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Vzquez Mendoza Alejandro Flix Ficha: Memoria Humana

La memoria es un proceso psicolgico que sirve para almacenar informacin codificada. Dicha informacin puede ser recuperada, unas veces de forma voluntaria y consciente y otras de manera involuntaria. En el estudio de la memoria, algunos investigadores han destacado sus componentes estructurales, mientras otros se han centrado en los procesos de memoria. Aunque el funcionamiento de la memoria no es totalmente perfecto, si cumple su funcin adecuadamente en situaciones normales y en personas sanas. Su funcin consiste bsicamente en codificar, registrar y recuperar grandes cantidades de informacin que resultan fundamentales para la adaptacin del individuo al medio. La memoria se ha ido desarrollando a lo largo de la historia de la especie para responder a las necesidades de adaptacin al medio y de la seleccin natural. La identificacin del individuo peligroso, el recuerdo del lugar que constituye un refugio seguro donde resguardarse de las inclemencias, el recuerdo del lugar donde se encuentran los alimentos, han debido ser fundamentales para la supervivencia del individuo y para la adaptacin de las especies. La psicologa experimental de la memoria ha mostrado la existencia de distintas memorias, cada una con caractersticas, funciones y procesos propios. A lo largo de la historia del estudio cientfico de la memoria, unos tericos han acentuado sus aspectos estructurales, otros los procesos implicados en la memoria, y otros an, en los sistemas diferentes de memoria que existen en el cerebro humano.

Atkinson y Shiffrin (1968) proponen uno de los primeros modelos estructurales del procesamiento de la informacin
en el sistema cognitivo humano. Dicho modelo se denomina modelo estructural o modelo modal porque hace hincapi en la existencia de varias estructuras o almacenes diferentes de memoria. Estos son: la memoria sensorial (MS), la memoria a corto plazo (MCP) y la memoria a largo plazo (MLP). MEMORIA SENSORIAL (MS) es el almacenamiento inicial y momentneo de la informacin que nos llega a travs de los sentidos (vista, odo, tacto, gusto, olfato), denominados registros sensoriales (RS). Por ejemplo, el sonido de un trueno, la visin de un relmpago o el pinchazo de un dedo con un alfiler constituyen estmulos de muy breve duracin, pero que son capaces de proporcionarnos informacin que nos haga producir una respuesta como taparnos los odos, cerrar los ojos o retirar el dedo rpidamente. MEMORIA A CORTO PLAZO (MCP) Es un tipo de memoria que almacena cantidades limitadas de informacin tambin por perodos breves. Si las unidades de informacin que se almacenan en este tipo de memoria no reciben un procesamiento cuando llegan a l, desaparecern, aproximadamente, entre quince y veinticinco segundos. Un ejemplo simple puede ser un nmero de telfono que buscamos en nuestra libreta y que mantenemos en la memoria para utilizarlo por tan slo unos pocos segundos mientras hacemos la llamada y luego desaparece. MEMORIA DE LARGO PLAZO (MLP) Almacn de capacidad ilimitada, puede almacenar cualquier tipo de contenido: conocimientos, experiencias y habilidades que se han adquirido y que se recuperan cuando son requeridas. Se distinguen tres variantes de la memoria a largo plazo: episdica, semntica y procedimental: La memoria episdica, hace referencia a sucesos especficos que ocurren en un lugar y en un momento temporal concretos y se refiere a recuerdos que forman parte de la experiencia personal y que son activamente recuperados utilizando informacin contextual sobre cundo y cmo se produjeron. Tambin dentro de la memoria episdica, los autores han distinguido una memoria prospectiva o capacidad de recordar una accin en el futuro, por ejemplo acordarse de dar un recado o de tomar medicinas escritas. Respecto a los cambios producidos en esta memoria por la edad las investigaciones sealan que cuando las tareas de recuerdo son sencillas, no existen diferencias significativas en funcin de la edad, los problemas aparecen cuando las tareas implican mayor esfuerzo de codificacin y recuperacin, procesos en los que est implicada la memoria de trabajo. La memoria semntica se refiere al conocimiento del mundo que ha sido acumulado y organizado conceptualmente ms que (como ocurre con la memoria episdica) contextualmente. Este componente de la memoria parece ser estable a lo largo de la vida y no parecen existir diferencias significativas en funcin de la edad. La memoria procedimental (recordar cmo hacer algo: conducir un auto, andar en bicicleta, escribir a mquina) tampoco parece verse afectada por la edad.