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Inmigracin y presencia extranjera en la regin santandereana Por: Rodrigo de J.

Garca Estrada Una de las regiones del pas donde la huella histrica y cultural de los extranjeros es palpable y vigente hasta el presente es la santandereana. Existen antecedentes desde la dcada de 1530, cuando los conquistadores alemanes Ambrosio Alfinger y Nicols Federman exploraban el territorio venezolano para los Welser, acreedores de la corona espaola, y pasaron por suelo santandereano en busca de El Dorado. La garganta del primero fue atravesada en 1532 por una flecha de los indios, en un lugar entre Pamplona y Ccuta, mientras que el segundo hizo parte de la fundacin de Bogot siete aos despus. El fugaz paso de los germanos en tiempos de la conquista no se expres en asentamientos humanos y estuvo signado por el saqueo y la violencia. A fines del perodo colonial se encuentran algunos sujetos procedentes de diferentes latitudes dedicados a la explotacin de minas aurferas, al comercio y la produccin agropecuaria. El ms destacable es Pedro Fortoul, un francs nacido en los Alpes, quien haba venido a las Indias en 1741 y se estableci en San Cristbal, donde desempe varios cargos pblicos en el ramo de justicia y gobierno. Fortoul contrajo nupcias en 1749 con Antonia Nicolasa de Santander ta abuela del General Santander, se estableci en Triba, fund una estancia de caa dulce; once aos despus se naturaliz ante la Real Audiencia de Santaf, se traslad a El Rosario y muri en Ccuta en 1766. Originario de la isla de Crcega, por la misma poca se encontraba Bernardo Mathei de Piedri, quien se cas en San Antonio del Tchira con Ana Gmez de Figueroa, perteneciente a la destacada familia del Capitn Jos Gmez de Figueroa, y se traslad a Ccuta en 1766 donde naci su hijo, el abogado Juan Nepomuceno Piedri, egresado del San Bartolom, juez en Cundinamarca, diputado al congreso por Pamplona, fusilado en Barinas, por orden de Morillo. A raz de los sucesos de la Revolucin Francesa, fuentes de la poca han permitido ubicar a varios extranjeros en 1793, con motivo de un decreto emitido por Carlos IV para expulsar a todos los extranjeros residentes en este Reino, con sus mujeres e hijos, o que presten juramento de fidelidad y vasallaje. Luego de las pesquisas hechas por las autoridades reales, se determin que en Ccuta resida el francs Pedro Chaveau Peltier, quien llevaba 21 aos residiendo y estaba casado con Mara Teresa Fortoul y Santander, con quien tena varios hijos; el tambin francs Juan Ducasse, con 20 aos de residencia y casado, aunque no se registra el nombre de su mujer; el portugus Jos Venancio Assensio, quien llevaba 10 aos de residencia, casado en Barinas con Mara Gregoria Alvarado. Un caso llamativo es el del romano Juan de Serra, quien viva en Villa del Rosario, al servicio del ciudadano Juan Lpez, a quien se acus de esconderse, por lo que se determin que salga de esta

Profesor asociado Departamento de Historia, Universidad de Antioquia.

jurisdiccin para su patria como que es hombre no conocido por estos pases y sin tener familia ni bienes algunos. Es interesante agregar algo sobre el mencionado Pedro Chaveau, quien segn otra fuente funga de mdico en ocasiones, fue negociante y alcalde de El Rosario. Entre sus yernos estuvo un rico comerciante canario y varios militares republicanos, uno de los cuales hizo parte de las fuerzas del general venezolano Bartolom Salom. No obstante, en compaa de varios de sus hijos, Chaveau se distingui por su adhesin a la causa realista, y su yerno fue el general espaol Andrs Entrena, quien impuso el terror en los valles de Ccuta, motivo por el cual se explica que ambos fueran desterrados. Lo cierto es que Chaveau tambin estaba emparentado con la familia Santander, por su matrimonio con Mara Teresa Fortoul, hija del citado francs Pedro Fortoul. Por dems, al analizar la descendencia de ste, se descubren otros vnculos con la familia del General Francisco de Paula Santander y entre sus hijos se cuenta un estanciero, varios alcaldes, gobernadores y jueces de diferentes ramos. Entre sus nietos se encuentran: el comerciante y general republicano Pedro Fortoul, gobernador de El Socorro, Comandante e Intendente de Boyac y senador de la Repblica en 1827; Eduardo, militar republicano que muri en el combate de Carrillo; y Mara Cleofe, esposa del congresista Jos Joaqun Surez, uno de cuyos hijos, Manuel, se cas con Sixta Tulia Santander Ponton, hija del general Santander. Durante el perodo de la Independencia varios militares extranjeros viajaron por el paisaje santandereano dejando sus impresiones sobre ste y sus habitantes, algunos residieron por largas temporadas o en forma definitiva en Bucaramanga, Ocaa, Ccuta y Villa del Rosario. Un viajero europeo annimo que en 1823 recorri el trayecto entre Caracas y Bogot, en sus cartas nos permite aproximarnos a la impresin que causaba el paisaje y las ciudades santandereanas. Al referirse al Rosario de Ccuta asegura que La apariencia del pueblo, en el centro del cual se encuentra la iglesia, es extremadamente agradable; rodeado por ricas haciendas, en excelente condicin, esto es, como si estuviera en medio de un jardn encantado. La perspectiva en la extremidad de cada una de sus calles es rematada por hermosas vistas, con inmensas montaas en el fondo. A su llegada a Pamplona, de nuevo con palabras de admiracin contempl el pequeo valle rodeado por colinas de diferentes colores y exclam: Fue una perfecta escena panormica de extraordinaria belleza. A cada paso el extranjero se sorprende con la feracidad de los valles, la abundancia de aguas de inigualable sabor, las infinitas tonalidades de verde, la diversidad de flora y fauna, as como el trato y las costumbres de sus habitantes. Richard Bache, militar del ejrcito americano que sigui un itinerario similar, en sus notas de viaje, al divisar a Ccuta admir el fino valle rodeado de montaas, que le sugiri la idea de dos gradas situadas en un campo, sobre el cual se trazaron las calles, entrecruzadas como barrotes. El Rosario, le pareci de lejos el mejor pueblo, con su elegante iglesia empedrada de gran tamao. Opina Bache que en la ciudad santandereana se vivan pocas de renovacin, que se expresaba en la arquitectura de sus casas, las mejoras en los cultivos, las

nuevas industrias y en cuanto a sus gentes admir la "simplicidad de sus maneras patriarcales, la prctica inexistencia de vicios e inmoralidad, y una menor mezcla de diferentes razas". Segn su opinin, la mayor parte de la poblacin estaba compuesta por indios, distinguidos por sus "formas robustas y la apacibilidad de su trato". En comparacin con los indios norteamericanos consider que los de ac varan como los climas en los que viven, habiendo unos bajos de estatura, rechonchos y de miembros musculosos y otros de imponentes formas y delicadas proporciones. En lugar del orgullo irreconciliable, el apego a una vida salvaje e independiente, y las austeras virtudes de la selva, aqu se renen en ellos la dulzura de carcter, la actitud servicial, una aficin por la vida en sociedad y las apacibles virtudes de una tranquila aldea. Al aproximarse a Pamplona dijo: "La vista de la ciudad de Pamplona desde los cerros que la rodean es extremadamente hermosa". All permaneci por tres das, se sorprendi del vicio del tabaquismo en las mujeres, el cual era muy comn en todo el pas, por lo cual sugiere un esfuerzo educativo para devolverle a la mujer la admiracin y respeto que merece por su lugar en la sociedad y evitar que siga cayendo en un vicio tan despreciable. En 1828, durante la Convencin de Ocaa, el militar irlands Daniel Florencio OLeary fue uno de los activistas ms eficientes de las ideas del Libertador, permaneci en dicha ciudad durante las deliberaciones, pero viajaba cuando era preciso a Bucaramanga, donde Bolvar prefiri alojarse, en una casa blanca de muchos patios. Acompaado por sus leales, entre quienes estaban su mdico personal, el ingls Charles Moore y el consejero francs Louis Peru de Lacroix; desde all sus edecanes extranjeros William Fergusson, Bedford Wilson, los venezolanos Andrs Ibarra y el coronel Bolvar, iban y venan con el correo para sus representantes en Ocaa. As que por algunas semanas la capital santandereana fue el centro de operaciones de Bolvar y sus edecanes extranjeros, quienes lo acompaaban a sus caceras, a misa, a sus paseos por la ciudad y sus alrededores, realizaban tertulias, asistan a bailes y a reuniones sociales con familias bumanguesas. Aunque sea de paso, es interesante mencionar que el italiano Agustn Codazzi, militar extranjero que prest sus servicios a la causa republicana en el Caribe, entre 1850 y 1851 dirigi la Comisin Corogrfica que recorri y cartografi las provincias de Vlez, Socorro, Soto, Ocaa, Santander y Pamplona, dejando registro escrito y pictrico de sus observaciones en torno a la geografa, climas, flora y fauna, historia y grupos humanos, costumbres, economa y cultura. Sin embargo, la inmigracin extranjera ms numerosa lleg a Santander a mediados del siglo, con el avance de las reformas liberales que significaron la adopcin de medidas librecambistas y de fomento a la exportacin, a lo que debe agregarse el debilitamiento del estado central y el fortalecimiento de las provincias, con lo que se inicia el proceso de federalizacin del poder poltico. En dicho contexto, en 1857 el recin creado Estado Soberano de Santander por medio de su constitucin le otorg la ciudadana a todas las personas que se establecieran en su jurisdiccin. Esto facilit la inmigracin de

comerciantes extranjeros que dinamizaron las exportaciones de quinas, caf, cueros y sombreros, as como las importaciones de productos requeridos por el mercado santandereano y algunos gneros de consumo suntuario, que modificaron los gustos y las modas de la poblacin. Segn el historiador Horacio Rodrguez Plata, en los almacenes de los comerciantes alemanes haba un completo surtido de mercancas europeas como telas, vestidos, zapatos, vajillas, alimentos, licores y elementos de ferretera. En sus bodegas acumulaban con destino a su exportacin zurrones de tabaco de Girn, bultos de quina y tagua extrados de la selva magdalenense y ail, caf y sombreros producidos en distintas localidades santandereanas. Productos que eran sacados del pas por las vas de Maracaibo y el ro Magdalena. En Bucaramanga hubo una nutrida colonia extranjera en la que se destacaban los alemanes Geo von Lengerke, Ernesto y Guillermo Mller, Pablo G. Lorent, Alexander Koppel, Hermann Hederich, Alberto Frisch, Christian Goelkel, Guillermo Schrader y Wilhelm Diederich; los franceses Pedro Alc Chambn, Luis M. Ebrat y Eugenio Nougus Abadie; y los italianos Francisco Giorgi y los hermanos Luis y Juan Ogliastri Salicetti, entre otros. Por su parte, en Ccuta el comercio alemn comenz en 1865, cuando se instalaron los almacenes de A. Schmilinsky, Gilberto Van Diesel, Augusto Link, Guillermo Huber, Enrique Thies, Roberto Minlos y Carlos Fenner. En otras localidades santandereanas tambin se vivi el mismo fenmeno. El inmigrante dans Cristian Peter Clausen, fund en Floridablanca en 1887 la primera cervecera moderna del pas, trayendo maquinaria europea y tcnicos cerveceros de los pases nrdicos. Leo S. Kopp se estableci en El Socorro y en 1888 mont, con algunos socios alemanes, el almacn "Fenicia" y la Cervecera Alemana, antecedente inmediato de Bavaria. La colonia extranjera se fue robusteciendo con la llegada de nuevos inmigrantes los cuales sellaron su vnculo con esta tierra, mediante uniones matrimoniales de las que descienden numerosas familias. De todos el ms recordado y conocido fue Lengerke, cuya historia fue recuperada por Rodrguez Plata y que le sirvi al escritor Pedro Gmez Valderrama para escribir La Otra raya del Tigre, publicada en 1977 y considerada por muchos crticos como una de las novelas cimeras de la literatura iberoamericana contempornea. Nuestro nobel Gabriel Garca Mrquez fue uno de los mayores admiradores de las aventuras de Lengerke recreadas por la pluma del escritor santandereano. Uno de los aspectos que ms aprovech el novelista es el relacionado con la parte humana del personaje, sus fiestas interminables, sus relaciones con innumerables mujeres, sus gustos estticos y gastronmicos, esa parte de alemn civilizado y brbaro a la vez. Todo esto con ribetes de leyenda. El narrador encarna en ocasiones al germano para interpretar sus actitudes, palabras y silencios, todo aquello por lo que hoy hace parte del imaginario popular en los lugares donde dej su impronta aqul. Un pasaje ilustrativo de lo anterior es el siguiente: "Cuando vine, soaba con el mito del Buen Salvaje. Aspiraba a llegar a la naturaleza, incorporarme a ella, regresar al estado natural. Todo lo que le o al

viejo Humboldt. Realizar a Rousseau, los sueos liberales. Y me veo ahora apoderndome de ella, sometindola incluso con violencia, luchando para exprimirle el oro. Este espejo que refleja la maana apacible ha copiado muchas veces la tragedia, y la seguir copiando, dentro de esta estancia, en el camino, en la lejana que se extiende hacia el Magdalena". El rpido establecimiento de casas de comercio alemanas en las principales ciudades santandereanas, cuyos propietarios a travs de sus sociedades, vida social, actividades polticas y vnculos matrimoniales, se convirtieron en un grupo de poder vinculado a la elite comercial de aquella regin, desemboc en una confrontacin con los artesanos, en particular con la sociedad "Culebra Pico de Oro", cuyos agremiados se vieron gravemente afectados por las importaciones de los comerciantes extranjeros. A esto debe agregarse que las mismas costumbres de los alemanes, la decoracin de sus casas, su aficin al brandy, las fiestas y bacanales organizadas por Lengerke y sus compatriotas, as como las prcticas comerciales agresivas, y el hecho de que todos fueran protestantes, alborotaron el ambiente parroquial de las ciudades santanderanas. En lo cultural los autores coinciden en resaltar que la presencia alemana signific el cambio de pautas de sociabilidad. Por ejemplo, al principio pareci absurdo que para hablar de negocios los alemanes acudieran a una botella de brandy, luego en el club se volvi la regla de oro del buen comerciante. El citado viajero Hettner comenta que "Varios aspectos tpicos estn realzando la influencia alemana en Bucaramanga, entre ellos la existencia de varias tabernas, que invitan a sentarse apaciblemente, a diferencia de la costumbre colombiana de quedarse parado detrs del mostrador para apurar su bebida". El rechazo de parte de los sectores populares a la hegemona de los europeos se expres en el violento conflicto ocurrido durante los das 7 y 8 de septiembre de 1879 en Bucaramanga en el que se vieron implicados los comerciantes alemanes y la sociedad de artesanos "Culebra Pico de Oro", con motivo de las elecciones para el Concejo Municipal. Resultado de estos hechos se dio un enfrentamiento a mano armada entre algunos alemanes y los artesanos santandereanos, con el resultado de varios heridos, otros contusos y detenidos, al tiempo que murieron dos polticos santandereanos y dos comerciantes alemanes, Christian Goelkel y Hermann Hederich. Las casas y almacenes de los comerciantes fueron apedreadas y saqueadas; el consulado alemn tambin recibi algunas pedradas y se averi el escudo de su fachada. En cuanto se vino la reclamacin del gobierno alemn, el pas debi pagar una indemnizacin a las familias de las vctimas germanas y rendir homenaje en un acto de desagravio al escudo y la bandera alemana, en ceremonia efectuada en Bucaramanga el 9 de noviembre de 1880. No es del todo cierto que a raz de estos violentos sucesos, la inmigracin alemana y extranjera en general se hubiera detenido en Santander. El viajero alemn Alfred Hettner contabiliz en Bucaramanga quince alemanes en 1883, lo cual muestra que la desbandada no fue general. En lo que si yerra el europeo es en la causa de los hechos que llevaron a la salida de muchos, ya que culpa de ello "a las esposas colombianas de los paisanos".

En las dcadas siguientes siguieron llegando ms inmigrantes alemanes y de otras nacionalidades. Entre los primeros vale destacar a Emilio Minlos, Guillermo Bluhm, Bernh Wessels, Hermann Trebert, Carlos Mller, Csar Hoffmann y Csar Eduardo Lulle. Entre los segundos al francs Vctor Adrian Pailli y a los italianos Quintilio Gavassa Mibelli, Antonio Pavolini Sposito, Carminy Medaglia Martraenza, Elbano Mazzei y los hermanos Nicols y Salvador Stella Masello. No obstante, la nota caracterstica de la inmigracin extranjera a fines del siglo XIX y comienzos del XX es la afluencia mayoritaria de siriolibaneses, quienes llegaron a convertirse en una colonia reconocible en Bucaramanga, Ccuta y Ocaa. En este grupo se incluye a los hermanos Abraham y Julio J. Chalela y a la esposa de ste, Edmosa Saab, dedicados a importar todo tipo de mercancas y a exportar caf, cueros, sombreros y otros productos nacionales, cuya firma tena una sede principal en Bucaramanga y sucursales en San Gil, Socorro y Barichara; situacin similar a los hermanos H. Barbur y J. Barbur, propietarios de un almacn de importaciones y exportaciones con sucursales en San Gil y Socorro, que adems de traer artculos de moda, exportaba caf y pieles. Siguiendo el mismo patrn, en 1897, A. Aljuri y un hermano de ste fundaron en la capital santandereana una casa de importaciones y exportaciones con sucursales en San Gil y Socorro. En Ocaa, los hermanos Abdallah, Salomn y Assad Sabbagh lograron acumular una fortuna considerable mediante sus negocios comerciales y a orillas del Magdalena montaron la Hacienda Damasco que causaba la admiracin de propios y extraos. En la misma ciudad se radicaron otros grupos de hermanos: Jos, Salomn y Miguel Esper, y los hermanos Zurek. All mismo el empresario Chaid Neme empez su almacn de telas y luego teniendo como centro este sitio abri y administr sus negocios de llantas y repuestos de Bogot y Barranquilla. En Ccuta se destacaron los palestinos Saich y Suz, quienes se especializaron en telas de fantasa. Por ltimo, merecen ser aludidos los hermanos Bechir, los Sefair, Nagib D. Habeych, Santiago Salah, Salvador, Jos Saaibi y Alfonso Chan, apellidos que en muchas ocasiones se mezclan con los propios de cada una de las localidades adonde arribaron, ya que por ser catlicos los siriolibaneses no tuvieron inconveniente en casarse con colombianas. Para concluir, se puede decir que la regin santandereana, por su condicin de frontera con Venezuela es lugar de paso de muchos inmigrantes, cruce de caminos y sitio geoestratgico para el comercio internacional desde y hacia Colombia. Por sus riquezas naturales de todo orden y por el buen trato que recibe el forastero ofrece la acogida y condiciones culturales para el arraigo de ste. Y, por tratarse de una sociedad de pequeos y medianos propietarios, donde la independencia econmica del individuo es una consigna, cuenta con un mercado favorable al establecimiento de comerciantes de todo el mundo, a condicin de que stos ofrezcan productos econmicos y de buena calidad. A pesar de altercados como los presentados con la colonia alemana a fines del siglo XIX, sus ciudades, sus familias y sus empresas han estado abiertas al aporte de los extranjeros.

Recuadro 1 Ccuta y Filadelfia Durante el da, Ccuta aparece tan sosegada como lo es Filadelfia los domingos, aunque en la noche difieren considerablemente las dos ciudades. Despus de las once, el nico ruido urbano que se escucha en Filadelfia es la voz montona del sereno que canta peridicamente las horas. En Ccuta, en cambio, la noche se inicia con el zumbido de colmena de una multitud grrula y jubilosa, en incesante actividad. Todas las calles estn llenas de animacin, y por la espaciosa plaza mayor cubierta por un extenso y hermoso tapiz de corta hierba divagan los alegres cucuteos, especialmente cuando hay luna, como
ocurri mientras estuvimos all. La guitarra, el tambor y las maracas resuenan por doquier, como si las gentes, cuya existencia nadie percibe durante el da, acabaran de levantarse para bailar y cantar toda la noche. William Duane (Coronel), Viaje a la Gran Colombia en los aos 1822-1823,

Tomo 2, Caracas, Instituto Nacional de Hipdromos, 1968, p. 10

Recuadro 2 Los expertos opinan sobre La otra raya del tigre R. H. Moreno-Durn: "Nos encontramos entonces en la situacin peculiar, aunque no siempre infortunada, de que debemos acudir a la ficcin, en su verdadero significado, para encontrarnos con la verdad y con la memoria. La inmigracin europea del siglo pasado est no en los libros de los acadmicos sino en La otra raya del tigre, de Pedro Gmez Valderrama..." James J. Alstrum: En su nica novela, Pedro Gmez Valderrama emprendi una autntica bsqueda ontolgica en la cual historia y ficcin no podan apartarse nunca ni siquiera en las oraciones finales de la obra cuando concluye diciendo Bajo la noche primeriza me esperaba en el camino real la sombra del abuelo a caballo. Mont, y segu a su lado; y empezamos as, el abuelo y yo, a contar el mito de Lengerke. Ernesto Volkening: es entre otras cosas una novela poltica, quizs la ms lograda de un gnero literario escasamente cultivado en Colombia. Pedro Gmez Valderrama por s mismo:

En una entrevista concedida a la revista Pluma en 1979, deca: "No me considero un historiador frustrado, creo que nunca me habra podido dedicar a escribir una obra histrica; no me habra podido dedicar porque se no es mi inters. Lo que me pasa y me ha pasado siempre, es que encuentro una fascinacin en la historia: en los claros que quedan de la reconstruccin histrica, los vacos; entonces por ah es por donde me meto, por donde encuentro un vaco, pues se es el punto donde se puede construir algo con base en los elementos que da la historia, una escena, un encuentro, en fin [...] las cosas que no sucedieron, o que si sucedieron no se contaron. Ah es donde uno encuentra esa posibilidad. La historia tiene tantas posibilidades hacia atrs como el futuro las tiene hacia adelante. [...] Me gusta mucho leer historia, pero no para hacerla sino para utilizarla literariamente".

Recuadro 3 La Culebra Pico de Oro segn Pedro Gmez Valderrama "El abuelo mira cerrarse las elecciones en Bucaramanga. Un grupo de artesanos, de ruana blanca, se pasea vigilando las urnas; son los guaches de la Culebra Pico de Oro, que resolvieron ganrselas al grupo del Comercio y los alemanes. [...] Los anillos de la Culebra, han envuelto a Bucaramanga: el alcalde Pedro Collazos, Juan de la Cruz Ruilova, el alcaide de la prisin, y el capitn, que es Cecilio Snchez, el hermano de Clodomiro, el capataz de Lengerke. Los artesanos son puritanos, no creen en Dios, pero s en las costumbres recatadas. La llegada de los nuevos conquistadores, los alemanes de barba rubia, les perturba el seso, los atosiga, los enfurece; esas iras se extienden como manchas de aceite. El brandy, las mujeres descocadas, las orgas que se cuentan en voz baja, el libertinaje sexual, las pinturas de mujeres desnudas (los alemanes dicen mjeres), y ese extrao poder de producir oro, han ido formando una siniestra conciencia. El abuelo despliega la hoja de El Amigo del Pobre, que viene del Socorro. Y le parece que quien escribe es Robespierre, el abogadillo de Arras: ... por ese odio tan justo que el pueblo honrado le ha profesado a los corrompidos alemanes y su secuaz el Comercio, ellos nos han apostrofado llamndonos "guaches", canallas, plebe; y tratando de ocultar la verdadera causa de nuestra divisin, la imputan a envidia por ser ellos ricos, nobles, caballeros, gente decente (por lo menos ellos se titulan as), cantarela que menudea particularmente en tiempo de elecciones. Pedro Gmez Valderrama, La otra raya del tigre, Bogot, El Tiempo, 2003, pp. 273-274

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