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DAS EUROPA DER STAATEN

Die Erfindung des Staates


Kulturell bunt und lebendig vereint, kriegerisch blutig und tdlich getrennt: Die Vielfalt war schon immer Europas Strke und Schwche. Das Gebilde Staat, das jetzt an die EU immer mehr Rechte und Aufgaben bertragen soll, ist eine typisch europische Idee. / VON HAGEN SCHULZE
n einer Epoche, deren ganzer Stolz darin zu bestehen scheint, die herkmmliche Staatenwelt Europas hinter sich zu lassen, mag es paradox klingen: Aber nichts ist so europisch wie die Mannigfaltigkeit der Staaten unseres Kontinents. Die Vielfalt in der Einheit zeichnet Europa aus, seit es gedacht worden ist. Die Pluralitt der europischen Staatenwelt, die Buntheit ihrer Identitten und Verfassungen, ihre dauerhafte kulturelle Vernetzung bei dauerndem blutigem Streit untereinander unterscheiden diesen Kontinent seit jeher von den grochigen Reichen der anderen Kontinente. Erst durch das Auseinanderbrechen der Christenheit, so der franzsische Soziologe Edgar Morin, konnten solche ureigenen europischen Realitten wie der Humanismus, die Wissenschaft und die Staaten entstehen, und erst durch die Auseinandersetzungen und Antagonismen zwischen den Staaten konnte sich der Begriff Europa verbreiten und durchsetzen. Gerade diese europischen Staaten sollen sich nun in der Europischen Union wieder freiwillig zurckbilden, sollen Souvernittsrechte an eine berinstanz in Brssel abgeben oder sich einheitlichen Verordnungen, von der Grofusion der Konzerne bis zur Kleinverpackung fr Konsumenten, unterwerfen. Da ist es durchaus wert, daran zu erinnern, dass es den Staat, wie wir ihn kennen, keineswegs seit ewigen Zeiten in Europa gegeben hat. Er ist nicht, wie etwa der Historiker des national gesinnten 19. Jahrhunderts, Leopold von Ranke, behauptete, ein Gedanke Gottes. Um die Mitte des Mittelalters, im 13. Jahrhundert, gab es kaum erkennbare Vorlufer heutiger staatlicher Gebilde. Deutschland existierte als staatliches Gebilde berhaupt nicht, Italien zerel in zahlreiche Herrschaften, die meist ber die Stadtmauern kaum hinausreichten, und von einem Territorium namens Preuen konnte noch lange nicht die Rede sein. Selbst das Knigreich England hat kaum etwas zu tun mit dem spteren

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Grobritannien. Von den 44 europischen Staaten von heute waren 26 erst im 20. Jahrhundert, 7 im 19. Jahrhundert zu souvernen Einheiten geworden. Der moderne Staat, der sich nun in einer Europischen Union mit seinesgleichen verbindet, ist erst Ergebnis einer langen europischen Geschichte. Seine mittelalterlichen Vorlufer wurden nicht durch geografische Grenzen, sondern durch den Lehnseid zusammengehalten eine Tradition aus der Zeit Karls des Groen. Dieser Schwur verband den Knig mit seinen Vasallen, die ihm im Krieg zu folgen hatten und dafr mit Land beliehen wurden. Dieser Europisches Parlament in Straburg: Staaten ohne Ewigkeitswert Personenverband endete mit dem Tod von Lehnsgeber oder GefolgsSo verschwanden auch die Grogrund- konnten, bildeten sich erst spter und auch mann, im Altdeutschen Herrenfall oder besitzer aus dem kniglichen Rat. Die dann nur langsam heraus. Whrend in Mannfall genannt. Curia regis wurde zu einem Verwaltungs- Westeuropa bereits aus der Kanzlei und Der erste vormoderne Staat, der sich in organ. Knig Philipp der Schne ernann- mit der Schreibfeder regiert wurde, wurEuropa auf Dauer ausbildete, war Frank- te und besoldete die rechtskundigen Mit- de Herrschaft in Mittel- und Osteuropa reich. Knig Hugo Capet, der 987 die bis glieder Geistliche, Brger und niederen noch lange aus dem Sattel und mit dem 1848 herrschende Dynastie der Kapetinger Adel. Damit schuf er sich eine eigene Be- Schwert ausgebt. begrndete, verfgte nur ber ein unbe- amtenschaft, die unabhngig vom HochDass sich in diesem Raum nicht zur gleideutendes Kronland, die Ile-de-France. adel treu dem Knig ergeben war. chen Zeit wie in Westeuropa moderne Doch es lag in der Mitte Frankreichs, mit Sptestens zu Beginn des 14. Jahr- Gromchte entwickeln konnten, hatte Paris als Residenz. Der Knig musste nicht hunderts hatten sich in Frankreich Grund- eine Reihe von Grnden: kein natrlicher wie die meisten seiner europischen Kol- zge des modernen, zentral verwalte- Mittelpunkt, keine natrlichen Grenzen. legen im Lande umherziehen, sondern ten Staates herausgebildet, wie er uns Das Land zeross, war offen nach allen konnte von einem festen Ort aus regieren. in annhernder Vollendung spter im Seiten, zudem in seiner Verkehrsgeograe Das befrderte auch die Entwicklung Frankreich Ludwigs XIV. entgegentritt. durch Flsse und Gebirge zerhackt. von Paris zu einem Zentrum des Handels Damit wandelte sich der Charakter der Am deutlichsten wurde der Kontrast und zur bedeutendsten Universittsstadt Gesetze, deren Schlussformel bis dahin zwischen dem lteren, westlichen Europa des Mittelalters, mit mehr als 100 000 Ein- gelautet hatte: In Anwesenheit und mit und dem stlichen, jngeren Europa im wohnern. Zudem erweiterten die Kape- Zustimmung der Prlaten und Barone. Fall des Heiligen Rmischen Reichs, das Seit dem Anfang des 14. Jahrhunderts hie sich seit Ende des 15. Jahrhunderts deutes: Le roi a ordonn et tabli par d- scher Nation nannte. Kein anderes Land Absoluter Herrscher Ludwig XIV., libration de son conseil, der Knig hat hat im Laufe seiner Geschichte so viele Vorgnger Philipp II. von Frankreich* Hauptstdte gehabt wie das Reich, aus Der Staat bin ich dem dann Deutschland wurde: Aachen, Speyer, Goslar, Magdeburg, Frankfurt, Nrnberg, Prag, Wien, Berlin, Bonn, Berlin. Und welches die deutschen Grenzen seien, darber hat es bis zur Grndung des zweiten deutschen Kaiserreichs im Jahr 1871 nie eine klare Antwort gegeben. Diese Zersplitterung blieb das Prinzip der Verfassung des Heiligen Rmischen Reichs, eines Gebildes ohne eigene Staatlichkeit, Organisation und Macht. Dies alles war auf die Territorien und Reichsstdte bergegangen. Was da bei mehr als 300 Territorialstaaten und Freien Stdten Eintinger-Knige vom 12. Jahrhundert an sys- in seiner Ratsversammlung beschlossen heit stiftete, war das Bewusstsein gemeintematisch das Kronland: Beim Tod der Va- und verkndet. samer Sprache und Kultur. Diese deutsche sallen und die elen bei den Kreuzzgen Bis zur Franzsischen Revolution sollte Kulturnation besa jedoch bei weitem nicht reihenweise behielt die Krone das Lehen das franzsische Knigtum in ganz Euro- die innere Kohrenz der westeuropischen fr sich. pa als Mastab fr staatliche Machtkon- Nachbarn, die sich an dauerhafte staatlizentration gelten. Anders dagegen die Ent- che Institutionen anlehnen konnten. * Links: Gemlde von Hyacinthe Rigaud (1701); rechts: wicklung in Mittel- und Osteuropa: StaatSo bestand Europa, was die EntwickPhilipp II. erteilt im Jahr 1200 Magistern und Studenten liche Institutionen, deren sich Herrscher lung seiner Staatenwelt anging, aus sehr der Universitt Paris das erste knigliche Privileg (franzur Durchsetzung ihrer Gewalt bedienen unterschiedlich gestalteten Regionen, die zsische Buchmalerei aus dem 13. Jahrhundert).
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Chaos, wie es Europa noch nicht erlebt hatte. Aufstnde in den Stdten, Bauernrevolten auf dem Lande, herumrubernde, heruntergekommene Adlige und eine plndernde Soldateska waren alltglich. Die irdische Ordnung zerel: Das war die Grunderfahrung des Jahrhunderts. Mit ihr lste sich das Denken vom Kosmos des Mittelalters: Die Christenheit, als deren Teile sich die mittelalterlichen Herrschaften Europas begriffen hatten, verlor ihre verpichtende Kraft. Das Wirken Gottes in der Welt war undeutlich geworden, die Menschen fhlE R B E

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Die Steuern
Am Anfang war es Picht der besseren Kreise: Wer vom Herrscher Land erhalten hatte, schuldete ihm nicht nur guten Rat, sondern auch materielle Untersttzung. Die Lehensabgaben des Adels deckten aber nicht lange die Ausgaben der Hfe weitere Geldquellen mussten her. So wurden Zlle fr den Handel eingefhrt, und bereits im Mittelalter folgte die allgemeine Besteuerung von stiura, dem althochdeutschen Wort fr Hilfe. Es gab Steuern auf die Vermgen (je mehr Herde einer im Haus hatte, desto hher seine Zahlung), dazu auf den Verbrauch, es gab Einkommensteuer und auch Spezialnormen, die Bauern mit dem Zehnten oder die Juden mit Schutzabgaben belegten. Vor allem steigende Armeekosten machten Steuererhhungen unerlsslich: England, das Land mit dem effektivsten Steuersystem, war im Hundertjhrigen Krieg dem dreimal so groen Frankreich lange Zeit militrisch berlegen. ten sich einem blinden Schicksal ausgeliefert; und berdies schien die Erfahrung zu zeigen, dass es den Christen nicht um ihr Seelenheil zu tun war, sondern dass alle Menschen schlecht sind und dass sie stets ihren bsen Nei-

Steuereintreiber*: Feldzge nanziert

mit sehr unterschiedlichen Voraussetzungen in die Neuzeit eintraten. Der bergang vom Mittelalter zur Neuzeit stand unter dem Zeichen einer Wendung zum Katastrophalen. Europa war bervlkert. Seit dem dunklen 9. Jahrhundert, als ungefhr 30 Millionen Menschen ber die Weiten des Kontinents verstreut gelebt hatten, war die Bevlkerungszahl gewaltig angestiegen, auf 80 Millionen zu Beginn des 14. Jahrhunderts. Doch dieses Wachstum wurde brutal gebremst, als die Pest, von Zentralasien ein* Gemlde von Jan Massys (1539).

geschleppt, im Oktober 1347 in Messina, auch auf Europa bergriff. Wie schwarzer Rauch kommt der Tod in unsere Mitte, klagte der walisische Dichter Ieuan Gethin. Das Volk war durch Unterernhrung geschwcht, weil die landwirtschaftliche Produktion lngst nicht mehr fr alle reichte. Umso leichter raffte die Seuche die Menschen dahin ein Drittel der Bevlkerung in Europa schlielich, rund 30 Millionen. Die schreckliche Not in der Bevlkerung fhrte zu Aufruhr und allgemeinem

Von den Stnden zu den Staaten


Wie sich Europas Reiche grndeten 936 Otto I. wird in Aachen zum Knig gekrnt. Das rmisch-deutsche Reich wird fhrende europische Macht 987 Hugo I. begrndet in Frankreich das Knigshaus der Kapetinger und markiert damit den Ursprung des franzsischen Staates 1014 Mit dem Tod des Arduin von Ivrea scheitert die politische Einheit Oberitaliens, fr ber 800 Jahre bleibt Italien zersplittert 1066 Der normannische Herzog Wilhelm (der Eroberer) wird zum englischen Knig gekrnt, fr 400 Jahre sind die britischen Herrscher zugleich auch in Frankreichs Normandie die Herren 58

1156 Kaiser Friedrich I. trennt sterreich von Bayern, damit beginnen sich die deutschen Lnder herauszubilden

1230 Vereinigung des Knigreichs Len mit Kastilien zur vorherrschenden Macht der Iberischen Halbinsel um 1250 Die wichtigen Sitzungen des groen kniglichen Rates in England werden erstmals als Parliamentum bezeichnet 1254 Mit dem Tod von Knig Konrad IV. verlieren die rmisch-deutschen Herrscher endgltig ihre Vorrangstellung in Europa zu Gunsten von England und Frankreich 1259 Heinrich III. von England verzichtet auf seinen franzsischen Besitz bis auf die Gascogne
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1264 Parlamente, in denen auch der niedere Adel vertreten ist, bernehmen in England nach einem Putsch gegen den Knig unter Earl Simon de Montfort Regierungsgewalt 1282 Knig Rudolf I. begrndet durch Lehen von sterreich, Steiermark und Krain an seine beiden Shne die Hausmacht der Habsburger 1320 Nach der Einigung Polens unter Wladislaw I. Lokietek beginnt unter seinem Sohn Kasimier dem Groen die Expansion zur Gromacht 1337 Knig Eduard III. von England nennt sich auch Knig von Frankreich und lst damit den HundertJhrigen Krieg aus, der in beiden Lndern zur Bildung eines Nationalbewusstseins beitrgt

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Otto I. und seine Frau Edith (Magdeburger Dom)

1215 Die Magna Charta Libertatum in England begrenzt Lehenspflichten und gewhrt Rechtsschutz, gilt spter als erste europische Verfassung
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gungen folgen, sobald sie Gelegenheit sacht durch den starken Bevlkerungs- gen den politisch und wirtschaftlich gerckgang im Verlauf des 14. Jahrhunderts, schwchten Adel bedienten. Neben den dazu haben. So schrieb Niccol Machiavelli (1469 bis hatten viele adlige Grundherren die Ba- wirtschaftlichen Vernderungen verrin1527), ehemals Kanzler des orentinischen sis ihrer wirtschaftlichen Selbstndigkeit gerten auch neue militrische Entwicklungen die Rolle des Adels. ArkebusenRats der Zehn. Der Autor von Il Prin- verloren. Mit der wirtschaftlichen Erholung und kugeln vermochten jede Rstung zu cipe, fortan Handbuch aller Machtpolitiker, glaubte nicht mehr an gttliche F- dem Wiederanwachsen der Bevlkerung durchschlagen, das Pikencarr konnte jede Reiterattacke stoppen. gung, nur noch an sein blindes Nicht mehr edle Ritter im EinWten der Gewalten, der unbezelkampf waren gefragt, sonrechenbaren Glcksgttin: Ich dern lenkbare Mannschaften in mchte Fortunas Macht vergroer Zahl. Gut gedrillt, progleichen mit einem reienden fessionell und diszipliniert, gaStrom, der, wenn er wtend ben diese Infanteristen ein verberschwillt, die Fluren berheerendes Salvenfeuer ab utet, Bume und Huser niezum ersten Mal 1512 bei Raderreit, hier Erde fortsplt, um venna. sie dort anzuschwemmen. Die Knige brauchten die Die Schutzwehr, der es zur Adligen nicht mehr fr den Bndigung der Unbilden FortuKriegsdienst, dafr aber hochnas bedurfte, war der Staat lo gerstete, groe Sldnerheere. stato. Dieser Begriff ndet sich, Um die militrischen Kosten bezogen auf politische Herrtragen zu knnen, musste die schaftsorganisation, bei MaEffizienz der kniglichen Fichiavelli das erste Mal. Wenn nanzverwaltung erhht werMachiavelli und seine italieniden. Die Einknfte aus dem schen Zeitgenossen von stato Eigenbesitz der Herrscher, den redeten, dann schwebte ihnen Krondomnen, reichten nicht eine Idee von Herrschaft vor, mehr. Nun kam das Geld aus wie sie bisher nicht gedacht Pestlazarett in Wien*: Dem blinden Schicksal ausgeliefert Regalien, also aus Staatsmoworden war: Sie war im Kern ein Zustand konzentrierter, ffentlicher Europas seit dem Ende des 15. Jahrhun- nopolen wie dem Mnzrecht, dem BergMachtausbung in einem Territorium, derts wurde Landwirtschaft zu einer Ka- bau, dem Salzgewinn und -handel, durch wen oder in wessen Namen auch pitalinvestition. Viele wohlhabende Std- und aus Zllen es gab Abschnitte des immer und sie war ohne Transzendenz, ter erwarben Grundbesitz und lieen Ge- Rheins, in denen die Zollstellen nicht treide anbauen, weil sie sich bei den stn- mehr als zehn Kilometer voneinander entalleiniger Grund ihrer selbst. Die Idee des skularen Machtstaats war dig steigenden Weizenpreisen eine gute fernt lagen. Die grte neue Finanzquelle aber waren die Steuern. Erst solldas eine, ihre Durchsetzung gegen den Verzinsung ihres Kapitals erwarteten. Hinzu kam ein allgemeiner Aufschwung ten sie nur in Notfllen helfen oder Widerstand des stndischen Adels etwas anderes. Dabei half allerdings, dass be- von Gewerbe und Handel. Auch hier wa- spezielle Aktionen wie Feldzge ermglisonders in Westeuropa im Laufe des 15. ren es in erster Linie stdtische Unter- chen. Vom 16. Jahrhundert an wurden und 16. Jahrhunderts die Macht des Adels nehmer, deren sich die Landesherren ge- sie dann zur regelmigen Einrichtung. Um diese Einknfte einzutreiben, beallmhlich abnahm. Mit der Verdung durfte es einer verzweigten Finanzbrogroer agrarischer Anbaugebiete, verur- * Votivbild (um 1680).

1415 Burggraf Friedrich VI. von Nrnberg wird mit der Mark Brandenburg belehnt, damit beginnt die ber 500 Jahre dauernde Herrschaft der Hohenzollern 1530 Karl V. ist der letzte deutsche Kaiser, der von einem Papst gekrnt wird 1572 Unter Wilhelm von Oranien beginnt die Befreiung der niederlndischen Provinzen von der spanischen Herrschaft 1594 Heinrich IV. von Navarra, aus dem Hause der Kapetinger, begrndet die Dynastie der Bourbonen in Frankreich 1613 Zar Michail regiert Russland als Erster der Romanows, die 1918 durch die Revolution gestrzt werden
Prager Fenstersturz (nach einem Gemlde von Wenzel von Brozik)
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1661 Ludwig XIV. bernimmt nach dem Tod seines ersten Ministers Kardinal Mazarin selbst die Regierungsgeschfte und beginnt damit die Epoche der absolutistischen Herrschaft 1689 Auf Grund der Bill of Rights mssen in England alle Gesetzesnderungen und Steuererhebungen vom Parlament gebilligt werden 1701 Kurfrst Friedrich III. von Brandenburg krnt sich selbst in Knigsberg zum Knig in Preuen 1702 Das Deutsche Reich, mit Ausnahme von Bayern und Kln, erklrt Frankreich den Krieg
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1707 England und Schottland werden zum Knigreich von Grobritannien verbunden 1713 Der Friede von Utrecht beendet den Krieg mit Frankreich, Grobritannien wchst dabei in die Rolle eines Schiedsrichters ber das europische Gleichgewicht der Krfte. In der Pragmatischen Sanktion wird die Unteilbarkeit der habsburgischen Besitzungen und eine weibliche Erbfolge anerkannt 1756 Mit einem Angriff auf Sachsen beginnt der Preuenknig Friedrich II. den Siebenjhrigen Krieg, der mit dem Gewinn Schlesiens und der Anerkennung als europische Gromacht endet 59

1618 Mit dem Prager Fenstersturz, bei dem tschechische Rebellen die Habsburger Statthalter hinauswerfen, beginnt der Dreiigjhrige Krieg 1648 Der Westflische Frieden zu Mnster und Osnabrck beendet den Dreiigjhrigen Krieg u.a. mit erheblichen Landgewinnen fr Brandenburg und dem Ausscheiden der Niederlande und der Schweiz aus dem Heiligen Rmischen Reich
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NICCOL MACHIAVELLI Zyniker der Macht 1469 bis 1527


rst der Finsternis oder Pragmatiker der Politik? Der Name Niccol Machiavelli wurde zum Synonym fr eiskaltes Machtkalkl. Dabei war der Aristokratensohn in Florenz Minister einer Republik, die gerade die tyrannische Herrschaft der Medici abgeschttelt hatte. Der fr Verwaltung und Verteidigung zustndige Machiavelli kmpfte, um Italien von Sldnerheeren zu befreien, warnte die Frsten, sich den Hass des Volkes zuzuziehen. Und es war immerhin ein Stadtstaat aufrechter Rebellen, den der spter als Machtzyniker Verrufene auf Verhandlungsreisen zu den Hfen von Knig, Kaiser und Papst vertrat. Die Medici kehrten jedoch zurck an die Macht kratie und einer rational organisierten Verwaltung. Von nun an konnte der franzsische Knig auf die Mitwirkung der Stnde verzichten, und die steigenden Einnahmen verschafften ihm erhhte politische Handlungsfreiheit. So wurde aus les tats, den Stnden, ltat, der Staat, und alsbald der absolute Staat. Ltat cest moi der Staat bin ich, hat Ludwig XIV. zwar nie gesagt, aber er htte es sagen knnen. Die Herausforderung durch fast permanenten Krieg, innere Zerrissenheit sowie die Machtkonkurrenz zwischen Kro-

und verbannten den Rebellen auf sein Landgut. Als er keine Politik mehr machen durfte, schrieb er ber das Geschft der Politiker. Und erst da wurde er zum Namenspaten des Adjektivs machiavellistisch. Machiavellis Themen waren die Geschichte und in den Discorsi republikanische Prinzipien. Daneben entstanden aber auch Abhandlungen ber Erwerb und Erhalt von Macht. Damit stie er eine bis heute polarisierende Debatte ber politische Kultur in Europa an. Vor allem Machiavellis Buch Der Frst enthlt anrchig wirkende Freibriefe fr Regierende das Staatsinteresse ber Recht und Gesetz zu Machiavelli ne, Adel und Kirche fhrten zur Entwicklung des modernen Staates, souvern nach auen, durchsetzungsfhig nach innen. Auch hier fand sich wieder das Entwicklungsgeflle zwischen West- und Osteuropa. Am frhesten schlugen Frankreich, England und Spanien den Weg zu moderner Staatlichkeit ein. Ihre Knige betrachteten ihre Machtvollkommenheit keineswegs als Selbstzweck, sondern als Etappe auf dem Weg zu weltweiter Herrschaft. Mit dem Ende des Hundertjhrigen Kriegs 1453 war England aus Frankreich und damit vom Festland verdrngt. Die

stellen, zum hheren Wohl Gewalt anzuwenden, Ehrbarkeit allenfalls als Deckmantel abgefeimter Machenschaften zu praktizieren. Der Staat, so die Botschaft des Ruhestndlers, sei notfalls von ethischen Normen freigestellt, moralische Konzessionen in der Politik begnstigten nur den Aufstieg noch skrupelloserer Gegner. Seither herrscht Streit, ob der Florentiner als Stichwortgeber fr Gewaltherrscher oder mehr als Frsprecher der Realpolitik zu sehen ist. Viele Machiavelli-Gegner hielten ihre Kritik nicht bis zum Ende durch. Auch Friedrich der Groe, vormals Autor der engagierten Streitschrift AntiMachiavelli, fhrte spter Angriffskriege. Seefahrernation orientierte sich daraufhin bald nach bersee, weil die Reichtmer der neu entdeckten Gebiete lockten. Europa diente dem Inselreich nie wieder als Eroberungsziel. Im Palast zu Westminster war man froh, wenn der Kontinent keine Bedrohung darstellte, und schreckte nur dann auf, wenn die Stdte im Mndungsgebiet von Rhein, Maas und Schelde von einer europischen Gromacht annektiert zu werden drohten. Denn ber diese Stdte lief der britische Wollhandel mit dem Kontinent, Rckgrat des britischen Reichtums. Die Rolle Grobritanniens als Auenseiter der europischen Einigung nach 1945 rhrt aus dieser Zeit. Der Blick war seither nach Westen gerichtet, zur spteren Kolonie und zum noch spteren Alliierten in Nordamerika. Als Winston Churchill 1946 die Vereinigten Staaten von Europa vorschlug, meinte er den Kontinent ohne England. Frankreich und Spanien dagegen suchten nach dem Verschwinden der Briten vom Festland ihre Macht auf den gesamten Kontinent auszuweiten. Die Geschichte Europas vom Ende des 16. Jahrhunderts bis zum Fall Napoleons 1815 ist auch die Geschichte des Kampfs der beiden katholischen Gromchte um die Vorherrschaft in Europa.
Dnemark Schweden
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Europische Einigung
Mitteleuropa um 1000

KGR. DNEMARK

Reich der Ottonen und Salier zur Zeit Konrads II. KGR. ENGLAND Friesland Hzm. Sachsen

Mark der Billunger Nordmark Ostmark

POLEN

Gft. Flandern Hzm. Normandie KGR. FRANKREICH

Hzm. NiederLothringen

Thringen Thringische
Mark

Franken Gft. Champagne


Gft. Nevers Hzm. Burgund

Bhmen
Mhren

Hzm. OberLothringen Hzm. Bayern Hzm. Schwaben

UNGARN

Europas Staaten nach 1871


Grobritannien und Irland

Niederlande Belgien Deutsches Reich

Hzm. Krnten KGR. BURGUND

Russisches Reich

Hzm. Guyenne (Aquitanien)

KGR. ITALIEN

Hzm. Venedig Spanien

Frankreich

Schweiz Italien

sterreich-Ungarn

Kgr. = Knigreich, Hzm. = Herzogtum, Gft. = Grafschaft

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HEINRICH VON NAVARRA Knig des Volkes 1553 bis 1610

Belagerung von Magdeburg (1631)*, Urkunden des Westflischen Friedens

Schreckliche Schlachten

Seit dem franzsischen Italienfeldzug von 1494 tobte der Hegemonialkrieg zwischen Frankreich und Habsburg und verschrfte sich, seit die habsburgische Herrschaft unter Kaiser Karl V. (1530 bis 1556) neben sterreich und Burgund auch Spanien und Teile Norditaliens umfasste, so dass Frankreich auf Jahrhunderte hinaus strategisch umklammert war. Im Zeitalter des spanischen Knigs Philipp II. (1556 bis 1598) konnte es scheinen, als sei die Vorherrschaft Habsburgs in Europa auf Dauer gesichert umso mehr, als Frankreich seit 1562 von schweren Religionswirren erschttert und geteilt wurde. Wenn auch das Auseinanderfallen Frankreichs schlielich durch den bertritt des Hugenottenfhrers Heinrich von Navarra zum Katholizismus und mit Heinrichs Krnung zum Knig von Frankreich verhindert wurde, so war doch der Brgerkrieg in Frankreich nur ein Teil eines lang andauernden Blutbads, in dem die meisten Staaten Europas im Verlauf der zweiten Hlfte des 16. und der ersten Hlfte des 17. Jahrhunderts zu versinken drohten. In den sieben nrdlichen Provinzen der spanischen Niederlande erhob sich der reformierte Adel gegen die gegenreformatorische Politik Madrids. Seit 1567 wtete der Krieg, der sowohl Zge eines Befrei-

ungs- wie eines Brgerkriegs trug, sich weit ber das Jahrhundertende hinauszog und eigentlich erst mit der Anerkennung der niederlndischen Unabhngigkeit im Westflischen Frieden von 1648 sein Ende fand. In Deutschland hingegen herrschte nach dem Augsburger Religionsfrieden von 1555 bis 1618 die bis dahin lngste Friedensperiode in der deutschen Geschichte. Sie ging zu Ende, weil sich im Laufe dieser Zeit konfessionelle Bndnisse unter ehrgeizigen Fhrern gebildet hatten, die auf eine Gelegenheit zum Losschlagen warteten. Diese ergab sich, als sich die latente Spannung zwischen den vorwiegend protestantischen Stnden Bhmens und der katholischen, gegenreformatorischen Landesverwaltung der Habsburger entlud. Am 23. Mai 1618 warfen bhmische Adlige die beiden kaiserlichen Statthalter aus einem hoch liegenden Fenster des Prager Hradschin die Beamten landeten auf einem Misthaufen, was ihren Sturz milderte. Die Rebellen bildeten eine provisorische bhmische Regierung, vertrieben die Jesuiten und stellten ein Heer auf. Kaiser Ferdinand II. (1619 bis 1637), im Bndnis mit den Staaten der katholischen Liga unter Fhrung Bayerns, griff ein, whrend die Staaten der protestantischen Union sich auf der Seite ihrer bhmischen Glaubensgenossen engagierten. Damit begann der Dreiigjhrige Krieg. Ein schreckliches Schlachten zwischen fast allen europischen Mchten hub an, zwar befeuert von religisem Eifer, aber zugleich ein europischer Machtkampf. Um diese Zeit tobte auch noch der englische
* Kolorierter Kupferstich von Matthus Merian dem lteren (1637).
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er Potentat als Rebell: Er war Protestant wie die meisten in seinem kleinen Pyrenenland, wo sogar schon eine stndische Verfassung bestand. So galt Heinrich von Navarra, der auerdem aussichtsreicher Anwrter auf Frankreichs Thron war, als idealer Schutzherr der Hugenotten, die im katholischen Frankreich des 16. Jahrhunderts um Bestand und Leben kmpften. Heinrich hatte mchtige Feinde zu berwinden. Als er 1572 die Schwester des regierenden Knigs heiratete und die Protestanten zur Hochzeit in die Hauptstadt strmten, wurde Paris ihnen zur Falle. Die Katholiken ermordeten in der Bartholomusnacht etwa 4000 Festgste und bei den anschlieenden Verfolgungen noch einmal bis zu 20 000 Hugenotten. Den nchsten Anlauf auf Paris nahm Heinrich von Navarra 16 Jahre spter. Die Erbfolge sah ihn nun als Thronfolger vor, doch gegen die fllige Ernennung des ketzerischen Bourbonen zum Knig griff die katholische Vormacht Spanien militrisch zu Gunsten der Katholischen Liga Frankreichs ein. Die Intervention stie in Frankreich aber auf einussreiche Gegner. Und als Heinrich zum katholischen Glauben konvertierte seine Begrndung: Paris ist eine Messe wert , hatte er gewonnen. Als Heinrich IV. besiegte er die Spanier. Er beendete die Glaubenskriege (eine Million Todesopfer) und gab durch das knigliche Edikt von Nantes den 1,2 Millionen noch in Frankreich lebenden Hugenotten ihre Brgerrechte zurck. Heinrich reformierte die franzsische Gesellschaft mit hohem Tempo. Die Korruption wurde bekmpft, das Finanzwesen saniert, die Verwaltung zentralisiert. Er baute das Straen- und Kanalnetz aus, schuf zustzliches Agrarland und machte Lebensqualitt zum Staatsziel. Jeder Brger Heinrich von msse sonntags ein Navarra Huhn im Topf haben, forderte der Legende nach der Monarch, der zum Idol des Volkes und zum Musterknig der europischen Aufklrung wurde. Selbst die Revolutionre von 1789 hielten dem verhassten Ludwig XVI. das Vorbild des guten Knigs vor. Heinrich IV. wurde 1610 von einem fanatischen Papstanhnger ermordet.
ERICH LESSING / AKG

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Brgerkrieg, der 1642 begonnen hatte, im Grunde ein Aufstand des niederen Adels, der Gentry, und des Parlaments gegen die skalischen Forderungen der mit dem kaufmnnischen Grobrgertum liierten Krone. Auch hier berlagerten konfessionelle Strmungen den politischen Machtkampf. Whrend hinter Knig Karl I. (1625 bis 1649) die englische Bischofskirche stand, kmpften puritanische und andere, noch radikalere Sekten in der Parlamentsarmee, unter ihnen die Leveller (Gleichmacher), die bereits von egalitrer Demokratie trumten: Dass alle Knige, Kniginnen, Prinzen, Herzge und Grafen gleich vor jedem Gesetz gemacht werden. Am Ende siegten die Revolutionre unter Oliver Cromwell (1599 bis 1658), das Unterhaus verurteilte den Knig als Tyrannen und Volksfeind zum Tode das erste Mal in der Weltgeschichte, dass ein kniglicher Kopf auf Grund eines revolutionren Programms fiel. England setzte sich damit deutlich vom vorherrschenden Absolutismus auf dem Kontinent ab. Alle diese Kriege hingen miteinander zusammen und waren Teil desselben europischen Brger- und Glaubenskriegs. Zwar rangen in erster Linie Frankreich und Habsburg um die Vormacht in Europa. Auf einer anderen Ebene ging es jedoch in den meisten Staaten Europas um die Abwehr landesherrlicher Machtansprche durch den Adel. Und nicht zuletzt stand in diesem europischen Brgerund Glaubenskrieg die christliche Einheit Europas auf dem Spiel und damit die Herrschaft universaler, berstaatlicher Ideen in der Politik. Mit dem Westflischen Frieden von 1648 hatte sich der Kampf zwischen den Husern Habsburg und Bourbon weitgehend zu Gunsten Frankreichs entschieden bereits der Untergang der spanischen Armada vor England 1588 war in Spanien als dauerhafte Niederlage empfunden worden. Der Verlust der nrdlichen Niederlande war hinzugekommen, und im Friedensvertrag von Mnster und Osnabrck hatte Spanien entscheidende strategische Territorialverluste hinnehmen mssen. Frankreich war dagegen unter seinen groen Politikern, den Kardinlen Richelieu (1585 bis 1642) und Mazarin (1602 bis 1661), zur Garantiemacht Europas aufgestiegen. Es lsst sich nicht leugnen, berichtete der venezianische Gesandte Battista Nani aus Paris, dass Frankreich von Gott zu Eroberung und Herrschaft in Europa vorbestimmt ist.
E U R O P A S E R B E

Die Beamten
Mittelalterliche Kaiser kamen weitgehend ohne Staatsdienerschaft aus: Lehensherren hatten das ihnen bergebene Land selbst zu verwalten. Beamte waren erst vonnten, als die neu entstehenden Stdte und Staaten organisiert werden mussten. Die Herrscher des Absolutismus bauten die Behrdenapparate aus, um die Macht der Standesherren auszuhebeln sowie Brger und Finanzen zu kontrollieren. Vom 18. Jahrhundert an entwickelte Preuen ein Beamtentum, das musterhaft fr den modernen europischen Staat wurde. Die hohen Berufsanforderungen wurden mit sozialen Vorrechten wie Versorgungsanspruch und Schutz vor Kndigungswillkr belohnt. Auch unter gewandelten Bedingungen des Staatsdienstes gilt bis heute das Privilegienrecht fr mittlerweile 1,8 Millionen deutsche Bundes- und Landesbeamte und wird durch Standeskollegen in Gesetzgebungswie Gerichtsorganen abgesichert. Damit neigte sich das Zeitalter der groen Ungewissheit seinem Ende zu. Aus dem Blutbad der Religionskriege war ein neuer Kontinent erwachsen: Das Zeitalter der absolutistischen Staaten brach an. Der Machtkampf zwischen Frsten und Stnden war entschieden, Konfession und Staat bildeten eine untrennbare Einheit, und bis in das letzte Dorf wusste jedermann, was Gesetz und Recht, was Ordnung und was wahrer Glaube war. Aus den feudalen Verhltnissen des Mittelalters und der Renaissance hatte sich der in der Hauptsache weltliche Staat herausgebildet, befreit von kirchlicher Vormundschaft und zugleich souverner Machtstaat. In den Brger- und Religionskriegen des 16. und 17. Jahrhunderts war der Kampf um die Macht im Staat und damit um die Frage der Souvernitt entschieden worden. Staat und Herrscher elen jedenfalls der Idee nach in eins. Der Souvern verfgte fortan, um eine berhmte Staatsdenition Max Webers zu verwenden, ber das Monopol legitimer physischer Gewaltsamkeit. Mit anderen Worten: Der Staat des Absolutismus beendete den Brgerkrieg, inAKG

Britisches Parlament*: Herrschaft der Gesetze, nicht der Menschen

* Queen Victoria erffnet die Sitzungsperiode, Gemlde von Alexander Blaikley (1845).

dem er als Einziger ber das Leben der Menschen verfgte. Nur der Staat war dazu legitimiert, von den eigenen Untertanen im Kriegsfall Todes- und Ttungsbereitschaft zu verlangen und auerhalb des Staates stehende Menschen zu tten. Dem entsprach die Befugnis, in Form eines Strafurteils ber Leben und Tod zu bestimmen. Alle weiteren Merkmale des absolutistischen Staates ergaben sich hieraus: die Selbstdarstellung des Souverns, der seine gotthnliche Macht ber Leben und Tod ebenso zelebriert wie seine Gnade; das religis-kirchliche Sorgerecht des Frsten; die Unterwerfung konkurrierender Machtgruppen, insbesondere der Kirche und der Stnde; der Aufbau einer formalen Regeln gehorchenden, hierarchisch geordneten Brokratie, die in leidenschaftsloser Pflichterfllung amtiert und dem Untertan als Behrde, nicht als Person gegenbertritt und die Aufstellung eines stehenden Heeres. So weit der Idealtyp des absolutistischen Staates, wie ihn der dstere englische Staatsdenker Thomas Hobbes (1588 bis 1679) sah: Dies ist die Geburt des groen Leviathans oder vielmehr des sterblichen Gottes, dem allein wir Schutz und Frieden verdanken. In der Realitt allerdings gab es immer nur Annherungen an diese Idee. In Wirklichkeit war die staatsfreie Sphre im Zeitalter des Absolutismus in der Regel erheblich grer als im Staat des 21. Jahrhunderts, der alle Lebensbereiche mit Gesetzen und Vorschriften ordnen will. Die europische Staatengemeinschaft befand sich nun allerdings auf hherer Ebene in jenem Zustand, den der Absolutismus im Inneren der Staaten beendet hatte: im Zustand des fast permanenten Kriegs, Kehrseite ihrer dauerhaften Vielfalt und Buntheit. Vor 1815 gab es kein Jahrzehnt, in dem nicht wenigstens eine

Schlacht in Europa geschlagen worden wre; im 17. Jahrhundert kannte Europa ganze 4 Friedensjahre, im 18. Jahrhundert immerhin 16. Warum hat sich in dieser langen blutigen Epoche nicht eine Hegemonialmacht durchsetzen knnen, die dem Kriegszustand des Kontinents ein Ende setzte? Warum entstand kein absolutistisches Imperium, ein erneuertes Rom, ein wieder-

In Europa dagegen hatte sich das Karolingerreich, aus hnlichen Voraussetzungen erwachsen, auf Grund der Erbteilung wie der Verwaltungs- und Verkehrsprobleme schnell wieder aufgelst, seine Legitimationsgrundlage jedoch auf die Nachfolgestaaten bertragen: Die Idee der rmischen Weltherrschaft, des Imperiums, der Monarchia universalis fand sich in Spanien, in Frankreich, in England eben-

Preuischer Kriegsherr Friedrich II.*: Ahnungen vom Untergang

gekehrtes karolingisches Reich? Dafr war es zu spt. Dauerhafte Groreiche entstehen in aller Regel, wenn Stammesverbnde zusammengefasst werden, die den Schritt zur Staatsbildung noch nicht vollzogen haben. Das gilt fr Rom wie fr Russland, fr das Mogulreich im 16. und 17. Jahrhundert, fr Japan, China, das trkische Reich, das der Abassiden.
* Schlacht bei Zorndorf zwischen Preuen und Russen 1758, Kopie (1984 von Joachim Tietze) eines verschollenen Gemldes von Carl Rchling (Originalbild: 1904).

so wieder wie bei dem Heiligen Rmischen Reich. Aber dem Herrschaftsanspruch dieser Staaten stand die europische Staatengemeinschaft entgegen, eine skularisierte Metamorphose der mittelalterlichen Glaubens- und Kirchengemeinschaft, so der Historiker Otto Hintze 1931. Jenseits aller Machtkonflikte bildeten die Staaten Europas und das ist das weltgeschichtlich Einmalige eine Kulturgemeinschaft. Sie zeigte sich durch verwandtschaftliche Bindungen ihrer Herrscher und ihres Hochadels untereinander,
Cromwell

OLIVER CROMWELL Puritaner und Parlamentarier 1599 bis 1658


r fhrte den ersten Schlag gegen Europas Absolutismus brutal und grndlich. Unter Fhrung des Landedelmannes Oliver Cromwell bildete die protestantische Mehrheit des englischen Parlaments ein eigenes Heer und schlug die Anhnger von Knig Karl I. in zwei Brgerkriegen. Der Sieger lie der Franzsischen Revolution um 140 Jahre voraus den gefangenen Stuart-Knig als Kriegsverantwortlichen kpfen. Dann fhrte er die Republik ein, machte sich zum Lord Protector und amtierte fortan als auf die Armee gesttzter Alleinherrscher. Cromwells neunjhrige Regentschaft, die mit der ge-

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waltsamen Einverleibung der Knigreiche Schottland und Irland begann, schuf die Grundlage fr Englands Vormachtstellung in Europa und bersee. Im eigenen Land festigte die Revolution zwar die Freiheitsrechte, stie jedoch im Volk auch auf Widerstand: Cromwell erwies sich als hitziger Puritaner, der Schlsser verwstete, Theater schloss und er verordnete seinen Landsleuten ein freudloses Alltagsleben. Sogar das Weihnachtsfest wollte er abschaffen. Sich selbst aber umgab der frmmelnde Diktator mit Samt und Seide wie bei Hof. Seine Staatsakte hatten kniglichen Stil, seine Kutsche begleitete livriertes Fuvolk, seine Tchter heirateten mit tagelangem Zeremoniell. Zwar war nun das Parlament gestrkt, aber Cromwell nicht zufrieden: Zweimal wurde es aufgelst. Ihr habt hier lange genug gesessen

und nichts zu Wege gebracht. So mache ich eurem Geschwtz ein Ende, dekretierte der Souvern, den Historiker spter als brave bad man, als tapferen Bsewicht, einordneten. Als Cromwell 1658 starb, endete auch sein eigenwilliges Herrschaftssystem. Zwei Jahre nach dem Tod des Revolutionrs kehrte mit Karl II. die Monarchie zurck. Cromwells berreste wurden von wtenden Untertanen aus dem Sarg gezerrt und an einen Galgen gehngt.

BPK

DAS EUROPA DER STAATEN


durch die gemeinsamen Verkehrssprachen Latein und Franzsisch, durch ein gemeinsames Zivilisationsklima, die Aufklrung, und durch gemeinsame Wurzeln in der Antike und im Christentum. Gerade die Staatsraison, das wohlverstandene Eigeninteresse der Souverne, erforderte, dass die Beherrscher der europischen Staaten sich gegenseitig als gleichberechtigt anerkannten unter strenger Wahrung einer zeremoniellen Hierarchie, an deren Spitze der rmische Kaiser stand. Wenn man so will, war dies eine erste europische Staatengemeinschaft noch mit trennenden Grenzen und ohne europische Institutionen an der Spitze. Immerhin gab es ein freilich labiles und differenziertes System des zwischenstaatlichen Interessenausgleichs die Idee des europischen Gleichgewichts: Die Souvernitt und das berleben der Staaten beruhte darauf, dass die groen Mchte sich gegenseitig in Balance hielten. Die Idee des Gleichgewichts lebt fort im komplizierten Abstimmungssystem der heutigen Europischen Union, in dem die groen und die kleinen Staaten stndig zu Koalitionen und Kuhhandeln gezwungen werden, ohne dass eine einzelne Vormacht die Politik der Gemeinschaft dominieren knnte. Bei nherem Hinsehen erwies sich das europische Queen Victoria (M.), Norwegen Gleichgewichtssystem des Verwandte* Schweden Queen Victoria Absolutismus ebenfalls als Das Gleichgewicht (1819 1901) ein hchst kompliziertes Geverloren Dnemark bilde mit Subsystemen und mit Bauteilen, deren Funkdete den Mastab britischer tion ungewiss war. So gab es Politik und britischen HanDeutsches Reich auch ein Gleichgewicht der dels, sondern der Raum zwiRussland schen den two Indies, den Konfessionen, das jenes der Gromchte berlagerte, es beiden Indien, dem von Kogab regionale Gleichgelumbus flschlich als Westwichtssysteme wie etwa das indien entdeckten Amerika sterreich nordische Gleichgewicht, und dem asiatischen Subkontinent. das den Ostseeraum zwiDennoch schickte sich schen Schweden, Russland Knigliche Rumnien England seit dem Frieden und Polen in der Balance Familienbande von Utrecht 1713 an, Frankhielt, oder das mittelmeeriJugoslawien Verwandte der Queen reich als Vorbild fr den sche, das die Einsse Spain europischen Adelshusern Rest Europas abzulsen. niens, Frankreichs, der TrSpanien Griechenland Nicht mehr der absolutiskei und dann auch Englands tische Zentralstaat erfreuaustarierte. Auch das Heilige Rmische Reich, der haltensweisen orientierten und ein eu- te sich nun der Zustimmung der europiFlickenteppich in der Mitte der europi- ropisches Vlkerrecht besaen, ein Re- schen Intellektuellen, sondern der Staat schen Landkarte, wurde als Gleichge- gelwerk zur Schadensbehebung, wenn die der checks and balances, der Gewaltenteilung und des Parlamentarismus, wichtssystem begriffen, mal zwischen pro- Maschine einmal ins Stocken geriet. Es gab auch einen Maschinisten, der wie der Staatstheoretiker Charles de testantischen und katholischen Staaten, mal zwischen Kaiser und Stnden, mal von auen dafr sorgte, dass der europi- Montesquieu (1689 bis 1755) und der zwischen sterreich und Bndnissen schen Gleichgewichtsmaschine stets Politiker Henry Saint-John Viscount mittlerer Staaten wie Sachsen oder Bay- Brennstoff in Gestalt von Untersttzungs- Bolingbroke (1678 bis 1751) das britiern, die meist durch fremde Mch- geldern zugefhrt wurde und der nicht sche Regierungssystem verstanden und te, Frankreich oder Schweden, gesttzt zgerte einzugreifen, wenn die innere propagierten. Die Encyclopedia BriBalance Europas in Gefahr zu geraten tannica von 1771 lobte es berschwngwurden. Diese wundervolle Gleichgewichtsma- schien: Grobritannien. 2. Reihe: Kaiser Wilhelm II., Ex-Kaiserin Viktoria (EheEngland sah sich selbst nicht als Be- * schine wurde von Staatsmnnern und Difrau von Friedrich III.); 3. Reihe: Nikolai von Russland plomaten in Gang gehalten, die berall in standteil des europischen Gleichge- (2. v. l.); 4. Reihe: Edward, Prinz von Wales, spterer Europa sich an gleichen Denk- und Ver- wichtssystems. Nicht das kleine Europa bil- Edward VII. (l.), in Coburg 1894.
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Der Hochadel
Auf Frstenhochzeiten becherten sie miteinander, auf Schlachtfeldern erschlugen sie einander alles im Familienkreis. Die enge Verwandtschaft europischer Adelshuser, die bis heute in den Monarchien bei feierlichen Staatsakten sichtbar wird, hatte Zivilitt und Kultur auf dem Kontinent mit verbreitet, war aber zugleich auch stndiger Koniktherd. Denn so eng die herrschenden Nachbarn miteinander versippt waren, so sehr bekriegten sie sich. Schon als Karl der Groe starb, zerschlugen die Enkel beim Krieg ums Erbe das Reich und legten den Grund fr Jahrhunderte deutsch-franzsischer Rivalitt. Daraus wurde eine Art europisches Muster: Dem geplatzten Eheprojekt zwischen Elisabeth I. und Philipp II. im 16. Jahrhundert folgte ein englisch-spanisches Dauerduell. Gefhrlichste Konkurrentin Friedrichs des Groen war die Zarin Katharina II., eine anhaltinische Prinzessin. Viele der Basen, Neffen und Onkel, die auf einem Familienfoto von 1894 um Queen Victoria posierten, wurden im Ersten Weltkrieg bitterste Kontrahenten, darunter Deutschlands Kaiser Wilhelm II., Englands Thronfolger Edward und Zar Nikolai II. lich: Es besteht in unserer Verfassung solch ein angemessenes Gleichgewicht von Besitz, Macht und Herrschaft, dass es eine Herrschaft der Gesetze und nicht der Menschen genannt werden kann. Aber das entsprach mehr der Theorie als der Wirklichkeit, und auch das internationale Gleichgewichtsmodell funktionierte in der Praxis nicht. Whrend Philosophen und Staatsrechtler, von Immanuel Kant (1724 bis 1804) bis zum Abb de Saint-Pierre (1658 bis 1743), vom ewigen Frieden trumten, entzndete sich der Krieg 1740 aufs Neue, ergriff den gesamten Kontinent, sprang ber die Ozeane; und whrend dieser erste Weltkrieg der Geschichte zwischen Frankreich und Grobritannien um den Besitz Indiens, der Karibik und Nordamerikas tobte, stieg das kleine Preuen in drei Kriegen zur europischen Gromacht auf. So folgte der preuisch-sterreichische Erschpfungsfrieden von Hubertusburg vom 15. Februar 1763 um fnf Tage dem eigentlichen groen Friedensschluss: dem Frieden von Paris, der schwere franzsische Verluste bedeutete und England zur fhrenden Seemacht und damit zur Weltmacht erhob. Niemand glaubte daran, dass dieser Erschpfungsfriede lange halten knne. Friedrich der Groe starb 1786 in der berzeugung, dass ein allgemeiner euS P I E G E L

ropischer Krieg bevorstnde, in dem Preuen untergehen werde. Der sterreichische Auenminister Graf Kaunitz sah ein, dass alles darauf hinauslief, die Gromchte in einer unablssigen Serie mrderischer, unbezahlbarer Kriege immer grer werden zu lassen, bis schlielich eine einzige Macht brig blieb, die alle anderen Staaten schlucken oder in Abhngigkeit von sich bringen werde. So kam es dann nicht, hchstens fr kurze Zeit etwa unter Napoleon oder Hitler. Der Gedanke der verlorenen Einheit Europas aber die verklrende Erinnerung an das Rmische Imperium oder das Reich Karls des Groen bewegte durch die Jahrhunderte Herrscher, aber auch Beherrschte. Die Rekonstruktion der Einheit durch eine Hegemonialmacht zog sich als Versuch und als Scheitern durch die Geschichte erst Spanien, dann Frankreich, schlielich England. Am Vorabend der Franzsischen Revolution waren die europischen Mchte aber trotz Vlkerrecht, Gleichgewicht und Diplomatie in eine Sackgasse geraten. Es war die Franzsische Revolution, welche die Karten neu mischte und eine andere Staatsidee entfaltete: die Idee des Nationalstaats. Sie fhrte im 20. Jahrhundert zu den blutigsten Kriegen der Weltgeschichte. Danach schrieb der Historiker Golo Mann: Was war Europa? Alles. Was ist es heute? Nichts. Was will es werden? Etwas. Dieses Etwas wird anders sein als die alten Staaten, an die sich Europa gewhnt hat. Sie haben sich auch in der Vergangenheit immer wieder gewandelt und werden das auch in Zukunft tun. Die Erfahrung des Zweiten Weltkriegs hat die Generation der Politiker, die Europas Einheit vorantrieben, geprgt: Ein Zurck zum alten Nationalstaat mit seinem aggressiv-expansiven Charakter drfe es auf diesem Kontinent nicht mehr geben. Doch wie viel Staat in dem sich entwickelnden europischen Gebilde noch brig bleiben wird, ist eine offene Frage.

HAGEN SCHULZE
leitet das Deutsche Historische Institut in London und ist Professor fr Neuere Deutsche und Europische Geschichte an der Freien Universitt Berlin. Schulze, 58, verffentlichte unter anderem eine Studie zu Staat und Nation in der Beck-Reihe Europa Bauen.
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HARALD HAUSWALD / OSTKREUZ

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