1). Por otra parte, ms all de las fluctuaciones cclicas, el nivel general de desempleo ha aumentado paulatinamente a lo largo de la posguerra. Actualmente, y de hecho dcsdc 1990, la tasa de desempleo es mayor entre los hombres que entre las mujeres, a diferencia de lo ocurrido durante las ltimas cuatro dkcadas, a excepcin de los aos correspondientes a la severa recesin a principios de los ochenta (1982 a 1984). Pero la diferencia es pequea, con tasas de 6.0 y 5.796, respectivamente, en 1993. Tradicionalrnentc el desempleo entre la poblacin negra ha sido ms o menos el doble de la tasa general y los jvenes entrc 16 y 19 aos tienen tasas extremadamente altas. Las cifras para 1993 eran 6.8% para la poblacin en su conjunto y 12.9% para la poblacin negra. Los jvenes blancos tenan una tasa de desempleo del 17.6% y las jvenes una del 14.6%, mientras que los negros y las negras entre 16 y 19 aos tenan tasas de 37 y 40.1%, respcctivarncntc, en 19936 (grfica 2). Un cambio notable es la correlacin crecientc del nivel de escolaridad con el nivel de empleo y el nivcl de ingresos. El autor Nathan Glazer considera que la crecientc diferencia entrc niveles salariales, correspondiente a distintos niveles de escolaridad, cs uno de los hechos ms sorprendentes de los ltimos quince aos. Citando un estudio publicado en 1990 con el ttulo America's Choice: IIigh Skilki or Low Wages, Glazer seala que cntrc 1979 y 1987 los ingresos de los hombres de 24 a 34 aos de edad que no haban terminado sus estudios de bachillerato bajaron 12%; los ingresos de los que solamente haba terminado el ciclo de bachillerato disminuyeron cn 9% y aquellos que tenan 2 o 3 aos de estudios superiores sufrieron una disminucin dcl5%. En contraste, los ingresos de los hombres en el mismo rango de edades con el grado de licenciatura aumentaron en 8% durante el lapso mencionado, y aquellos con estudios de posgrado percibieron aumentos dcl 10 por c i ~ n t o . ~ Durante las primeras dcadas de la posguerra los ingresos de los asalariados a ambos cxtrcmos de la cscala aumentaron ms o menos al mismo ritmo. Incluso en algunas ramas productivas la diferencia entre los mejor y los peor pagados disminuy, dcbido en

6 Il~idein, pp. 313-315.

7 Glazer, Nathari, "A [Iuman Capitel I'olicy for thc Citics", 'fl1c I?lL)/ic Inierest, nii-i. 112, verano de 1913, p. 33.

GRFICA 2 Tasas de participacin en la fuerza laboral

buena medida al poder de los sindicatos. Estas tendencias prevalecieron hasta mediados de los afios setenta. Actualmente los ingresos de los jefes corporativos crecen sin precedentes al mismo tiempo que sus empresas irnplementan programas de reestructuracin que dejan sin empleo a decenas de miles de trabajadores. Entre 1977 y 1990 la remuneracin promcdio de los altos ejecutivos de las corporaciones estadounidenses creci aproxirnadamentc 220% o a una tasa anual compuesta del 12 por c i e n t ~ . ~ En trminos comparativos, un jefe corporativo en 1960 ganaba aproximadamente 40 veces ms que el obrero promedio en la misma empresa y despus de impuestos esta diferencia se reduca a slo 12 veces ms. En 1988 la diferencia se haba incrcmentado a un ingreso comparado 93 veces mayor para el jefe corporativo, que despus de impuestos -dados los cambios en la estructura impositiva que favorecen a los ingresos altos- equivala a 70 veces ms de lo que ganaba el obrero medio de la empresa. Robert Reich, el actual secretario de trabajo de Estados Unidos, afirma que esta diferencia creciente en los niveles de ingresos est ntimamente vinculada con . ~ elemento relacionado con este fenmeno el nivel e d ~ c a t i v oOtro es la prdida de membresa y por consiguiente de poder de negociacin por parte de los sindicatos. Una de las causas de la disminucin en la proporcin de trabajadores sindicalizados q u e baj del 35% de los trabajadores no agrcolas en 1960 a un poco menos del 25% en 1980 y solamente al 15.8% en 1993-lo es la disminucin absoluta en el nmero de trabajadores empleados en la industria manufacturera, sector que tradicionalmente ha sido el bastin principal del sindicalismo. Por otra parte, muchas empresas han trasladado sus plantas de las zonas noreste y centro del pas, donde haba mayor tradicin sindical, al sur y oeste de Estados Unidos, donde el sindicalismo es ms dbil, si no es que las han relocalizado fuera del pas. Desde 1946 hasta 1979 la fuerza de trabajo empleada en la manufactura creci de 14.7 millones de trabajadores a 21.0 millones, un incremento de casi el 43%. Entre 1979 y 1993, mientras la fuerza laboral no agrcola aument en 23.8 millones, el sector manufacturero elimin 3.1 millones de empleos y el resto del sector productor de bienes, que incluye tambin la minera y la construc-

8 lieich, Robert, %e Work of Nntions, Nueva York, Vintage Books, Random House, 1 9 2 , pp. 203-201. 9 Ibidern, pp. 204-205. 10 lbidern, p. 212, y Church, George J., "Unions Arise With New Tricks", Etne, vol. 143, nm. 24, 13 de junio de 1994, p. 40.

cin, elimin otros 47 mil puestos de trabajo." De manera que parecc estar desapareciendo lo que anteriormente constitua, sin realizar estudios de nivel superior, un camino rpido y seguro para un bucn nivel de vida en Estados Unidos. Peter F. Drucker, profesor universitario experto en administracin de emprcsas, plantea que en las primeras dcadas de la posguerra -no obstante el enorme incremento en el nmero de personas que accedan a la educacin superior- la va ms fcil y ms rpida para obtener un empleo bueno y seguro era un puesto de obrero scmicalificado y sindicalizado dentro de una fbrica. Asevera que en aquellos aos el trabajador que optara por ese camino ganara ms, despus de un ao en su pucsto, que lo que un egresado de la universidad podra esperar ganar a los quincc o veinte aos de estar ejerciendo su profesin. Pero ahora las cosas han cambiado. Drucker afirma que los trabajadores dc "cucllo azul" dc la industria manufacturera fueron "quienes registraron los avances ms espectaculares e n ingresos y cstatus social durante los primeros tres cuartos de este siglo". Pero l, como otros autorcs, considera que esta opcin ya no existe para la mayora dc los jvenes que ingresan al mercado laboral12 (grfica 3). Por un lado, dada la creciente competcncia internacional y la simplificacin de varias tareas debido a la innovacin tecnolgica, muchos empleos en ciertas ramas de la manufactura desaparccicron en Estados Unidos y aparecieron en pases menos industrializados dondc las mismas empresas establecieron sus nuevas plantas para aprovechar los salarios ms bajos. Este proccso ha llamado la atencin ya desde principios de la dcada de los ochenta, cuando fue analizado y discutido ampliamente en libros como cl dc Barry Bluestonc y Bennct Harrison, The Deindustrialization of America, publicado en 1982.

Por otra parte, el costo del trabajo directo en la lnea de produccin cs una parte cada vez menor del precio final de los productos. Lo que Drucker llama trabajo basado en el conocimiento (knowledge based work), o lo que Reich clasifica como el trabajo de los analistas de smbolos (symbofic analysts) -que son aqucllos quc idcntifican problemas, que resuelven problemas y los cstrategas
1 1 iiconoinic Repoit of tlie Piesident 1994, op. cit. , p. 318.

12 Drucker, Peter F., n i e New~ Healities, Nucva York, Harper & Row, Publishcrs, 1990, pp. 174-175.

Distribucin del empleo cn 1970

Sector Agropecuario 4.4%

Distribucin del empleo cr, 1092

Sector Agropecuario
3 70/-

Sector

FUENTE: Statkficd Abstraci oj'flie Unifeci S/ritr\ 130.3.

188

Distribuciri dcl Producto Intcrno Bruto en 1970

Sector Agropecuario 3.1%

Sector

Distribucin dcl Producto Intcrno Bruto en 1989

Sector Agropecuario

2.4%

Secior

(strategic brokers), que sirven de puente o vnculo entre cllos- desempea hoy u11 papel cada vez ms central en la produccin industrial. A finales de los aos ochenta los costos directos de mano de obra de la General Motors representaban aproximadamente el 25% del costo total de un automvil, y el 18% en los casos de Toyota y Ford. Es probable que para la rama en general cstos costos rcpresentarn no ms del 10 o 12% del total para fines dcl siglo. En procesos tan intensivos en mano de obra, como cl ensamblaje de radios o computadoras, el costo directo de la mano dc obra constituye menos dcl20% y est disminuyendo13 (grfica 4). Robert Reich afirma que esta disminucin en los costos directos de mano de obra -que se manifiesta como una disminucin de la participacin en el PIB de los salarios de los trabajadores directamente ocupados en la produccin de bienes- no sc traduce en mayorcs ganancias, las que tambin han disminuido con rcspccto al PID. "Micntras los porcentajes del PIB que reciben los trabajadorcs que desempean tareas rutinarias, as como los que recibcn los invcrsionistas disminuyen, la proporcin que reciben los quc identifican problemas, los que resuelven problemas y los estratcgas que vinculan a estos dos se incrementa con~tantemente."'~ Estc tipo de anlisis revela que la distincin entre trabajo productivo y trabajo no productivo, o entre la producciil de bicncs y la produccin de servicios cs cada vez ms difcil dc discernir. La transformacin de los productos y los scrvicios y los procesos productivos mismos es tan vcloz que a vcccs rcbiisa las definiciones convcncionalcs dcl momento. Para Reich la distincin cntrc bienes y scrvicios ya no tienc scntido. Plantca, adems, que para entcndcr lo quc pasa con los empleos en Estados Unidos y poder explicar las crecientes disparidadcs entrc cl bicnestar econmico de unos trabajadores y de otros, es necesario contcmplar el trabajo cn trminos de la posicin competitiva que las divcrsas tarcas o trabajos realizados ocupan dentro dc la cconoma global.15 Por lo tanto algunos autores afirman, dc una u otra manera, que el polo principal dc la produccin, y por lo tanto del lidcrazgo econmico a nivel mundial, ya no radica en la produccin material dc los bicnes y ni siquiera en el financiamiento de la produccin, sino mrs bicn en la conceptualizacin, diseo, etc., de los biencs y scrvicios as como dc los proccsos por medio de los cuales sern producidos. De ah quc quienes conceptualizan, disean, ctc. -los "analistas de smbolos" (symbolic analysls) de Reich o "aqucllos
13 Drucker. op. cit., p. 150.
1-1 Reich, op. cit.. p. 105.

15 Il~idein, pp. S5 y 173.

cuyo trabajo cst basado en el conocimiento" (knowkdge based workers) de Drucker-, sern los mejor remunerados y, por consiguiente -por lo menos as lo afirman algunos- el pas que lleve la delantera en esas funciones podr asegurar un alto nivel de vida para sus habitantes. Sin embargo, hay una falla en esta lgica. La experiencia de las ltimas dcadas ha mostrado una de las mayores disparidades entre pases ricos y pases pobres y tambin de mayores desigualdades dentro de los mismos pases, ya sean stos ricos o pobres. Despus de todo el alboroto que se hizo en torno al "periodo de crecimiento econmico ininterrumpido ms largo de la posguerra en Estados Unidos en tiempos de paz", que se dio entre fines de 1982 y mediados de 1990, las cosas ms perdurables de esa poca han sido el dficit fiscal, el dficit comercial y la creciente dcsigualdad en la distribucin del ingreso. Reich, por ejemplo, afirma que el nivel de vida de las personas depende cada vez ms del tipo de trabajos que desempean y no de su vinculacin con una industria o una cmprcsa cspecfica, y ni siquiera de su residencia en un pas en particular. Por lo tanto, le parece lgico que ahora se manifieste una creciente divergencia en los niveles de ingresos de los estadounidenses. El considera que sta no es una tendencia transitoria y que la diferencia, ms bien, se ampliar.16 Entre 1979 y 1993 en el llamado sector de servicios se crearon 23.8 millones de nuevos puestos de trabajo. De esta manera sc absorbi la mayor parte del incremento natural en la PEA y se reubic a la mayora de las personas desplazadas de la industria manufacturera durante cl mismo lapso. Sin embargo, el proceso de absorcin y reubicacin se ha vuelto cada vez ms difcil. Desde finales de los aos sesenta la proporcin de los desempleados que han durado ms de seis meses sin conseguir empleo tiende a crecer y actualmente incluye a alrededor dcl21% de ellos.17

MENOSSEGURIDAD Y ESTABILIDAD EN EL EMPLEO


Por otra parte, la mayora de los trabajadores desplazados de la manufactura tuvieron que aceptar una remuneracin menor. Segn estimaciones oficiales, unos 2 millones de trabajadores de tiempo completo pcrdieron sus empleos cada ao cntre 1981 y 1990. Tardaron en promedio treinta semanas en encontrar un nuevo cmpleo. Pero no todos lo lograron -algunas encuestas mostraron que an
16 Reich. op. cit., pp. 196-198.

17 Econoinic Report of tlie Presiclent 159.1,op. cit., p. 316.

aos despus slo el 73% haba conseguido e m p l e e , y de los que s encontraron un nuevo trabajo, aproximadamente un tercio sufri una prdida de ingresos de ms del 20 por ciento l" La reestructuracin industrial de los ltimos lustros ha significado no slo la prdida de puestos de "cuello azul" sino tambiEn la eliminacin de muchos empleos de "cuello blanco". Una de las caractersticas particulares dc la recesin dc 1990-1991 fue el crcciente nmero de empleados dc "cucllo blanco" que sc quedaron sin empleo. El desempleo siempre ha sido mucho menor cntrc los trabajadorcs de "cuello blanco" que entre los dc "cucllo azul", pero cntrc 1982 y 1993 la proporcin relativa de dcscmplcados entre ambos grupos pas de 115 a 1/3.17 Adems de las crecientes dificultades para conseguir y mantcner un empleo, cs cada vez ms difcil encontrar uno bien rcmuncrado, sobre todo para aproximadamente ~ 1 8 0 % de la poblacihn que no detenta ttulos universitarios. A principios de 1993 se estimaba que un 43% de los trabajadores entre los 18 y los 24 aos se encontraban en empleos de salario mnimo en comparacihn con slo el 23% en 1981.20Un cmplco con salario mnimo cri Estados Unidos (4.25 dlares por hora) no proporciona un ingreso suficiente para mantencr a una familia de tres inicmbros fuera de la pobreza. Al iniciarse la dcada de los novcnta ms de la mitad de los 32.5 millones de personas clasificadas oficialmente como pobres -y casi dos tercios de los nios pobrcs- vivan e n unidades domesticas donde por lo menos una persona tena cmplco. E 1 nmero dc personas que son pobres a pesar dc que tienen empleo ha llegado al nivel ms alto de toda la posgucrra. Entre 1978 y 1987 el nmero de workingpoor (los que trabajan pero que no ganan lo suficicntc para mantenerse -o mantencr a sus familins- fuera de la pobreza) aument en casi dos millones, lo que significa un incremento dcl23%. Para trabajadores con empleo de tiempo completo durante todo cl ao la proporcion que tiene ingrcsos por deb;ijo de la niedida oficial dc la pobreza se increment 43% durante ci lapso mcncionado.21 Como seala Rcich, prcticamente a lo largo de las prinicrns tres dcadas de la posguerra hasta mediados de los aos sctcnta se

20 Greenuald, John, "7hc Job 1-rce~e", cn litne. \ol febrero dc 1993, p. 52. 21 Reich, op cir . pp. 203-204.

41

iium 5. 1 dc

asociaba a la pobreza con la falta de e m p l c ~Sin . ~ embargo, esta premisa ya no rige en un momento cn que aumcnta rpidamente el nmero de cmpleos mal remunerados y tambin la proporcin de cmpleos temporales y de medio ticmpo o tiempo parcial. Segn un en la revista Time cn abril de 1993. se estimaba artculo ~ublicado que uno dc cada tres trabajadores estadounidcnscs tenan cmpleos temporales o de ticmpo parcial y que para cl ao 2000 el nmero de cste tipo de pucstos podra rebasar al de los cmplcos permanentes de tiempo completo.23 En su estudio sobrc empleos de tiempo parcial, Rcbccca M. Blank indica que la proporcin de trabajadores dc ticmpo parcial se incremcnt paulatinamente entre 1968 y 1987 de 11.9 a 15.4% con respecto al cmpleo total. Pero al mismo ticmpo el porcentaje de las personas con estos empleos que queran trabajos de tiempo completo se increment significativamente, del 14 al 24% cn cl caso de las mujeres y del 31 al 43% en el caso dc los hombres con cmpleos dc ticmpo parciaLU Sin embargo, hay indicios de que cste fenmeno se ha acentuado marcadamente en los ltimos aos. Un autor afirma que "ms del 90% de los 365 000 cmplcos crcados por las empresas estadounidenses cn febrero de 1993 eran de ticmpo parcial, los cuales fueron ocupados por personas que deseaban trabajar ticmpo c ~ m p l c t o " . ~ ~ si a los trabajadores de tiempo parcial les sumamos el nmero creciente de trabajadorcs temporales y los que son contratados por obra determinada q u e a su vez remesentan cl 24% dc la fuerza ~ proporcin crecicntc laboral, segn David Lewin dc U C L A - ~ una dc la fuerza de trabajo estadounidense se vuelve instantrncamcnte "desechable". Janice Castro asevera quc sta es la tendencia ms importantc cn el mbito de los negocios en Estados Unidos hoy en da y a su vez cita a Reich, quien plantea que "estos trabajadores estn fuera del sistema tradicional de las relaciones entre los trabajadores y la empresa" y "conforme cantidades crecicntcs de personas se ubican cn cmplcos temporales o de tiempo piircial y trabajan para diversos patrones, empieza a debilitarse el contr;ito social".27
23 C ~ s t r oJanice, , "Disposable Workers", 'lirne, vol. 141, nm. 16, 19 dc abril de 1993, p. U). 21 13iarik, Rebecca M., "Are Part-l'ime Jobs Uad Jobs?", eri Burtlcss. (;ir)., ed..A Fl'rlil'rlre ofLousy Johs?, Washiriglori, Il.C., The IIrookings lnsiitu[ion, 1990, pp. 124-125. 25 Castro, op. cit.,p. SO. 20 Citado por Greenwald, John, "Thc Job Frcezc", 7iti1<~. vol. 14 1 , i~in. 5, 1 de febrero dc 1993, p. 53. 27 Castro, np. cit. p. 10.

Una de las caractersticas ms desconcertantes de la recuperacin cclica despus de la recesin de 1990-1991 ha sido la extrema lentitud en el crecimiento del emuleo. Durante los urimeros ocho trimestres (24 meses) de la recuperacin, el empleo privado se increment slo en 0.5% comparado con un promedio del 6.6% para los periodos similares durante toda la posguerra y con el 4.3% que se registr despus de la recesin de 1960-1961, que hasta ahora haba sido el aumento ms bajo para una etapa postrecesiva.= Al mismo tiempo que las empresas se muestran reticentes a crear nuevos puestos de trabajo permanentes, estn reemplazando a muchos de sus empleados con consultores y empleados temporales. Mientras la IBM planeaba despedir a 25 000 empleados durante 1993, mantea subcontratos con 300 empresas para proveer todo tipo de servicios, desde el manejo de sus nminas hasta el diseo de sojlware. Prodigy Services, una empresa de IUM, y Sears, que ofrece a sus clientes servicios de compras por computadora desde sus hogares, despidieron a 250 trabajadores y contrataron a otras empresas para manejar sus departamentos de servicios al ~lientc.~~ Una vez que en una empresa aparecen trabajadores temporales, stos se multiplican rpidamente, desplazando a los trabajadores permanentes. El jefe de la empresa Manpower Inc. -la ms grande de empleos temporales en Estados Unidos- afirma que el pas "est pasando de la produccin justo a tiempo al empleo justo a tiempo". Dice que "sus clientes exigen que se les enve el nmero de trabajadores que necesitan en el momento en que los necesitan y que cuando ya no requieren de ellos desean que d e ~ a p a r e z e a n " . ~ ~ En trminos generales, la diferencia salarial para trabajos tcmporales o de tiempo parcial es poca con respecto a los salarios pagados en puestos permanentes. E1 gran ahorro para las empresas proviene de los finge bene$is, o prestaciones tales como vacaciones pagadas, contribuciones a fondos de jubilacin, primas de scguros de gastos mdicos, etc., que no pagan en el caso de los primeros. Aqu la diferencia es considerable. Partc de la reestructuracin industrial de los ltimos aos ha sido orientada a bajar costos, limitando este tipo de prestaciones -hecho que ha contribuido al crccicnte problema de quienes se encuentran sin seguros de gastos

5 5 Brauer, David, "A f Iistorical I'erspectivc oii ihe 1089-92 Slow Growth I'zriod". fetferc~l Resei~x Honk of I V ~ M York ' Qrioiferiy Heiiew, vol. 18, nm. 2. Leranci dc 1993, p. 3. 2 Q Cireenwald, op. cit., p. 53.
30 (:irado en Castro, op. cit., p. 31.

mdicos en Estados Unidos- o climinndolas al sustituir trabajadores permanentes con trabajadores "desechables". Este tipo de prcticas ha incrementado la flexibilidad y la rentabilidad de las empresas a expensas de la estabilidad y la seguridad dc sus empleados. Adems, hay muy pocas tareas que no son aptas para ser subcontratadas en el momento en que a la empresa le convenga. E n un momento dado casi no habr trabajos demasiado pequeos o demasiado grandes para ser realizados por consultores y ascsores externos o trabajadores temporales cuyas aptitudcs pueden variar desde habilidades manuales mnimas hasta la preparacin cientfica y tecnolgica ms sofisticada. Dcsdc jardineros, nieras, pintores de brocha gorda hasta mdicos, abogados, ingenicros, analistas de sistemas, especialistas en finanzas, etc., se contratan por obra determinada. Es decir, en el mundo de los trabajos temporales y/o la contratacin de servicios especializados tambin se da una polarizacin cntre un grupo relativamente pequeo, que constituve una vcrdadcra litc cuvos conocimientos son altamcntc cotizados, y la gran cantidad de personas de escasa preparacin especializada que estn sujetas a la ms alta inseguridad c inestabilidad en cuanto a su nivel de ingresos y perspectivas de empleo. Estados Unidos se enfrenta hoy a enormes retos econmicos y polticos en la arena internacional, que se conjugan con los grandes problemas econmicos, polticos y sociales que existen en el pas, los cuales se han agudizado durante los ltimos lustros, no obstante el crecimiento econmico aue caractcriz a la dcada de los ochenta. Durante 1991,2.1 milloncs adicionales de personas ingresaron a las filas dc los pobres y otros 1.2 millones en 1992, llevando este indicador a sus mayores niveles, en trminos absolutos, en ms de veinte aos. Actualmente casi el 22% de todos los nios del pas viven en la pobreza. La pobreza entre la poblacin negra, que alcanz 33.3% en 1992, es -y lo ha sido sistemticamente durante prcticamente cl ltimo cuarto de s i g l e tres veces mayor que la tasa para los blancos. La poblacin de origen hispano sufri un deterioro muy marcado en este scntido, registrando un aumento del 21.9% en 1973 al 29.3% en 1992" (grfica 5 ) . Despus de una mejora importante en el estatus socioecon6mico de la poblacin negra, en gencral, durante la dcada de los sesenta no se observan iucvos avances significativos. Este grupo ticnc todava la mayor incidencia de pobreza y de desempleo, aun cuzndo sus niveles de ingresos y escolaridad son en promedio superiorcs a los de la poblacin hispana. Por su parte, la poblacin

31 V.S. Dcpartment of Conlnlerce, Poife~I)' in tlie C'niteri Stotc~ 1992, Curicnt I'opulatioii Rcports, Scric P-60, nm. 185, 1993, pp. 2-3.

GRFICA 5 Incidencia de la pobreza en Estados Unidos segn raza y origen hispano

Blancos

~oblacibnfilal

~rigenfits~ano

Negros

I T J E N - E : Po'overiy in tlie Uniteli Stntes: 1992, pp. 1-2.

blanca no hispana tiene niveles de desempleo y de pobreza muy bajos en comparacin con los negros y los hispanos; sin embargo, en trminos absolutos la cantidad de blancos -ya que ellos constituyen todava ms del 70% de la poblacin total- que viven en la pobreza y los que no pueden conseguir empleo es varias veces superior al nmero de negros o hispanos que se encuentran en esas circunstancias. D e hecho, el nivel de vida de la fuerza de trabajo hispana registra la misma tendencia que el de la fuerza de trabajo estadounidense en su conjunto, pero agudizado. Lo que ms llama la atencin en el caso de los hispanos es el deterioro marcado que han sufrido en los ltimos lustros. En trminos generales se puede ob.servar un incremento del ingreso real de la mayora de los trabajadores a lo largo de los aos cincuenta y sesenta, que culmina a principios de la dcada de los setenta. Posteriormente el ingreso real medio de la fuerza de trabajo masculina tiende a disminuir y el deterioro es particularmente notable en el caso de los hombres hispanos. Gregory DeFreitas, despus de realizar un extenso cstudio de la participacin de los hispanos en la fuerza laboral en Estados Unidos, concluye que este grupo ser el ms vulnerable frente al cambio creciente en la estructura salarial, que perjudica sobre todo a los trabajadores menos calificado^.^^ Las tendencias generales de crecimiento secular en el nivcl de desempleo y el aumento de la desigualdad en la distribucin del ingreso, aunado a una situacin laboral ms precaria para los trabajadores son, sin duda, resultado de las transformaciones ms o menos recientes en el mercado laboral estadounidense que, a su vez, surgen como respuesta a la exacerbacin de la competencia internacional. La suerte de los trabajadores hispanos -que scgn DeFreitas constituyen el grupo de bajos ingresos y altas tasas de desempleo que registra el crecimiento ms rpido del pas-" cs simplemente una tendencia agudizada que indica las perspectivas para la mayor parte de la fuerza de trabajo en Estados Unidos.

LA S I T U A C I ~ N DE LA PODLACIN DE
ORIGEN HISPANO

La situacin de los hispanos se vuelve an ms significativa cuando se considera que para el ao 2010 constituirn el grupo minoritario ms grande de Estados Unidos. Adems, las proyecciones para el
32 DeFreitas, Gregory, Inequalis, at Work: tfii'.~l?anics in rl!e Lf.S. I.oDor. Fol-ce, Nueva York, Oxford Univcrsity Prcss, 1991, p. S. 33 IDidetn, p. 6.

ao 2050 indican que para entonces los hispanos representarn el 23% de la poblacin, los negros el 16% y los blancos no hispanos -que actualmente constituyen el 76%- sern slo el 53% del total. Pero es probable que el impacto que tengan los hispanos sobre la composicin de la fuerza de trabajo sea todava mayor que su peso relativo en la poblacin total, dado el perfil demogrfico actual de la poblacin blanca no hispana. Se proyecta un incremento de casi 60% en la fuerza de trabajo hispano durante la ltima dcada del siglo, lo que representar cerca del 27% del crecimiento de la fuerza laboral Las tasas de desempleo, de desercin escolar y de pobreza son significativamente ms altas para los negros y los hispanos que para los blaiicos. Los nios pobres de hoy sern los desempleados y los workingpoor (los que trabajan pero que no ganan lo suficiente para salir de la pobreza) de maana, y sern muchos. Los datos indican que la incidencia de la pobreza entre los hispanos en Estados Unidos, y entre los de origen mexicano en particular en los estados del suroeste, est creciendo ms que proporcionalmente a la misma poblacin hispana que sc perfila como la minora de ms rpido crecimiento del pas. El incremento de la poblacin hispana se debe a altas tasas de natalidad y grandes flujos migratorios. La frontera de Estados Unidos no ha dejado de scr permeable a pesar de todo tipo de intentos de detener al enorme e incalculable flujo de trabajadores indocumentados. La implementacin de programas de ajuste econmico en varios pases latinoamericanos, y Mxico en particular, ha desplazado a millones de personas que emigran en busca de empleos. Las transformaciones recientes en el s de mercado laboral estadounidense han creado en este ~ a millones puestos de trabajo con salarios insuficientes para mantener a una familia fuera de la pobreza. Las limitaciones de la poblacin hispana, en trminos de su baja escolaridad, sus muchas veces limitados eonocimieritos del idioma ingls y, en no pocos casos, su condicin de trabajadores indocumcntados, se han conjugado con los cambios del mercado dc trabajo de tal manera que el futuro sociocconmico de este grupo en particular, junto con algunos otros segmentos de la poblacin estadounidense, tiende a empeorar independientemente del comportamiento de los indicadores econmicos generales. E1 censo de 1990 en Estados Unidos reeistr 22.4 millones de " personas +sto es aproximadamente el 9% de la poblacin total de 248.7 millones- que se consideran o son consideradas como de origen hispano. Hay muchos estudios recientes35 que sugieren que

35 VCasc, por ejemplo, Moore, Joaii, "An h%sessniciiiof Ilispaiiic Poverty:

la incidencia de la pobreza entre los hispanos en Estados Unidos, y entre los de origen mexicano en particular en los estados del suroeste, est creciendo ms rpidamente que cualquier otro sector de la poblacin y ms que proporcionalmente que la misma poblacin hispana, que se perfila como la minora dc ms rpido crccimiento del pas. Llama la atencin el hecho de que la expansin econmica de la dcada de los ochenta parece haber beneficiado menos a la poblacin hispana de Estados Unidos que a otros grupos. Slo los hispanos, y concretamente los de origen mexicano, registraron un aumento en el ndice de la pobreza entre 1980 -ltimo ao de la administracin Carter- y 1989 -ltimo ao completo dcl ciclo expansivo que se inici a finales de 1982. Adems, la recesin que se inici a mediados de 1990 ya desde sus comienzos tuvo un impacto adverso ms fuerte sobre los hispanos, en particular sobrc los de origcn mexicano. Los mexicanos son el grupo ms numeroso de los hispano-cstadounidenses y, en muchos scntidos, son tambin los m;is marginados. de los hispanos son de origcn mexicano Aproximadamente ~ 1 6 0 % (13.4 millones en 1990), alrededor de 12% son puertorriqueos (2.7 millones) y casi 5% son cubanos (1.0 millones). Los dems provicnen de diversos pases de Centro y SudamLrica y de otros l u g a r ~ s . ~ Los mexicanos radican fundamentalmente en el surocste, con cxcepcin de un nmero significativo que vive en la ciudad de Chicago, en la zona centro del pas; los puertorriqueos lo hacen en el noreste. alrededor de Nueva York, y los cubanos en el sureste, principalmente en el sur de Florida, donde Miami se ha convertido en una ciudad mayoritariamente cubana. No obstante, los factores que distinguen a los hispanos del resto de la poblacin estadounidense y su origen "hispano" -que slo hasta cierto punto es comn, pero que siwc para identificarlos como minora frcnte a los blancos no hispanos y los negros- hay grandes diferencias entre los grupos que componen este conjunto. En trminos generales, el nivel socioeconmico y tambitn el cducativo de los cubanos son los ms cercanos al de la poblacin blanca de origen predominantemente anglosajn. La situaci6n de los mcxicanos y los puertorri<iueoses bastante menos favorable.
there an IIispanic Undercl,iss?", ponencia en el Scininnr on l'ri~ictentPor~eiq mnong Ilispclnics, Tonias Kivcra Center, San Antonio, 1988: I<ochii~, l<cfli;lo 1.. "Ecoiiornic Perspectivcs of the Hispanic Corniiiunlty", Tc)ni:is lii\cr:i Center, San Antonio, 1989; y otros documentos tlistribuidos por el Tornas Rivera Center de San Antonio, l'cxas. 30 [J.S. Departmerit of Coninlcrce, S~cr~i.~ticizlAhstir~c.~ o/'tlrc L1nitL,tl Strrrrr 1992, Washington. 1l.C.. U.S. Govcrnnicnt I>rintin; Olficc. 'o<)?,p. 17.

En trminos de la estructura ocupacional, a principios de la dcada de los noventa los mexicanos tenan menos participacin en los puestos gerenciales o profesionales: slo el 8.3% para hombres y el 14.2% para mujeres. El 11.2% de los hombres puertorriqueos de las mujeres ocupaque p;trticipan cn la fuerza laboral y ~123.1% ban puestos a este nivel. Para los cubanos las cifras eran 25.9% para los hombres y 22.1% para las mujcres, mientras que para la poblacin no hispana eran de 27.4 y 27.1%, respectivamente. En cambio, ~131.7% de los hombres mexicanos en la fuerza laboral y el 18.8% de las mujeres ocupaban puestos de operarios, manufactureros o trabajadores manuales. El 24.5% de los hombres puertorriqueos en la PEA y el 20.9% de los cubanos ocupaban tales puestos, al igual que el 12.0% de las mujeres puertorriqueas en la r m y el 10.4% de las cubanas. De la poblacin no hispana, cl 19.5% de los hombres y el 7.5% dc las mujeres que laboran ocupaban puestos de este tipo.37 En trminos de los salarios percibidos, la dcsvcntaja de los mcxicanos en particular es an ms clara. Para 1989 -ltimo ao completo de la expansin econmica de la dcada pasada- el ingreso medio de 10s-hombres mexicanos que reciban ingresos era de 12 527 dlares y el de las mujeres de 8 874. El ingreso medio de los hombres puertorriqueos fue de 18 822 dlares y cl dc los eubanos de 19 336. Las mujeres puertorriqueas tuvieron ingresos medios dc 12 812 dlares y las cubanas de 12 880.38 No obstante los menores ingresos percibidos por los mexicanos a nivel individual, otros factores -como el grado de participacicn en la fuerza laboral y la estructura familiar- repercuten negativamente para los puertorriqueos de manera que sus ingresos, en trminos de unidades familiares o unidades domsticas (personas que comparten la misma vivienda, sean o no familiares), son ms bajos qiic los de cualquier atro grupo de hispanos. Es fcil deducir que para sostener cada unidad domstica o familiar mexicana trabajan ms personas que en las unidades puertorriqueas. La tasa dc participacin en la fuerza laboral es de alrededor del 56% para los puertorriqueos vs. 67% para los mexicanos. En el caso de los varones de 16 aos o ms, las tasas son del 69 y cl SI%, respectivamente. Aun cuando el nmero de familias encabezadas por miijeres es mucho mayor entre los puertorriqueos, el 39% vs. el 20%, la participacin femenina en la fuerza laboral es menor entre las puertorriqucas que entre las mexicanas, 41% frente a
37 \!.S. Tlcpartmcnt of Commerce, Ilie 1Zi.spcrnicPoprilotionin rlie Unitetl l'opulation Reports, Scric 1'-20, nm. 419,1001, pp. 0-9. 38 lhi(lc~n.

Sinic.c.:~~lnrclr 1990. Current

53%. E1 desempleo es mucho ms alto para los mexicanos y puertorriqueos que para los otros grupos de la poblacin hispana y, por lo general, es slo levemente inferior a la tasa que prevalece para los negros.39 Dc hecho, la incidencia de la pobreza es an mayor entre los puertorriqueos que entre los negtos; las tasas para 1989 eran de 33.0 y 30.796, respectivamente. Por otra parte, el 48.5% de los puertorriqueos menores de 18 aos vivan en la pobreza en comparacin con ~143.2% de los negros, no obstante el hecho de que un porccntajc ms alto de familias negras son encabezadas por mujeres. el 43.8 vs. el 39% en 1989.40El roido crecimiento del nmero de familias encabezadas por mujeres es frecuentemente citado como una de las causas principales del aumento en la incidencia de la pobreza y particularmente de la crecicntc pobreza entre los nios. Uno de los resultados mas notorios de los doce aos de poltica econmica neoliberal en Estados Unidos es una mayor desigualdad en la distribucin del ingreso y un incremento, tanto en trminos relativos como absolutos, en la incidencia de la pobreza. Tambin llama la atencin cl hecho de que aun cuando la incidencia de la pobreza es ms alta entre los negros que para cualquier otro grupo tnico o racial en conjunto, la tasa para ellos se ha estabilizado durante las ltimas dos dcadas *seilando alrededor del 30% de acuerdo con los altibaios de la economa nacional- mientras aue los hispanos han sufrido un deterioro en este sentido. Su tasa promedio para los aos sctenta era dcl 23% y para la dcada de los ochenta aumentc al 28 por ciento.41 Otro hecho desconcertante es que aun cuando la incidencia de la pobreza entre las personas de edad avanzada hit disminuido sistemticamente desde la dcada de los sesenta, inciuso durante los aos de poltica econmica neoliberal, ste es e1 nico grupo que ha corrido con tal suerte. En cambio, para los nios y jvenes nlenores de 18 aos la pobreza ha crecido mareadamente a partir del nivel mnimo de 14.4% que alcanz en 1973, hasta llegar a una tasa de 20.6% en 1990. En aquel momento quince de cada cien nios blancos vivan en la oobreza en comnaracin con 38 de cada cien nios hispanos y 44 de cada cien nios negros.42
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39 Il~itieln, pp. 8, 9, 14 y 15.


W Il)iiie~n, pp. 10, 11 y 15, y U.S. Dcpartment of Comnlercc. I'oierq in rlie Uniteii Stntes: 1990, Currcnt Population Reporis, Serie P--60,nm. 175,

1991; p. 15. 1 1 ('on~mittee o11Ways and Means, U.S. Housc of Rcprescnt:iiives, 1991 G m n Uuok, Washington, D.C., USGl'O, l W l , p. 11.38. 12 Iliitiern y [J.S. Dept. o l <:oinmcrce, I'oi.e17!. in tlre C'nireci Srn!es: 1990, op. cir., p. 15.

En otras palabras, los nios constituyen una proporcin desmedida de las personas que viven en la pobreza. A principios de los noventa los menores de 18 aos constituan el 40% dc los pobres y slo el 26% de la poblacin total. N mismo tiempo, el 21% de los nios pobres eran de origen hispano, mientras que los hispanos representaban slo el 11% de todos los nios estadounidenses. Por otra parte, casi el 48% de todas las personas de origen hispano que viven en la pobreza en Estados Unidos son menores de 13 aos. Estas cifras revelan algo de la gran desventaja con la que los nios hispanos emprenden la vida en ese pas.43 Tradicionalmente se ha considerado a la poblacin negra como la mayora ms depauperada dentro de la poblacin estadounidense y, en efecto, como ya hemos sealado, la incidencia de pobreza es ms alta para ese que para otros grupos. Sin embargo, la situacin de los negros mejor considerablemente durante los aos sesenta y se ha estabilizado durante las dos ltimas dcadas. Actualmente los hispanos constituyen la minora de ms rpido crecimiento en Estados Unidos y es probable que para el ao 2010 sean ms numerosos que los negros. Por otra parte, los hispanos en conjunto han sufrido un detcrioro en su situacin socioeconmica general en los ltimos aos y, de acuerdo con varios indicadores, padecen una situacin an ms desventajosa que la de los negros. En marzo de 1990 el 66.5% de los estadounidenses de 16 aos o ms estaban dentro de la poblacin econmicamente activa. Las tasas de participacin en la PEA para blancos, negros e hispanos son 66.9, 63.8 y 66.5%, respectivamente. La diferencia en el grado de participacin en la fuerza laboral entre hispanos y negros es bastante marcada en el caso de los varones, con el 79.6% de los hombres hispanos mayores de 15 aos en la PEA frente al 70.0% de los negros. Pero para las mujeres la situacin fue al revs: 58.7% de las mujeres negras participaban en la fuerza laboral frente al 53.5% de las hispanas. Sin embargo, el desempleo es, en general, ms alto para la poblacin negra -el 10.7% a la fecha antes sealada- que para los hispanos -que entonces tenan una tasa de 8.2%- mientras que el desempleo entre los blancos fue de solamente el 4.5 por ciento.44 Consccuentementc, el ingreso medio de los varones mayores de quince aos que tuvieron algn ingreso ha sido mayor para los hispanos que para los negros, pero esta difcrcncia tiende a men-13 17.5. Dcpartmcni of Coi~imcrce, I'oitel~yin tlle UniferiSfntes: 1590, o cit., pp. 1; l b y 18,y LIS.Dcpt. o Cixniiirrce, Ilie Ilisponic i'opopilhtion United Stntes: Mnrclr 1990, op. cit, p. 5. U 1J.S. 13cpt. f Coninicrcc, Ilic Hispnnic Pop~llntion ..., op. cir., p. 8, y Econor?iicRepon of flle I>IZ>si(ietif 1992, Washington, I>.<:., LJSGPO. 1992, pp. 388 y 3-10.

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guar. Por otra parte, para los varones que tuvieron empleos de tiempo completo durante todo 1990, el ingrcso mcdio de los hispanos fue inferior al de los negros. Lo mismo sucede en cl caso de las mujeres: ya sca que tuvicran empleo durantc todo el ao o no, cl ingreso medio de las hispanas fue inferior al dc las mujcres neg r a ~ Estos . ~ ~ datos pareceran indicar que, no obstante el mayor desempleo entre la poblacin negra, los hispanos estn a la vez obligados y dispuestos a trabajar por salarios ms bajos, lo cual conduce a -y a la vez es producto de- la segmentacin del nlercado laboral. Las familias hispanas son en promedio ms grandes que las dcl resto de la poblacin y el ingreso per cpita es ms bajo para los hispanos -8 424 dlarcs cn 1990- que para los dcms. Fue 9 821 dlares per cpita para los negros y 15 265 dlarcs para la poblacin blanca que, a su vez, incluye a la mayora de los hispanos (en otras palabras, cl ingrcso por pcrsona de la poblacin blanca, no hispana, sera ms alto que la cifra aqu indicada). Adcms, el ingrcso per cpita dc los hispanos disminuy 4.7% en tCrminos reales de 1989 a 1990, micntras que la poblacin ncgra experiment un incremento dcl 6.5%. En el mismo lapso, la poblacin estadounidense en su conjunto sufri un deterioro dcl 2.9% en el ingreso por persona.& Partiendo incluso de las unidadcs domsticas y/o familiares, el deterioro para los hispanos fue mayor. Entre 1989 y 1990 el ingreso medio real disminuy en un 2.6% para las unidades domsticas de los blancos (incluyendo entre ellos a los hispanos). El deterioro pero para los hispanos fue del para los negros fuc de slo ~12.096, 3.4%. Las unidades domsticas de personas dc otras razas obtuvieron un incremento del 2.8% en el ingreso mcdio. En cuanto a las unidades familiares, la poblacin blanca (incluyendo hispanos) sufri una disminucin del 2.6% en el ingrcso medio. Las familias negras tuvieron un aumento del 0.6% en cstc lapso, 1989 y 1990, y las familias hispanas un dctcrioro del 5.2 por ~ i c n t o . ~ ~ Por otra parte, es notorio que en conjunto slo las f;imilias negras encabezadas por mujeres registraron una cada en el nivel dcl ingreso medio del l . l % , micntras que las familias quc constan de ambos cnyuges tuvieron una mejora del ingreso mcdio del 4.6%. Al mismo tiempo, los dos tipos de familias hispanas sufrieron un dc15 U.S. Dept. of Cornincrce, Money Incotnes of lIol~seliol~ls. fizrni1ie.v and 1'el:rons in tlie United Stares: 1990, Currcnt Population Rcports, Serie 1'-(>0. nm. 171, 1991, pp. 101-107.

terioro cn el nivel del ingreso medio del 3.0% para familias con ambos cnyuges y del 3.8% para familias encabczadas por mujere~.~~ Para explicar mejor estos cambios recientes cs necesario ubicarlos cn el contexto de las transformaciones del mercado laboral estadounidense de las ltimas dcadas. Es generalmente reconocido que el aumento en el ingreso familiar de los estratos medios de la poblacin fue alcanzado solamcnte con el ingreso a la fuerza laboral de un nmero significativo de mujeres. Entre 1980 y 1990 se incorporaron a la PEA 7.2 millones de hombres y 11.4 millones de mujeres. Esta concurrencia, junto con el aumento del endeudamiento, permiti sostener e incrementar el consumo de los estratos medios, lo cual signific un impulso importante para el crecimiento econmico de los aos ochenta. D e hecho, el aumento en la participacin femenina y cierto declive de la participacin masculina en la poblacin econmicamente activa es observable a lo largo de la posguerra. Este hecho se puede explicar, por lo menos en parte, por los cambios en los patroncs socialcs con respecto al papel dc las mujeres. Pero es ms bicn a partir dc la dcada de los setenta cuando cl trabajo fcmenino se vuelve cada vez ms indispensable para mantener el creciente nmero dc familias encabezadas por mujeres, por un lado, y para compensar el deterioro en el nivel salarial de los varones, por el otro. Hasta 1990, el ingreso medio real de todos los hombrcs que perciben ingresos, y tambin el dc los que trabajan ticmpo completo durante todo el ao, no haba recuperado su nivcl dc 1973 -que fue dc 23 714 dlares al ao, en dlares de 1990, para todos los que trabajaron, y 33 758 para quienes trabajaron tiempo completo todo cl ao. Aun cuando el ingreso medio de las mujeres ha tenido una tendencia ascendente durante este lapso, equivale actualmente a slo el 49.6% del ingreso medio de los hombrcs para todas las pcrsonas mayores de 15 aos con ingresos, y el 70.6% en el caso de las personas que tuvieron empleos de ticmpo completo durante todo el ao.49 Como resultado combinado de este proceso de creciente incororacin de mano de obra femenina a la fuerza laboral v el aumento del nmero de familias encabczadas por mujeres, que cn general es un elemento contrarrestante, el ingreso medio familiar en 1987 parece alcanzar y superar levemente al mximo anterior que haba logrado en 1973:~s decir, los efectos de la recuperacin econmica de los aos ochenta y la incorporacin de ms miembros de las

49 I;cotzo~nic Report of tlie President 1992, op. cit., p. 330.

familias a la fuerza laboral logran, finalmente, restituir el nivel dc ingreso medio familiar que se haba alcnazado catorce aos antes. un nuevo d e t e r i ~ r o . ~ ~ Pero la recesin de 1990-1991 ~ r o v o c Sin embargo, aun antes de que se iniciara la recesin, ni los negros ni los hispanos haban alcanzado su nivel mximo anterior de-ingreso medio familiar real. Para los negros el nivel ms alto corresponde a 1978 y para los hispanos a 1973.51Se puede sealar entonces que, con base en esta contencin salarial, el crecimiento del rru a partir de 1982 fue logrado a costa de los trabajadores menos calificados. Ha quedado ampliamentc comprobado que las ganancias atribuible~ al crecimiento econmico de los aos ochenta beneficiaron principalmente al 1.0% ms rico de la poblacin, y que los estratos de ingrcsos bajos -y aunque en menor medida tambin los cstratos medios- fucron perjudicados en cuanto a su participacin en el ingreso global. La evolucin del ingreso familiar medio, no obstante ser un indicador poco preciso, permite observar grosso modo la suerte de las minoras tnicas y raciales con respecto a la expansion econmica de los aos ochenta. El Producto Nacional Bruto aument 28.1% a precios constantes entre 1989 y 1990. Al mismo ticmpo, el gasto para el consumo personal se increment en 31.7% y el ingreso personal disponible cn 26.9%. Sin embargo, el ingreso medio familiar slo creci 9.14% para la poblacin blanca, que incluye a su vez a la mayor parte de los hispanos, es decir, el aumento para la poblacin blanca no hispana scra levemente mayor. El escaso avance para los hispanos, de un crecimiento de 5.8% en su ingreso familiar medio, entre 1980 y 1990, es casi igual al 5.95% de aumento obscrvablc para los negros.s2 Por otra parte, se pueden detectar grandes diferencias entre los diversos subgrupos de la poblacin hispana y aun cierta divergencia con respecto a la tendencia general. Los puertorriqueos, que tienen el nivel de ingreso familiar medio ms bajo, registraron el

50 fiidetn. La fuente seala que a partir de 1987 las cifras son calculadas con una metodologa distinta y por lo tanto son s61o con1parables por coinpleto con las de aos posteriores. 51 U.S. Dept. of Commerce, S~atisticalAbstlnctof tile C'nired States 1991, Washington, D.C., USGPO, 1991, p. 454; aqu tambiCn se sefiala que las cifras con las del afio desde 1987 en adelante no son directamente con~parables :interior por canibios en el proceso dc cn~puio. 52 Ibidetr,, pp. 300,305,327; U.S. Dept. of C:oinn~erce,Sini~s~icnlAD.strnc~ of //le United Stntes IW1, Washington, D.C., US<;l'O, 1Y!l, p. 454; Bcan, Frank D. y Tienda, Marta, 771e Hisprrnic Popi~lation oftlie UniferiStirfes,Nucva York, Kussel Sage Foundation, 1987, pp. 346, 347; U.S. Dept. of Commcrcc, ?Iie HUpnnic Popilhfion..., op. cit., pp. 14, 15.

mayor incremento entre 1980 y 1989. &te fue del 18.6%. Para los cubanos el aumento fue del 11.4%, estrechando as la diferencia entre ellos y la poblacin blanca en su conjunto, que es de aproximadamente un 15% en trminos de este indicador. Pero los mexicanos slo registraron un incremento del 1.9% en el nivel de su ingreso familiar medio entre 1980 y 1989, lo que en realidad constituye un deterioro significativo con respecto a la poblacin en gencral y frente al resto de la poblacin hispana.53 No obstante que en la actualidad los puertorriqueos son el grupo minoritario ms depauperado de Estados Unidos, y a pesar de la creciente polarizacin del ingreso entre ricos y pobres a lo largo de la dcada pasada, la incidcncia de pobreza entre los pucrtorriqueos disminuy un poco entre 1980 y 1989: del 35.4 al 33.0%. La poblacin negra tambin registr cierta mejora en este lapso; la incidcncia de la pobreza entre ellos disminuy del 31.5 al 30.7%, pero en 1990, con la recesin, subi al 31.9%. Para los mexicanos, en cambio, el deterioro fue muy marcado. Comparados con el 22.9% de los mexicano-estadounidenses que en 1980 vivan en la pobrcza, en 1989 el 28.4% eran considerados como p o b r c ~ . ~ ~ Un elemento que sin duda contribuye a estas diferenciaciones es el cambio reciente en los patrones migratorios. Adems de que los puertorriqueos guardan una proporcin de aproximadamente 1 a 6 con respecto a los mexicanos, la etapa ms lgida en el traslado de isleos al continente fue la dcada de los cincuenta. En los aos sesenta se registr un marcado deterioro en este flujo y en los setenta se puede observar un movimiento inverso, todava no muy bien precisado. "La persistente incapacidad de muchos migrantcs isleos para conseguir un empleo estable en el continente, junto con el desplazamiento de trabajadores puertorriqueos de las declinantcs industrias textiles y de confeccin del noreste durante la dcada de 1970, ech a andar un proceso de migracin al revs, de escala y duracin impredecibl~s."~~ Mientras tanto, en el extremo opuesto de Estados Unidos, el suroeste, se puede observar un incremento en el flujo de inmigrantes mexicanos, tanto legales como ilegales, de escala y duracin tambin impredecibles. Las revueltas polticas y econmicas postcriorcs a la Revolucin Mexicana produjeron una fuerte inmigracin
U.S. Dcpt. olCommerce, 77ie Hkpnnic Pol>i~lntion ..., op. cit., pp. 13. 15; Uean y Tienda, op. cit., pp. 316,317. 53 U.S. Ilcpt . of Commerce, I'oijet?v in rlie United Stnre.s: 1Y ) O . o/>.cit. , pp. 15. 16 y U.S. 1)cpt. of Commerce, 771e I1i.s~~cinic I'opillrition ..., op. cit. , pp. 10, 11: Bcan y Tienda, op. cit., p. 371.

53 1J.S. 1)ept. of Coini-i-ierce,S~ntisticnlAbstlnct ... IW1, o/>.cit., p. 351 y

55 k a n y Tienda, op. cir., p. 2.5.

de mexicanos en la dcada de los veintc. "Sin cmbargo, el flujo dc inmigranter de Mxico disminuy considerablemente durantc los aos treinta, cuando el desempleo generalizado [en Estados Unidos] estimul una oleada de sentimientos antimcxicanos que culmin en una campaa masiva de repatriacin que desgraciadamente afect tanto a mexicano-estadounidcnscs nativos como a extranjeDesde ro~." ~ ~ mediados de los aos cincuenta la inmieracin de mexicanos ha vuclto a crecer rpidamcntc, alcanzando un nivel sin precedentes cn la ltima dcada. Evidentemcntc, el terrible deterioro del nivel salarial cn Mxico -resultado directo de la poltica de "ajustc" implementada a partir de 1982- y el aumento real del dcscmplco y cl subemplco, disfrazados por la virtual explosin de ia llamada "cconoma subtcrrnca" o el "sector informal", han obligado e impulsado a millones dc mcxicanos a buscar trabaio al otro lado dc la frontera. A Dcsar 'I d OS de encontrarse entre los trabajadores peor rcmuncrados de Estr Unidos, las pcrspcctivas dc cmplco e ingrcsos quc les ofrece csc pas resultan muy atractivas para quicnes en su propia tierra han sufrido un deterioro muy marcado cn su dc por s cxtrcmadamente precario nivel de vida. Por consiguicntc, cl incremento del 54% cn la poblacin estadounidense de origen mexicano cntrc 1980 y 199057se dcbc no slo a una alta tasa dc natalidad cntre los mcxicano-estadounidcnscs, sino tambin a la crccicntc afluencia de inmigrantes, tanto indocumentados como Icgalcs. Es innegable quc en cl contcxto actual la situacin dc los trabajadores indocumcntados ticnc rcpcrcusioncs ncgativas para el conjunto dc los mexicanos que radican en Estados Unidos. Propicia un clima de pcrsccucin y discriminacin que afecta a las comunidades mcxicano-estadounidenses en general y cjcrcc una fucrtc presin a la baja sobre los niveles salarialcs en un mercado laboral que est negativamcntc scsgado y scgmcntado en cuanto al tipo de cmplcos accesibles y las rcmuncraciones para la mayora dc los mcxicanos. D e hecho hay varios factorcs quc han cstado actuando sobre la estructura del mercado laboral durante los ltimos quince o veinte aos: un desplazamiento dc inversiones y cmplcos de los centros urbanos a las zonas suburbanas; el traslado de cmpresas de la zona norestc y ccntro del pas al sur y suroeste, e incluso fucra dcl territorio nacional; una dismiriuciii dcl emplco cn las industrias manufactureras tradicionales y un aumento importante en cl nmcro de puestos de trabajo en el sector de scrvicios c informtica,
u

57 U.S. I>cpt.of Coi-ilmcrce.Srnri.~ticn/ADamiict j ' t l i e L2irctl Sr(1re.s 1992. M'wshington. U.C.. USGPO. 1992. p. 17.

aunados a cambios en los procesos productivos mismos, desde su conceptualizacin hasta su ejecucin. Tambin las posibilidadcs de ascenso de un emplco mal remunerado a otro mejor pagado estn muy limitadas. Muchos de los nuevos empleos disponibles se encuentran en los dos extremos de la escala laboral-salarial y el acceso a los mismos est dctcrminado, cada vez ms, por el nivel educativo de los aspirantes. Joan Moorc seala que estos cambios en el mercado laboral "tiencn importantes implicacioncs para las llamadas minoras"; y aade que "cuando las posibilidadcs de transitar de un cmplco sin perspectivas a un buen empleo desaparezcan por completo, las personas con baja escolaridad estarn atrapadas de por vida cn la En el caso de los trabajadores indocumentados, se suma a lo anterior el hecho de que ingresaron al pas en forma ilegal y, por lo tanto, se encuentran expuestos a todo tipo dc abusos y arbitr;iriedades por parte de quienes los ocupan. Nunca sc ha podido precisar el nmero de personas quc cruzan la frontera ilegalmente en algn periodo detcrmiiiado. Slo existen cifras como el nmero de deportados en un momento dado o el nmero de muertos al intentar cruzar la frontera o trasladarse al interior de Estados Unidos, que sirven apenas como atisbos dc la verdadera magnitud del fenmeno. Sin embargo, cs innegable que el flujo migratorio hacia el "otro lado" ha constituido una vlvula de escape muy importante para el desempleo y el descontento de este lado de la frontera. A su vez, el dinero que remiten los cmigrantes constituye un ingreso considerable para los familiares que se quedan ac y una fuente de divisas nada despreciable para e1 pas. Abraham Lowenthal estima este flujo en unos 3 mil milloncs de dlares al ao.59 Aun cuando un emplco con el salario mnimo en Estados Unidos no es suficiente para sacar de la pobreza a una familia de tres miembros, significa un ingreso aproximadamente seis vcces mayor que el salario mnimo mexicano. En Mxico aproximadamente el 25% de la poblacin percibe ingresos equivalentes a un salario mnimo o menor; el 62% recibe dos salarios mnimos o menos, y alrededor del 78% de la poblacin recibe ingresos cquiv:tlentes a trcs salarios mnimos o m c n o ~ . ~ En " otras palabras, ccrca del 80%
58 hloorc, J a n , "An Assessn.ieiit of Ilispaiiic Povcrry: 1s Thcre an 1-Iispanic Underclass?". ponencia preseniada cn cl Selninrrr on l'ersisrent l'o~rr~yAtnonglli.rl,ar~ics, Tomas Kivera (:ei-iter. San i\iiionio, 1988, p. 3. 59 I~x~wenihai, Abraham. "Las nuebas fronteras", A'LYOY. vol. X V , nin. 176, agosto de 1992, p. 48. 60 Z p e d a , Mario, "klesico: cada sainrial y nivel de ingresos", ,Lk~lnoiirrs. 41, abril de 1992. p. 22.

de la poblacin mexicana tiene ingresos anuales que no llegan a ms de la mitad del salario mnimo estadounidense. Adems sc calcula que el poder adquisitivo de los salarios en Mxico se ha deteriorado en alrededor del 66% a lo largo dc los Por otra parte, esta terrible disminucin del ltimos 14 salario real mexicano logr para nuestro pas, cn los ltimos aos de la dcada de los ochenta, la terrible distincin de tcncr los salarios ms bajos del mundo. Al otro lado de la frontera se cncuentra el que es todava el pas ms rico del murido. Evidentemente, si tantos mexicanos se van no es solamente porque padecen hambre y bajos salarios en su pas, sino porque hay trabajo al otro lado de la frontera. Los inmigrantes mcxicanos 11cnan muchos puestos que son sistcmticamentc rechazados por los cstadounidcnses, tanto negros como blancos. Las mismas personas que contratan a esa mano dc obra tan barata para sus fbricas, granjas y negocios, son las que hostigan a los mcxicanos que transitan por sus zonas comerciales y residenciales, y abogan cn contra de ellos cuando stos quieren mandar a sus hijos a la escuela o requieren dc atencin mdica u hospitalaria. Las personas de origen hispano, y particularmente los mcxicanos, constituyen uno de los grupos ms dcpauperados y cxplotados de la poblacin estadounidense. Pero una rcmuner;icin que no rebasa el nivel de la pobreza en Estados Unidos exccdc varias veces el nivel salarial quc la mayora de los mcxicanos perciben en su propio pas. Por lo tanto los mexicanos que emigran pueden enviar dlares a sus familiares en Mxico o, incluso, llevar a sus familias a vivir al otro lado en condiciones aparentemente mejores que las que dejaron atrs. Sin embargo, el precio que pagan por ese mayor bienestar material es muy alto en trminos espirituales. La vida cotidiana en los barrios mexicanos de Estados Unidos est repleta de presiones, violencia y tensiones que reflejan de manera particular la violencia y la problemtica general de aquella sociedad. En talcs circunstancias un deterioro social de las nuevas generaciones -que se manifiesta en fenmenos tales como la drogadiccin, cl pandillerismo, la dcscrcin escolar, las adolescentes cmbar'azadas, cte.- es prcticamente inevitable (grfica 6). Hoy en da el nivcl educativo es un factor cada vcz mis iriiportante en la dctcrminacin del nivel de ingresos de lns personas. En el transcurso dc las ltimas dcadas el perfil educativo de los cstadounidenscs se ha modificado sustancialmcnte. D e los 84.2 millones de personas cntrc los 25 y los 64 anos dc edad en 1964, un 45.6% no

haba terminado cl ciclo de cnseanza mcdia y slo cl 10.6% haba terminado estudios de nivel superior. En 1989, de los 127 millones dc personas entre 25 y 64 aos, slo el 17% no haba concluido el ciclo de cnseanza media y el 23.5% haba concluido estudios universitarios. Adems, la desventaja econmica de no tener estudios universitarios es cada vez mayor6*(grfica 7). En otras pocas y para otros grupos de inmigrantes no hispanos, el sistema educativo estadounidense fuc un elemento fundamental de asimilacin y aycenso sociocconmico. Hoy en dia, para los inmigrantes hispanos no cumple esa funcin. En primer lugar, porque el propio sistema dc enseanza oficial a nivel primario e intcrmcdio cst cn franca crisis, con muestras de dctcrioros graves a lo largo dc las ltimas tres dcadas. Pero sobre todo porque los hispanos "no han compartido las mismas oportunidades educativas que la poblacin estadounidcnsc no n~inoritaria".~~ El sistema de educacin pblica primaria e intermedia A u e siempre haba sido defendido cn cl terreno ideolgico y poltico como una institucin social fundamental en Estados Unidos- est sufriendo las consecuencias dc un estrangulamiento fiscal general, y particularmente de la creciente desigualdad cntrc distritos escolares ricos y pobres. "Al depcnder dcl impuesto predial local como una fucnte fundamental de financiamicnto para las escuelas, Estados Unidos ha creado un sistcma de castas en la educacin pblica que rcsulta scr crccicntcmentc separado y de~igual."~" La frmula de financiamicnto dcl sistema educativo es distinta en cada estado. "pero en la mayora de los casos alrededor del 6% del dinero que recibe un distrito escolar proviene dcl Gobierno Federal, el gobierno cstatal aporta alrededor dcl 47% y el aproximadamente 47% restante se deriva dcl impucsto predial que se genera en el distrito

Hay varios indicadorcs que exhiben la crecicntc ineficacia del sistema educativo estadounidense cn gcncral. Dcsdc la dCcada de los sesenta se puede obscrvar una fuertc cada e n el rendimiento dc los alumnos cn evaluacioncs estandarizadas. Los estudiantes cstadoiinidenscs quc terminan la cnscanza inedia demuestran ni62 [J.S. Dcp~. of Commerce, Tren(ls in Relnrir,~ Incotne: 196.1 tn 1989, Currcnt I'opulation Ileports, Serie P-60, i i u i i i . 177, Washiilgtoii, D.C., USGPO, 1991, pp. 3, S. 63 I)urnii, Richard P., FIisppunics' E~ilrcntion nnd Bnckgrnunri, Nueva York, Collegc Entrance Examinriiion Board, 1983, p. 31. (2 hfitchell, Cn~ily, "Do the Poor Deserve l3ad Schools?",f i n e , vol. 138, i-ini. 15, 14 de octubre de 1992: p. 32.
63 bi(lcin.

veles de aprovechamiento inferiores a los de sus contrapartes en varios pases industrializados, particularmente en las reas de matemticas y ciencias bsicas. El programa de la National Assessment of Educational Progress (NAEP) report en 1990, con base en evaluaciones nacionales realizadas entre 1986 y 1988, que "slo el 6% de los alumnos de 17 aos demuestran la capacidad de resolver problemas matemticos que implican varias operaciones y de utilizar lgebra elemental; slo el 8% tiene la capacidad de derivar conclusiones e inferir relaciones en base a conocimientos cientficos; slo el 5% pucdc sintetizar y derivar conocimiento de material de lectura especiali~ada".~~ Pero indiscutiblemente las deficiencias son ms agudas en los barrios pobres porque all las escuelas tambin son pobres, i.e. carentes de recursos, y por consiguiente la educacin que imparten es pobre. El promedio de gasto anual por alumno en las escuelas de la ciudad de Chicago fue de 5 265 dlares para el ao escolar 1988-89, pero haba algunas escuelas que gastaban ms de 9 300 dlares por alumno. E n el mismo ao el gasto por alumno fue de 3 538 dlares en el distrito escolar d c Camden, Nueva Jersey y de 7 725 en el distrito de Princeton, Nueva Jersey. El distrito escolar de la ciudad de Nueva York gast 7 299 dlares por alumno en el ao escolar 198990, mientras que el cercano distrito de Great Neek gast 15 594 dlares. Tal vez la diferencia ms extrema es la que se ha dado en el estado de Texas donde, en 1991, el gasto por alumno variaba de 2 000 dlares en los distritos ms ~ o b r c a s 19 000 en los ms ricos.67 No obstante lo anterior, el nmero de escuclas particulares en Texas, como en tantos otros estados, ha crecido significativamente durante las dos ltimas dcadas. Muchos de los que pueden pagar han escogido esta opcin para sus hijos, dejando las escuclas oficiales para los hijos de los pobres. "Actualmente en 25 de las ciudades ms grandes del pas, la-mitad o ms de los alumnos de las escuclas oficiales pertenecen a alguna minora tnica o racial."@ No obstante el fin de la segregacin racial en las escuelas oficiales -de la cual tambin fueron sujetos los alumnos de origen mexicano en los estados dcl suroeste del pas- sancionada por ley, a partir de la decisin de la Suprema Corte en el caso Brown vs. Board of Educa-

66 Econotnic Report of tl~e President 1991, op. cit., p. 122.

67 Kozol, Johnathan, Savage Ineqiinlilies, Nueva York Crowi~ Publishers,, 1991, pp. 223, 236, 237. 8 Leggon, Cheryl B. y Pearson, Willie, "Who Will D o Sciencc in thc United States? Implications for Indigenous Minorities", ponencia pscsentnda en el Siinposio Internacional Sobre Ciencia y ficnoIogi21, organizado por la UAM-Ixtapalapa, en Mxico, D.F., del 28 al 30 dc octubre ilc 1992, p. 8.

tion de Topeka, en 1954, no se ha podido acabar con la segregacin de facto determinada por las restricciones que el nivel socioeconmico impone sobre los lugares de residencia y las opciones educativas de determinados grupos de la poblacin. Aun as los avances de las minoras en trminos de escolaridad son notorios a partir de la dcada de los setenta. Entre 1970 y 1990 la proporcin de los negros con menos de 12 aos de escolaridad disminuy de 68.6 a 33.8%,y en el caso de los hispanos baj de 67.9 a 49.2%.69 Pero debido a la creciente diferenciacin entre las escuelas pblicas de los barrios ricos y las de los barrios pobres, junto con otros factores socioeconmicos que repercuten en el rendimiento de los alumnos, persisten las diferencias en el aprovechamiento escolar de los nios blancos con respecto a los hispanos y los negros. Las calificacioncs en pruebas estandarizadas de los nios hispanos de diversas edades son consistentemente ms bajas que las de los nios blancos no hispanos y slo levemente superiores a las calificaciones de los negros, pero la escolaridad de los hispanos, en su conjunto, es inferior a la de los negros.70 Sin embargo, es necesario sealar que las mismas diferencias que se manifiestan entre los subgrupos de la poblacin hispana en trminos de los indicadores econmicos, tambin existen en cl mbito educativo, es decir, se observan mayores desventajas para los mexicanos y los puertorriqueos mientras los cubanos gozan de una situacin comparable con la del rerto de la poblacin blanca. Actualmente las tasas de inscripcin escolar para todos los rangos de edad, de los 3 a los 24 aos, son inferiores para los hispanos en conjunto que para los negros a lo largo de la dcada de los ochenta, con diferencias muy notables a ambos extremos de la escala por edades.71 Diversos estudios demogrficos y educativos aportan evidencia de que los estudiantes hispanos tienen menos probabilidades que los dems de terminar la enseanza media y, por consiguiente, menos posibilidades de ingresar a la Universidad. Para los que llegan al nivel de educacin superior, es menos probable que terminen sus estudios, que se titulen y que sigan estudios avanzados. "Se asocia esta falta de logros educativos entre los hispanos con el nivel de ingresos de la familia, el bienestar general de la familia, las obligaciones familiares del alumno y su experiencia ling~tica."~~ Experiencias histricas y actuales de otros grupos sugieren que
69 U.S. Dept. of Con-imerce,StatisticalADstrrLct of tlze United States 1992, op. cit., p. 115. 70 1Jean y Tienda, op. cit., p. 257. 71 U.S. Dcpt. of Commerce, Stat~iticalAbstrnct ..., 1991, op. cit., p. 137. 72 Duran, op. cit., p. 3 1

el obstculo del idioma en s no es suficiente para explicar el bajo rendimiento de los alumnos hispanos y particularmente de los mexicano-estadounidenses en las escuelas estadounidenses. Los resultados de un estudio realizado por la U.S. Commission on Civil Rights, publicado en 1973, sugieren que el carcter cualitativo de la participacin comunicativa y la oportunidad para aprender en el aula era definitivamente inferior para los alumnos mexicano-estadounidenses. Los resultados plantean, adems, la posibilidad de que la destreza para comunicarse en ingls no sea el nico factor que determine la calidad de la comunicacin en el aula. Hay elementos que sugieren que las actitudes negativas de los maestros hacia los alumnos mexicano-estadounidenses y las bajas expectativas que tienen para ellos pueden contribuir a la calidad de sus experiencias en la escuela.73 De hecho, lo que constitua una ventaja para los hispanos con respecto a los negros en 1970, en cuanto a la escolaridad de las personas mayores de 25 aos, se haba invertido ya para 1980, amplindose, adems, a lo largo de la dcada. En 1980 el 48.8% de los negros mayores de 25 aos, en comparacin con el 56.0% de los hispanos, no haba terminado el ciclo de enseanza media; al mismo tiempo, slo el 8.4% de los negros y el 7.6% de los hispanos haban cursado cuatro aos de educacin superior. En 1991 slo el 33.3% de los negros mayores de 25 aos no haban terminado la enseanza media en comparacin con el 48.7% de los hispanos, mientras que el 11.5% de los negros y el 9.7% de los hispanos tenan cuatro aos de educacin ~ u p e r i o r ? ~ Por su parte, la mejora en cscolaridad en el caso de los negros cs notable. Mientras que en 1980 el 19.3% de la poblacin ncgra entre los 16 y los 24 aos haba abandonado la escuela sin terminar la enseanza media, slo el 13.8% se encontraba en esta situacin en 1980. Sin embargo, para los hispanos que no terminaron el ciclo de enseanza media el porcentajc es mucho ms alto y alguna mejora durante la ltima dcada es apenas perceptible. En 1980, el 35.2% de la poblacin hispana entre los 16 y los 24 aos haba abandonado la escuela sin terminar el bachillerato, en comparacin con el 33.0% para 1989.75 En trminos de ingresos relativos, la situacin de los que no han terminado el bachillerato se ha deteriorado significativamente durante el ltimo cuarto de siglo o ms. Un estudio oficial de las
73 Ibidetn , p. 46.

... 1992, op. cit., p. 145. 74 U.S. Uept. of Commerce, St~isticalAbstract


on Ways and Means U.S. House of Representatives, op. 75 C ~ m m i t t e e cit.,p. 1021.

tendencias en ingresos relativos entre 1964 y 1989 asevera que la situacin de las persocas sin certificado de enseanza media, en trminos de ingresos reiativos, estaba mucho peor en 1989 que en 1964.76En otras palabras, el nivel educativo es un elcmento cada vez ms importante en la determinacin del nivel de ingresos o, por lo menos, de ingresos potenciales de las personas, sobre todo cuando se toma en cuenta el hecho de que muchas de las nuevas oportunidades de empleo generadas en la dcada de los ochenta correspondan o a puestos de alta calificacin y altos salarios o a puestos de bajos salarios, estos ltimos generalmente en el sector de servicios. de las perso~ias sin el certificado de bachilleEn 1964 ~ 1 2 2 . 6 % rato tenan ingresos relativos bajos, ie. menos de la mitad del ingreso medio "ajustado", y el 54.2% tenan ingresos por debajo del medio ajustado. Para 1989 estas proporciones se haban incrementado al 38.4 y el 71.0%, respectivamente. Incluso las personas que concluyeron el ciclo de enseanza media tambin sufrieron un deterioro en sus ingresos relativos durante el periodo analizado. El porcentaje de aquellos con ingresos relativos bajos aument del 7.7 al 15.7% y el de ingrcsos por debajo del ingreso medio ajutado aument del 34.6 al 45.2%, mientras que el porcentaje de personas con certificado de bachillerato que pcrciban ingresos relativos altos, i.e. dos veces ms que el mcdio ajustado, disminuy del 17.2 al 12.9 por ciento.77 Haber ternlinado una carrera universitaria apenas permiti una defensa, durante el periodo analizado, de la situacin existente en trminos de ingresos relativos. En 1964 el 5.8% de las personas con ttulos universitarios tenan ingresos relativos bajos comparados con el 4.6% cn 1989. El 16.3% tena ingresos por debajo del ingreso medio en 1964 frente al 17.8% en 1989. El porcentaje con ingresos relativos altos disminuy del 39.6 al 33.9% entre 1969 y 1979 y se recupcr al 40.4% en 1989.78 En trminos generales se puede concluir que, desde mediados de los setenta hasta finales de los ochenta, el ingreso medio relativo disminuy significativamente para aquellas personas que no terminaron estudios de bachillerato. Tambikn disminuy para los que terminaron el ciclo de cnscanza media nada ms, c incluso para quienes tenan slo de uno a tres aos de estudios universitarios.

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~ . .

76 U.S. Dept. of Comnicrcc, 7i.enci.sin Relntiiv Incoine: 1964 f o 1989, op. cif.,p. 5. 77 ll~idon.

78 Zi~icfein, pp. S , h.

Durante el lapso analizado las personas con ttulos universitarios ape-. nas pudieron sostener su nivel de ingreso medio relativo.79 El bajo nivel de escolaridad y la alta incidencia de desercin escolar de la poblacin de origen hispano, sin duda tienen repercusiones directas sobre los niveles de ingresos de este grupo de la poblacin estadounidense. En ambos casos la situacin de los hispanos es an ms desfavorable que la de otros grupos minoritarios y lo peor es que, en vez de mejorar, la tendencia reciente es hacia un deterioro creciente. Esto parecera indicar que en el futuro mayores cantidades de poblacin hispana sern relegadas por su nivel educativo a los estratos salariales ms bajos.

PEKSPBC~VAS PARA
ESTADOUNIDENSES

LOS TRABAJADORES

Las recientes transformaciones del mercado laboral han incrementado la inestabilidad en el empleo y la inseguridad econmica para la gran mayora de los trabajadores estadounidenses, independientementc de las tareas que desempean, con la notable excepcin del 20 o 25% dc la poblacin con muy altos niveles de capacitacin y especializacin. Considerando que en trminos generales el porcentaje de workingpoor -personas que, aunque trabajan de tiempo completo durante todo o la mayor parte del ao, no ganan lo suficiente para sacar a sus familias de la pobreza- ha aumentado rpida y alarmantemente durante los ltimos doce aos, la perspectiva para los hispanos, y para cantidades crecientes de la poblacin en general, no es muy alentadora al respecto. Desde finales de los aos setenta se puede observar que la situacin econmica de sectores crecientes de la poblacin tiende a empeorar indepcndientemente del comportamiento de los indicadores macroeconmicos. Los resultados ms notorios de los doce anos de poltica econmica neoliberal en Estados Unidos incluyen una mayor desigualdad en la distribucin del ingreso y un incremento, en trminos no slo relativos sino tambin absolutos, en la incidencia de la pobreza. La situacin resulta an ms alarmante cuando ss toma en cucnta que son los nios quienes constituyen una proporcin desmedida de las personas que viven actualmente en la pobreza. Este hecho repercute directamente en las posibilidades, o ms bien falta de posibilidades, que tienen estos futuros trabajadores de acceder a altos niveles de escolaridad y, por consiguiente, a empleos bien

remunerados. Muchos de los empleos del futuro se encontrarn en los dos extremos de la escala laboral-salarial y el acceso a ellos ser determinado, cada vez ms, por el nivel educativo de los aspirantes. Varios factores han estado actuando sobre la estructura del mercado laboral durante los ltimos lustros: un desplazamiento de inversiones y empleos de los centros urbanos a las zonas suburbanas; el traslado de empresas de la zona noreste y centro del pas al sur y suroeste, e incluso fuera del territorio nacional; una disminucin del empleo en las industrias manufactureras tradicionales y un aumento importante en el nmero de puestos de trabajo en el sector de servicios e informtica, aunados a cambios en los procesos productivos mismos, desde su conceptualizacin hasta su ejecucin. Todos estos elementos han contribuido a una mayor vinculacin entre el nivel educativo y el nivel de ingresos de los trabajadores y, por otra parte, a una mayor segmentacin del mercado laboral. A partir de la dcada de los setenta el trabajo femenino se ha vuelto cada vez mas indispensable para mantener el creciente nmero de familias encabezadas por mujeres, por un lado, y para compensar el deterioro en el nivel salarial de los varones, por el otro. Son cada vez ms las familias de ingresos medios e ingresos medios altos que requieren de dos ingresos para mejorar o aun sostener su nivel de vida actual. Entre las familias de ingresos ms bajos, los hijos adolescentes se ven muchas veces obligados a abandonar sus estudios para contribuir al raqutico ingreso familiar, perpetuando as el crculo vicioso de la pobreza. Esta situacin es particularmente comn entre las familias hispanas. Dado su bajo nivel educativo -entre otros factores-, muchos trabajadores hispanos estn a la vez obligados y dispuestos a trabajar por salarios muy bajos. A pesar de encontrarse entre los trabajadores peor remunerados en Estados Unidos, las perspectivas de empleo e ingresos que les ofrece aquel pas resultan muy atractivas para los mexicanos, por ejemplo, quienes han sufrido un deterioro marcado en su de por s precario nivel de vida en su propio pas. Aun cuando un empleo de salario mnimo en Estados Unidos no es suficiente para sacar de la pobreza a una familia de tres miembros, significa un ingreso aproximadamente seis veces mayor que el salario mnimo mexicano. Por lo tanto, los trabajadores de origen hispano aceptan a menudo salarios y condiciones de trabajo que difcilmente aceptaran otros trabajadores. Estas diferencias contribuyen a, y a la vez son producto de, la creciente segmentacin del mercado laboral estadounidense. No obstante los avances espectaculares en ingresos y estatus social que lograron los trabajadores de la industria manufacturera durante los primeros trcs cuartos de este siglo, esta opcin parece no existir para la mayora de los jvenes que ahora ingresan al

mercado laboral. D e hecho, el sector manufacturero estadounideiise expuls a 3.5 millones de trabajadores entre 1979 y 1993. El llamado sector de servicios ha absorbido la mayor parte del incremento natural de la PEA adems de las personas desplazadas de la industria manufacturera. Sin embargo, cl proceso de absorcin y reubicacin se vuelve cada vez ms difcil. La mayor parte de los trabajadores desplazados de la manufactura tuvieron que aceptar una remuneracin menor en sus nuevos empleos. Adems de las crecientes dificultades para conseguir y mantener un empleo, resulta cada vez ms difcil encontrar uno bien remunerado, sobre todo para aproximadamente el 80% de la poblacin que no tiene ttulos universitarios. La reestructuracin industrial ha significado no slo una prdida de puestos para trabajadores de "cuello azul" sino tambin la eliminacin de muchos empleos dc "cuello blanco". Pero innegablemente, el costo del trabajo directo en la lnea de produccin es una parte cada vez menor del prccio final de los productos. Sin embargo, la distincin entre trabajo productivo y trabajo no productivo, o entre la produccin de bienes y la produccin de servicios, es cada vez ms difcil de discernir. El liderazgo econmico a nivel mundial radica cada vez menos en la mera produccin material de los bienes y cada vez ms en la conceptualizacin, diseo, etc., de los bienes y servicios as como de los procesos por medio de los cuales stos sern producidos. Para entender lo que pasa con los empleos en Estados Unidos y poder explicar las crecientcs disparidades entre el bienestar econmico de unos trabajadores y de otros, es necesario contemplar el trabajo en trminos de la posicin competitiva que ocupan las diversas tareas o trabajos realizados dentro de la economa global. La exacerbacin de la competencia entre los pases altamente industrializados ha impulsado un proceso bastante generalizado de reestructuracin industrial. Parte de esta reestructuracin consiste en bajar los costos laborales, eliminando puestos de trabajo o disminuyendo los costos asociados con prestaciones tales como vacaciones pagadas, fondos de pensiones, primas de seguros de gastos mdicos, etc., al sustituir trabajadores permanentes con trabajadores temporales o de tiempo parcial. Este tipo de prcticas ha incrementado la flexibilidad y la rentabilidad de las empresas a expensas de la estabilidad y seguridad de sus empleados. No es una exageracin afirmar que el sistema productivo de Estados Unidos est transitando de la produccin justo a tiempo al empleo justo a tiempo, donde los trabajadores se convierten cn algo que se puede usar y desechar a conveniencia de la empresa, pero con graves consecuencias para el nivel de vida y el bienestar de los mismos trabajadorcs. De esta manera lo que sucede entre los traba-

Ingresos medios reales de los trabajadores de tiempo completo


(Dlares de 1992)

HOMBRES
Blancos Negros Hispanos

MUJERES Blancas Negras Iiispanas

FUENTE: Money Zncotne of Househokis, Fatnilies and Persons in the United States: 1992, p. B-36.

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jadores hispanos es simplemente un presagio, aun cuando sea intensificado, de las perspectivas -para la mayor parte dc la fuerza de trabajo en Estados U n i d o s determinadas por la competencia cada vez ms intensa entre los pases altamente industrializados. Si eso es as, cabra preguntarse si la creciente prosperidad de que disfrut la mayora de los trabajadores durante las primeras dcadas de la posguerra fue o no el resultado de la coincidencia de un conjunto de circunstancias particularmente favorables -pero muy difciles de repetir- antes que un rasgo caracterstico del capitalismo estadounidense.

Este libro se termin de imprimir el 15 de agosto de 1995 en los Talleres LITOIIOREB, Guipuzcoa #29B, Col. Nios I-Iroes 03430 Mxico, D.F. 2 000 ejemplares