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AUTARQUIA ASSOCIADA UNIVERSIDADE DE SO PAULO

DETECTORES GASOSOS DE ELETRODO RESISTIVO: REGIME ESTACIONRIO E TRANSITRIO DE FUNCIONAMENTO

CARMEN CECLIA BUENO TOBIAS

Tese apresentada como parte dos requisitos para obteno do Grau de Doutor em Cincias na rea de Tecnologia Nuclear - Aplicaes. Orientador: Prof. Dr Marcello Damy de Souza Santos

So Paulo 2004

INSTITUTO DE PESQUISAS ENERGTICAS E NUCLEARES Autarqua associada Universidade de So Paulo

DETECTORES GASOSOS DE ELETRODO RESISTIVO: REGIME ESTACIONRIO E TRANSITORIO DE FUNCIONAMENTO

CARMEN CECLIA BUENO TOBIAS

Tese apresentada como parte dos requisitos para obteno do Grau de Doutor em Cincias na rea de Tecnologia Nuclear - Aplicaes. Orientador: Prof. Dr. Marcello Damy de Souza Santos

SAO PAULO 2004

COMSSG UmQt^l K tWlHA NUaD\R,/SP-iPM

Ao Luiz Antonio A Camila

AGRADECIMENTOS

Desejo exprimir a minha gratido a todos aqueles que de uma forma ou de outra contriburam para a execuo deste trabalho. Em particular, quero agradecer:

Ao Professor Doutor Marcello Damy de Souza Santos, cujas qualidades humanas e mrito cientfico esto bem alm dos meus elogios, pelos muitos e preciosos ensinamentos e, em especial, pela sua disponibilidade na minha orientao e constante apoio. incondicional

Professora Doutora Josemary A. C. Gonalves pela sua amizade, pela permanente colaborao, pelas muitas discusses e pela preciosa ajuda na reviso desta tese.

Ao Professor Doutor Paulo Reginaldo Pascholati do Laboratrio do Acelerador Linear do IFUSP pela sua amizade e constante apoio e pela orientao no desenvolvimento do sistema de aquisio das medidas do comportamento transitrio do detector resistivo.

Professora Doutora Maria Margarida F. R. Fraga do Departamento de Fsica da Universidade de Coimbra pela sua amizade, inestimvel cooperao e discusses elucidativas sobre os detectores resistivos cilndricos.

Ao Professor Doutor Paulo Fonte do Laboratrio de Instrumentao e Fsica Experimental de Partculas da Universidade de Coimbra pelas valiosas discusses, pela disponibilidade que manifestou em me ensinar a tcnica e os segredos associados montagem da cmara de placas paralelas e por ter me fornecido todo o material da RPC estudada neste trabalho.

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Ao Professor Doutor Armando Jos P. de Leo Poicarpo pela fomna calorosa que me recebeu no Laboratrio de Instrumentao e Fsica Experimental de Partculas da Universidade de Coimbra e pela colaborao atenta e constante.

Ao Professor Doutor Rui Ferreira Marques do Laboratrio de Instrumentao e Fsica Experimental de Partculas da Universidade de Coimbra pelo seu encorajamento e auxlio e, em particular, pela sua amizade.

Ao meu orientando de mestrado, Fbio de Camargo, pelo auxlio prestado na confeco de parte dos grficos e pelas fotografias deste trabalho.

Ao Gerente do Centro de Tecnologia das Radiaes, Doutor Wilson A. Parejo Caivo e Chefe de Diviso de Pesquisa e Desenvolvimento, Doutora Maria Helena de O. Sampa, pelo interesse e pelas facilidades proporcionadas durante a realizao deste trabalho.

Ao Engenheiro Jos Carlos Sabino e equipe tcnica da Oficina Mecnica do IPEN por todo o apoio prestado na execuo deste projeto.

A Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo, pelo auxilio concedido na Bolsa Pesquisa Exterior e Auxlio Pesquisa (processos 01/09808-3 e 00/05856-0).

DETECTORES GASOSOS DE ELETRODO RESISTIVO: REGIME ESTACIONRIO E TRANSITRIO DE FUNCIONAMENTO

Carmen Ceclia Bueno Tobias

RESUMO

Neste trabalho so apresentados os estudos das condies de resposta de dois detectores resistivos, um de geometria cilndrica e outro de placas paralelas, operando em regime proporcional na deteco de radiao eletromagntica. A origem do efeito da taxa de contagem em detectores resistivos foi Investigada na geometra cilndrica mediante a medida da variao temporal da amplitude dos impulsos correspondentes aos raios-X de 22,1keV de uma fonte de ^'^Cd. Os resultados obtidos permitiram associar o efeito de polarizao do vidro com a reduo do ganho em carga do detector atravs de duas constantes de tempo (rpida e lenta), cuja interpretao uma contribuio deste trabalho para o esclarecimento de um dos fenmenos mais importantes em detectores resistivos. A seguir, foi estudada a condio operacional de uma cmara de placas paralelas (uma delas de vidro) com espaamento de 300 um, utilizando uma fonte de ^Co. A influncia da tenso no ganho do detector foi verificada atravs da anlise do espectro de carga, tendo sido possvel estabelecer os limites de operao desta cmara em regime de avalanche e o limiar de aparecimento de impulsos de streamer em

diferentes misturas gasosas, seis das quais estudadas pela primeira vez. As alteraes do ganho e da estabilidade de resposta do detector devidas presena de pequenas concentraes de hexafluoreto de enxofre nos permitiram observar as excelentes propriedades inbidoras desse gs. Por outro lado, foi tambm possvel detemninar a eficincia intrnseca de deteco da radiao eletromagntica, visto que esse parmetro ser muito Importante para a futura utilizao dessas cmaras em aceleradores.

GAS-FILLED DETECTORS WITH RESISTIVE ELECTRODE: STATIONARY AND TRANSIENT OPERATION REGIMES

Carmen Cecilia Bueno Tobias

ABSTRACT

In this work are presented the studies of two resistive detectors performance, one with cylindrical and other with parallel plate geometries, which are operated in proportional regime for the detection of electromagnetic radiations. The origin of the rate effects in the cylindrical detector was investigated by measuring the time dependence of the charge pulse height due to the X-rays from a ^Cd source. The results obtained allowed to associate the glass polarization effect with the detector charge gain loss through two time decay constants (fast and slow), whose interpretation is the contribution of this woric to clarify one of the most important phenomena of resistive detectors. Aftenward, it was studied the response of one thin gap (300 ^im) parallel plate chamber using one Co source. The applied voltage influence on the detector gain was verified by the spectra charge analyses what made possible to stablish the chamber operation limits in avalanche mode and the threshold of streamers production in different gases mixtures (six of them first studied). The chamber charge gain and response stability changes due to the presence of small concentrations of sulphur hexafluoride allowed us to observe the excellent quenching properties of this gas. On the other hand, it was also possible to measure the chamber intrinsic efficiency for gamma rays, since this parameter will be very important for the future application of these chambers in accelerator experiments.

SUMRIO

Pgina

1 INTRODUO 1.1 Plano da tese 2 REVISO BIBLIOGRFICA DO ASSUNTO 3 PARMETROS DE TRANSPORTE 3.1 Processos atmicos e moleculares relevantes em detectores gasosos 3.1.1 Excitao e ionizao 3.1.2 Desexcitao e recombinao 3.1.3 Formao de lons negativos 3.2 Deriva e difuso de cargas em gases 3.2.1 Difuso de eltrons e ons em ausncia de campo eltrico 3.2.2 Deriva de eltrons e ons em presena de campo eltrico 3.3 Coeficientes de descarga 3.3.1 Primeiro coeficiente Tovi^nsend. 3.3.2 Segundo coeficiente Townsend. 4 DETECTORES PROPORCIONAIS 4.1 Detectores metlicos 4.1.1 Principio de operao 4.1.2 Efeito de carga espacial 4.1.3 Escolha da mistura gasosa 4.1.4 Formao do sinal 4.2 Detectores resistivos 4.2.1 Regime estacionrio 4.2.2 Regime transitrio 5 DETECTOR PROPORCIONAL DE GEOMETRIA CILNDRICA 5.1 Arranjo Experimental 5.1.1 Medidas de resistividade

8 ''I 13 19

20 22 24 25 25 27 33 33 37 40 40 40 47 48 51 55 55 60 64 64 64

5.1.1.1 Efeito da temperatura na resistividade 5.2 Detector cilndrico e sistema de admisso de gases 5.3 Escolhia da fonte radioativa 5.4 Sistema eletrnico 5.4.1 Medidas de carga e de ganho do detector 5.4.2 Patamares 5.5 Resultados experimentais e anlise 5.5.1 Resposta dos detectores para baixa taxa de contagem 5.5.2 Resposta dos detectores para taxas de contagem elevadas 5.6 Concluses parciais 6 DETECTOR PROPORCIONAL RESISTIVO EM REGIME TRANSITRIO 6.1 Arranjo experimental 6.2 Resultados experimentais 6.3 Interpretao dos resultados 6.4 Concluses parciais 7 DETECTOR RESISTIVO DE PLACAS PARALELAS 7.1 Introduo 7.2 Arranjo experimental 7.3 Resultados Experimentais 7.3.1 Espectros de carga e patamares 7.3.1.1 Caractersticas gerais dos espectros de carga 7.3.1.2 Caractersticas gerais dos patamares 7.3.1.3 Resultados experimentais obtidos com diferentes misturas 7.3.1.3.1 Isobutano puro 7.3.1.3.2 Isobutano com argnio 7.3.1.3.3 Isobutano com argnio e hexafluoreto de enxofre 7.3.2 Eficincia intrnseca da RPC a raios gama 7.3.2.1 Resultados obtidos para as diferentes misturas 7.4 Concluses parciais 8 CONCLUSES APNDICE REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

67 69 70 71 71 73 74 74 77 82

84 86 98 100 102 102 104 107 107 107 108 109 109 112 117 127 128 129 132 134 137

1 INTRODUO

Nesta tese so descritos os estudos realizados no domnio dos detectores gasosos de eletrodos resistivos, de geometnas cilndrica e plana, funcionando em regime de avalanche. Este trabalho insere-se num programa de pesquisa mais amplo em fsica de detectores que vem sendo realizado no Centro de Tecnologia das Radiaes (CTR) com a colaborao do Laboratrio de Instrumentao e Fsica Experimental de Partculas (LIP) do Departamento de Fsica da Universidade de Coimbra, Portugal. Resultados obtidos em nosso laboratrio na dcada de oitenta na rea de detectores gasosos constitudos por cilindros de vidro alcalino revestidos externamente por uma camada de grafite coloidal, operando em regime GeigerMuller [1] e proporcional [2], evidenciaram a existncia de um fenmeno de polarizao do vidro responsvel pela queda de eficincia de deteco com o aumento da taxa de irradiao desses contadores. Apesar da elevada

estabilidade de resposta, principalmente no regime Geiger, dada significativa reduo de impulsos esprios, a utilizao desses detectores se mostrou adequada apenas nas aplicaes com baixas taxas de contagem [3, 4]. Simultaneamente, pesquisas na rea de detectores gasosos com elevadas resolues temporais, como as cmaras de placas metlicas paralelas, indicavam que, apesar da rapidez de resposta e capacidade de deteco para taxas de contagem to elevadas quanto 10^ Hz/mm^ [5, 6], o problema de instabilidades geradas por fascas decorrentes da proximidade dos eletrodos ainda era um fator limitante para a aplicao em larga escala desses detectores, nomeadamente em experincias que exigiam grandes reas de deteco. Nessa linha de investigao, foi proposta por Pestov e Fedotovich [7, 8] a construo de uma cmara de placas paralelas com espaamento de 100 ^m, sendo uma delas de vidro com alta resistividade eltrica (da ordem de 10^^ Q.cm) responsvel pela proteo do detector em relao ao aparecimento de fascas. Para garantir uma eficincia razovel de deteco, a presso da mistura gasosa

dessa cmara tinha que ser mantida o mais elevada possvel (15 atm) o que exigia o emprego de tenses superiores a 12 kV. As dificuldades de operao em alta presso do gs e elevada tenso de polarizao do anodo da cmara Pestov, associadas exigncia de perfeito paralelismo entre as placas devido ao pequeno espaamento entre elas, motivaram o aparecimento de uma nova concepo de detectores planos resistivos, operando em presso atmosfrica e com eletrodos mais espaados, as cmaras de placas resistivas {resistive plate chambers - RPCs) concebidas por Santanica e Cardarelli [9]. Pesquisas sobre as condies operacionais desses detectores

indicavam que, apesar da possibilidade de obter resolues temporais em torno de 1 ns, o seu uso estava limitado a taxas de contagens mximas de 100 Hz/cm^ [10], conseqncia da significativa queda de sua eficincia com o aumento da taxa de contagem e da diferena de potencial entre os eletrodos. O fato desse fenmeno j ter sido observado em detectores resistivos de geometria cilndrica, de fomia totalmente independente pelo nosso grupo, nos motivou a investigar a sua origem a fim de esclarecer a importncia relativa dos fenmenos fsicos envolvidos na operao desses contadores. A escolha da geometria cilndrica foi baseada nas suas vantagens em relao plana, nomeadamente a melhor resoluo em energia, o que pennite a deteco e medida de pequenas variaes de ganho, carga e corrente, e melhor definio do regime de operao do detector, tomando mais fcil e precisa a identificao de novos fenmenos que venham surgir no funcionamento de contadores de eletrodos resistivos, sem haver perda de generalidade de informao em relao geometria de placas paralelas. Resultados experimentais obtidos pelo nosso grupo [11-13] com detectores resistivos operando em regime proporcional evidenciaram uma

reduo na eficincia de deteco de radiao, tendo sido possvel relacionar esse efeito a uma quantidade de carga mnima liberada no detector. Este comportamento pode ser associado recuperao da intensidade do campo eltrico no interior do detector, a qual possivelmente deve estar vinculada evoluo da corrente de descarga atravs do dieltrico com o tempo.

CCMSSO fi*!O#J. DE F4ERS1A NUCLEAR/SP-iPEM

10

Como

importncia

correlao

entre

esses

parmetros

experimentais no estavam bem estabelecidas de modo a servir de base a possveis otimizaes nas caractersticas operacionais de detectores resistivos, deu-se continuidade a essa linha de pesquisa nesse trabalho de doutorado atravs do estudo da evoluo temporal da resposta de um detector cilndrico operando em regime proporcional a fim de obter informaes sobre os mecanismos subjacentes ao seu funcionamento com vistas aplicao futura em altas taxas de contagem, como no caso de medidas de tempo de vo [14, 15] e da tomografia por emisso de positrons, recentemente proposta por Fonte e colaboradores [16]. No entanto, como nessas aplicaes a geometra plana

mais aproprada do que a cilndrica, devido maior rapidez de resposta do detector, decidiu-se projetar e construir uma cmara resistiva de placas paralelas com pequeno espaamento e estudar as suas caractersticas de operao prorzando os parmetros de estabilidade de sua resposta no regime proporcional em diferentes misturas gasosas. Nesse sentido, o plano de trabalho de doutorado foi desenvolvido em duas linhas prncipais com os seguintes objetivos:

1^) Estudo das condies de resposta temporal de um detector resistivo em geometria cilndrca operando em regime transitro e a influncia da taxa de contagem nas constantes de tempo do materal resistivo (vidro) empregado.

2^) Desenvolvimento de uma cmara resistiva de placas paralelas de pequeno espaamento e estudo das suas caractersticas operacionais com diferentes misturas gasosas.

Para atingir os objetivos acima mencionados, o presente trabalho compreendeu duas fases: na primeira, foram efetuadas medidas dinmicas da varao da amplitude dos impulsos provenientes de um detector resistivo cilndrco, preenchido com uma mistura de 90 % de argnio e 10 % de metano (mistura PIO), em funo da taxa de contagem. Como fonte radioativa foi empregada a de ^Cd, cuja distncia em relao ao detector foi varada para garantir diferentes taxas com a mesma rea de irradiao. O parmetro fundamental observado foi o da varao do centroide do pico do espectro de

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carga em funo do tempo e da taxa de contagem, utilizando um programa desenvolvido em colaborao com o Laboratrio do Acelerador Linear (LAL) da Universidade de So Paulo. Os resultados obtidos permitiram associar o efeito de polarizao do vidro com a reduo do ganho em carga atravs de duas constantes de tempo (rpida e lenta), cuja interpretao uma contribuio desse trabalho para o esclarecimento de um dos fenmenos mais importantes em detectores resistivos. Na segunda fase foi estudada a condio operacional de uma cmara de placas paralelas (uma de vidro e a outra de Al) com espaamento de 300 ^m, utilizando uma fonte de ^Co. A influncia da tenso no ganho foi verificada

atravs da anlise do espectro de carga, tendo sido possvel estabelecer os limites de operao dessa cmara em regime de avalanche e o limiar de aparecimento de impulsos de streamer em diferentes misturas gasosas. As

alteraes de ganho do detector devidas presena de pequenas concentraes de hexafluoreto de enxofre nos pemnitiram observar as excelentes propriedades inbidoras de fotoionizao desse gs. Por outro lado, foi tambm possvel detenninar a eficincia intrnseca deste detector para a radiao eletromagntica, visto que esse parmetro ser muito importante para a futura utilizao dessas cmaras em aceleradores.

1.1 Plano da tese No captulo 2 apresentada uma reviso da literatura sobre os detectores de eletrodos resistivos, onde so abordadas as dificuldades

encontradas e as solues propostas para o desenvolvimento das RPCs. A situao atual das pesquisas que vm sendo realizadas nesta rea tambm abordada com o objetivo de situar o plano de doutorado em questo e salientar a atualidade do tema proposto. No captulo 3 so descritos os processos atmicos e moleculares mais relevantes para a operao dos detectores gasosos, as propriedades de transporte dos eltrons e ons nos gases e as suas distribuies de energia. A influncia do campo eltrico nas velocidades de deriva e nos coeficientes de difuso, recombinao e captura eletrnica tambm apresentada. Para finalizar este captulo tambm descrito um estudo dos processos de multiplicao

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gasosa que ocorrem tanto em detectores de geometria cilndrica quanto na plana, bem como a teoria de Townsend da gerao de avalanches e suas propriedades. No captulo 4 feito um estudo sobre o princpio de funcionamento de detectores proporcionais (metlicos e resistivos) e dos parmetros mais

importantes que determinam as suas condies de resposta. Tambm so apresentadas as diferenas entre os regimes estacionrio e transitrio de operao dos detectores resistivos, com a abordagem terica baseada em um modelo anteriomnente proposto pelo nosso grupo. No captulo 5 so apresentados os resultados referentes ao estudo das caractersticas de resposta do detector resistivo de geometra cilndrca, em regime estacionro, prorizando-se a influncia da taxa de contagem no ganho em carga. A comparao entre os resultados obtidos com este detector e um metlico feita com base no nosso modelo terico descrito no captulo anterior. No captulo 6 so descritos os resultados experimentais obtidos com o detector resistivo de geometria cilndrica operando em regime transitrio, nomeadamente nas constantes de tempo que traduzem a queda da amplitude dos impulsos durante o processo de polarizao do vidro. Tambm so apresentadas as concluses pertinentes a esse assunto. No captulo 7 efetuado um estudo experimental sistemtico das condies de resposta de uma cmara de placas paralelas, estreitamente espaadas, para diferentes misturas gasosas isentas de tetrafluoretano. As propriedades inibidoras do hexafluoreto de enxofre tambm so estudadas tendo como comparao o isobutano. Tambm so descritas as medidas da eficincia intrnseca desta RPC (operando em regime de eltron nico) aos raios gama do Co com a interpretao dos resultados obtidos e concluses. No captulo 8 so sumariados os principais resultados descritos neste trabalho.

2 REVISO BIBLIOGRFICA DO ASSUNTO

As cmaras de placas resistivas {Resistive Plate Chambers - RPCs so essencialmente cmaras de faces paralelas {Parallel-Plate Chambers -

PPCs), protegidas em relao s descargas atravs da substituio dos eletrodos, convencionalmente metlicos, por placas de materiais de elevada resistividade (10^ a 10^^ Q.cm). Por partilharem das excelentes caractersticas das PPCs, como o caso da boa resoluo espacial (cerca de 100 \xm) e temporal (poucos ns), alm da possibilidade de construo, a um baixo custo, de grandes reas de deteco, as RPCs tm sido escolhidas nas aplicaes de medidas de tempo de vo [14, 15, 17-20], e como detectores em sistemas de disparo {trigger) nas experincias de fsica de altas energias [21-29]. Usualmente, as RPCs operam em regime saturado, de grande ganho em carga, onde as partculas ionizantes desencadeiam o desenvolvimento de uma avalanche Townsend com carga elevada que conduz ao aparecimento de uma fasca. A corrente gerada nesse processo limitada pelo material resistivo atravs de uma reduo do campo eltrico local, criando uma regio

temporariamente insensvel e restringindo a operao desses detectores a baixas taxas de contagem (inferiores a 100 Hz/cm^) [10]. Apesar dessa limitao, a elevada carga associada fasca (da ordem de 100 pC) [30] permite uma significativa simplificao na eletrnica de aquisio de sinais, tornando o experimento economicamente vivel. Esforos importantes tm sido feitos no sentido de aumentar a capacidade de resposta das RPCs para alguns kHz/cm^, tendo sido sugerido inicialmente o uso de eletrodos de maior condutividade eltrica [31-36]. A desvantagem dessa proposta a instabilidade de resposta das RPCs no tocante a variaes da resistividade eltrica com a temperatura e a umidade do meio [3740]. Alm disso, no est totalmente esclarecida a importncia da constante dieltrica e a espessura das placas no funcionamento destes detectores, bem como os valores adequados de resistividade para os quais se obteriam menor

COMfSSO ryKJOm D tl^sER&iA NUOEAR/SP-iPEM

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rudo eletrnico e a possibilidade de operao com taxas de contagens mais elevadas [41]. Vrios grupos de pesquisa tm se dedicado escolha de novos materiais [42-46], principalmente plsticos e vidros, com propriedades eltricas estveis e economicamente viveis para a construo de grandes reas de deteco (da ordem de algumas centenas de metros quadrados). Efeitos de envelhecimento associados aos materiais, nomeadamente os relacionados ao decrscimo da capacidade de resposta das RPCs polarizadas a uma tenso constante e para uma dada carga integrada, tm sido estudados por G. Aielli e seus colaboradores [47]. Segundo esses autores, esse

comportamento pode ser atribudo a reaes qumicas com os ons responsveis pelo mecanismo de conduo no interior dos eletrodos, resultando em um aumento da resistividade do material. Estudos para resolver tais problemas esto em andamento com relativo sucesso [48-51]. Grandes avanos tambm tm sido obtidos nos estudos de envelhecimento de cmaras de resina fenlica, revestidas internamente com leo de linhaa para melhorar as caractersticas de polimento e uniformidade das placas [52]. Em funo dos desafios tecnolgicos envolvidos no desenvolvimento de novos materiais com propriedades adequadas ao seu emprego em RPCs, uma soluo alternativa para o aumento da capacidade de resposta desses detectores foi sugerida [53] baseando-se na sua operao em modo de avalanche ou de descarga auto-limitada {self-quenching streamer). A reduo da carga vinculada a

cada impulso, caracterstica dos regimes de menor ganho, deve minimizar os efeitos de insensibilidade temporria das RPCs, mesmo quando se empregam eletrodos de resistividade elevada [54-58]. No entanto, uma dificuldade adicional nesse regime de operao reside na escolha de misturas gasosas que garantam uma boa eficincia de deteco, aliada a uma pequena probabilidade de que as avalanches geradas evoluam para a formao de streamers. Uma das formas de reduzir essa probabilidade de transio consiste em aumentar a distncia entre as placas o que, simultaneamente, deve elevar a eficincia de deteco. De fato, esse comportamento foi observado por Crotty et al. [59, 60] onde RPCs com espaamentos varveis de 2.0 mm a 8.0 mm operaram genuinamente em regime de avalanche medida que aumentava-se a distncia entre as placas. A desvantagem das cmaras com grande espaamento que diferenas de potenciais muito elevadas (da ordem de 15 kV) so

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necessrias para garantir a multiplicao de cargas no interior do detector [61, 62]. Paralelamente, tem-se nessas condies uma piora no desempenho do tempo de resposta das RPCs, como ser visto posteriormente. Para evitar essas dificuldades, a reduo da coexistncia de sinais de avalanche e de streamer tem sido obtida atravs da insero de pequenas concentraes de hexafluoreto de enxofre (SFe) [63, 64] em misturas gasosas constituidas basicamente por argnio, isobutano (S0C4H10) e tetrafluoretano (C2H2F4). Esse ltimo componente no inflamvel, o que aumenta a segurana no seu uso em grandes experincias, e, ao mesmo tempo, menos prejudicial ao meio ambiente do que o freon 13 BI (CFsBr) empregado inicialmente como inibidor em RPCs [65-68]. Como se depreende do exposto, pesquisas sobre a escolha de misturas gasosas que garantam a operao eficiente das RPCs para sistemas de disparo e de tempo de vo e que, ao mesmo tempo, sejam seguras e viveis economicamente representam atualmente outro desafio na rea de detectores gasosos [69-71]. Por outro lado, a operao das RPCs em regime de menor

multiplicao de carga requer o emprego de sistemas de amplificao de impulsos com baixo rudo eletrnico, elevado ganho e suficientemente rpidos para evitar perdas de desempenho na resposta em tempo [72-76]. O grande esforo da indstria eletrnica no desenvolvimento de tecnologia de alta freqncia indica que num futuro bem prximo seja possvel comercializar, com custo razovel, pr-amplificadores e amplificadores muito rpidos (largura de banda superior a 100 MHz) com elevado ganho. Esse fato tem incentivado

majortariamente as pesquisas para o aumento da capacidade de resposta das RPCs em regime de avalanche. Uma outra importante aplicao das RPCs consiste na sua utilizao em medidas de tempo de vo dada a sua excelente resoluo temporal, mesmo operando em regime de streamer e com espaamentos de alguns milmetros entre os eletrodos. Resolues de 1 ns foram obtidas por Cardarelli et al [77], utilizando uma cmara de bakelite com 2,0 mm de espaamento, preenchida com uma mistura de argnio (65 % ) , butano (22 %) e freon 13 BI (13 %) e sujeita a taxas de contagens de 200 Hz/cm^. No entanto, com o aumento da taxa de contagem, foram observadas variaes na resposta da RPC (medida atravs da tcnica usual de comparao com sinais provenientes de um cintilador plstico)

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tendo sido significativo o alargamento bem como o deslocamento do pico da distribuio em tempo. O alargamento do pico, que se traduz experimentalmente em uma deteriorao da resoluo temporal (medida atravs da largura total meia altura do pico - FWHM), atribudo s flutuaes estatsticas nos processos de multiplicao de cargas e tambm ao efeito de polarizao dos eletrodos, este ltimo sendo fortemente dependente da carga associada aos impulsos bem como da sua freqncia. Este fato evidencia que, tambm para as medidas em tempo, a resposta da RPC deve ser otimizada no regime de avalanche. De fato, Crotty e seus colaboradores [53] demonstraram que, atravs da escolha adequada da mistura gasosa e do espaamento entre as placas, possvel operar as RPCs em regime de avalanche para taxas de contagens de at 300 Hz/cm^, diminuindo sensivelmente o time walk em comparao com o regime de streamer No

entanto, ainda permanece o problema da deteriorao da resoluo temporal com o aumento da taxa de contagem, ainda que de uma fomna menos acentuada do que a obsen/ada em regies de grande ganho em carga como a de sfreamer [78]. Como a resoluo temporal de um detector depende da distncia entre os seus eletrodos bem como da velocidade de arrastamento dos eltrons, deve ser esperada uma melhor resposta em tempo para cmaras de menores espaamentos. Apesar das dificuldades mecnicas decorrentes da maior

exigncia de paralelismo entre os eletrodos, RPCs com espaamentos to pequenos quanto 300 ^m tm sido construdas, resultando em resolues temporais mnimas de 55 ps [79]. A vantagem dessa geometria consiste em se obter campos eltricos elevados suficientes para garantir altas velocidades de arrastamento dos portadores de carga mediante diferenas de potencial

relativamente baixas (da ordem de 3 kV). No entanto, como conseqncia imediata da pequena distncia entre as placas, tem-se observado uma queda significativa na eficincia de deteco associada a um aumento de probabilidade de transio entre os regimes de avalanche e streamer Para tornar a cmara

mais eficiente, sem comprometer a resoluo temporal, foram construdas RPCs com vrios espaamentos em srie, cada um deles em tomo de 200 ^m [81-89]. A dificuldade fundamental nesse sistema reside na mecnica de preciso de posicionamento das placas, aliada a uma escolha rigorosa da mistura gasosa a ser utilizada. Tais misturas devem apresentar elevada velocidade de arrastamento dos portadores de carga e razovel seco de choque para absoro de ftons

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responsveis pelo aparecimento de impulsos de streamer. Esses sinais, pela sua prpria origem, so defasados em tempo em relao aos de avalanche e, conseqentemente, geram uma cauda na distribuio temporal que resulta em uma pior resoluo temporal. A partir dos resultados obtidos com cmaras de maiores

espaamentos, observou-se que a presena de gases eletronegativos, mesmo em pequenas porcentagens, fundamental para garantir a operao do detector em regime de avalanche. No entanto, a velocidade de arrastamento em gases eletronegativos freqentemente reduzida devido presena de ons negativos, os quais so mais lentos do que os eltrons para um mesmo valor de campo eltrico reduzido (campo eltrico por unidade de presso do gs). Em sendo assim, a mistura gasosa ideal para aplicaes em medidas de tempo deve atender a requisitos aparentemente contraditrios, de forma que a pesquisa nessa rea tem demandado uma ateno especial, para no citar o problema de custo para grandes detectores, aspectos de segurana e proteo ao meio ambiente. Como at o presente a maioria das aplicaes com RPCs envolve a sua utilizao em aceleradores de partculas, onde existe um background

elevado de radiao eletromagntica e de neutrons com energias de at 10 MeV [90], alguns estudos tm sido realizados para verificar a sensibilidade das cmaras resistivas a essas radiaes [91-95]. Dependendo da mistura gasosa e do espaamento entre as placas, essa sensibilidade pode ser significativa. De fato, Altieni e seus colaboradores [96] mostraram que para uma RPC com

eletrodos de bakelite, separados por 2 mm e preenchida com uma mistura de argnio (90 % ) , e isobutano (10 % ) , a sensibilidade varia de 0,01 a 0,07 para

raios gama de 0,1 a 100 MeV. A simulao das sensibilidades das RPCs para raios gama e neutrons tambm tm sido objeto de estudos atualmente [97-98]. Como se depreende do exposto, os limites de operao das RPCs no esto ainda bem definidos, sendo de profundo interesse o estudo dos processos fundamentais relativos ao seu funcionamento, principalmente as probabilidades de transio entre os regimes de avalanche e saturado, o efeito da carga espacial na sua resposta em tempo e a queda de sua eficincia com o aumento da taxa de contagem e do campo eltrico entre as placas. Neste contexto, segundo Santonico seguintes: [99] os desafios atuais para o desenvolvimento das RPCs so os

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Desenvolver um modelo terico do crescimento da avalanche que permita explicar a operao desses detectores mesmo em

configuraes complexas como as RPCs de vrios estgios. Esse modelo deve incluir os possveis efeitos de carga espacial nos espectros de carga total observados em RPCs. Obter um maior conhecimento do mecanismo de conduo eltrica nas placas resistivas, em particular para os plsticos e vidros, os quais, na maioria das vezes, so condutores inicos. A influncia da temperatura e da umidade nesse mecanismo de conduo tambm deve ser esclarecida. Reduzir o envelhecimento das RPCs atravs de um estudo detalhado dos mecanismos responsveis por esse efeito, quer nas instabilidades de resposta desses detectores com a variao da temperatura e umidade, quer nas alteraes materiais usados no revestimento dos eletrodos. provocadas nos

Apesar das dificuldades citadas anterionnente e da necessidade de um grande esforo de pesquisa em RPCs, esses detectores tm sido freqentemente escolhidos como opes economicamente viveis para grandes reas de deteco com caractersticas adequadas em experincias de raios csmicos, de astronomia e de reaes em fsica de altas energias. Recentemente, tambm foi proposto uso de RPCs de vrios espaamentos para a tomografia de eltrons e psitrons por Blanco et al. [16] e tambm para fonnao de imagens mdicas [100].

19

3 PARMETROS DE TRANSPORTE

Quando unna partcula carregada ou radiao ionizante penetra em um detector gasoso, produz um certo nmero de pares de ons que derivam, sob a ao de um campo eltrico, em direo aos eletrodos do detector, sofrendo interaes com os tomos e/ou molculas do meio. A complexidade e natureza destas interaes dependem da intensidade do campo eltrico, da composio do gs e da sua densidade. Teoricamente, para uma mistura gasosa, a uma dada presso e temperatura, so possveis vrios modos de funcionamento do detector,

dependendo do valor da tenso aplicada. No entanto, na situao real, as condies operacionais de qualquer detector gasoso so fortemente influenciadas pela natureza dos processos atmicos e moleculares e das propriedades de transporte dos eltrons e ons nos gases bem como as suas distribuies em energia. Em sendo assim, neste captulo feita uma reviso dos parmetros mais relevantes para a operao de detectores gasosos, em regime proporcional, independentemente da geometria utilizada.

3.1 Processos atmicos e moleculares relevantes em detectores gasosos Quando o campo eltrico no interior de um detector supera alguns kV/cm, uma quantidade cada vez maior de eltrons adquire energia suficiente para produzir fenmenos nelsticos, excitao de vrias espcies e ionizao. Apesar de um estudo detalhado de cada um desses processos estar alm dos objetivos desse trabalho, alguns aspectos fenomenolgicos atmicos e moleculares que so relevantes para a de processos do

compreenso

funcionamento de detectores gasosos, principalmente em regime proporcional, sero tratados a seguir.

20

3.1.1 Excitao e Ionizao Na coliso de um eltron e com um tomo A ou molcula do gs podese ter como resultado o fenmeno de excitao ou de Ionizao, dependendo da energia transferida e da energia de transio para cada processo:

Excitao: A + e ^ A * + e Ionizao: A + e ^ A * + e + e

A energia mnima de Impacto necessria para dar origem a qualquer um desses processos, denominada energia de transio, depende da natureza do gs e, para os nobres, os correspondentes valores esto representados na FIG. 3.1 [101]. As seces de choque so nulas para a energia de transio, crescendo de forma aproximadamente linear at atingirem um valor mximo por volta de 100 eV, decrescendo depois lentamente. A eficincia quntica de Ionizao pode atingir valores significativos no pico, sendo a seco eficaz de ionizao da mesma ordem de grandeza da seco eficaz elstica: 10'^^ a 10"^ cm^. As seces eficazes de excitao so geralmente inferiores por uma ordem de grandeza [102].
)000

iQO _

;ooo

FIGURA 3.1 - Seco eficaz de Ionizao por impacto em funo da energia do eltron incidente para diversos gases [101].

21

No

processo

de

ionizao,

eltron

produzido,

denominado

secundrio, , em geral, emitido com energia reduzida, sendo possvel considerar que a energia perdida pelo eltron incidente bem prxima da energia de Ionizao. Esse processo fundamental para o mecanismo de crescimento de cargas livres no Interior de um detector, que opera em vrios regimes de multiplicao gasosa, desde o proporcional at o Geiger-Muller. Neste ltimo,

tambm Importante o processo de ionizao atravs da coliso de ftons com tomos A ou molculas neutras do gs, tambm chamado de fotoionizao:

Fotoionizao: A + h v = : > A * + e

para ocorrer a fotoionizao necessrio que o fton incidente tenha energia superior energia de ligao do eltron no tomo. Em molculas XY existe, em competio com a fotoionizao, um processo fotodissociativo:

Processo fotodissociativo: XY + hv => X* + Y

nesse processo, os produtos da reao geralmente so formados em estados excitados e se desexcitam segundo vrios processos como ser visto a seguir. Outro processo de ionizao decorrente do impacto de ons A* com tomos neutros B:

Impacto inico: A"^+B=> A ^ + 8 " ^ + e

a ionizao por Impacto Inico pouco Importante a presses atmosfrica e superior, uma vez que para estes processos serem eficientes so necessrias energias da ordem de 100 eV [102]. No entanto, como ser visto na seco 3.2.2, presso atmosfrica, os ons encontram-se essencialmente em equilbrio tnnico com o ambiente.

22

3.1.2 Desexcitao e Recombinao Os processos de desexcitao e recombinao, inversos dos

processos de excitao e ionizao, so os responsveis pela emisso de ftons em um meio gasoso atravs de diversos mecanismos que veremos a seguir. Os tomos ou molculas A* excitadas podem libertar-se do excesso de energia e regressar ao estado fundamental atravs da emisso de um fton (processo radiativo):

Processo radiativo: A* => A + hv

nesse caso, a energia do fton emitido igual energia do estado excitado A* e o espectro de emisso con-espondente reflete a estrutura quntica da espcie envolvida na coliso. Em geral, os tempos de vida mdia dos estados excitados cuja desexcitao radiativa permitida so relativamente curtos, inferiores a dezenas de nanosegundos. Por outro lado, existem situaes em que a desexcitao do tomo ou da molcula excitados ocorre por impacto eletrnico. Nesse caso, o eltron adquire uma energia cintica E.C. correspondente energia libertada pelo tomo ou molcula A ao regressar ao estado fundamental:

Desexcitao por impacto eletrnico: A' + e ^ A + e + E.C.

A desexcitao de tomos ou molculas A tambm pode ocorrer por coliso com tomos neutros B que recebem a energia cintica E.C:.

"

Desexcitao por impacto atmico: A* + B => A + B' + E.C.

esse processo mais eficiente nos casos em que B tem niveis de energia muito inferiores a A. Um caso particularmente importante aquele em que a energia de excitao de A excede a energia de ionizao de B, levando ionizao desta espcie:

Efeito Penning. A * + B = > A + B * + e + E.C.

essa reao denomina-se efeito Penning e ocorre com freqncia em misturas gasosas empregadas em detectores. Quando molculas do gs so excitadas XY*, pode ocorrer a formao de estados instveis, de energia de ligao positiva, que resultam na dissociao da molcula nos seus tomos constituintes ou em diversos fragmentos

moleculares;

Fragmentao molecular: XY* => X + Y*

os fragmentos so, em geral, criados em estados excitados, que por sua vez sofrem processos de desexcitao. Esse processo dissociativo um dos maiores responsveis pelo envelhecimento de detectores gasosos. Os processos de recombinao so, com poucas excees, anlogos aos processos de desexcitao citados anteriormente. Nestes casos, a energia libertada no provm de um nvel excitado do tomo ou molcula do gs, mas da recombinao de um on com um eltron. A energia libertada, equivalente soma da energia de ionizao da espcie em causa com a energia cintica do eltron capturado, partilhada entre as energias cinticas e de excitao dos produtos da reao. O processo de recombinao mais freqente a radiativa, onde um eltron capturado por um on positivo A'' com a emisso do excesso de energia sob a forma de um fton:

Recombinao radiativa: A"^ + e ^ A' + hv

Por outro lado, na recombinao no radiativa pode ocorrer uma coliso a trs corpos, sendo o excesso de energia transportado, sob a forma de energia cintica E.C., pelo eltron ejetado:

Recombinao no radiativa: A* + 2e =^ A' + e + E.C.

COMISSO f.^;!0!4Si DE ENER6IA NUCLEAR/'SP-1PEN

24

A coliso de um ion positivo A* com um tomo neutro B pode resultar em uma neutralizao do primeiro e a ionizao do segundo, ou seja, uma transferncia de carga:

Transferncia de carga: A* + B => A + B*

A seco eficaz para este processo se aproxima muito daquela para a coliso elstica nos casos em que 8 tem nveis de energia muito inferiores aos de A. Em espcies moleculares a recombinao pode resultar na dissociao da molcula XY em seus tomos constituintes X e Y ou em diversos fragmentos moleculares:

Fragmentao molecular por recombinao: XY^ + e

X + Y*

Geralmente, os fragmentos so criados em estados excitados e sofrem processos de desexcitao.

3.1.3 Formao de ons negativos A presena de gases eletronegativos em detectores de radiao aumenta a probabilidade de um eltron livre ligar-se s molculas neutras X Y do gs dando origem formao de ons negativos:

Formao de ons negativos: XY + e ^ XY"

essa configurao estvel para os gases em que as camadas eletrnicas mais extemas esto quase preenchidas, como o caso do oxignio, por exemplo. A energia libertada nesse processo varia entre zero e cerca de 4 eV para as espcies que fomnam ons negativos. O processo inverso tambm possvel: o eltron em excesso pode ser libertado se for fornecida ao on negativo uma energia superior energia de ligao deste eltron. A presena de gases eletronegativos em detectores de radiao degrada a resoluo em energia e ao mesmo tempo aumenta a tenso de

25

operao em conseqncia da captura de eltrons primrios e secundrios gerados no gs.

3.2 Deriva e difuso de cargas em gases

3.2.1 Difuso de eltrons e ons em ausncia de campo eltrico A passagem de uma partcula carregada em um meio gasoso caracterizada pela produo de um certo nmero de eltrons e ions positivos (denominada de ionizao primria) ao longo da trajetria da partcula incidente. Em ausncia de campo eltrico, esses ons perdem sua energia atravs de mltiplas colises com os tomos e molculas do gs at o limite em que se configura a condio de equilbrio tnnico. A distncia mdia entre duas colises sucessivas, definida como caminho livre mdio , depende da natureza do gs e inversamente proporcional presso. Alm disso, o caminho livre mdio do eltron, para um dado gs, a uma dada presso, da ordem de quatro vezes o correspondente ao on positivo devido a sua menor massa e dimenso. O estado do aglomerado de eltrons e ions adequadamente descrito por distribuies estatsticas de posies e velocidades sendo possvel fazer previses sobre o comportamento dinmico dessas partculas. Considerando uma distribuio isotrpica de velocidades, a distribuio de energia das partculas expressa pela funo probabilidade de Maxwell-Boltzmann:

' c^

F(B) = ^ V ^ e ^ k ^ ^

(3-1)

onde ka

constante de Boltzmann e l a temperatura do gs. Algumas grandezas caractersticas da distribuio so,

respectivamente, a velocidade mais provvel v^, a velocidade mdia (v>, a velocidade quadrtica mdia (v^) e a energia translacional mdia <e>:

V Trm

26

Por outro lado, em conseqncia das mltiplas colises que ocorrem no gs, os ions primrios adquirem um movimento desordenado (tnnico) responsvel pelo alargamento da dimenso espacial do aglomerado de partculas com o tempo. Esse fenmeno, denominado de difuso, caracterizado por uma distribuio gaussiana:

2 >

dN
N

1
V47cDt

4Dt

(3.2)
dx

onde dN/N a frao de partculas encontradas em um elemento dx a uma distncia x da origem depois de um tempo t, D representa o coeficiente de difuso. A distribuio caracterizada por um desvio padro:

a,=V2Dt

a , =V6Dt,

(3-3)

para uma difuso linear <jx e volumtrica ov, respectivamente. Em ausncia de campo eltrico, o fenmeno da difuso mais Importante para eltrons do que para os ons positivos, devido diferena significativa entre as suas massas e velocidades mdias (em equilibrio trmico). Assim, quando ons positivos e eltrons esto presentes em uma dada regio, existe uma tendncia de ocon-er, por efeito eletrosttico, a recombinao entre eles, cuja importncia traduzida atravs de um parmetro denominado de coeficiente de recombinao h. Admitindo-se que a Ionizao primria tenha uma distribuio uniforme no volume de gs, o nmero de recombinaes por unidade de volume por unidade de tempo dn/dt ser:

fdn_^ l dt ; ^ dt

= -hn^n_

(3.4)

onde n+ e n. so as densidades de cargas positivas e negativas, respectivamente. O valor do coeficiente de recombinao varia de 10'^ cm^/s a 10'^ cm^/s para os diferentes gases, em condies normais de presso, quando a carga negativa composta fundamentalmente por eltrons, e de 10" cm^/s a 2.10'^ cm^/s para os

27

ons negativos [101]. Para densidade de ionizao primria elevada, como a produzida por partculas alfa e caracterizada pela concentrao dos pares de ons ao longo da sua trajetria, os valores do coeficiente de recombinao so bem maiores. O aparecimento de ons negativos em um meio gasoso est vinculado probabilidade de agregao de um eltron livre a um tomo (ou molcula) neutro aps uma coliso. Essa probabilidade expressa atravs do coeficiente de captura TJ que praticamente nulo para os gases nobres e da ordem de 10~^ para gases eletronegativos, como o oxignio, por exemplo. A condio de mnima

fonnao de ons negativos exige que o nmero de colises, dado por 1/r, seja muito pequeno quando comparado ao necessrio para garantir o equilbrio trmico do sistema. O nmero de colises por unidade de tempo. A/, e o coeficiente de captura determinam o tempo mdio de agregao t = 1/TJN, que deve ser o maior possvel em um bom sistema de deteco. Em presena de campos eltricos, as cargas geradas inicialmente adquirem uma velocidade ao longo das linhas de campo denominada velocidade de arrastamento ou de deriva W, responsvel no s pela alterao dos mecanismos de coliso com os tomos e molculas do gs, mas tambm dos valores dos coeficientes de recombinao e de captura.

3.2.2 Deriva de eltrons e ions em presena de campo eltrico Quando em um detector gasoso, preenchido com um gs puro ou uma mistura gasosa, a uma presso p, se estabelece um campo eltrico, os eltrons livres entram em equilbrio energtico com o meio, resultando em um transporte de eltrons na direo do campo, com velocidade de deriva W. e energia mdia por eltron <>, dependentes do valor do campo eltrico reduzido E/p. Para valores moderados de E/p a maioria das colises eltronmolcula so elsticas, mas devido natureza estatstica dos processos de transporte, alguns eltrons ganharo energia suficiente para excitar ou ionizar as molculas do gs por impacto direto. As espcies excitadas e os ions assim formados participam por sua vez em processos secundrios. A frao de energia transferida em uma coliso elstica entre um eltron e um tomo neutro da ordem da razo entre as suas massas: cerca de

28

10"^ para o argnio. Nessas condies, a energia mdia da distribuio eletrnica geralmente superior energia mdia do meio (de origem tnnica). No caso inico a perda fracional de energia por coliso da ordem de 50 %, de modo que rapidamente os ons energticos entram em equilbrio tnnico com o meio, mesmo sob a ao de campos eltricos intensos. Conseqentemente, os ons positivos adquirem um movimento ao longo das linhas de campo na direo do eletrodo de menor potencial (ctodo) adquirindo uma velocidade de deriva W+ que diretamente proporcional ao campo eltrico reduzido, at valores bastante elevados deste parmetro. Como conseqncia dessa proporcionalidade, a mobilidade do on positivo /u, definida como a velocidade de deriva por unidade de campo eltrico: /u = WJE,

especfica para cada on em movimento no gs, assumindo sempre um valor praticamente constante. Atravs de argumentos clssicos possvel estabelecer uma relao entre a mobilidade e o coeficiente de difuso para fomnar uma quantidade k com dimenses de energia:

e, = k T =

(3.5)

onde k denominada energia caracterstica que representa o valor mnimo possvel para a energia mdia dos ons em equilbrio trmico com o melo. Como freqentemente a distribuio dos ons est completamente termalizada para valores de E/p normalmente utilizados em detectores, a sua difuso ocorre no limite trmico, sendo o alargamento espacial da avalanche independente da espcie inica em causa. De fato, para ons migrando em um tempo t a uma distncia x da origem, substituindo a equao 3.5 na equao padro da distribuio dado por: = v ^ , o desvio

2SKX

eE

(3.6)

29

Na TAB. 3.1 so representados alguns coeficientes de transporte de ons em gases freqentemente empregados em detectores gasosos, em condies normais de temperatura e presso [101].

TABELA 3.1 - Livre percurso mdio, velocidade mdia e coeficiente de difuso para o transporte de ons em gases de mesma espcie em CNTP [101]. Gs X (cm) <v> (cm/s) Di (cm^/s) 1,4.10^ 0,26 2,8.10'' He Ar
O2 H2

1.0.10'* 1,0.10-^ 1,8.10-^ 1,0.10-*

4,4. IO'* 5,0.10'* 2,0.10* 7,1.10"

0,04 0,06 0,34 0,02

H2O

Ao contrrio do que acontece com os ons positivos, o movimento dos eltrons em um meio gasoso no caracterizado por uma mobilidade constante, exceto em situaes de baixa intensidade de campo eltrico reduzido. De fato, como a seco de choque de espalhamento dos eltrons bem menor do que a dos ons positivos, o seu caminho livre mdio mais longo podendo aumentar substancialmente sua energia entre duas colises sucessivas com os tomos ou molculas do gs. Em um tratamento simples devido a Townsend [103], pode-se estabelecer uma relao para a velocidade de deriva do eltron W. e o tempo mdio entre as colises r.

W = f

(3.7)

Experimentalmente, tem sido observado que o valor de r e, portanto, da seco de choque das colises, fortemente dependente do campo eltrico reduzido e da natureza do gs. Para certos gases e valores de energia dos eltrons, a seco de choque para a interao pode sofrer grandes variaes devido a efeitos de ressonncia (efeito Ramsauer) que ocorrem quando o

comprimento de onda dos eltrons da ordem das dimenses dos tomos do gs. Para exemplificar esse comportamento, a FIG. 3.2 mostra a variao da seco de choque no argnio em funo da energia dos eltrons onde

30

observado que o mnimo dessa funo (da ordem de 2.10'^^ cm^), ocorre para eltrons de 0,3 eV de energa. No entanto, esses valores de seco de choque, bem como de outros parmetros de transporte dos eltrons, como a velocidade de deriva e energa mdia da distribuio, so alterados drasticamente quando ocorre a adio de pequenas concentraes de outros gases ao argnio. Este comportamento verificado na FIG. 3.3 atravs das curvas da velocidade de arrastamento de eltrons em misturas de argnio com diferentes concentraes de isobutano em funo do campo eltrico, em condies normais de temperatura e presso [104]. Uma teoria para o transporte de eltrons em gases sob valores de campos relativamente elevados, onde existe reduzida transferncia de energia nas colises elstica eltron-tomo, foi desenvolvida por Mathieson [105] e em

Schuitz [106] atravs da expanso da funo distribuio de Boltzmann

polinmios de Legendre, de onde se obtm um sistema de equaes diferenciais acopladas. A soluo deste sistema de equaes pode ser calculada

numericamente [107], ou analiticamente com a ajuda de algumas simplificaes (considerando apenas excitaes vibracionais e rotacionais). A soluo analtica dada por [106]:

3A(e)EdE

F(E) = cVe'-

;eEA.(E)]'+3skTA(s)J

(3.8)

onde o caminho livre mdio entre as colises, (), dado por:

sendo N o nmero de molculas por unidade de volume. A uma presso p e


D

temperatura T,N dado por N = 2,69 x 10^

273 ^ molculas/cm^. A seco de

choque o() deduzida da cun/a de Ramsauer para o gs ou mistura gasosa considerada. Por outro lado, A() representa a frao de energia perdida em cada

31

7 1 lOr'1

I I I

I 1

LUO.

10

FIGURA 3.2 - Seco de choque para efeito Ramsauer no argnio em funo da energia dos eltrons [101].

Drift velocily
60

20 h

Ar Ar

93

isobulane

86.5

7
13.5
19 25 30

Af Ar . Ar A Ar

a X

81
75 70 69

31
I
1200
Drld gl(l

1^ " 1^^ I " 400 HOO

J__l 1600
[v/cm]

1 2000

2400

FIGURA 3.3 - Velocidade de deriva de eltrons em misturas de argnio-isobutano em CNTP [101].

32

coliso, ou em outras palavras, a quantidade de energia perdida em processos como excitaes vibracionais e rotacionais. Se as seces de choque elstica e inelstica so conhecidas, F() pode ser calculada resultando no conhecimento da velocidade de deriva W. e coeficiente de difuso D:

W _ ( E ) = - ^ L(s)^toLlld8 3m J e

(3.10)

D(B) =

uA,(e)F(s)ds

(3.11)

2e onde u = a velocidade instantnea do eltron de energia s. A velocidade Vm de deriva e o coeficiente de difuso determinam o valor mnimo possvel da energia mdia dos eltrons, definida como energia caracterstica:

eEDE)

A alterao da distribuio de energia dos eltrons sob a ao do campo eltrico a responsvel pela dependncia do coeficiente de difuso e da velocidade de deriva com o campo eltrico. Em certos gases, como o dixido de carbono e algumas misturas de argnio e isobutano, por exemplo, como a energia caracterstica muito pequena, a energia dos eltrons, o coeficiente de difuso e a mobilidade so praticamente independentes do campo eltrico. Apenas para a exemplificar, na mistura de 75 % Ar e 25 % isobutano, o coeficiente de difuso se mantm constante, resultando em um desvio padro da distribuio c x x de 200 ^m, independentemente da intensidade do campo. Um pequeno coeficiente de difuso fundamental em aplicaes de detectores gasosos onde a resoluo espacial importante, visto que resulta em uma melhor preciso de resposta. Apesar do dixido de carbono ser o melhor gs, em termos de difuso, o seu emprego em detectores gasosos como gs puro est limitado pelas suas

33

deficientes propriedades de extino de descargas. Em funo disso, a mistura argnio-isobutano freqentemente preferida.

3.3 Coeficientes de descarga

3.3.1 Primeiro coeficiente Townsend Um eltron que se desloca sob a ao de um campo eltrico ter, em um certo instante, adquirido uma energia cintica e com uma probabilidade dada pela funo distribuio de energia F(). Caso essa energia adquirida seja superior ao potencial de ionizao do gs, pode ocorrer uma coliso com um tomo ou molcula neutra gerando uma ionizao. O inverso do caminho livre mdio para a ionizao, definido como a distncia mdia que ele deve perconrer para se envolver em uma coliso ionizante, traduzido por um parmetro a, denominado de primeiro coeficiente de Townsend. Em outras palavras, este

coeficiente definido pelo nmero de pares de ions produzidos pelo eltron incidente por unidade de trajetria ao longo da linha de campo. Como esses coeficientes dependem da intensidade do campo eltrico e tambm da presso, til definir o parmetro a/p como funo do campo eltrico reduzido E/p. A FIG. 3.4 mostra a variao do primeiro coeficiente de Townsend em funo do campo eltrico reduzido para diferentes gases nobres freqentemente empregados em detectores. De forma geral, o crescimento desse parmetro mais rpido para campos reduzidos at aproximadamente 40 V/cm.mmHg, torno de 1 par de ons/cm.mmHg. Como o valor de a depende da intensidade do campo eltrico reduzido, o processo de ionizao por coliso e, conseqentemente, a multiplicao de cargas que ocorre no interior de um detector gasoso fortemente dependente, alm da presso do gs, do campo eltrico entre os seus eletrodos. Desta forma, o ganho em carga ou fator de multiplicao gasosa, definido como a relao entre a carga inicialmente produzida pela incidncia da radiao e a carga final, decorrente da multiplicao gerada por colises dos eltrons com os tomos ou molculas do gs, tambm ser funo da intensidade do campo eltrico entre os eletrodos do detector. com coeficientes em

34

Para um campo eltrico uniforme, caracterstico da geometra plana, o valor de a se mantm constante e o nmero de eltrons no inicialmente produzidos no espao entre os eletrodos do detector cresce exponencialmente

10
X

1
Xe \
:"Kr'

E
o
CL
--'/ ,

2 ^ 10

/ . /:

1o

/
/'
/

/ /

/'
/ .

1o
1

\ ,
/
^3

10

10

E/P ( V / c m

mmHg)

FIGURA 3.4 - Primeiro coeficiente de Townsend para os gases nobres [101]. com a distncia x por eles percorrida at alcanarem o anodo. De fato, se n' for o nmero de eltrons produzidos em uma dada posio entre as placas paralelas, aps percorrerem a distncia dx sob a ao de um campo eltrico esse nmero sofrer um acrscimo dado por:

dn' =n' adx

(3.13)

como a se mantm constante, o nmero total de eltrons n produzidos por ionizao aps o percurso x (medido a partir do ponto onde foram produzidos) ser dado pela integrao da equao:

35

n = noe"''

(3.14)

sendo o ganho do detector G ou fator de multiplicao gasosa definido como a relao: =G=e(3.15)

No caso da geometria cilndrica, como o campo eltrico tem simetria radial, o primeiro coeficiente de Townsend no pode ser mais considerado

constante ao longo da trajetria dos eltrons em direo ao anodo. Em uma boa aproximao, a constante apenas nos elementos de trajetria dx, de forma que o ganho G, entre as posies X e X 2 dado por:

"2.

A(x)dx

(3.16)

G=e

"1

Nessa

situao,

clculo

do

ganho

do

detector

requer

um

conhecimento da dependncia do primeiro coeficiente de Townsend com o campo eltrico, o que no freqente para a grande maioria das misturas gasosas. Existem vrias expresses analticas que relacionam esse parmetro com a intensidade do campo eltrico reduzido, no entanto a mais conhecida a aproximao de Korff [^08, 109], vlida para pequenos valores de et.

= Ae

(3.17)

onde A e B dependem apenas da natureza do gs.

Na TAB. 3.2 esto

representados os valores de A e S para diversos gases indicando-se os respectivos intervalos de validade de E/p da equao 3.17. Na verdade, no existem regras simples que pennitam estimar o valor de a para diferentes gases ou misturas gasosas. No entanto, um comportamento sistemtico que se observa quase como uma regra geral, est relacionado ao fato de que a adio de gases

36

poliatmicos aos gases nobres aumenta o valor do campo eltrico necessrio para se obter o mesmo valor do coeficiente de Townsend. O valor de ae, portanto, o ganho do detector no pode assumir valores arbitrariamente grandes devido presena de processos secundrios, tais como o da fotoionizao do gs ou dos eletrodos do detector e efeitos de carga

TABELA 3.2 - Valores de A e fi para diversos gases, indicando-se os respectivos inten/alos de validade [109]. A B Validade ( B p ) Gs (cm-^Ton--^) (Vcm-^Ton-"^) (Vcm-^Torr^) 34 20-150 He 3 Ne Ar Kr Xe
H2 N2

4 14 17 26 5 12 20 15 13

100 180 240 350 130 342 466 365 290

100-400 100-600 100-1000 200-800 150-600 100-600 500-1000 100-800 150-1000

C02 ar
H2O

espacial que deformam o campo eltrico nas vizinhanas da avalanche. Tais efeitos, em campos eltricos unifonnes, conduzem ao aparecimento de uma fasca que se mantm presente mesmo em ausncia de radiao. Um estudo detalhado dos limites de ganho que asseguram uma multiplicao de cargas exclusivamente por colises de eltrons com tomos ou molculas neutras do gs, feito por RaefA7er [110], define que o produto ax deve ser da ordem ou inferior a 20. Isso significa que o ganho est limitado a um valor mximo de 10^, conhecido como condio de Raether para a operao de detectores gasosos em regime exclusivo de avalanche. Na prtica, raramente se consegue atingir valores de ganho superiores a 10 sem que haja a gerao de fascas.

37

3.3.2 Segundo coeficiente Townsend A emisso de luz ultra-violeta pelas avalanches pode resultar na extrao, por efeito fotoeltrico, de eltrons no meio gasoso ou nas paredes do detector, originando avalanches secundrias que se sucedem avalanche inicial. A liberao dos eltrons secundrios em qualquer um dos processos citados conduz a um aumento da carga inicialmente produzida, sendo, por isso, tambm conhecidos por processos de realimentao fotnica. Apesar de menos

importante, tambm provvel a extrao de eltrons do ctodo pelos ons positivos quando a so neutralizados. Este ltimo processo, denominado de realimentao inica, possvel sempre que o potencial de ionizao do on em causa seja superior ao dobro da funo trabalho da superfcie (da ordem de 3 eV para muitos metais). Vale a pena observar que a produo de eltrons por ons origina avalanches secundrias atrasadas em relao avalanche primria, devido menor velocidade de deriva dos ons em comparao dos eltrons. Quando a contribuio dos processos de realimentao importante, as condies operacionais do detector so comprometidas, visto que a localizao da avalanche inicial dificultada, aumenta-se a durao temporal do sinal (o que compromete a sua capacidade de contagem), ocorre a degradao da resoluo em energia do detector, etc. Em qualquer um dos processos de realimentao, a produo de eltrons secundrios pode ser descrita em termos de um coeficiente S, denominado segundo coeficiente de Townsend, que representa o nmero de

eltrons secundrios liberados por eltron por unidade de comprimento. De forma semelhante ao tratamento desenvolvido para o coeficiente de descarga (equao 3.13), obtemos a equao: a

dx

= 6n

(3.18)

onde nf{x) representa o nmero de eltrons secundrios produzidos at o momento em que a avalanche percorre a distncia x, e n o nmero de eltrons que constitui a avalanche. Vale a pena ressaltar que nesta equao no figura a densidade, mas o nmero de partculas, pois os eltrons secundrios no so

38

produzidos no local do impacto eletrnico, em contraste com a situao da ionizao direta. O nmero total de eltrons secundrios produzidos, n^, :

n, = n o - ( G - l )
A

(3.19)

Os riy eltrons secundrios originam uma nova avalanche, que cria novos eltrons secundrios, e assim sucessivamente. Em geral o nmero de eltrons secundrios produzidos na i-sima gerao dado por:

n,I=n-(G-l)
A

(3.20)

tendo a avalanche inicial ndice zero. A quantidade total de carga recolhida no anodo dada por:

00
( G - l ) = G^ni=Gno^^

noG 1-^(G-1)
A

t?^^

'

onde o termo /a(G-1) o ganho de realimentao. A anlise da equao (de cima) mostra que quando /a nulo, a carga total recolhida devida somente aos eltrons secundrios produzidos genuinamente por ionizao e a razo n/no o ganho do detector (equao 3.15). No entanto, um valor finito de /a origina um crescimento adicional na carga total produzida devido ao aparecimento dos processos de realimentao da avalanche. Com o aumento do parmetro /a, o ganho de realimentao tende para 1 de forma que o nmero de eltrons secundrios por avalanche igual ao nmero de eltrons primrios, divergindo a carga total. Essa situao corresponde ao aparecimento de uma corrente automantida, sob a forma de uma descarga difusa que ocupa todo o espao entre os eletrodos do detector. Ento, a equao:

1_.(G-1)=0
a

(3.22)

determina o limiar de disrupo e denomina-se critrio de disrupo de Townsend. importante salientar que em um detector com eletrodos espaados de uma distncia d, e preenchido com uma dada mistura gasosa a uma presso p, o aparecimento de descargas difusas, ou descargas Townsend, ocorre para Vs

tenses inferiores de disrupo esttica Vs do gs. Pela lei de Paschen,

funo apenas do produto da presso do gs e do espaamento entre os eletrodos, o que foi confinnado experimentalmente para uma grande faixa de valores de pd (0,1 e 1300 Torr.cm) e tenses at 500 kV [111]. No entanto, estes estudos foram efetuados em condies experimentais bastante distintas daquelas encontradas em detectores de radiao, de forma que a disrupo de Townsend no pode ser confundida com o processo bem conhecido de produo de fascas em um meio gasoso submetido a um campo eltrico superior ridigez dieltrica do gs em causa.

COMISSO im&m. D ENERVA NUCIEAR/SP-PEN

40

4 DETECTORES PROPORCIONAIS

4.1 Detectores metlicos

4.1.1 Princpio de operao Detectores gasosos so constitudos basicamente por uma cmara metlica, de geometria plana ou cilndrica, preenchidos com um gs ou mistura gasosa a uma dada presso. No caso da geometria plana, os eletrodos so placas paralelas polarizadas de tal forma que um eletrodo se encontra em um potencial mais alto (anodo) do que o outro (ctodo). O campo eltrico nessa geometria uniforme e a intensidade mxima que se pode obter depende da distncia entre as placas e da qualidade do sistema de isolamento eltrico empregado na construo do detector. Nessa configurao, quando uma radiao penetra no meio gasoso, produz um nmero no de pares de ons que proporcional energia perdida entre as placas. Os eltrons primrios (com carga e) so acelerados em direo ao anodo e os ons positivos ao ctodo. Quando essas cargas so coletadas, observa-se uma variao no potencial do eletrodo escolhido para a obteno do sinal eltrico (geralmente o anodo), cuja amplitude V depende da carga coletada e da capacitancia C do detector:

V =^ C

(4.1)

Em geral, a ionizao primria no excede 10* pares de ons e os valores de capacitancia dos detectores variam em torno de algumas dezenas de pF. Em conseqncia, nos detectores onde a carga coletada apenas a primria, tipicamente as cmaras de ionizao, o impulso eltrico gerado pela passagem da radiao de pequena amplitude o que demanda o emprego de um sistema de amplificao de sinais com baixo rudo eletrnico.

41

A quantidade de carga inicialmente gerada no volume sensvel do detector pode ser aumentada atravs de colises ionizantes dos eltrons primrios ao longo de suas trajetrias em direo ao anodo. De fato, quando sujeito ao de um campo eltrico, o eltron pode adquirir, no seu caminho livre mdio, energia cintica suficiente para ionizar novos tomos ou molculas neutras do gs, produzindo eltrons secundrios, os quais por sua vez tambm podem gerar novas ionizaes. A progresso desse processo, denominado de

avalanche Townsend, depende da natureza do gs, da sua presso e tambm da intensidade do campo eltrico entre as placas. Dentro de certos limites, a produo de novas cargas no interior do detector est vinculada apenas aos fenmenos de ionizao produzidos por impacto eletrnico, de fomria que o ganho do detector (equao 3.15) cresce exponencialmente com a distncia percorrida pelo eltron. O sinal eltrico correspondente ter uma amplitude proporcional energia da radiao incidente e o detector operando nesse regime ser um detector proporcional. No entanto, a geometria plana apresenta duas grandes desvantagens: a primeira que a amplitude do sinal fortemente dependente da extenso da avalanche, ou seja, do ponto onde ocorreu a fomnao do eltron primrio e a segunda o emprego de tenses elevadas para garantir a multiplicao gasosa. Apenas para exemplificar, em uma mistura constituda por 90 % de Ar e 10 % de CH4, em presso normal, o limiar de campo eltrico para iniciar uma avalanche, ou seja, para se obter um coeficiente de Townsend no nulo, da ordem de 5 kV/cm. Em conseqncia, para duas placas paralelas espaadas de 1 cm, necessrio uma diferena de potencial mnima de 5 kV. Alm dessas dificuldades, a resoluo em energia de detectores planos severamente limitada pela trajetria da partcula incidente, uma vez que esta define o ponto de criao dos eltrons que participaro dos processos de avalanche. Tambm pela mesma razo, os eltrons produzidos em pontos mais distantes do anodo, por percorrerem uma distncia maior no interior do detector, podem atingir com mais facilidade a condio de Raether (G ^ 1(f) e gerar uma fasca. Em conseqncia, para operar genuinamente em regime de avalanche, necessrio manter o ganho em patamares inferiores a 10*. A geometria coaxial permite solucionar grande parte dessas

dificuldades: o anodo passa a ser um fio metlico muito fino esticado sob tenso

42

ao longo do eixo de uma cmara cilndrica. A alta tenso, de polaridade positiva, aplicada ao fio anodo atravs de uma resistncia elevada, mantendo-se as paredes do tubo ligadas a terra. Para esta geometria, a intensidade do campo eltrico mxima na superfcie do anodo e varia com o inverso da distncia r ao eixo do cilindro:

E(r)=

Vn rin

(4.2)

em que Voa tenso aplicada e rc e Tg so, respectivamente, os raios do cilindro e do fio anodo. Na FIG. 4.1 representa-se a variao da intensidade do campo eltrico com a distncia ao eixo do cilindro para o detector cilndrico utilizado neste trabalho.

Distncia radial (cm)

FIGURA 4.1 - Variao da intensidade do campo eltrico com a distncia ao eixo do cilindro. V = 2000 V, rc = 6,35 mm e ra = 25^m.

Na geometria cilndrica, grande parte da ionizao primria produzida em uma regio onde o campo eltrico suficiente apenas para promover a deriva dos eltrons e dos ons positivos em direo ao anodo e ctodo respectivamente.

43

No caso dos eltrons, como nas vizinhanas do fio anodo o campo mais elevado, eles adquirem energia suficiente para provocar novas ionizaes gerando a avalanche. Dada a grande diferena entre as velocidades de arrastamento e o fato da avalanche de eltrons ser produzida a poucos livres caminhos mdios do anodo, os eltrons so rapidamente coletados pelo fio enquanto os ions se deslocam lentamente em direo ao ctodo. Para uma dada mistura gasosa, a uma dada presso, a amplitude da avalanche depende da intensidade do campo eltrico e, portanto, da diferena de potencial VQ, existindo um valor minimo de tenso Vt para a qual o processo de multiplicao gasosa comea a ocorrer. Teoricamente, o valor dessa tenso limiar corresponde, para um dado detector, tenso de transio entre o regime de cmara de ionizao e proporcional. Para tenses superiores a Vt, a amplitude da avalanche aumenta e dentro de certos limites de ganho (em torno de IO'*) tem-se a carga coletada proporcional energia da radiao incidente. Dependendo das dimenses dos eletrodos, evidente pela equao 4.2 que, para a tenso limiar Vt, existe um campo eltrico mnimo e, portanto, uma distncia radial mnima rt, em relao ao fio anodo, a partir da qual a ionizao do meio comea a ser importante. No entanto, como para uma dada mistura o incio do processo de multiplicao em carga funo da razo E/N, isto , da relao entre a intensidade do campo eltrico e a densidade da mistura, conveniente representar rt em termos de

(Em)t:

r, =

Ta

(E/N)t da ordem dos 16 Td (sendo 1 Td = lO^^^V.cm^) para uma mistura de Ar+10 %CH4 (designada correntemente por PIO) e da ordem dos 60 Td para o metano puro [112]. Nas condies normais de funcionamento de um detector proporcional, rt muito menor que o raio rc do detector e, portanto, a probabilidade da interao primria ocorrer na zona de multiplicao desprezvel. Em conseqncia, cada eltron primrio produz em mdia o mesmo nmero de eltrons secundrios e.

para uma ionizao primria constituida por no eltrons, o nmero total n de eltrons recolhidos no anodo do detector ser n = G.no. Em concordncia com a equao 3.15, a constante de proporcionalidade G, entre o nmero de cargas recolhidas pelos eletrodos e o nmero de pares de ons produzidos pela radiao incidente, designada por ganho do detector. Qualquer fonte adicional de eltrons como, por exemplo, a fotoionizao das molculas do meio e a extrao de eltrons do ctodo por efeito fotoeltrico, ou perturbaes do campo eltrico no interior do detector comprometem aquela proporcionalidade. A determinao do ganho do detector cilndrico (equao 3.16)

depende do coeficiente de Townsend que, nesta geometria, no constante. Segundo o tratamento de Korff [108], este coeficiente depende da densidade N do gs, sendo diretamente proporcional energa 8 adquirida pelos eltrons sob a ao do campo eltrico entre os eletrodos, e nulo para distncias radiais maiores que N:

a = kNs

(4.4)

onde k uma constante obtida experimentalmente. Dentro dos limites da equao 3.17, segundo o tratamento de Korff [108], possvel detenninar o ganho em carga na geometria cilindrica admitindo que, como 1/a o caminho livre mdio para ionizao, a energia adquirida pelo eltron entre duas colises E/a. Assim, o primeiro coeficiente Townsend pode ser dado por:

a = VkE

(4.5)

Se considerannos que o campo eltrico E na geometria cilindrica dado pela equao (4.2), a equao (4.5) pode ser re-escrita da seguinte forma:

a =

kNV, o

(4.6)

rin

^SSO M i ^ L DT FNERIA NUCLEAR/SP-iPEM

45

como o detector nessa geometria equivalente a um condensador cilindrico de capacitancia por unidade de comprimento, C:

C =

27tSf

(4.7) In

onde Soa constante dieltrica do gs ou da mistura gasosa e em geral b = 8,85 pF/m. Substituindo a equao (4.7) na equao (4.6) resulta:

a(r) =

kNCVo
2nEnr

(4.8)

Desta forma, o fator de multiplicao gasosa obtido fixando-se os limites de integrao da equao 3.15 desde o raio do anodo at uma distncia radial n (raio crtico) do centro do cilindro, onde se inicia a avalanche e o campo eltrico excede o valor critico Ef.

a(r)dr

KNCVO 27teor

<ir

G = e^-

(4.9)

= e'

A equao 4.9 pode ser simplificada admitindo-se que para a tenso limiar Vt, a distncia n seja muito prxima ao raio do anodo, de forma que para um dado gs, pode-se escrever: =

Assim, o ganho do detector :

G=e

2 (kNCVor, 2TEn

V, ^-1 V,

(4.10)

46

Para

VQ

Vt,, o ganho do detector cilindrico, em uma boa

aproximao, depende exponencialmente da carga gerada por unidade de comprimento do fio anodo, Q = CVQ:

G = Ke^^''

(4.11)

onde a constante K depende das dimenses do detector e da natureza da mistura gasosa. O acordo entre os valores de ganhos em carga previstos por essa equao e os obtidos experimentalmente justifica a hiptese de que a seco de choque de ionizao proporcional energia -dos eltrons. Para uma tenso muito maior que a limiar Vt, o ganho cresce exponencialmente com o excesso de tenso (Vo - V), mas a proporcionalidade entre a ionizao primria e a carga total produzida comprometida pela deformao do campo eltrico ao redor do anodo devido presena de uma carga espacial positiva prxima ao fio. Este efeito, acompanhado da criao de eltrons por outros mecanismos alm do caracterstico da multiplicao de Townsend, como a fotoionizao do meio, faz com que o nmero de eltrons produzidos na avalanche deixe de ser proporcional carga inicial depositada no detector, que entra, ento, na regio de proporcionalidade limitada. So raros os detectores que operam na regio de proporcionalidade limitada, uma vez que a emisso de ftons ultravioleta, capazes de fotoionizar as molculas do meio ou extrair eltrons das paredes do tubo por efeito fotoeltrico comea a ser importante. Os fotoeltrons assim libertados produzem avalanches secundrias que se estendem ao longo de todo fio anodo, dando origem ao regime de descarga Geiger-Muller ftons. Se o meio gasoso contiver um composto com elevada seco eficaz de absoro para os referidos ftons, eles tero percursos da ordem de algumas dezenas de microns, produzindo fotoeltrons em tomo do eixo da avalanche primria. Parte destes fotoeltrons multiplicam-se no vrtice do cone dos ons positivos, onde o campo mais forte, dando origem a novas avalanches. Em uma seqncia interativa, o processo de multiplicao desenvolve-se em direo ao se o meio gasoso for transparente a estes

47

ctodo, extinguindo-se na zona em que o campo eltrico mais fraco. Esse processo resulta em uma descarga altamente localizada no espao que se propaga perpendicularmente ao anodo, caracterizando o regime de descarga autolimitada. importante notar que estes dois ltimos modos de operao de um detector so mutuamente exclusivos, pois nunca podem ocorrer simultaneamente. Aumentando-se ainda mais a tenso, esses dois regimes podem evoluir para a ruptura do gs gerando uma fasca.

4.1.2 Efeito de carga espacial Devido pequena mobilidade dos ions positivos, o crescimento da avalanche nas proximidades do anodo resulta em uma camada de carga espacial positiva ao redor do fio e, conseqentemente, na reduo do campo eltrico entre os eletrodos do detector. Como a recuperao desse campo s ocorre quando os ons positivos alcanam o ctodo (em um tempo da ordem de algumas centenas de \is), durante um processo de multiplicao elevada de cargas, o ganho do detector reduzido e no cresce mais exponencialmente com a tenso aplicada. Como a quantidade de carga gerada no interior do detector depende do ganho e da intensidade do feixe de radiao incidente, deve-se esperar que esse efeito se manifeste, para um mesmo ganho, para taxas de irradiao maiores. Um estudo da influncia da intensidade de feixes de raios-X de 5,9 keV no ganho de um detector proporcional demonstrou que a amplitude do sinal correspondente absoro total da energia do fton reduz com o aumento tanto da tenso aplicada ao detector quanto da taxa de irradiao, segundo uma lei aproximadamente exponencial [104]. Essa reduo na amplitude, que se traduz experimentalmente em uma diminuio do ganho, est associada queda de potencial AVno anodo. Admitindo-se que cada fton produz uma carga total igual a no, e que a taxa de irradiao seja de R ftons por segundo por milmetro de fio anodo, a queda de potencial AVpode ser dada por:

AV = - 4 47i^e o

(4.12)

48

onde r+ o tempo de trnsito dos ons positivos. Como geralmente o efeito de carga espacial se manifesta para ganhos superiores a 10*, a expresso do ganho dada na equao 4.11 indica o valor mximo dessa grandeza para uma dada tenso VQ, O U seja, em ausncia da carga espacial. No entanto, a presena de uma camada espacial de carga positiva ao redor do fio anodo tem o efeito de reduzir o campo eltrico na regio e, portanto, diminuir o ganho do detector que passa a ser G\ dado por:

G"=Ge-^^

(4.13)

Uma conseqncia prtica do decrscimo de ganho a reduo da eficincia de deteco da radiao incidente em um detector proporcional quando so mantidos constantes os nveis de discriminao do sistema eletrnico de aquisio. Nos detectores proporcionais convencionais, esse efeito passa a ser significativo para taxas de contagens superiores IO'' Hz/mm de fio.

4.1.3 Escolha da mistura gasosa Teoricamente, qualquer gs pode ser empregado no preenchimento de detectores gasosos. No entanto, a aplicao especifica do detector introduz algumas exigncias como: baixa tenso de operao, rpida recuperao, elevado ganho, boa resoluo temporal, espacial e em energia, etc. Como no existe um gs ou mistura gasosa que atenda a todos esses requisitos, em geral estabelecido um compromisso entre essas caracteristicas e as fundamentais para a aplicao em causa. Na grande maioria das aplicaes de detectores proporcionais, a escolha do gs principal recai nos gases nobres devido ao menor potencial eltrico necessrio para gerar a avalanche quando comparado com gases poliatmicos. Esse comportamento devido ao grande nmero de processos no ionizantes que podem ter origem em molculas complexas. No entanto, nos detectores proporcionais preenchidos com um gs nobre puro, como o argnio, por exemplo, os ganhos em carga devem ser inferiores a IO'* para garantir a sua operao em ausncia de fascas. Essa instabilidade de resposta atribuda ao mecanismo de desexcitao radiativa dos tomos de Ar que, ao retomarem ao

49

estado fundamental, emitem ftons de 11,6 eV. Como essa energia superior ao potencial de ionizao de qualquer metal usado na construo do detector (7,7 eV para o Cu, por exemplo), esses ftons podem arrancar eltrons do ctodo, os quais iniciam uma nova avalanche que pode evoluir para uma descarga. Alm disso, quando ocorre a recombinao de um on de argnio no ctodo, tem-se a possibilidade de ocorrer a emisso de um fton com energia igual diferena do potencial de ionizao do Ar e do metal ou a emisso secundria de um eltron. Em ambos os casos, tm-se a fonnao de uma avalanche espria e atrasada em relao inicial, mesmo para moderados valores de ganho. Para evitar esses fenmenos conveniente adicionar ao gs nobre pequenas porcentagens de gases poliatmicos, principalmente aqueles que possuem um grande nmero de tomos (geralmente maior do que quatro). A variedade de estados excitados no radiativos (vibracionais e rotacionais) dessas molculas lhes garante um espectro de absoro em uma larga faixa de freqncias, atribuindo-lhes a funo de inibir os processos de fotoionizao mencionados anterionnente. Uma excelente escolha de inibidor para o argnio recai no metano (CH4) que possui um espectro de absoro para ftons de 7,9 a 14,5 eV, portanto, praticamente coincidente com o espectro de emisso de ftons do gs nobre. Quando a absoro ocorre, as molculas normalmente se desvencilham de suas energias de excitao atravs de colises elsticas ou se fragmentam em radicais mais simples. Da mesma forma, quando ocorre a recombinao de uma molcula ionizada no ctodo, a energia em excesso no emitida sob a forma de um fton, mas preferencialmente atravs de processos dissociativos. Essas propriedades so comuns em vrios compostos orgnicos das famlias dos hidrocarbonetos e dos lcoois e tambm de compostos inorgnicos como os freons, dixido de carbono, entre outros. Em geral, a eficincia desses gases como inibidores da descarga cresce com o nmero de tomos na molcula, sendo possvel obter ganhos elevados em condies estveis de operao. O isobutano
(C4H10)

tem sido o escolhido quando a

estabilidade de resposta a caracterstica fundamental exigida na aplicao do detector proporcional. Uma outra conseqncia da adio de pequenas concentraes de gases poliatmicos em gases nobres a varao da energia mdia necessra para se produzir um par de ons, CD, e, portanto, da ionizao prmra produzida

50

no detector para uma dada energa da radiao incidente. Um efeito interessante ocon'e quando o potencial de ionizao do gs poliatmico menor que as energias dos estados excitados metaestveis dos tomos ou molculas do gs principal: as molculas do gs inibidor so ionizadas por colises com os estados metaestveis do gs principal resultando em um aumento da ionizao primria. Esse efeito, denominado Penning, mais provvel quanto menor a diferena

entre a energia do estado metaestvel e o potencial de ionizao do inibidor. Este o caso de misturas de argnio com etano, metano e dixido de carbono. No entanto, para os dois ltimos gases, o aumento da ionizao primria s pode ser atribudo aos estados ressonantes do argnio, visto que so somente estes que possuem energia superior ao potencial de ionizao das molculas inibidoras [113]. Por outro lado, a adio de pequenas porcentagens de gases eletronegativos, como, por exemplo, o hexafluoreto de enxofre (SFe), pennite obter os maiores ganhos em carga (da ordem de 10^) sem a gerao de impulsos esprios [63, 64]. Alm das suas propriedades como inibidor, o SFe tambm captura eltrons livres transformando-se em ons negativos incapazes de gerar ionizaes por coliso, pelo menos nos limites de campo eltrico usualmente empregados em detectores proporcionais. Como o caminho livre mdio para a captura de eltrons livres freqentemente menor do que a distncia entre os eletrodos, os eltrons liberados no ctodo por qualquer um dos processos citados anterionnente raramente atingiro as vizinhanas do fio anodo e, portanto, no provocaro novas avalanches. Apesar dessa vantagem, a porcentagem de gases eletronegativos deve ser muito pequena (sempre inferior a 10 %) para garantir tenses de operao no regime proporcional dentro dos limites adequados de segurana e praticidade de isolamento entre os eletrodos. Em conseqncia, para detectores selados, ocon-e um comprometimento da sua vida til dada a destruio das molculas em cada avalanche. Para solucionar esse problema, freqentemente so empregados detectores em fluxo contnuo de gs, de forma que a fragmentao das molculas em radicais mais simples no comprometa a operao e eficincia de deteco do contador proporcional. Os produtos da recombinao dos radicais oriundos da dissociao molecular (geralmente polmeros lquidos ou slidos) se depositam nas paredes

51

do contador e/ou no anodo, dependendo das suas afinidades quimicas, e modificam substancialmente a operao do contador. Tais efeitos geram o envelhecimento do detector, responsvel pela deteriorao das suas condies de resposta e tem sido objeto de estudo de muitos pesquisadores. O uso de molculas inorgnicas relativamente simples como o dixido de carbono tem sido sugerido para reduzir os fenmenos de envelhecimento. No entanto, as limitadas qualidades do CO2 como inibidor comprometem a obteno de ganhos elevados com a estabilidade exigida pelo regime proporcional. A soluo encontrada tem sido o uso de misturas com trs ou quatro gases diferentes, cada um dos quais com caracteristicas adequadas para operar em baixas tenses, obter ganhos elevados, aumentar a estabilidade e a vida til do detector, etc. Alm disso, o custo e os possveis danos ambientais tambm devem ser ponderados na escolha da mistura a ser utilizada.

4.1.4 Fonnao do sinal O mecanismo de formao de um impulso eltrico como resposta passagem de uma radiao ionizante em um meio gasoso determinado pela induo de cargas nos eletrodos do detector pelos eltrons e ons positivos produzidos na avalanche. As cargas induzidas variam com o deslocamento desses portadores de carga dando origem a uma variao da tenso aplicada ao detector. Como a intensidade do campo eltrico cresce rapidamente com a proximidade do fio anodo, a maior parte dos eltrons e ons positivos produzida a apenas alguns microns da superfcie deste e, portanto, os eltrons so recolhidos muito rapidamente pelo anodo, antes sequer dos ions positivos iniciarem o seu movimento, com velocidade decrescente, em direo s paredes do cilindro. Deste modo, pode-se desprezar a contribuio do movimento dos eltrons para a formao do impulso, uma vez que a carga dos eltrons compensada pela carga induzida pelos ons positivos. A amplitude do sinal induzido pode ser calculada atravs de consideraes eletrostticas (Apndice), admitindo-se o detector como sendo equivalente a um capacitor cilndrco carregado com uma carga total igual a Q.

52

Um deslocamento elementar dr dessa carga ao longo das linhas radiais de campo eltrico do detector submetido a uma tenso VQ deve conduzir a uma variao do potencial ,dv, que corresponde amplitude do sinal induzido:

dv = ICVo dr

dr

4 14) ^^'^

onde C e / so as capacitancias por unidade de comprimento e o comprimento do fio anodo, respectivamente. Admitindo que todas as cargas so produzidas a uma mesma distncia X do fio, a contribuio dos eltrons V. e dos ions positivos \/+ para a amplitude do sinal gerado no anodo ser:

=-Q-'^JdV^r = Q - l n ^
ICVQ Jdr
Ta

(4-15)

27rsol

^^

Q ICV jdr =
dr 27rsol

, r ^ . n -
rg+X

4 16^
"^^

A amplitude total do sinal induzido no anodo a soma das duas contribuies devidas aos eltrons e aos ons positivos:

V = V +V. = - ^ l n ln-^ ^ =
27reol rg IC

(4.17)

A razo entre as contribuies dos eltrons e dos ons positivos obtida por:

_ In(r3+>.)-lnr3 ^''^)

V, ^ l n r , - l n ( r 3 + ^ )

Considerando as dimenses do contador cilndrico usado neste trabalho: ra = 25 /nn e c = 6,35 mm e admitindo-se = I/mti, verifica-se que a

53

contribuio dos eltrons para a amplitude total do sinal de apenas 0,7 % e, portanto, pode ser desprezada para fins prticos. O tempo de formao do sinal pode ser obtido atravs da integrao da equao 4.14:

v ( t ) = - dv = -

In27l8ol Ta

(4.19)

Como a velocidade de deriva W+ dos ons positivos cresce linearmente com a intensidade do campo eltrico, em conseqncia da mobilidade /u ser constante, pode-se escrever que:

dr ^
dt p

^ ^t.CVo 1
27i8oP r

(4.20)

e, portante,

rdr =
2K8O P

2 . ^.CV Q ^ dt ^ r(t) = ra +

l'A

TIEoP

(4.21)

Substituindo o valor de r(t) na equao 4.19 tem-se que:

V(t) = -

-In
TtEoPra

-In 1+

47rsnl

47lNL

(4.22)

o tempo fo o da durao da avalanche que depende da tenso e da mobilidade dos ons positivos. O tempo total 7+ de deriva dos ons positivos obtido quando r(Ti.) = rc , portanto:

TtEoP

(4.23)

Deve-se notar que, conforme o esperado, ao final do tempo total de deriva, a amplitude do sinal induzido no anodo, V(T+), ser:

V(TJ = - ^

(4.24)

Para o detector cilndrico usado nesse trabalho, preenchido com a mistura de 90 % A r + 1 0 % C H 4 em presso atmosfrica, tem-se que T+ = 330^is. A formao do sinal bastante rpida no incio, sendo possvel observar pela equao 4.22 que, para um tempo igual a (rJrc)T+ (1,3M,s, no nosso caso), a sua amplitude corresponde metade da amplitude mxima.

V
V'c

2IC

(4.25)

Em geral, a constante de tempo do sistema de deteco (resistncia de carga e capacitancia do detector) menor do que o tempo total de deriva dos ons positivos a fim de aumentar a capacidade de resposta do detector. Em conseqncia, tem-se apenas uma parte da carga produzida contribuindo para a formao do sinal. Alm disso, como as constantes temporais do circuito integrador e diferenciador do amplificador linear so iguais a 2 ^is, a frao da carga recolhida muito inferior unidade. Um clculo da atenuao da amplitude do impulso por um circuito amplificador com constantes de integrao e diferenciao iguais foi feito por Mathieson e Charles [114], sendo o resultado desse clculo resumido na seguinte relao linear:

0,087 +0,797 logio

(4.26)

em que

fmx

a atenuao do sinal pelo amplificador e 7 a constante temporal e integrador. Esta equao universal, no

dos circuitos diferenciador

dependendo nem do gs (ou mistura), nem da geometria do detector. Alm do

cof!isso imomi

DE ENERSIA NUCLEAVSF-IPEM

55

efeito das constantes temporais dos circuitos integrador e diferenciador do amplificador linear, deve ser considerada tambm a constante de tempo do pramplificador, que se comporta tambm como um circuito diferenciador. No entanto, como o pr-amplificador empregado em nossas medidas tem uma constante de tempo de 100 \is, o efeito de atenuao do sinal desprezvel diante das constantes de tempo do amplificador (1-2 ns).

4.2 Detectores resistivos

4.2.1 Regime estacionrio Os detectores resistivos diferem dos convencionais (metlicos) por possurem pelo menos um eletrodo de alta resistividade (entre 10^ a 10^^ Q.cm), revestido externamente por um material condutor de forma a permitir a sua polarizao. Na geometria plana, freqentemente uma das placas resistiva e a outra metlica, independentemente da escolha de anodo ou ctodo entre elas. Na geometria coaxial, o ctodo constitudo por um cilindro de vidro e o anodo, um fio condutor fino esticado sob tenso ao longo do eixo do cilindro. Em qualquer geometria, a presena do eletrodo resistivo protege o detector em relao ao aparecimento de fascas, apresentando, portanto, uma maior estabilidade de resposta em relao aos detectores metlicos. A presena de uma camada resistiva, de espessura mxima de alguns milmetros, entre o eletrodo metlico e o revestimento condutor externo, geralmente aterrado, altera a configurao do campo eltrico no interior do detector e, conseqentemente, da diferena de potencial disponvel para a multiplicao de cargas, caracterstica do regime proporcional. O estudo dessa alterao pode ser feito mediante aplicaes das leis clssicas do

eletromagnetismo, considerando-se independentemente os campos eltricos no interior do gs EQ e no material resistivo E^. Na FIG. 4.2 mostrada uma seco transversal do detector onde os raios do fio anodo, do cilindro externo e interno so representados por Ta, rt e rc, respectivamente. Considerando-se as constantes dieltricas do gs /fo ( = 1) e do material resistivo ki, o campo eltrico no meio gasoso quando o anodo submetido a um potencial externo VQ, dado por:

56

Eo=7
V ra

(4.27) ki r, cJ

+ + + + + + + + +

E(r)

- +

condutor

- +
- + - +

- +
- + - + - +

FIGURA 4.2 - Seco transversal do detector onde esto representados o ralo do fio anodo (ra), do cilindro externo (r/,) e interno (rc).

Analogamente, o campo eltrico na regio do dieltrico :

(4.28)
V

ln'^ + l|n^^ " " a ki r, cJ

Em ausncia de radiao, ao estabelecermos uma diferena de potencial VQ entre o anodo e o ctodo, a presena do eletrodo resistivo conduz ao aparecimento de uma diferena de potencial Vt entre as suas superfcies interna e extema devido polarizao do dieltrico:

57

(4.29) ki ln^ + In^


c J

No entanto, como a resistividade do dieltrico finita, uma corrente dever fluir atravs do material resistivo at que se estabelea uma situao de equilibrio, onde os potenciais eltricos das superficies interna e externa se igualam. Nesta situao a intensidade do campo eltrico Er se anula e o campo eltrico resultante, disponvel para a gerao da avalanche, idntico ao de um detector de mesmas dimenses com ctodo interno convencional. Quando o detector irradiado, gerada uma corrente /o no gs que depende da carga inicial vinculada ionizao primria eqfo. do ganho G do detector e da taxa de irradiao v, sendo dada por:

lo = eqoGv

(4.30)

Inicialmente, no instante f = O, o campo Ej nulo, mas posteriormente a superfcie interna do eletrodo resistivo comea a se carregar e,

conseqentemente, uma corrente eltrica flui atravs dela. O estudo desse fenmeno pode ser feito considerando que o detector resistivo seja equivalente ao sistema capacitivo mostrado na FIG. 4.3, onde se considera a superposio dos processos de carga de um circuito R-d (sendo R a resistncia e Cf a

capacitancia do tubo de vidro), em srie com o capacitor cilndrico, preenchido com a mistura gasosa, de capacitancia Co.

TT
ii R

FIGURA 4.3 - Sistema capacitivo equivalente ao detector cilindrico resistivo.

58

No sistema capacitivo acima, inicialmente nenhuma corrente atravessa o resistor (i = 0) e a corrente de polarizao igual gerada no interior do detector, isto , 2 = IQ. Com o passar do tempo o capacitor Ci se carrega sendo alcanada uma situao de equilibrio (regime estacionrio) quando a corrente atravs do vidro ii se iguala corrente no gs IQ. Admitindo-se que o dieltrico tenha um comportamento hmico, uma diferena de potencial VAB = Vi se estabelece entre os pontos A e B (superfcies interna e externa do cilindro) no circuito representado na F I G 4 . 2 :

VAB=V,=IOR = ^ ^1

(4.31)

onde Q a carga armazenada no condensador Ci. Admitindo-se desprezveis as correntes superficiais ao longo do cilindro, a corrente no vidro, de resistividade p, dada por;

'o =

-Eids

(4.32)

Pela lei de Gauss, a intensidade do campo eltrico criado no interior do vidro por uma carga total livre Q, contida em uma superfcie cilndrica gaussiana de raio r e altura h (comprimento da zona irradiada), :

A substituio da equao (4.33) na (4.32) resulta em:

59

A intensidade do campo eltrico na regio entre os eletrodos, E(r), originada por uma carga Qo contida na mesma superficie gaussiana considerada na determinao de Ei, :

E{r)=

Qo

(4.35)

27chEn r

Na condio de equilibrio, a diferena de potencial Vo :

Qr

-ln^ +
Ta

Q
27ttikiSo

-In^
r^

27theo

(4.36)

Substituindo-se a equao (4.34) na (4.36) tem-se:

27chef

In'^

27ih

rj

(4.37)

Portanto, E(r) dado por:

Vo-B^ln^ In^
27ih r.
aY

(4.38)

Quando as correntes superficiais no cilindro so desprezadas, a resistncia R da parte irradiada do tubo (admitindo-se a resistividade constante) :

27ih

r.

(4.39)

Ento, o campo eltrico no gs, responsvel pela multiplicao de cargas, representado por:

60

E{t) = y ^ ^ l
Ta

(4.40)

Na equao 4.40 evidenciado que o detector resistivo se comporta de forma idntica a de um contador proporcional, de raio rc, submetido a uma tenso efetiva Vgf = VQ - IQR, menor do que VQ. importante notar que esta queda de potencial gerada pela passagem da corrente o atravs do vidro, por ns denominada de contra-tenso, no ocorre em um detector metlico (cujo ctodo encontra-se ligado diretamente a terra), pois a sua resistncia passagem da corrente praticamente nula. Como o ganho em carga depende da intensidade do campo eltrico e, portanto, da diferena de potencial entre os eletrodos do detector, a reduo de Vef tambm produz uma diminuio no ganho gerando sinais de amplitudes menores. Essa queda no ganho em carga no depende isoladamente da taxa de irradiao do detector e da tenso VQ, mas sim do produto dessas duas grandezas. De fato, quanto maior a diferena de potencial entre os eletrodos maior ser a amplificao gasosa e, portanto, a carga gerada no interior do detector. Da mesma forma, um aumento da taxa de contagem tambm conduz a um aumento da ionizao primria e, portanto, da quantidade de carga produzida na regio. A ao conjunta desses dois efeitos a responsvel pela queda da eficincia de detectores resistivos, independentemente da geometria utilizada. Em conseqncia, esses resultados apontam para um compromisso entre a taxa de contagem e o ganho: para aplicaes em elevadas taxas de irradiao, necessrio manter o ganho em carga o mais baixo possvel. A generalidade dessa infomriao tambm til para detectores resistivos em geometria plana, onde a definio do regime de operao bem mais difcil do que aquela para a geometria cilindrica.

4.2.2 Regime transitrio No estudo das condies de resposta do detector resistivo em regime estacionrio considerou-se o capacitor Cf (FIG. 4.3) totalmente carregado. No entanto, no modelo adotado, durante o processo de carga ocorrem vrios

61

fenmenos tpicos de polarizao de dieltricos que, alm de dependerem das propriedades do material empregado como ctodo do contador, tambm sero influenciados pelas alteraes promovidas pela passagem da corrente atravs do vidro. Um estudo do comportamento do detector durante o intervalo de tempo que antecede a condio de equilbrio, denominado daqui por diante de regime transitro, deve permitir a identificao de novos fenmenos, caractersticos de detectores resistivos independentemente da geometria utilizada. Em ausncia de radiao, ao estabelecermos um campo eltrco entre os eletrodos de um detector resistivo, o ctodo torna-se polarizado, ou seja, h um deslocamento de cargas positivas e negativas no materal isolante,

prevalecendo uma condio na qual qualquer elemento de volume do ctodo adquire um momento de dipolo eltrco e cargas superficiais aparecem nas suas extremidades de modo que a camada mais externa fica depletada de cargas positivas ou negativas. Quando o materal do ctodo o vidro, a irregularidade de sua estrutura, aliada variedade de tomos e ons presentes, tomam praticamente impossvel o clculo da polarizao e, portanto, da permissividade relativa do material, de modo que seu comportamento dieltrico descrito apenas

fenomenologicamente (ou, atravs da observao experimental de efeitos). Os processos fsicos que contribuem para a polarizao de um dieltrico so essencialmente de dois tipos [115-118]. No primeiro, h um deslocamento das cargas de suas posies originais, como, por exemplo, a distoro das nuvens eletrnicas ao redor dos tomos, gerando dpolos eltricos induzidos. Esse processo ocorre rapidamente, sendo caracterizado por um vetor polarizao . 0 segundo tipo se refere aos processos de relaxao, onde a

orientao de dipolos pennanentes alterada pelo campo externo, passando de uma posio aleatria para uma forma mais ordenada, segundo as linhas do campo aplicado. Esses processos, por exigirem energia extra do sistema, so naturalmente mais lentos que os de primeira espcie, e so representados por um vetor polarizao . Aps a remoo do campo externo aplicado, as foras

eletrostticas restabelecem a configurao inicial das nuvens eletrnicas e a agitao trmica desordena novamente os dpolos at ento orientados. Alm desses processos de polarizao, no caso do vidro alcalino (por ns ufilizado) o

62

movimento de ons de sdio atravs das lacunas da rede estrutural tambm contribui para a polarizao e a condutividade do vidro. No caso do detector resistivo, quando o ctodo est polarizado e ocorre a incidncia de radiao, o aparecimento de cargas mveis positivas e negativas no gs altera a condio de polarizao previamente estabelecida no dieltrico. Conseqentemente, durante o intervalo de tempo necessrio para que uma nova condio de equilbrio seja alcanada, o campo eltrico e a diferena de potencial efetiva entre os eletrodos sofrem variaes que se traduzem experimentalmente em mudanas no processo de multiplicao de cargas que ocorre no interior do contador. Em princpio, uma anlise da variao temporal do ganho de um detector cilndrico deve fornecer informaes sobre os mecanismos responsveis pela polarizao do dieltrico, uma vez que os fenmenos esto intrinsecamente relacionados. Neste aspecto, a escolha da geometria cilndrica fundamental, pois a excelente definio da amplitude dos impulsos, que depende do ganho, permite uma observao direta da influncia temporal da polarizao na distribuio de amplitudes dos impulsos gerados enquanto a condio de equilbrio no foi atingida. Essa influncia se manifesta em um deslocamento da posio do centroide do pico da distribuio de amplitudes dos impulsos devidos radiao incidente no detector. Para estudar o comportamento transitrio do detector resistivo em geometria cilndrica, prope-se um modelo de operao do detector onde so desprezados os efeitos de carga espacial na regio de multiplicao e as correntes superficiais no vidro. A corrente i(t) (menor do que IQ no regime transitrio) que atravessa as paredes do tubo traduz o efeito mdio devido aos eventos consecutivos que ocorrem no interior do detector e corresponde, em semelhana ao estado estacionrio, a um comportamento dependente do valor dessa corrente. Alm disso, tambm se admite que a permitividade eltrica do vidro no depende do tempo. A variao do potencial efetivo Vgf entre os eletrodos do detector cilndrico de ctodo resistivo, revestido externamente com grafite coloidal, calculada mediante a aplicao das equaes de Maxwell ao circuito equivalente representado na FIG.4.3, :

63

^
dt onde C = C^+CQ,
X

= -<.K ^^V-|lv.
C Cg T C T

,4.41)

= pe e i{t) = Qo.v.G{t), sendo v a taxa de irradiao e G(t) o

ganho do detector, que vara com o tempo devido varao da tenso atravs do gs. De uma forma simplificada, a varao da tenso efetiva com o tempo deve ser semelhante quela observada em um sistema R-C constituido por um capacitor, de capacitancia Ci, em paralelo com um resistor de resistncia R. Neste caso, espera-se uma reduo temporal do potencial efetivo segundo uma lei exponencial, sendo possvel obter atravs dela a constante de tempo do circuito. O mesmo comportamento deve ser observado no ganho do detector. Como ser visto nos CAPs. 5 e 6, os resultados obtidos tm demonstrado que esse modelo terico razoavelmente adequado para baixas taxas de contagens, mas demasiadamente simples para as situaes que envolvem elevadas taxas de irradiao.

64

5 DETECTOR PROPORCIONAL DE GEOMETRIA CILNDRICA

5.1 Arranjo Experimental

5.1.1 Medidas de resistividade O critrio de seleo de um material resistivo a ser usado como eletrodo de um detector baseia-se no seu valor de resistividade, o qual deve pennitir a operao do detector com taxas de contagens moderadas (superiores a 100 Hz/cm^) sem perda significativa da eficincia de deteco e com baixo rudo eletrnico. No entanto, essas exigncias so contraditrias visto que, para reduo do rudo, a resistividade deve ser a maior possvel e nesse caso, a capacidade de resposta do detector fica extremamente prejudicada em relao taxa de contagem. Em conseqncia, existe uma faixa de valores de resistividade adequados (10^ a 10^^ Q.cm) construo de detectores resistivos. Por outro lado, tambm necessrio conhecer o comportamento da resistividade do material com possveis variaes de temperatura e umidade do meio. Esse estudo particularmente importante quando o detector no selado em uma cmara onde circula o gs, como o caso do detector cilndrico empregado neste trabalho e na grande maioria das aplicaes de RPCs. Com a finalidade de selecionar os materiais com propriedades

adequadas ao uso em detectores gasosos, inicialmente mediu-se a resistividade e a variao desse parmetro com a temperatura e umidade do meio para quatro cilindros de vidro, de diferentes dimenses e procedncias, disponveis em nosso laboratrio. Os valores de resistividade dos vidros foram determinados

indiretamente atravs da medida das correntes que atravessam os cilindros, quando submetidos a uma diferena de potencial eltrico de at 3 kV. O contacto eltrico que pemiitiu a polarizao da amostra foi obtido atravs de uma deposio de grafite coloidal {Eletrodag 114 [119]) em uma rea conhecida de

cada cilindro de vidro. Para obter um bom contacto eltrico, as peas de vidro

65

foram previamente limpas e submersas em lcool etlico em um banho de ultrasom, por cerca de uma hora. Aps essa limpeza, os vidros foram mantidos em estufa a 80 C, at o momento de receberem o depsito de grafite. Este por sua vez, foi feito de fomna a obter uma camada bastante homognea, nas duas superfcies (externa e interna) das amostras. Para evitar a presena de correntes superficiais, principalmente nas extremidades dos tubos, a regio sem depsito de grafite foi recoberta por uma camada de cera de carnaba

{p=10^^

.cm).

Foram estudados vrios tubos de vidro (identificados por tubo 1, tubo 2, tubo 3 e tubo 4) de diferentes composies e procedncias, cujas caractersticas e dimenses so apresentadas nas TAB. 5.1.

TABELA 5.1 - Caractersticas dos diferentes tubos estudados. Dimetro Tubo Interno (mm) 1 2 3 4 36,12 0 , 0 4 35,80 0 , 0 4 1,07 + 0,04 1,05 0 , 0 4 ^ ^^P^^^."^^ Comprimento HPi!f!i? comprimento ^otubo t'"'") 200,0 0,5 200,0 0 , 5 200,0 0,5 200,0 0 , 5 Neutro Alcalino Borosilicato Alcalino ^ Compos.ao

Tmm
170,0 0 , 5 80,0 0,5 90,0 0,5 70,0 0,5

14,14 0 , 0 4 0,72 0 , 0 4 12,70 0 , 0 4 1,10 0 , 0 4

(*) A denominao vulgar de vidro neutro refere-se composio onde a quantidade de boro presente intermediria entre os alcalinos e borosilicatos. Inicialmente, foram medidas as resistncias eltricas das amostras de vidro a uma temperatura de 26 C e umidade relativa do ar de 65 %, submetendo-as a diferenas de potencial de at 3 kV (fonte de tenso ORTEC 456). As correntes volumtricas correspondentes foram medidas com um

eletrmetro de elevada sensibilidade {KEITHLEY 610c). O diagrama esquemtico do sistema utilizado nestas medidas est representado na FIG. 5.1. As curvas caracteristicas (corrente x tenso) obtidas para os quatro tubos, esto

representadas na FIG. 5.2 e confirmam o comportamento hmico do vidro, dentro do intervalo de tenso estudado. A partir destas curvas, as resistividades foram calculadas, mediante a segunda Lei de Ohm, considerando-se as espessuras dos vidros e as reas do depsito condutor em cada uma das amostras.

66

Eletrodag

Eletrodi

Placa de vidro

A.T

FIGURA 5.1 - Desenho esquemtico do circuito utilizado para medida da resistividade das amostras de vidro.

1E-3 o A V 1E-5. tubo1 (p = 6,9.10" n.cm) tubo 2 ( p = 1,3.10" lcm) tubo 3 (p = 7,9.10" a c m ) tubo4(p = 8 , 6 . 1 0 " a c m )

1E-6

3
A 1E-8

A
AA 7V

1E-9 100

1000

-r

10000

Tenso (V)

FIGURA 5.2 - Valores de corrente em funo da tenso aplicada para os quatro tubos estudados.

Os resultados mostram que os valores de resistividade de todas as amostras analisadas so adequados para a utilizao desses cilindros de vidro como eletrodos de detectores resistivos. No entanto, como um dos objetivos deste trabalho o estudo das condies de resposta de detectores em regime transitrio de funcionamento, prefervel escolher o material de maior

resistividade para se obter um efeito mais intenso da reduo da amplitude dos impulsos em funo do tempo de irradiao do detector. Como o tubo 4 possui maior resistividade, este deve ser o mais adequado para a montagem do detector. Entretanto, antes de ser feita a escolha definitiva desse tubo, procedeu-se um

67

estudo da varao da sua resistividade com a temperatura e umidade do meio. Estas medidas, descritas a seguir, so necessrias para que possveis alteraes desses parmetros durante a operao do detector possam ser usadas para a nomializao dos resultados obtidos.

5.1.1.1 Efeito da temperatura na resistividade Com a finalidade de verificar a influncia da temperatura na

resistividade da amostra de vidro do tubo 4, projetou-se e construiu-se uma cmara em lucite onde introduzia-se ar quente ou frio, em regime de fluxo contnuo. A temperatura e a umidade no interior da cmara foram monitoradas atravs de um termo-higrmetro (Haar-SYNTH).

Utilizando o mesmo procedimento experimental descrito na seo 5.1.1, foram realizadas as medidas de resistividade da amostra em diferentes temperaturas estando os resultados representados na FIG. 5.3. Como era esperado, o aumento da temperatura diminuiu a resistividade da amostra o que resultou, para uma dada tenso, em uma maior corrente volumtrica

atravessando a parede do cilindro de vidro. Entretanto, o comportamento hmico foi preservado, o que permitiu a aplicao do nosso modelo de operao de detector resistivo em qualquer temperatura dentro da faixa estudada. Os valores da resistividade do tubo 4 em funo da temperatura esto representados na FIG. 5.4 que evidencia uma reduo significativa da

resistividade com o aumento da temperatura, o que esperado para a maioria dos dieltricos. Teoricamente, para um dieltrico ideal espera-se que essa variao obedea a uma lei exponencial do tipo [115]:

B^

(5.1)

p = Ae^"^^^

onde A e B so constantes caractersticas do material, ka Boltzmann e T a temperatura absoluta.

constante de

Em geral, a constante A depende do nmero de ons mveis no vidro, da distncia entre as lacunas responsveis pela migrao desses ons e do nmero de lacunas disponveis. Por outro lado, B uma medida da facilidade com

68

3000

Tenso(V)

FIGURA 5.3 - Variao da corrente em funo da tenso aplicada no tubo 4 em diferentes temperaturas.

100

E o
10-

y = o o
A, = 1,3623E-10S.5717E-11 t, = 0.00014 2.0355E-6 1 Chi' = 0.02079 = 0.99948

'
0.0030

1
0,0031

'

1
0.0032

1
0.0033

'

1
0,0034

'

1
0.0035

'
0,0036

FIGURA 5.4 - Variao da resistividade do tubo 4 em funo do inverso da temperatura.

a qual se processa o deslocamento de um ion entre uma lacuna e outra. Em nossas medidas, o parmetro A se aproxima de 1,3 Q.m, enquanto B assume o

valor de 0,64 eV, os quais encontram-se dentro do intervalo de valores esperados para uma amostra comercial de vidro alcalino [114].

5.2 Detector cilindrico e sistema de admisso de gases Como detector utilizou-se um cilindro de vidro (denominado

anteriormente de tubo 4) de dimetro interno 200 mm de comprimento e resistividade

= 12,7 mm, 1,1 mm de espessura,

p s 8.6.10^^ lcm. As extremidades do


dos

cilindro foram terminadas com tampas em lucite, que alm de isolar eletricamente os eletrodos do detector tambm permitiam a colocao, sob presso,

passadores metlicos do fio anodo de ao-inox, de 50 \xm de dimetro. Por possurem dimetros maior^ do que o fio. tais passadores tambm

desempenharam a funo de tubos de guarda, de forma a evitar a presena de pontas rtas bordas do detector. O cilindro de vidro foi dividido em duas partes (FIG. 5.5) de modo a termos uma metade do tubo pintada externamente por uma fina carnada de

Etetmag

114 ligada terra, correspondendo a um detector de

ctodo resistivo (representado por RD); a outra metade era pintada intemamente com 3 mesma tinta condutora, que quando ligada ao terra constitua ento um detector metlico (MD). Aim disso. uma regio de 60 mm de comprimento foi pintada externamente no lado onde se tinha a carnada condutora interna. Desta forma, ao mantermos a carnada interna em um potencial flutuante e, ao mesmo tempo, ligando a parte extema terra, tinhamos uma outra configurao a que denominamos detector resistivo de eletrodo flutuante (FERD).

--MD/FERD Vidro ISOLADOR DE LUCITE I Eleti-odaq 1 1 4 E n t r a d a / S s i d a de O s

FIGURA 5.5 - Seco transversal do detector proporcional resistivo.

CCMSSO \iHJOm. E EICRGIA NUa.EAR/SP-!PE.

70

A grande vantagem desse sistema a de permitir a comparao entre os resultados obtidos com o detector resistivo e queles correspondentes a um detector metlico, sem a introduo de possveis erros sistemticos devidos unifonnidade do fio anodo, pureza da mistura gasosa, ruidos na fonte de alimentao, etc. A mistura gasosa estudada foi a P10 (90 % A r + 1 0 % CH4),

convencionalmente usada em detectores proporcionais. Os gases foram obtidos diretamente dos cilindros e circularam em regime de fluxo continuo, presso atmosfrica, atravs de tubos de ao inoxidvel de elevado grau de limpeza com 0,3 mm de dimetro interno. O fluxo de cada um dos gas^ individuais foi obtido

por meio de um fluximetro de massa {EDWARDS 865) ligados a uma unidade controladora com quatro canais indef^ndent^ {EDWARDS 1605) c u j ^ sadas

eram conectadas diretamente a um tubo de ao inox (misturador) de sada nica. Apc^ percorrer aproxim^lamente 2 m, a mistura tiomc^n^ atrav^sava o detector e era lanada, atravs de um borbulhador que continha silicone DOW CORNING 704, na atmosfera.

5.3 Escolha da fonte radioativa Como radiao incidente utilizou-se osrak)s-X de 22,1 keV

provenientes de uma fonte de ^^Cd acoplada a um colimador de Pb com 2 mm de dimetro. A escolha da natureza e energ da r a d ^ o a ser utitiz^a n^

medidas t)aseou-se, alm da disponibilidade de uma fonte radioativa com ativkiade razoa>^imente etevja (37 MBq). na n^ssidade (te obteno de um feixe monoenergtico no interior do contador e que sofresse pequena atenuao ao a(tra>^ssar a camsKia de vidro de 1,1 mm. v^to que a construo de uma janela fina no tubo aumentaria conskjeraveimente as dificuktades de construo do detector. O estudo da influncia da taxa de contagem na resposta estacionaria do detector res^tivo foi e^uado atravs da varrao da d ^ n c entre a fonte e o contador mediante o emprego de um sistema mecnico que permitia o p(ftctonanrnto da anu^ba com uma prec^o de 0,5 mm. Para manter c o i ^ n t e a zona irradila do det^:tor recobriu-se o cilindro de vidro com uma folha de Pb

71

de 3 mm de espessura, dotada de uma fenda retangular de 10 mm x 5 mm. A FIG. 5.6 mostra o detector resistivo utilizado bem como o sistema mecnico de ajuste da posio da fonte radioativa.

FIGURA 5.6 - Sistema mecnico de ajuste da posio da fonte radioativa.

5.4 Sistema eletrnico Um dos aspectos que tornam o modo proporcional em detectores de geometria cilndrica particularmente atrativo a simplicidade do sistema eletrnico associado deteco e medida dos sinais. Este fato deriva de ser relativamente elevada a carga desenvolvida nas avalanches, podendo ser da ordem de algumas dezenas de pC, o que conseqentemente acarreta a formao de impulsos com amplitudes facilmente observveis, mesmo em sistemas de amplificao com ganhos moderados (da ordem de 100).

5.4.1 Medidas de carga e de ganho do detector O anodo do contador foi polarizado positivamente em relao ao ctodo (aterrado) atravs de uma resistncia de carga de 1,0 MQ. As medidas da carga associada aos impulsos, assim como da resoluo em energia do detector.

72

foram feitas acoplando-se sada deste um pr-amplificador sensvel carga {ORTEC 142PC) ligado a um amplificador linear de constante de tempo de

integrao ajustvel independentemente {ORTEC 572); em seguida, os espectros eram registrados em um analisador multicanal {ORTEC SPECTRUM ACE 8K). Na FIG. 5.7 representado o sistema eletrnico usado nas medidas de cargas associadas s avalanches.

Detector

Pramplificador

Amplificador

Fonte de alta tenso

Multicanal

FIGURA 5.7 - Sistema eletrnico usado nas medidas de cargas associadas s avalanches.

Para converter o espectro de amplitudes registrado no multicanal em espectro de carga, foi feita uma calibrao de todo o sistema eletrnico, sem o detector, utilizando-se um gerador de impulsos de preciso {ORTEC 448). impulsos provenientes desse gerador eram Os

injetados entrada do pr-

amplificador, atravs de um condensador padro de capacitancia Cp, de fomna que a carga recolhida Qp pelo pr-amplificador dada por:

(5.2)

onde Vp a amplitude do sinal fornecido pelo gerador de impulsos. sada do amplificador tem-se um sinal com uma amplitude Vc a que corresponde uma carga Qp. Uma amplitude Vi medida no multicanal corresponder, ento, a uma carga recolhida igual a:

(5.3)

73

A fim de relacionar a carga medida com a carga da avalanche, necessrio considerar que os sinais do detector e do gerador de impulsos tm formas e tempos de subida diferentes e, portanto, so atenuados pelos circuitos diferenciador e integrador de modo diferente. A equao 4.26 do CAP. 4 foi utilizada para os clculos da quantidade de carga associada s avalanches. A relao entre a carga total e a carga da ionizao primria (esta correspondente a 864 eltrons primrios) medida em diferentes condies experimentais indica o comportamento do ganho em carga do detector (CAP. 3, equao 3.15), alm de permitir a definio do seu regime de operao.

5.4.2 Patamares Ao pretender-se utilizar o regime proporcional em detectores resistivos, importante saber at que ponto, para um certo fluxo de radiao incidente, um processo desta natureza estvel, ou seja, at quando o nmero de avalanches observadas por unidade de tempo independente da tenso aplicada. Curvas deste tipo, do nmero de contagens em funo da tenso, so denominadas de patamares, sendo fundamental que detemiinado processo tenha um patamar o mais extenso possvel para que se possa aproveit-lo na operao de um sistema de deteco qualquer. O sistema eletrnico utilizado nas medidas do nmero de contagens em funo da tenso est representado na FIG. 5.8. Os sinais provenientes do amplificador linear eram enviados ao analisador monocanal {CANBERRA 2030),

Detector

Pramplificador

Amplificador

Analisador monocanal

Fonte de alta tenso

Scaler

FIGURA 5.8 - Sistema eletrnico ufilizado nas medidas do nmero de contagens em funo da tenso aplicada ao detector.

74

operando no modo discriminador integral, a fim de selecionar apenas impulsos cujas amplitudes fossem superiores ao nivel de discriminao previamente selecionado. Como no detector resistivo espera-se uma reduo na amplitude dos impulsos para taxas de contagens elevadas, o ajuste do nivel de discriminao foi feito a partir de um limiar definido pelo rudo eletrnico (da ordem de 100 mV, para um ganho total de amplificao de 500) a fim de evitar a possvel queda na eficincia de deteco com o aumento da taxa de irradiao do detector. Um

contador de impulsos (ORTEC 994), recebia os sinais selecionados no analisador monocanal e os registrava durante um intervalo de tempo pr-determinado.

5.5 Resultados experimentais e anlise

5.5.1 Resposta dos detectores para baixa taxa de contagem Com o objetivo de definir a faixa de tenso para a qual as trs configuraes do detector (RD, MD e FERD) operam em regime proporcional, foram realizadas as medidas do ganho em carga em funo da diferena de potencial entre os eletrodos do contador mediante o registro dos espectros de amplitude dos impulsos correspondentes aos raios-X provenientes de uma fonte de ^Cd. A taxa de irradiao foi limitada a 20 Hz (ou 20 contagens por segundo) para minimizar a possvel influncia da taxa de contagem no ganho do detector resistivo, e, portanto permitir a comparao entre as respostas dos detectores RD, MD e FERD, em ausncia do fenmeno de contra-tenso. Para a normalizao dos resultados, os valores dos ganhos em carga foram representados em funo da intensidade do campo eltrico na superfcie do anodo (FIG 5.9), pois devido diferena de 1,1 mm entre os raios dos ctodos dos detectores metlico e resistivo, para uma mesma tenso extema o campo eltrico no interior dos contadores ligeiramente diferente. O ntido crescimento da carga coletada no anodo para campos eltricos mais elevados,

comportamento caracteristico do regime proporcional, observado nos trs detectores, sendo evidente que os ganhos do RD e FERD so iguais aos do detector metlico. importante notar que para campos eltricos entre 70 e 130 kV/cm, foi possvel atingir um ganho mximo de 2.IO'' com as condies de estabilidade de resposta ainda preservadas nos trs detectores. De fato, na FIG. 5.10 mostram-se

75

as curvas caractersticas dos detectores metlico, resistivo e de ctodo flutuante, que revelam a existncia de patamares praticamente idnticos, com extenses mnimas de 500 V e inclinaes de 0,002 %N, para uma taxa de 20 Hz. Esse resultado comprova a excelente estabilidade de resposta dos detectores, sendo inexistente qualquer manifestao do efeito de contra tenso, fato perfeitamente justificvel pela baixa taxa de irradiao nos detectores.
100000
1
r-

'

'

'

*
lOOOOr

1000.

100-

o A

RD FERD MD

"

1
10 70

80

90

100

110

120

130

Campo eltrico (kV/cm)

FIGURA 5.9 - Ganho dos detectores metlico (MD), resistivo (RD) e de ctodo flutuante (FERD) em funo do campo eltrico na superfcie do anodo. Taxa de irradiao igual a 20 Hz.

100000

10000-

1000

o
A

MD RD FERD

100 1000

1200

1400

1600

-r

180O

2000

Tenso (V)

FIGURA 5.10 - Curvas do nmero de contagens em funo do campo eltrico para as trs configuraes do detector (RD, MD e FERD). Taxa de irradiao igual a 20 Hz.

76

Embora os objetivos deste trabalho no contemplem a aplicao dos detectores na espectrometra de raios-X, o estudo das condies de resposta do contador resistivo, em regime transitrio, que ser descrito no CAP. 6, baseou-se no pressuposto de que este sistema fosse capaz de definir a amplitude dos impulsos de forma a permitir a relao deste parmetro com o ganho em carga no detector. Para verificar as condies de resposta do contador resistivo, no tocante sua resoluo em energia, registrou-se os espectros de amplitudes dos impulsos conrespondentes aos raios-X de 22,1 keV em diferentes tenses de polarizao. Os resultados obtidos demonstraram que, para baixos valores de tenso (pequenos ganhos em carga), as resolues so deterioradas em virtude da menor relao entre a amplitude do sinal e do rudo, e, para tenses elevadas (ganhos mximos da ordem de 10"*), a resoluo tambm sofre uma degradao em conseqncia da participao de fenmenos de fotoinizao nos processos de multiplicao gasosa. O melhor espectro foi obtido a uma tenso de 1800 V (FIG.5.11), com uma resoluo em energia de 4,5 keV
300

{FWHM).

250-

22.1 keV

g 3

200-

- 4 , 5 keV

"Cd

8. 1 5 0 100-

<

50-

Sr
50 IIIII'I 100 150 200 250 300 350 400 450 500

Canal

FIGURA 5.11 - Espectro de energia do ^^Cd obtido com o detector resistivo submetido a uma tenso de 1800 V. Taxa de irradiao igual a 20 Hz.

Por se tratar de um detector gasoso, aliado ao fato da mistura no ser a mais adequada para a absoro dos raios-X de 22,1 keV, este um bom resultado, visto que para um sistema ideal (sem rudo eletrnico e com absoro

77

total da radiao) a mnima resoluo em energia para mistura P10 e energia de 22,1 keV est limitada a 1 keV. Resultados idnticos foram obtidos com as configuraes metlica e de ctodo flutuante. A anlise das condies operacionais dos trs detectores, no tocante variao do ganho em funo do campo eltrico na superfcie do anodo, das curvas caractersticas e resolues em energia evidencia que para baixas taxas de contagem e, portanto, em ausncia do efeito de contra-tenso, no existem diferenas de resposta do RD em relao ao MD e FERD.

5.5.2 Resposta dos detectores para taxas de contagem elevadas O estudo da influncia da taxa de contagem nas caractersticas operacionais dos detectores resistivo e de ctodo flutuante baseou-se na comparao dos resultados obtidos com relao queles correspondentes ao detector metlico. Esse mtodo partiu da premissa que, dentro de certos limites de taxas de irradiao, o detector metlico preserva as suas condies de resposta e deve sen/ir como elemento comparativo no processo de identificao de possveis fenmenos que venham a surgir na operao do detector resistivo submetido a crescentes taxas de irradiao. As medidas da variao do ganho com a intensidade do campo eltrico na superfcie do anodo foram realizadas para as taxas de contagens de 220 Hz a 1232 Hz, mantendo-se constante a zona de in-adiao dos detectores MD, RD e FERD. Como esperado, para um dado valor de campo eltrico, o ganho do

detector metlico se manteve constante dentro da faixa de freqncia estudada o que comprovou a total ausncia de efeitos de cargas espaciais no seu interior. Este comportamento permitiu o estudo da influncia da taxa de contagem no fator de multiplicao gasosa dos detectores resistivo e de ctodo flutuante atravs da relao entre os ganhos de cada um destes detectores e o correspondente ao detector metlico (considerado como padro), em funo do campo eltrico na superfcie do anodo. Os resultados obtidos para o detector resistivo esto representados na FIG. 5.12, onde evidenciado um decrscimo do ganho nomnalizado (razo entre o ganho do detector RD e o do MD) com o aumento da taxa de contagem e da carga total associada aos impulsos. Para campos inferiores a 80 kV/cm, os ganhos dos dois detectores so praticamente iguais, apresentando, entretanto, uma queda significativa no ganho normalizado

78

medida que o campo aumenta, mesmo para uma taxa de contagem idntica. Alm disso, o efeito da reduo do ganho muito mais evidente na condio de irradiao de funcionamento 1232 do Hz, o que j era esperado pelo nosso modelo de detector resistivo em regime estacionro. De fato,

considerando-se que a corrente que atravessa o ctodo de vidro dada pelo produto da taxa de contagem e da carga total associada a cada impulso, acreditase que, sendo mantida constante a zona irradiada, e, portanto a resistncia do vidro, deve existir um valor limiar de contente, para a qual a queda de potencial no interor do detector resulte em uma reduo significativa do ganho.
1,1

r-

'

^ ^ 1
|o,r
0
0,6 0,5

B
A V

D O A O

7
O A D O A D O A V
220 Hz 270 Hz 397 Hz 1232 Hz

1 0,4 c
3
0,3 0.2 0.1

A V

0,0' 60

70

80

90

100

110

120

Campo eltrico (kV/cm)

FIGURA 5.12 - Ganho nomializado do detector resistivo (RD) em funo do campo eltrco na superficie do anodo para taxas de irradiao de 220, 270, 397 e 1232 Hz.

Na curva do ganho normalizado do detector RD em funo da corrente que atravessa o ctodo (FIG. 5.13) mostrado que, para correntes inferores a 100 pA, o ganho do detector resistivo praticamente igual ao do metlico em todas as taxas de irradiao. No entanto, para correntes maiores, a queda no ganho do RD aumenta em conseqncia da reduo da diferena de potencial efetiva entre os eletrodos do detector. Segundo o nosso modelo, este efeito (contra-tenso) deve ser independente da taxa de contagem, pois, considerando o comportamento hmico do vidro, o potencial efetivo Vef = Vo - Rio entre os eletrodos deve ser o mesmo para um dado valor de conrente, visto que a

79

resistncia da zona irradiada mantida constante. Este comportamento observado na FIG. 5.13 onde as curvas do ganho nomializado do detector resistivo em funo da corrente, nas diferentes taxas de irradiao, so coincidentes dentro dos erros experimentais, mesmo nas situaes de elevadas correntes (ordem de nA).

1.2

0,8-

0.6-

|o.H
0,2-

O A V

220 Hz 270 Hz 397 Hz 1232 Hz

0,0-

rTTT

10

100

1000

Corrente (pOs)

FIGURA 5.13 - Ganho normalizado do detector resistivo (RD) em funo da corrente que atravessa o vidro. Taxas de irradiao de 220, 270, 397 e 1232 Hz.

Resultados semelhantes foram observados no detector resistivo de ctodo flutuante. No entanto, a presena do revestimento condutor interno na parede de vidro reduz o efeito de contra-tenso e conseqentemente a diminuio do ganho do detector submetido a diferentes taxas de irradiao. A comparao do ganho normalizado dos detectores RD e FERD, para um campo eltrico na superfcie do anodo de 126,4 kV/cm, em diferentes condies de irradiao (FIG. 5.14) mostra o decrscimo do ganho normalizado com o aumento da taxa de contagem, efeito este mais pronunciado para o detector resistivo. Esse fato confirma nossos resultados anteriores que demonstraram que o contador FERD representa uma alternativa de operao entre o MD e o RD, onde a proteo contra as fascas melhor do que a obtida com o metlico, mas sem os efeitos de queda significativa da amplitude dos impulsos com a taxa de contagem observada no resistivo.

80

5000

Taxa de contagem (Hz)

FIGURA 5.14 - Ganhos nonnalizados dos detectores resistivo (RD) e de ctodo flutuante (FERD), obtidos em um campo de 126,4 kV/cm, em funo da taxa de contagem.

Como

reduo

no ganho

do detector

resistivo foi

bastante

pronunciada para taxas de contagens mais elevadas (da ordem de 80 % para 1232 Hz, em um campo eltrico de 115 kV/cm), verificou-se a possvel Influncia deste efeito na eficincia de deteco dos raios-X mediante a construo da curva caracterstica do detector RD. O nivel de discriminao do analisador monocanal foi mantido constante em relao ao empregado na construo da curva caracterstica representada na FIG. 5.10. Os resultados obtidos, para uma taxa de 1232 Hz, esto representados na FIG. 5.15, onde a existncia de um longo patamar (tambm superior a 500 V) demonstra que possvel utilizar o detector RD em aplicaes que envolvam taxas de contagens de at 1 kHz sem que seja observada qualquer radiao. Apesar da resoluo em energia no ser um dos parmetros mais importantes de detectores resistivos, no nosso caso, como o estudo das condies de resposta do RD em regime transitrio envolveu a construo de espectros de amplitudes dos raios-X incidentes no detector, tomou-se necessrio verificar se a elevao da taxa de irradiao degradaria a resoluo encontrada limitao relativa queda da eficincia de deteco da

81

em 20 Hz (FIG. 5.11). Com este objetivo, construiu-se o espectro de energia dos raios-X provenientes do ^Cd (1800 V) para uma taxa de contagem de 1232 Hz, cujo resultado obtido est representado na FIG. 5.16.

1000

1200

1400

1600

1800

2000

Tenso (V)

FIGURA 5.15 - Curva do nmero de contagens em funo do campo eltrico para o detector resistivo. Taxa de irradiao igual a 1232 Hz.

3500 22,1keV 3000-

"Cd

2500-

2000-

1500-

o
O
1000-

-4,5keV

500-

0 20 40 60 80 100 120 140 160 180 200 220

Canal

FIGURA 5.16 - Espectro de energia do ^Cd obtido com o detector resistivo submetido a uma tenso de 1800 V. Taxa de irradiao igual a 1232 Hz.

Vale a pena observar que apesar da reduo significativa da amplitude dos impulsos, que se traduziu experimentalmente em um deslocamento da posio do centroide do pico da distribuio de energia, a resoluo (medida na largura total do pico sua meia altura) de 4,5 keV obtida para uma taxa de 20 Hz foi preservada nesta condio de irradiao do detector. Este fato confirma a possibilidade de estudo da origem do fenmeno de contra-tenso em detectores de geometria cilndrica, como ser visto no CAP.6.

5.6 Concluses parciais De uma forma geral, os resultados obtidos com o detector cilndrico em regime estacionario confirmam a influncia da taxa de contagem no ganho em carga e esto em acordo com o nosso modelo de queda de potencial efetivo entre os eletrodos do contador devido resistncia finita do cilindro de vidro. Vale a pena ressaltar que este modelo foi objeto de publicaes anteriores ao projeto de doutoramento em questo. A possibilidade de comparar as condies de resposta do detector resistivo com aquelas correspondentes a um detector metlico convencional, rigorosamente nas mesmas condies experimentais (mesmo anodo, pureza e presso da mistura gasosa, sistemas eletrnicos, etc), foi fundamental para a identificao e quantificao dos fenmenos responsveis pelo aparecimento do efeito de contra-tenso em detectores resistivos. Este efeito, que se manifesta por meio da reduo do potencial efetivo entre os eletrodos e, portanto, do ganho, conseqncia da ao conjunta da taxa de contagem e da quantidade de carga associada a cada impulso. Conseqentemente, o parmetro que determina a diminuio da amplitude dos impulsos fundamentalmente a corrente que atravessa o vidro, para uma dada rea de irradiao. Em nossas medidas, para correntes inferiores a 100 pA so praticamente desprezveis os efeitos de contratenso de forma que os ganhos das configuraes RD, MD e FERD coincidem dentro do erro experimental. Em condies de correntes mais elevadas, observada uma reduo significativa na amplitude dos impulsos (em comparao com quela do detector metlico) chegando a atingir cerca de 80 % para correntes em torno de 10 nA. Apesar da diminuio na amplitude dos impulsos com a taxa de contagem, as condies de estabilidade de resposta do detector resistivo so

C0.M1SS0 macm^

EMERSLA NUCLF/-I/SP-PE\>

83

excelentes, tendo sido possvel obter patamares com extenso mnima de 500 V e inclinao de 0,002 %N, mesmo para taxas de contagens to elevadas quanto 1232 Hz. Resultados semelhantes foram obtidos com os detectores MD e FERD, o que con-obora a qualidade do detector resistivo. As caractersticas operacionais do detector RD no tocante s suas potencialidades em aplicaes que envolvam espectrometra de raios-X indicaram resolues em energia {FWHM = 4,5 keV, para a linha de 22,1 keV do ^^Cd) comparveis s dos detectores metlico e de ctodo flutuante, o que viabilizou o estudo das condies de resposta do detector resistivo em regime transitrio.

84

6 DETECTOR PROPORCIONAL RESISTIVO EM REGIME TRANSITRIO

6.1 Arranjo experimental A irradiao de um detector resistivo, previamente submetido a uma diferena de potencial VQ, produz cargas eltricas no seu interior que promovem o aparecimento dos fenmenos de polarizao do vidro. Conseqentemente, temse uma reduo do potencial efetivo Vef entre os eletrodos que se traduz em uma diminuio no fator de multiplicao gasosa e, portanto, na amplitude dos impulsos. Quando o estudo das condies de resposta do detector resistivo cilndrico feito durante o tempo em que ocorrem os fenmenos de polarizao do vidro (regime transitrio), possvel observar indiretamente a variao da tenso efetiva no detector atravs da varao da amplitude dos impulsos. Dessa forma, a aquisio do espectro de cargas correspondente a uma certa taxa de irradiao com o detector em regime transitro, para uma dada tenso externa Vo, deve indicar uma varao da posio do centroide do pico da distrbuio, que traz infomnaes temporais relativas ao funcionamento desse detector. Para a realizao dessas medidas, utilizou-se o detector cilndrco descrito na seco 5.1 (cujas caractersticas operacionais j foram estudadas em regime estacionro) preenchido com a mistura P10 em fluxo contnuo e tendo como fonte de irradiao os raios-X de 22,1 keV provenientes de uma fonte de ^Cd. A varao da taxa de contagem e a delimitao da rea irradiada do detector foram efetuadas mediante o uso da tcnica j descrta na seco 5.3. Como para o estudo do comportamento transitrio do detector resistivo necessria a manifestao do efeito de contra-tenso, foram utilizadas taxas de contagens de 220, 270, 397 e 1232 Hz. Os impulsos correspondentes aos raios-X incidentes no detector e coletados no anodo atravs de uma resistncia de 1 MQ, foram enviados a um pr-amplificador (ORTEC
142PC),

sensvel carga, e posteriomriente, injetados


572)

diretamente em um amplificador linear (ORTEC

com constante de tempo

85

ajustada em 2 ^s. Os sinais analgicos, formatados e amplificados, foram em seguida enviados a um conversor anaigico-digital {ADC- ND582). Para a aquisio e anlise dos sinais analgicos foi desenvolvido, no Laboratrio do Acelerador Linear (LAL) do Instituto de Fsica da Universidade de So Paulo, um sistema que permitiu o registro simultneo da amplitude h do impulso digitalizado e o intervalo de tempo t transcorrido entre o inicio da irradiao e aquele em que ocorreu o registro. Para tanto, os sinais provenientes do ADC foram enviados a uma placa 10 de entrada/sada (ATDIO NATIONAL INSTRUMENTS) inserida em um microcomputador 32F -

industrial

(ADVANTEC) com sistema operacional GNU/Linux [120]. Nesse sistema, quando o sinal digital era transmitido entrada da placa 10 esta gerava uma interrupo no microcomputador, que armazenava em modo fila a informao sobre a amplitude h do impulso digitalizado e do tempo / em que ocorreu o registro atravs da placa Timer no seu interior. A vantagem da escolha de aquisio em modo fila reside na possibilidade de escolher posteriomriente as condies mais adequadas para anlise dos dados obtidos, o que no ocorre com a aquisio automtica de espectros no modo multicanal. A figura 6.1 representa o diagrama esquemtico do sistema usado nas medidas das condies de resposta do detector resistivo em regime transitrio. Para a obteno e visualizao em tempo real dos espectros que possuem uma variao temporal em sua estrutura, foi empregado o programa GONK [121], tambm desenvolvido no LAL para o sistema Linux. Esse programa permite, atravs de uma janela, a visualizao de uma matriz bi-dimensional da posio do canal (equivalente amplitude dos impulsos) em funo do tempo de aquisio. A partir desses dados, gerado um grfico tridimensional de contagens em funo da altura do pulso e do tempo, o qual auxilia a escolha dos intervalos de tempo (com valor mnimo de 1 iis) dos histogramas a serem construdos. A determinao da posio do centroide do pico correspondente absoro total de energia dos raios-X nos diferentes histogramas, bem como o ajuste das curvas da posio do centroide em funo do tempo foram efetuadas atravs do programa Least [122].

86

Fonte de Aita Tenso

Detector

ADC

Placa Digital I/O

Micro computador

FIGURA 6.1 - Sistema de aquisio das medidas com detector resistivo em regime transitrio.

6.2 Resultados experimentais As medidas da variao temporal da amplitude dos impulsos dos detectores resistivo (RD) e metlico (MD), ambos operando em regime

proporcional, foram realizadas a uma tenso fixa de 2000 V. Com esse valor de tenso pode-se garantir o maior ganho em carga possvel, mantendo-se ainda uma resoluo em energia adequada para a determinao das posies dos centroides dos picos das distribuies de amplitude dos impulsos em funo do tempo. As medidas relativas ao detector metlico, obtidas nas mesmas condies experimentais que as do resistivo, so apresentadas para efeito de comparao e tambm para comprovar que a possvel reduo da amplitude dos impulsos com a taxa de contagem no uma conseqncia do efeito de carga espacial, tipicamente observado em detectores proporcionais metlicos. O estudo da variao temporal da amplitude dos impulsos foi feito mediante o registro das matrizes do tempo de aquisio em funo da posio do canal (equivalente amplitude dos impulsos) atravs do programa GONK. As FIG. 6.2 e 6.3 representam duas dessas matrizes para taxas de irradiao de 220

87

e 1232 Hz, tanto no detector metlico quanto no resistivo. A representao da matriz tal que o eixo dos tempos (escala vertical) crescente de cima para baixo e do canal (escala horizontal) aumenta da esquerda para a direita. Vale a pena salientar que a intensidade de irradiao do contador est relacionada com os diferentes tons de cinza das curvas representadas nas matrizes, sendo mais escuros para as taxas maiores. Por outro lado, a largura da faixa de amplitudes est relacionada resoluo em energia do sistema constitudo pelo detector e equipamento eletrnico de amplificao dos sinais. A anlise destas figuras evidencia que, enquanto a amplitude dos sinais provenientes do detector metlico permanece constante com o tempo para as duas taxas de irradiao, h uma significativa reduo na amplitude dos impulsos oriundos do detector resistivo. Este efeito, j esperado pelas

caractersticas do fenmeno de contra-tenso, mais pronunciado para taxas de irradiao mais elevadas, como pode ser observado na FIG. 6.3. Uma vez obtida a matriz bidimensional (tempo em funo do canal) sempre possvel construir o histograma de amplitude dos sinais em diferentes tempos de aquisio e nten/alos de tempo. No caso ideal, a durao do intervalo de tempo deve ser a menor possvel para obter quase que instantaneamente a informao temporal da variao da amplitude dos impulsos. No entanto, nessa situao a contagem acumulada to baixa que se torna difcil a construo do histograma com pequena flutuao estatstica para a determinao da posio do centroide com preciso adequada para a anlise. Conseqentemente, a escolha do intervalo de tempo para a construo dos histogramas deve atender aos compromissos de informao temporal suficientemente rpida e pequena

flutuao estatstica das contagens. A fim de exemplificar essa possibilidade de anlise posterior dos espectros registrados mediante a seleo do intervalo de tempo de aquisio, na parte inferior das matrizes (FIG. 6.2 e 6.3) so representados alguns histogramas construdos no incio e no tmnino da

irradiao (220 e 1232 Hz) dos contadores metlico e resistivo. Estes espectros mostram a diminuio das amplitudes dos impulsos provenientes do detector RD com o aumento do tempo de irradiao, que se traduz experimentalmente no deslocamento dos canais correspondentes aos centroides dos picos dos histogramas. Este comportamento observado nas duas taxas de contagens, sendo mais acentuado para 1232 Hz, confonne os resultados obtidos com o

88

300 0

l3

IH

25(

30

3;?

.>

2U

>>

A,

FIGURA 6.2 - Matrizes do tempo de aquisio x canal para os detectores: metlico (matriz esquerda) e resistivo (matriz direita). Taxa de irradiao de 220 Hz.

s:

-5s;nr

TS

ST

FIGURA 6.3 - Matrizes do tempo de aquisio x canal para os detectores: metlico (matriz esquerda) e resistivo (matriz direita). Taxa de irradiao de 1232 Hz.

89

detector resistivo operando em regime estacionrio. Por outro lado, as restries impostas pela flutuao estatstica das contagens na escolha do intervalo de tempo para a construo dos espectros so ntidas (FIG. 6.2), principalmente na taxa de 220 Hz. Alm da variao da posio do centroide da distribuio com o tempo de aquisio, importante notar que a largura total do pico sua meia altura {FWHM) menor no final da aquisio onde os processos de polarizao do vidro foram praticamente concludos. Conseqentemente, a resoluo em

energia obtida com o detector resistivo melhor quando se garante a sua operao em regime estacionrio. Para comparao, tambm representado o histograma correspondente ao detector metlico, evidenciando, como esperado, a constncia na posio e largura do pico da distribuio independentemente da taxa de irradiao. Uma vez registradas as matrizes do tempo em funo da posio do canal para as taxas de irradiao de 220, 270, 397 e 1232 Hz, foram construdos os grficos tridimensionais de contagens em funo da altura do impulso e do tempo. As FIG. 6.4, 6.5, 6.6 e 6.7 mostram esses resultados e confirmam a presena do efeito de contra-tenso mais significativa nas situaes em que o detector resistivo submetido a taxas de irradiao mais elevadas. Alm disso, a queda rpida na posio do canal no inicio da irradiao seguida de uma regio onde esta grandeza permanece praticamente constante indica, pelo menos qualitativamente, o tempo de transio entre os regimes transitrio e estacionrio de funcionamento do detector. Teoricamente, segundo o nosso modelo equivalente de um capacitor em paralelo com uma resistncia, seria esperada uma queda praticamente exponencial do canal em funo do tempo, independentemente da taxa de contagem. No entanto, claramente se observa que para a taxa de 1232 Hz, o tempo transcorrido entre o incio da irradiao e o regime estacionrio (regio onde o centroide se mantm constante) muito menor do que os observados para as taxas mais baixas. Para quantificar esse fenmeno e tambm verificar a melhor funo para o ajuste das curvas tridimensionais, construiu-se vrios histogramas de amplitudes em funo do tempo de aquisio, em intervalos iguais a 1,3 s, para a taxa de 1232 Hz. Uma vez que idealmente este intervalo deve ser o menor possvel para garantir a anlise praticamente instantnea dos

90

/V.

F I G U R A 6 .4 - Grfico d a t a x a d e c o n t a g e m e m funo d a a m p l i t u d e d o s i m p u l s o s e d o t e m p o p a r a o d e t e c t o r resistivo s u j e i t o a u m a t a x a d e irradiao d e 2 2 0 H z .

F I G U R A 6 . 5 - Grfico d a t a x a d e c o n t a g e m e m funo d a a m p l i t u d e d o s i m p u l s o s e d o t e m p o p a r a o d e t e c t o r r e s i s t i v o s u j e i t o a u m a t a x a d e irradiao d e 2 7 0 H z .

91

F I G U R A 6 . 6 - Grfico d a t a x a d e c o n t a g e m e m funo d a a m p l i t u d e d o s i m p u l s o s e d o t e m p o p a r a o d e t e c t o r r e s i s t i v o s u j e i t o a u m a t a x a d e irradiao d e 3 9 7 Hz.

'^:i 9. ^
,

r. .
:
o ^

. s> o
,o

"

'-^i

q/;^'

r:

F I G U R A 6 . 7 - Grfico d a t a x a d e c o n t a g e m e m funo d a a m p l i t u d e d o s i m p u l s o s e d o t e m p o p a r a o d e t e c t o r resistivo s u j e i t o a u m a t a x a d e irradiao d e 1 2 3 2 H z .

fenmenos fsicos que medeiam a formao do sinal correspondente incidncia da radiao, a escolha de 1,3 s foi baseada fundamentalmente na obteno de uma estatstica mnima de contagens que no comprometesse seriamente a preciso dos resultados. A anlise dos histogramas de amplitudes construdos em diferentes tempos de aquisio (medidos a partir do incio da irradiao, com a durao de 1,3 s) foi feita admitindo-se uma distribuio gaussiana para o fotopico, em analogia ao comportamento observado no regime estacionrio. Os parmetros dessa distribuio, nomeadamente, o canal Xc correspondente posio do centroide do pico, o desvio padro cr e o nmero total de impulsos A (rea do pico) esto representados na funo gaussiana dada por:

F(x,t) = ^ ^ e
V27ca2

^ ^ +

(6-1)

onde X um canal qualquer da distribuio e d uma constante associada ao fundo {background). Como uma peculiaridade da resposta transitria do detector

resistivo foi manifestada no tocante variao da largura meia altura {FWHM) do fotopico nos histogramas registrados em diferentes tempos de aquisio (FIG. 6.2 e 6.3), esperado um comportamento semelhante no desvio padro da distribuio da gaussiana, dada a relao existente entre estas grandezas {FWHM = 2,35o). A fim de verificar essa variao do desvio padro com o tempo, foram analisados os histogramas obtidos para a taxa de 1232 Hz em diferentes instantes (com durao de 1,3 s), sendo que para cada um deles foi determinado o parmetro experimental FWHM. Os resultados obtidos esto representados na FIG. 6.8 onde observada uma queda exponencial dos valores de a com o tempo. Conseqentemente, como os desvios padro das distribuies no se mantm constantes ao longo do tempo de aquisio, mas decrescem medida que so atingidas as condies estacionrias de resposta do detector resistivo, torna-se imperativo introduzir no ajuste da distribuio gaussiana (equao 6.1) uma funo exponencial do tipo:

a(t) = ao+s,e-^^'

(6.2)

com^o \mom de eneria nuclAR/sp-ipem

93

onde o(t) representa a variao temporal do desvio padro, ao o desvio padro da distribuio na condio estacionria de resposta do detector e Sie S2 constantes obtidas atravs do ajuste.

SOSOTOy = ZS.eOia]0.BSO91 A , ' W I M M t 1.72433 1, = 10.2203 0.77198 can*-9.01583 0.93225

" S
o. o

40-

30-

2010 20 30

T 40

! 50

60

Tempo (s)

FIGURA 6.8 - Variao do desvio padro das distribuies de amplitudes dos impulsos em funo do tempo para a taxa de 1232 Hz.

Por outro lado, as reas dos picos dos histogramas, construidos durante intervalos de tempo iguais a 1,3 s para a taxa de 1232 Hz, tambm foram determinadas e os resultados obtidos esto mostrados na FIG. 6.9. Assim como foi observado no regime estacionrio, a queda na amplitude dos impulsos no resultou em uma reduo na eficincia de deteco, de forma que este parmetro foi considerado constante no ajuste dos histogramas pela funo gaussiana dada na equao 6.1. Como resultado desses ajustes, foram detemiinados os canais correspondentes aos centroides dos picos das distribuies em funo do tempo, que esto representados na FIG. 6.10. Ao contrrio do esperado, a variao temporal da posio do centroide da gaussiana foi descrita atravs da soma de duas exponenciais, cujas contribuies relativas eram ajustadas atravs de algumas constantes:

x , = Xc(t)= x^o + a i e " ' ' +320-"^'

(6.3)

94

onde XcQ a posio do centroide no final da irradiao (condio estacionria), ai e a2 so as constantes determinadas atravs do ajuste dos dados ebiebz os parmetros relacionados s constantes de tempo TI e T2. so

1
T2 =

(6.4)

deve-se notar que no incio da irradiao, a posio do centroide deve ser igual soma de Xco, a e a2. As FIG. 6.11, 6.12, 6.13 e 6.14 representam os ajustes das curvas da contagem em funo do tempo e da amplitude dos impulsos para as taxas de irradiao de 220, 270, 397 e 1232 Hz, respectivamente. Os valores das constantes n e T2, representados na TAB. 6.1, indicam uma dependncia com a taxa de irradiao do detector, decrescendo para as taxas maiores. A impreciso nos valores obtidos para as constantes temporais

14000-

12000

10OOO-

o
O 8000-

4000-

2000-

10

20

1 30

r 40

r50

60

Tempo (s)

FIGURA 6.9 - Variao da rea do pico das distribuies de amplitudes dos impulsos em funo do tempo para a taxa de 1232 Hz.

95

250

y = y + A, exp(-x/t,) + 200Chi' = 2,05558

exp(-x/L,)

R' = 0 , 9 9 8 8 9

150-

100-

y = 7 4 , 4 0 7 7 9 + 0 , 5 8 6 5 3 A, = 7 2 , 2 3 5 7 8 5 , 7 4 0 8 8 t, = 2 , 5 7 1 5 3 0,24385 A, = 7 4 , 9 6 4 4 7 5 , 4 9 4 5 9 = 12,55183 0,89792

50

10

20

i 30

40

50

60

Tempo (s)

F I G U R A 6 . 1 0 - Variao d o c a n a l c o r r e s p o n d e n t e a o c e n t r o i d e d o p i c o d a s distribuies d e a m p l i t u d e s d o s i m p u l s o s e m funo d o t e m p o p a r a a t a x a d e 1232 Hz.

F I G U R A 6 . 1 1 - A j u s t e d a c u r v a d a t a x a d e c o n t a g e m e m funo d a a m p l i t u d e d o s i m p u l s o s e d o t e m p o p a r a a t a x a d e irradiao d e 2 2 0 H z .

96

F I G U R A 6 . 1 2 - A j u s t e d a c u r v a d a t a x a d e c o n t a g e m e m funo d a a m p l i t u d e d o s i m p u l s o s e d o t e m p o p a r a a t a x a d e irradiao d e 2 7 0 Hz.

F I G U R A 6 . 1 3 - A j u s t e d a c u r v a d a t a x a d e c o n t a g e m e m funo d a a m p l i t u d e d o s i m p u l s o s e d o t e m p o p a r a a t a x a d e irradiao d e 3 9 7 Hz.

97

' - o r ol

: ""^

F I G U R A 6 . 1 4 - A j u s t e d a c u r v a d a t a x a d e c o n t a g e m e m funo d a a m p l i t u d e d o s i m p u l s o s e d o t e m p o p a r a a t a x a d e irradiao d e 1 2 3 2 H z .

J A B E L A 6.1 - V a l o r e s d a s c o n s t a n t e s d e t e m p o d o d e t e c t o r resistivo. Taxa (Hz) 220 270 397 1232 TI(S) 4,2 1,0 3,2 + 0 , 4 2,7 + 0,2 1,73 0 , 0 4 X2(s) 3 4 13 20 + 2 19 1 10,9 0,5

f u n d a m e n t a l m e n t e d e t e r m i n a d a p e l a estatstica d e c o n t a g e n s , q u e n o c a s o d e 2 2 0 Hz, fica s e r i a m e n t e c o m p r o m e t i d a , c o m o p o d e s e r evidenciado n a FIG. 6 . 2 . N a s F I G . 6 . 1 5 e 6 . 1 6 so m o s t r a d a s a s variaes d a s c o n s t a n t e s d e t e m p o n e t2 c o m a t a x a d e c o n t a g e m i n d i c a n d o q u e p a r a a s d u a s o c o r r e a reduo c o m o a u m e n t o d a t a x a d e irradiao.

98

400

600

800

r1000

1400

Taxa de Contagem (Hz)

FIGURA 6.15 - Variao da constante de tempo TI com a taxa de contagem.

400

600

800

1000

1400

Taxa de Contagem (Hz)

FIGURA 6.16 - Variao da constante de tempo

com a taxa de contagem.

6.3 Interpretao dos resultados As curvas da taxa de contagem em funo da amplitude dos impulsos e do tempo, bem como os valores das constantes TI e T2, indicam que no inicio da irradiao tem-se uma queda rpida na amplitude dos impulsos seguida de uma reduo mais lenta at que seja alcanada a condio de equilbrio (resposta estacionria do detector). Como a reduo da amplitude dos impulsos est sendo

99

atribuda ao fenmeno de contra-tenso originado pela polarizao do vidro, esse efeito pode ser compreendido pelo fato de que, quando sujeito a um campo eltrico, o vetor polarizao P(t) tem uma contribuio praticamente instantnea. Pi, seguida de uma outra P2(t) que depende do tempo e aumenta desde o tempo zero at um valor de saturao que depende do campo eltrico aplicado [115]. Portanto:

P(t) = P; + ^ ( t )

(6-5)

A polarizao instantnea. Pi, est relacionada aos processos rpidos de polarizao do vidro, como a distoro das nuvens eletrnicas ao redor dos tomos, gerando dipolos eltricos induzidos e a lenta, P 2 , relativa ao processo de alinhamento dos dipolos permanentes que passam de uma posio aleatria para uma forma mais ordenada, segundo as linhas do campo aplicado. Alm desses processos de polarizao, no caso do vidro alcalino (por ns utilizado), o movimento de ons de sdio atravs das lacunas da rede estrutural contribui de forma complexa para a polarizao do materal, no estando completamente esclarecida a sua contrbuio para os valores de Pi e P 2 . Em nossas medidas admitimos que as constantes de tempo ti e T2 esto associadas s polarizaes rpida e lenta, respectivamente. No entanto, os resultados obtidos demonstraram a dependncia dos valores dessas constantes com a taxa de irradiao indicando que os fenmenos de separao de cargas e alinhamento de dipolos ocon-em mais rapidamente quando se aumenta a carga gerada no interor do detector. Esse comportamento no era esperado

inicialmente, considerando o modelo simples de um capacitor em paralelo com uma resistncia, visto que neste caso a nica constante de tempo deve depender apenas da resistividade e constante dieltrica do vidro. Nas condies

experimentais os valores encontrados para a resistividade e para a constante dieltrica conduzem a uma constante de tempo de 3,8 s, portanto dentro dos valores de n. Esse resultado nos leva a concluir que, apesar do modelo de um capacitor em paralelo com um resistor ser adequado para a interpretao do

100

comportamento do detector resistivo em regime estacionrio, o mesmo no acontece no regime transitrio. Por outro lado, acredita-se que a diminuio de ti e T2 com o aumento da taxa de irradiao seja resultado de uma maior induo de cargas no vidro, o que equivale a um aumento do campo eltrico responsvel pelos fenmenos de polarizao. De fato, quando se analisa individualmente a contrbuio dos diferentes mecanismos nesse processo obsen/a-se que em todos eles o aumento do campo eltrco deve reduzir o tempo de ocorrncia do fenmeno. Em particular, para o alinhamento dos dipolos no vidro, necessro que seja vencida a viscosidade do meio o que favorecido com campos mais intensos. Superposto a isso, apesar de no ser conhecida com preciso a influncia do deslocamento de ons de sdio no valor da constante de tempo atrasada, bem provvel que o conseqente aumento da velocidade destes portadores devido a campos eltricos crescentes deva resultar em uma maior rapidez no processo de polarizao atrasada. O estudo detalhado desses fenmenos est alm dos objetivos deste trabalho, mas ser objeto de investigao futura.

6.4 Concluses parciais O estudo das condies de resposta do detector resistivo em regime transitro evidenciou que a reduo da amplitude dos impulsos, sempre observada no regime estacionro, est fisicamente relacionada aos processos de polarizao do vidro. Esse estudo constitui uma contrbuio orginal deste trabalho para a compreenso dos fenmenos fsicos responsveis pela restro ao uso deste tipo de detector em altas taxas de contagens. A observao, em tempo real, da varao da tenso efetiva entre os eletrodos do detector por meio de um mtodo direto s foi possvel pela escolha da geometra cilndrica que pennitu, alm da definio da amplitude do impulso para uma dada energia da radiao incidente, a determinao de pequenas varaes do ganho em carga que se traduzem em mudanas na posio do centroide do pico da distrbuio de amplitudes. Alm disso, o desenvolvimento do programa que pennitiu a visualizao dos especfaros e a seleo posteror dos intervalos de tempo de aquisio foi de fundamental importncia para o estudo da resposta temporal do detector.

101

Segundo o nosso modelo de funcionamento de detectores resistivos, proposto para o regime estacionrio, era esperado um decaimento na amplitude dos impulsos segundo uma lei exponencial, em acordo com a teoria clssica de carga de um sistema R-C, onde no nosso caso, C seria a capacitancia e R a resistncia do cilindro de vidro. A nica constante de tempo esperada deveria depender apenas da resistividade e da pennitividade eltrica do meio. No entanto, os resultados obtidos revelaram uma queda na amplitude dos impulsos segundo uma lei dada pela soma de duas exponenciais. O valor obtido para a primeira constante de tempo da ordem de ps, enquanto a segunda constante superior ao esperado. Como ambas esto relacionadas aos processos de polarizao que ocorrem no vidro, confirmam a teoria dos dieltricos referente existncia de polarizaes rpida e lenta. No entanto, evidente que o sistema equivalente de uma resistncia em paralelo com um capacitor no adequado para explicar o comportamento transitro do detector. Uma das possveis causas dessa discrepncia se refere competio dos mecanismos de carga do vidro promovido pela fonte de tenso extema e queles correspondentes s cargas induzidas devido gerao dos impulsos no interor do detector. O tratamento terco deste processo dinmico de polarizao complexo no estando dentro do mbito desta tese. Um outro resultado no esperado foi o da reduo dos valores das constantes de tempo nas situaes em que o detector foi irradiado com taxas de contagens maiores. Em que pese a complexidade do mecanismo dinmico de polarizao do vidro citada anteriormente, segundo a nossa interpretao, esse comportamento pode ser atribudo s diferenas nos processos de polarizao, principalmente no alinhamento dos dipolos permanentes que devem vencer com maior facilidade a viscosidade do meio (vidro) quando sujeitos a um campo (gerado pelas cargas produzidas no interor do detector) mais intenso. A

contrbuio do deslocamento de ons nos processos de polarizao no foi esclarecida com essas medidas e, apesar de estar alm dos objetivos desse trabalho, dever ser objeto de investigao futura.

102

7 DETECTOR RESISTIVO DE PLACAS PARALELAS

7.1 Introduo As cmaras de placas resistivas paralelas consideradas padro so constituidas por eletrodos de bakelite, com espaamento de 2 mm e preenchidas com uma mistura de tetrafluoretano, isobutano e argnio. Nessa configurao, esses detectores operam em regime de streamer e/ou de avalanche sendo o parmetro mais importante a eficincia de deteco. Para aplicaes onde se exige maior rapidez de resposta, tem-se optado pelo emprego das RPCs de pequeno espaamento (inferior a 500 jim) operando em regime proporcional, uma vez que essas duas condies garantem uma melhor resoluo temporal desse tipo de detector. A principal diferena entre os modos de operao de avalanche e de streamer que neste ltimo a quantidade de carga associada ao impulso muito maior do que a correspondente ao regime de avalanche, o que resulta em uma menor capacidade de resposta em relao taxa de contagem. Como foi citada anteriormente, essa limitao est vinculada mxima corrente que pode fluir atravs do eletrodo de alta resistividade e tambm quantidade de energia liberada na camada de gs entre as placas. A quantidade de energia depositada no gs importante no s pela potncia total dissipada no meio, que para altas taxas de contagens pode exceder o limite aceitvel para as condies experimentais, mas tambm pelo efeito que essa potncia liberada pode causar no prprio funcionamento do detector. De fato, como pelo menos um dos eletrodos das RPCs de material de elevada resistividade e esta decresce com o aumento da temperatura, pode ocorrer, em caso de grande liberao de energia no gs, uma variao das propriedades eltricas do eletrodo resistivo gerando instabilidades na resposta da cmara. Tais instabilidades esto particularmente associadas ao aumento da taxa de rudo induzida por defeitos na superfcie do eletrodo e, em casos extremos, ao aparecimento de descargas automantidas.

103

A reduo da quantidade de carga associada aos impulsos pode ser obtida atravs de algumas misturas gasosas que, alm do gs nobre, empregam majortariamente gases eletronegativos. A presena de tais gases eleva a tenso de operao da cmara de fomna que a escolha da concentrao de compostos eletronegativos exige um compromisso entre a quantidade de carga por impulso e a simplificao do sistema de isolamento eltrco e de polarizao dos eletrodos. As misturas comumente utilizadas nas RPCs possuem elevada

concentrao (cerca de 50 % ou mais) de tetrafluoretano (C2H2F4), argnio (cerca de 40 %) e cerca de 10 % de isobutano (para no exceder o limite de inflamabilidade desse gs). Os problemas decorrentes do uso desta mistura em larga escala, freqentemente em fluxo contnuo, so fundamentalmente a elevao da tenso de operao e o dano ao meio ambiente, uma vez que o tetrafluoretano um dos responsveis pelo aquecimento da atmosfera terrestre. Desta forma, surgiu a motivao para nesse trabalho efetuar-se um estudo de misturas gasosas alternativas, em ausncia do C2H2F4 e pequenas concentraes de hexafluoreto de enxofre (SFe) que garantissem uma condio de resposta estvel de RPCs em regime de avalanche. Como um dos objetivos deste trabalho o desenvolvimento de uma RPC para aplicao futura em sistemas que envolvem medidas de tempo de vo, optou-se pela construo de uma cmara resistiva de vidro, com espaamento de 300 |am entre as placas, para operar em regime puro de avalanche. A escolha do materal resistivo empregado baseou-se, alm no valor da resistividade eltrca, na possibilidade de obter-se placas finas, com espessuras uniformes e baixo custo, de fomna a tomar economicamente vivel a construo futura de grandes reas de deteco. A grande dificuldade encontrada no estudo das condies de resposta de detectores planos de pequeno espaamento reside no fato de que o espectro de cargas correspondente a uma radiao incidente monoenergtica possui um comportamento exponencial, dificultando a determinao do ganho em carga de fomna anloga ao empregado em detectores de geometra cilndrca. Esse comportamento conseqncia do fato de que a multiplicao de cargas que ocorre no interor do detector depende, para cada eltron prmro, da posio em que ele foi gerado. Alm disso, dada a pequena distncia entre as placas, nunca ocorre a absoro total da energia da radiao incidente, o que tambm dificulta a

104

determinao da ionizao primria produzida no detector e, conseqentemente, da determinao do seu gantio em carga. Em considerando a caracterstica de resposta inerente geometria plana, utilizou-se uma fonte de raios gama de elevada energia de fomna que a probabilidade de se produzir mais do que um eltron primrio no espao de 300 |im de gs seja desprezvel. Assim, pode-se admitir que a cmara esteja operando na condio de eltron nico, o que permite a determinao da sua faixa de ganho em carga. Alm disso, essa tcnica toma possvel o estudo da estabilidade de reposta da RPC em regime puro de multiplicao gasosa atravs da determinao da probabilidade de transio desse regime ao de streamer. Neste trabalho, o estudo das condies operacionais de uma RPC de pequeno espaamento envolveu uma anlise detalhada dos espectros de carga obtidos em diversas misturas gasosas, priorizando a investigao de alteraes na forma desses espectros em diferentes ganhos em carga, regies de coexistncia de sinais caractersticos de avalanche e de streamer, tenses de transio entre esses dois regimes e possveis instabilidades de operao evidenciadas atravs das extenses e inclinaes dos diferentes patamares. No domnio de estabilidade de resposta da RPC, um estudo da reduo da probabilidade de aparecimento de streamers atravs da insero de gases eletronegativos como o SFe, em concentraes inferiores a 2 % em misturas com isobutano e argnio, tambm foi efetuado pela primeira vez, sem o uso do tetrafluoretano (considerado at o presente como essencial nessa geometria). ! | | |

7.2 Arranjo experimentai O detector utilizado neste trabalho foi construdo a partir de uma placa de vidro chumbo de 3 mm de espessura, 9 cm^ de rea e resistividade igual a 2.10^^ Q.cm, disposta paralelamente a uma placa de alumnio de 2 mm de espessura. Essas placas foram colocadas no interior de uma caixa de polietileno de 10,2 cm^ de rea e 12,5 mm de altura, dotada de vrios orifcios que permitiam tanto a circulao de gs no interior do detector, a passagem dos fios de polarizao dos eletrodos quanto a insero de espaadores constitudos por pequenos pedaos de fibras de vidro de 300 um de dimetro (FIG. 7.1). O i | ' i ! |

105

posicionamento dessas fibras nos quatro cantos da caixa garantiu o paralelismo entre as placas exigido na operao estvel desse tipo de detector e providenciou o Isolamento eltrico entre elas.

FIGURA 7.1 - Componentes da cmara resistiva de placas paralelas usada neste trabalho.

A placa de vidro (ctodo) foi mantida no potencial de terra e a de alumnio (anodo) foi polarizada positivamente atravs de uma resistncia de carga de 6,8 MQ (FIG. 7.2). Todo esse conjunto foi inserido em uma cmara de ao inoxidvel, que alm de permitir a circulao dos gases no seu interior possua uma janela de mica de 3 mg/cm^ posicionada no centro da sua tampa para a entrada da radiao gama proveniente de uma fonte de Co. A FIG. 7.3 mostra a RPC e o sistema de obteno do sinal do anodo desse arranjo experimental.

+ A.T.

1 nF 6,8 MQ sinal 1 nF
Placa de Vidro

~ Fibra de vidro (300^m)

FIGURA 7.2 - Esquema do circuito de polarizao da RPC e de obteno do sinal do anodo.

106

FIGURA 7.3 - Montagem da RPC e do circuito de polarizao e obteno do sinal do anodo na tampa da cmara de ao-inox.

Os sinais eltricos provenientes do anodo da RPC eram enviados, atravs de um capacitor de 1 nF, a um pr-amplificador sensvel carga {CANBERRA 2006) e deste a um amplificador linear {ORTEC 572) com constante de tempo ajustvel. Os impulsos na sada do amplificador eram enviados a um analisador multicanal {ORTEC SPECTRUM ACE 8K) para a constmo dos

espectros de energia. O diagrama de blocos do sistema experimental utilizado nas medidas dos espectros de carga, com exceo do modelo do pramplificador, idntico ao representado na FIG. 5.7, utilizado no registro dos espectros do detector cilindrico. A calibrao em carga de todo o sistema de deteco foi efetuada de forma anloga descrita na seo 5.1.1. As misturas gasosas utilizadas, representadas na TAB. 7.1, tiveram como base o isobutano com concentraes variveis de argnio e hexafluoreto de enxofre (SFe) e foram obtidas por meio do sistema descrito na seco 5.1.1.

TABELA 7.1- Composio das misturas gasosas utilizadas. Mistura Ar (%) ISO C4H10 (%) SFe (%) 1 100 2 20 80 3 30 70 4 30 69 1 30 5 68 2 6 90 9 1 7 90 2 8

107

Das misturas acima mencionadas, o isobutano puro fo utilizado apenas para fins comparativos, visto que durante algum tempo esse gs foi classicamente utilizado nesse tipo de detector. A inflamabilidade do isobutano associada grande participao de ions negativos na formao do sinal eltrco, levaram a reduo da sua concentrao em outras misturas gasosas baseadas no tetrafluoretano e no argnio. Tanto quanto do conhecimento da autora, as outras seis misturas estudadas neste trabalho, nunca foram investigadas por outros grupos.

7.3 Resultados Experimentais

7.3.1 Espectros de carga e patamares

7.3.1.1 Caractersticas gerais dos espectros de carga As observaes dos espectros de carga para cada mistura foram realizadas para zonas de tenso que foram desde o incio do regime de avalanche at a transio total ao de streamer. Em geral, com o aumento da tenso entre os eletrodos foi observado um crescimento da carga associada aos impulsos em conseqncia dos processos de multiplicao gasosa que ocorrem no interior do detector. A distribuio das amplitudes dos sinais segue uma lei exponencial j prevista pela teoria de Townsend, atribuda s diferenas de ionizao produzida pelo eltron primrio que pode penetrar na regio entre os eletrodos em qualquer direo. Essa disperso na trajetria do eltron conduz a variaes no ganho em carga (G = e^ visto que o primeiro coeficiente de Townsend (a) constante para uma dada mistura gasosa e tenso de polarizao. Tambm pela mesma razo, para tenses mais elevadas sempre possvel observar alguns impulsos caractersticos de sreamerjuntamente com os de avalanche. A transio entre os dois regimes ocorre em todas as misturas estudadas, diferenciando a gama de tenses entre elas. A presena de gases eletronegativos atua sempre como um redutor de ganho em carga resultando em um aumento da faixa de tenso em que os impulsos de sreamer aparecem.

108

7.3.1.2 Caractersticas gerais dos patamares O estudo das condies operacionais da RPC preencliida com diferentes misturas gasosas, em total ausncia do tetrafluoretano (C2H2F4), exigiu uma ateno especial no tocante estabilidade de sua resposta, visto que a presena deste gs tida como fundamental para a inibio de fascas. As cun/as do nmero de contagens em funo da tenso, em geral denominadas de patamares (muito embora o termo patamar em um sentido mais restrito designe apenas a zona de tenses onde se observa uma taxa de contagem aproximadamente constante) foram construdas para todas as misturas gasosas a partir da integral dos correspondentes espectros de carga registrados em diferentes tenses de polarizao. A escolha deste mtodo foi fundamentada na dificuldade de definio do nvel de discriminao do sistema eletrnico, dado o comportamento exponencial dos espectros. Alm disso, a coexistncia de sinais de avalanche e de streamer com diferenas apreciveis de amplitudes no permite a contagem independente de ambos, necessra para a determinao da tenso de transio entre estes regimes. A tenso em que a transio ocorre no bem definida, sendo convencional tomar-se como tenso de transio aquela em que se observa uma taxa de contagem igual metade da do patamar. Para a determinao das contagens totais correspondentes aos impulsos de avalanche e de streamer (quando presentes), adotou-se um nvel mnimo de discrminao de 5 fC, para os prmeiros e de 80 fC para os ltimos. A escolha destes nveis de corte foi auxiliada pela observao dos espectros de carga (j subtrado o rudo) uma vez que, para as mesmas condies de tenso e de ganho total do sistema eletrnico, os impulsos de streamer, por serem muito maiores do que os de avalanche, aparecem saturados. Para todas as misturas gasosas estudadas foi observado um

crescimento do nmero de contagens com o aumento da tenso e para algumas delas foi possvel definir a regio do patamar. Nas misturas com grande concentrao de argnio a estabilidade de resposta foi bastante comprometida sendo este problema minimizado com a introduo do hexafluoreto de enxofre em porcentagens menores que 2 %. O isobutano tambm desempenhou um papel de estabilizador de resposta sendo, juntamente com o SFe, uma agente redutor de carga e inibidor de streamers.

109

E m t o d o s o s p a t a m a r e s construdos f i c o u e v i d e n t e a influncia d a concentrao d o s g a s e s e l e t r o n e g a t i v o s n o a u m e n t o d a tenso d e incio d e operao, b e m c o m o n a q u e l a c o r r e s p o n d e n t e transio e n t r e o s m o d o s d e a v a l a n c h e e streamer.

7.3.1.3 Resultados experimentais obtidos com diferentes misturas

7.3.1.3.1 Isobutano puro N a F I G . 7 .4 r e p r e s e n t a m - s e o s e s p e c t r o s d e c a r g a e m funo d a tenso o b t i d o s c o m o i s o b u t a n o p u r o . P a r a a s tenses d e 2 0 0 0 V e 2 1 0 0 V so observados o s impulsos caractersticos do regime d e avalanche, sendo

e v i d e n c i a d o q u e a f o r m a e x p o n e n c i a l d o s e s p e c t r o s s e p r e s e r v a m e s m o n a regio d e coexistncia c o m o s s i n a i s d e streamer n a F I G . 7.5 o n d e 2400 V. s e representa Este comportamento comprovado

o e s p e c t r o d o Co o b t i d o p a r a a tenso d e

350

20

40

60

80

100

120

140

160

180

200

220

Carga (fC)

F I G U R A 7 .4 - E s p e c t r o s d e c a r g a d o ^Co e m funo d a tenso o b t i d o s n o isobutano puro.

110

200

100

200

300

400

500

Carga (fC)

FIGURA 7.5 - Espectro de carga do ^Co com isobutano puro em uma tenso de 2400 V.

Para tenses mais elevadas, tem-se um crescimento da carga associada aos impulsos com a conseqente gerao dos sinais saturados, indicando a coexistncia destes dois regimes em uma faixa de tenso que supera os 300 V. Nas tenses mais elevadas (acima de 2400 V) a gerao de streamers predominante, como pode ser comprovado na curva do nmero total de contagens em funo da tenso mostrada na FIG. 7.6. A estabilidade de resposta da RPC com o isobutano puro comprovada pela presena de um patamar de extenso minima de 300 V e inclinao de 0,02 %N. As curvas independentes das variaes dos nmeros de contagens dos impulsos dos dois regimes, em funo da tenso, tambm so representadas para demonstrar o comportamento destes processos. Estas curvas pemnitiram a determinao da eficincia de transio, dada pela razo entre as contagens de cada modo de operao e a contagem total registrada, representada na FIG. 7.7. Os resultados mostram que existe uma faixa de tenses (entre 1800 V e 2100 V) em que a RPC opera em regime puro de avalanche e outra, de coexistncia dos dois modos de operao, onde a partir de 2298 V o de streamer passa a ser preponderante, chegando a atingir uma eficincia de transio de 90 %.

111

14000-

12000-

Contagem Total Regime Proporcional Streamer

10000-

8000-

6000-

o
4000-

2000-

0 1800 2000

'

1 2200

' 2400 2600

Tenso (V)

FIGURA 7.6 - Curva do nmero total de contagens em funo da tenso para o Isobutano puro. Tambm so Indicadas as curvas independentes dos nmeros de contagens de Impulsos proporcionais e de streamer em funo da tenso. Curvas ajustadas com spline.

100-

80-

1-

i is
U

so-

- = Regime Proporcional Streamer

2298 V

.2

40-

is

20-

n1800 2000 2200

1;

.
2400

_.

.
2600

Tenso (V)

FIGURA 7.7 - Eficincia de transio entre os regimes proporcional e de streamer em funo da tenso para o Isobutano puro. Curvas ajustadas com spline.

Os resultados obtidos com o isobutano puro, relativos estabilidade de resposta, fomria dos espectros de carga e eficincia de transio nos dois modos de operao das RPC confirmam as suas boas caractersticas operacionais e esto de acordo com as observaes de outros autores [123-125]. No entanto, a

112

limitao do uso deste gs puro no preenchimento das RPCs est restrito pelas suas caracteristicas de inflamabilidade e potencia dissipada no gs, visto que, por ser eletronegativo a corrente gerada , em grande parte, formada por ons negativos.

7.3.1.3.2 Isobutano com argnio A presena de um gs nobre nas misturas usadas em detectores de radiao envolve um aumento da participao de eltrons livres nos processos de multiplicao de cargas, o que, ao contrrio do que ocorre com ons negativos, conduz a obteno de altos ganhos com tenses relativamente baixas. No entanto, na geometria plana o uso de gases nobres exige um compromisso entre o ganho e a estabilidade de resposta. Este ltimo parmetro pode ser comprometido pela contrbuio dos fenmenos de fotoionizao gerados no gs e tambm nos eletrodos pelos ftons de energia elevada que so emitidos pelos tomos do gs nobre nos processos de desexcitao. Na regio do ultravioleta, o espectro de emisso dos tomos de argnio se estende de 100 nm a 140 nm, com um pico de emisso em torno de 125 nm [126]. No entanto, em presso atmosfrca, no podem ser desprezados os mecanismos de desexcitao dos tomos de argnio por colises com as molculas complexas de gases eletronegativos, resultando na formao de molculas ionizadas ou excitadas destes ltimos. No caso do isobutano, que absorve fortemente ftons com comprmentos de onda menores que 140 nm, mais provvel que ocorra a ionizao da molcula [127]. De qualquer modo, as propriedades do isobutano garantem a sua atuao eficaz como inibidor da propagao de avalanches pelos mecanismos de realimentao fotnica em misturas com o argnio. Motivados pela necessidade de reduzir a concentrao de isobutano e, ao mesmo, garantir a estabilidade de resposta da RPC aliada comodidade de reduo da tenso de operao, estudou-se as misturas de isobutano com 20 e 30 % de argnio. Alguns dos espectros de carga obtidos com 20 % de Ar em funo da tenso no anodo esto representados na FIG. 7.8 e mostram claramente a atuao do gs nobre no aumento da carga gerada.

113

250

I2400V 12300 V I2200 V

- 200

- 150

- 100

c o
- 50

i d
50
100 150 200 250 300 350 400 450

Carga (fC)

FIGURA 7.8 - Espectros de carga do ^Co em funo da tenso do anodo, para mistura de isobutano com 20 % de Ar.

O comportamento exponencial, caracteristico do regime de avalanche est presente em todos os espectros registrados, assim como os impulsos com amplitudes saturadas. O nmero destes ltimos cresce com a tenso, como pode ser visto na FIG. 7.9, onde tambm evidenciada uma piora na estabilidade de resposta do detector manifestada por meio de um patamar de extenso mxima de 200 V com inclinao de 0,07 %A/. A eficincia de transio entre os dois regimes para esta mistura est mostrada na FIG. 7.10, onde neste caso a tenso de transio cerca de 100 V menor do que a correspondente ao isobutano puro. Vale a pena observar que, mesmo para o valor mximo de 2400 V, no foi possvel obter uma eficincia de 100 % de converso entre os dois modos de operao da RPC devido s instabilidades observadas na curva de contagem em funo da tenso. Estes efeitos atribudos presena do argnio foram reforados com o aumento da concentrao (30 %) de Ar na mistura como pode ser confirmado pelas FIG. 7.11, 7.12 e 7.13. Na primeira so mostrados os espectros de carga obtidos para a mesma faixa de tenso estudada na mistura com 20% de Ar, no sendo observadas diferenas significativas entre ambos. No entanto, com a

114

14000 q

'

'

'

12000-

Contagem total Proporcional " Streamer

10000-

8000-

/
-

6000-

8
40002000-

/
1800 1900 2000

n2100 2200 2300 2400 2500

Tenso (V)

FIGURA 7.9 - Curva do nmero de contagens em funo da tenso para mistura de isobutano com 20 % de Ar. Curvas ajustadas com spline.

I '

'

1
a

'

'

100-

55

80-

2
H (O 5

60-

- Proporcional > Streamer 2227 V

1800

1900

2000

2100

2200

2300

2400

2500

Tenso (V)

FIGURA 7.10 - Eficincia de transio entre os regimes de avalanche e de streamer em funo da tenso para mistura de isobutano com 20 % de Ar. Curvas ajustadas com spline.

adio de 30 % de Ar, a mistura se mostrou totalmente instvel (FIG. 7.12) com a inexistncia de um patamar minimo. A curva da eficincia de transio em funo da tenso, FIG. 7.13, tem um comportamento semelhante obtida com 20 % de Ar, o que j era

115

e s p e r a d o p e l o f a t o d e no t e r s i d o o b s e r v a d a u m a variao s i g n i f i c a t i v a n a c a r g a t o t a l g e r a d a , p a r a u m a d a d a tenso, e m a m b a s m i s t u r a s . Tambm p e l a m e s m a razo, so p r a t i c a m e n t e p r o p o r c i o n a l e d e streamer. iguais a s tenses d e transio e n t r e os modos

T-300

I2400V 2300 V 2200 V

-250 -200 - 150 - 100 - 50 O

..litllilir

Ill

50

100

150

200

250

300

350

400

450

Carga (fC)

F I G U R A 7.11 - E s p e c t r o s d e c a r g a d o ^Co e m funo d a tenso d o a n o d o p a r a mistura d e isobutano c o m 3 0 % d e Ar.

14000

12000-

Contagem total Proporcional Streamer

10000-

8000-

6000-

4000-

20O0-

'

'

'

'

'

'

1800

1900

2000

2100

2200

2300

2400

2500

Tenso (V)

F I G U R A 7 . 1 2 - C u r v a d o nmero d e c o n t a g e n s e m funo d a tenso p a r a a m i s t u r a d e i s o b u t a n o c o m 3 0 % d e A r . C u r v a s a j u s t a d a s c o m spline.

116

r 0

100-

80

Proporcional o Streamer

2222 V

.2 u

40

is

20

1800

1900

2000

2100

2200

2300

2400

Tenso (V)

FIGURA 7.13 - Eficincia de transio entre os regimes de avalanctie e de streamer em funo da tenso para a mistura de isobutano com 30 % de Ar. Curvas ajustadas com spline.

Uma anlise comparativa entre os espectros de carga, patamares e eficincias de transio obtidos com o isobutano puro e os correspondentes s misturas com argnio, indica que a insero de concentraes deste gs nobre resulta em um aumento da carga do sinal comprometimento da estabilidade de (para uma dada tenso) com um da RPC no tocante ao

resposta

aparecimento de streamers. Esse comportamento pode ser evidenciado na FIG. 7.14 onde so mostrados os espectros de carga do ^Co obtidos, a uma tenso de 2400 V, no
C4H10

puro e nas misturas com concentraes de 20 % e 30 % de Ar.

evidente que a gerao de impulsos saturados, pequena para o isobutano puro, cresce com a concentrao de argnio. Este comportamento, responsvel pela maior instabilidade da mistura com 30 % de argnio, pode, em princpio, ser atenuado com a insero de um outro gs eletronegativo. nomeadamente o hexafluoreto de enxofre (SFe) que apresenta um espectro de absoro de ftons quase coincidente com o de emisso do argnio [63, 64]. Como a gerao de impulsos de streamer atribuda aos fenmenos de

fotoionizao no gs e nos eletrodos da RPC, a presena do SFg deve aumentar a estabilidade de resposta do detector mesmo na mistura de 70 % de 30 % de Ar. Os estudos com esta nova mistura sero descrtc a seguir.
C4H10

117

300

Isob + 30 % Ar Isob + 20 % Ar Isobutano puro

- 250 - 200 - 150 h 100

o 1
- 50 O

50

100

150

200

250

300

350

400

450

Carga (fC)

FIGURA 7.14 - Espectros de carga do Co obtidos no isobutano puro e nas misturas com 20 % e 30 % de argnio, para uma tenso de 2400 V.

7. 3.1.3.3 Isobutano com argnio e hexafluoreto de enxofre Com a finalidade de verificar as propriedades de inibio de streamers do hexafluoreto de enxofre, pequenas concentraes (1 e 2 %) deste gs eletronegativo foram adicionadas mistura de isobutano com 30 % de argnio, que se mostrou instvel e com grande nmero de impulsos saturados. Os

resultados apresentados nas FIG. 7.15, 7.16 e 7.17., correspondentes aos espectros de carga do Co, curva do nmero de contagens e eficincia de transio em funo da tenso, respectivamente, obtidos na mistura de 69 % C4H10 + 30 % Ar + 1 % SFe ,evidenciam a influncia do hexafluoreto de enxofre, tanto na elevao da tenso de operao, quanto na estabilidade de resposta. De fato, a presena deste gs, mesmo em uma concentrao de 1 %, melhora ligeiramente a regio do patamar de contagens (FIG. 7.16), inexistente na mistura de isobutano com 30 % de argnio, e eleva a tenso de transio para 2272 V. Por outro lado, os espectros de carga obtidos nesta mistura apresentam as mesmas caracteristicas gerais, no tocante ao comportamento exponencial e regio de coexistncia dos modos proporcional e saturado, j observadas nas trs misturas anteriormente estudadas.

118

-400

- 300 '

- 200

- 100 '

50

100

150

200

250

300

350

400

450

Carga (fC)

F I G U R A 7 . 1 5 - E s p e c t r o s d e c a r g a d o ^Co e m funo d a tenso d o a n o d o p a r a m i s t u r a d e 6 9 % C 4 H 1 0 + 3 0 % A r + 1 % SFe.

16000-r

14000-

12000-

Contagem total Proporcional Streamer

10000-

O)

8000 -

I
O 6000 -

4000-

2000-

0-

1800

2 0 0 0

2200
Tenso (V)

2400

2600

2800

F I G U R A 7 . 1 6 - C u r v a d o nmero d e c o n t a g e n s e m funo d a tenso p a r a a m i s t u r a d e 6 9 % C 4 H 1 0 + 3 0 % A r + 1 % SFe. C u r v a s a j u s t a d a s c o m spline.

119

r 100-

'

80-

60.

Proporcional Streamer

2272 V

5 20-

1800 2000 2200 2400 2600 2800

Tenso (V)

FIGURA 7.17 - Eficincia de transio entre os regimes de avalanche e de streamer em funo da tenso para a mistura de 69 % C 4 H 1 0 + 30 % Ar + 1 % SFe. Curvas ajustadas com spline.

O aumento da concentrao de SFe para 2 % elevou ainda mais a tenso de operao, mas, em contrapartida, melhorou significativamente a estabilidade de resposta da RPC. De uma forma geral, os resultados obtidos com a mistura de 68 %
C4H10

+ 30 % Ar + 2 % SFe ,

(FIG. 7.18, 7.19 e 7.20)

traduziram a relevante participao do hexafluoreto de enxofre na estabilizao do processo de multiplicao de cargas. Este comportamento confimnado na FIG. 7.19, onde a regio do patamar, inexistente na mistura com 30 % de Ar e ligeiramente alcanada com a insero de 2 % de SFe, se estende por aproximadamente 400 V com uma inclinao de 0,03 % A / . Teoricamente, a presena do hexafluoreto de enxofre em misturas gasosas com concentraes de argnio superiores a 20 % deve resultar em uma melhora nas condies operacionais da RPC devido ocorrncia de dois mecanismos fundamentais a ele associados: o da reduo da probabilidade de ocorrer a fotoionizao (responsvel pela gerao de streamers) e a diminuio do ganho em carga devido participao dos ons negativos nos processos de multiplicao gasosa. A confinnao desta teoria obtida mediante a anlise da FIG. 7.21 onde representada a comparao entre os espectros de carga do ^Co obtidos nas misturas com 30 % de Ar e com concentraes de 1 e 2 % de

121

-, 100-

'

'

'

80-

o
60-

a > T3
40-

Proporcional Streamer

2317

V -

o 20-

n1800 2000 2200

! 2400 2600 2800

Tenso (V)

F I G U R A 7.20 - Eficincia d e transio e n t r e o s r e g i m e s d e a v a l a n c h e e d e streamer e m funo d a tenso p a r a a m i s t u r a d e 6 8 % C 4 H 1 0 + 30 % A r + 2 % SFe. C u r v a s a j u s t a d a s c o m spline.

-200
- 160

E
- 120

c o u

2"

50

100

150

200

250

300

350

400

450

Carga (fC)

F I G U R A 7.21 - Comparao e n t r e o s e s p e c t r o s d e c a r g a d o Co o b t i d o s n a s m i s t u r a s d e 70 % C 4 H 1 0 + 30 % A r , 6 9 % C 4 H 1 0 + 30 % A r + 1 % SFg e 6 8 % C 4 H 1 0 + 30 % A r + 2 % SFe. Tenso n o a n o d o d e 2500 V.

123

com a tenso, essa perda s pode ser atribuda ao tempo morto do sistema eletrnico de registro dos sinais. Este argumento baseou-se no fato de que a

largura em tempo dos sinais saturados, medidos diretamente em um osciloscpio, era muito maior do que os observados nas misturas anteriores indicaruio que as cargas a eles associadas so maiores. Por outro lado, reduziu-se

significativamente a tenso de transio nesta mistura, sendo que para valores superiores a 1844 V prioritariamente so formados os impulsos saturados (FIG. 7.24). Este fato confirma a perda de contagens observada na curva de patamar justamente para tenses superiores a 1800 V.

180001600014000120001000080006000400020000-

1 " Total Proporcional Streamer


c

/ ^ ~ ^ \ / \

\
*

fl

/
1500 1600 1700 1800 1900 2000 2100

Tenso (V)

FIGURA 7.23 -Curva do nmero de contagens em funo da tenso para a mistura de 90 % Ar + 9 % C 4 H 1 0 + 1 % SFe. Curvas ajustadas com spWne.

A quantidade de carga associada aos impulsos gerados na mistura composta prioritariamente pelo argnio foi reduzida aumentando-se a

porcentagem de SFe para 2 %. A nova mistura agora constituda por 90 % Ar + 8 %


C4H10

+ 2 % SFe mostrou-se mais estvel do que a anterior como pode ser

comprovado nos resultados mostrados nas FIG. 7.25, 7.26 e 7.27. Os espectros de carga (FIG.7.25) evidenciam que para a tenso de 1600 V a RPC opera em regime puro de avalanche sendo crescente o nmero de streamers com o

aumento da tenso. No entanto, alm da reduo da carga associada aos impulsos com o aumento da concentrao de hexafluoreto de enxofre, evidente

124

a melhora na estabilidade d e resposta nesta mistura. A perda d e contagens m e n o s s i g n i f i c a t i v a n a regio d o p a t a m a r , m a s a i n d a i n d i c a q u e p a r a tenses s u p e r i o r e s d a transio ( 1 9 5 7 V ) a i n d a p e r s i s t e o p r o b l e m a d e a l a r g a m e n t o d o s impulsos saturados.

'

'

'

'

'

10080-

o m
(>

Proporcional Streamer
1844 V

.5

40-

I
m 20

-r
1500 1600 1700 1800 1900

2000

2100

Tenso (V)

F I G U R A 7 . 2 4 - Eficincia d e transio e n t r e o s r e g i m e s d e a v a l a n c h e e d e streamer em funo d a tenso p a r a a m i s t u r a d e 9 0 % A r + 9 % C 4 H 1 0 + 1 % SFe. C u r v a s a j u s t a d a s c o m spline.

400 - 350

BB

1900V 1800V 1700 V 1600V

-300 -250 - 200 -150 -100 - 50 O

IN O O N

I i f
"

20

40

60

80

Carga (fC)

F I G U R A 7 . 2 5 - E s p e c t r o s d e c a r g a d o ^Co e m funo d a tenso d o a n o d o p a r a a

m i s t u r a d e 9 0 % A r + 8 % C4H10 + 2 % SFe.

125

18000-, 1600014000 12000-

-Total " Proporcional ' Streamer

10000800060004000200001600 1700 1800 1900 2000 2100

Tenso (V)

FIGURA 7.26 -Curva do nmero de contagens em funo da tenso para a mistura de 90 % Ar + 8 % C 4 H 1 0 + 2 % SFe. Curvas ajustadas com spline.

-I

'

100-

80-

1
s
I O 40-

Proporcional Streamer

1957 V

Su

20 I 1600 -r 1700 1800 -r 1900

2000

2100

Tenso (V)

FIGURA 7.27 - Eficincia de transio em funo da tenso do anodo para a mistura de 90 % Ar + 8 % C 4 H 1 0 + 2 % SFe. Curvas ajustadas com spline.

A comparao dos resultados obtidos com as duas ltimas misturas, onde a concentrao de argnio (90 %) e as porcentagens totais de inibidores (10 %) foram mantidas constantes, nos leva a crer que o hexafluoreto de enxofre desempenha um papel mais significativo na estabilidade de resposta da RPC do

126

que o isobutano. De fato, nas duas misturas as alteraes nas concentraes destes gases foram feitas de fomna que o aumento de SFe correspondeu a uma diminuio do
C4H10.

Uma vez que a atuao de qualquer um deles est baseada

na inibio da fotoionizao mediante a absoro dos ftons UV emitidos pelo argnio e tambm na reduo da carga associada aos impulsos pela grande probablilidade de fomnao de ons negativos, natural que seja observada uma elevao da tenso de operao tanto maior quanto mais eficiente for o inibidor. Este comportamento mais evidenciado na mistura com 2 % de SFe. que se mostrou mais estvel e com tenso de transio mais elevada do que a correspondente a 1 % deste gs. Apesar destas verificaes terem sido efetuadas em condies de intensa gerao de ftons, dada a elevada concentrao de argnio, os espectros de absoro de ftons UV do isobutano e do hexafluoreto de enxofre so praticamente coincidentes e, portanto, no justificariam as diferenas observadas. Desta forma, acredita-se que a fomnao de ions negativos o processo dominante no mecanismo de inibio de streamers e na reduo da carga associada aos impulsos. Neste aspecto, tem sido sugerido por alguns autores [124] que a relao entre o ganho em carga e o primeiro coeficiente de Townsend (G = e^ deve tambm traduzir a contribuio da

formao de ons negativos na reduo do ganho mediante a definio de um coeficiente de multiplicao efetivo a* dado pela diferena entre o primeiro coeficiente de Townsend e o coeficiente de captura (definido como rf na seo 3). Neste caso, o aumento da concentrao de inibidor deve resultar em uma significativa reduo do ganho em carga, com elevao da tenso de operao, visto que a fomnao de ons negativos atua duplamente no mecanismo da multiplicao gasosa, pois alm de remover eltrons livres do gs que potencialmente promoveriam novas ionizaes por coliso, eles tambm por si no conseguem ionizar as molculas ou tomos do meio. A comprovao deste comportamento dada na FIG. 7.28, onde so representados os espectros de carga obtidos com as misturas de 90 % Ar + 8 % C4H10 + 2 % SFe e 68 % + 30 % Ar + 2 % SFe.
C4H10

127

-400

90 % Ar + 8 % Isob + 2 % SF^ 68 % Isob + 30 % Ar + 2 % SF,

300

g
O

200 W

50

100

150

200

Carga (fC)

FIGURA 7.28 - Comparao entre os espectros de carga do ^Co obtidos nas misturas de 90 % Ar + 8 % C4H10 + 2 % SFe e 68 % C 4 H 1 0 + 30 % Ar + 2 % SFe. Tenso no anodo de 2100 V.

A grande diferena na quantidade total de inibidor nas duas misturas a responsvel pela enorme reduo da carga associada aos impulsos, bem como na probabilidade de gerao de streamers. Enquanto na mistura com 70 % de

inibidores a RPC opera em regime puro de avalanche para a tenso de 2100 V, na outra, para a mesma tenso, so observados impulsos com cargas mximas triplicadas coexistentes com os saturados.

7.3.2 Eficincia intrnseca da RPC a raios gama A relao entre o nmero de raios gama que atingem a placa de vidro da RPC pelo nmero de contagens lquidas observadas na regio do patamar, definida como eficincia intrnseca, foi medida em todas as misturas gasosas estudadas. O nmero de raios gama que atingem a placa de vidro foi calculado a partir da atividade da fonte de ^Co empregada, (95,0 3,3) kBq, e corrigkio pelos fatores geomtrico de deteco e atenuao do feixe na janela de mica e na camada de 2,0 cm de ar. Uma anlise dos coeficientes de atenuao dos raios gama de 1,17 e 1,33 MeV, evidenciou que a probabilkiade total dos raios gamas interagirem por

128

efeito fotoeltrico e Compton

, na camada de 300 ^im de gs, praticamente

desprezvel (5.10"^ %) enquanto que no vidro chumbo de 3 mm de espessura ela aumenta para 11 %. Este fato nos leva a crer que a carga inicialmente gerada no gs, responsvel pela formao do impulso, tem a sua origem na placa de vidro pelos eltrons produzidos por efeito fotoeltrico e Compton. Admitindo-se as energias destes eltrons em tomo de 1 MeV, possvel verificar por meio dos valores tabelados de alcance [128] que estes eltrons tm um comprimento de trajetria mximo em tomo de 1,1 mm no vidro. Conseqentemente, somente aqueles efeitos que ocorrem no ltimo milmetro da placa que tero possibilidade de gerar sinais no interior da RPC. Estes sinais sero iniciados, em cada caso, por um eltron primrio, caracterizando o regime de eltron nico, freqentemente escolhido em estudos de fenmenos fsicos em detectores (independentemente de serem gasosos). Dadas as caractersticas prprias deste detector e do mecanismo de deteco, espera-se uma eficincia intrnseca muito pequena para estes raios gama e praticamente Independente da mistura gasosa (quando operando faixa de tenso do patamar). na

7.3.2.1 Resultados obtidos para as diferentes misturas A eficincia Intrnseca da RPC para os ralos gama do Co foi determinada para as sete misturas gasosas estudadas. No caso das misturas com 90 % de Ar, onde a partir de uma tenso, que corresponderia regio do patamar, as contagens sofram uma queda, adotou-se o valor de contagem mxima imediatamente anteror a este comportamento. O mesmo critro foi

adotado para as misturas em que no foram obtidos patamares, ou seja, considerou-se o valor mximo da contagem medida. Os resultados obtidos esto representados na TAB. 7.2, onde os desvios representados se referem apenas impreciso na atividade da fonte radioativa utilizada e estatstica das contagens. Uma anlise da TAB. 7.2 demonstra que os valores das eficiencias intrnsecas da RPC na deteco dos raios gama de 1,17 e 1,33 MeV, so praticamente coincidentes dentro do enro experimental, com exceo das duas ltimas misturas. Importante ressaltar que a natureza exponencial dos espectros de carga, a partir dos quais foram geradas as Informaes de contagem

129

TABELA 7.2 - Eficincia intrnseca da RPC aos raios gama do ^Co Eficincia intrnseca (%) Mistura
100% 80% 70% 69 68% 9% 8% % C4H10 Ar Ar + 1% + 2% + 1% SFe SFe SFe SFe

0,32 + 0,01 0,30 0,01 0,30 0,01 0,32 0,01 0,33 0,01 0,41 0 , 0 1 0,38 0 , 0 1

C 4 H 1 0 + 20% I C 4 H 1 0 + 30% Ar Ar Ar Ar

C 4 H 1 0 + 30% I C 4 H 1 0 + 30% C 4 H 1 0 + 90% C 4 H 1 0 + 90%

+ 2%

lquida, torna difcil a determinao do nvel de discriminao de amplitudes dos sinais a serem registrados. Para as misturas que conduziram a um maior ganho em carga, como as duas com 90 % de argnio, aparentemente tem-se uma eficincia de deteco maior, pois se perde menos impulsos comparativamente s outras misturas que geram cargas menores na regio de baixas amplitudes (incio da curva exponencial). A independncia da mistura gasosa no valor da eficincia de deteco confirma a nossa hiptese de que alm de estarmos operando em regime de eltron nico, a gerao desta carga inicial ocorre na placa de vidro onde a probabilidade de interao do raio gama cerca de 10'* vezes maior do que a correspondente na camada de 300 fxm de gs. Vale a pena salientar que no existem dados experimentais deste parmetro para cmaras de placas paralelas de pequeno espaamento. No entanto, uma simulao por Monte Cario feita por Altier e colaboradores [96], para RPCs com duplos espaamentos (cada um de 2 mm) indicou uma sensibilidade mxima em torno de 2 % para raios gama de 1 MeV. Todavia, as caractersticas das RPCs utilizadas nesta simulao so bastante diferentes das nossas.

7.4 Concluses parciais Os estudos realizados com a cmara resistiva de pequeno

espaamento indicaram, para todas as misturas gasosas utilizadas, uma condio

130

de operao em regime de eltron nico tanto no modo de avalanche quanto no de streamer. Vale a pena ressaltar que, com exceo do isobutano puro, as outras seis misturas isentas de tetrafluoretano foram estudadas pela primeira vez no dominio de detectores gasosos. A demonstrao da possibilidade de se obter misturas com pequeno dano ao meio ambiente e com caractersticas tais que pemiitem a operao estvel de RPCs em regime de eltron nico (onde exige-se um elevado ganho em carga), representa uma contribuio importante deste trabalho no desenvolvimento de detectores de geometria plana. De uma forma geral, os espectros de carga obtidos no regime de proporcional apresentaram um comportamento exponencial como previsto pela teoria de Townsend. A coexistncia de sinais caractersticos de streamer e de avalanche foi observada em todas as misturas gasosas, sendo mais evidenciada nas condies de maiores ganhos em carga. Conseqentemente, nas misturas com elevada concentrao de argnio, esse fenmeno foi observado para valores menores de campo eltrico. Tambm para estas misturas, a estabilidade de resposta foi comprometida tendo-se observado regies de patamares

extremamente curtos (ou at mesmo inexistentes) com elevada inclinao. O estudo das tenses de transio entre os modos de avalanche e de streamer evidenciou um aumento dos valores obtidos nas misturas com maior concentrao de inibidor tendo, em algumas delas, sido alcanada a eficincia de 100 % de transio. Desta forma, para uma dada mistura possvel, mediante a escolha da faixa de tenso de operao, utilizar a RPC em regime puro de avalanche ou de streamer A adio de hexafluoreto de enxofre em concentraes inferiores a 2 % elevou bastante a estabilidade de resposta das RPCs, fundamentalmente pela sua atuao como agente redutor do ganho em carga. Com exceo do isobutano puro, a mistura que conduziu maior estabilidade de resposta foi a de 68 %
C4H10 + 30 % Ar + 2 % SFe.

Medidas comparativas das propriedades de inibio do SFe e do C4H10 mostraram que o primeiro mais eficiente do que o segundo e que para misturas com o argnio, a diferena encontrada entre os dois fundamentalmente determinada pela fonnao de ons negativos. No tocante eficincia intrnseca desta RPC aos raios gama de 1,17 e 1,33 MeV, os resultados obtidos, em torno de 0,3 %, so praticamente

131

independentes da composio da mistura gasosa, o que corrobora a nossa hiptese de que a deteco destas radiaes determinada fundamentalmente pelos efeitos fotoeltrico e Compton que ocorrem na placa de vidro, ou ctodo da

RPC. importante salientar que no existem dados experimentais sobre este parmetro em RPCs de pequeno espaamento e as simulaes existentes, efetuadas por Monte Cario, correspondem a cmaras resistivas de geometrias muito diferentes da nossa.

132

8 CONCLUSES

Tendo sido j discutidas em detaltie no final de cada captulo as concluses referentes aos assuntos neles tratados, sero aqui referidos apenas os resultados mais importantes que emergem do presente trabalho. O estudo da resposta transitria do detector resistivo em geometria cilndrica permitiu a identificao dos fenmenos fsicos responsveis pela restro ao uso deste tipo de detector em altas taxas de contagens. Os

resultados obtidos evidenciaram que a reduo observada na amplitude dos impulsos est fisicamente relacionada aos processos de polarizao do vidro. A existncia de duas constantes temporais confirma a teora de dieltrcos que estabelece a existncia de dois mecanismos de polarizao (rpido e lento). No entanto, o valor obtido para a segunda constante de tempo diferente do esperado {pj pelo nosso modelo de funcionamento de detectores resistivos em regime estacionro, indicando que este no adequado para explicar o comportamento transitro do detector. Atrbuiu-se a origem deste fenmeno competio dos mecanismos de carga do vidro promovido pela fonte de tenso externa e queles correspondentes s cargas induzidas devido gerao dos impulsos no interor do detector. O tratamento terco deste mecanismo dinmico de polarzao complexo no estando dentro do mbito desta tese. Por outro lado, os estudos realizados com a cmara resistiva de pequeno espaamento com diferentes misturas gasosas, seis das quais

estudadas pela primeira vez, indicaram que possvel obter misturas isentas de tetrafluoretano, com pequeno dano ao meio ambiente e com caractersticas tais que garantem a operao estvel de RPCs em regime de eltron nico (onde exige-se um elevado ganho em carga). A influncia do hexafluoreto de enxofre na inibio da produo de sinais saturados e, portanto, na estabilidade de resposta da RPC, foi investigada tendo como comparao o isobutano, freqentemente empregado em detectores

133

gasosos. Os resultados obtidos demonstraram que o SFe mais eficiente que o


C4H10

e que o processo preponderante de inibio de streamers o da formao

de ons negativos na mistura. Alm disso, as medidas da eficiencia intrnseca da RPC para raios gama de 1,17 MeV e 1,33 MeV demonstraram que o mecanismo de deteco independe da natureza da mistura gasosa, sendo fortemente influenciado pela natureza e espessura do eletrodo resistivo. Do que consta na literatura, esta a primeira medida deste parmetro em RPC de pequeno espaamento.

134

APNDICE

O desenvolvimento de uma avalanche no interior de um detector gasoso conduz fomiao de um impulso eltrico em resposta passagem de uma radiao ionizante. A fomnao desse sinal em um detector de geometria cilndrca pode ser analisada considerando que a carga total gerada nas proximidades do anodo se distribua em duas camadas cilndricas, com cargas de mesma intensidade e de sinais contrrios, coaxiais ao fio [129]. A camada de carga negativa -Q devida aos eltrons a mais prxima do fio e outra com carga +Q devida aos ons positivos. Essa configurao, representada na FIG. A.1, imprecisa pois no se atinge uma boa simetria cilndrica uma vez que as cargas no circundam simetricamente o anodo devido s diferentes mobilidades e tambm no se estendem a grandes distncias do fio. Apesar disso, essa aproximao fornece um mtodo razovel para o estudo da formao do sinal eltrico em um contador proporcional.

+
+
~ _

+
Cilindro de carga-i-Q

^ Cilindro de carga -Q
4+

FIGURA A.1 - Distribuio aproximada de carga usada para calcular a formao de um sinal em uma cmara cilndrica.

135

Inicialmente, as duas camadas so consideradas coincidentes na regio onde foram criadas, mas a deriva de eltrons para o anodo e de ons positivos para o ctodo promove uma separao entres essas cargas resultando em uma diferena de potencial no espao entre elas. Se os raios das duas camadas, em um dado instante, forem r+ e r. para as camadas de ons positivos e eltrons, respectivamente, ento a diferena de potencial AVseT:

AV = ^ I n ^
27iEol r_

(A.1)

onde / o comprimento do fio circundado pelas cargas da avalanche. Se o ctodo for mantido a um potencial constante e o anodo tem uma elevada resistncia terra, nenhuma corrente fluir atravs do fio e a diferena de potencial no interior do detector ser vista como um impulso de tenso no anodo. Em geral, a resistncia do anodo no muito elevada (para no comprometer a resposta em tempo do detector) de fornia que pode-se admitir o oposto, isto , a melhor aproximao obtida quando se assume que o anodo tem resistncia praticamente nula em relao a terra. Nesse caso, se o ctodo mantido a um potencial constante, uma corrente deve fluir para o anodo para manter a diferena de potencial atravs da cmara. Nessa aproximao existir uma desprezvel queda de potencial no anodo, mas uma significativa corrente fluir atravs dele. Devido sua maior velocidade de deriva, os eltrons atingiro o anodo antes que ocorra qualquer deslocamento aprecivel dos ons positivos da regio onde foram formados. Nesse ponto, o raio da camada de eltrons ser aproximadamente igual ao raio do anodo r^, enquanto os ons positivos ainda pemianecem sobre a camada de raio r+. Essa posio pode ser considerada como o raio mdio para a ionizao, muito mais prximo do anodo do que o raio crtico fl onde comea a ocorrer a multiplicao gasosa. Se considerarmos a distncia X como sendo aquela onde realmente ocorre grande parte da ionizao, na verdade a poucos caminhos livres mdios do fio, a equao A.1 pode ser reescrita por:

136

AV = - l n ^ . - ^ i
2718QI Fg 27lEol Tg

(A.2)

Como a maior parte da carga produzida muito prximo ao fio, o valor de muito pequeno e a contribuio dos eltrons ao impulso praticamente desprezvel. Em sendo assim, o sinal produzido praticamente pelos ons positivos que se movem lentamente ao ctodo. Como o campo eltrico intenso limitado a uma regio muito prxima ao fio, a maior parte do sinal devida ao movimento dos ons positivos em uma regio muito prxima ao fio com velocidade de deriva relativamente elevada, resultando em uma parte significativa do sinal dentro de 10'^ segundos.

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and counters.

Cambridge