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Lectura en el curso Diseo Avanzado de Vas.

Preparado por: John Jairo Posada Henao - Profesor Departamento de Ingeniera Civil Facultad de Minas Universidad Nacional de Colombia Sede Medelln Tomado de Manual de diseo geomtrico para carreteras, Instituto Nacional de Vas, 1998, Colombia

FILOSOFA
El diseo geomtrico es la parte ms importante del proyecto de una carretera, estableciendo con base en los condicionantes o factores existentes la configuracin geomtrica definitiva del conjunto tridimensional que supone, para satisfacer al mximo los objetivos fundamentales, es decir, la funcionalidad, la seguridad, la comodidad, la integracin en su entorno, la armona o esttica, la economa y la elasticidad. La funcionalidad vendr determinada por el tipo de va a proyectar y sus caractersticas, as como por el volumen y propiedades del trnsito, permitiendo una adecuada movilidad por el territorio a los usuarios y mercancas a travs de una suficiente velocidad de operacin del conjunto de la circulacin. La seguridad vial ha de ser la premisa bsica en cualquier diseo vial, inspirando todas las fases del mismo, hasta las mnimas facetas, reflejada principalmente en la simplicidad y uniformidad de los diseos. La comodidad de los usuarios de los vehculos debe incrementarse en consonancia con la mejora general de la calidad de vida, disminuyendo las aceleraciones y, especialmente, sus variaciones que reducen la comodidad de los ocupantes de los vehculos. Todo ello ajustando las curvaturas de la geometra y sus transiciones a las velocidades de operacin por las que optan los conductores a lo largo de los alineamientos. La integracin en su entorno ha de procurar minimizar los impactos ambientales, teniendo en cuenta el uso y valores de los suelos afectados, siendo bsica la mayor adaptacin fsica posible a la topografa existente. La armona o esttica de la obra resultante tiene dos posibles puntos de vista: el exterior o esttico, relacionado con la adaptacin paisajstica, y el interior o dinmico vinculado con la comodidad visual del conductor ante las perspectivas cambiantes que se agolpan a sus pupilas y pueden llegar a provocar fatiga o distraccin, motivo de peligrosidad. Hay que obtener un diseo geomtrico conjunto que ofrezca al conductor un recorrido fcil y agradable, exento de sorpresas y desorientaciones. La economa o el menor costo posible, tanto de la ejecucin de la obra, como del mantenimiento y la explotacin futura de la misma, alcanzando siempre una solucin de compromiso con el resto de objetivos o criterios. La elasticidad suficiente de la solucin definitiva para prever posibles ampliaciones en el futuro. Los factores o requisitos del diseo a tener en cuenta son muy variados, pero se pueden agrupar en externos o previamente existentes, e internos o propios de la va y su diseo. Los factores externos estn relacionados, entre otros aspectos, con la topografa del terreno natural, la conformacin geolgica y geotcnica del mismo, el volumen y caractersticas del trnsito actual y futuro, los valores ambientales, la climatologa e hidrologa de la zona, los desarrollos urbansticos existentes y

previstos, los parmetros socio-econmicos del rea y la estructura de las propiedades. Toda esta informacin siempre es bsica y previa al inicio del diseo geomtrico, por lo que hay que empezar recopilando o extrayendo todos los datos precisos, para analizarlos y establecer las conclusiones y parmetros que afectan y condicionan realmente el diseo. Los factores internos del diseo contemplan las velocidades a tener en cuenta para el mismo, los efectos operacionales de la geometra especialmente vinculados con la seguridad exigible y los relacionados con la esttica y armona de la solucin. En el diseo geomtrico de carreteras la velocidad de los vehculos es un parmetro bsico. La cuestin fundamental estriba en cual es la velocidad ms apropiada en la que se debe basar el alineamiento. Histricamente el criterio clsico ha sido seleccionar y aplicar la velocidad de diseo, tal y como fue definida y adoptada en Estados Unidos en los aos treinta, suponiendo que todos los vehculos van a circular y mantener uniformemente esa velocidad a lo largo de la va. Su seleccin se basa principalmente en la clase o tipo de carretera y en las caractersticas topogrficas y del entorno. Su aplicacin permite establecer la referencia para algunos parmetros bsicos del diseo, como radios mnimos, peraltes y visibilidades necesarias para determinadas maniobras. Durante las dos ltimas dcadas en algunos pases se ha examinado el concepto clsico y modificado los mtodos para tener en cuenta las disparidades manifiestas entre la velocidad de diseo y las velocidades normales de operacin, especialmente en carreteras convencionales rurales. Mientras que el concepto de velocidad de diseo fue desarrollado en el convencimiento de que los conductores circularan a dicha velocidad, sin comprobacin alguna, las velocidades de operacin observadas y entendidas como aquellas a las que los conductores optan para manejar sus vehculos, son en muchos casos discordantes con el criterio clsico. Por todo ello, aunque la velocidad de diseo sigue siendo un concepto y parmetro bsico, aparecen interesantes diferencias en su seleccin y aplicacin, al basarla ms directamente en el comportamiento real de los conductores, satisfaciendo las expectativas de los mismos. Teniendo en cuenta que los conductores optan por un determinado nivel de velocidad en funcin del tipo de carretera por la que circulan y sus caractersticas geomtricas, condicionados tambin por la configuracin fsica de la topografa y los desarrollos urbansticos del entorno, la seleccin de la velocidad de diseo ha de aproximarse lo mximo posible a ese nivel esperado, por lo que se establecen unos rangos de posibles velocidades de diseo para cada tipo de carretera y topografa, sin mucha holgura, para ofrecer una geometra que se acomode a las expectativas razonables de los conductores y, por tanto, sea segura y cmoda. El resto de factores y criterios condicionarn la seleccin definitiva de la ms adecuada velocidad de diseo, entre ellos el volumen de trnsito esperado. El que se presente un mayor o menor nivel de demanda de trnsito no afecta las velocidades que pueden llegar a desarrollar los vehculos a efectos de garantizarles con la geometra su seguridad y comodidad en la circulacin, puesto que las situaciones ms comprometidas o crticas se producirn siempre con vehculos ligeros y circulacin libre, es decir, automviles circulando solos. Lo que si justificar, sin lugar a dudas, es una mayor o menor funcionalidad y, por tanto, rentabilidad de la inversin. Se hace inevitable una adecuada sectorizacin de la carretera a disear para que las diferentes velocidades de diseo seleccionadas se ajusten a las caractersticas mencionadas en cada tramo, siendo imprescindible que los tramos tengan una longitud mnima suficiente para que el conductor pueda hacer la lectura de la va y su entorno, traducindola en un nivel de velocidades de operacin acorde con la velocidad de diseo utilizada, escalonando progresivamente las distintas velocidades de diseo de los sucesivos tramos para favorecer la acomodacin a las nuevas condiciones, evitando as los cambios bruscos.

Como la velocidad de diseo se aplica para la determinacin de las caractersticas mnimas de los parmetros bsicos de la geometra, siempre se ha considerado conveniente la utilizacin de valores superiores cuando fuera posible, a pesar de seguir suponiendo que la circulacin se producira a dicha velocidad. As se generan velocidades de operacin en algunas partes de la va superiores a la velocidad de diseo, debido a que los conductores observan un alineamiento de condiciones ms suaves que las mnimas o estrictas, por lo que se les invita a circular a una mayor velocidad. De esta forma se consumen los mrgenes de seguridad disponibles, pudiendo llegarse a agotar con la peligrosidad que ello supone. Por tanto, aunque la velocidad de diseo siga siendo el parmetro bsico e inicial del diseo geomtrico, seleccionada estrechamente con las condiciones fsicas de la va y su entorno y, por tanto, con el nivel de velocidad al que van a desear operar los conductores, y que nos condiciona las caractersticas mnimas de los parmetros geomtricos, no se puede seguir suponiendo que los conductores van a manejar siempre sus vehculos manteniendo esa velocidad, por lo que hay que estimar las velocidades de operacin que pueden llegar a desarrollar a lo largo de cada uno de los elementos del alineamiento, disendolos en correspondencia con ellas y as garantizar la seguridad y comodidad de los usuarios de la carretera. Como una primera aproximacin a las velocidades de operacin se pueden emplear las velocidades especficas de cada uno de los elementos geomtricos, por ejemplo, de curvas en planta, siendo stas las velocidades inferidas de las caractersticas geomtricas resultantes con base en los mismos criterios de seguridad y comodidad considerados para la aplicacin de la velocidad de diseo. Es decir, que la velocidad especfica de una determinada curva con radio superior al mnimo correspondiente a la velocidad de diseo del tramo, ser equivalente a la velocidad de diseo que tuviera asociado ese radio como mnimo. Igualmente ocurrira con otro tipo de elementos del diseo. Por tanto, habr toda una sucesin de velocidades especficas asociadas a cada uno de los elementos geomtricos, no pudiendo ser nunca inferiores a la velocidad de diseo del tramo. Diseando con las diferentes velocidades especficas siempre se mantendrn los mrgenes de seguridad y comodidad dentro de cada elemento. Por ejemplo, estableciendo el peralte correspondiente a una curva de un determinado radio con base en su velocidad especfica y no en funcin de la velocidad de diseo que puede llegar a ser muy inferior. Para una mejor estimacin de las velocidades de operacin de los diferentes elementos geomtricos a lo largo de la carretera hay que apoyarse en el uso de un determinado modelo, evidentemente emprico, que tenga en cuenta todos o algunos de los parmetros involucrados en la eleccin de una determinada velocidad para operar su vehculo, relacionados con las caractersticas fsicas o geomtricas de la carretera y su entorno. Se ha comprobado en diversos estudios e investigaciones que las velocidades de operacin reales llegan a superar a las velocidades especficas en carreteras rurales con velocidades de diseo no superiores a 80-90 km/h, sobre todo con la mejora paulatina que se produce en el rendimiento de los vehculos ligeros. Es en esos casos donde se hacen ms necesarias unas estimaciones de las velocidades de operacin adecuadas a las condiciones particulares o locales de cada pas, abordando y desarrollando los estudios empricos correspondientes, con sus revisiones peridicas. Los efectos operacionales de la geometra de la carretera vinculados con la seguridad afectan a la visibilidad necesaria para efectuar las maniobras que se desarrollan habitualmente en el manejo de los vehculos, la estabilidad de los vehculos en su circulacin a lo largo de las curvas y la consistencia u homogeneidad de los diseos para garantizar al conductor unas evoluciones graduales y sencillas, que no conlleven sorpresas repentinas con respecto a lo esperado o deseado por el mismo.

Los conductores precisan de suficiente visibilidad para desarrollar con seguridad y comodidad las maniobras necesarias en el manejo de los vehculos, relacionadas especialmente con la detencin ante la presencia de un posible obstculo sobre la calzada, el adelantamiento de otros vehculos ms lentos, el cruce o la incorporacin a otra carretera y el esquivamiento de otro vehculo en sentido contrario cuando la calzada es estrecha. Con el diseo geomtrico hay que lograr unas distancias de visibilidad disponibles siempre superiores a las necesarias para las diferentes maniobras. En el caso de la parada obligatoria se trata de una maniobra de emergencia, impuesta al conductor, por lo que se debe garantizar la distancia de visibilidad de parada en cualquier punto de la carretera, condicionada principalmente por las correspondientes velocidades de operacin o especficas de cada elemento y no por la velocidad de diseo, teniendo en cuenta los criterios anteriores, aunque a los efectos de este manual se considere slo para la velocidad de diseo, resultando por tanto una distancia de parada mnima. Cuando un vehculo circula por una curva en planta se le debe permitir recorrerla con seguridad y comodidad para la velocidad de operacin por la que opte al afrontarla. La seguridad se introduce en el diseo garantizando la estabilidad del vehculo ante la fuerza centrfuga que tiende a desequilibrarlo hacia el exterior de la curva, oponindose a ella el peralte o inclinacin transversal de la calzada y el rozamiento transversal movilizado entre las llantas y el pavimento. Por tanto, para cada velocidad de operacin o especfica se adopta un rozamiento transversal movilizable que sea seguro en condiciones crticas, como son pavimento mojado y estado desgastado de las llantas, y un peralte suficiente, obteniendo as el radio de la curva que genera la fuerza centrfuga que se puede contrarrestar con los valores anteriores seleccionados. De esa forma se produce siempre una relacin directa entre el radio de una curva, su peralte y su velocidad especfica, es decir, hay una relacin biunvoca entre curvatura y velocidad especfica. Esto mejora la seguridad, garantizando la estabilidad de los vehculos en las curvas al encontrar los conductores iguales condiciones para curvaturas semejantes, por lo que sus velocidades de operacin se adecuan a las geometras. Adems, hay que lograr un diseo geomtrico consistente, que disponga los elementos de la va y sus caractersticas contribuyendo a minimizar las violaciones de las expectativas del conductor, de modo que ste perciba homogeneidad en el trazado y no sufra una variacin brusca en el nivel de atencin necesario para poder adaptarse a las condiciones geomtricas variables de la carretera que en cada momento se encuentra. Para ello ha de haber una coherencia entre el diseo geomtrico y los elementos para cada categora de va, ya que el conductor acta de forma previsible en funcin de la experiencia acumulada a lo largo del tiempo, adems de establecer una evolucin continua de las caractersticas geomtricas, ya que el conductor tambin responde ante la percepcin de las caractersticas del itinerario a medida que se recorre. Los ltimos factores internos estn relacionados con la esttica y armona de la solucin, desde el punto de vista del conductor, para lograr la mejor percepcin posible de las caractersticas de la va segn se va recorriendo, procurando comodidad y seguridad al mismo. Por ejemplo, no es suficiente con establecer la continuidad de curvaturas geomtricas, sino que hay que conseguir la adecuada percepcin de la misma por el conductor, lo que obligar en determinadas circunstancias a aumentar las dimensiones de algunas curvas.

PROCEDIMIENTO
El diseo de una va se inicia con el reconocimiento o establecimiento de los corredores favorables que conecten los extremos del proyecto y unan puntos de paso obligado intermedios. Con la ayuda de imgenes de satlite, fotografas areas o cartografa existente, bien sea procedente de restituciones aerofotogramtricas o de topografa terrestre, se trazan las mejores rutas posibles a lo largo de la regin o rea afectada, teniendo en cuenta los factores externos ms destacados, como las caractersticas geolgicas, geotcnicas del terreno y ambientales del entorno, la climatologa y el desarrollo urbanstico. Es imprescindible el recorrido visual in situ de las diferentes soluciones alternativas para su mejor evaluacin. Respetando al mximo las condiciones externas, en esta primera etapa del diseo primarn los criterios econmicos vinculados a los alargamientos de las soluciones y el costo de las obras de explanacin, de arte (puentes, viaductos, muros) y tneles, quedando el resto de los objetivos supeditados en gran medida al perfeccionamiento de la solucin definitiva. Seleccionado el corredor ms favorable se inicia propiamente la fase de diseo geomtrico para darle la forma fsica a la carretera ms apropiada o adaptada a todos los requisitos intentando satisfacer al mximo los distintos objetivos del diseo. Como la carretera es una superficie continua y regular transitable, inserta en un espacio tridimensional, la reduccin de su forma geomtrica a un modelo matemtico igualmente tridimensional resulta complicada y, por tanto, es poco empleada. Dado el predominio de la dimensin longitudinal que tienen las vas frente a la dimensin transversal, es habitual la simplificacin del diseo geomtrico, estudiando por un lado, la forma de la lnea que describe en el espacio un punto representativo de la seccin transversal denominado generalmente eje, y por otro lado, las sucesivas secciones transversales a l vinculadas. Slo en los casos en que la va acusa un marcado carcter tridimensional como, por ejemplo, en las intersecciones a desnivel, se puede recurrir para su mejor estudio al empleo de modelos informticos, o la tcnica de planos acotados, complementando los mtodos bidimensionales que se describen a continuacin. En casi todos los diseos se realizan dos anlisis bidimensionales complementarios del mismo eje, prescindiendo en cada caso de una de las tres dimensiones. As, si no se toma en cuenta la dimensin vertical (cota), resulta el alineamiento en planta, que es la proyeccin del eje de la va sobre un plano horizontal. La forma del alineamiento en planta es percibida por el conductor fundamentalmente como una sucesin continua y cambiante de rumbos o acimuts a lo largo del camino recorrido. Las formas geomtricas planas (o alineaciones) que se utilizan para la definicin del trazado en planta responden a modelos polinmicos, pudiendo ser rectas, curvas circulares o curvas de transicin entre rectas y crculos, o entre distintas curvaturas del mismo sentido. Habitualmente los alineamientos se establecen de tal forma que se garantice, adems de la continuidad de acimuts, la continuidad absoluta de curvaturas, obteniendo as una variacin gradual de las fuerzas transversales que afectan la comodidad de los usuarios y la seguridad de los vehculos. Se requiere por tanto el uso de las curvas de transicin. Si no se toma en cuenta ms que la dimensin horizontal (la proyeccin del eje del camino recorrido, definido ya el alineamiento en planta del mismo) y, junto con ella, se considera la cota, resultar el alineamiento vertical o perfil longitudinal, que es percibido por el conductor como una sucesin de rasantes a lo largo del camino recorrido. Las formas geomtricas planas que se utilizan para la definicin

del perfil longitudinal responden tambin a modelos polinmicos, pudiendo ser rectas de pendiente uniforme y empalmes verticales parablicos que enlacen rasantes contiguas. Esta simplificacin (alineamiento en planta / alineamiento vertical / seccin transversal) resulta bastante prctica, incluso en los elementos del trazado que presentan un carcter bidimensional (intersecciones a nivel) o tridimensional (intersecciones a distinto nivel); dnde su aplicacin adecuada permita tambin buenos resultados en el anlisis. Sin embargo, no se debe olvidar que se trata de un modelo, y que si se quiere evitar la aparicin de efectos no deseados, relacionados especialmente con la perspectiva apreciable por el conductor, el diseador debe conseguir una coordinacin adecuada entre el alineamiento en planta y el alineamiento vertical, de forma que queden satisfechas las exigencias correspondientes a los objetivos o criterios del diseo. El procedimiento habitual de diseo geomtrico de un alineamiento tiene una cierta naturaleza interactiva: se exige un alineamiento previo en planta por cada corredor considerado como favorable, y luego se estudia el perfil longitudinal al que da origen y, especialmente, su relacin con el terreno natural y la coordinacin con el alineamiento en planta. Toda separacin del terreno natural incrementa el presupuesto de construccin; a veces, sobre todo en terrenos accidentados, es preciso tener en cuenta tambin la seccin transversal. A continuacin, se establece el alineamiento en planta a la vista de los resultados, obtenindose un nuevo perfil longitudinal; y as sucesivamente hasta optimizar la solucin definitiva por aproximaciones sucesivas, logrando un resultado apropiado o satisfactorio. El perfeccionamiento de los medios tcnicos disponibles, fundamentalmente de la fotogrametra area, los ordenadores y las tcnicas de simulacin (perspectivas, maquetas y animaciones) han permitido una mejora muy importante de la tcnica del trazado vial en los ltimos aos. Con las aplicaciones informticas se obtiene una mayor fiabilidad en los procesos, y una mayor rapidez y facilidad en los tanteos sucesivos, alcanzndose la interactividad en el diseo. La ltima fase del diseo geomtrico consiste en la localizacin de la solucin optimizada para su comprobacin in situ y su perfeccionamiento final en su caso. Para ello se localiza en el terreno natural el eje, nivelndolo longitudinalmente y transversalmente en los puntos o secciones que se corresponden con perfiles transversales, habitualmente equidistantes cada 20 25metros. Con base en las cotas reales del terreno se lleva a cabo el diseo definitivo del perfil longitudinal y de las secciones transversales, ya que normalmente no es preciso mover el eje en planta, aunque no imposible empleando las herramientas informticas apropiadas que faciliten la labor. De esa forma se puede obtener la geometra analtica y los planos finales del diseo geomtrico efectuado y realizar las mediciones de las obras de explanacin y pavimentos correspondientes.