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JUAN PEZ VILA

HOMBRES DE PETRLEO

Despus de seis meses de desempleo y agotadas mis prestaciones sociales, consumidos mis ahorros en un alto porcentaje y distanciado progresivamente de las caricias de mi mujer, acosado por el insomnio y la soledad, revis mi archivo personal y encontr una carta con una oferta de trabajo de la Universidad de Tulsa. En sus aulas yo haba realizado un postgrado en Exploracin Ssmica y obtenido las ms altas calificaciones, entre un grupo de ingenieros provenientes de diversas universidades del mundo. Haban transcurrido tantos aos que no quise mirar la fecha, levant el telfono y llam a la Universidad. Al preguntar por la vigencia de la oferta me respondieron que era por tiempo indefinido. Despert a mi esposa y se lo inform. Rosmary me abraz y se encendieron por un momento nuevamente nuestras pasiones amorosas hasta el xtasis. -No quera formar parte de los profesionales que se fugan a prestar sus servicios a pases desarrollados -le coment al odo cuando separbamos nuestro aliento. -No seas romntico, Juan Manuel, tenemos que vivir la realidad. Te voy a hacer la maleta y espero no te arrepientas. Yo me ir con los nios cuando ests instalado en Tulsa. Desesperado sal al da siguiente para el Aeropuerto Internacional de Maiqueta a tomar el avin que me conducira a Miami, escala obligada para viajar a Tulsa. En la puerta de entrada un hombre alto, fornido, de nariz puntiaguda, chaqueta negra, me intercept. -Dr. Betancourt, usted no puede viajar hoy, tiene prohibicin de salida del pas. Acompeme me expres en tono autoritario y me mostr una placa que deca: DISIP. Mientras caminbamos hacia una pequea oficina de la Polica Poltica, cre que estaba detenido y record la ltima reunin a la que haba asistido con el Mayor del Ejrcito Vladimiro Nieto, a quien conoc a travs de Anbal, periodista que trabajaba en Petrleos de Venezuela y haba establecido contacto con el oficial que formaba parte de un grupo de militares que conspiraban contra el rgimen. Nieto me haba informado de la disposicin de algunos militares a sublevarse si se mantena el paro petrolero que tena ms de un mes de haber comenzado y ya se haca insostenible. Yo me haba limitado a or y no conoca los engranajes de la posible conspiracin. Me sent complicado en algo que poda ser muy grave y decid aprovechar mi viaje como coartada. -Yo tengo urgencia de viajar hoy mismo a Nueva York, debo firmar un contrato con la Exxon-Mobil, para explorar en Mxico o Canad una zona donde pueden existir importantes yacimientos petroleros le expres al agente policial. -Puedo llamar a mi abogado, el Dr. Eudoro Caripe? -Dr., Ud. no est detenido. Aqu lo que hay es una orden de no dejarle salir del pas. Puede llamar a quien quiera o puede regresar a su casa.

Tom un taxi y le ped que me llevara a Altamira. En el trayecto record que Rosmary me haba comentado que tena la impresin de que un hombre con las caractersticas del narizn que me haba impedido viajar, la segua. -No exageres Rosmary, no hay ningn motivo para que nos estn vigilando. Yo me limito a ir a las marchas para solicitar un Referendo Consultivo, y t, aunque eres oligarca por el Blanco o el Machado, ests dedicada a la atencin de nuestro hogar y no a la actividad poltica. -Yo s soy oligarca! Y a mucha honra! Lo que me preocupa es por qu te metiste en ese paro petrolero y a lo mejor tambin a golpista, como dice el gobierno, exponiendo a nuestros hijos a pasar hambre, y t a un carcelazo. Si no encuentras trabajo tendr yo que salir a ver qu puedo hacer con mi piche ttulo de bachiller. No termin mi carrera porque t ganabas mucho dinero. -Te aseguro que esto se arreglar muy pronto. -Eso me lo ests diciendo desde hace varios das, cada vez que regresas de una marcha solicitando la reincorporacin al trabajo y la renuncia del Presidente -Tienes que entender que nosotros no podemos abandonar las calles, hasta que no renuncie. -Y si no renuncia todava, cmo vamos a hacer con el colegio de los nios? Los ahorros que tenas en el banco se nos estn acabando. Me horroriza pensar que tenga que inscribirlos en una escuela pblica. Rosmary reaccionaba cada da con mayor agresividad. Observ que su rostro perda la frescura de nuestros primeros aos de convivencia. Dejaba traslucir en el entrecejo una seal de disgusto y desamor que distanciaban nuestros encuentros amorosos. Atrs iban quedando los encantos de su sonrisa, sus besos y abrazos cargados de erotismo, sustituidos por un formalismo rutinario. Comenc a considerar que no comprenda, y por lo tanto no me acompaara en el gran despertar de la sociedad civil, que haba decidido participar e influir en el rumbo de la nacin. Sus temores porque nuestros hijos fueran a la escuela pblica eran verdaderamente dramticos y absurdos. Yo estudi en una escuela del Estado situada en la parroquia de Catia, en el liceo Aplicacin y en la Universidad Central de Venezuela, en todas ocup el primer lugar en calificaciones. Desde adolescente me caa a golpes con los compaeros de aula y cuando uno de un grado superior y ms alto que yo me revolc por el suelo, al da siguiente lo busqu para la revancha. Cuando todos esperaban que me volviera a padrotear, saqu de mi bolsillo una navaja pico de loro y mi agresor se atragant. -Guarda esa navaja, Juan Manuel. Ya no peleamos ms, somos amigos me expres casi aterrorizado y se retir. Guard el instrumento cortante y punzante que le haba sustrado a mi padre, no lo regres a su sitio durante varios das, dispuesto a usarlo sin la conciencia de lo que significaba cometer un crimen, decidido a que no me humillaran los ms fuertes. Desde ese da mi primita Dol no se separ de mi lado. Aprobamos juntos sexto grado e ingresamos al

liceo, en el que ramos objeto de la mirada libidinosa de muchos compaeros que quedaban absortos ante los senos exuberantes y cierta coquetera que expresaba en su rostro cargado de dulzura, siempre sonriente. Me imaginaba que estaramos mucho tiempo compartiendo tareas comunes, viajes en autobs y hasta nos casaramos, aunque yo no le haba hablado de amor. Dol sobresala en el Orfen del liceo y en voleibol. Segn su profesor tena una voz de soprano que impactaba al pblico estudiantil y profesoral. Cuando jugaba voleibol se pona unos shorts que dejaban al desnudo sus piernas contorneadas y parte de sus muslos tensos y provocativos. Se converta en el centro de las miradas juveniles. Mi orgullo era salir a su lado, como si furamos novios. La mayora de mis compaeros lo crean, pero no era cierto, hasta el da que Dol tom mi mano, entrecruz sus dedos con los mos, en plena parada del autobs, subimos al vehculo y ocupamos el mismo asiento, sin separar nuestras manos que encendan un fuego interior que soldaba nuestra existencia. Nos bajamos en la parada cercana a su casa en la Urbanizacin Urdaneta. -Pasa adelante, creo que ninguno de mi familia ha llegado me expres, abri la puerta y llam: -Mam! Nadie respondi. Ingresamos y Dol volvi a tomar mi mano, yo tom sus brazos, sus senos y su aliento. El da dej ver nuestro desnudo y un volcn de pasiones nubl nuestra razn, desapareci el tiempo y la humedad facilit el acoplamiento de los sexos, la conjuncin de la vida. Al final del xtasis percib en Dol una prima superior, un sueo de mujer, que sobresala en todos los escenarios en los que la haba visto desplegar las virtudes de su naturaleza dominante. -Esto tena qu pasar, antes de que aprobramos el quinto ao de bachillerato me dijo mientras terminaba de peinarse. -Esto nos debe pasar toda la vida le respond en tono firme, tratando de darle la impresin de que yo era un hombre. -Estamos cerca de los exmenes finales, por ahora nos toca estudiar y graduarnos. El tiempo so dir si todo esto no es slo el comienzo y el fin de un sueo muy grato. Conturbado por todo lo que haba pasado tan rpido y apasionante no encontraba palabras ni ideas qu expresarle. Me sac del embarazo la llegada de mi ta Romelia y la naturalidad de Dol al recibirla. -Hola mami! Estamos en los exmenes finales y vamos estudiar juntos materias que uno no puede estudiar solo. -Espero que celebremos juntos la graduacin de bachilleres de ustedes a finales de julio le respondi mi ta. -Ta, t preparas una buena comida, que mi padre trae la bebida y Dol y yo ponemos la fiesta. -Yo no estoy muy segura intervino Dol. -Por qu? pregunt mi ta con cierta preocupacin que se le notaba en el rostro, que perdi en instantes la sonrisa. -Porque cada da entiendo menos la matemtica.

-Que te la explique Juan Manuel fue su respuesta y se intern en la cocina. Aprovech para despedirme y prometerle que volvera a explicarle matemticas. Lo que ms deseaba era disfrutar de su compaa, la cual no deberamos abandonar por ningn motivo del mundo. Pens que llegara el momento de casarnos y vivir juntos aunque fuera en su pequea habitacin, hasta que nos graduramos en la Universidad y trabajramos ambos para tener muchos hijos. La matemtica es una materia muy sencilla, muy lgica, se la ensear en algunos minutos. Mi madre y sobre todo mi padre, que tena un buen sentido del humor, notaron mi inusitada alegra al verme asumir responsabilidades que no me correspondan en la distribucin del trabajo al interior de la casa, como lavar platos y participar en la preparacin de la comida. -Descansa mam, que yo te ayudo hoy le dije cuando se acerc a realizar sus cotidianas tareas culinarias. Se regres sonriente al comedor e inici conversacin con mi padre. O cuando le expres: -Por fin voy a descansar, Juan Manuel est convertido en todo un hombre, no me dej cocinar, y con lo cansada que estoy, despus de recorrer varias casas de familia, muy retiradas una de otra, poniendo inyecciones, se lo agradezco en el alma y ya no tendr que prepararte la comida y esperar que llegues. -Me parece muy bien, y hasta creo que Juan Manuel te puede ayudar puyando a algunas de tus clientas, sobre todo si tienen otras necesidades le contest y larg la carcajada. -T siempre con tu doble intencin. No vas a cambiar nunca? Vas a terminar llevndolo a un burdel. -No, Aura, eso era en otra poca, en esta poca las mujeres estn liberadas y buscan al hombre que les gusta, que no sea tan feo como yo. -Pero no son todas, Federico. -Claro que no, pero en la Creole todas o la mayora de las mujeres salen con sus amigos o amantes, cuestin que ya es difcil distinguir. Vamos a probar la comida preparada por Juan Manuel. Nos sentamos a la mesa y mis padres slo hablaron para aprobar mi cocina. Yo pensaba que mi padre tena razn y recordaba la decisin de Dol, quien resolvi que ese mismo da rompiramos nuestra virginidad, aunque yo me sent ms virgen, ms inocente que ella. Pensar ella lo mismo? Mi madre me sac de mis abstracciones. -Por fin, qu vas a estudiar, Juan Manuel? -Ingeniera Petrolera, pero tengo que conseguirme una beca porque esos estudios son costosos. -La Creole est dando becas a estudiantes sobresalientes -expres mi padre. -Cuando presente el ltimo examen ir a informarme mejor le contest. Cuando terminbamos de comer, mi padre se levant y me dijo: -Maana te traigo la planilla.

Present mi ltimo examen de matemticas y aprob con 20 puntos, pero sufr un descalabro porque Dol, no obstante todas las explicaciones que yo le haba hecho, fue reprobada. Me dediqu a entusiasmarla para que reparara en septiembre, pero no logr que superara el estado depresivo que la consuma y la aislaba hasta de nuestras relaciones. A lo mejor necesitaba un psiclogo y ninguno de la familia lo sabamos. La visitaba con frecuencia hasta que un da me dijo: -Djame sola, yo creo que puedo superar este trauma. Ocpate de tu ingreso a la Universidad, yo tomar la decisin que ms me convenga y te la comunicar en su momento. Percib el peso de su independencia y me fui a presentar el examen para optar a la beca. Saqu 20 puntos y me entregaron un sobre con 335 bolvares, equivalentes a 100 dlares. Cre que era un adelanto, pero me comunicaron que corresponda al mes de vacaciones, que aunque no lo haba trabajado, la empresa me lo pagaba porque por mis notas yo era considerado un miembro de la familia Creole. Le entregu el dinero a mi madre y le ped que lo administrara para beneficio de todos. Nunca habamos tenido tanto. La beca alcanz para ayudar a mis otros dos hermanos, Sofa y Juan Hilario que cursaban primero y segundo ao de bachillerato. -Tenemos que celebrar este triunfo de Juan Manuel, ya somos dos los miembros de la familia Creole, que le garantiza un futuro econmico muy promisorio al hijo mayor de la familia Betancourt-Linrez, porque yo ya me estoy acercando a la jubilacin expres mi padre. Mi mam y Sofa fueron al mercado popular y trajeron varios kilos de carne para una parrilla, chorizos, morcillas, yuca, guasacaca e ingredientes para una ensalada. No fui a invitar a Dol por temor a orle una firme negativa, que nos poda separar ms de lo que ya estbamos. Mi padre trajo cerveza, en cantidades nunca vistas, y refrescos para mis hermanos menores. -Brindemos por el xito de Juan Manuel, que ser el xito de todos dijo mi madre y levant el vaso de cerveza. -En la Creole puede realizar una carrera hasta ser Vicepresidente de la empresa, porque la Presidencia se la reservan para los gringos afirm mi padre. Comimos como nunca lo habamos hecho, en cantidad y calidad, celebrando mi primer peldao hacia un mejor nivel de vida familiar. Cuando todos experimentbamos los efectos de una gran satisfaccin por las buenas noticias del presente y sobre todo por lo que presuponamos que sera el porvenir, yo d por terminada la celebracin porque debera descansar, dormir lo suficiente, para asistir al da siguiente a la Universidad. Llegu entre los primeros al Aula A, dispuesto a ocupar un puesto en la primera fila de pupitres frente al profesor, or y tomar apuntes sin distraerme un minuto. Delante de m estaba una joven, extraa por su elegancia en el vestir y su rostro angelical, cubierto por un mechn amarillo que se desprenda de una cabellera infinita, en una Facultad en la que

se deca que lo nico que tena de malo era que se inscriban pocas mujeres y las que lo hacan eran muy feas. Me present como aspirante a especializarme en Ingeniera Petrolera. -Y t que piensas estudiar? le pregunt, como para iniciar un dilogo formal con una compaera que desmenta la imagen machista de la Facultad. -Ingeniera Qumica me respondi. Cudame el puesto, que ya vengo agreg y enseguida sali caminando al encuentro de otro joven que la bes en la mejilla. La suerte y xito no siempre estn con uno, pens. Una de las pocas y la ms bella de las mujeres que he visto este primer da de clases, y que ya comenzaba a ser centro de atraccin de mis pensamientos, tiene novio. Un hombre tambin joven, vestido con flux y corbata, pareca ms un ejecutivo de la Creole, que un estudiante. A su regreso, la primera compaera que conoc en la Facultad, me dio las gracias e ingresamos al aula. Nos sentamos en el primero y segundo pupitre.

II

Vicente Valladares ingres a la Universidad el mismo da que lo hizo Juan Manuel Betancourt, se vieron a poca distancia, pero no hablaron. Haba heredado una inmensa fortuna en haciendas al Sur del Lago de Maracaibo, terrenos, casas y apartamentos en Caracas adquiridos por su abuelo Ramn Vicente Valladares. Al salir de la Universidad, en un automvil ltimo modelo, record haberle odo afirmar a su madre que parte de su herencia tambin estuvo a punto de desaparecer por la mala administracin de su padre, Juan Vicente Valladares, quien durante varios aos haba despilfarrado gran parte del capital de ambos en especulaciones en la Bolsa de Valores, apuestas en carreras de caballos, consumo de alcohol con amigos y elevados gastos en compaa de prostitutas en hoteles de la capital e islas del Caribe. Ramn Vicente Valladares fue ntimo amigo del General Juan Vicente Gmez, dictador que se apropi de grandes recursos naturales de la nacin y dispuso de parte de la riqueza pblica para enriquecer a altos funcionarios y adulantes que formaban parte de su entorno poltico. Eso lo haba odo tambin Vicentico, su nieto, y un da que encontr a su padre de buen humor en la biblioteca en la que permaneca cuando estaba en su casa, le pregunt:

-Cmo hizo mi abuelo para acumular tanta riqueza? Te lo pregunto porque a m me gustara no slo heredarte a ti, sino tambin multiplicar por diez y hasta por cien lo que tenemos. -T estudias quinto ao de bachillerato y ya piensas en ser ms rico que nosotros. Te felicito, pero vivimos otros tiempos. Ya el Estado no otorga concesiones petroleras a particulares, sino que negocia directamente con las transnacionales de los hidrocarburos, e incluso hay quienes hablan y sostienen como tesis nacionalista, no otorgar ms concesiones y prepararse para cuando reviertan a la nacin las que se vencen en la dcada de los ochenta y que fueron entregadas por ese gran Presidente que fue el General Isaas Medina Angarita. -Es cierto que mi abuelo obtuvo varias concesiones petroleras? -l estuvo entre los ntimos del Benemrito como le gustaba llamarlo- General Gmez. Recibi unas diez mil hectreas en concesin, en la Costa Oriental del Lago de Maracaibo, donde para la poca estaban concentrados los yacimientos ms grandes y productivos de petrleo. Vicentico quera que su padre le contara la historia del proceso de enriquecimiento de su abuelo, de la forma ms precisa y lenta posible. Como para convertirla en su mejor escuela. Pensaba que si su padre hubiera sido un excelente administrador estaran ms ricos e incluso l no tendra necesidad de seguir estudiando, sino dedicarse a preservar y aumentar la millonaria herencia. -Y qu hizo mi abuelo con esas diez mil hectreas de concesiones? Era como para convertirse en el hombre ms rico de Venezuela, ms rico que el propio General Gmez -Nadie poda ser ms rico que el General Gmez. De la venta inmediata que hizo mi padre de las concesiones a las compaas extranjeras, el setenta y cinco por ciento de lo cobrado deba entregrselo a uno o varios familiares del Benemrito. -Nunca pudo quedarse con algo ms del veinticinco por ciento? -Eso, ni lo pens! El General Gmez tena espas por todas partes y lo saban todos sus testaferros, quien fallara era un seguro preso para la Rotunda, crcel tenebrosa que el Benemrito reservaba para sus enemigos polticos y traidores a su causa, y de la que muy pocos salan con vida. Me d por enterado y comprend por qu mi padre no haba cuidado aquella herencia, tal vez porque crea que no le haba costado sudor y trabajo, nada, a mi abuelo, de quien despus o decir, que afirmaba haber robado para que sus hijos y sus nietos no tuvieran necesidad de hacerlo y pudieran asumir una conducta honesta. Tambin haba ganado mucho dinero como abogado de varias compaas petroleras, con las que colaboraba en la redaccin de las leyes sobre hidrocarburos, por peticin del General Gmez quien sostena que los que saban acerca del petrleo eran los empresarios extranjeros por sus experiencias en la materia. Eso s, que no se cojan toda la ganancia para ellos solos, sola decirle a mi abuelo.

Yo haba llegado a una edad en la que mi padre comenzaba a confiarme sus secretos de familia, algunas confidencias fundamentales que me permitieron formarme una idea aproximada acerca de las causas de la crisis que haba confrontado durante aos el matrimonio con mi madre. Una larga discusin que ellos escenificaron hasta el escndalo, quizs persuadidos de que no haba nadie ms en la casa, fue lo que me otorg la mayor informacin en torno a la realidad del origen de sus capitales, la conveniencia de unirlos mediante el matrimonio, las contradicciones y el conflicto que los enfrentaba y amenazaba con divorciarlos. Yo haba salido a estudiar para mis exmenes finales de bachillerato, regres muy temprano, ingres a la casa en el mayor silencio posible para no despertarlos y me fui al saln de la biblioteca, en la que adems de miles de libros de Derecho haba una cama matrimonial y una hamaca colgada en un amplio rincn. Cuando se acercaba la madrugada y me dispona dormir sent que mi padre abri la puerta de entrada y se diriga a la habitacin matrimonial. -Otra vez borracho y hediondo a puta le espet mi madre con indignacin y desprecio. -No estoy borracho ni he andado con ninguna puta. Quiero darte todas las explicaciones para que no contines con ese melodrama, cada vez que llego tarde a mi casa y ni siquiera me preguntas de dnde vengo y qu estaba haciendo. -No quiero ni verte, ests convertido en una piltrafa humana. Te queda grande ese nombre que te pusieron en honor al General Juan Vicente Gmez, que Dios lo tenga en la gloria. -Vengo del hipdromo y para serte sincero me tom dos tragos de wisky con unos amigos en el Jockey Club. -Ningunos dos tragos, si difcilmente te puedes mantener de pie. Lo que has hecho toda la vida, desde que te conozco, es beber y malversar la fortuna de tus padres y la de los mos, que en mala hora se me ocurri poner su administracin bajo tu responsabilidad. -Lo tuyo no lo he tocado. Ah estn tus dos casas de Altamira y el edificio de apartamentos en Chacao. Lo nico que vendimos fue tu hacienda en el llano, porque t te empeaste en realizar un viaje por toda Europa y hasta la Unin Sovitica, para ver cmo era el comunismo. -Todo lo has despilfarrado t con tus queridas y las de tus amigotes, con quienes te la pasas en el Tamanaco y en el hotel Gauicamacuto en el litoral, desde dnde la ltima vez salieron para varias islas del Caribe. Creo que mi padre se sinti descubierto porque lo o bajar la voz y prometerle que la llevara a esos hoteles en los que podra averiguar s l haba estado all y con quin o quines. -Estoy seguro que comprobars que no es cierto lo que ests afirmando. Me siento agredido y calumniado. -Ningn agredido y menos calumniado. He soportado por mucho tiempo que gastaras en el juego y hasta en aguardiente, te he perdonado que hayas vendido y

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malgastado parte de nuestra riqueza, pero de lo que me enterado ltimamente, no te lo perdono. Puedo llevar pruebas a un tribunal de tus encerronas con putas de toda laya en varios hoteles de Caracas. -Nunca lo podrs comprobar. Y si alguien te lo ha dicho, se trata de algn chismoso o un enemigo mo que quiere destrozar nuestro hogar. -Aqu ya no hay hogar. Mi abogado y un cuerpo de detectives privados tienen fotos, testigos y pruebas de tus aberraciones sexuales. -No sigas, Leonor, que eso te hace dao y ya es muy tarde. Vamos a acostarnos. Cuando intent quitarse el palt y la corbata, mi madre lo increp en trminos aparentemente definitivos. -En esta cama no te acuestas ms nunca. No demando el divorcio para evitarle un escndalo a mi familia y sobre todo a nuestras hijas, porque a lo mejor Vicentico comprende lo que le pasa a un hombre corrompido y miserable como t. Si quieres vivir en esta casa, duerme en otro cuarto. Mi padre camin hacia el saln de la biblioteca, donde yo me encontraba. Sal por otra puerta y me dirig a mi habitacin. Pens en mis hermanas, Blanca y Leonorcita, que ya estaban de vacaciones en Miami. Dorm hasta el medioda y cuando sal de mi habitacin, ya estaban sirviendo el almuerzo. Mi padre estaba en una esquina de la mesa y mi madre en la otra, lo que les permita estar lo ms separado posible, pero guardar las apariencias ante las seoras que hacan de servicio domstico. stas dorman en un apartamento construido en la parte posterior de la casa, ms o menos aisladas, como para evitar se enteraran de los pleitos de mis padres. -Y t estabas en tu cuarto, Vicentico? A qu hora llegaste? -En la madrugada, cuando ustedes todava dorman. Yo tambin haba aprendido a guardar las apariencias y les plante el tema de mi prxima graduacin de bachiller, seguro de que no cambiara en absoluto la relacin entre ellos, pero persuadido de que sabran simular la realidad que vivan y acudiran a la celebracin en el Country Club. -Quiero que celebremos en grande la finalizacin de mis estudios en el Colegio, que es la puerta de entrada a la Universidad Central de Venezuela, en la que t y mi abuelo estudiaron expres dirigiendo a mi padre. -Yo estudi en la Central, es cierto y mi padre tambin, y no me arrepiento, pero hoy est convertida en un campo de guerra por los comunistas que se apoderaron de su recinto y casi todos los das hay enfrentamientos con la polica y hasta con el ejrcito. Nosotros no corramos ningn peligro, mi padre estudi durante el gobierno del Benemrito General Juan Vicente Gmez y yo en el gobierno del General Marcos Prez Jimnez, en los que haba orden y respeto. Por qu no estudias en la Catlica o en la Santa Mara? -La Catlica no me gusta porque yo no soy curero, y la Santa Mara menos porque no quiero que me llamen abogado golilla. Necesitamos una universidad de primera, como ser la que piensan fundar y que se llamar Metropolitana. Una verdadera universidad para

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nosotros, los que aspiramos dirigir la economa del pas. Y como esa universidad no existe, me voy para la Central, aunque haya plomo todos los das le respond. -Bueno, el que va a correr los riesgos eres t y a lo mejor eso le preocupa mucho a tu mam, al fin y al cabo yo soy hombre y estoy con el gobierno, que tiene que acabar a los comunistas. Mi madre me mir fijamente, no dijo nada tal vez para no contradecirme y porque siempre estaba de mi lado en cualquier discusin que se presentara en la familia, aunque fuera muy intrascendente, lo que yo aprovech para retomar el tema de la fiesta de mi graduacin de bachiller. -Lo de la Universidad ya lo tengo resuelto, por ahora lo que me interesa es que me ayudes econmicamente en los gastos para la celebracin de mi grado de bachiller, y que los dos asistan, para que entre otras cosas importantes que sucedern, les presentar a mi novia, una belleza con mucha plata. Quiero formalizar nuestra relacin con ambas familias, antes de que se me pueda echar para atrs. -Tan frgil ya est esa relacin? -S, pap, a las mujeres modernas, bellas y con una herencia millonaria las persiguen mucho los jvenes de mi colegio y de otros de igual categora. -Y si son modernas, como dices, se dan el lujo de escoger pareja con mucho cuidado, con mucho conocimiento de la misma, para no lamentarse despus del matrimonio -intervino mi mam. Terminamos de comer y me levant para llamar a Ida y comprometerla o ponernos de acuerdo para bailar con ella toda la noche. -Hola Ida! -Hola Vicente. Cmo andan los preparativos en tu casa? -Hasta ahora todo bien, esperando que mi pap mejore. Nos veremos el viernes por la noche en el Country y espero que bailemos toda la noche. -Todava no somos novios y vas a empezar con celos? Todos o la mayora de los muchachos que se gradan con nosotros son mis amigos. -Pero yo quiero ser t nico amor. -No te enrolles, por ahora somos amigos y el tiempo dir qu puede pasar. -T decides, pero promteme que bailars conmigo la mayor parte de la rumba. -No te pongas fastidioso, bailaremos el tiempo que podamos. Llmame ms tarde, pasa por mi casa o nos vemos el viernes, viene llegando mi mam cargada de regalos. Chao! Ida Machado, cuyos encantos femeninos y su simpata desbordante de entusiasmo la convertan en el centro de atencin de sus compaeros del colegio, viva en la urbanizacin Altamira en una casa-quinta que comenzaba a deteriorarse. Su padre, Ingeniero Camilo Machado, haba contrado una enfermedad renal que le haba obligado a

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abandonar parcialmente sus negocios, especialmente una fbrica de productos qumicos. Ida era hija nica, convencida por su padre para que estudiara Ingeniera Qumica, debido a sus elevadas notas en la materia y pensando en la conveniencia de ponerse al frente de sus negocios una vez graduada, se dispona ingresar a la Universidad Central decidida a colocar sus estudios por encima de cualquier otra actividad. Mientras su madre, Ismenia de Machado, dejaba los oficios del hogar para tratar de salvar la fbrica de qumicos, ella le prodigaba innumerables atenciones a su padre, todo el tiempo que poda estar a su lado. Tocaba guitarra y cantaba canciones romnticas, gratas al odo de don Camilo, las noches que generalmente pasaba en su casa. El da de su graduacin de bachiller encabez la gran fiesta en su hogar, ms para alegrarle la vida a su padre que para celebrar un grado de estudios que consideraba secundario, slo un requisito para inscribirse en la Universidad. La llegada de Ismenia con regalos para Ida, don Camilo y las seoras del servicio domstico, contribua a crear una atmsfera de alegra con repercusiones favorables transitoriamente a la salud de su marido. Veinte aos menor que l, apenas se acercaba a los cuarenta y conservaba la elegancia de su estatura, la lozana de su rostro de perfil griego y la misma simpata que irradiaba Ida a los diecisiete aos. Naci en Mxico, donde sus padres tambin vivieron un largo exilio, vctimas de la persecucin poltica en la poca del dictador General Marcos Prez Jimnez. A la cada de la tirana su familia regres a Venezuela cuando ella era apenas una adolescente. No haba ido a la universidad porque contrajo el matrimonio con un rico empresario mayor que ella, que satisfaca sus aspiraciones de tener y levantar una familia con la holgura econmica superior a la de muchos de su parentela y hasta de su clase social. Lamentaba no haber tenido ms hijos, no obstante haberse sometido a todos los exmenes y experimentos ginecolgicos que su mdico le indicara, incluso haber viajado a los Estados Unidos para examinarse en las mejores clnicas de ese pas. La resistencia de su marido para acudir con ella a dichos exmenes la haba conducido a la resignacin de quedarse nicamente con Ida, quien haba sido concebida despus de un prolongado tratamiento para lograr el embarazo. Era la reina de la casa, colmada de atenciones por su marido hasta que ste cay enfermo afectado por la insuficiencia renal que lo obligaba a dializarse con frecuencia y se invirtieron los trminos. Don Camilo pas al cuidado de ella hasta que tuvo que salir a ponerse al frente de la fbrica de qumicos, y fue sustituida paulatinamente por Ida quien creca con una excepcional gracia femenina y un profundo amor por su padre. Llamados por el servicio domstico para la cena, y una vez que se sentaron alrededor de la mesa surgi como tema la celebracin del grado de Ida. -Tenemos que celebrar en grande tu graduacin, aunque yo s que t no le das la importancia que tiene alcanzar un peldao hacia la universidad expres don Camilo dirigindose a su hija. -Yo le doy la importancia real que tiene, como lo acabas de afirmar. Sin el ttulo de bachiller no podra ingresar a la universidad. Es ms, varios compaeros de mi promocin

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organizaron un baile en el Country Club, y yo estoy dispuesta a asistir, siempre y cuando t te sientas bien y nos acompaes. -T sabes que esta enfermedad tiene sus altos y bajos. Espero que el viernes no tenga necesidad de dializarme y las acompaar. Se oy el timbre de la puerta principal y Ana Mara, una de las trabajadoras domsticas, fue atender la visita. -Yo soy Vicente Valladares. Tengo una cita con Ida, con quien acabo de hablar por telfono. -Pase adelante, puede sentarse -y le mostr un sof de terciopelo que sobresala en la primera sala de recibo, que estaba muy cerca de la entrada de la casa. La seorita Ida est terminando de comer con sus padres y ya le aviso. -No se preocupe, seora, yo la acompao hasta el comedor y camin a su lado hablando maravillas de la disposicin interior de la casa. Ida se levant a recibirlo y lo bes en la mejilla y lo present a sus padres como un gran compaero de su promocin. -Don Camilo, mucho gusto. Lo felicito por la extraordinaria casa-quinta que construy o compr en una de las primeras urbanizaciones de la ciudad, por el xito de Ida y por su seora esposa, quien parece tan joven como la hija. -Mucho gusto. A la casa debo hacerle unos reparos muy pronto, para que los invitados de Ida se sientan mucho ms confortables. Y en cuanto a Ismenia, usted tiene razn, parece la hermana mayor de Ida, lo que quiere decir que mi mano no ha desarreglado su vida. La locuacidad de Valladares era celebrada por todos, excepto por Ida que conoca su incontinencia en el hablar, y aunque no lo rechazaba, no le prestaba la atencin que l esperaba. -Don Camilo, me gustara ser un invitado permanente en esta casa. Nosotros vivimos en el Country Club en una casa-quinta muy cmoda, pero Altamira tambin es de primera. -Los amigos de mi hija son nuestros amigos y tienen la casa abierta. Ida no poda concentrarse en la conversacin que se prolong por algunos minutos. Pensaba en la salud de su padre, en sus estudios universitarios, en la juventud de su madre que poda quedar viuda en poco tiempo, en la administracin de la fbrica de qumicos y en la imposibilidad de soportar por mucho tiempo la charlatanera de su amigo Vicente. En la primera oportunidad que tenga le digo con toda entereza, que quiero ser su amiga, no su novia. Despus del asimtrico dilogo que Vicente casi convierte en monlogo, mi padre se levant y expres: -Si ustedes quieren continuar hablando pasen al recibo principal; yo voy a ver un partido de ftbol. Mi madre tambin se levant y se dirigi a su habitacin. Por primera vez le observ una expresin de cansancio en el rostro. Pens que por el trabajo duro de la fbrica,

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en la que una mujer tan delicada como ella y no acostumbrada a entenderse con obreros, poda sentirse tanto o ms agotada que con la perorata de Vicente. Mientras caminbamos hacia el recibo sent que Vicente me puso su mano sobre mi hombro derecho, algo que era comn entre compaeros del colegio, pero que estando en mi casa rehus aceptar para hacerle notar mi independencia. -Sintate en ese mueble le seal uno que quedaba al frente del que yo ocupara. -Yo me siento dnde t digas. Las mujeres siempre tienen la razn y, desde este lugar puedo contemplar la majestuosidad de la sala, que debe formar parte de una casaquinta inmensa, que hasta ahora no me has mostrado. Me gustara compartir contigo una mansin como sta. Mientras lo oa trataba de hilvanar una respuesta que dejara en claro que yo no tena inters en el noviazgo, menos en el matrimonio, pero sin herirlo gravemente, que nos permitiera conservar la amistad. -Creo que lo que debemos y podemos hacer por ahora es pensar en nuestros estudios universitarios, en el futuro profesional y no enrollarnos en sueos irrealizables a corto plazo le plante. -Yo ser empresario, desde la prxima semana voy a montar una oficina de bienes races; comenzar administrando un edificio por apartamentos y dos quintas, parte del patrimonio conyugal que mis padres decidieron que yo lo maneje. -Yo voy a estudiar Ingeniera Qumica, tanto porque me gusta la materia, como por la posibilidad de ayudar a mi madre, que est al frente de la fbrica que fund mi padre hace varios aos le respond. Cre que lo introduca en el tema que era de inters comn y podra alejarlo de sus pretensiones amorosas. -Yo voy a estudiar Derecho y a especializarme en Mercantil, por el que se rigen los grandes negocios y as podr comprar una casa como sta para que la disfrutemos en el futuro, pero no un futuro muy lejano. -Djalo hasta all, ms adelante tomaremos la decisin que ms nos convenga. Vamos el viernes al baile en el Club y despus nos inscribiremos en la Universidad Central. Vicente se puso de pie, se despidi con el tradicional beso en la mejilla. Al quedar sola, volv a mis cavilaciones sobre la salud de mi padre, la juventud de mi madre y mi propio futuro. El derrumbe fsico que se expresaba en un rostro enjuto, perforado por arrugas y marcado por una prdida total de su otrora sonrisa cargada de optimismo, acercaba a mi padre a un desenlace final, cuando apenas empezaba en la universidad y mi madre dependa de un administrador que le enseaba el manejo de la fbrica y que seguramente la galanteaba, hasta donde ella lo permitiera. No tena la menor informacin acerca de lo que pensaba, pero me impresionaba verla arreglarse por la maana, vestirse como si fuera para una fiesta y cuidar su peinado de peluquera, que la haca ms juvenil y elegante. Y por qu no, ms provocativa? Me pareca muy bella y pensaba que cuando yo alcanzara su edad, me gustara ser como ella. Me aterra el contraste que observo entre su

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belleza y la figura fsicamente decadente de mi padre. Su relacin amorosa con mi madre, pensaba, no debe existir. El insomnio comenz a abatirme cuando todava no haba cumplido los dieciocho aos. Me sent en la cama y quise tomarme un somnfero, pero decid olvidarme de los problemas reales o supuestos que podran afectarme, si no resolva el mo, tal vez el ms fcil porque dependa de m, graduarme de Ingeniero Qumico. La salud de mi padre dependa de los mdicos, y el presente y futuro de mi madre slo dependa de ella. Por un instante me vi caminando por los pasillos de la Universidad Central y trat de dormir. El viernes por la noche, para ir a la fiesta de graduacin en el Country Club, mi padre se puso un esmokin que le luci un tanto holgado. Mi madre apenas se cambi de vestido, porque siempre luca como una reina. Yo me prob un vestido de ella y me qued perfectamente ajustado al cuerpo; me tom por un brazo y me condujo frente al espejo. -Mira! Somos igualitas! y larg una carcajada. -De hoy en adelante me visto con tu ropa le plante rebosante de alegra. -Toda esta ropa es tuya y abri un closet que ocupaba toda la pared de la habitacin, donde deberan estar colgando unos doscientos vestidos trados de los Estados Unidos y de Europa. Al llegar a la entrada del Club del Country nos esperaba Vicentico, quien nos acompa hasta la mesa que nos corresponda. -Mi familia se ubic en la otra esquina, ya los presentar nos dijo y se dirigi hacia el lugar que haba sealado. En unos minutos llegaron a nuestra mesa unos diez o doce compaeros de graduacin, queran conocer a mi familia y reiterarme las felicitaciones. -Ida fue la mejor del curso afirm Agustn. -La mejor en todo. susurr Ernesto y todos rieron. -Por orden de llegada vamos a bailar esta noche, contigo sentenci Asdrbal. -Vicente acaba de llegar y est anotado de ltimo expres Anbal. -Yo llegu primero que todos ustedes, la recib a la entrada del Club, as que pueden ir a sentarse respondi Vicentico. Enseguida son la msica al ritmo de un paso doble de la Billos Caracas Boys. Mi padre invit a mi madre a bailar, lo que constituy para m una gran alegra. Sal a bailar con Vicentino, quien hablaba sin parar de las bondades de la msica y de futuros negocios, pero yo casi no lo oa, no slo por el sonido ensordecedor de la msica, sino tambin porque andaba pendiente de mis padres, quienes danzaban como en sus mejores tiempos. Despus de tres piezas de baile, Vicentico insista en que no regresramos a la mesa y continuramos bailando, pero se nos acerc Agustn y le dijo: -Me toca a m, Vicente y ste no tuvo ms alternativa que irse a su mesa. Detrs de Agustn llegaron Ernesto, Asdrbal y Anbal, quienes se colocaron prudentemente, conversando, muy cerca de nosotros. Observ que mis padres se sentaron y le coment a Agustn la preocupacin que tena por su salud.

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-Yo tengo un amigo que estudia Medicina y en lo que lo vea le pido me presente a un buen nefrlogo y se lo llevamos a tu pap, porque a tu mam no le hace falta ni siquiera un cirujano plstico, parece tu hermana. -Nos parecemos mucho y nos entendemos muy bien, aunque me siento ms cerca de mi pap, posiblemente por su enfermedad. -No te preocupes, eso lo resolvemos muy pronto, mucho antes de que t te quites de encina a Vicente. Estuve tentada a decirle que l y los dems compaeros eran mi salvacin, porque me quitaban del lado a Vicentico, pero me pareci casi una crueldad, todos lo estimbamos y hasta se podra enterar por alguna imprudencia o mamadera de gallo de alguno de ellos. Bail con todos e incluso lo volv a hacer con Vicentico, quien exigi la despedida. Muy feliz porque mi padre se sinti agradado nos despedimos en tumulto y quedamos a vernos en la Universidad Central el lunes por la maana.

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III

Al salir de la primera clase de Anlisis Matemtico, mi circunstancial compaera de estudios me invit a que tomramos un caf aprovechando el breve receso que indicaba nuestro horario de clase. Mientras caminbamos hacia el cafetn me expres: -Yo soy Ida Machado, comparto tu manera de tomar apuntes e intervenir en la clase para solicitar alguna aclaratoria, tal como lo hiciste. Yo tambin tom apuntes, aunque pienso comprar los libros fundamentales de la bibliografa que nos entregaron. No hice ninguna pregunta porque consider que la nica que era pertinente la formulaste t. -Yo tomar siempre apuntes, no puedo comprar los libros exigidos, porque aunque me gan una beca en la Creole la comparto con mis hermanos y mi familia, pienso ir a la biblioteca de la Facultad todo el tiempo que pueda. -Yo no tengo beca, soy hija nica y mis padres me costean los estudios. Ellos tienen ciertos recursos, pero mi pap est muy mal de salud y es la gran preocupacin que a veces hasta me distrae de los estudios. No s si te diste cuenta que por instantes perda la atencin a la clase del profesor. -No me d cuenta, luego contrastamos los apuntes. -Magnfico e incluso podramos ponernos de acuerdo para estudiar juntos aqu mismo en la Universidad, en tu casa o en la ma. Pens que ella estaba tratando de establecer una relacin de compaerismo entre nosotros, lo cual me pareci muy importante en una Facultad en la que no conoca a nadie. Necesitaba un compaero o compaera para estudiar algunas materias que requieren intercambio de opiniones. Adems, me sent muy satisfecho de solo tomar caf con una mujer que con su presencia revolucionaba la Facultad. -Yo estudio todos los das, si t tambin lo haces, mantenemos el mismo ritmo y posiblemente el mismo aprovechamiento. -Yo tambin tengo el hbito de estudiar todos los das, aunque me gusta disponer de algn tiempo para cualquier entretenimiento que me plazca. -Por ejemplo? -Toco guitarra y canto un poco, tambin me divierte el baile. -Tocas y cantas para tu amigo que te vino a buscar esta maana? -No. Slo es mi amigo. Toco generalmente para aliviarle el sufrimiento a mi padre y para m misma, para no deprimirme. Pens preguntarle si bailaba con l con alguna frecuencia, pero me pareci una estupidez. Tal vez ms adelante y en circunstancias distintas. Nuestro primer contacto

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tomaba un rumbo de seriedad, propio de dos estudiantes que pretenden sobresalir desde el primer da en el aula. No me pareci que existiera en su mirada atisbo sentimental alguno, era tan bella que conturbaba mi equilibrio espiritual. Me la imagin tocando y cantando, mientras la contemplaba. Ella se encarg de regresarme a la realidad. -Vamos rpido a entrar a clase y de una vez camin a paso de candidata a un reinado de belleza e ingres de primera al aula. Nuestras clases se fueron convirtiendo en una rutina que superbamos con la lgica del buen estudiante, del aula bamos a la biblioteca de la Facultad, almorzbamos en diferentes cafetines de la Universidad y luego volvamos a estudiar. En el pasillo de la Facultad de Derecho encontramos a su amigo y me lo present. -Mucho gusto, Jos Vicente Valladares me dijo una vez que me extendi la mano. -Juan Manuel Betancourt le contest. Valladares tom a Ida por el brazo y nos invit a tomar un caf en una mesa en la que estaban otros dos estudiantes. -Prefiero de pie le insinu Ida. -Quiero que conozcas a unos compaeros y amigos y hablamos un rato de cosas demasiado importantesle contest Valladares. -Vamos a conocerlos, por ahora nos excusamos, tenemos que estudiar Clculo, una de las materias ms difciles. Si quieres que hablemos de otras cosas, invtalos para mi casa el sbado, all estaremos Juan Manuel y yo estudiando, podemos disponer de una y hasta de dos horas para variar la temtica universitaria. Nos presentaron e Ida les extendi la invitacin a todos. Alirio Ramrez estudiaba Derecho y Celestino Malgrejo Ingeniera, pero en una seccin distinta a la nuestra. Ida no haba acordado conmigo estudiar en su casa, pero como ya nuestra relacin de compaeros y amigos se haba consolidado en una prctica de todos los das, entend que estaba planteado y pendiente que en cualquier momento continuaramos los estudios en su hogar. Antes de invitarla a la ma le explicara que se trataba de una pequea vivienda de tres habitaciones en la Urbanizacin Urdaneta de la Parroquia Sucre, para que no se fuera a sorprender y sentirse incmoda. El sbado a las diez de la maana llegu a la quinta Ismenia en la sptima transversal de Altamira en un taxi, uno de los pocos lujos que me poda dar, gracias a la beca de la Creole. Largos corredores bordeaban un patio interior en el que sobresalan una fuente de agua, que no estaba funcionando en ese momento, y un jardn bien cuidado. Ida me invit a un recorrido rpido por toda la casa, me present a sus padres y nos ubicamos a estudiar en un espacioso saln-biblioteca, en cuyas paredes estaba colocado un pizarrn apropiado para nuestros estudios. Me ofreci caf y unas galletas exquisitas. Una seora uniformada, del servicio domstico, nos trajo un termo lleno de caf y otro de leche en una pequea bandeja. Pens que yo y mi familia la podramos colmar de atenciones en mi casa, pero no le podra ofrecer tanta comodidad. Me distraje un poco e Ida me pregunt:

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-En qu piensas? -En que tu casa es muy bella y sobre todo muy cmoda. Vas a notar el contraste cuando te tenga que invitar a la ma. -Me tienes qu invitar. Yo no tengo prejuicios, mi padre, que fue muy rico porque trabaj muy duro, me consinti desde pequea, como su hija nica, pero me ense a conocer el mundo en que vivimos y apreciar y respetar a todas las personas, cualesquiera sean sus niveles econmicos. T no sers rico, pero eres un joven educado e inteligente. Por eso eres mi amigo. -Gracias, Ida. Cuando te conoc no saba que t eras rica, aunque por tu porte elegante te asociaba con la clase media civilizada. Nuestro encuentro fue casual, pero tu presencia en la primera fila del aula, me indujo a pensar que tambin eras una mujer inteligente. -Bueno, dejmonos de cumplidos y vamos a estudiar, porque a las cuatro de la tarde viene Vicentico con sus dos amigos. Estudiamos varias horas seguidas, slo interrumpimos para tomar caf, hasta que nos llamaron a almorzar. La comida tambin me impresion por lo variada y las pequeas cantidades. Durante la comida y en particular en la sobremesa don Camilo me relat gran parte de su vida. -Que yo recuerde, mi abuelo me contaba que entre sus antepasados hubo varios familiares vinculados a las luchas por la independencia, y en la poca republicana militaron en el liberalismo, hasta que lleg Juan Vicente Gmez al poder y acab con los partidos polticos y las libertades pblicas. Ya bastante viejo se retir a vivir en una hacienda que tena por aqu, por los alrededores de Altamira o un poco ms all. Siendo muy joven, al principio, como todos los liberales, se entusiasm con el ascenso al poder de Gmez, porque derroc a la tirana de Cipriano Castro y dej traslucir en sus palabras que reivindicara la democracia. Pero se desilusion muy rpido, cuando Gmez se declar en campaa contra una supuesta invasin encabezada por Castro y prohibi las elecciones, convirtindose en el peor de los dictadores hasta su muerte. Mi padre particip en varias conspiraciones que fracasaron contra el tirano. Estuvo preso en La Rotunda, una tenebrosa crcel de la cual sali, por gestiones de mi abuelo, hacia el exilio. Muerto mi abuelo y exiliado mi padre en Mxico, comenz la ruina econmica de la familia. En Caracas slo quedaron mis tas, muy pequeas, ninguna de las cuales pudo ponerse al frente de los negocios de mi abuelo. Mi to Simn administraba la hacienda y le mandaba unos cien dlares a mi padre, quien cometi la locura de casarse en Mxico, prear a mi madre y embarcarse en una invasin armada contra Gmez. El fracaso fue total, mi padre volvi al exilio, el gobierno confisc la finca que mi abuelo le haba dejado en herencia a l y sus hermanas. Mis tas, Amrica y Romelia, sobrevivieron porque alquilaron la casa que heredaron en El Paraso y se mudaron a una ms pequea, tambin adquirida por mi abuelo en San Jos. Yo nac en Mxico y desde pequeo aprend a vivir con ciertas limitaciones. Mi padre no volvi a recibir los cien dlares y mi madre se dedic a dar clases de guitarra.

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De ella le debe venir la vena artstica a Ida, quien tambin toca guitarra y canta. A m me gusta mucho orla porque me trae gratos recuerdos de Mxico, de mi madre tratando de alegrar nuestra pequea casa, llena de exiliados, a quienes en vez de brindarles bebida o comida, se les deleitaba con los arpegios de una guitarra y algunas canciones mexicanas de la poca de la guerra de Pancho Villa. Ida, no obstante ser muy joven, le gusta cantar canciones romnticas, un da de estos la omos. -Despus de la cena, cuando vengan mi prima Rosmary y unas amigas, como a las siete u ocho de la noche, porque antes, a las cuatro vienen unos compaeros de la Universidad intervino Ida. -Bien. Si van a estudiar, ms tarde u otro da le sigo contando a Juan Manuel las peripecias que despus que regresamos del exilio, tuve que enfrentar en nuestro pas. -De acuerdo respondi Ida y se levant. Vamos Juan Manuel, porque mi pap cuando recuerda su poca juvenil no para de contarla. Deberas escribir tus experiencias, pap agreg finalmente y nos dirigimos a la biblioteca, acondicionada como saln de estudio. Estudiaramos unas dos horas aproximadamente, hasta el momento en que son el timbre de la casa e Ida se levant de su silla, mir el reloj y expres: -Ese debe ser Vicentico que viene con sus amigos. Una trabajadora domstica le abri la puerta y Valladares camin hacia el lugar donde nosotros estudibamos, como si estuviera en su casa, seguido de Ramrez y Malgrejo. -Este es un local ideal para el tipo de conversacin que vamos a tener dijo despus de saludarnos. Lo que le vamos a plantear es algo muy delicado, que slo entre gente amiga, de absoluta confianza y conocida por sus principios nacionalistas, se puede discutir. Alirio, Celestino y yo lo hemos examinado detenidamente, y por recomendacin ma acordamos exponrselo a ustedes. Yo soy el fiador de la seriedad y del patriotismo de ustedes. Pero voy a dejar que sea Alirio, quien haga el planteamiento inicial y central sobre el tema. Ida y yo no salamos de nuestro asombro, por lo menos era lo que observaba en su mirada fija, en el ceo un poco contrado y en lo concentrada ante lo que oa. La Universidad estaba convulsionada por la poltica y sobre todo por la violencia que de pronto estallaba entre la polica y un grupo de estudiantes que la enfrentaba con piedras y hasta con disparos. Ida y yo nunca habamos hablado de poltica, no ramos polticos sino estudiantes, buenos estudiantes, nada ms. -Esta reunin solicitada por m a Vicente, tiene como objetivo enterarlos de un movimiento poltico que se organiza a escala nacional, con importantes conexiones internacionales, que agrupa a personas de diferentes clases sociales, trabajadores, campesinos, estudiantes, clase media y burguesa progresista, con el objetivo de lograr la liberacin del pas de los grandes poderes econmicos, polticos y militares del mundo. Vicente, Celestino y yo hemos conversado acerca de la conveniencia de que como

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estudiantes participemos en cualquiera de sus ramificaciones. Convencidos de que es necesario conformar un gran Frente de Liberacin Nacional, los invitamos a ustedes a que nos acompaen. Ida fue la primera en responder de una manera muy precisa y categrica: -Yo estudio para ser Ingeniero Qumico, no poltica. -Un ingeniero y sobre todo un qumico puede jugar un papel muy importante en un frente como el que queremos crear en la Universidad; si estamos de acuerdo en principio, despus discutiremos en qu puede contribuir cada uno le acot Alirio Rojas. -Lo pensar mejor o ms detenidamente respondi Ida. -Y t que opinas, Betancourt? -Yo voy a estudiar Ingeniera Petrolera y tendr que pensarlo, tambin. -En un pas petrolero t puedes ejercer un rol fundamental en el futuro. Cuando nosotros decidimos consultarlos y pedirles que nos acompaen, es porque estamos conscientes de lo que significa para un Frente de Liberacin Nacional la participacin de gente como ustedes. La conversacin pareca agotarse en muy poco tiempo, pero intervino Celestino Malgrejo y le dio continuidad. -Yo soy Teniente de la Fuerza Area de Venezuela, me quiero especializar en Ingeniera Electrnica, por la importancia que tiene en el mundo de hoy y en particular en la Aviacin. Cuando Alirio me habl del FLN me pareci que las Fuerzas Armadas tambin deben participar en un movimiento de esas caractersticas. Civiles y militares debemos unirnos para asumir el poder y darle un vuelco al pas, para lo cual hay que lograr su independencia. -Yo voy a empezar por pedirle excusas a Ida, por no haberle hablado antes de este movimiento que tiende a agrupar a todas las clases sociales del pas, en el que nosotros tendramos una representacin muy importante. -Habla por ti, que yo resuelvo si me incorporo o no lo interrumpi Ida. -Perdona, Ida. Yo s que t tomars tu decisin muy personal, slo quise decir que si te incorporas, t y yo tendramos, como integrantes de una clase social, una representacin destacada en el Frente de Liberacin Nacional. -Tampoco me ubiques en la misma clase social, t tienes una inmobiliaria y ganas mucho dinero, y yo soy estudiante dependiente de mi familia. -Pero heredars una gran fortuna afirm Valladares. -Yo misma no lo s y, adems, no creo que ese tema sea de inters en una reunin solicitada por ustedes para hablarnos de un Frente de Liberacin Nacional. Tenemos que ponerle punto final a la reunin, porque vienen llegando mi prima y unas amigas, que invitamos para esta hora, precisamente. Si quieren tomarse un caf con nosotros, podemos pasar al comedor. Tambin les podemos brindar un trago de wisky, que es la bebida que le

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gusta a mi pap, pero no la puede tomar mucho por su enfermedad. A lo mejor tienen que extraerle un rin la prxima semana -le contest. No pude or el currculo de Alirio Ramrez, pero era evidente que se trataba del verdadero jefe del grupo y, como lo supe posteriormente, uno de los dirigentes estudiantiles que enfrentaba con armas en la mano a la polica. Todos acompaamos a Ida y conocimos a sus amigas, a quienes nos present como sus compaeros universitarios que pronto nos graduaramos, por lo que invit a brindar por el futuro. Como yo ya conoca a don Camilo y me llam la atencin orle contar sus vivencias en el exilio, y nos haba quedado pendiente lo que l llam sus peripecias para reconstruir el patrimonio familiar, me acerqu a l. Antes de que iniciara el relato de sus recuerdos se le acerc su sobrina, una jovencita muy agraciada, que le dio varios besos. -Esta es mi sobrina ms querida, tal vez por reciprocidad a su inmensa capacidad para prodigarme todo el cario que encierra su buen corazn manifest dirigindose a m. -Ya me la present Ida, pero mucho gusto, Juan Manuel Betancourt le respond y le extend la mano. -Rosmary Blanco Machado me dijo ella con una expresin de afecto familiar, que ratificaba lo afirmado por su to. Percib que su sonrisa comunicaba una cierta empata conmigo, y me dispuse corroborarlo en el menor tiempo posible. Don Camilo retom la palabra y le inform que me estaba contando las vicisitudes que atraves desde muy joven, en particular cuando regresaron a Venezuela y su padre en vez de dedicarse a rehacer su fortuna, se dedic a la poltica. -Sigue, to, que yo tambin te oigo. Desde pequea a m me gusta or tus cuentos o relatos, no s como llamarlos. -Yo no recuerdo exactamente en qu parte de mi relato qued la ltima vez que hablamos, pero ubiqumonos en el momento del retorno de mi pap a Caracas. Yo tendra unos doce aos y apenas pude estudiar hasta cuarto ao de bachillerato, porque cuando le devolvieron la hacienda a mi pap, l dijo que no se iba a ocupar de eso, porque estaba metido en la poltica, yo le expres mis deseos de ponerme al frente de la misma. Anda, me respondi, eran unas mil quinientas hectreas, ves cuntas puedes recuperar y qu dejaron del ganado que tenamos. Queda muy cerca, en los Valles de Aragua. Me fui all, con la suerte de que un Coronel gomecista que se haba apropiado de las tierras, huy del pas cuando supo que haba muerto el dictador Juan Vicente Gmez. Y como ese Coronel de apellido Valladares, yo no s si sera familia de Vicentico, a quien no se lo he preguntado porque es amigo de Ida y no quiero crearle un momento desagradable, l es muy joven y seguramente no tiene ninguna culpa de lo que pueda haber hecho algn antepasado suyo, se dedicaba a engordar ganado para el General Gmez. Me cuenta el encargado de cuidar la finca, que el Coronel vendi todo, menos unos doscientos o trescientos mautes porque estaban muy flacos. Esos son mos! -le dije en tono duro. Vamos a herrarlos! Les puse el hierro de mi abuelo, que encontr abandonado en un cuarto

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de desechos, donde tambin estaba una escopeta de dos caones, que aceit, cargu y la puse en la pared de la habitacin donde dormira. El que entre a esta finca sin permiso mo, se muere, le caigo a plomo -le repet al caporal. -Yo s que estas tierras son de su pap, seor Camilo, porque el Coronel Valladares lo deca a cada rato: Ese Gerardo Machado, el nico comunista de una familia tan honorable, que el General Gmez estima mucho, no regresar mientras viva el Benemrito. El Coronel no vena mucho por aqu, si no cuando el ganado estaba gordo y lo enviaba al matadero del General Gmez. Yo reciba el ganado flaco del llano a nombre del Coronel, lo cuidaba y lo cambiaba de potreros cuando era necesario, hasta que los animales perdan el pelero sucio y se ponan brillanticos de puro gordos. Entonces vena el Coronel y se los llevaba. Oyendo al viejo enjuto que qued al frente de la finca, me pareci que era un campesino curtido en el trabajo duro del campo, pens que poda serme til, pero deba someterlo a alguna prueba, para ver hasta donde llegaba su lealtad al Coronel gomecista. -Cunto tiempo tiene usted cuidando la finca? -Yo no sabra decirle, pero son muchos aos. Yo nac en Apure, llano adentro, pero vine muy pequeo ayudando a un to a arriar unos mautes para el Gurico y llegu a esta hacienda. Me contrataron como becerrero y me qued hasta el sol de hoy. Despus supe que estaba en Aragua y no pens ms en regresar a los llanos, donde est mi familia, los Yarumos. -Qu le dijo el Coronel Valladares cuando se fue? -Mire, seor Camilo, ese hombre estaba muy asustado. Yo crea que era un hombre embraguetado, de esos de a palante, pero lleg muy apurado. Lo nico que me dijo fue: Igor, qudese aqu, a ver qu pasa, si todo se tranquiliza yo vuelvo, si no usted se va para el llano Pero yo no me ido, porque no s cmo est la situacin por all y porque tengo una mujercita y dos muchachos aqu. Ellos estn buscando lea para el fogn y viendo los animales, para que no se vayan a pasar, antes de tiempo, de un potrero para otro. -Usted no tiene necesidad de irse, qudese aqu que yo le pagar un sueldo, a usted y a su mujer, y a los muchachos si todava estn pequeos los mandamos a una escuela. -Muchas gracias, seor Camilo, pero los muchachos ya estn grandecitos y les gusta trabajar. Ellos nos pueden ayudar y mientras no sean hombres hechos y derechos lo que necesitan es comida y dnde dormir. Cuente con nosotros. -Ya veremos qu podemos hacer para que aprendan por lo menos a leer y escribir. Me fui acostumbrando al trabajo de la tierra, solicit un crdito al Banco Agrcola y Pecuario recin creado, sembr nuevos pastos e introduje el ganado de leche. Durante varios aos recuperamos la produccin y aumentamos los beneficios. Lo digo en plural porque la hacienda estaba a nombre de mi pap y por lo tanto tambin pasaba a ser de mi mam. Pero no hubo ningn problema entre nosotros. Mi pap se retir de la poltica y con nuestras ganancias compr una pequea fbrica de velas, que fuimos ampliando hasta convertirla en productora de varios qumicos, que a la muerte de mis padres, yo recib en

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herencia. De eso vivimos, porque yo me enferm de los riones, vend la finca y compr esta casa. Afortunadamente Ida se grada pronto y podr mejorar la fbrica, porque Ismenia hace todo lo que puede, pero esa no es su especialidad. Aspiro vivir para celebrar la graduacin con ustedes. -Tu vas a vivir muchos aos, to. Verdad, Juan Manuel? -Seguro, don Camilo. Celebraremos la graduacin, el matrimonio de Ida y hasta el de Rosmary, que es mucho menor. El rostro de Rosmary enrojeci, pero no perdi la gracia que siempre le adornaba y la haca irresistiblemente atractiva, abraz a don Camilo y le expres: -S, to. Me entregars en los brazos de mi prncipe azul y larg la carcajada. Ida se present con la guitarra en la mano a la mesa donde estbamos nosotros tres y anunci: -Voy a tocar y cantar para todos, pero en especial para mi pap, que es mexicanovenezolano. Toc y cant canciones de la revolucin mexicana, ante la expectativa de todos, pero particularmente de Alirio Ramrez, quien pareca transportado al campo de batalla, tanto por los movimientos de los brazos, el asentimiento y los prolongados aplausos. Rosmary y yo cruzbamos miradas con imperceptible frecuencia. Al final de la velada en plena despedida me acerqu a ella y le manifest que me gustara que fuera al acto de mi graduacin. Me respondi que asistira acompaando a Ida, me extendi una tarjeta de presentacin y me expres: -Llmame a este telfono.

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IV

En una asamblea de graduandos, mis compaeros votaron para que yo pronunciara el llamado discurso de orden a nombre de nuestra promocin de Ingenieros Petroleros. En el acto formal en la Facultad tambin habl Ida a nombre de los Ingenieros Qumicos. Yo me refer a lo que haba significado el petrleo para la modernizacin de Venezuela y al papel que haban desempeado las compaas petroleras extranjeras con la incorporacin de tecnologas de exploracin, explotacin y transporte hacia los grandes mercados de los pases consumidores; y finalmente hice mencin al pago de impuestos, que para el momento era del cincuenta por ciento de las utilidades netas. Recib aplausos de mis compaeros, pero observ la cara de reprobacin que puso Alirio Ramrez, quien desde que lo conoc me haba tratado con mucha deferencia hasta que supo que yo tena una beca de la Creole. -Tu amigo debe ser un agente del imperialismo le expres a Ida en una de las muchas veces que la visit tratando de ganrsela para el Frente de Liberacin Nacional. -Juan Manuel no slo es mi mejor amigo, sino que lo admiro mucho por su inteligencia. Es el mejor alumno del curso de Ingeniera Petrolera. Si lo dices por la beca que tiene de la Creole, te puedo informar que se la gan en un concurso, y est propuesto para una beca de postgrado en Exploracin Ssmica, compitiendo con varios gelogos que son los especialistas. -Si lo escogen a l por encima de los gelogos, debe ser por algo que le interesa mucho a la Creole. -En esa competencia se selecciona a los mejores. Juan Manuel es un muchacho de origen humilde que se ha destacado por su talento. No tengo ninguna duda de su honestidad. -No confundas, Ida, la amistad con la ideologa. En la sociedad capitalista todo se negocia. El imperialismo debe tener la mano metida en la escogencia de Betancourt para que pronuncie el discurso de orden le dijo cuando se enter que yo hablara a nombre de mis compaeros de promocin. -Creo que ests prejuiciado. Yo voy a hablar a nombre de mi promocin de Ingeniera Qumica, como en el caso de Juan Manuel, por decisin democrtica de mis compaeros. -Tu caso es distinto. Voy a asistir a ese acto por ti, espero que tus palabras expresen lo que ser el futuro del pas. Ida me inform de su conversacin con Alirio Ramrez antes de que comenzara el acto protocolar de nuestra graduacin, y quedamos a continuar hablando en una pequea reunin que ella realizara esa noche en su casa.

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-Como todos, Alirio, Vicentico y Malgrejo, van a celebrar por separado sus graduaciones, el nico invitado a mi casa eres t, salvo que tengas algo preparado con tu familia. Era evidente que mis padres tambin queran celebrar conmigo esa noche mi grado de Ingeniero Petrolero. Qu podra justificar irme a la casa de mi gran amiga? No tena razones para explicarle a mis padres por qu posponer la reunin con ellos, hasta que pens en Rosmary. Con Ida estara su prima, la mujer ms bella que haba visto y trastornado mi existencia y debera conquistarla esa noche. Mis padres lo comprendern, se los dir en forma directa e irreversible. Ida debi verme dudando y agreg: -Comprendo tu preocupacin. Podemos vernos otro da y yo invito a Rosmary y a mis amigas para que celebremos, toquemos y cantemos. -Esta noche nos vemos. Estar en tu casa, tal vez con un pequeo retraso. Mis padres son lo ms grande, generoso y comprensivo que he tenido hasta ahora. -Entonces, te esperamos me dijo con una sonrisa fraterna, de hermana preferida y cmplice, que nunca he podido olvidar. Entramos al Auditrium de la Facultad y hablamos muy brevemente hasta que el Decano tom la palabra y comenz a disertar sobre el presente y futuro de la ingeniera para transformar la estructura fsica de Venezuela y convertirla en una nacin del primer mundo. Miraba a Rosmary y la observaba como una estrella de cine que podra perder, si yo no era capaz de ofrecerle un mundo mejor. Le dira que nos casaramos en los prximos meses o das y nos iramos a Tulsa, en los Estados Unidos, donde yo hara un postgrado en exploracin ssmica. Ser muy poco para ella? A lo mejor estoy soando con algo inalcanzable. Por fin, termin el Decano y la vi levantarse. Pens que se ira, pero se mantuvo de pie en el mismo lugar, me acerqu a saludarla y a ofrecerle mi diploma, lo nico que posea hasta ese momento. -Felicitaciones me dijo con cierta efusin- y me acerc su mejilla para un beso. -Nos vemos ms tarde en la casa de Ida le respond. -Ya mi prima me lo dijo. Te esperamos. Me sent triunfador, Ida estaba en el juego como un puente amistoso que pretende acercarnos. Me tocara a m transitarlo o a Rosmary? pens- hacia el xito. Debera ser yo, pero no saba qu y cmo decrselo. Me fui a mi casa a celebrar con mi familia y a buscar el momento adecuado para comunicarles a mis padres que tena que retirarme. -Por qu? pregunt mi madre. -Porque estoy como ustedes cuando se enamoraron fue lo que se me ocurri. Mi padre me apuntal. -Anda y vuelve, que aqu amanecemos y mi madre sonri. En la casa de Ida conoc a una numerosa familia Machado, Ponte, Blanco, cuyo tema central era la vieja Caracas y su transformacin en una urbe moderna. Ida me present como su mejor amigo y el primer Ingeniero Petrolero de mi promocin.

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-Dnde va a trabajar? pregunt la seora Ada Blanco de Machado, a quien me acababan de presentar como la madre de Rosmary. -Voy a realizar en postgrado en la Universidad de Tulsa, enviado por la Creole. -Lo felicito, usted se va para el pas ms importante de mundo, aunque me digan que yo no soy nacionalista, pero esa es la verdad. -Para nosotros, los tcnicos petroleros y Venezuela en general, el comercio con los Estados Unidos es fundamental; adems, la tcnica viene de all y el petrleo se le vende casi todo a compradores norteamericanos. -Yo conozco Nueva York y Miami, pero no Tulsa expres Rosmary. Pens decirle que la invitara, que nos iramos juntos, en fin, que todo dependa de ella, pero haba mucha gente a nuestro alrededor. -Yo tampoco conozco Tulsa, me han dicho que es una ciudad pequea, pero de un gran impulso econmico por la explotacin y la refinacin petroleras que hay en su cercana. Si tiene algn otro atractivo, lo averiguar y te lo informar una vez que podamos comunicarnos. -A m me gustara conocer Tulsa me expres en el preciso momento en que comenzbamos a quedar solos, al formarse varios grupos de personas en diferentes lugares y con otros temas de conversacin. -Podramos conocerla juntos? -No tengo la menor idea de cmo podra ocurrir me respondi sonriente. -Desde que nos conocimos t y yo tenemos una gran empata, que puede culminar en un gran amor. -Empata s, pero amor, no s. -Antes de saberlo, el amor se siente, se vive en el deseo de estar siempre juntos. Yo siento que algo nos une, vamos hacia un encuentro final y nada nos puede detener. -Ni tu viaje? -Estara dispuesto a posponerlo, a suspenderlo. Pero si actuamos con racionalidad, podemos casarnos e irnos a Tulsa, con dos mil dlares de beca y los costos de inscripcin y de libros cubiertos por mi compaa. -Dos cosas, la primera que en mi familia nadie comprendera mi matrimonio, si ni siquiera te conocen como mi novio. Y la segunda Por qu hablas de mi compaa? Tienes alguna participacin en ella? -Si somos sinceros les decimos que no estbamos muy seguros de que nuestra relacin pudiera terminar en el matrimonio, pero hoy creemos que es ineludible. Y en cuanto a la segunda interrogante, te informo que como becario que fui poda hablar de la Creole, pero al incorporarme a la nmina profesional, la beca del postgrado constituye mi primer sueldo. Y todos los empleados de ese rango estamos obligados a identificarnos con la compaa. Rosmary se acerc para preguntarme si estaba seguro de lo que le deca. Le respond que era definitivo, que todo sera maravilloso si ella pensaba igual.

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-Yo creo que s, pero es posible que a mi familia le resulte muy artificial, ddjame explorar y tomamos una decisin en uno o dos meses. Vente, vamos a or cantar a mi prima. Hicimos que fuera notoria nuestra cercana. Le tomaba la mano y luego la liberaba hasta que ella hizo presin para que no la soltara. Pens que su decisin era irreversible y su actitud una tendencia a romper algunas posibles barreras familiares. Ida cant para nosotros, nos coloc en el centro de la atencin y descubri para todos nuestras relaciones, como buscando la aprobacin de la familia. Rosmary hizo evidente su satisfaccin y me present como su novio, su prometido, en medio de la algaraba de felicitaciones de las ms jvenes amigas y parejas de enamorados. Los grupos que se formaron comentaban nuestro noviazgo. -Ser de buena familia? Ida lo considera una eminencia potencial. -Y por qu no se enamorara de Ida? -Porque son amigos. A m no me termina de convencer esa relacin tan precipitada. Rosmary es muy joven y es ahora, cuando empiecen las clases, que va a ingresar a la universidad. Estos son otros tiempos, Lorena. El tipo tiene porvenir, y si lo dice Ida debe ser verdad. Ahora las mujeres no pueden esperar mucho tiempo, hay pocos hombres y muchos homosexuales. Hay que decirle a Rosmary que si se van a casar debe ser rpido. Yo a quien veo muy quedada es a Ida, ya se gradu en la Universidad y todava no tiene novio. Eso tambin est de moda, las mujeres profesionales no quieren depender del marido. Se sienten muy libres. -T crees que Ida pueda tener algn empate? No s, no seas mal pensada. No, mija, el empate tambin est de moda, y ya no es un mal pensamiento. Rosmary y yo disfrutbamos los comentarios, pero nos alejamos un poco, para disfrutar la soledad de un jardn cargado de aromas, que nos estimulaba las tentaciones del amor. De la velada se pas al baile, en el que Rosmary y yo pusimos la nota relevante, pues bailamos toda la noche y todos los ritmos del momento. Al amanecer todo estaba consumado, nuestro matrimonio era ininterrumpible. Nos despedimos con la promesa de vernos en las primeras horas de noche en la casa de sus padres. Cuando llegu a la ma todava mi familia celebraba mi graduacin. Dal, mi primita, el encanto de mi primer amor sali a mi encuentro y tuve que hacer un gran esfuerzo para no desilusionarla, la bes en la mejilla y me volte a abrazar a mis padres y saludar a todos los que quedaban en la fiesta. Dal se me volvi a acercar para

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comunicarme que en los prximos das obtendra el diploma de secretaria ejecutiva, y que aspiraba presentar su currculo en la Creole. -Con las referencias de mi padre y la ma, por el conocimiento que la empresa tiene de nosotros, es casi seguro que podrs ingresar. -No necesito ningn otro requisito? -Claro que la constancia de tus notas, o mejor un currculo tuyo detallado, pero es costumbre de mi empresa emplear familiares de algunos de sus trabajadores que se jubilan como el caso de mi pap, o que envan al exterior como es mi caso. -Y t te vas? -S. Me envan a Tulsa, una ciudad petrolera de los Estados Unidos a realizar un postgrado en exploracin ssmica. -Te felicito me abraz y me bes en la mejilla, con absoluta naturalidad sin ocultar cierto regocijo. Entend que Dal era una gran mujer. Merece, pens, encontrar un hombre con quien pueda compartir una vida de ensueo que la haga feliz. Por qu no nos enamoraramos nosotros? Tampoco Ida y yo nos enamoramos. -Yo tambin te felicito, vas a trabajar en la Creole y formars parte de una gran compaa. All est nuestro futuro, para toda la familia. -Incluyendo la que traigas de los Estados Unidos, una familia gringa se ri y me volvi a besar en la mejilla. Un beso familiar que me permiti expresarle: -Y la que t formes en Venezuela. -Yo no tengo esos planes todava, quiero trabajar y comprarle una casa a mis padres en una urbanizacin del Este de Caracas. Tengo pretendientes, pero eso lo resolver ms adelante me confes con mucha firmeza, pero con una suavidad en el tono de la voz, que sell una gran hermandad entre nosotros. La despedida, cuando ya eran las ocho de la maana, pareca el comienzo de la reunin. La alegra desbordaba por todas partes. Me fui a mi cama y entre las imgenes de Rosmary en mis brazos, y Dal ingresando a mi compaa a garantizar su futuro, el sueo no llegaba. Record una leccin de yoga que me haba dado Ida, despej mi mente de toda preocupacin y cuando despert eran las cuatro de la tarde. Slo Rosmary ocupaba mi pensamiento, me levant, fui al bao y despus me com unas frutas que estaban sobre la mesa del comedor. Llegu a la casa de Rosmary cuando se disponan a cenar. Me invit con la contundencia de quien est convencida de que no hay marcha atrs, yo debera ser admitido en su ncleo familiar. -Yo cumpl el protocolo de decirle a mis padres que t vendras a cenar con nosotros me dio un beso en los labios, me tom por un brazo y me present afirmando: Aqu est nuestro invitado! Alejandro Blanco y Margarita Machado, los padres de Rosmary, me impresionaron gratamente por su espontaneidad y sencillez en las palabras que pronunciaban con apego a una diccin impecable, pero no altisonante. Me los haba imaginado como unos personajes

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de otro mundo, distinto al mo, que por representar el pasado de una clase social distinguida en las luchas por la independencia de Venezuela, dificultaran mis relaciones con Rosmary. Mi primera sorpresa fue saber que el seor Blanco haba participado en la oposicin al dictador Marcos Prez Jimnez, y que su padre haba estado preso varios aos en el Castillo de Puerto Cabello por rdenes del tirano Juan Vicente Gmez. Una familia de origen patricio, de pensamiento y accin antidictatorial, algo que a m no se me haba ocurrido ni siquiera pensar, tal vez porque haba nacido y estudiado hasta graduarme en la Universidad Central, en tiempos de la democracia. -Yo no s si ustedes han pensado bien lo que van a hacer, porque me inform Rosmary que t te ibas para los Estados Unidos a realizar un postgrado. Y yo quiero ser sincero: amor de lejos, amor de pendejos afirm don Alejandro y larg la carcajada. -Pero tambin te dije, pap, que Juan Manuel recibira una beca de dos mil dlares, ms el pago de su matrcula y otros gastos que exija la Universidad de Tulsa, que podamos casarnos e irnos a los Estados Unidos, donde pasaramos la luna de miel y ambos estudiaramos. -Pero t no puedes ingresar de inmediato a la universidad -intervino doa Margarita. -Es cierto, mam, pero estudiar ingls, que es el idioma ms importante en esta poca, y si no tengo tiempo de ingresar a la Universidad en Tulsa, cuando regresemos me inscribo en la Central. -Y t qu opinas, Juan Manuel? Porque esto hay que resolverlo en familia, por lo menos hasta donde nosotros, Margarita y yo, podamos intervenir y ayudar. -Rosmary tiene que seguir estudiando, conozco varios casos en mi empresa, de parejas jvenes que se han casado antes de irse a los Estados Unidos, y ambos han continuado los estudios le contest. -Si ustedes lo han pensado as, me parece una buena solucin y hagamos los preparativos para la boda volvi a intervenir doa Margarita. -Una boda sencilla, mam, entre la familia plante Rosmary. -Como todo lo nuestro, sencillo pero elegante le respondi la madre. -Creo que estamos entendidos, piensen en la fecha expres don Alejandro y se levant de la silla. Rosmary y yo pasamos a un recibo y ocupamos el sof, donde dimos comienzo a nuestras primeras relaciones volcnicas, cargadas de una pasin incontenible en la medida en que se hacan ms intensos nuestros besos, nuestros cuerpos entraban en contacto despojados de todo obstculo, hasta hacer desaparecer de nosotros la nocin del tiempo y del espacio y experimentar la llegada de un xtasis existencial, que apresur la consumacin del matrimonio y el inicio de una luna de miel infinita. Todo sucedi muy rpido, rodeados de gente que se ocupaba de nuestro futuro, nosotros disfrutbamos el presente en encuentros amorosos que nos atraan cada da con mayor intensidad. La familia de Rosmary hizo todos los arreglos y gastos, que de acuerdo con su tradicin correspondan a la novia. Yo recib de mi compaa una prima por matrimonio de mil dlares y llev

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champaa, vino y whisky suficiente para satisfacer el gusto y apetito de las dos familias. Observando que todos los asistentes coman y beban, se conocan y celebraban como si tratara de un descubrimiento mutuo entre personas que jams se haban visto y la reunin se prolongaba, Rosmary se me acerc para comentarme: -Tu familia y la ma se han entendido muy bien, pero la noche no puede ser para el disfrute exclusivo de ellos. -Qu sugieres? -Vmonos para el hotel, sin despedirnos. Salimos casi subrepticiamente, lleg el da y lo convertimos en una prolongacin de la noche. Los primeros das y las primeras noches transcurrieron como un hechizo, que desapareca por unos instantes, pero nos acompa hasta que dejamos el hotel y nos fuimos al Aeropuerto Internacional de Maiqueta para viajar a otro mundo, aunque unas horas antes del viaje fuimos a visitar al to Camilo que estaba hospitalizado en la Clnica vila.

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Vicente Valladares decidi invitar a la familia de sus padres y amigos vinculados al mundo de los negocios y del gobierno a la celebracin de su grado de Abogado en el Country Club. Cuando le comunic a su padre su disposicin de festejar en grande la obtencin de su ttulo universitario, ste le contest: -Es lo mejor que has pensado en estos ltimos tiempos. En el Country establecers los contactos con el empresariado del pas y con algunos altos funcionarios gubernamentales, que les gusta disfrutar algunas de las exquisiteces de la high. Lo que no debes hacer es ser empleado de quince y ltimo, aunque aceptes algunas asesoras y poderes judiciales que se cobran en esas fechas. Y la mejor asesora que puedes buscar, para lo cual puedes utilizar mi nombre, es la de una empresa petrolera. La nica vez que yo gan dinero en cantidades apreciables fue cuando actu como asesor de la Creole. Lo que me ha pasado a m, Vicentico, y te lo digo para que te cuides, es que las mujeres que he tenido que pagar en la cama, siempre estuvieron supeditadas a los grandes hoteles de Caracas y del Caribe, y algunos de estos hoteles cinco estrellas estaban vinculados al juego, a los casinos, y estos ltimos a amigos que tambin llevaban una vida licenciosa. Yo se lo ocult a tu mam, hasta que ella me descubri y para evitar un escndalo estoy prcticamente retirado, impelido tambin por los aos. A ti no te lo puedo ocultar, primero porque eres mi hijo y eres hombre, y en esta sociedad que tiene una superficie de apariencia moral, est rodeada de bajos fondos en los que impera la corrupcin en todos los niveles; y segundo para que conozcas un mundo de graves contradicciones, antes de que tengas que penetrar en sus entraas, y aprendas a convivir con l, porque all estn los grandes negocios, pero debes cuidarte de las tentaciones de ciertos placeres llevados al extremo de la prostitucin. Para evitar mayores problemas en la familia le he dicho a tus hermanas Blanca y Leonor que se queden en los Estados Unidos. Afortunadamente a ellas les fascina ese pas y me han confesado que esa es la mejor noticia que han recibido en sus vidas. Por primera vez observ a mi padre derrumbarse moralmente. Y aunque yo conoca parte del drama que viva con mi madre, nunca pens que podra llegar a los extremos de la liquidacin de una conciencia jurdica, que yo aspiraba a heredar y superar. Ante tamaa hecatombe familiar no poda percibir la dimensin de responsabilidad que debera afrontar en el futuro y decid enfrentar el presente. -Comprendo todo lo que me has planteado, pero creo que debemos limitarnos por ahora a celebrar mi grado y hasta donde puedas a ayudarme a establecer los contactos fundamentales con el empresariado nacional e internacional, porque con el gobierno yo

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tengo muy buenas relaciones, porque algunos colegas y amigos me han pedido que por mi condicin de independiente, me asocie con ellos y aparezca al frente de algunos negocios que polticamente les estn vedados. -De acuerdo, yo ir a tu fiesta y aprovecharemos para que conozcas al Vicepresidente de la Creole, que es venezolano, amigo mo desde muchos aos y es quien se ocupa de las relaciones con los ministerios de Minas e Hidrocarburos y Hacienda, para los efectos de impuestos. -Ese es el hombre que yo necesito conocer, porque un compaero mo, tambin abogado, que se ha especializado en Impuesto sobre la Renta, lo acaban de llamar para que asesore el Ministerio de Hacienda en la materia. -Convence a tu mam para que vamos juntos a la celebracin de tu grado. Por mi parte tal vez sea la ltima vez que asista a una reunin social, salvo que sea para ayudarte a ti en algo importante. -T constituyes la primera palanca que yo necesito para abrirme paso hacia los grandes negocios. Le pedir a mi mam que nos acompae, que lo haga por m, si es que est todava muy resentida contigo. No me cost mucho convencerla, para ella era inconcebible no estar presente en una reunin social en la que se celebraba mi grado, aunque tuviera que sentarse al lado de mi padre, con quien haba roto relaciones matrimoniales, pero deba guardar las apariencias. -En el Country tenemos que estar todos juntos me dio como respuesta definitiva. Una casa de festejos se encarg desde el ornamento del saln principal hasta la comida y la bebida que brindaramos. Slo me faltaba invitar a Ida y su familia. La llam y no estaba en su casa. Le dej dicho que pasara a verla a las seis de la tarde. -Yo no estoy muy segura que regrese a esa hora, porque sali con su padre para una clnica me respondi una de las seoras del servicio domstico. -A qu clnica fueron? -A la clnica vila. -Se agrav don Camilo o cree que regresar esta misma noche? -No sabemos nada. Esperamos que nos llame la seorita Ida, porque su mam estaba en la fbrica cuando se lo llevaron en una ambulancia. -Si llama Ida dgale que yo pasar a la seis por su casa y que si no han regresado ir hasta la clnica. Me di una ducha con agua fra y caliente para bajar la presin que senta sobre mis sienes, me vest y sal a tratar de lograr que Ida entendiera lo importante que seran para nuestro futuro, si decidimos casarnos y sumar su herencia y ma, los grandes negocios que yo tena planificados y que le expondra en principio como el mejor indicio de nuestras perspectivas. No estaba en su casa y me dirig a la clnica. La recada de don Camilo era preocupante segn el primer diagnstico mdico. Debera pasar varios das hospitalizado en cuidados intensivos y no estara en condiciones de acompaarnos en la celebracin de mi grado. Sin embargo, despus de los saludos de rigor y las manifestaciones de optimismo

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por su pronta recuperacin, le suger a Ida que nos apartramos unos minutos para informarle mis planes. -Comprendo la difcil situacin que ustedes estn confrontando en estos momentos y lo lamento sinceramente, por todos, pero especialmente por ti, porque te vena a invitar a la celebracin de mi grado pasado maana viernes en el Country. -Muchas gracias, pero no te podr acompaar. -Y si mejora don Camilo? Faltan cuarenta y ocho horas para el momento de la celebracin y es posible que experimente alguna mejora. -Mientras mi padre est hospitalizado no asistir a ninguna reunin social. -Y si lo pueden trasladar para la casa? -Veremos en qu estado se encontrara en ese caso. -Pidmosle a dios que mejore, porque tenemos muchas cosas importantes qu hablar y resolver conjuntamente t y yo. -En estos momentos para m no hay nada ms importante que la salud de mi padre. -Yo estoy de acuerdo contigo, Ida. Te acompao en tu dolor y por eso te pido que esperemos hasta el viernes, para que decidas si me acompaas al Country, aunque sea por un rato. Yo te presento a mi familia y luego te llevo a tu casa. -Te repito que todo depende del estado de salud de mi pap. Perdona, pero han llegado varias personas a saber cmo sigue, y debo atenderlas, en otra oportunidad continuamos hablando. Ida regres a la sala de espera donde se encontraban, entre otros, Juan Manuel Betancourt acompaado de Rosmary, Alirio Ramrez y Celestino Malgrejo, a quienes agradeci su presencia y les inform del estado delicado en que continuaba don Camilo. Los comentarios que en voz muy baja hacan las parejas o los pequeos grupos que se constituan se referan a la mala suerte de la familia. Tan bien que se vea don Camilo antes de esta recada. -Quin iba a pensar que en el momento ms feliz de su vida, cuando se acaba de graduar Ida, fuera a estar en terapia intensiva? La cosa sera distinta s don Camilo hubiera tenido un hijo varn, que se hiciera cargo de todos sus bienes. Menos mal que Ismenia es un palo de mujer y desde que cay en cama Camilo est al frente de la fbrica de qumicos. Pero me han dicho que no anda muy bien, que el administrador no se ocupa mucho de vigilar la produccin y ganar nuevos mercados. Y que lo han visto varias veces en distintos restaurantes con Ismenia. No seas mal pensada. -Y por qu no? A veces no hay tiempo para ir a almorzar a la casa de cada quin. Adems, los dos son mexicanos y en los restaurantes tambin se hacen muchos negocios.

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Menos mal que Ida estudi Ingeniera Qumica y puede ayudar a Ismenia a recuperar la fbrica y convertirla en una de las ms rentables del pas. Si no decide casarse antes de tiempo y el marido le despilfarra su gran herencia. No creas, Ida es muy viva e inteligente. Y hasta para conseguir un buen marido que aporte su capital y se asocien en el negocio. Esos hombres que t pintas casi no existen ahora, cuando no son homosexuales son unos pillos que andan buscando robar a las mujeres. Vencida la hora para la visita, Ida agradeci nuevamente a sus amigos la preocupacin por la salud de su padre y todos entendieron que deban retirarse. Rosmary le pregunt si no podra despedirse de su to, porque unas horas despus deberan partir para el Aeropuerto Internacional de Maiqueta, donde abordaran el avin que los conducira Miami va Tulsa. -Imposible, Rosmary, todas las visitas estn prohibidas por orden de los mdicos que lo atienden. Lo que podemos hacer es que, ahora que llega mi mam a acompaar a mi pap por la noche, nosotros vamos hasta mi casa y conversamos un poco sobre los planes de cada uno. -Magnfico. Disponemos de dos horas para llegar con tiempo al aeropuerto respondi Juan Manuel. Salimos y en pocos minutos estbamos instalados en el saln de mi casa. Les pido que me oigan antes de que se vayan, necesito expresarle a alguien lo que llevo y sufro por dentro. Mi gran preocupacin es que mi pap entr en un estado irreversible. Segn los mdicos no vale la pena ni llevarlo a Estados Unidos. La informacin me la dieron a m para que yo se la transmitiera a mi mam. Cuando se la comuniqu me respondi como si se tratara de un hecho esperado. -Yo lo saba y le ped a mi abogado que me arreglara todo lo relativo a los derechos sucesorales. -Pero mam trat de llamarla a la reflexin del momento, pero me interrumpi. -Menos mal que t tienes una profesin tcnica y puedes aspirar a concursar para un cargo importante en la Universidad o en alguna empresa nacional o internacional relacionada con la qumica o la petroqumica. Intent nuevamente darle un giro a la conversacin, pero continu: -Todo est arreglado. Los nicos herederos somos t y yo. A m me corresponde el cincuenta por ciento del total del valor de los bienes, ms el cincuenta por ciento de la otra mitad, lo que significa que t recibirs el veinticinco por ciento. Para no pagar mucho dinero en impuestos redujimos el capital a unos dos millones de bolvares, lo que quiere decir que a ti te corresponden quinientos mil bolvares, que los puedes recibir en dinero o te quedas con el apartamento de La Castellana, que es una belleza y est totalmente amoblado. Juan Manuel y Rosmary no salan del estupor, mostraron una gran solidaridad conmigo e intentaron unas palabras de consideracin y consuelo.

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-No hay nada qu hacer distinto a lo resuelto por mi mam. Les deseo a ustedes que sean muy felices. No pueden regresarse porque cada quien debe resolver su problema. Lo que yo quera es que mis mejores amigos me oyeran, que lo supieran, desde luego, pero no para endosarles alguna obligacin. Todo lo que quieran decirme yo lo s, y de no ms pensarlo se los agradezco. Yo tambin he tomado mis decisiones. Acompaar a mi pap hasta sus ltimos momentos, que no sern muy prolongados, hasta su ltima morada, me mudar al apartamento que en nombre de la ley me asignaron mi mam, su abogado y su socio, el administrador de la fbrica. Cuando haya colocado la ltima corona sobre la tumba de mi padre me dedicar a buscar trabajo. Seguir el ltimo consejo de mi madre, tratar de concursar en la Universidad y tocar las puertas de una empresa privada. Me gustara ingresar a tu empresa, la Creole, pero ser ms adelante cuando lo intente. -Seremos compaeros de trabajo, porque la Direccin de Recursos Humanos de la Creole ha solicitado informacin a todas las universidades del pas, sobre el rendimiento de los estudiantes de las carreras tecnolgicas relacionadas con los hidrocarburos. Seguro que t ests entre los elegibles en primera instancia. -Dejmoslo hasta all. Le dar prioridad a despedir a mi padre. Llorar mucho, pero a estas alturas dara todo lo que est en mis manos, en mi corazn, para que no vuelva a la vida y sea feliz ms all de la muerte. Se acercaba la hora de partida de mis amigos y me levant. -No vayan a perder el avin, la vida comienza para ustedes, muy grata, enamorados, disfrutando la luna de miel y abrindose nuevos caminos en un pas desarrollado. Ellos tambin se levantaron y me abrazaron. Juan Manuel apresur la salida para no prolongar la desgarradura espiritual. Rosmary se detuvo un poco para decirme al odo que yo tambin me casara y hara postgrado en el exterior, y sigui los pasos de su marido. Cuando me diriga a mi habitacin son el telfono, levant el auricular y o la voz de Vicente Valladares. -Al, Ida, cmo ests, cmo sigue tu pap? -Creo que en el mismo estado de cuando nos retiramos. Muchas gracias, Vicente. -Qu podemos hacer? T sabes que el viernes es la reunin, para no llamarla fiesta, de mi grado en el Country. -Haz tu fiesta y volvemos a hablar cuando toda esta dura situacin crtica se haya resuelto. -Pero es imposible que t puedas asistir? -Es definitivamente imposible. Sigue adelante, quiero descansar. -Est bien, te llamo maana. Vicente Valladares decidi no insistir en la asistencia de Ida y se esmer en seleccionar con ayuda de su padre, las personas que debera invitar para que el acto cumpliera una doble funcin, la de hacer conocer la coronacin de su carrera de abogado y la de establecer los nexos apropiados para el ejercicio exitoso de la misma. Visit mesa por mesa y departi brevemente con todos sus invitados, pero se detuvo con especial deferencia

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en la que se encontraba el Vicepresidente de la Creole, quien le fue presentado por su padre como el sucesor de la dinasta de los Valladares, asesores de la empresa desde los remotos aos de los primeros descubrimientos de petrleo en la Costa Oriental del Lago de Maracaibo. -Pase por mi oficina el lunes por la maana y estudiaremos juntos las posibilidades de que otro Valladares siga en la nmina de nuestra compaa. -Estoy dispuesto a prestar mis servicios en todas las operaciones que tenga que realizar la compaa, especialmente en lo relacionado con el pago del Impuesto sobre la Renta, para lo cual ya nos asociamos el Dr. Andrs Tinoco, que es un especialista, y yo, para poder prestar un mejor servicio. -Ese el tema de mayor envergadura para nosotros, porque desde que recibimos las concesiones en 1943 y 1957 se nos han venido cambiando las reglas de juego. Cada da tenemos que pagar ms impuestos. Creo que es muy importante que participe tambin el Dr. Juan Vicente, su padre, porque cuando fue nuestro asesor nos ayud de una manera singular a disminuir los pagos que tenamos qu hacer en materia de Impuesto sobre la Renta. -Ya yo estoy retirado y confo plenamente en las habilidades de Jos Vicente, que se llama as en honor al General Jos Vicente Gmez, el hijo del Benemrito. Pero si es necesario tratar de ayudar en algo, aunque en mis tiempos la situacin era muy distinta, haba un grupo muy nacionalista, pero minoritario. Y no es que todos no seamos nacionalistas, yo tambin lo soy, pero de un nacionalismo bien entendido, que concibe que los beneficios que obtienen las empresas que traen los dlares, la tcnica de la exploracin y la explotacin, corriendo todos los riesgos, deben ser distribuidos con equidad. Tiene que ganar ms quien arriesga ms y aporta el capital y la tecnologa. Y mientras ms ganen las compaas, ms tiempo durarn en Venezuela contribuyendo con el Fisco Nacional y el progreso de la mayora de los venezolanos. Yo recuerdo que para evitar que se subieran el Impuesto sobre la Renta a niveles impagables, porque poda quebrar la compaa concesionaria, tuvimos que iniciar una poltica de ayuda a algunos abogados del gobierno y jueces, que ganaban sueldos miserables en la administracin pblica y solicitaban colaboracin de nuestra compaa. Nunca se les neg nada, pero fueron razonables a la hora de calcular las ganancias de la empresa, para luego aplicar el impuesto. -T crees, pap, que eso ha variado? -No creo que haya variado mucho, porque mientras existan funcionarios pblicos mal pagados, una empresa tan importante como la nuestra se ve obligada a colaborar, como parte de sus planes para contribuir a adecentar la vida del empleado del Estado. -Yo pienso que los tiempos han cambiado y que debemos estar unidos, las empresas, el Estado y los trabajadores para alcanzar los mayores beneficios posibles, para el bienestar de todos expres el Vicepresidente, cuando algunos de los invitados se despedan.

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El ms alto representante de la Creole se levant y le reiter la invitacin al nuevo abogado de los Valladares para que acudiera el lunes a la Vicepresidencia. La fiesta la dio por terminada Jos Vicente, se le acerc a su padre, lo tom por el brazo y le agradeci colocar en sus manos el primer contacto para los grandes negocios que se haba propuesto. Caminaron juntos hasta la mesa donde estaba su madre y le repiti a sta su agradecimiento por haber asistido. Regresaron a su casa y cada uno se dirigi a su habitacin a dormir. Jos Vicente se levant a las cuatro de la tarde, llam a la casa de Ida y le contest nuevamente el servicio domstico. -La Dra. Ida no est. -Cmo sigue don Camilo? -Don Camilo muri esta madrugada, llamaron a la Dra. como a las cuatro de la maana y a esa misma hora se fue para la clnica. -Y dnde estn en estos momentos? -No sabemos, pero ya pueden estar en la Funeraria Metropolitana. -Muchas gracias, ya ir para all.

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VI

Alirio Ramrez y Celestino Malgrejo, una vez graduados en la Universidad, decidieron extender al interior de las Fuerzas Armadas la organizacin del Frente de Liberacin Nacional. Ramrez se encargara de fortalecer el campo civil del movimiento desde el mundo de las ideas y teniendo como epicentro el claustro universitario. Pens ingresar como profesor a la Facultad de Derecho en la ctedra de Derecho Minero, pero ante el requisito de tener qu concursar compitiendo con varios de sus compaeros de promocin, de militancia socialcristiana y de altos rendimientos a lo largo de su carrera, resolvi mover algunas influencias en la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales en la que predominaba la ideologa marxista. Su ingreso en esta Facultad, de acuerdo con la Ley de Universidades, tambin debera ser por concurso de oposicin, pero ste fue obviado por la urgencia de contratar un profesor que debera empezar a dictar clases de Economa Poltica, de inmediato, lo cual estaba establecido como una excepcin en el Reglamento de la misma Ley. En el siguiente semestre fue contratado para dictar Economa y Poltica Petrolera, lo cual le permiti formar parte de, y luego dirigir, un equipo de anlisis de la industria petrolera venezolana, desde sus orgenes en la poca de la tirana del General Gmez, hasta los primeros lustros de la democracia surgida despus de la cada de la dictadura del General Prez Jimnez. Malgrejo se impuso como funcin principal lograr su nombramiento como Profesor de Electrnica de las escuelas de diferentes niveles de la Fuerza Area y posteriormente en las de los dems componentes de las Fuerzas Armadas Nacionales. Su primera exposicin ante el Alto Mando de la Aviacin y otros oficiales superiores sobre la guerra electrnica como escenario de las prximas grandes batallas militares, que impondran las potencias en el mundo y las consecuencias que tendran para pases como el nuestro rico en petrleo pero subdesarrollado, le permiti ascender de inmediato a profesor de la materia en el primer curso de Estado Mayor. El ejercicio de sus respectivas ctedras le permiti un vnculo, muy importante, para sus planes, con estudiantes universitarios y militares, entre los cuales comenzaron a reclutar los ms preocupados por la problemtica internacional y la condicin de Venezuela como pas petrolero, y los que ocupaban los primeros puestos en la evaluacin de los cursos, para incorporarlos al Frente de Liberacin Nacional. Cuando apenas haban logrado crear un pequeo grupo de adherentes se vieron compelidos, por la agitacin poltica que se viva principalmente en las calles de Caracas, a pensar en cmo pasar a la accin. Alirio Ramrez reuni a varios estudiantes que formaban uno de los grupos nacionalistas constituidos. Estamos claros les expres- que las leyes de la historia y de la economa indican, sin lugar a dudas, que un pas con un enclave petrolero extranjero explotando sus riquezas y

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a su pueblo, tiene que ser liberado mediante la accin revolucionaria de sus mejores hombres y mujeres. Todava no hay condiciones objetivas ni subjetivas en el pas, que favorezcan una insurgencia cvico-militar exitosa, que nos permita tomar el poder, pero estamos obligados contribuir en la creacin de esas condiciones, como el foco del Ch, que irradia fuerzas positivas para avanzar en el proceso de liberacin nacional. -Qu debemos hacer, profesor? Maana en las primeras horas debemos paralizar la Autopista del Este, convertirla en un foco revolucionario que propagar energas para trastornar el funcionamiento de toda la ciudad. -Cmo y por dnde empezaramos? Tenemos que actuar cuando circule mucha gente por la universidad para que la polica no nos reconozca, si alguien cae detenido. Desde los altos de la Casona Ibarra y desde el Jardn Botnico le caeremos a piedras, palos y botellas a los primeros vehculos que circulen por la autopista. -Y si la polica nos responde con plomo? Y si algunos de esos conductores son trabajadores asalariados o amigos del Frente? No importa, el fin que perseguimos es nacional y nacionalista e impone cualquier sacrificio. Yo tengo una pistola nueve milmetros en la residencia estudiantil. Y yo una ametralladora ZK. Djenme explicarles bien cmo va a ser nuestra tctica. Tengan las armas al alcance de la mano, por si se agrava la confrontacin, sobre todo si la polica o la Guardia Nacional disparan contra nosotros. Desde las primeras horas de la maana ocuparon las posiciones acordadas y a las ocho y treinta, cuando la Ciudad Universitaria ya estaba llena de estudiantes, profesores y empleados, comenzaron a atacar con piedras y otros objetos contundentes contra los vehculos que circulaban en esos momentos. La polica se hizo presente y comenz a lanzar bombas lacrimgenas, pero ante la andanada de piedras se vio obligada a retroceder y a pedir refuerzos al gobierno, que orden sacar a la calle la Guardia Nacional. Algunos efectivos de sta llegaron disparando al aire, contra la Casona Ibarra y contra el bosque que forma parte del Jardn Botnico. Los estudiantes respondieron con las pocas armas de fuego que tenan y luego se replegaron al interior de la Universidad, escondieron las armas y se dispersaron por los cafetines a esperar que cayera la tarde y sobre todo la noche, para abandonar la ciudad universitaria con el personal docente, los empleados y los estudiantes de los cursos nocturnos. Seguro de que haban cumplido una jornada de agitacin y propaganda que, al paralizar la Autopista del Este, paralizaba gran parte de la ciudad, la converta en una especie de campo de batalla por las sirenas de patrullas y ambulancias que ensordecan a los transentes, y los noticieros de radio y televisin obligados a transmitir la noticia del da, Ramrez llam a Celestino y quedaron a encontrarse en un restaurant de la

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urbanizacin Los Chaguaramos. Sali de la Universidad cavilando acerca de la repercusin que tendran sus acciones en los cuarteles y en los sectores populares de las barriadas caraqueas, que junto a los oficiales y soldados progresistas formaran en el futuro el gran ejrcito de liberacin nacional. En estos momentos Venezuela debera ser foco de atencin en el mundo, nuestros aliados deben estar planificando, cmo reforzar su ayuda econmica y militar para convertir el Frente de Liberacin Nacional en un instrumento imbatible, no slo para lograr la independencia de Venezuela sino tambin de toda Amrica Latina. Avanzamos hacia la derrota del imperialismo. Ahora sabr cul ha sido el efecto que caus el enfrentamiento con la polica y la paralizacin de Caracas. -T tienes informacin de primera de lo que opinan los militares de la ingobernabilidad que existe en el pas, por la falta de respeto a los derechos humanos por parte de los cuerpos policiales que obedecen rdenes del gobierno central? le pregunt a Celestino, despus de saludarlo. -Los servicios de inteligencia dicen que los estudiantes fueron los que provocaron a la polica, al tratar de paralizar la Autopista del Este lanzando piedras y despus disparando con armas de fuego. -Yo fui testigo de excepcin muy cerca de los acontecimientos y te puedo asegurar que primero dispar la Guardia Nacional. -Eso lo cree solamente un pequeo grupos de oficiales identificados con los ideales del Frente de Liberacin Nacional. -Entonces t crees que no tendremos apoyo de la mayora de los oficiales, suboficiales y soldados como para provocar una rebelin cvico-militar? -La mayora nunca estar con la lucha antiimperialista. La mayora de oficiales haba hecho cursos en los Estados Unidos y los que no haban ido a las escuelas norteamericanas reciban en las escuelas venezolanas la orientacin de la Misin Militar de ese pas, Por eso, pens Ramrez, la mayora se identificaba ms con la poltica norteamericana, que con la sovitica. -En el fondo t eres pesimista? -Yo dira que realista. En el frente militar podemos avanzar pero muy lentamente. Hay que trabajar a largo plazo. -Bueno, Celestino, eso queda en tus manos. Yo seguir creando conciencia revolucionaria en los estudiantes, para que cuando egresen de la universidad se incorporen al gran ejrcito de liberacin nacional que debemos consolidar en el futuro. -Me parece muy bien, no perdamos el contacto para que intercambiemos informacin acerca de cmo avanza el ideario nacionalista y revolucionario, tanto en el campo civil como en el militar. -Te noto muy prudente, Celestino. -Ya te dije antes, que soy realista. He aprendido a ser realista en mi relacin como profesor con numerosos oficiales de mi promocin y de inferior y mayor rango que el mo. Son muy pocos los que piensan como nosotros, tan pocos que ni aunque nos ofrecieran los

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mandos fundamentales de las unidades militares claves, podramos comandarlas todas. Necesitamos tiempo, prudencia y voluntad poltica para hacer las cosas tan bien como las exigen las circunstancias que vivimos. -T te refieres a un mayor desarrollo del Frente civil y militar? -Me refiero a lo que dicen los manuales de la Academia de Ciencias de la URSS que t me diste prestado, que tienen que existir condiciones objetivas y subjetivas para que un movimiento de cambio pueda tener xito. Ramrez pens que su amigo y compaero del Frente de Liberacin Nacional, desde que estudiaban en la Universidad, se estaba deslizando hacia la Coexistencia Pacfica que haba esgrimido como poltica internacional Nikita Kruschev. Revisionismo puro. No le dijo nada de inmediato, pero consider prudente cuidarse de l y esperar por lo menos otro encuentro para evaluar su posicin. Ya haba ascendido a Capitn y podra estar saboreando las mieles de la pequea burguesa. -La verdad es que si la Unin Sovitica no nos apoya difcilmente podemos tener xito, tal como t lo analizas. Vamos a continuar nuestro trabajo y cuando creamos prudente nos volvemos a reunir. Yo debo irme, maana tengo clase de Economa Petrolera. -Yo tambin tengo clase maana sobre la Guerra Electrnica. Seguir explorando el pensamiento de los oficiales que me brinden ms confianza y te tendr informado. Se levantaron y salieron a la calle. Alirio Ramrez mir el reloj y eran las 9 de la noche, record que Analuisa, su asistente de ctedra, le haba pedido que la llamara si sala de la reunin antes de las 10. Disc su nmero desde un telfono pblico y al identificarse le pregunt: -Todo bien? -No como yo pensaba, me gustara que hablramos le contest. -Vente hasta mi apartamento, est muy cerca, en Santa Mnica. -S, ya voy para all. Analuisa era una muchacha ganada para todos los combates por la liberacin nacional. Hablar con ella fue para Ramrez todo un descubrimiento, despus de orla preguntar en la clase cul haba sido hasta estos momentos el papel que haba desempeado el petrleo en la economa y en la poltica del pas. El tema central de la vida de la nacin, que a su juicio tenan que analizar permanentemente para demostrarle a las generaciones futuras que ha contribuido ms a su dependencia, que a su liberacin. Mientras haya un enclave extranjero que por su poder determina el rumbo de la economa y de la poltica, no seremos un pas libre -repeta en clase. Cuando Analuisa estaba en el ltimo ao de la carrera la nombr preparadora de su ctedra, en la que se fogueara para su posterior ingreso como Instructora. Se desenvolva con eficiencia y brillantez en la ayuda a los alumnos. Sus avances eran impresionantes, por lo que decidi que deba obviar la discusin para convencerla de que la revolucin tambin comprende e incorpora a su proceso la esencia de la vida de las personas. Sus rasgos fsicos expresaban la armona de

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las diosas del amor, de las leyendas griegas, pero sus ideas y su capacidad para el combate la convertan en una de las mujeres ms bellas de la universidad. Te parecer una cursilera que te hable del hechizo de tus encantos? -Te equivocas, el amor forma parte de la revolucin, si no amo la vida, si no amo la humanidad, no puedo ser revolucionaria. -Y dnde queda el hombre? -En el centro de la revolucin. Si el amor forma parte de la revolucin y el hombre se ubica en el centro de la misma, pens, la mujer tiene que ocupar el mismo lugar si le otorgamos a la sociedad el papel motor de la historia. -Eso quiere decir que t y yo podemos considerarnos unidos por lazos indisolubles. -Mientras seamos revolucionarios. -Tienes alguna duda? -No, lo que tengo son unas inmensas de ganas de comprobar nuestra fidelidad a la revolucin. Ramrez record todas las demostraciones de fortaleza que haban protagonizado en el combate a la polica y otros cuerpos represivos. -No entiendo, Analuisa, por qu entre t y yo puede presentarse la menor incertidumbre, despus que hemos jugado la vida para defender los principios bsicos de la revolucin. Y no una sola vez. -Si te pido que te quedes esta noche en mi apartamento y te llaman por telfono para que asistas urgentemente a una reunin del FLN, qu haras? -Me quedo, porque nadie me llamar. Analuisa sonri, le pidi que se quitara la chaqueta y lo invit a que la acompaara a preparar una pequea cena. Vio desaparecer de su rostro los duros rasgos que lo arropaban, cuando iniciaban los preparativos para desafiar a la polica en las afueras de la Ciudad Universitaria. Se fue transformando en una dulce muchacha, que provocaba acariciarla y olvidarse del mundo exterior y del pasado. Cada paso que daba en la cocina y en el comedor pareca formar parte de un plan, de una rutina familiar. Mientras Ramrez era pasto de una llama interior que nublaba paulatinamente sus sentidos y estimulaba sus instintos erticos, ella iba agotando lentamente el control que ejerca sobre su condicin femenina, hasta que se levantaron de la mesa. -Ven para que termines de conocer la integridad de tu camarada. Le tom por una de sus manos y camin hacia su habitacin. El Profesor Alirio Ramrez se sinti dirigido, manipulado, por una mujer que pona en prctica las artes del amor en circunstancias de superioridad a todas sus supuestas capacidades para conducir una revolucin. Intuy que le corresponda tomar alguna iniciativa, la atrajo a sus brazos y busc sus labios. Analuisa se despoj de su bata de casa y desaboton su camisa. Continu ejerciendo un dominio total del escenario, al liberar sus senos y hacerlos rozar con sus

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labios, al ofrecerle un desnudo total y acoplarlo a su existencia. Amaneci en un nuevo hogar y quiso precisar cules seran sus responsabilidades. -Aqu te puedes quedar a dormir cuando quieras, formaremos una pareja libre de toda tendencia personalista. Tal como lo exige la lucha revolucionaria, pens. Analuisa continuaba indicando pautas de lo que podan ser sus relaciones personales futuras. Le pareca que a l slo le quedara conducir el ejrcito de liberacin nacional. Le habr pasado algo parecido a los grandes revolucionarios del mundo? Se interrog a s mismo. -No tengo nada qu agradecerte? -Nada, creo que todo lo que hacemos hoy y hagamos en el futuro debe tener como finalidad crearnos condiciones para ser mejores revolucionarios. A las ocho de la maana se fue a la Universidad, el centro de sus actividades acadmicas para ganarse un sueldo que le permitiera dedicarse a la revolucin, su objetivo fundamental para ser libres de toda dominacin extranjera.

VII

Despus de la muerte de don Camilo Machado se oficializ el reparto de su herencia, tal y como su esposa se lo haba comunicado a Ida. A los pocos meses Ismenia Portillo puso en venta la fbrica de productos qumicos, la casa y otras propiedades sucesorales. Al hacer efectiva dicha venta viaj Mxico en compaa de Flix Zavala, el administrador que haba contratado su esposo en la capital azteca. Ida no se sinti abandonada, pero s duramente afectada por la resolucin de su madre de regresar a su pas de origen en circunstancias imprevistas. Comprendi las razones de Ismenia, todava joven y llena de encantos femeninos, de volverse a casar, esta vez con el hombre que posiblemente por su cercana, soltera y gustos comunes, por la tequila y la cancin mexicana, le haba atrado desde que su padre entrara en franco deterioro fsico y espiritual. Superadas las desgarraduras del alma que le produjeron la muerte de su padre y la ausencia de su madre, con quien apenas conservaba una relacin epistolar muy espordica, instalada en su apartamento en La Castellana, mir su ttulo de Ingeniero Qumico que haba colocado colgando de la pared de su pequea biblioteca, pens que tena abierto un camino y se dispuso a transitarlo. Se dirigi a las oficinas de la Creole Petroleum Corporation y solicit una entrevista con el Director de Recursos Humanos.

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-En estos momentos no la puede atender, si desea alguna informacin en la que podamos ayudarle, estamos a su orden le expres una amable secretaria que se haba enterado que se trataba de una profesional universitaria. -Soy Ingeniero Qumico y me gustara concursar a un cargo relacionado con mi especialidad y trabajar para esta empresa. -Le vamos a dar una planilla para que la llene, nos la deja, yo se la entrego al Dr. Harris, quien la evaluar y decidir si llena el perfil de nuestra compaa y le llamaremos. Cumplidas las exigencias de la empresa se despidi y se dirigi a la Facultad de Ingeniera de la Universidad Central a solicitar informacin sobre posibles concursos de oposicin en la Escuela de Ingeniera Qumica. En la cartelera de la Facultad encontr un aviso en el que se informaba sobre la solicitud de personal docente y se establecan los requisitos para el concurso. Durante los tres primeros meses a partir de ese momento se recibiran las solicitudes de los aspirantes que cumplieran con los requerimientos exigidos. Al mes siguiente se realizara el Concurso de Oposicin. Busc sus notas certificadas, sac copia del ttulo universitario y llen la planilla correspondiente. Decidi caminar un poco por los pasillos de la Facultad, recorrer parte de la Ciudad Universitaria y tomar un caf. -Ida, como ests! le grit un joven mesonero que la haba atendido innumerables veces cuando era estudiante. -Hola, Jorge! -Te brindar un marroncito, cmo a ti te gusta. Tom el caf, le dio las gracias, le brind una sonrisa y se despidi. Frente a la Facultad de Economa y Ciencias Sociales se encontr con Alirio Ramrez quien la abord de inmediato. -Hola, Ida! Qu bueno que te veo! Cmo ests? Aunque no debiera preguntrtelo. Te ves muy bien, toda una mujer, muy bella. -Gracias, te has vuelto un galn despus de graduado. -No, Ida, no soy ningn galn, lo que soy es un revolucionario, que me gustara incorporar a una mujer como t al torrente de lucha por la liberacin nacional, movimiento con ramificaciones en el continente y el mundo. -T sabes, desde nuestra ya lejana poca de estudiante, que yo no soy poltica, no s nada de poltica y mi especialidad es la Ingeniera Qumica. Ramrez pens que Ida podra ser especialista en explosivos y, si la convenca para que formara parte del Frente de Liberacin Nacional, sera la constructora de las bombas que podan necesitar para volar hasta un cuartel enemigo. Decidi desplegar una tctica de acercamiento personal a ella, hasta cuando considerara conveniente hacerle el planteamiento definitivo. -Dejemos la poltica de lado, no podemos perder nuestra amistad por diferencias ideolgicas, que algn podemos limar e incluso finalizar coincidiendo por lo menos en la defensa del pas.

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Ida pens que no haban sido grandes amigos, pero se senta sola y prefiri conciliar como para tener con quin hablar de generalidades. -No hay ninguna razn para no ser amigos, sobre todo si nos respetamos mutuamente la manera de pensar cada uno. Voy a concursar a una ctedra de Qumica Inorgnica y si gano nos estaremos viendo con ms frecuencia. -Qu bien! Claro que ganars el concurso. Segn le o decir a Vicente, a quien tambin debemos ver, t eras alumna de 18 puntos. -Yo me gradu Magna Cun Laudem, con 19.4 puntos. -Te felicito, seremos colegas como profesores. Yo soy profesor de Economa y Poltica Petrolera en la Facultad de Economa y Ciencias Sociales. Dame tu telfono y tu direccin. Ida le extendi una tarjeta en la que estaban su direccin y telfono y le pidi que no se los diera a ninguna otra persona. Ramrez ley: La Castellana, Primera Avenida con Segunda Transversal, Residencias Caribe, Apartamento 18. Telfono 9631818. El mejor lugar, por insospechable, para una reunin del FLN, pens y se guard la tarjeta. -Nadie lo tiene por qu saber. Si alguien sabe guardar secretos soy yo. Cundo me invitas a tomar caf con alguno de tus amigos o amigas? -Djame resolver mi problema del desempleo, cuando lo logre te llamo. Mucho gusto, que la pases bien -le extendi la mano y se despidi. Camin hacia la Plaza Venezuela y en el estacionamiento del edificio Polar abord su pequeo automvil, que desde su poca de estudiante le haba regalado su padre. Sali en direccin a la Autopista del Este y lleg a su nueva residencia. La soledad le pareci un gran aliado para dedicarse a darle algunos toques femeninos al interior de su apartamento, hojear los peridicos y detenerse a leer un libro de Qumica Inorgnica como preparativo para participar en el concurso sobre esa ctedra en la Universidad Central. Dispona de algunos ahorros que su padre le haba dejado depositados en una cuenta bancaria, suficientes como esperar los meses que la separaban del da del concurso. Pens que deba reducir al mnimo sus gastos personales y adquirir los alimentos bsicos para su alimentacin, por el tiempo que estuviera desempleada. Se impondra como disciplina estudiar dos o tres horas por la maana y por la tarde, todos los das, los temas del programa del concurso e incluso restringira las salidas de su apartamento, excepto para comprar comida, el peridico o satisfacer su gusto por el cine los fines de semana. Su vida transcurra perfectamente planificada. En muy pocos das de estudio consider que tena total dominio de los temas del programa para el concurso y decidi esperar los ltimos das de la fecha acordada, para un repaso general. Se sinti ms libre y con inclinacin para romper las limitaciones que se haba impuesto, pero no encontr qu hacer por los momentos. Son el telfono y acudi a atenderlo. -Al! Quin llama?

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-Es del Departamento de Recursos Humanos de la Creole para comunicarle que usted ha sido preseleccionada para un cargo en nuestra compaa y debe pasar el lunes a las ocho de la maana por nuestras oficinas a una conversacin final. -Muchas gracias, a esa hora estar el lunes en su oficina. Ahora saba qu hacer y para dnde ir, pero no tena con quin celebrarlo. No quera llamar a Alirio Ramrez y menos a Vicente Valladares. Record que Agustn, su compaero del colegio, se haba graduado de Gelogo y lo llam. -Esa es una gran noticia, te felicito. Me llevar a Ernesto, Asdrbal y a Anbal, con quienes me reno con frecuencia. Al caer la tarde lleg al apartamento con todos nuestros antiguos compaeros del colegio. Ernesto Conde se haba graduado de Ingeniero Civil y estaba recin casado con una colega, Mnica Lezama, una muchacha con quien se vea muy compenetrado, aunque era de una especialidad distinta. Asdrbal era economista y Anbal periodista, ambos trabajaban pero ganaban muy poco y estaban solteros. Fue lo primero que me plantearon. -Te felicito, qu bueno que ingreses a la Creole, as nos abres el camino a nosotros, que apenas ganamos para cubrir los gastos mnimos. Por eso nos pusimos de acuerdo para todos traerte vino, porque el wisky est muy caro y adems, por recomendacin de Agustn, no debemos ligar las bebidas. -Yo recomiendo no tomar y si lo hacemos debe ser con moderacin respondi Agustn. -Pero la ltima vez que almorzamos y continuamos echndonos unos tragos, lo tuyo fue una palazn le dijo Anbal. -Quizs nos excedimos, pero ninguna palazn, yo llegu enterito a mi casa volvi a ripostar Agustn. -Pero todas esas botellas que trajeron se las tienen que tomar hoy, tenemos mucho tiempo que no nos reunimos, y como yo todava no he empezado a trabajar en la Creole, vamos a celebrar nuestro reencuentro. -Deja a un lado la falsa modestia, y ests sobrada para garantizar tu ingreso a cualquier empresa importante que requiera los servicios de un Ingeniero Qumico volvi a intervenir Anbal. Todos habamos sido buenos estudiantes en el Colegio y en la Universidad. Si alguno de nosotros pens- no ganaba lo suficiente era porque no haba encontrado la oportunidad. Por eso le respond a Anbal, pero dirigindome a todos: -Ustedes tambin fueron brillantes estudiantes, cada uno en su especialidad. Ninguno necesita que lo recomienden para conseguir un trabajo bien remunerado, basta con presentar el currculo de cada uno. -Pero necesitamos el contacto con una empresa como la Creole expres Agustn, quien trabajaba un turno de tres horas en una empresa contratista y tambin llevaba una vida de muchas privaciones.

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-Si yo ingreso el lunes a la Creole y tengo informacin de que requieren personal profesional universitario, de las reas de cualquiera de ustedes, les avisar para que llenen la planilla que es como un requisito previo. Y estoy segura que al ver sus currculos nos encontraremos todos en la familia Creole. Pero antes de que se acabe el vino y tenga que correrlos, vamos a brindar, de verdad, por el reencuentro. Brindamos y recordamos nuestra poca del Colegio. -Y qu pas con tu novio? T sabes que yo nunca tuve novio. Pero todos ramos tus pretendientes. -Esa es otra mentira, todos eran y espero sigan siendo mis amigos. A m nunca me paraste. No te hago quedar mal porque todos te conocen y sabes que casi nunca hablas en serio. -Esa fue la vaina que me pas, que no me creas lo que te deca. -Y si continas hablando de esa manera, que nadie sabe si es en serio o ests bromeando, ninguna otra mujer te va a prestar atencin. Y si me pongo serio de verdad. Mira para otro lado y tmate el vino, yo voy a cocinar. Aqu cocinamos todos. No es necesario, casi todo est listo para meter al horno. Eso s, cuando terminemos me ayudan a lavar los platos. Yo te lavo hasta los pies, porque nuestro futuro depende de ti. Olvdate, la Creole no los va a emplear por influencia ma sino por los mritos de ustedes. Ya eso se los dije y no vale la pena insistir. Pero si alguno queda desempleado viene a comer aqu y a lavar los platos. Nadie est desempleado y espero que no pierdan su trabajo. Pero la estamos pasando negra. Eso nadie te lo cree. Ya esto est listo y vamos para la mesa. Comimos en el mismo ambiente colegial que nos impona un encuentro con muchos motivos para celebrar, y al final quedamos en que lo repetiramos con la frecuencia que pudiramos, empezando por el ltimo sbado del prximo mes. Mnica y yo quisimos poner el toque femenino en la limpieza del apartamento, pero no nos lo permitieron, todos colaboraron y lo dejaron limpio y arreglado, como para disfrutarlo, y me fui a dormir. El lunes me present a las oficinas de la Creole y me entrevist el Director de Recursos Humanos. -Hemos visto su currculo y se corresponde con el perfil que hemos trazado para un cargo en la Refinera de Amuay, aunque podemos darle una opcin en Caracas, a manera de prueba por tres meses, en un laboratorio que tenemos ac para realizar algunos experimentos.

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-Si me permite la opcin, prefiero la prueba en Caracas, porque tambin debo presentarme a un concurso de oposicin para optar a un cargo por 3 horas de clase semanal en la Facultad de Ingeniera de la Universidad Central, si ello no es incompatible con ejercicio del cargo que me daran en la empresa. -Todo lo contrario, a nuestra empresa, que ya es la suya tambin, nos interesa sobre manera que algunos de nuestros tcnicos tengan relacin con todas las universidades del pas, donde nos pueden ayudar a seleccionar los mejores estudiantes que estn por egresar e incluso a algn miembro del personal docente, que se destaque por su rendimiento acadmico. -Espero ganar el concurso y prestar toda la colaboracin posible a mi empresa, como usted dice que ser. -De acuerdo, firme esta planilla que falta y ya el Director del Laboratorio le dir en qu va a consistir su trabajo. Yo le dir que, adems de darle toda la informacin de rigor, le d tambin todas las facilidades para que se prepare para el concurso. El Director de Recursos Humanos hizo llamar, con su secretaria, al Director del Laboratorio, nos present y le inform el inters de la empresa de que yo gozara de alguna flexibilidad en el trabajo para facilitar mi participacin en el concurso en la Universidad. -Mucho gusto, Jonh Smith. Venga por aqu. Conoc las instalaciones del laboratorio, el cual me result muy parecido al que tena la Facultad de Ingeniera, aunque lo not ms deteriorado. Pens preguntar por las razones de cierto descuido que observ, pero me pareci prudente dejarlo para despus. Me asignaron una tarea que yo conoca a la perfeccin. El personal era todo venezolano, excepto el Director. Desde el primer momento nos interrelacionamos de maravilla. Una gente simpatiqusima. Me asignaron un locker o armario para guardar mis cosas personales y una bata blanca para el trabajo. Con mi bata puesta reviv la imagen de la Universidad. Cuando termin mi primera jornada de trabajo y abandon el edificio situado en Los Chaguaramos pens en el concurso y en mis compaeros del Colegio y sus aspiraciones de ingresar a la Creole. Me haban colocado en la mejor posicin para ayudarlos, aunque como un simple contacto debido a que todos tenan currculos adecuados a las exigencias de la empresa. Pero no intervendr hasta que presente el concurso en la Facultad. Al acercarse la fecha ped un da libre para revisar el programa y sentirme ms segura. El jurado me asign la ms alta calificacin, 20 puntos, y fui llamada a la ctedra respectiva para indicarme da y hora para mis clases. Le inform al Jefe de la Ctedra, quien haba sido mi profesor en la materia, Ral Ruiz, acerca de mi trabajo en la Creole y la perspectiva de seleccionar algunos estudiantes para que concursaran por becas o trabajo en dicha empresa. -Eso es muy importante tambin para la Facultad, as podemos garantizar, por lo menos en parte, la colocacin de algunos estudiantes en esa empresa como lo hemos hecho con otras, pero no de la dimensin de la Creole. Fija t el da y la hora que ms te convienen, porque adems, eres tiempo convencional.

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Escog la primera hora de la maana del lunes para la clase terica y la primera y segunda del martes para la prctica. Ambos horarios me permitan cumplir con el otro trabajo. Se lo inform a mi jefe inmediato y todo comenz a funcionar. Habl con el Director de Recursos Humanos y le pregunt por la posibilidad de que profesionales de otras especialidades, muy calificados, pudieran tener para presentar sus currculos a la empresa. -Claro que estamos interesados y si t los refieres, mucho mejor para nosotros y para ellos. Agustn, Ernesto, Asdrbal y Anbal presentaron sus respectivos currculos y fueron incorporados a la familia Creole, en diferentes departamentos. Nuestra amistad se hizo ms estrecha y siempre buscbamos un motivo para reuniros, primero en mi apartamento y despus en el de cada uno de ellos, quienes en los dos primeros aos de su ingreso a la compaa se casaron y compraron apartamentos en varias urbanizaciones de clase media en el Este de Caracas. Tambin nos gustaba conservar el ambiente colegial, al cual se sumaban las esposas de ellos, muchachas muy gratas y con una gran vocacin de amas de casa. El mismo ao del matrimonio todas salieron embarazadas y se sentan muy bien. En la ltima reunin que realizamos en mi casa, Anbal me dijo: -Si no te casas todava t vas a ser la madrina de estos cuatro muchachos y larg la carcajada. -Yo puedo ser madrina de todos, porque no tengo planes matrimoniales. Creo que soy la nica o una de las pocas ingenieras que ha ledo a Simone de Beauvoir y me tiene ganada para el amor libre. -Epa! Cmo es eso? grit Anbal. -En pareja, pero no casada. -Quin fuera tu novio! -Coo, Anbal! Ponle seriedad a la vaina, porque si no, cambiamos de tema. -Est bien, dime una cosa No has vuelto a ver a Vicente Valladares? -S, me lo encontr ayer en la Creole, est de asesor jurdico. -Y qu te dijo? -Eso, que estaba de asesor para asuntos impositivos. Creo que comprendi que entre nosotros no puede haber nada amoroso, sobre todo cuando se enter que yo no era la mujer rica que pensaba. Somos amigos, pero no como ustedes, que nunca se me acercaron porque yo poda heredar una fortuna. Para Vicente todo es un negocio, incluso el matrimonio. Cuando le inform que trabajaba como ingeniero qumico en el laboratorio de la Creole, me dijo: -Te felicito, aunque yo creo que el libre ejercicio de mi profesin y de cualquier otra persona, le da a uno la oportunidad de hacerse rico en poco tiempo. Yo me gano en un da lo que t te puedes ganar en un mes y hasta en un ao. Te vengo a buscar la prxima semana para que almorcemos y te termino de contar mi relacin con esta empresa.

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-No le contest nada, me pareci el mismo petulante de siempre, desde el Colegio. Mejor hablamos de mi mejor amigo que conoc en la Facultad, Juan Manuel Betancourt, casado con mi prima Rosmary, que acaban de regresar de Tulsa, donde realizaron un postgrado, l en exploracin ssmica y ella en maternidad porque en dos aos tuvo dos hijos. Los invito para que los conozcan el prximo viernes. Salieron todos muy contentos y comprometidos a reunirnos la prxima semana.

VIII

El regreso de Juan Manuel Betancourt coincidi con un cambio en las polticas de inversin en la exploracin de nuevos yacimientos de petrleo e incluso en el mantenimiento de los pozos en explotacin por parte de la empresa, debido a que faltaban unos diez aos aproximadamente para que se vencieran las concesiones que haba recibido en 1943 por un perodo de 40 aos. El Dr. Vicente Valladares haba sido comisionado para explorar la posibilidad de que dichas concesiones fueran renovadas o en su defecto sacaran a licitacin otras en reas distintas. El bufete Tinoco-Valladares toc las puertas de los partidos de gobierno y oposicin y encontr una total negativa. Por lo contrario, un planteamiento y su subsiguiente polmica surgi en el Parlamento venezolano acerca de la conveniencia nacional de aprobar una Ley de Reversin al pas de las Concesiones Petroleras antes de su vencimiento. Betancourt fue nombrado Director de Exploracin y Produccin de la empresa. Vicente Valladares present a la Creole una frmula para profundizar la poltica de evasin de impuestos que, por recomendacin suya, la empresa vena aplicando desde haca varios aos, al declarar un precio de venta para efectos de Impuesto sobre la Renta, y a la hora de la exportacin reciban o cobraban uno ms elevado. Esta poltica que haba sido

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contrarrestada por el Estado mediante un impuesto fiscal de exportacin, tena que ser enfrentada de otra manera, para obtener mayores beneficios sin violar le ley. -Hay que aumentar la produccin al mximo para provocar la cada de los precios, pagamos menos impuesto por barril producido, y como nuestra ganancia tambin ser menor, aumentamos el precio del transporte de nuestras filiales encargadas de adquirirlo en puerto venezolano. Es decir, trasladamos los beneficios a nuestras transportistas y a nuestras refineras. -Cul puede ser la reaccin no slo del Ministerio de Minas e Hidrocarburos sino tambin de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP)? -La OPEP no tiene vida hasta que no logren un acuerdo los jeques rabes, quienes mientras reciban grandes beneficios personales los tendremos de nuestro lado. La poltica de Valladares fue aplicada con el xito suficiente como para ganar varios millones de dlares en pocos aos, hasta que la OPEP reaccion de manera uniforme y estableci el control de los precios. -Lo importante, Tinoco, es que actuamos a tiempo le coment a su socio cuando se produjo el primer aumento unilateral de precios por parte del Ministerio de Minas e Hidrocarburos en consonancia con la poltica de la OPEP. -Cundo crees t que se puede aprobar la reversin de las concesiones petroleras? Esa Ley puede cambiar totalmente el panorama mundial de la industria. -No te preocupes, Andrs, ya hemos ganado dinero en dlares suficiente para retirarnos a vivir holgadamente en cualquier parte del universo y seguimos conectados al negocio petrolero. -Pero el mundo viene cambiando y en el pas se pueden producir tambin cambios importantes, no es fcil determinar hacia dnde vamos. -Mientras no llegue el comunismo nuestros negocios no cambiarn. Ya encontraremos frmulas para seguir en la pomada. Lo que nos sale ahorita son dos buenas carajitas, dos putas deliciosas, de esas que nos mand Fidel Castro para ac, porque en la revolucin no se puede tirar con putas. Cmo harn los muchachos cubanos para empezar, y los hombres solteros? -Hacindose la paja. -Eso lo hacen todos los muchachos. Y los solteros como t y yo? -Se van para Miami en una balsa. -Coo, Andrs, en serio cmo harn? -Yo no s cmo se las ingeniarn, pero de que tiran, tiran. -Lo mejor que podemos hacer nosotros es un viaje por el Caribe, que incluya Cuba y otras islas donde haya putas como arroz. Pero para Cuba nos llevamos dos carajitas bien buenas, por s acaso. -De acuerdo, despus le ponemos fecha. Pero qu vamos a hacer hoy? -Llmate a Manoln, que es un marico famoso, que creo tambin es cubano, porque Fidel Castro no quiere nada tampoco con los homosexuales. El tipo es de pinga,

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refinadsimo, hasta machuca el ingls y conoce un nenero caribeas, sobre todo cubanas y colombianas que te las pone en tu apartamento o en el hotel a la hora que t le indiques, y te cobra un porcentaje muy pequeo. -Primero apartamos una suite en el Hilton y luego llamamos a Manoln y le decimos que nos las mande para all. La verdad es que pasamos una tarde y una noche deliciosas con dos cubanas que parecan estrellas de cine, amaestradas para hacer el amor en todas las formas y maneras. Con el perdn de mi mam, creo que mi pap tena razn de gastar parte de su fortuna en mujeres deslumbrantes por su juventud y complacientes hasta la saciedad. Lo que l no supo hacer fueron buenos negocios, no los vio tenindolos tan cerca en las redes del comercio petrolero internacional. Se dej arrastrar por el juego creyendo que un da recuperara la prdida del anterior. Lo nico que se puede recuperar es el dinero que se invierte en petrleo y el semen que uno vierte con pasin en la vagina de las mujeres. Le agradezco a Ida que no haya aceptado mis requerimientos cuando apenas me acaba de graduar, me hubiera perdido el disfrute de los placeres de este mundo de mujeres de todas las nacionalidades y su supuesta herencia no hubiera agregado nada a la ma y menos a lo que me he ganado como asesor de una empresa petrolera, donde ella trabaja por un msero sueldo. Andrs y yo compramos un Yate y decidimos recorrer el Caribe acompaados por amigas de diferentes pases, incluyendo europeas, que Manoln nos haca conocer primero, en una coleccin de fotos que guardaba en un lbum para que cada uno de nosotros escogiera, con la garanta de que eran iguales o mejores a como aparecan a primera vista. Cuando se anunci que la industria petrolera iba a ser nacionalizada, suspendimos el ltimo turf que tenamos programado y nos dedicamos a estudiar el Proyecto de Ley y a participar en las consultas que se hicieron a diferentes sectores econmicos del pas. No pudimos influir en el contenido fundamental de la Ley, pero detectamos dos aspectos que podan ser tiles para nuestra compaa. Uno legal que se expresaba en un artculo de la Ley, que estableca que la empresa nacionalizada podra en el futuro aprobar convenios de exploracin y explotacin asociado con capitales privados, siempre que la nacin preservase el control de la empresa que se constituyera. Y otro, operativo, que se refera a una posible asistencia tcnica que podran aportar las empresas extranjeras. -Aqu est nuestro primer gran negocio le plante al Vicepresidente de la Creole. -En qu consiste? -En que la empresa que se constituya para operar la industria petrolera nacionalizada, requerir asistencia tcnica porque no tiene experiencia en la venta del producto en el mercado internacional. Eso lo conocemos nosotros y podemos ofrecer nuestra asesora. -Si logramos un contrato de asistencia tcnica no ganaremos tanto como cuando tenamos las concesiones, pero el negocio se ve lucrativo precis el Vicepresidente.

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-Por cada barril que vendamos cobraremos una comisin mnima, en centavos de dlar, pero como se trata varios millones diarios el beneficio ser cuantioso. -Cmo distribuiramos ese beneficio? -Cuando logremos la venta a un tercero, la empresa se queda con el 75 por ciento y nosotros nos repartimos el 25 por ciento. Nosotros somos Andrs y yo y las personas vinculadas a la industria, que intervengan en la operacin comercial. -Puede haber otra modalidad? -S. Cuando la empresa compradora sea una filial de la Creole procuramos bajar un poco los precios y el beneficio ser de 50 por ciento para las partes. -Me parece muy razonable. Dedquense a conseguir el cupo de petrleo para la venta a nombre de nuestra empresa. La operacin se facilit porque la estructura organizativa de las empresas nacionalizadas, fue conservada en lo fundamental, apenas se removieron los altos ejecutivos de nacionalidad extranjera. Los venezolanos conservaron todos sus puestos. En el Departamento de Comercio Exterior se mantuvo el personal especializado, que se haba formado durante muchos aos en las empresas ex -concesionarias. Establecimos los contactos requeridos y el flujo de crudo hacia el exterior continu su ritmo anterior, bajo la asesora de tcnicos de nuestra empresa. La subida de los precios del petrleo tambin aument nuestros beneficios, sobre todo los de la empresa asesora, hasta que los tcnicos venezolanos fueron conociendo el negocio y asumiendo el control del mercado, y los contratos de asesora tcnica fueron rescindidos con las antiguas concesionarias. Andrs y yo mantuvimos el contacto con los expertos de la industria en comercializacin exterior y ofrecimos nuestros servicios como asesores en Derecho Internacional Privado, que rige para este tipo de operaciones. -Lo importante, Andrs, es no perder el contacto con comercializacin exterior. Por ahora est al frente del cargo el mismo de antes de la nacionalizacin. -Y t crees que l va actuar por su cuenta, sin que sus jefes lo sepan y participen en la comisin? -Yo creo que alguno de sus jefes viene participando desde hace tiempo en el negocio, pero ese no es nuestro problema y ni siquiera debemos preguntarlo. Gracilazo, que est al frente de comercializacin y con quien debemos entendernos, se ocupar de obtener la autorizacin para la venta. Nosotros no sabemos ni tenemos por qu saber cmo lo logra. -De acuerdo contigo, Vicente. Quin de nosotros toca a Gracilazo? -Yo establec buenas relaciones con l, desde que me present como asesor de la Creole. Varias veces hemos quedado pendientes de almorzar, lo voy a llamar. Disqu el nmero directo de su telfono y cuando me identifiqu me record que tenamos pendiente un almuerzo y acordamos encontrarnos en el restaurant La Belle Epoque, en Bello Monte. -Qu bueno que me llamaste? me expres cuando nos encontramos en el interior del restaurant.

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-Yo tambin pensaba llamarte, pero en estos das he estado bien ocupado tratando de contactar algunos compradores con solvencia econmica y que tengan refineras adecuadas para nuestros crudos, que como t sabes son pesados y algunos muy pesados. -Menos mal que coincidimos. Creo que yo puedo ayudarte de inmediato, tengo los contactos con las filiales de la Creole que tienen refineras, las mismas que procesaban el crudo, tambin pesado, que le suministraba mi empresa. -Qu bueno que mantienes esos contactos. Iba a continuar, pero se acerc el mesonero. -Yo voy a tomar vino me dijo, porque tengo que reincorporarme al trabajo. -A m me gusta ms el wisky, pero te acompao en el vino. -Triganos una botella de Chatenet du Pope le orden al barman y retom la conversacin. -Cmo te deca me parece muy bueno que t hayas preservado esos contactos, porque slo podemos negociar con personas que representen grandes empresas refinadoras, que estn inscritas en la nuestra como compradoras. -Comenzamos cuando t quieras, pero como t bien lo sabes este es un negocio muy apetecido, que tiene amigos y enemigos y, como yo soy abogado te propongo que aseguremos nuestra participacin firmando con la empresa un contrato privado, en el cual establecemos los porcentajes que cobraremos y en qu cuenta nos lo deben depositar. -Yo no puedo aparecer directamente. -Claro que no. T nos das el nombre de la persona y el nmero de la cuenta para que le hagan el depsito. -De acuerdo, nos vemos la prxima semana. Regres al bufete y le inform a Andrs de todos los detalles, yo estaba seguro que Gracilazo conoca todos los pormenores del negocio y se haba hecho el pendejo. Ha debido venir operando desde que se establecieron los servicios de asistencia tcnica para la venta de petrleo, porque en los Estados Unidos el cobro de comisiones es legal y slo tiene limitaciones en la cantidad. -Qu piensas, Andrs, hacer con tantos dlares? -Lo mismo que t. -Yo pienso dejar la mayor parte colocados en la banca de los Estados Unidos, me comprar una casa en Palm Beach y una parte del dinero me la traigo a Venezuela. Dependiendo cmo marche la situacin poltica invertir en la construccin de algunos edificios para oficinas o comprar algunos inmuebles para la reventa, el negocio que yo conozco desde que estudiaba en la universidad. -Yo tambin he pensado comprar una casa o un apartamento de lujo en Miami y, desde luego, me traer una parte para ver qu hago aqu, adems de disfrutar del amor de las chicas de Manoln. -Coo! Menos mal que te acordaste, llmalo de una vez, para que celebremos antes de cobrar las nuevas comisiones en el mejor negocio del mundo. Pero dile que nos cambie

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la nacionalidad de la mercanca, que nos busque una chinita, una japonesita, para ver cmo son en la cama. -Dice que las putas chinas y japonesas no emigran, pero que tiene dos que son del otro lado de la Cortina de Hierro, yugoslavas. -Cualesquiera, con tal de que estn bien buenas. Como siempre la pasamos a las mil maravillas con unas catiritas que no hablaban mucho, pero eran unas expertas besando a uno por todo el cuerpo y mamndole el pene a uno como si fuera una chupeta de chocolate. Una delicia por donde las mires, las toques y las dejes hacer todas las vagabunderas de que son capaces. En medio del xtasis que me produce cualquiera de esas mujeres dedicadas al trabajo sexual, como ellas definen su profesin, siempre me aparece la imagen de mi padre lamentndose de haber agotado su vida entre las piernas de infinidad de mujeres, el wisky y el juego. Su ruina se debi a esto ltimo, el juego, a lo que no he llegado ni pienso llegar. Pero cmo arrepentirse de haber estado disfrutando las caricias de una jovencita llena de ternura, que luego abandonas, slo te exige cincuenta o cien dlares y no la vuelves a ver sino cuando la deseas, para lo cual slo tienes que llamar a Manoln. No entend a Andrs cuando me dijo que se iba a casar. -Coo, Andrs! Te vas a dedicar a una sola mujer? -Ya estoy cansado, Vicente, de tanto putear. -Me vas a dejar slo en este negocio? -En ese nada ms, porque seguimos siendo socios en la venta de petrleo. -Crees que nunca ms llamars a Manoln? -Yo no s que pueda pasar en el futuro, por ahora estoy decidido a formar un hogar y tener varios hijos, viajar con mi familia por los Estados Unidos. Es posible que t tambin, ms adelante, decidas cambiar ese ritmo de vida, que segn me has dicho llev a la ruina moral a tu pap, aunque no a la econmica. Cuando regrese de mi luna de miel volveremos a hablar de este tema. Sobre nuestra sociedad en la venta de crudo, la empresa sabe el nmero de la cuenta en que debe depositarme lo que me corresponde. De todas maneras, como voy para los Estados Unidos, tratar, si es necesario, de hacer un toque tcnico en las oficinas de la empresa en Miami. Pens que Andrs, como lo estuve yo, estaba enamorado desde hace algunos aos de Elda Naranjo, su compaera de estudios secundarios, porque es inconcebible que cambiase de la noche a la maana. Se lo preguntar cuando regrese.

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IX

Alirio Ramrez reacciona violentamente contra el texto de la Ley que Reserva al Estado la Exploracin, Explotacin, Refinacin y Comercializacin de los Hidrocarburos y reafirma ante profesores y alumnos que asistan a un Foro convocado por la Ctedra de Economa y Poltica Petrolera, su tesis de que la nacionalizacin del petrleo es un engao a los venezolanos, una traicin a la patria, porque deja abierta la posibilidad de que vuelvan las transnacionales del petrleo a travs de convenios y asociaciones con la empresa del Estado. -No slo es la asesora tcnica que mantienen las empresas extranjeras para vender crudo en el mercado internacional, lo cual nos hace continuar dependiendo de las fuerzas del imperialismo, sino que el artculo 5. de la Ley anula para el futuro la soberana nacional. El Foro no pudo continuar porque un grupo de alumnos dirigidos por Analuisa Badaraco, pertenecientes al Frente de Liberacin Nacional, se levant y propuso iniciar de inmediato una manifestacin que recorriera las aulas de las diferentes escuelas de la Universidad e invitara a los estudiantes y profesores a dirigirse al Congreso de la Repblica a protestar contra la Ley aprobada recientemente. Muy pocos estudiantes acudieron al llamado a manifestar, pero un grupo de jvenes tom las puertas de la Ciudad Universitaria que dan acceso desde la Plaza Venezuela y a las Tres Gracias. Antes de que comenzara a congestionarse la Autopista Francisco Fajardo lleg la polica y empez el enfrentamiento, que se inici con piedras y bombas lacrimgenas y degener en una batalla a tiros con armas de fuego de uno y otro bando. El sonido de las sirenas de algunas ambulancias que se acercaban para recoger algunos

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heridos, el retumbar de los disparos y la presencia de un helicptero policial sobre la Ciudad Universitaria, provocaron la salida intempestiva de miles de estudiantes, profesores, empleados y transentes que acuden a diario a las oficinas de la Universidad y sobre todo al Hospital Clnico Universitario. La polica fue reforzada por la Guardia Nacional, pero los estudiantes no cedan terreno, hasta que el Rector acompaado de otras autoridades, en medio del tiroteo, se acerc a ellos para pedirles que cesaran en el enfrentamiento, de no hacerlo en pocos minutos poda intervenir el Ejrcito y se corra el peligro de una carnicera, porque los soldados entraran disparando a matar, no a persuadir. El repliegue de los estudiantes y la normalizacin del flujo de automviles por la Autopista Francisco Fajardo permitieron que las Autoridades Universitarias se dirigieran a los jefes policiales para pedirles que cesara el cerco contra la Universidad, para poner fin al clima de violencia que todava se respiraba. Las fuerzas policiales se retiraron a eso de las cuatro de la tarde, los estudiantes de los cursos nocturnos ingresaron sin problemas al recinto universitario y retorn una aparente atmsfera de tranquilidad. El Profesor Ramrez se present al saln de clases. -Yo entiendo que ustedes son adultos, trabajadores, que vienen a la Universidad a tratar de alcanzar una profesin, para hacer frente a una crtica situacin econmica que atraviesan, tanto ustedes como el pas. Pero aunque no salgan a manifestar, a protestar contra lo que est pasando en las altas esferas gubernamentales, donde se ha cocinado una gran traicin a la soberana nacional, tienen que comprender que una clase en esta ctedra no puede obviar el anlisis del problema ms grave que pone en peligro nuestro futuro como pas independiente. Por lo que quiero instarlos a que piensen acerca de las leyes de la economa, similares a las leyes de la historia, pues sealan que nuestra nacin tiene inexorablemente que avanzar hacia su liberacin nacional. Despus de su arenga, Ramrez dio por terminada la clase y se retir a buscar a Analuisa Badaraco y hacer un balance de lo acontecido en la Ciudad Universitaria. Salieron hacia el apartamento de su camarada, no slo por el inters de estar juntos en momentos conflictivos, sino tambin en precaucin por un posible allanamiento del apartamento del Profesor de Economa y Poltica Petrolera, no obstante que no se consideraba identificado por la polica, -Esta jornada ha sido tal vez el mejor aprendizaje que nuestra vanguardia de jvenes revolucionarios haya podido aprender en mucho tiempo fue su primer comentario, que Analuisa le oy y crey asimilar como si tratara de una verdad histrica. -Tienes qu averiguar la repercusin que haya podido tener en las Fuerzas Armadas y en los aliados del mundo socialista. -De eso no tengo dudas, aunque he comenzado a pensar que Celestino, que ya lo ascendieron a Mayor de la Fuerza Area, a lo mejor no tiene los vnculos necesarios con otras Fuerzas, la ltima vez que conversamos lo not muy pesimista. -Por qu no le preguntas si conoce algn oficial del Ejrcito que se identifique con el Frente de Liberacin Nacional?

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-Lo que tengo es que precisarlo, esa vez que hablamos me inform de un compaero suyo de la Escuela Bsica, que se haba decidido por Ejrcito, en varias oportunidades le haba manifestado su preocupacin por la corrupcin del Alto Mando Militar, segn los rumores que le llegaban a los jvenes oficiales. -Por qu no lo llamas y lo invitas para mi casa? -Buena idea, con eso t tambin evalas la capacidad y la disposicin del tipo para echarle bolas para constituir un movimiento cvico-militar de liberacin nacional. Ramrez llam al Mayor Celestino Malgrejo y lo invit al apartamento de Analuisa. Antes que ste llegara compraron unas cervezas, queso duro listo para comer crudo o frer y unas chuletas de ternera. Pan no, porque all hay arepas expres Analuisa, pensando en el gusto de Malgrejo, de quien le oy decir a Ramrez que era hijo de espaoles republicanos, pero criado en el Estado llanero de Apure. Antes de entrar al edificio donde viva Analuisa le dieron dos vueltas a la manzana donde quedaba aqul, se baj primero ella del vehculo y camin de la esquina a la entrada principal, le toc al conserje y le pregunt si no haba llegado el correo o alguien a buscarla. Al recibir respuesta negativa sali a la calle y le hizo seas a Ramrez para que avanzara. Una vez en el interior del apartamento organizaron la mesa de una forma muy sencilla para recibir al Mayor Malgrejo, quien toc el timbre a los pocos minutos y ambos bajaron a recibirlo. -Conoce a Analuisa, mi mano derecha en todas estas luchas por la liberacin nacional y en quien puedes confiar, an cuando yo no est. -Mucho gusto. Celestino. -Vamos a subir y hablamos en el apartamento. El primero en hablar fue el Mayor Malgrejo: -Esta comida que est en la mesa tiene todas las caractersticas de ser servida por alguien que viene del interior del pas. -Esa es Analuisa, yo soy caraqueo. Pero a ti tambin te gusta la comida criolla. A todos los venezolanos les encanta la comida criolla. Y los que llegan del extranjero se adaptan enseguida, como les pas a mis padres que ya son criollitos por los cuatro costados. -Conservan algunas costumbres espaolas en materia de comidas? Las mismas que tenemos los venezolanos, como la paella y los cayos que aqu le llaman mondongo, que si no es lo mismo es algo parecido. Ramrez sirvi la cerveza, se sentaron a la mesa y cambiaron de tema. -Te ratifico la confianza en Analuisa, ideolgica y moralmente preparada para todas las jornadas que tengamos que enfrentar, tanto en la lucha cvica como armada. Insisto en esto para que no te eximas de hablarnos con absoluta franqueza acerca de lo que est pasando en el interior de las Fuerzas Armadas y qu piensan de la intervencin de la

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Polica y la Guardia Nacional y la represin criminal desatada por esas fuerzas policiales contra los estudiantes? -Las Fuerzas Armadas son distintas a toda fuerza represiva, somos defensores de la soberana nacional, garantes de las instituciones democrticas y de la paz de la nacin. -Por qu la Guardia Nacional se presta para reprimir al pueblo? -La Guardia Nacional es una fuerza parapolicial, no forma parte propiamente de las Fuerzas Armadas, aunque la hacen aparecer como una cuarta fuerza y hasta la denominan Fuerzas Armadas de Cooperacin. -Ser porque cooperan en la represin? -Una de sus funciones principales es cooperar con la polica, cuando sta no sea suficiente para controlar el orden pblico. -Qu supiste en torno a una posible intervencin de un batalln del Ejrcito contra la Universidad? -Eso sera un despropsito, slo un Alto Mando Militar corrompido y comprometido con el Partido de Gobierno lo puede permitir. Alirio Ramrez consider que la referencia del Mayor de la Fuerza Area al Alto Mando Militar y al Ejrcito le facilitaba concretar el tema que le interesaba. -Una vez me hablaste de uno o varios compaeros tuyos de la Escuela Bsica que optaron por el Ejrcito, que se hacan eco de las crticas que en forma genrica se la formulaban al Alto Mando Militar e incluso al gobierno de entonces. No has ubicado a alguno de ellos? -Claro que los he ubicado, lo que no he podido hacer es hablar con ellos acerca de la situacin poltica en las Fuerzas Armadas y sobre todo de lo que piensan del gobierno actual. -Todos son Mayores, como t? -S, y varios son segundos comandantes de batalln. El prximo ao sern comandantes de algunos batallones, porque todos debemos ascender a Teniente-Coroneles. -Por qu no los buscas y abordas por lo menos a uno de ellos, al que ms confianza te merezca? Malgrejo record que las crticas que l les haba odo a algunos de ellos iban acompaadas de posiciones profundamente anticomunistas. -Yo los voy a buscar, creo que deben estar metidos en alguna vaina, pero distinta a la que t ests empeado en propiciar en Venezuela. Tal vez uno de ellos, si no se lo ha tragado la dulce vita, pudiese inclinarse por un movimiento de izquierda. -Dos cosas, Celestino, primero no soy yo solo, somos miles de latinoamericanos y revolucionarios de frica y Asia que hemos encontrado en un Frente de clases el instrumento adecuado para liberar a nuestros pases. Y segundo, un solo oficial que encontremos en el Ejrcito, ganado para el FLN, que engrane con nosotros y con el movimiento en el Tercer Mundo, es suficiente para iniciar un trabajo ideolgico y detectar a todos aquellos oficiales de clase media y baja necesarios para constituir el frente militar.

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Mientras oa a Alirio Ramrez, el Mayor Malgrejo pensaba en el rechazo que observaba en la mayora de los oficiales de la Fuerza Area a las acciones violentas de los estudiantes cuando paralizaban la Autopista Francisco Fajardo y luego atacaban a la polica que cumpla instrucciones de mantener el orden pblico. Se lo haba dicho a Ramrez en conversacin anterior y tena que repetrselo ahora. Y adems, cuando le comentaba a los oficiales ms cercanos y amigos la actuacin de militares africanos y asiticos en los Frentes de Liberacin de algunos de esos pases, la respuesta de la mayora era que se trababa de oficiales comunistas, que respondan a intereses polticos de la Unin Sovitica y contra los Estados Unidos. No haba podido incorporar a su movimiento militar nacionalista, sino a dos oficiales de la aviacin, crea que sus superiores sospechaban de ellos y los haban desplazados de los mandos efectivos de la Fuerza Area. Ninguno de los tres, incluyndolo a l, haba sido escogido para realizar cursos de piloto para los aviones Mirage, que constituan el escuadrn ms importante de la Aviacin. Se senta segregado y hasta perseguido. No le haban hablado de su ascenso y se acercaba la fecha definitiva, cuando son ascendidos todos los seleccionados. -Yo voy a contactar a Vladimiro Nieto, un andinito que le gustaba la Aviacin, criticaba mucho al Alto Mando y era bien bolo, pero su madre le pidi que se fuera para el Ejrcito, porque se poda morir de un infarto si lo vea piloteando un avin y, adems, su pap era Coronel retirado del Ejrcito y su sueo, que Nietico llegue a General de esa Fuerza le expres a Alirio, aunque sin muchas convicciones de tener xito. -Bscalo y de acuerdo a cmo lo evales por sus ideas me lo presentas, que yo lo conecto, incluso con algunos coroneles africanos y asiticos que forman parte de Frentes de Liberacin Nacional insisti Alirio. -Bien. Me voy, por la hora, pero debo reiterarte que las acciones de los estudiantes creando problemas en el trnsito en casi toda la ciudad, no tienen apoyo en la oficialidad de las Fuerzas Armadas. El comentario es contrario a ese tipo de actividades, que consideran anrquicas y delictivas. -Porque no conocen las razones de la protesta. Nosotros no podemos permitir que se apruebe una Ley de Nacionalizacin del Petrleo, que es una farsa, porque deja abierta las puertas para que las compaas imperialistas vuelvan cuando se pongan de acuerdo con el gobierno. -Casi nadie habla de las debilidades de la Ley de Nacionalizacin del Petrleo, sino todo lo contrario, la mayora la apoya y algunos temen que los venezolanos no sean capaces de manejar a PDVSA con eficiencia. -Esos son los ms reaccionarios y pronorteamericanos. Esa es la realidad, pens, no se la dijo porque le pareci intil. Se despidi y le sugiri que divulgaran las observaciones a la Ley de Nacionalizacin de los Hidrocarburos, hechas por algunos economistas y tcnicos de la Universidad. Comenz a reflexionar acerca de la conveniencia de crear un movimiento estrictamente militar, porque esas ideas comunistoides no tenan acogida entre los oficiales de las Fuerzas Armadas. Pens que

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primero deba salvar su ascenso y pidi que lo enviaran a hacer el Curso de Estado Mayor a Francia o a los Estados Unidos, para desvincularse de su amigo Alirio. Al mes siguiente sali del pas a hacer el Curso de Estado Mayor en la Escuela de las Amricas en los Estados Unidos. Apenas tuvo tiempo de llamar por telfono a Alirio Ramrez para despedirse. -La decisin es de orden superior e irrevocable, obedezco y me voy por uno o dos aos o pido la baja. -La baja nunca! No tienes alguna otra alternativa? -No, y, adems, es la nica garanta que tengo para ascender a Teniente Coronel. -Mejor es que te vayas a realizar tu curso y asegura tu ascenso. Estars dos aos fuera del pas, lo que no quiere decir que perdamos totalmente el contacto. Y como esta guerra es larga, tendrs tiempo de conocer el monstruo por dentro y cuando regreses habrs reafirmado tus ideas liberadoras. No dejes de hablar con Nieto y si puedes le das mi telfono y el de Analuisa, le informas en sentido general lo que pensamos y estamos haciendo, y si le parece interesante y quiere una informacin sobre el fondo del problema, que me llame. Malgrejo convers con el Mayor Nieto y le inform que haba conocido a dos profesores de la Universidad Analuisa acababa de graduarse e ingresar por contrato como instructora en la ctedra que regentaba Alirio Ramrez- que eran los idelogos de un movimiento poltico que agrupaba gente de todas las clases sociales y tena conexin con oficiales de Libia, Argelia, Irak y otros pases africanos donde se haban instaurado gobiernos militares por la liberacin nacional. Nieto se entusiasm y le pidi los telfonos, aunque le manifest que preferira ir personalmente a la Universidad a buscar una informacin sobre estudios de postgrado en materia petrolera, y as conocer a Ramrez y su ayudante de ctedra. Vladimiro Nieto se present al cubculo del Profesor Ramrez y se encontr con Analuisa. -Mucho gusto, yo soy el Mayor Nieto, vengo de parte de Celestino y me imagino que usted es Analuisa. -S, mucho gusto. Celestino nos inform que t vendras o nos llamaras. Qu bueno que viniste! Yo soy Instructora en la Ctedra de Economa Petrolera. -Eso tambin lo s. Te puedo tutear? -Claro! Ya te lo iba a decir, me sorprendi que me trataras de usted. Alirio no est y aunque por la hora es posible que haya salido de clase, l siempre se queda conversando con algunos de sus alumnos. Te invito a tomarnos un caf le dijo finalmente y se levant. Caminaron hacia el cafetn ms cercano y se sentaron alrededor de una mesita frente a un exuberante jardn que se extenda a lo largo y ancho de gran parte de la zona central de la Ciudad Universitaria, en cuya grama algunas parejas de jvenes estudiantes se abrazaban y besaban, mientras otras lean y estudiaban. Nieto se sorprendi gratamente y record sus aos de estudiante en la Academia Militar y la rigidez que la caracterizaba.

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Mirando hacia una pareja que pareca extasiada en un prolongado e interminable beso, le coment a Analuisa: -Qu felicidad aparentan esos jvenes! Cmo me gustara ser estudiante universitario? -Eso es muy sencillo le respondi Analuisa. -Tal vez para ti, por tu rostro y figura juvenil. Cuando te vi pens que eras estudiante. Si no me informas que eras la Instructora de la Ctedra de Economa Petrolera, te hubiera tuteado desde un principio. -No exageres, t conservas la figura de un atleta, te quitas la chaqueta, nos inscribimos en un postgrado en Hidrocarburos y nos convertimos otra vez en estudiantes. -Excelente idea, la materia petrolera siempre me ha interesado, creo que nuestro pas es y seguir siendo dependiente por mucho tiempo del petrleo; y estudiar contigo en los jardines de la Universidad me resultar sumamente grato. Analuisa sonri con una dulce expresin de asentimiento y satisfaccin, luego con sus palabras le abri el camino el para que ratificara su aspiracin de ingresar a la Universidad. -Estudiaremos en mi cubculo, en los jardines de la Ciudad Universitaria y en mi apartamento, seremos los mejores en Economa y Poltica Petrolera en un pas inundado por los hidrocarburos. Vladimiro Nieto se vio en los brazos de Analuisa, le desnud el busto con la mirada y observ unos senos erectos, profundamente erticos. Prcticamente descubierto en su lujuria por la Profesora Badaraco, sali de su ensimismamiento y le pregunt: -Por qu no vamos a ver al Profesor Ramrez? -No te preocupes por Alirio, ese no se va hasta que pase por el cubculo, un poco antes de las doce del da. Al conocerte nos va invitar a almorzar, todo depender de tu tiempo, termina de tomarte el caf o pide otro si se te enfri y vamos a la oficina donde funciona el postgrado a retirar la planilla de preinscripcin. -Almorzar no puedo porque debo regresar a mi comando en el Fuerte Tiuna, pero podemos conversar una media hora o algo ms y luego nos ponemos de acuerdo para hablar ms detenidamente del proyecto de liberacin nacional, del que me inform algo Celestino. Caminaron hacia la oficina de Estudios Para Graduados y retiraron las planillas que necesitaban para preinscribirse, regresaron al cubculo del Profesor Ramrez y lo encontraron haciendo colocar en la puerta de entrada y debajo de su nombre, el de la Profesora Analuisa Badaraco. -Gracias, Alirio, t sabes que todava soy Instructora y que llegar a Profesora cuando termine el Postgrado en Economa y Poltica Petrolera, en el que nos vamos a inscribir Vladimiro y yo la prxima semana. Conoce al Mayor Vladimiro Nieto de quien nos habl Celestino antes de irse a los Estados Unidos.

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-Mucho gusto, Vladimiro. Por las referencias que tenemos, t eres el hombre, el lder, que necesitamos en el Ejrcito para impulsar el Frente de Liberacin Nacional. Aqu podemos hablar en trminos muy generales, si tienes tiempo podemos almorzar. -Ya me lo haba insinuado Analuisa, te repito lo que le dije, tengo que regresar a mi comando al medioda, antes de que venza el permiso que me dio mi comandante hasta la una de la tarde. Tengo disponible ms o menos una media hora para que hablemos, ya que estoy cerca del Fuerte y en pocos minutos puedo llegar antes de la hora reglamentaria. -Lo importante es que ya nos conocimos y tendremos tiempo para profundizar en la teora y organizacin del Frente de Liberacin Nacional. Te voy a dar unos folletos que tengo aqu en mi oficina del FLN de Argelia y el Libro Azul de Kadafi. Despus te doy La Guerra Prolongada de Mao, porque lo estoy leyendo. Necesitamos que t pases de lder acadmico a jefe de un movimiento poltico por la liberacin de nuestro pas. Los militares tienen un puesto privilegiado en el Frente de clases que histricamente estamos obligados a constituir en Venezuela. Si combinamos dos ejrcitos de civiles y militares en poco tiempo estaremos en el poder y siendo ejemplo para Amrica Latina. Mientras Alirio Ramrez hablaba sin parar, Nieto y Analuisa cruzaban miradas de asentimiento y simpata. Al finalizar la intervencin de Ramrez, el joven militar se levant y le respondi: -Muy brevemente puedo decirte, Alirio, que estoy de acuerdo con tu brillante exposicin, me leer estos folletos y los llamar o vendr por esta oficina para que acordemos continuar analizando el tema y evaluando la marcha del trabajo para incorporar algunos oficiales al Frente de Liberacin Nacional. Necesito un telfono privado para comunicarnos. -Anota el mo le respondi Analuisa. -Ese telfono es uno de los ms seguros que tenemos para evitar que nos intervengan la conversacin agreg Ramrez. -Te acompao hasta el estacionamiento, como si furamos una pareja de estudiantes le dijo Analuisa. -Esa es una buena manera de que pases desapercibido en la Universidad volvi a intervenir Alirio Ramrez. Mientras caminaban intercambiaban opiniones e informaciones sobre diversos temas. -Qu te pareci la exposicin de Alirio? Me pareci muy bien, aunque habla mucho y no pregunta. Yo le he dicho que debe tratar de resumir el fondo del problema. -Creo que repite con frecuencia algunas citas conocidas y uno que otro slogan revolucionario. A veces discutimos sobre la rigidez de algunos planteamientos y acerca de la obligacin de apoyar la intervencin del Ejrcito Sovitico en otros pases a nombre del socialismo.

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Nuestro Ejrcito no tolerara una intervencin extranjera, por muy poderosa que sea y aunque esgrima el argumento que lo hace para defender el socialismo. Por eso yo creo que el FLN debe concebirse como un movimiento independiente de todo centro de poder, aunque solidario con las causas que considere justas. T y yo vamos a tener muchas coincidencias. -Por qu no vienes esta noche a mi apartamento? Estoy segura que seguiremos coincidiendo y la pasaremos bien. Nieto se qued pensativo, sac de la faltriquera de su camisa una pequea agenda de bolsillo, la hoje y le pregunt: -Tambin invitars a Alirio? No. Ser una conversacin poltica y personal. Si lo invitamos a la conversacin poltica no nos deja hablar; y si presencia la personal, nos puede interrumpir enel mejor momento. -Esprame, llego como a los ocho de la noche. -Te espero. Como militar no puedes fallar. Y como camarada y amigo tampoco. Nieto abord su vehculo y Analuisa regres al cubculo que comparta con Ramrez. -Qu te pareci el Mayor? -Creo que es un hombre con una gran sensibilidad nacionalista. -Cmo lo percibiste? Tocaron el fondo del problema? Yo habl todo el tiempo confiando en lo que nos dijo Celestino. -La prxima vez que nos veamos tienes que dejarlo hablar, para que podamos evaluar directamente su formacin nacionalista, porque en cuanto a su condicin militar creo que no ofrece dudas. El tipo parece bien plantado y capaz de encabezar una insurgencia revolucionaria. -Despus que yo hable dos o tres veces con l, t tienes que mantener el contacto, porque si van a estudiar juntos el postgrado, el hecho que los vean conversando con frecuencia no tiene por qu despertar sospechas o simples dudas acerca de nuestras relaciones polticas.

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Cuando se aprueba la Ley que Reserva al Estado la Exploracin, Explotacin, Refinacin y Comercializacin de los Hidrocarburos, Juan Manuel Betancourt, Ida Machado y el grupo de amigos de sta que haban ingresado a la Creole, manifestaron reservas acerca de la eficacia en la conduccin de la industria por directivos, que por razones polticas podran ser nombrados para gerenciar varias empresas transnacionales muy complejas en su funcionamiento. Ida los invit a una reunin en su apartamento para intercambiar impresiones en torno al futuro de la industria petrolera y de ellos mismos. -Siempre nos reunimos para celebrar el cumpleao de alguno de nosotros, de algunos de los hijos de quienes estn casados y hasta del matrimonio de Anbal que fue el ltimo en casarse, cansado de vagabundear por el mundo. Pero hoy los he invitado a mi casa para conversar un poco sobre la nacionalizacin de la industria y de las perspectivas nuestras, de permanecer o de que nos boten. -Pero antes de tocar ese tema yo quiero aclarar que me cas por culpa de los casados, que se comportaron conmigo como unos grandes egostas y desalmados, con la excepcin tuya que por razones obvias no me podas dar unos buenos consejos. -Yo te dije que me senta bien expres Agustn. Pero no me dijiste la verdad completa, que era, bien sometido -volvieron las risas al grupo. -Yo no te dije nada porque te vi hundido, como dice el verso de Andrs Eloy Blanco, hasta los hombros en el mar de Coln. Pero no me avisaste que t te estabas ahogando.

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-Coo, vale, ese no es el tema de la reunin, estamos atravesando una situacin muy difcil, muy crtica, dira yo. De acuerdo, pero que quede constancia que fuiste t quien comenz haciendo alusin a la celebracin de mi matrimonio y yo aprovech que mi mujer no est, para reclamarles la falta de solidaridad. En esta casa mando yo, pens, pero si lo digo y trato de poner orden a lo mejor Anbal me responde afirmando que eso se debe a que aqu no hay un hombre como l. Trat de controlar la reunin tal como se haca en mi empresa antes de la nacionalizacin. -Propongo que veamos varios escenarios o mejor dicho, tantos escenarios como opiniones fundamentadas pueda haber entre nosotros. -Cul es en tu opinin sobre los escenarios a analizar? me emplaz Ernesto Conde, el Ingeniero del grupo que haba hecho postgrado en Organizacin Corporativa en Inglaterra y haba sido nombrado adjunto al Director de Recursos Humanos. -Yo deduzco que hay por lo menos tres escenarios: uno muy pesimista, otro muy optimista y un tercero intermedio, tal vez el ms realista. -Empieza por el ms pesimista me plante Asdrbal Bracho, economista, que despus de estudiar un postgrado en Economa Petrolera en los Estados Unidos, lo ascendieron a Director de Planificacin de la empresa, meses antes de la nacionalizacin de toda la industria. -Aunque me hubiera gustado comenzar por el escenario ms optimista, como para darnos nimo, vamos a analizar el peor, que sera que nombraran a un poltico Presidente de Petrleos de Venezuela, que adems de no conocer el funcionamiento de una empresa tan compleja como la que se acaba de constituir, la politice rodendose de asesores o directivos escogidos por el carnet poltico y no por los mritos adquiridos en el estudio y el trabajo. -Si no conoce de administracin de empresas, al ms alto grado de complejidad como son todas las petroleras importantes, puede empezar mal, muy mal la nacionalizacin y terminaremos vendiendo a PDVSA posiblemente a las mismas empresas exconcesionarias, a precio de gallina flaca afirm Asdrbal. -Y si sustituyen a los tcnicos por polticos, la llevan a la quiebra intervino Anbal, el periodista que haba hecho postgrado en Comunicacin Petrolera en Inglaterra y era Director Comunicaciones Corporativas. -Y si quiebran la empresa ms importante del pas, los gelogos nos quedaremos sin trabajo, no slo en la industria, sino en toda Venezuela expres Agustn Carrasco, especializado en los Estados Unidos en Exploracin Ssmica Tridimensional. Ante un pesimismo casi catastrfico me pareci necesario pasar de inmediato al escenario optimista, porque en el rostro de todos se reflejaba un futuro incierto y en el fondo yo pensaba que terminaramos en el escenario manejable, sobre todo si se conservaba la poltica meritocrtica puesta en prctica por todas las ex concesionarias.

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-Pasemos al escenario optimista, que sera el ideal, pero en esta materia el idealismo se pone de lado, porque siempre priva el pragmatismo, que se traduce en evaluacin permanente y altos beneficios. Esto sera posible si nombran Presidente de la empresa nacional a un gerente con experiencia en alguna de las empresas nacionalizadas y ste respeta las reglas de la meritocracia. -En ese caso la nacionalizacin podra ser un xito total para el pas y nosotros garantizaramos nuestro futuro y el de nuestros hijos y nietos afirm Juan Manuel. Para el que los piense tener volvi a intervenir Anbal. -Por qu no somos ms realistas y nos paseamos por el escenario intermedio que plante Ida? Cmo lo ves t, Ida, en la prctica? pregunt Asdrbal. -Que nombren Presidente a un ejecutivo de confianza del Gobierno, pero que sea capaz de gerenciar una empresa como sta, aunque no provenga del mundo petrolero, pero que sus conocimientos de administracin le indiquen que existe una gran experiencia en todo el personal entrenado y preparado durante muchos aos, que debe seguir en sus puestos y ascendiendo por mritos. -Hablo en serio. Varios periodistas que cubren la fuente de Miraflores me informaron que en el alto Gobierno se maneja el nombre de un General del Ejrcito, que tiene gran experiencia y estudios superiores en administracin de empresas. As que creo que debemos estar tranquilos expres Anbal. -Esa debe ser la solucin que debe aprobar el Presidente de la Repblica, porque queda bien con todos. Tranquiliza al mundo econmico tanto pblico como privado, habr dlares para el Fisco Nacional y para el crecimiento de la economa privada, los tcnicos y trabajadores en general de la empresa nacionalizada podemos estar tambin tranquilos. Creo que sin exagerar, podemos brindar por el futuro nuestro y del pas expres Juan Manuel. Abrimos una botella de wisky y llamamos a una marisquera cercana para que nos enviaran una paella a la valenciana. Todos reafirmbamos nuestra confianza en la buena marcha de la industria nacionalizada y en nuestro ascenso hacia las ms altas esferas de direccin. Nuestras posiciones alcanzadas en la empresa privada fueron respetadas en la industria nacionalizada y comenzamos una carrera meritocrtica, lenta pero segura tratando cada uno de ser lo ms eficiente posible, que nos abriera el camino hacia la ocupacin de los cargos ms importantes en nuestra respectiva rea. Yo fui nombrada Sub-Gerente de la Refinera de Amuay; Juan Manuel fue nombrado Vicepresidente de Lagoven y ratificado como Gerente de Exploracin y Produccin de esa empresa; Ernesto fue ascendido a Gerente de Recursos Humanos de PDVSA; Asdrbal fue ascendido a Director Adjunto de Planificacin de la empresa matriz; Anbal tambin fue promovido a Gerente General de Comunicaciones de la misma; y Agustn fue encargado de la Direccin General de Exploracin, adjunto a Juan Manuel.

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XI

Andrs regres de los Estados Unidos no slo satisfecho de su luna de miel, sino tambin por los contactos que haba logrado realizar con algunas empresas interesadas en comprar petrleo venezolano. -Cancn es una maravilla, la pasas de pinga entre la playa, los casinos, las discotecas y los hoteles cinco estrellas, nada caro para nosotros que llevamos dlares. Pero nada como Miami, donde encuentras todo lo que tiene Cancn, ms los grandes supermercados, los Mall, en los que puedes comprar ropa de las mejores marcas del mundo, zapatos de lujo y joyas de las ms costosas que te puedes imaginar. T sabes que a Elda, mi esposa, le gustan todas esas cosas de primera, acostumbrada desde nia al mejor vestido, a los mejores zapatos e incluso ropa interior de las famosas boutiques de Caracas, se trajo una atuendo que cuando la veas no la vas a conocer. Este Andrs si es pendejo, pens, por eso fue que se cas a los dos o tres meses de haberse comprometido con Elda Naranjo. Se lo iba a decir, pero me interrumpi. -Por cierto, Vicente, que en uno de esos Mall, Elda se encontr con tus hermanas a quienes conoca desde el colegio y fueron ellas las que nos llevaron por los mejores sitios de Miami, ciudad que Elda y yo apenas conocamos por encimita. Blanca y Leonor nos iban a buscar al Hotel Intercontinental y nos llevaban a almorzar a los mejores restaurantes internacionales, pero tambin nos presentaron a varios venezolanos, que son de pinga; pareca que uno estaba en Venezuela, hasta arepas te preparan si t las pides. Por la noche ellas invitaban a dos amigos gringos con quienes parece que estn empatadas o son novios, en ese pas uno no sabe que es lo que son las parejas, parece que todo el mundo tira por la

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calle de en medio. Lo importante es que nos llevaban a las grandes discotecas y los fines de semana bamos a la playa, alquilbamos un yate y recorramos las costas ms bellas que yo he visto en mi vida, y t sabes que junto hemos recorrido playas por todo el Caribe, que son muy buenas, pero tienes que ir a Miami Beach, para que te caigas de culo, en las mejores playas del mundo. Este Andrs si es pendejo, volv a pensar. Estuve tentado a preguntarle si no se haba escapado para ir a uno de los mejores burdeles del mundo, que tambin estn en Miami, sobre todo desde que los cubanos se apoderaron de esa ciudad y la convirtieron en una Habana de los mejores tiempos, antes que Fidel Castro llegara al poder y los expulsara de la isla o ellos se fueran con sus industrias, incluyendo la del sexo, para la Pennsula de La Florida, pero me contuve y cambi la conversacin y abordar el tema de las empresas compradoras de petrleo que haba quedado comprometido a contactar. -Son varias, Vicente. La lista me la dio el amigo de Blanca, tu hermana, un joven socio de un broker u oficina de intermediarios, que tiene los mejores contactos en toda la Costa Este de los Estados Unidos con las empresas que compran petrleo y todos los productos que salgan de nuestras refineras. -Tenemos que revisar esa lista, averiguar cules de esas importadoras de petrleo estn inscritas en PDVSA y no tienen problemas de solvencia econmica o de incumplimiento de contratos. -Harold, que es el nombre de tu posible cuado, y que est muy rico porque nos pase varias veces en su yate por las playas de La Florida, me dijo que algunas estn inscritas y que han realizado compras importantes, pero cada da le ponen ms condiciones que hacen poco rentable el negocio para ellos. Nosotros tenemos que tratar de modificar esas condiciones. -Lo que ha pasado ltimamente, Andrs, es que descubrieron una fuga de informacin confidencial de la empresa, que fue utilizada por los llamados petro-espas para cobrar comisiones a las importadoras por los datos que ellos le suministraban sobre los precios y sus posibles variaciones en pocos das. -Gracilazo todava est en comercializacin? -S, creo que lo tienen muy vigilado o se est haciendo el pendejo porque se ha negado a reunirse conmigo varias veces. -Qu crees que podemos hacer? -Si es verdad lo que t dices del amigo de Blanca o de Leonor, que para los efectos del negocio es lo mismo, vamos a invitar a Harold para que venga a Caracas y nos traiga una informacin completa de alguna de las empresas compradoras de crudos o productos, porque en este caso se han establecido claras diferencias. -Harold es amigo de Blanca, no creo que se llegue a tanto en los Estados Unidos, como pensar que puede ser amigo tambin de Leonor. Tengo su telfono directo y lo voy a llamar ya.

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Tinoco disc el telfono de Harold Cifela y de inmediato le plante la proposicin de Vicente Valladares. -Mi socio, de quien te habl en Miami, hermano de Blanca, y yo hemos estado analizando la posibilidad de que establezcamos una sociedad contigo, para el negocio de la compra de petrleo y algunos productos. -En principio estoy totalmente de acuerdo. -Cundo podemos realizar la primera conversacin? -Eso es de inmediato. T podras venir a Caracas o prefieres que nosotros vayamos a Miami? -Para la primera reunin prefiero ir yo a Caracas, porque tengo tiempo dicindole a Blanca que me gustara conocer la capital del petrleo en Amrica Latina; precisamos los trminos del negocio y conozco tambin a la familia Valladares. -Puedes estar aqu la prxima semana? -Seguro, esprenme el lunes. Harold Cifela le inform a Blanca Valladares las posibilidades del negocio con su hermano Vicente y su socio Andrs Tinoco, y la invit a que lo acompaara a Caracas, lo que les permitiran conocer su familia y a la vez recorrer los lugares de la vida elegante de esa famosa ciudad. -Yo te acompao a todas partes, pero viajamos tambin con Leonor que quiere ver a nuestros padres y a Vicente. Ella y yo llegamos a nuestra casa y t al Hotel Tamanaco, donde puedes realizar las reuniones con Andrs y Vicente durante el da, y yo te busco por la noche para que recorramos la ciudad. -Y regresamos al hotel a disfrutarlo. -Todo el tiempo que t quieras, siempre y cuando yo pueda regresar a mi casa despus de amarnos. -Le temes a mis ronquidos? -T sabes que no, bastantes veces te he despertado porque no me dejas dormir con tu roncadera, cuando nos quedamos en tu apartamento de Boca Ratn, en tu casa de la playa o en el hotel que se nos antoje. Pero en Caracas, ante mi familia, debemos guardar la apariencia de que somos solamente novios. Cuando nos casemos, si es que llegamos a casarnos, amanecer a tu lado, debajo o encima de tu cuerpo, tratando de que me ames toda la noche y no tengas tiempo para roncar. -De acuerdo, nos casaremos cuando cerremos el primer negocio, del cual t sers socia por el lado de tu hermano o por el mo. Y haremos un recorrido por todos los Estados Unidos y por el Medio Oriente, donde tambin hay petrleo. -No le temes a un estallido de violencia que nos pueda arruinar la luna de miel? Los rabes y los judos se matan en cualquier momento y sin declaracin de guerra. -La nica inversin que se puede hacer en cualquier lugar del mundo donde haya guerra, es en petrleo, porque las ganancias son tan elevadas que superan cualquier temor a la muerte.

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-Iremos a dnde t digas, siempre y cuando la vida y hasta la muerte nos encuentre juntos. Y en cuanto a la posibilidad de que yo sea socia del negocio tiene que ser por decisin tuya, mi hermano es muy independiente y nunca nos ha hablado de sus negocios, cuyos contactos los hered de mi pap. -Cuntame. Cmo fue eso? Blanca Valladares se remont a la poca en que su abuelo, Ramn Vicente Valladares, recibi varias concesiones del gobierno del dictador Juan Vicente Gmez, que le permiti amasar una gran fortuna que hered su padre, Juan Vicente, quien fue asesor jurdico de una de las compaas extranjeras que le haba comprado las concesiones al abuelo hasta que Jos Vicente asumi el negocio de intermediario para venta de petrleo. Harold Cifela pens que si se casaba con Blanca Valladares navegara en un mar de petrleo y reafirm su decisin de viajar a Caracas, discutir los pormenores del negocio y anunciar su prxima boda con su hasta ahora amante circunstancial. Tambin le llam la atencin, del relato que le hizo Blanca Valladares, la repeticin del nombre de Vicente, y por simple curiosidad le pregunt: -A qu se debe que todos tus familiares masculinos que me has mencionado llevan el nombre de Vicente? -Segn mi pap, todos los varones hijos de mi abuelo, y de l, llevan ese nombre en homenaje y reconocimiento a las bondades y sentimientos humanos del General Juan Vicente Gmez, quien gobern en Venezuela desde el ao 1908 hasta 1935 cuando muri siendo Presidente de la Repblica. -Supongo que lo hizo muy bien, en beneficio de todos los venezolanos. Cmo me hubiera gustado nacer en Venezuela y en ese largo perodo de gobierno del General Juan Vicente Gmez! -Mi pap dice que mi abuelo lo quera mucho, eran muy amigos y por eso le otorg 10.000 hectreas de tierras en concesin en la Costa Este del Lago de Maracaibo, donde se haban descubierto los primeros yacimientos de petrleo. -Qu maravilla, Blanca! -As y que era el General Gmez con sus amigos. -Y por cunto las vendi tu abuelo? -Todo lo que yo puedo decirte es segn lo que nos comunic mi pap fue por 30 millones de dlares. -Treinta millones de dlares! De qu poca me ests hablando, Blanca? -Creo que fue comenzando la dcada de los aos veinte. Harold Cifela pens que Blanca debera ser heredera de una gran fortuna, le pareca imposible, fuera de todo clculo, que esa cantidad de dlares pudiese haber sido gastada o despilfarrada, sobre todo tratndose de gente distinguida de la sociedad caraquea, casi todos abogados, por la poca informacin que su amiga le haba suministrado. Le confirm el viaje a Caracas, adonde llegaron el lunes al medioda.

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En el Aeropuerto Internacional de Maiqueta fueron recibidos Vicente Valladares y Andrs Tinoco. Un encuentro planificado como de negocios, se torn de pronto familiar, para tornar luego a su origen comercial. Despus de los saludos, abrazos y besos de rigor, las hermanas Blanca y Leonor Valladares fueron embarcadas en el vehculo de Vicente, conducido por un viejo chofer que les era conocido por tener varias dcadas sirvindole a su familia, y quien las llev a la casa de sus padres en el Country Club. Tinoco invit a Harold Cifela a abordar su vehculo en compaa de Vicente. Mientras el conductor de este ltimo se diriga hacia el Hotel Tamanaco, Andrs Tinoco dio comienzo a la primera conversacin sobre las posibilidades de la celebracin de un contrato de compra de 2 millones de barriles de petrleo, mensuales y por dos aos. -Yo te habl de Vicente en Miami, somos socios desde hace varios aos y nos venimos ocupando de la venta de petrleo a empresas importantes que tengan refineras, de las cuales nosotros pasaramos a ser sus representantes en Venezuela. A partir de hoy, cuando hable de nosotros espero incluirte a ti como socio, con una participacin igual a la nuestra. -Qu te parece? Harold. -Constituiramos nosotros una especie de broker? pregunt Harold Cifela -Exactamente eso es lo que nosotros pensamos, Vicente y yo lo hemos hablado con mucho detenimiento y precisin para hacerte a ti la proposicin. -T consigues la empresa compradora en los Estados Unidos o donde la puedas ubicar y nosotros conseguimos el cupo de petrleo agreg Vicente Valladares. En ese momento el conductor paraba el automvil frente a la puerta de la entrada al hotel y todos se bajaron. Un joven maletero acerc un carrito manual, recibi la maleta y la condujo a la recepcin. Harold firm la tarjeta de entrada con fecha de salida el lunes siguiente, orden que le subieran la maleta a la suite reservada y pidi a sus posibles socios que lo llevaran a almorzar. -En al avin de American slo nos brindaron una especie de merienda a media maana y la verdad es que tengo hambre les expres, moviendo las manos para tocarse el estmago. -Aqu mismo en el hotel, frente a nosotros, est uno de los mejores restaurantes de Caracas. Vamos a Le Gourmet y con eso conoces al maitre, porque vi que piensas pasar una semana aqu, y l te atender de maravilla. -S, me quedo hasta el lunes porque quiero aprovechar el viaje para conocer la capital del pas petrolero ms importante, despus de los Estados Unidos, del mundo occidental. La autopista y el hotel son propios de un pas desarrollado. Me gustara conocer algunas zonas petroleras y Canaima, la selva virgen de la cual me ha hablado mucho Blanca. -A esos lugares se puede ir en avin, pero a lo mejor te gusta Canaima y tienes que quedarte unos das ms. -Si es como me la ha pintado Blanca, me quedo otros das.

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Entraron al restaurant y enseguida fueron atendidos por el administrador y un mesonero quien les pregunt si queran tomar algn vino francs o algn otro aperitivo. Antes de que ordenaran la bebida, lleg el maitre a ofrecer los platos del da que no aparecan en la carta. Le fue presentado Harold como un cliente especial que sera husped del hotel por lo menos por una semana. -Aydenme ustedes en el pedido, que conocen el restaurant, aunque me dijeron que es francs y debe ser igual a los de Miami. -Aqu empezamos con whisky, comemos con whisky y terminamos con whisky le respondi Valladares. -Si es as, quiero irme adaptando porque espero venir con frecuencia a Caracas. Trigame un whisky. -Mejor, trenos una botella de Buchanan 18 con agua y soda le orden Andrs Tinoco al mesonero. Y t Jean, srvenos lo mejor que tengas en la cocina, a tu gusto, para satisfacer a Harold y garantizarlo como cliente le pidi al maitre. Al retirarse el personal de servicio del restaurant, retomaron el tema del negocio petrolero. El primero en tomar la palabra fue Vicente Valladares. -Yo te deca, antes de llegar al hotel, que lo fundamental es que t consigas una empresa petrolera que tenga una refinera o trabaje para una refinera, de la cual sea, o aparezca como, representante, porque PDVSA no le vende crudo a intermediarios. Incluso, tenemos que vencer otros obstculos que han puesto ltimamente, pero de eso nos encargamos Andrs y yo. -Yo conozco varias empresas que trabajan para refineras en los Estados Unidos, pero tendra que tener una conversacin detallada con algunos de sus representantes, creo que han tenido problemas para comprar petrleo en Venezuela. Tengo que averiguar qu pas, para no repetir los mismos errores. -Eso me parece clave, porque este es un negocio complejo y difcil, en el que participan grandes intereses de lado y lado, del comprador y del vendedor. T lo debes saber. -Claro que lo s e incluso hemos tenido algunas experiencias muy costosas, tengo tambin dos socios en mi broker en los Estados Unidos que se ocupan de ste y otros tipos de negocio. Yo no s si te lo cont Andrs. -S, yo le inform a Vicente en trminos generales, tal como t me lo contaste, en torno a tus negocios y especialmente a tus relaciones con el mundo petrolero. Si consideras conveniente, podemos intercambiar opiniones ms concretas, Vicente y yo tambin nos ocupamos de otros negocios? -Claro que podemos hablar con mayor detalle de nuestros negocios con otros socios, aunque no es imprescindible, ya que mis socios no entrarn en este negocio, as como yo no pienso participar en los otros negocios de ustedes, salvo que en la conversacin surjan algunos casos en los que podamos tener inters mutuo y se den condiciones parecidas, que unos conozcan el productor y otros el mercado.

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Vicente Valladares pens que era factible que se le abrieran otras posibilidades de negocios en los Estados Unidos, con quien podra ser su cuado en el futuro e incluso limitarlo a ellos dos, lo que lo llev a expresar: -Cualquier otro negocio tenemos que posponerlo, la venta de petrleo no slo es compleja como todos sabemos, sino que nos ocupar mucho tiempo y debemos concentrarnos a sacar por lo menos un contrato en los prximos meses. -Eso me parece muy razonable le respondi Tinoco Andrs Tinoco no tena mucho inters en complicarse demasiado la vida en diferentes negocios, si con uno resolva la consolidacin de su fortuna. -Yo tambin creo que debemos dedicarnos a sacar el primer embarque de petrleo hacia una refinera en los Estados Unidos, mercado que yo conozco bastante bien y que si logramos cumplir con las exigencias de la industria venezolana, podemos iniciar nuestra sociedad con gran xito en los prximos meses y mejor en el futuro. A los pocos das despus de mi regreso a los Estados Unidos debo estar llamndolos para los trmites finales. Si nos faltan algunos detalles, podemos reunirnos maana aqu mismo en el hotel. Me gustara descansar un poco, Blanca me invit para su casa, que me imagino que es la tuya, Vicente, a conocer a sus padres y cenar con ellos. -Es tambin mi casa, pero yo vivo en un apartamento de soltero en Altamira, una urbanizacin de lujo, muy cerca del Country donde viven mis padres, porque me gusta la vida independiente. Blanca me inform en el aeropuerto de la cena de esta noche y me pidi que los acompaara. Me parece muy bien que descanses y si no te viene a buscar Blanca te puedo pasar recogiendo. -Ella me dijo que me pasara buscando. De todas maneras nos vemos all en tu casa. Y t, Andrs, no vas? Me imagino que ests invitado. -S. Blanca me invit, pero le dije que tena un compromiso con mi seora, esta noche en el Country Club. Si nos desocupamos temprano pasamos aunque sea un rato por all donde debes encontrarte con un fiestn, como les gusta a los Valladares. Se levantaron, Harold subi a la suite y Vicente y Andrs Tinoco caminaron juntos hasta la puerta de salida donde los esperaban sus chferes. Antes de despedirse Valladares le plante a Tinoco que se encontraran muy temprano en la oficina de su compaa, porque quera informarle de las posibles o reales dificultades que tenan que superar en el Departamento de Comercializacin de Petrleos de Venezuela, porque le informaron que haban nombrado varias personas nuevas para evitar las decisiones rpidas y discrecionales.

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XII

En pocos aos la industria nacionalizada se convirti en una de las primeras empresas de petrleo en el mundo, en cuanto a produccin y rendimiento. Juan Manuel Betancourt y yo fuimos llamados para participar en un foro para evaluar su funcionamiento. Anbal hizo la presentacin, con palabras que parecan expresar la voz de la Directiva. -Nuestra industria est sometida a la auditora de todas aquellas empresas que tienen relacin con el mercado del petrleo y con las cuales debemos establecer vnculos de compra-venta e incluso de crditos otorgados por la banca internacional. Hasta ahora hemos pasado todas las pruebas del monitoreo mundial, pero el accionista, que es el Estado, nos exige que debemos presentar un informe lo ms completo y claramente entendible, en trminos comparativos con lo que exista para el momento de la nacionalizacin y lo que tenemos hoy. Necesitamos un informe ms o menos sucinto, pero muy preciso de cada una de las reas principales. El primero en intervenir fue Juan Manuel. -Para el momento de la nacionalizacin le fueron transferidas a PDVSA 18.000 millones de barriles de petrleo en reservas probadas. Hoy, quince aos despus hemos explorado gran parte del pas y hemos alcanzado la cifra de 60.000 millones de barriles en reservas de petrleos livianos y medianos. Hemos triplicado nuestras reservas. Y si a ello agregamos los 15.000 millones de barriles que aproximadamente hemos extrado del subsuelo, podemos afirmar que la gerencia nacional de la industria no slo ha dado demostraciones de solvencia tcnica, sino tambin que garantiza al pas una produccin de 3 millones de barriles diarios, tambin aproximados, por ms de 60 aos. Tenemos un potencial de produccin que supera los 4 millones de barriles diarios y los planes de crecimiento que sern dados a conocer en los prximos das, contemplan aumentar la produccin a 5 millones de barriles diarios para el 2001.

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-Un captulo aparte merece la exploracin en la Faja Petrolfera del Orinoco, en la que calculamos existen ms de 1 billn de barriles de petrleos pesados y extrapesados, de los cuales 280.000 millones de barriles son explotables con las tecnologas conocidas hasta hoy. Lo que quiere decir que el futuro de la produccin petrolera est garantizado por varias centurias. En nuestro principal centro de investigaciones, como en aquellas naciones que poseen petrleos similares a los nuestros, se realizan experimentos para descubrir nuevas tecnologas que nos permitan afirmar que podremos extraer, transportar, refinar y comercializar dichos hidrocarburos. Para ampliar y precisar esa ltima informacin le correspondi la palabra al Gerente General del Instituto de Investigaciones Petroleras, Ingeniero Arstides Maza, quien se haba graduado conmigo en la Universidad Central de Venezuela e inmediatamente fue enviado a los Estados Unidos a realizar un postgrado en Qumica Inorgnica. A su regreso fue encargado de crear un Departamento de Investigaciones Petroleras. -Despus de la nacionalizacin de la industria fundamos el Instituto Venezolano de Investigaciones Petroleras, porque las compaas concesionarias hacan sus investigaciones en los pases en los que funcionaban sus casas matrices, por lo que no fue posible nacionalizar ninguno de esos centros de investigacin tecnolgica. Hasta hoy hemos registrado una 700 patentes correspondientes a investigaciones realizadas en nuestro Instituto, formado en su totalidad por tcnicos venezolanos. La investigacin ms importante hasta el momento, es la que hemos denominado Orimulsin, que nos permite licuar los petrleos pesados de la Faja del Orinoco para poderlo transportar a centros de refinacin o de embarque, donde son convertidos en crudos sintticos o transportados al mercado internacional y vendida para producir electricidad. En sntesis, hemos desarrollado nuestra propia tecnologa para explotar nuestros petrleos pesados y extrapesados. Las investigaciones continan y esperamos satisfacer plenamente las exigencias de nuestra principal industria, que cuenta con una materia prima de dimensiones billonarias, para no decir infinitas. Me toc a m luego informar sobre los avances en materia de refinacin, la cual sintetic sealando que para el momento de la nacionalizacin se refinaban el pas unos 200.000 barriles de petrleo al da. Hoy despus de ampliar el complejo de refinacin Amauy-Cardn, uno de los ms grandes del mundo, estamos refinando 1 milln de barriles diarios en territorio venezolano, lo que nos permite aumentar la exportacin de productos elaborados. Y para garantizar la venta de nuestros crudos y productos en los principales mercados del mundo, hemos adquirido unas 12 refineras en Los Estados Unidos y Europa, en las que procesamos ms de 1 milln de barriles de petrleo diarios. Por instrucciones de la Junta Directiva de la casa matriz hemos contribuido al desarrollo de una importante industria petroqumica, que tiene por delante unas perspectivas de crecimiento casi inagotables, con todas las ventajas comparativas necesarias para competir exitosamente en los mercados internacionales. Destacamos que desde nuestras refineras hemos contribuido a estimular su desarrollo, para lo cual hemos

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creado zonas industriales cercanas a nuestros centros de refinacin para facilitarle y garantizarle a los inversionistas nuestra cooperacin y suministro de la materia prima que necesiten. La industria petroqumica dej de ser una empresa deficitaria, con grandes prdidas y peligro de desaparicin, para convertirse en una de las palancas para el desarrollo del pas. Hoy su produccin supera los 2.000 millones de dlares anuales, una cantidad todava pequea para nuestras posibilidades, pero los proyectos para su crecimiento ya estn siendo considerados para su aprobacin. Despus de un breve receso para tomar un refrigerio le toc el turno a Ernesto Conde, quien se refiri a la preparacin del personal desde la nmina mayor que comprende a los ms altos tcnicos de la empresa, hasta la nmina contractual de los trabajadores especializados. -Para optimizar el rendimiento de nuestro personal creamos una Universidad Corporativa y establecimos convenios con las ms prestigiosas universidades del mundo, vinculadas a la administracin de empresas y desarrollo tecnolgico, para garantizarle a nuestra industria los ms altos niveles de preparacin y actualizacin de todos sus trabajadores. Como todas las grandes empresas del globo le damos vital importancia a la capacitacin tcnica y a la seguridad industrial. En los ltimos aos hemos realizado decenas de postgrados en las disciplinas propias de nuestra industria y hemos mejorado la especializacin de miles de trabajadores. El prestigio alcanzado por nuestro personal es mundial. Todos nuestros tcnicos y obreros estn en capacidad de prestar servicios y competir con sus iguales en las ms exigentes empresas petroleras del universo. Los accidentes en la industria se han reducido al mnimo al compararlos con las estadsticas mundiales en este tipo de empresa. Sin embargo, creo que debemos recomendar que se haga una evaluacin estadstica del personal, porque es factible que con la introduccin de nuevas tecnologas, haya que reajustar hacia abajo el nmero de empleados y obreros. En el ejercicio de su papel de moderador, Anbal le dio las gracias a Ernesto y llam al podio a Agustn, Adjunto a Juan Manuel en Exploracin y Produccin, presentndolo como quien haba colaborado en el milagro de aumentar las reservas probadas de petrleos medianos y livianos. -Yo no tengo el don de los milagros, pero s el conocimiento cientfico de la exploracin y localizacin de los grandes yacimientos de petrleo, no de todos desde luego. Para lograrlo hemos pasado de un servicio limitado a algunas especialidades, atendidas en nuestros propios tcnicos. Tal vez este sea, o est muy cerca de ser, el milagro al que se refera Anbal. En medio de aplausos descendi a su silln asignado como invitado especial. Para cerrar y hacer una sntesis global de la marcha de la empresa intervino Asdrbal, nuestro economista del Departamento de Planificacin. -Las cifras manejadas por todos los participantes en el foro y otras que sealar muy brevemente en mi intervencin, nos indican que la creacin de una de las primeras industrias petroleras del mundo, es un rotundo e inocultable xito de una gerencia

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venezolana, preparada para confirmar que en la era del conocimiento podemos avanzar hacia la construccin de un pas desarrollado. Hemos construido una empresa con organizacin vertical, que comienza con la exploracin de los yacimientos, contina con la explotacin de los hidrocarburos, la refinacin, el transporte y la comercializacin. Estas dos ltimas fases que no fueron tocadas por quienes me antecedieron, son fundamentales para apuntalar el xito de cualquier empresa de naturaleza minera y en particular de hidrocarburos. Para el transporte del crudo hemos construido una red de oleoductos que lo llevan desde los campos de produccin hasta las refineras y los puertos de embarque. Para transportarlo desde estos ltimos hasta diversos puertos de Amrica y Europa fundamentalmente, fundamos una flota petrolera. Y para transportar el gas desde Anaco hasta Barquisimeto construimos una red de gasoductos que atraviesa el centro y occidente del pas, para suministrar este hidrocarburo a las zonas industriales y a las principales ciudades de Venezuela. Tambin construimos un gasoducto para el suministro de gas a las industrias bsicas de Guayana. En sntesis, podemos afirmar con orgullo nacional, que hemos creado para todos los venezolanos una empresa de reconocida solvencia tecnolgica y administrativa a escala universal, que contribuye directamente con el 25 % del Producto Interno Bruto e indirectamente con el 40 % del mismo. El ltimo ao pagamos impuestos y regalas al Estado igual al 30 % del Presupuesto Nacional y entregamos al Banco Central de Venezuela el 80 % de las divisas en dlares que ingresan al pas. Al final del foro, Juan Manuel invit al grupo de amigos a su apartamento en la Urbanizacin Altamira, para celebrar lo que considerbamos un acierto para evaluar el rol de la gerencia venezolana e informarnos sobre una consulta que le haba hecho el Ministro de Energa y Minas.

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XIII

El Mayor Vladimiro Nieto lleg exactamente a las 8 de la noche al apartamento de Analuisa Badaraco quien vesta un pantaln short que dejaba al descubierto sus muslos tersos, que adquiran una rigidez atltica al subir las escaleras del edificio, y un suter transparente que cubra tenuemente sus erectos senos. En cierto modo su vestir deportivo e insinuante contrastaba con su rostro adusto, que expresaba una clara disposicin para el combate poltico y no para un encuentro amoroso, primera intencin de Vladimiro. Desconcertado por la impresin que le caus la imagen indescifrable de Analuisa, le entreg una botella de whisky que le trajo de regalo y le pregunt cul haba sido la opinin de Alirio Ramrez sobre la conversacin que haban sostenido en la Universidad. -Fue muy buena, pero creo que debemos posponer esa discusin para otro momento. Por qu no hablamos un poco acerca de nuestras vidas y tomamos un trago, de este whisky que me trajiste? -De acuerdo. Busca dos vasos y me permites que yo te sirva. -Ven, acompame le respondi Analuisa y le extendi la mano como para que se levantara del divn que ocupaba. Una vez de pie, Vladimiro distendi los dedos de la mano pero Analuisa se aferr a ella, la apret suavemente y caminaron juntos hasta la refrigeradora y a una pequea despensa, de donde extrajeron el hielo y los vasos. Pens que su iniciativa de servir el whisky a una mujer de la reciedumbre revolucionaria de Analuisa, era muy inferior a la tomada por sta de engancharlo por la mano. -Brindemos porque este encuentro de solidaridad y liberacin humanas lo podamos repetir por mucho tiempo le expres, le abri los brazos, ella se acerc, apret los senos contra su pecho, cruzaron los vasos y despus del primer sorbo y de colocarlos sobre la mesa, se encontraron sus labios.

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Vladimiro levant el suter de Analuisa y dej al desnudo unos pezones tensos que lo indujeron a acariciarlos con su boca y su lengua, sin saber por cul empezar, pasaba de uno a otro sin cesar, hasta que Analuisa le levant la cara hasta el nivel de la suya y le coloc sus manos en el borde del short, con la insinuacin de que se los bajara. Caminaron hacia el sof dejando a su paso las pocas prendas de vestir que se desprendan y una estela de fuego que irrumpa por la epidermis de ambos. La llama se elev hasta la cspide del xtasis, cuando el acoplamiento sexual adquiri las dimensiones de la perfeccin del deseo mutuo, para luego dar paso al relax de los espritus y la vuelta al mundo que los rodeaba. -Ahora podemos retomar tu planteamiento inicial sobre la opinin de Alirio acerca de nuestro primer encuentro poltico y los planes en torno al futuro del Frente de Liberacin Nacional. Incluso lo podemos llamar y le pedimos que se venga para ac. -No, por hoy le respondi Vladimiro, cuando observ que Analuisa slo se haba puesto el short y dej al descubierto sus senos provocadores aduciendo que tena calor. -De acuerdo, aunque no s lo que ests pensando. T y yo podemos analizar las caractersticas fundamentales del momento histrico que se vive tanto en Venezuela como en el mundo. -Si no es un pecado revolucionario deberamos baarnos juntos, yo tambin tengo calor. Por primera vez vio desaparecer del rostro de Analuisa la dureza que lo separaba de la voluptuosidad de todo su cuerpo. Su sonrisa se conect con la sensualidad de su busto, de sus muslos e incluso de sus pies, que en la Universidad los ocultaban unos gruesos zapatos y unos pantalones que daban la impresin de portar un uniforme de combate. Le extendi la mano y esta vez fue Vladimiro quien la levant del sof, volvieron a desaparecer sus prendas de vestir e ingresaron al bao. Debajo de la ducha, Vladimiro decidi enjabonarla por todo el cuerpo y volvi a percibir la feminidad de Analuisa. De la sonrisa pas a la carcajada y al jugueteo de una adolescente que estimulada por una gran pasin amorosa, inquiere una profunda penetracin que rasgue su virginidad. El agua fra no pudo colmar la hoguera interior que les estremeca el alma y los condujo otra vez a la cama, en la que los cubri la noche hasta el amanecer. -Aunque no lo creas, Vladimiro, es la primera vez que un hombre amanece en mi cama. -Crees que puede repetirse? -No s, las horas transcurrieron lentas y plcidamente. Tambin es la primera vez que lo he retenido en mis brazos. Y creme, que por lo que a m me toca, slo un llamado al combate por la liberacin nacional me alejara de ti por mucho tiempo. -Y mientras ese momento heroico no llegue? Qu pasar? -Depende de ti, de tu tiempo, de tu condicin de soltero o casado. Dijimos que hablaramos un poco de nuestras vidas y pasamos la noche haciendo el amor. Voy a empezar por darte alguna informacin acerca de mis pocos aos de vida, aunque la tuya las posponga para nuestro prximo encuentro.

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-Te oigo con mucho gusto hasta las siete de maana, porque debo estar antes de las ocho en mi comando. Son las seis y cuarto. Yo soy hija de un militante comunista que form parte de un Frente Guerrillero, baj de la montaa para viajar a La Habana y a otros pases socialistas. Mi madre, militante del Partido Accin Democrtica, lo conoca desde la escuela primaria y era su amiga, lo tuvo escondido en su casa durante varias semanas y cuando sali para el exterior, le dej como regalo una nia que hoy tiene 28 aos de nacida. Esa soy yo, con una pequea historia marcada por la lucha de una madre soltera, que debe trabajar y estudiar para enfrentar una sociedad capitalista, mezquina y miserable, para salir adelante, no dejarse humillar, cuidar y levantar a su lado a una hija abandonada, no por irresponsabilidad del padre, sino por circunstancias polticas. Cuando mi padre se enter que mi madre haba quedado embrazada y tendra una hija en Caracas, le hizo llegar algunos dlares de la asignacin que la Comandancia de las Fuerzas Armadas de Liberacin, las FALN, le otorgaba para sus gastos en el exterior o en la guerrilla, donde muri en un combate con el Ejrcito, o mejor dicho, con un batalln de Cazadores, del cual espero no formes parte nunca. -Yo soy tanquista, del batalln moto blindado Urdaneta, preparado para una guerra regular con otro pas que nos ataque, no para pelear con la guerrilla. -Si te incorporas, como esperamos Alirio y yo, al Frente de Liberacin Nacional, podras comandar un Ejrcito que siga los pasos de Simn Bolvar para liberar varios pases de Amrica Latina. -Me conformo con participar en la liberacin de Venezuela. Sobre este tema y el camino que he tenido que recorrer para llegar hasta aqu, a tu lado, te lo contar despus, ha llegado la hora de irme le respondi Vladimiro, se levant, le dio un beso y sali disparado hacia su comando. Analuisa se puso un pantaln blue jeans y una camisa a cuadros. Con la sencillez de todos los das, sin maquillaje, se mir al espejo y se vio como una mujer preparada para subirse a una tarima y dirigir una arenga revolucionaria a cualquier tipo de pblico, en especial a estudiantes; y hasta para tomar en sus manos un fusil y enfrentar a la polica o irse a la montaa a vengar la muerte de su padre, matando, por separado o formando lnea de combate frente a un batalln de cazadores. Se fue a la Universidad y esper en su cubculo el arribo del Profesor Ramrez hasta llegada la hora de entrar a la clase de Economa Petrolera. De no llegar a la hora exacta, ella la atendera, pero Ramrez lleg puntual, con la pgina econmica de varios peridicos que sac de su maletn, en la que se reseaba el Foro en el que varios tcnicos de la industria petrolera hacan una evaluacin de funcionamiento. Subi a la tarima del profesor y una vez que todos estaban atentos a sus palabras, expres: -Hoy es imposible que nosotros no abordemos, al margen del programa de clases, lo que est pasando en la industria petrolera y lo que nos quieren hacer creer un grupo de supuestos tcnicos formados por las transnacionales de acuerdo con sus patrones de

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dominacin. Los avances que sealan son una farsa, porque no nos muestran la realidad de los costos de produccin y los verdaderos porcentajes que esa empresa le paga al Fisco Nacional. Los costos y gastos de Petrleos de Venezuela han aumentado de una manera sustancial, pero slo suministran cifras globales, para ocultar el desastre que ha sido hasta hoy la administracin de nuestra principal empresa nacionalizada. La han convertido en una caja negra a la que nadie, que no sea miembro de su Directiva, puede tener acceso. Los venezolanos tenemos que pedir que nos permitan hacer una auditora a fondo de la marcha de una empresa que nos pertenece a todos, aunque sea administrada por el Estado. Han inflado los costos de produccin por barril extrado del subsuelo para justificar el pago de menores impuestos al Tesoro Nacional, y nadie sabe cmo gastan grandes cantidades de millones de dlares en momentos en que han aumentado los precios de cada barril en el mercado internacional. Para que estudiemos en detalle lo que est pasando en nuestra principal industria vamos a convocar a un foro, en el que participen profesores y estudiantes revolucionarios que conocen la materia y sienten como patriotas el despilfarro y la corrupcin que est acabando con nuestra primordial fuente de riqueza. Los estudiantes del curso oyeron con atencin la arenga del Profesor Alirio Ramrez y al terminar la clase se reunieron en pequeos grupos en el cafetn de la Facultad. Mientras algunos apoyaban su intervencin, otros expresaban dudas porque crean en las cifras que daba la empresa, y aunque no lo expresaban en pblico y menos en clase, crean que su profesor responda a su ideologa marxista y no era objetivo en su juicio. Cuando se iban a incorporar a otras clases fueron sorprendidos por una marcha de varios estudiantes comandados por su Profesor, que invitaban a protestar contra el gobierno por negarle un presupuesto justo a la Universidad y permitir el despilfarro de millones de dlares a una gerencia privilegiada, incapaz de actuar como verdaderos patriotas, nacionalistas y revolucionarios. -U! U! UCV! -Queremos un presupuesto justo! -Abajo la caja negra de PDVSA! A los pocos minutos un centenar de estudiantes tom la puerta de entrada a la Universidad que comunica con la Plaza Venezuela y trancaron el trnsito de vehculos. Bajaron al conductor de una camioneta que transportaba Coca Cola para los cafetines de la Ciudad Universitaria y, como castigo a un smbolo del imperialismo, le prendieron fuego. Con los bomberos lleg tambin la polica lanzando bombas lacrimgenas y se produjo un violento enfrentamiento que colaps parte de Caracas y produjo el abandono de la Universidad por estudiantes, profesores y empleados ajenos a la protesta. Analuisa fue alcanzada por los efectos de una bomba lacrimgena que la golpe en una pierna y le produjo un ataque de asfixia muy severo, varios manifestantes la llevaron al Hospital Clnico Universitario, donde fue muy bien atendida y dada de alta rpidamente, con la recomendacin de que se alejara lo mximo posible del rea inundada por los gases. Se fue a su apartamento a descansar y recuperarse. En el Hospital un periodista recogi la

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informacin y la public al otro da en un diario de la capital. Muy temprano en la maana del da siguiente, cuando ella baj al quiosco de la esquina de su edificio a buscar el peridico, ley: -HERIDA Y ASFIXIADA PROFESORA EN LA UCV -A la salida de su clase, cuando se diriga al estacionamiento a retirar su vehculo, una profesora de apellido Badaraco, de la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales de la UCV, fue alcanzada en una pierna por una bala de arma de guerra y una bomba lacrimgena, cuyos impactos le produjeron una profunda herida en la pantorrilla y una peligrosa asfixia, que requirieron llevarla al Hospital Clnico, donde fue atendida y pasada a la Sala de Cuidados Intensivos. Su cuadro es estable y se espera su pronta recuperacin. -Quin dara esa informacin? Se pregunt a s misma, sonri y regres a su apartamento. Dej el peridico en la mesa del comedor y se dirigi a la cocina a prepararse el desayuno. Al instante de sentarse a desayunar son el telfono y acudi a atenderlo. -Al! Quin llama? -Analuisa, es Noel de inmediato capt que era el Mayor Nieto, quien la llamaba utilizando un pseudnimo que haban acordado la ltima vez que se vieron, para evitar ser detectados por los cuerpos de seguridad a travs de su telfono. -Hola, Noel, no te preocupes, esa informacin est exagerada, no s quien la pudo suministrar, yo estoy bien. Si puedes pasa esta noche por ac, me gustara verte. -Me tendrs en tus brazos toda la noche algo que realmente se haba repetido varias veces, tambin utilizado como una clave para despistar sus encuentros polticos, que generalmente terminaban en la cama. A la siete de la noche el Mayor Nieto abri la puerta del apartamento de Analuisa, quien le haba entregado las llaves del edificio y de su vivienda, no slo con el objetivo de hacerlo pasar desapercibido, como un vecino ms, sino tambin para dejar clara constancia entre los inquilinos que se trataba de su compaero, de su amante, de su marido o de cmo ellos quisieran interpretarlo. Desde el bao percibi su llegada y le expres: -Ponte cmodo que salgo enseguida. Nieto vesta de civil, se quit el palto y los zapatos y abri un peridico vespertino en el que se repeta la informacin acerca de una profesora universitaria, cuyo nombre se desconoca, ajena a todo acto de violencia haba sido herida durante el enfrentamiento entre estudiantes y policas en las inmediaciones de la Ciudad Universitaria, que haba sido atendida en el Hospital Clnico Universitario y fue dada de baja, aparentemente recuperada, pero se desconoca su domicilio. -Por lo que acabo de leer creo que soy uno de los pocos que sabe dnde t vives le dijo cuando Analuisa sala del bao.

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-Y el nico que puede entrar sin tocar el timbre le respondi, se sent a su lado en el sof, cruz las piernas y dej al desnudo la pantorrilla y parte inicial de su muslo derecho, para mostrarle la herida. Nieto le levant la pierna, la coloc sobre una de las suyas, la observ como si tratara de un soldado herido y le expres: -Menos mal que no es grave, porque apenas te roz la bomba. Si te da de frente te hubiera roto la pierna Hizo una breve pausa, la mir fijamente y agreg: -Creo que ese tipo de protestas que vienen ustedes realizando en los alrededores de la Universidad no ayuda mucho para ganarse la opinin favorable de los oficiales de las Fuerzas Armadas, y los expone a algunos de ustedes a sufrir consecuencias que podran tornarse peligrosas. -Piensas que debemos suspenderlas? -O profundizarlas, que obliguen al Gobierno a sacar la Guardia Nacional y parte del Ejrcito, en cuyo momento nosotros podemos actuar. -Eso me parece bien importante, si me confirmas que existe esa posibilidad. -Sin duda alguna. Yo he hecho contacto con varios oficiales de diferentes guarniciones y me han manifestado su disposicin a sublevarse si el gobierno saca los batallones a la calle con orden de reprimir a los estudiantes y al pueblo en general. -Pero eso no me lo habas informado. -Porque es necesario que slo lo sepan las personas que estn involucradas directamente con el movimiento conspirativo. Hoy te lo informo para que sepas que si se profundiza y extiende la agitacin de calle, que paralice gran parte de la ciudad de Caracas, incluyendo las barriadas populares, para lo cual haya que sacar la Guardia Nacional y luego el Ejrcito para atacar el recinto universitario, habr una sublevacin militar. -Creo no haberme equivocado contigo, Noel, entregndote mis secretos y mi vida. En el nico momento en que me siento profundamente femenina y dispuesta a obedecer sin mucha discusin, es cuando oigo tu voz de mando y percibo tu cercana como un estmulo a amar y a combatir. -Por ahora nos toca amarnos. Llmame Vladimiro, mi nombre de pila y puedes manejarlo en la intimidad. Deja a Noel para cuando le hables a otros de m y de nuestros planes para liberar el pas. -Y el de Mayor? -Para cuando te ordene que vamos al combate, a la guerra por la liberacin nacional. Vladimiro Nieto se sinti en posesin de todas las armas requeridas para dominar todos aquellos escenarios que en sus relaciones con Analuisa satisfacan su ego personal, y colocaban bajo su mando el engranaje que la una al Frente de Liberacin Nacional. Pens en que una vez que el FLN de la Universidad lograra movilizar el mayor nmero de estudiantes posible hacia los barrios de Caracas y paralizar la ciudad, apresara al Primer

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Comandante de su Batalln Blindado, asumira su mando y avanzara hacia el Palacio de Gobierno a detener al Presidente o a bombardearlo y volverlo escombros si la Guardia Presidencial haca resistencia. Otros batallones del Ejrcito, de la Infantera de Marina, la Aviacin y la Guardia Nacional se le sumaran. Pero eso no sera todava. Tena la pierna de su amante sobre la suya, roz suavemente la herida con su mano izquierda y la desliz hacia su muslo desnudo. Analuisa se sinti poseda y entreg las armas, se despoj de su espritu guerrillero y abri las piernas al nico hombre que la haba hecho sentirse feliz en la relacin amorosa. Del divn pasaron a la cama, se olvidaron de la guerra y de la muerte, consumieron la noche dando rienda suelta a sus pasiones y los despert un toque de diana que lleg al odo del Mayor Nieto. Mir el reloj y pens que estaba soando, eran las cuatro de la madrugada. Analuisa tambin se despert y le expres: -Me siento muy feliz, pero tienes una deuda moral y espiritual conmigo, me parece que todo esto es un sueo. -Dime en qu consiste y si es autntica estoy dispuesto a cancelarla. -Quedaste a hablarme de tu vida. -AH! Es ms sencilla que la tuya, aunque menos complicada. -Te felicito de antemano, me gustara saber por qu es ms sencilla y menos complicada que la ma. Nieto record los cafetales de los Andes tachirenses donde naci y vivi su niez y adolescencia y la voz de su padre aconsejndole, casi ordenndole que debera ser militar o cura, las profesiones ms importantes y reconocidas entre los campesinos andinos de su tiempo, quienes tenan en los Generales Cipriano Castro, Juan Vicente Gmez y Eleazar Lpez Contreras los mejores ejemplos de jvenes que haban salido de los Andes a conquistar a toda Venezuela. No incluan al General Isaas Medina Angarita, el ms demcrata de todos, pero al que consideraban medio pendejo, porque se haba dejado derrocar. -Yo nac en una pequea finca de caf, que mis padres tenan en el Estado Tchira y aunque mi pap siempre deca que lo mejor que poda hacer en la vida era ingresar a la Escuela Militar, y mi mam me aconsejaba que me fuera a un Seminario Catlico, Apostlico y Romano, fue la crisis de los precios del caf lo que, adems de arruinar a mis padres, me oblig a m a inscribirme en la Academia Militar, porque no poda ir a la universidad. Pero te puedo decir que me ha gustado mucho, que estoy consustanciado con mi carrera, siempre he ocupado el primer lugar entre mis compaeros de promocin y creo tener cierto ascendiente sobre ellos, aunque algunos jefes mediocres le ponen a uno la proa, para tratar de sacarlo de los mandos claves. A m me han respetado hasta ahora, como Mayor ocupo la Segunda Comandancia del Batalln Blindado, General Rafael Urdaneta, y te tengo a ti a mi lado, dispuesto comandar en lo militar al Frente de Liberacin Nacional. Volvi a mirar el reloj, se levant y corri a su cuartel. Analuisa llam por telfono al Profesor Ramrez y le plante:

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-Trata de llegar media hora antes de la clase, tengo una informacin muy importante qu comunicarte y una consulta sobre el tema de Economa Petrolera que debemos desarrollar hoy. Ramrez comprendi que la referencia a la ctedra era parte de la clave para comunicarse que era urgente la conveniencia de encontrarse.

XIV

En el apartamento de Juan Manuel celebramos lo que considerbamos un xito de la gerencia venezolana, haber llevado a nuestra industria a ser evaluada nacional e internacionalmente como una de las primeras empresas petroleras del mundo. Nos sentamos estrechamente vinculados a un triunfo nacional y creamos haber colmado los sueos de todo venezolano de mentalidad nacionalista, insertado en un universo altamente desarrollado. Pertenecamos al primer mundo. -No ms de dos tragos de whisky, por ahora, para que abordemos un tema muy delicado y de vital importancia para el pas y para el mundo petrolero. Al final podemos consumir todo el whisky que tengo en el bar expres Juan Manuel, para dar comienzo al tema, segundo objetivo de la reunin. Vivamente preocupado e interesado en exponernos la idea que tena acerca de una consulta que le haba formulado el Ministro de Energa y Minas, y a la vez or nuestra opinin, logr que todos colocramos los vasos sobre la mesa y en silencio oyramos sus primeras palabras. -En una reunin social a la que asistamos varios ejecutivos de la industria, invitados por el Presidente de Lagoven, para celebrar el record de produccin que haba alcanzada el ltimo trimestre del ao, se me acerc el Ministro y me plante: -Me han informado que usted es uno de los expertos ms destacados y sobre todo muy estudioso, que hizo estudios de postgrado en los Estados Unidos y que ha manifestado muchas inquietudes acerca del mercado mundial del petrleo y de las posibilidades de aumentar la produccin nuestra en los prximos aos. Estoy bien informado? -Yo creo, seor Ministro, que todos los ejecutivos de nuestra empresa hemos realizado los esfuerzos necesarios para prepararnos en el manejo de la industria y en particular actualizarnos en cuanto al rumbo que puede tomar la economa mundial y su incidencia en la produccin petrolera.

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-Yo tambin creo que es as, me interesa que usted me presente un informe sobre esa situacin y qu debemos y podemos hacer en Venezuela para contribuir a solucionar la demanda prxima de petrleo en el mundo y qu beneficios podemos obtener. Puede consultar a todos los que considere que puedan aportar ideas, planes o proyectos para el futuro. Yo le contest que me diera un plazo de tres a seis meses para hacer las consultas necesarias y por eso los convoqu a ustedes para que intercambiemos ideas. Desde luego que yo ser el primero en exponer lo que pienso. Segn las informaciones de fuentes estadsticas muy confiables, el crecimiento de la economa mundial para los prximos aos ser de un 2 a 3 por ciento anual, lo que requerir una demanda adicional de aproximadamente 2 millones de barriles diarios de petrleo, por lo que Venezuela debe realizar inversiones para aumentar su produccin entre 300 y 400 mil barriles diarios y su potencial en una cantidad similar. Ese es el diagnstico aproximado. Me gustara en primer lugar saber si alguno ustedes puede confirmar esas cifras. -S. Yo he ledo informaciones de la Agencia Internacional de Energa que confirman, por lo menos, las cifras relacionadas con el crecimiento de la economa mundial y con los requerimientos de energa para los prximos dos o tres aos, ya que no se atreven hacer vaticinios o clculos a largo plazo respondi Anbal. La informacin suministrada por Anbal quien manejaba todas las comunicaciones a escala mundial sobre la produccin petrolera y otras fuentes de energa fundamentales para la economa moderna, me disipaba las dudas acerca de las posibles manipulaciones interesadas de algunos centros especulativos en el comercio internacional. Sin embargo, me pareci insoslayable conocer la opinin de Ernesto, por su dedicacin a los estudios de planificacin petrolera tanto en lo nacional como en lo internacional. -Yo pienso que la recuperacin de la economa de los Estados Unidos, la de la Unin Europea tal vez un poco ms lento, unida al crecimiento sostenido de los pases asiticos, Japn y los llamados Tigres Asiticos, va a provocar una demanda de energa y particularmente de petrleo sin precedentes en el desarrollo mundial afirm el economista del grupo. -Yo no soy experto en comercio internacional, pero he ledo en numerosas revistas inglesas y norteamericanas que China y la India, en un perodo de tiempo relativamente corto, si mantienen la tasa de crecimiento actual de 8 y hasta 10 por ciento del Producto Interno anual China, y 5 6 la India, demandarn una inmensa cantidad de energa, con lo cual el futuro del petrleo est garantizado, y con ello el de nuestro pas, si no nos volvemos ms locos de que lo somos y administramos con sentido de progreso los grandes ingresos que recibiremos por la venta de nuestro petrleo dijo en tono sonriente, Ernesto. -Y qu opinas t Ida? -Como Ingeniera Qumica estoy en capacidad de informarles que la refinacin de los hidrocarburos exigir grandes inversiones en miles de millones de dlares, porque en los Estados Unidos se han cerrado varias refineras debido a que los requerimientos

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ambientales de la legislacin norteamericana han aumentado los costos de refinacin y sus dueos las han clausurado y orientado sus inversiones hacia otras reas energticas. -A eso me iba a referir yo, pero relacionado con la preocupacin mundial que existe por la preservacin del medio ambiente, porque la contaminacin es un factor contrario a la calidad de vida del hombre, sobre todo en las ltimas dcadas con el aumento de los hidrocarburos fsiles expres Agustn. Si se hacen las inversiones necesarias para controlar la contaminacin, pens, la primera conclusin es que no hay marcha atrs, la economa mundial seguir creciendo y Venezuela debe aprovechar la oportunidad para aumentar su produccin y convertir la industria petrolera en el motor del desarrollo nacional. -Como primer intercambio de opiniones e informaciones sobre el tema, me parece que tengo los elementos fundamentales para elaborar un borrador que les har conocer a ustedes, antes de hacrselo llegar al Ministro. Vamos a continuar nuestro brindis por el xito del Foro sobre la Evaluacin de la Industria Nacionalizada y por las perspectivas futuras que comenzamos a visualizar les dije para pasar a otra fase de la convocatoria. Se distendi el ambiente tecnocrtico de la reunin y Anbal abord el nuevo escenario de los amigos del Colegio y de la Universidad, con una proposicin que provoc la risa de todos. -Ahora hay tres motivos para celebrar, pero no en este apartamento con todo y lo acogedor de su dueo, sino en la playa, en una colonia vacacional, como la que tiene Maraven en Higuerote compuesta por varios apartamentos, que debe ser solicitada por Juan Manuel a quien no se la negarn despus de ser consultado por el Ministro. -Cules son los tres motivos? le pregunt Ida. -El xito del Foro, las conclusiones de esta reunin y el futuro nombramiento de Juan Manuel como Presidente de PDVSA. Aunque todos nos remos yo les aclar que ese nombramiento era esencialmente poltico, y yo no slo no era poltico, sino que tampoco estaba dispuesto a serlo en el futuro. Debemos acostumbrarnos a prestar nuestros servicios como tcnicos de acuerdo con la capacidad de cada uno y recibir las recompensas que pueda y deba otorgar la empresa tomando en cuenta los mritos de cada quien. No me siento comprometido polticamente, porque los beneficios que he recibido de la empresa e incluso como becario de la Fundacin Mariscal de Ayacucho, los he pagado y los seguir pagando, como todos ustedes con nuestro trabajo. Con la evaluacin de nuestra empresa tambin hemos sido evaluados todos los integrantes de la Nmina Mayor hasta la Nmina Laboral o Contractual. Creo que no debemos esperar otro beneficio distinto al que ganamos con mritos y efectividad en el trabajo. Anbal me mir de arriba abajo y volvi a la carga. -Espero no haberte ofendido, Juan Manuel, porque algn da nombrarn Presidente a alguno de nuestros ejecutivos cargados de mritos como los que t has acumulado a lo largo de tu carrera. Incluso, si t no aceptaras porque consideras que ese es un cargo poltico, podra ser Asdrbal, que es economista por su profesin y poltico por obligacin.

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-Yo no rechazara la proposicin, pero la consultara con ustedes respondi Asdrbal y levant el vaso de whisky, se ri y agreg: -Salud. Ida levant la mano y pregunt si haba una guitarra, quera que le oyramos una cancin que le haba compuesto a un novio que tena en Punto Fijo. -Coo! Ese hombre si tiene suerte, tenemos que hacerle un homenaje por haber conquistado a Ida intervino Anbal. -Por qu no te lo trajiste? -pregunt casi en tono de reclamo, Agustn. -Yo no tengo secretos con ustedes, Eudoro, que es mi novio, me espera en el hotel y como no hay guitarra me tengo que ir; sugiero que tomemos en serio la proposicin de Anbal de realizar nuestra prxima reunin en Higuerote, son unos apartamentos bellsimos. Yo he estado all. -Con Eudoro? -Claro, Anbal. O es que t crees que yo soy decimonnica? -Perdona, Ida, que me haya olvidado que una vez nos dijiste que eras o deberas ser una de las pocas, sino la nica Ingeniera Qumica, que lea y admiraba a Simone de Beauvoir. -Me pueden aclarar quin es Simone de Beauvoir? pregunt Asdrbal. -Para recomendrsela a una amiga tuya? -S, Ida. Voy para unas segundas nupcias y mi novia est empeada en casarse con velo y corona. -Reglale el libro de Simone titulado La Plenitud de la Vida, y si le gusta le obsequias las obras completas, que son una maravilla para entender el problema de la mujer y del hombre contemporneo a travs de toda la historia de la humanidad. Le quitas muchas telaraas de la cabeza le respondi Ida. Me levant y les reiter que reuniramos en Higuerote, pasbamos un fin de semana con las familias y aprovechbamos para conocer el primer borrador que escribira Juan Manuel sobre el futuro de la industria petrolera. Ante la aprobacin unnime, me desped y les inform que en Higuerote les presentara a mi novio. Llegu al Hotel Caracas Hilton y me encontr con Eudoro en el lobby, pasamos al bar que queda al frente a tomarnos un trago y le cont los pormenores de la reunin. -En principio me parece bien interesante, como yo soy abogado me gustara conocer los aspectos jurdicos de ese proceso, invtame a Higuerote y te dar una opinin bien elaborada desde el punto de vista legal me respondi. -Ests invitado, invtame t, ahora, a otro whisky y a una sesin de amor. Eudoro sonri, como siempre que nos encontrbamos en lugares previamente convenidos por lo grato y estimulantes para iniciar una conversacin, tambin previa a la consumacin de una cpula recprocamente exquisita y prolongada. Nos conocimos en el avin que nos conduca desde el Aeropuerto de Maiqueta al de Las Piedras, muy cerca de la ciudad de Punto Fijo donde l viva y ejerca su profesin de abogado, y de la Urbanizacin Los

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Semerucos, propiedad de Petrleos de Venezuela y donde se me haba asignado una vivienda, como subgerente de la Refinera de Amuay. Eudoro Caripe tena facciones de indio Caqueto por su estatura mediana, color broncneo, pmulos salientes y pelo lacio, que lo identificaban con, lo que meses despus me enter era, el comn de muchos hombres y mujeres de esa regin. Lo encontr sentado en el asiento que da a la ventanilla del avin, cuando de acuerdo con mi boleto a m me corresponda el asiento del lado que da al pasillo. Lea un libro cuyo ttulo era, si mal no recuerdo, Los Grupos tnicos, de Miguel Acosta Saignes, de quien yo haba odo hablar, pero no lo conoca. Al notar que trat de leer el nombre del autor, me expres muy sonriente: -Es de Miguel Acosta, un etnlogo y antroplogo de prestigio latinoamericano, que ha estudiado la formacin de la sociedad venezolana precolombina. A l debemos grandes progresos en la comprensin de la cultura del pas y en particular de mi tierra. Creo que se dio cuenta que lo miraba con cierta sorpresa porque no nos conocamos y l se haba extendido mucho en sus palabras sin una previa presentacin, como suele suceder entre viajeros que quieren entablar un dilogo tan breve como el tiempo del vuelo, de inmediato me dijo: -Perdone, que no me haya presentado, yo soy Eudoro Caripe, abogado, natural de Coro y viajo a Caracas en funcin de algunos casos de clientes que tienen negocios en ambas ciudades. Usted, no es falconiana? Aunque nos dicen corianos en casi todas partes a los nacidos en el Estado Falcn. -Yo soy caraquea, Ingeniera Qumico, vengo enviada por mi empresa a ejercer la Subgerencia de la Refinera de Amuay. -Mucho gusto, bienvenida a esta tierra de gente hospitalaria y amiguera, yo ser su primer amigo y la visitar con frecuencia, tengo varios clientes y amigos en esa Refinera y tambin en la de Cardn. -Y siempre los visita? -S, y ahora tengo otro motivo para ir a la Refinera, la visitar a usted como amiga y la invitar a conocer las playas ms bellas y gratas de Venezuela, los Mdanos de Coro, la Zona Colonial y le brindar un dulce de leche de cabra delicioso, como no se hace en ninguna otra parte del pas. -Muchas gracias, doctor, no esperaba tanta amabilidad antes de llegar al Estado Falcn y conocer algunas de sus gentes. Creo que ya comenz a descender el avin. -S, estamos llegando. No me llame doctor, para usted yo soy Eudoro. Si no la vienen a esperar en el Aeropuerto, yo dej mi carro esta maana en el estacionamiento y la puedo llevar a la Refinera, y si quiere podemos dar una vuelta por la Zona Colonial de Coro, Patrimonio Cultural de la Humanidad. Me lo agradecer siempre. Me pareci que estaba frente a un hombre interesante, profesional como yo y posiblemente ms culto, lo cual me llam la atencin y le respond: -Muchas gracias nuevamente, Eudoro se ri y mostr una dentadura blanca y perfectamente equilibrada.

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-T nombres es? -Ida, Ida Machado. El avin se estacion frente al terminal, haba que caminar varios metros para llegar hasta un edificio pequeo que serva de embarcadero. En el trayecto intercambiamos tarjetas de presentacin con telfonos y direcciones. -Esas personas que estn all, son de tu Refinera, las conozco a todas me dijo y nos dirigimos hacia ellas una vez que entramos al terminal de pasajeros. Les traigo una gran amiga, para que me la traten como a una reina, como tratamos en Falcn a todas las personas que vienen a trabajar por nosotros y por el pas, y con especial deferencia si son damas tan bellas como Ida Machado. La dejo en sus manos, mucho gusto. -Gracias, Eudoro, que ser como t dices, hoy la llevamos al Hotel Miranda, porque estn arreglando la casa donde se va a residenciar le expres Amrica, la joven periodista que formaba parte del grupo de tres personas que me esperaba. -Nos llamamos, Ida dijo finalmente Eudoro y se retir. Despus de un breve protocolo en el Aeropuerto recogieron mi maleta y me llevaron al Hotel, dos ingenieros y una periodista muy amables que al hablar me recordaban las palabras de Eudoro. En la carretera los ingenieros Rosales y Martn me informaron de los trabajos de ampliacin de la Refinera y de las perspectivas de desarrollo de la industria petroqumica en el Estado. Y en cuanto a Eudoro, me inform Amrica que adems de abogado era poeta y columnista de algunos peridicos locales. -Es periodista? -No, escribe artculos en los peridicos. No entend la diferencia, estbamos llegando al Hotel Miranda y no quise indagar ms. Despus que me registraron me inform Rosales que tena cita al otro da con el Gerente General de la Refinera y que poda descansar. Pens decirles que preferira ir ahora mismo, pero la agenda de un Gerente no puede alterarse sin previa consulta, porque obedece a planes muy concretos y me resign a quedarme. -Est bien, aprovechar para leer un poco sobre el Proyecto de Ampliacin de la Refinera- Quin me recoge maana a las siete? -Yo misma respondi Amrica. Nos despedimos y sub a la habitacin que me haban asignado, me ba y me acost a leer. A los minutos son el timbre del telfono. -Soy yo, Eudoro. Espero no fastidiarte. -En absoluto, estoy leyendo algo de inters profesional, pero te agradezco la llamada. -Son las 5 de la tarde. Por qu no cenamos juntos y luego recorremos la Zona Colonial? -De acuerdo. Te espero a las 6 y 30.

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Desde ese momento hemos recorrido juntos no slo el Estado Falcn sino tambin gran parte de Venezuela. Hoy estamos en el Hotel Caracas Hilton. Eudoro me observ pensativa y me pregunt: -Qu piensas? -En nuestra primera noche de amor en el Hotel Miranda. -Qu te ha hecho recordarla? -Muchas cosas, pero solo una es suficiente para rememorarla cada vez que llegamos a un hotel. Me sent muy feliz, toda una mujer en la plenitud de la vida, realizada, independiente y amada. -A m me pasa igual, antes de conocerte me crea y actuaba como el Don Juan de mi tierra, el indio que corona una carrera universitaria y se dedica a conquistar todas las mujeres que era capaz de poseer, pero nunca me sent enamorado. -Y ahora? -Ahora s, te amo, como t me siento tambin amado e independiente. Qu hacemos? -Brindemos, subimos a nuestra habitacin y repetimos nuestro primer encuentro amoroso. No era igual al Hotel Miranda, pero me pareci que viva la primera noche de amor con Eudoro, un indio poeta, como le gustaba que le dijera, que haba cultivado una mente jurdica para ganarse la vida y un arte de amar para hacerme feliz. Imposible determinar quin tom la iniciativa, en pocos minutos, tal vez segundos, nos habamos desprendido de nuestra vestimenta. El desnudo estimulaba un volcn pasional en el interior de nuestras vidas, que se acoplaron hasta xtasis y dejamos que la noche nos envolviera con un manto de silencio y complicidad.

XV

Blanca Valladares lleg directamente a la suite que ocupaba Harold en el Hotel Tamanaco. Cuando su amante le abri la puerta y dio unos pasos al interior de la misma, pens que estaba en Miami, en uno de los tantos hoteles de 5 estrellas que les haban servido de lecho amoroso en los cinco o seis meses que llevaban conocindose y amndose. Lo haba conocido en el Restaurant Europa, donde ella almorzaba con su hermana Leonor y un amigo de sta, Frank Shifiel, socio de Cifela en algunos negocios de importacin de petrleo y sobre todo de productos derivados del crudo, y quien en ese mismo restaurant tena una cita con unos clientes que compraban dichos productos. Shifiel lo present a las hermanas Valladares como su mejor amigo, pero se quej porque tenan tiempo que no realizaban un negocio importante.

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-Si me esperan una hora aproximadamente mientras cierro un negocio con un cliente, me incorporo a la mesa de ustedes que estoy seguro me resultar ms grata que la que ocupan mis amigos que me esperan para almorzar, te informo del inters de un cliente de comprar petrleo en Venezuela y, lleguemos o no a un acuerdo, celebramos con estas jvenes tan bellas, que te acompaan le expres y subi por una pequea escalera a la parte superior del restaurant reservada para comensales especiales del mundo social o de los negocios. -Ustedes no tienen problemas para que lo esperemos? -No, contestaron al unsono las hermanas Valladares. -Todo lo contrario, con eso hace pareja con Blanca aunque sea por esta tarde agreg Leonor. Blanca asinti pero no hizo comentario alguno. Record que su padre e incluso su hermano Vicente le haban hablado, en trminos muy generales, de la venta de petrleo que haban hecho en alguna oportunidad, aunque lo que ms haba precisado de esas conversaciones a la hora del almuerzo en su casa del Country Club en Caracas, era la asesora jurdica que ambos le prestaban a las empresas productoras de petrleo. Pens que sera interesante conocer a alguien que pudiera estar planeando algn negocio con gente de su pas. Antes de la hora Harold Cifela baj y se incorpor a la mesa de su antiguo socio. Le inform que un cliente estaba interesado en comprar 2 millones de barriles de petrleo mensuales en Venezuela, pero que haban realizado varios contactos y todo haba sido intil, porque le informaron que Petrleos de Venezuela venda a sus propias refineras en los Estados Unidos y a clientes fijos. -Se ha hecho sumamente difcil romper esa especie de monopolio que tienen los actuales compradores. Si logramos romperlo nos ganaramos una importantsima comisin. -Mis amigas son venezolanas le coment Shifiel. -Pero somos estudiantes respondi Leonor. -Sin embargo, nuestro hermano Vicente tiene una compaa de asesora jurdica con el Dr. Andrs Tinoco, que se ocupa a asuntos petroleros expres Blanca. -Entonces, ustedes pueden dejar de estudiar y dedicarse con nosotros a los negocios, les aseguro que nos haremos millonarios en poco tiempo. -Primero debemos graduarnos, no slo por compromiso con nuestros padres, sino tambin porque no sabemos nada de negocios y menos de petrleo volvi a intervenir Leonor. -Pero podemos presentarles al Dr. Tinoco que viene la prxima semana y piensa estar varios das en Miami -expres pensando en que su hermano podra hacer el negocio. -Trato hecho, pero una semana es mucho tiempo para volvernos a ver dijo Harold y le toc el dorso de la mano. Blanca pens que poda ser accidental, pero como prolong el contacto por unos segundos ella retir suavemente la suya. Estaban de vacaciones y podan aceptar cualquier

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invitacin, no se atrevi a decirlo, no obstante que era viernes. Una o dos botellas ms de vino francs cuyo consumo les pas un tanto desapercibido, extendieron la conversacin por el resto de la tarde. Harold invit a una discoteca y se fueron a bailar, le agarr nuevamente su mano y esta vez no la retir, el baile los acerc mucho ms, la excitacin se hizo inevitable y terminaron en el hotel Miami Internacional, en una suite como sta del Tamanaco. Harold vesta apenas un short de seda, que se desliz entre sus manos, mientras las suyas desprendan hasta su ltima ropa interior, para luego cubrirla con su cuerpo y penetrarla hasta el orgasmo. -Mi padre est muy interesado por conocerte le dijo cuando comenzaban a vestirse. -Hoy mismo le hablamos de nuestro matrimonio le respondi entre serio y risueo. -Tan rpido? Apenas tenemos unos meses conocindonos. -Le diremos que son bastantes meses o cerca de un ao. Haremos un recorrido por Venezuela y al regreso a Caracas nos casamos. Que se encargue tu familia de los preparativos y los invitamos a Miami para que conozcan la ma. -Como t digas, siento un impulso irresistible que me empuja a tu lado, vmonos ya, antes de que volvamos a desnudarnos. -Qu hora es? -Las 8 y cuarto. -Todava es temprano, la noche es para amarnos se le acerc, la abraz y comenz a levantar su falda y bajar sus pantaletas, el resto lo hicieron simultneamente y volvieron al desnudo, al coito incontenible. -Ahora s nos vamos, no importa que no regreses conmigo a la cama esta noche, podemos esperar hasta maana le expres al momento de levantarse y extenderle la mano para que lo acompaara. Llegaron a la casa en el Country a las 9 y 30 de la noche y se encontraron con un ambiente festivo. Familiares y amigos los esperaban como a novios recin casados. Esto fue preparado por su mam, pens Blanca. Harold se mostr subyugado por el recibimiento y adquiri pose de novio, salud a todas las personas que encontraban a su paso y abraz a su mam, quien se dirigi a Blanca y expres: -Yo saba que traeras un catire, ojos azules, del norte. Por eso me empe para que se fueran a estudiar a los Estados Unidos, el mejor pas del mundo, al que yo he visitado varias veces, ahora me ir a vivir con ustedes. -Pero mam! Todava no hemos hablado de lo que ests pensando. -Yo lo s todo, Blanca. Cuando seas madre lo sabrs todo de tus hijos sin que te lo cuenten. Harold conversaba con Juan Vicente Valladares mientras ste le mostraba la casa, caminaban alrededor de la piscina, y pasaron a la biblioteca. Varios mesoneros servan champaa y whisky. Familiares y amigos se le acercaban para felicitar a Blanca y luego preguntarle si era verdad que se casaban.

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-Eso est en los planes de todos los novios, pero todava no lo hemos decidido, por lo menos no tiene fecha. Pero no te vayas a echar para atrs, Harold es buen mozazo. Como casi todos los gringos. Y como a tu abuelo y a tu pap, le gustan los grandes negocios. -Cmo los pescaste, Blanca? Por eso yo me quiero ir para los Estados Unidos. No te preocupes Inesita, que ahora es muy fcil, Venezuela tiene mucho petrleo y cualquiera de nosotras puede viajar y conquistar un buen partido gringo. Eso s, tienes que esperar cumplir los 18 aos, porque en los Estados Unidos penalizan al que hace el amor con una menor de edad. -Es verdad que all se acuestan los novios antes de casarse? Ay, Milagrito, no seas inocente, aqu tambin. -T te has acostado con tu novio? Eso no se dice. Ah viene el Dr. Juan Vicente y el novio de Blanca. Ambos salan de la biblioteca y Valladares llam la atencin de los asistentes para darles una informacin. -Harold me acaba de pedir la mano de Blanca. Y yo, aunque Leonor no estaba presente, conociendo su pensamiento, le he manifestado nuestro acuerdo y felicidad por la decisin que han tomado. Se casarn en el Country Club antes de regresar a los Estados Unidos.

Nuevas felicitaciones y aplausos, y el asedio de las muchachas ms jvenes caa sobre Blanca. No nos lo queras decir, para que no te preguntramos si es verdad que la moda en los Estados Unidos es que los novios se acuestan antes del matrimonio. Eso lo hacen las que quieren. Cada quien es libre y nadie est pendiente de eso. Por eso yo me quiero ir a vivir a Miami o a Nueva York. -Qu ojos tan bellos tiene Harold! As son casi todos, pero dicen que son muy fros en la cama. No digas eso hasta que no lo pruebes. -Se lo preguntamos a Blanca? -No seas ridcula! La fiesta se prolong hasta las 3 de la maana cuando comenzaron a despedirse familiares y amigos. Blanca fue a llevar a Harold al Tamanaco y en la despedida, antes de bajarse del carro, se les encendi nuevamente la llama de la pasin que sentan cada vez que estaban solos. Subieron a la suite y embriagados de licor y de sexo dejaron transcurrir el resto de la madrugada hasta que los sorprendi, abrazados, un amanecer con vista al cerro El vila. Pidieron el desayuno a la suite y Harold Cifela llam a Jos Vicente Valladares para posponer la reunin de negocios para el medioda. -Me gust Le Gourmet le dijo mientras Blanca se arreglaba en el vestier.

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Acordaron verse por la noche nuevamente, Blanca se fue a la casa de sus padres, quienes todava dorman a la hora de su llegada. Entr a la habitacin que haba ocupado durante su niez y adolescencia y en medio de mltiples recuerdos se acost a dormir. Vicente Valladares y Andrs Tinoco se encontraron a las 10 de la maana en su oficina para intercambiar informaciones y opiniones acerca de las dificultades que se les haban presentado en el Departamento de Comercializacin de PDVSA, para garantizar la compra de 2 millones de barriles de petrleo mensuales para alguno de sus clientes en los Estados Unidos. -La filtracin de informacin privilegiada que slo manejan algunos ejecutivos de mucha confianza de la Directiva, ha hecho funcionar las alarmas de los altos jefes, que consideran que alguien vende la informacin y cobra buenas comisiones. Creo que de esto te habl la ltima vez que conversamos, pero la situacin se nos complica porque Gracilazo quien todava est en su cargo, no puede tomar decisiones sin consultar a sus superiores le plantea Valladares a Tinoco. -Entonces hay que buscar un contacto ms arriba le respondi Tinoco. -Eso indica la lgica, pero en este negocio tan complejo, creo que autorizan las ventas slo a las refineras directamente o a travs de un representante de stas, previa entrevista con algn directivo y despus de su evaluacin y aprobacin en directiva. -Qu significa eso?

-Varias cosas. La directiva garantiza al accionista, que es el Estado, transparencia en la negociacin de crudos sin intermediarios y sin que un ejecutivo de menor jerarqua pueda tomar la decisin. -Hasta dnde es transparente una negociacin por el hecho que la autorice la directiva en pleno o el Presidente en consulta con la misma? -No s, pero el accionista confa en las personas que nombra por disposicin legal. Los nombramientos hacia abajo no los hace el Ejecutivo, y por eso le establecen ms controles. Tinoco se qued pensando en qu hacer para lograr la autorizacin de la Directiva de la empresa, para la venta de 2 millones de barriles de petrleo mensual y con duracin de uno o dos aos. El mejor negocio que tocaba las oficinas de su bufete. Cmo llegarle por lo menos a uno de los vicepresidentes? Pens en alguno de los dirigentes polticos conocidos tanto por l como por Valladares y le plante el caso en trminos generales. -Por lo que yo s, por decisin de las cpulas de los principales partidos del gobierno y la oposicin, los polticos tienen las manos, por ahora, fuera de la industria. -Son tan honestos, como para crernoslo? -Yo creo que muchos hacen grandes negocios con los depsitos bancarios, los cobros de comisiones en las compras del Estado mil millonarias, sobre todo equipos para

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las Fuerzas Armadas, y muchas otras formas de negocios en los que el trfico de influencias siempre est presente. -Por eso no meten las manos en la industria petrolera? -Yo no s si no las meten, si lo hacen debe ser muy bien planificado, porque hasta estos momentos no se han denunciado casos, que de producirse conduciran a un escndalo internacional. Andrs Tinoco caminaba de un lado a otro de la oficina y expresaba dudas acerca de lo que oa, pero no se atreva a proponer nombres porque sus amigos polticos estaban en la oposicin, y si existan dificultades para los del gobierno, para aquellos seran mayores. Se volte hacia su socio y le expres: -T que tienes amigos en el gobierno deberas pensar en tocar a alguien que est bien conectado. Si perdemos este negocio, me parece muy difcil que se nos vuelva a presentar uno parecido. Valladares tena amigos en el gobierno desde que estudiaba en la Universidad, tal como los tena Andrs Tinoco en el partido de oposicin, lo que constituy una de las razones fundamentales que los llev a asociarse. Cualquiera que fuera el ganador en las elecciones, el bufete siempre tena amigos en el triunfador.

-Tendra qu pensarlo, ese tema nunca lo he tocado con ninguno de mis amigos, y tampoco ninguno de ellos me lo ha planteado. -Pinsalo y volvemos a conversar, tenemos que buscar una solucin y Harold nos est esperando en el Tamanaco. -Vmonos, no sabemos si se complica el trfico de vehculos y podemos retrasarnos. Dile a la secretaria que llame a tu chofer y nos movilizamos en un solo carro. Abordaron el vehculo de Tinoco y le ordenaron al conductor que los llevara al Tamanaco. En el trayecto Valladares pensaba qu decirle a Harold sobre las posibilidades del negocio. Tinoco pensaba lo mismo. Las dificultades eran ciertas, pero si Valladares lograba el contacto necesario, poda quedarse con el negocio con su futuro cuado y dejar fuera a Tinoco. ste pensaba que dependa, como nunca, de su actual socio, salvo que se produjera un cambio de gobierno en las prximas elecciones y sus amigos tuvieran mayor influencia en Petrleos de Venezuela. -Qu crees t que debemos decirle a Harold? -En principio, podemos adelantarle que existen problemas, pero que estamos trabajando para resolverlos y seguros de lograrlo. -No crees que es mejor esperar que l regrese de los Estados Unidos, y as nos da tiempo para buscar nuestra solucin?

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Ambos estaban interesados en posponer el negocio con la finalidad de quedarse con el mismo, excluyendo al otro. Las dimensiones millonarias de las ganancias en dlares quebrantaron la solidez jurdica y amistosa de la sociedad Valladares & Tinoco y comenz entre ellos una puja de sutilezas para no dejar al descubierto sus planes. En el restaurant Le Gourmet encontraron a Harold Cifela y se dispusieron a almorzar. Colmados de atenciones por el personal de servicio, no hallaban por dnde empezar, hasta que pidieron la comida. -Estoy encantado de Caracas y quiero conocer parte de Venezuela. He estado leyendo varios peridicos y todos informan en torno a las posibilidades de aumento de la produccin petrolera, lo cual abre para nosotros importantes perspectivas de negocios. -Eso todava est en estudio, parece que son las buenas perspectivas de la economa mundial las que casi nos obligan a estudiar todas las frmulas posibles para aumentar nuestra produccin le respondi Andrs Tinoco. -Hay algunos problemas jurdicos que tienen que ser superados, comparto con Andrs que estamos obligados a responder a las demandas del mercado mundial intervino Vicente Valladares. -Yo les confirmo que a mi regreso a los Estados Unidos, en pocos das, les estar informando de la empresa interesada en la compra de los 2 millones de barriles mensuales de petrleo. Tal vez haya que afinar lo del plazo, si es por uno o dos aos. Yo voy a viajar con Blanca a Canaima y a otras regiones tursticas, cuando regresemos a Caracas nos casamos y seguimos para Cancn y Miami. Terminaron de almorzar y se despidieron. Valladares y Tinoco regresaron a su oficina a continuar sus planes de contactar algn alto directivo de Petrleos de Venezuela o de algn Ministerio vinculado con la empresa.

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XVI

Analuisa Badaraco y Alirio Ramrez se encontraron en su cubculo de la Escuela de Economa, cerraron la puerta y se apresuraron al intercambio de informaciones y opiniones sobre el tema poltico, disponan de menos de una hora para comenzar sus clases. -He conversado largo rato con el Mayor Nieto, o mejor dicho con Noel - tenemos que acostumbrarnos a llamarlo por su pseudnimo- la conspiracin pica y se extiende, especialmente en el Ejrcito y la Marina. -Esa es la mejor noticia que hemos recibido en los ltimos tiempos, podemos afirmar que el Frente de Liberacin Nacional ha prendido en las Fuerzas Armadas y en pocos meses, si no das, estaremos asumiendo el poder. -Y lo mejor de todo esto es que parece que la conspiracin est bajo el mando y control de Noel, que es un hombre ya integrado ideolgicamente con el Frente de Liberacin Nacional. -Si los dems militares aceptan su jefatura, es porque tambin estn de acuerdo con el programa del FLN. Yo le d varios folletos a Noel y espero que se los haya hecho llegar a la mayora de sus compaeros de armas. Alirio saltaba de entusiasmo y tuve que decirle que se calmara, la euforia en un momento conspiracin es peligrosa y podemos cometer alguna imprudencia. Cuando le hice la observacin se molest. -Analuisa, yo he sido tu maestro en todo este proceso de formacin del FLN y pareciera que no me conoces. Slo t sabes los secretos que yo he tenido y debido guardarme, y eso por si yo llego a caer preso o muerto en este combate. -Yo jams he dudado de tu condicin de revolucionario. Hablo en trminos generales y reconozco que no me supe explicar. Mi Profesor se dio por satisfecho y aprovech para recordarle que tenamos pendiente la realizacin de un Foro sobre la marcha de la industria petrolera y que sera importante una mayor divulgacin, para que el contenido del mismo pudiera llegar hasta las Fuerzas Armadas. -Si estamos en vsperas de un estallido militar como parte de una insurreccin popular, yo creo que debemos olvidarnos del Foro. Pueden presentarse algunas contradicciones que en vez de aclararle a la gente el futuro, puedan confundirlos ms. -No te parece que ste es el mejor momento para hacer llegar un mensaje liberacin a todo el pueblo revolucionario y en particular a la oficialidad progresista que se incorpora al FLN? -Claro! Por eso lo mejor que podemos hacer es convocar a una conferencia sobre el Petrleo y la Liberacin de Venezuela.

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Convencida como estaba que Alirio quera ser el centro generador de ideas y propuestas contra el imperialismo, le expres: -Para que no haya dispersin en los planteamientos y stos respondan a una sola lnea, hacia una estrategia claramente revolucionaria, deberas ser t, como jefe de la Ctedra, el conferencista. -Si te parece que esa es la mejor va, entra a la clase y haces el planteamiento, despus de una breve introduccin sobre la importancia del tema y la difcil coyuntura poltica y econmica que atraviesa el pas. Entr al saln de clase, pasados apenas dos o tres minutos de la hora fijada, le expliqu a los alumnos lo que era una iniciativa ma, razones por las cuales no estaba el Profesor Jefe de la Ctedra. Como ustedes sern, sin lugar a dudas, los futuros conductores de la economa y hasta de la poltica venezolana en los aos por venir, tienen que aprovechar el paso por la Universidad para profundizar en el tema ms importante que tiene que ocupar a los venezolanos, como es el petrleo. Los burcratas de nuestra principal empresa acaban de realizar un Foro, cuyo contenido nosotros conocemos porque uno de los asistentes, que comparte nuestras inquietudes nos lo hizo llegar. De la lectura de ese informe llegamos a la conclusin que tenemos la obligacin analizar otros puntos de vista. Para no alargar mucho esta introduccin les propongo que convoquemos a una conferencia sobre el Petrleo y la Liberacin de Venezuela, que dicte el Profesor Alirio Ramrez, Jefe de la Ctedra de Economa y Poltica Petrolera, quien ha hecho un profundo estudio sobre la materia y a quien ustedes conocen muy bien. -Dnde ser dictada la conferencia? pregunt uno de los alumnos. -Averiguaremos si no est ocupado el Auditrium de la Facultad. -Hay qu hacer una buena convocatoria expres otro alumno. -Convocamos a todo el mundo, sin excepcin. Y ustedes, para que no perdamos el hilo del cronograma de clases y evaluacin, toman las notas necesarias y redactan un trabajo, donde hagan sus propios anlisis y me lo presentan en la prxima clase. La efervescencia que viva la Universidad como consecuencia de la agitacin poltica que provocaba la accin de pequeos grupos, verdaderas clulas leninistas para el combate, del Frente de Liberacin Nacional, alejaba a muchos estudiantes y profesores, slo atraa a los ms radicales y a los soadores en las posibilidades de cambio revolucionario. El Auditrium no se llen, ante algo ms de un centenar de estudiantes y algunos profesores, Alirio Ramrez se acerc al micrfono y expres: -Afortunadamente ustedes constituyen una vanguardia capaz de estremecer los cimientos de un rgimen arrodillado ante los grandes capitales. Por eso escogimos el tema del Petrleo y la Liberacin Nacional. La riqueza petrolera, que debera distribuirse entre los venezolanos, porque es de los venezolanos, se ha convertido en una maldicin para este pueblo y fundamentalmente para los obreros y campesinos, los estudiantes, los profesionales, la burguesa progresista y los militares patriotas que apenas pueden sobrevivir con sueldos miserables y salarios de hambre en muchos casos. Y saben ustedes

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por qu? Porque los grandes capitales extranjeros y la oligarqua venezolana se han apoderado de sus beneficios, mientras nos quieren hacer ver que porque la industria petrolera est nacionalizada somos un pas independiente. Ramrez se extendi leyendo y recordando, segn el caso, citas de los manuales de la Academia de Ciencias de la Unin Sovitica, del Libro Azul de Kadafi y de folletos de otros militares y gobernantes africanos y asiticos, para concluir haciendo un llamado a incorporarse a un gran movimiento de liberacin nacional. -Que nadie se quede en el camino! Estamos a las puertas de grandes acontecimientos! Salud compatriotas! levant los brazos, recibi mltiples aplausos y bajo del podio. -Tenemos que buscar una forma clandestina para salir de aqu. Te tienes que enconchar -le dije mientras caminbamos hacia el cubculo. -T crees que exager, me emocion mucho y dije lo que no deba decir? -Mientras t hablabas, la secretaria de la Escuela, que es mi amiga, me vino a buscar para que atendiera una llamada urgente de Noel, quien me dijo que haba un funcionario de inteligencia militar grabando tus palabras. -Pero t no crees que ese militar ha podido salir convencido de la razn histrica del Frente de Liberacin Nacional? -No es un militar, es un civil que trabaja para inteligencia militar. -Y qu ms te dijo Noel? -Que te pongas a buen resguardo mientras l averigua si ordenan detenerte. Ramrez no perdi la serenidad, estaba preparado para cualquier contingencia de ese tipo. Todos sabamos que en esta lucha estbamos expuestos a la persecucin, a la crcel e incluso a la muerte. Pero en circunstancias parecidas haba que tomar medidas de proteccin de todo luchador. -Me podra enconchar en tu apartamento? -Por ahora no, ni siquiera debes acercarte hasta que no estemos seguros de que no te siguen, porque es posible que Noel se presente esta noche a darme ms informacin, y si nos atrapan juntos, sera la gran cagada. -Tienes razn. Me voy a la casa de una camarada que no est fichada, se llama Berta y maana a las ocho vendr a preguntar por m en el cubculo. Esprala y me mandas cualquier informacin con ella. Si no hay novedad vendr el lunes a dar mi clase. -Por la clase no te preocupes, yo te hago la suplencia. Alirio sali subrepticiamente de la Universidad protegido por algunos colegas que lo seguan de cerca hasta la Plaza de las Tres Gracias, donde cambi de vehculo y se dirigi hacia Colinas de Bello Monte, donde resida Berta Casanova, economista egresada de la Universidad Central, militante activa del FLN pero desconocida y trabajaba en un banco privado. Admiradora del verbo encendido y del arrojo personal de Alirio Ramrez, haba convenido con l que en caso de alguna emergencia se poda dirigir a su apartamento sin ninguna restriccin. Cuando toc el timbre de entrada del edificio y se identific, Berta

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pens que estaba en dificultades, le abri la puerta desde el interior de su apartamento y lo recibi con los brazos abiertos. -Esta es tu casa, aqu podrs estar todo el tiempo que quieras. -Gracias, Berta. Pero no me gustara exponerte a un posible allanamiento, estar el tiempo ms corto posible. No est confirmada alguna orden de detencin contra m, pero un contacto nuestro en los Servicios de Inteligencia del Gobierno me inform que debera tomar algunas medidas de seguridad, filmaron mi conferencia en el Auditrium de la Facultad y si consideraban que llamaba a la subversin, me podran detener. -Pero un veterano como t no hace un llamamiento a la insurreccin en el aire. Realmente vamos hacia una sublevacin? -Por ahora no, pero estamos a las puertas de un pronunciamiento militar y es posible que se haya filtrado alguna informacin. -Pero un alzamiento militar que no forme parte de una insurreccin popular es puro putchismo, segn la teora marxista leninista que tu nos enseaste. -Claro, Berta! Lo que yo hice fue lanzar una especie de globo de ensayo, para medir la reaccin tanto en los sectores populares como en las Fuerzas Armadas. Berta pens que realmente poda empezar en las prximas horas una insurgencia popular y militar en todo el pas; que Alirio, como buen revolucionario, se guardaba el secreto del momento del estallido, porque todas las clulas del FLN venan trabajando para eso; que su amigo, profesor y terico del Movimiento deba descansar y lo invit a que se pusiera cmodo e incluso se baara, mientras ella le preparaba una pequea cena. -Creo que me hace falta, he pasado un da muy agitado y quiero conversar contigo algunos aspectos fundamentales de la lucha en los prximos das se quit la chaqueta y la camisa. Al darse cuenta de que estaba semidesnudo trat de cubrirse con la misma camisa, pero Berta lo disuadi. -No te preocupes, te dije que sta es tu casa y que te pusieras cmodo, en el bao tienes jabn y una toalla que yo iba a usar antes de que tocaras el timbre. Ramrez entr al bao, abri la ducha y sinti que se le despejaba la mente y el camino hacia un futuro exitoso. Al finalizar sali dando muestras de buen humor y se dirigi a la cocina donde Berta daba los toques finales a los preparativos para la cena. -Lamento no poder ayudarte porque ya ests terminando, yo lavar los platos, limpiar la cocina y todo el apartamento. -Nada de eso, Alirio. Yo siempre te he admirado y me complace que ests en mi casa, permteme que te sirva, te ayude, si es que puedo contribuir con nuestra causa revolucionaria y con tu tranquilidad espiritual. -Qu puedo hacer para compensar todas tus atenciones? -Ven, sintate y vamos a comer, aunque sea una pequea cena. -Esto parece una maravilla expres al sentarse a la mesa. Lamentar toda la vida no haber tenido que enconcharme antes, para venir a disfrutar contigo estas delicias.

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Berta sonri complacida y pens que a lo mejor no haba tal persecucin contra Ramrez, sino una jugada tambin maravillosa para estar con ella, algo que tambin preferira se hubiese producido antes. La polica o una falsa informacin haban llevado a su apartamento al hombre que ms admiraba. -Yo tambin lamento que no hubieses venido antes, en otras circunstancias, te hubiera preparado una mejor comida y brindado una botella de vino que me regalaron en el banco con motivo de las navidades que se aproximan. -Ya lo consumiste? -No, creo que una corazonada me insinu que t vendras y la consumiramos juntos, no saba que nos encontraramos en un momento crtico para el pas. -No importa, Berta, por ms crtico que sea el momento histrico que atraviesa la nacin, con mayor razn debemos brindar por el triunfo futuro y por nuestra amistad. Berta se levant a buscar la botella de vino, la coloc sobre la mesa y lo invit a que le acompaara y le sacara el corcho. Alirio se levant, extrajo el tapn y su camarada y amiga le acerc dos copas. Una vez servidas y sentados uno frente al otro, le pregunt sobre los peligros reales de la represin policial y las perspectivas del FLN. -Lo de la represin lo sabrs maana, si me haces otro favor de ir a mi oficina donde encontrars a Analuisa, mi ayudante de ctedra, le preguntas por m y ella te atender y dar la informacin exacta de la realidad. Y en cuanto al FLN, te puedo decir en forma general que hemos experimentado un crecimiento extraordinario en el seno de las Fuerzas Armadas. Otra vez record lo que haba ledo acerca del puctchismo, pero le pareci una impertinencia repetir lo que todos saban por los manuales que circulaban entre ellos, en los que se condenaba el golpe de Estado y el militarismo. Adems, su admiracin por el Alirio revolucionario, se le converta de pronto en deseos amorosos por el hombre. -Seguro que maana voy a ver a Analuisa. Yo la he visto varias veces, y es posible que se acuerde de m, aunque es ms difcil que un profesor o profesora recuerde a tantos estudiantes, a quienes les ha dado clases o los ha examinado. -T fuiste su alumna? -No, la he visto en foros y conferencias y nos hemos encontrado en los pasillos y en el cafetn de la Facultad. -Entonces no habr problemas. Volvamos a brindar por nosotros y por la liberacin nacional. Brindaron y consumieron la botella de vino. En la cesta que le regalaron en el banco quedaba una botella de whisky, la tom en sus manos y le dijo: -Si quieres un trago de whisky, brela y sirve dos, mientras arreglo mi cuarto para que duermas en mi cama, yo duermo en el sof. -Eso ni se te ocurra, Berta! No puedo incomodarte tanto! -Bueno, sirve los dos whiskys y luego resolvemos porque este apartamento es muy pequeo, tipo estudio, construido para una persona soltera o para una pareja sin hijos.

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Un silencio que tenda a prolongarse se interpuso entre ambos, Berta tom en sus manos el vaso de whisky y se sent en el sof, donde antes de levantarse estaba sentado Alirio. Una vez a su lado le pregunt: -Por qu no quieres dormir en mi cama? le acerc el vaso en plan de un nuevo brindis. -Porque me vendra a acompaarte en el sof y aqu no cabemos los dos. -Eres un provocador. -Y t, un sueo. Berta cerr los ojos y sinti que sus labios se tocaban suavemente, crey que soaba, pero de inmediato se dio cuenta que todo era cierto. Colocaron los vasos sobre una mesita que estaba al lado y las manos de su profesor recorrieron sus espaldas, levant su blusa y desabroch el sostn para liberar totalmente sus senos. Abandonaron el sof y caminaron hacia la cama y consumieron la noche entre mltiples caricias que generaron todos los orgasmos posibles y el xtasis del mundo interior de ambos.

XVII

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A un edificio de apartamentos de lujo, muy cerca del balneario Higuerote, de los cuales 10 eran propiedad de Maraven, varios ejecutivos de la industria petrolera fueron llegando a pasar un fin de semana con sus esposas y a discutir el primer borrador que sobre la apertura de la empresa al capital privado nacional e internacional, presentara Juan Manuel Betancourt. Una joven del Departamento de Relaciones Pblicas los reciba y los ubicaba en los apartamentos asignados a cada matrimonio. Le entregaba un programa de actividades sociales a las esposas, que contemplaba visitas al Club Higuerote y a varias playas del Estado Miranda, juegos de bingo y asistencia libre a la piscina. Las ltimas personas en arribar fuimos Eudoro y yo. La Relacionista Pblica, Eunice Jimnez, que me conoca como soltera, me expres: -Doctora, a usted le corresponde el apartamento No. 10. A su esposo le haremos un programa especial para que conozca una de las zonas tursticas ms bellas de Venezuela, todava no bien desarrollada. -No te preocupes, Eunice, que Eudoro asistir a nuestras reuniones como abogado. Los tres caminamos hasta el apartamento que nos corresponda. Antes de que ingresramos al mismo, Eunice nos comunic que la tarde la tendramos libre, a las 7 de la noche habra una cena para todos y a las 8 se realizara la primera reunin en un saln especial del edificio. Nos entreg el programa de trabajo y se retir. En el interior del apartamento le coment a Eudoro: -Si no consigo que te contraten como abogado hubieras disfrutado un programa especial con Eunice por todo el balneario de Higuerote. -T sabes que todava no hemos llegado a los niveles superiores de Sartre y Simone, que segn t misma me has informado salan con parejas diferentes. -Qu hubieras hecho? -De no asistir a las reuniones de trabajo, leera El Ser y la Nada de Sartre, aprovechara para escribir varios poemas y esperarte ansioso en esta cama me contest y se estir largo a largo sobre el colchn. -Algn poema sera para m? -Todo lo que escribo est dedicado a ti. Vente y descansamos. -Descana t, yo me voy a baar. Entr al bao pensando en la llegada de los espaoles durante la conquista por los lados de Falcn. Esas imgenes se me presentaban cuando oa a Eudoro hablar de poesa, pero no as cuando hablaba de Derecho, yo saba que las leyes y los cdigos los trajeron los colonizadores, pero la poesa, no estaba segura. Habra poetas entre los indios Caquetos? Tampoco estaba segura, crea que s, porque yo aprend qumica pero no he podido escribir un poema. Hubo conquistadores poetas y algunos escriban sus crnicas en versos. De los indios slo s que el Inca Garcilazo deslumbr con su obra literaria al mundo espaol de su poca. Me hubiera gustado venir con los conquistadores y amar a un indio poeta. Los Reyes

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de Espaa tenan razn en proteger a los indios mediante leyes. Habra algn Rey poeta? Los conquistadores fueron unos brbaros, pero no acabaron con los aborgenes, las indias han debido ser como Eudoro, cargadas de amor y poesa. Sal del bao cubierta con una toalla blanca y entr a la habitacin. Eudoro dorma profundamente. Me acost a su lado y tambin me dorm hasta que son el telfono y la voz de Eunice nos inform que se acercaba la hora de la cena. Eudoro entr y sali rpido del bao, nos vestimos y bajamos. Despus de un breve protocolo de presentacin, cenamos y luego nos dirigimos al saln de reuniones. Juan Manuel Betancourt abri la reunin aclarando que cualquier consideracin poltica acerca de la conveniencia o no de aumentar la produccin y de la participacin del capital privado nacional e internacional es de competencia del Jefe del Estado a travs del Ministerio de Energa y Minas y del Congreso de la Repblica. -Podemos expresar nuestras opiniones sobre poltica petrolera, pero ellas no son vinculantes para el Poder Ejecutivo ni para el Legislativo, por lo que recomendara que si alguien lo quiere hacer, porque resulta inevitable en un tema como ste, sea breve, no slo porque no es de nuestra competencia sino porque necesitamos emplear todo el tiempo posible en analizar los aspectos tcnicos, para formular nuestras recomendaciones y proposiciones. Me pueden interrumpir en cualquier momento de mi intervencin, si algo que no queda absolutamente claro. Todos manifestamos estar de acuerdo con la premisa que deba presidir la reunin y Juan Manuel continu en su exposicin: -Lo ms sencillo para una apertura al capital privado nacional e internacional para aumentar la produccin de los hidrocarburos, por ahora voy a referirme al petrleo -el segundo punto debe ser el gas- es contratar los servicios de empresas privadas para explotar pozos abandonados y ponerlos a producir. Repito, esto lo ms expedito porque los Contratos de Servicios no requieren aprobacin del Congreso de la Repblica, sino de una decisin del Ministerio de Energa y Minas, tal como lo establece la Ley de Nacionalizacin de la Industria. Antes de continuar me gustara conocer la opinin del Dr. Caripe, nuestro abogado. -Absolutamente correcto, lo nico que debe hacerse es, despus de aprobados por el Ministerio, llamar a licitacin pblica. -La licitacin pblica es fundamental, no slo para garantizar la transparencia del negocio, sino tambin el rendimiento por cada pozo que se active, tomando en cuenta el porcentaje del petrleo extrado a que aspire la empresa de acuerdo con su oferta. El petrleo es de PDVSA y se contrata una empresa privada que posea la ltima tecnologa de exploracin y explotacin profundas, para extraer el crudo que ha quedado en el yacimiento. A la empresa ganadora se le pagara con una parte del petrleo extrado o en efectivo en dlares de acuerdo a la relacin entre los costos de produccin y los precios del mercado existentes para el momento. Antes de pasar al punto nmero dos alguno de ustedes tiene alguna consideracin qu exponer o pregunta qu hacer?

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-Qu posibilidades reales tendra la empresa privada venezolana, si se trata de emplear una nueva tecnologa de exploracin profunda? pregunt yo, previendo un poco cul sera la respuesta nuestra a las posibles dudas que surgieran al respecto. -No olvidemos que nuestras recomendaciones y proposiciones son eminentemente tcnicas, sin olvidar desde luego que hay que estimular y apoyar a la empresa privada nacional, que es parte muy importante del desarrollo que debemos propiciar. Y aunque la mayor experiencia en la exploracin a grandes profundidades la tienen empresas extranjeras, algunas empresas venezolanos se pueden asociar con ellas, hasta que puedan alcanzar una operatividad independiente respondi Juan Manuel. -Podramos ampliar la fundamentacin de nuestra propuesta afirmando que por la va de la asociacin de capital nacional con el internacional, se podra producir una transferencia de nuevas tecnologas intervino Asdrbal. -De acuerdo, con tu opinin podemos dar por terminada la discusin sobre este primer punto, salvo que alguien quiere proponer o agregar algn otro aspecto expres como conclusin, Juan Manuel. Anbal, que diriga el desenvolvimiento de la reunin, intervino para decir que haba llegado la hora del refrigerio y deberamos suspender la discusin durante treinta minutos. Cumplido el tiempo estipulado volvimos al saln de reuniones y Juan Manuel Betancourt le cedi la palabra a Agustn, Gelogo y su adjunto en Exploracin y Produccin. -El segundo punto es el del gas. Aunque el petrleo se seguir usando como primer producto energtico, durante muchas dcadas, tal como lo dijo Juan Manuel cuando analizaba la conveniencia de aumentar nuestra produccin, hay una tendencia mundial a la utilizacin con mayor frecuencia y en las cantidades posibles, de los hidrocarburos limpios, libres de contaminacin del medio ambiente. Por fortuna nosotros poseemos tambin un gran potencial de gas, todava no cuantificado, pero perfectamente localizable y calculado en trillones de metros cbicos. Como se prev un aumento considerable en el consumo, si no de inmediato, s a corto plazo, nosotros debemos prepararnos para comenzar en grande la exploracin y explotacin de nuestras reservas y no quedar fuera del mercado en los prximos aos. -Agustn, antes de que precises nuestras posibilidades en la produccin de gas nos puedes informar s otros pases tienen o adelantan planes en esta materia? lo interrumpi Asdrbal. -S. Argelia adelanta un proyecto gasfero de grandes dimensiones para abastecer a Europa e incluso al mercado norteamericano. Eudoro pidi la palabra para exponer lo que a su juicio era un obstculo jurdico para la participacin del capital privado en un proyecto como ste. -Yo pienso que si nuestras opiniones deben concretarse a los aspectos tcnicos, hay que advertir a quienes van a tomar la decisin poltica, que tanto la Ley de Gas como la de Nacionalizacin de los Hidrocarburos reservan al Estado el control de la explotacin de

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esos hidrocarburos, y que las dudas que han expuestos algunos voceros gubernamentales en su interpretacin, slo las puede despejar una decisin de la Corte Suprema de Justicia. -De acuerdo le contest Juan Manuel. A las conclusiones y recomendaciones tcnicas, financieras y de mercado debemos agregar las jurdicas. Podramos resumir que esta comisin concluye: tenemos el potencial gasfero que nos puede permitir desarrollar uno de los proyectos de mayor envergadura en el continente; para explorar y explotar nuestras reservas costa afuera se requiere de una inversin entre cuatro y cinco mil millones de dlares; la existencia de otros proyectos nos obliga a minimizar los costos para poder competir en el mercado internacional, particularmente en la Costa Este de los Estados Unidos; y debe solicitarse una opinin de la Corte Suprema de Justicia sobre viabilidad legal del Proyecto. La reunin se dio por clausurada y Juan Manuel Betancourt anunci que los volvera a convocar para consultarles sobre otros planes y proyectos de apertura al capital privado nacional e internacional. Los Contratos de Servicios para recuperar pozos abandonados durante aos, fueron aprobados por la Directiva de PDVSA y el Ministerio de Energa y Minas, previa autorizacin del Presidente de la Repblica. Se licitaron varias reas en el oriente y occidente del pas y se anunci a los venezolanos, que por esta va, en el ao 2000 estaramos produciendo entre 350 y 400 mil barriles diarios, adicionales a la produccin de nuestra principal industria. La Corte Suprema de Justicia aprob una sentencia en la que estableca la viabilidad legal de la asociacin de PDVSA con capital privado para la explotacin del gas en el territorio nacional. El Consejo de Ministros y el Congreso de la Repblica aprobaron el Proyecto Cristbal Coln, con la participacin de varias compaas transnacionales asociadas a PDVSA a travs de su filial de Lagoven, con el 30% del capital de la empresa, para explorar, explotar, procesar en una planta de licuefaccin construida para tales fines, y mercadear principalmente en los Estados Unidos, el gas encontrado en Costa Afuera frente a la Pennsula de Paria. Juan Manuel nos invit a su apartamento en Altamira para celebrar lo que consideraba un xito del equipo de tcnicos que haba reunido en Higuerote, y que haba formulado las recomendaciones que se tradujeron en un hecho de importancia mundial. -El brindis es en reconocimiento a todos, cada uno aport lo suyo y debemos constituirnos en un verdadero grupo de opinin tcnica, que puede jugar un rol fundamental en el crecimiento de la industria petrolera, gasfera, carbonfera y petroqumica que apuntale y garantice el futuro econmico y social del pas fueron las palabras de recibimiento que pronunci Juan Manuel. -Si mejoran los precios en el mercado internacional, nuestro Proyecto nos permitir una proyeccin universal, tanto como gerencia altamente calificada y como empresa capaz de competir con las transnacionales de los hidrocarburos expres Asdrbal.

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-Este es un tema que ocupa a los medios de comunicacin especializados en los pases consumidores y productores de hidrocarburos. Hoy somos el epicentro o referencia de una discusin no slo sobre la produccin de petrleo y gas, sino tambin acerca de la defensa del medio ambiente, por las caractersticas menos contaminantes del gas expuso Anbal. Consciente de que estbamos haciendo un aporte significativo a nuestra empresa y al pas, y que ese era nuestro deber, pens que deberamos dejar para otra reunin, ms tcnica que social, el intercambio de opiniones e informaciones sobre el xito y futuro de nuestra industria y acercarnos ms a nuestras propias vidas. -Aqu no hay guitarra? pregunt abruptamente. -Lamentablemente, no. Eudoro y yo cargamos una en el carro. Quieren que bajemos a buscarla? -Claro que s! respondi Juan Manuel. Espero que toques y cantes la cancin que nos dijiste la otra vez, que le habas compuesto a Eudoro. Eudoro baj y a los pocos minutos subi con la guitarra en las manos y me la entreg. -Voy a cantar una cancin que es un poema, la msica es ma, pero la letra es del poeta Al Lameda, que por mltiples circunstancias se vio obligado a separarse de una de sus amantes y perturbado por la lejana le escribi lo que van a or. Yo se la dediqu a Eudoro cuando regres de un viaje a Pars, y me confes que tambin se haba sentido muy lejos. Slo me basta para amarte toda or tu voz de claros cascabeles para ser tuyo no ansiar tu boca ni los trigos maduros, ni tus mieles Ni tu cuerpo floreal de enredadera torcido sobre el plido deseo ni de tu carne el pjaro de seda ni el fuego azul que en tus pupilas veo. Al finalizar de cantar intervino Eudoro, para decir que despus de haber hecho nuestro el poema y la cancin no nos hemos vuelto a separar por muchos das. -Y por cuntas noches? pregunt Anbal. -Para ser sinceros, ni por una noche, porque nos comunicamos por telfono y nos despedimos prometindonos soar que estamos juntos. -Eso nos pasa a todos. T nunca me has dicho que soars conmigo. Pero te lo imaginas.

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La imaginacin da muchas vueltas. No hablen paja que ustedes son todos unos machistas incorregibles. Yo dej el machismo en El Cementerio. -Y yo, aunque no me he muerto ni resucitado, lo abandon desde que me cas. Risas. Las mujeres son las primeras machistas. No todas. Claro que no, pero s lo es la mayora. -Qu le dices t a tu hijo varn? Mira, carajto, esta palomita es para que la metas por la cuquita a todas muchachas que se te atraviesen. Porque no piensan que sera a una hija de ustedes. Pero en la poca moderna tambin ha comenzado a funcionar el hembrismo. -Quin de ustedes conquist al marido? Silencio. -Vamos a cantar todos. -Qu cantamos? El Rey. Coo, esa es la cancin ms machista que existe. -Entonces, vamos a seguir hablando del Cristbal Coln. -Noooo. -Ya es muy tarde, vamos a acordar la fecha y el sitio para la prxima reunin dijo Agustn. -Dejemos eso en manos de Anbal, que conoce los mejores hoteles y conjuntos vacacionales para este tipo de reunin. Se pone de acuerdo conmigo y yo los convoco expres finalmente Juan Manuel.

XVIII

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Ante las dificultades que confrontaban Valladares y Tinoco para conseguir la venta de un cupo de 2 millones de barriles de petrleo mensual por uno o dos aos, ste le propone a su socio ofrecer sus servicios de asesora jurdica a algunas empresas transnacionales que se disponen realizar los primeros contactos para la firma una carta de intencin que no compromete de una manera definitiva, pero puede trazar algunos lineamientos jurdicos que posibiliten la inversin de esas empresas. -En principio me parece otra posibilidad de un buen negocio, esa funcin la cumpli mi pap durante muchos aos con la Creole y yo me inici en la asesora a esa misma empresa, hasta que se produjo la nacionalizacin de toda la industria. Mi padre me asegur que las transnacionales volveran porque manejan las nuevas tecnologas, investigadas y producidas por sus tcnicos y cientficos en sus propios laboratorios, para lo cual realizan grandes inversiones, y por la capacidad financiera de esos grandes consorcios. -Entonces tenemos motivos para la celebrar y sobre todo para ver y estudiar las posibilidades futuras de nuestro bufete. -Sin duda alguna, pero yo creo que no debemos abandonar definitivamente la bsqueda del cupo de petrleo para vendrselo a alguna refinera que seguramente constatar Harold en los prximos das. Harold Cifela se haba casado con Blanca Valladares y celebrado el matrimonio en los salones del Country Club de Caracas, al que invitaron la lite empresarial y poltica del pas, que converta el acto en un epicentro de negocios y relaciones pblicas del ms alto nivel social y econmico. Viajaron a Cancn en luna de miel y a su regreso a Miami se ocup de contactar la empresa compradora del crudo, cuya informacin esperaban en el bufete Valladares & Tinoco. -Creo que debemos distribuirnos los dos frentes de trabajo. T, Vicente, te ocupas de motorizar la consecucin y venta del crudo y yo me ocupo de hacer contacto con las empresas que vienen a participar en el Proyecto Gasfero Cristbal Coln. O a la inversa, como a ti te parezca. -Mi pap y yo tuvimos contacto con un bufete en los Estados Unidos que asesoran a algunas de las transnacionales que regresan, y a sus abogados les interesa sobre manera establecer sociedades con colegas venezolanos que tengan experiencia en la materia. -Por dnde crees que debemos empezar? -Yo le voy a pedir a mi pap el gran favor, aunque sea el ltimo que me haga, porque de aqu en adelante yo me manejar solo, asociado contigo desde luego, para que me ponga en contacto con el bufete MacKensey, y te aseguro que logramos el objetivo que nos hemos trazado. -Entonces yo me voy a entrevistarme con Gracilazo para insistir en que toque a alguno de los directivos de PDVSA, para ver si realizamos el negocio con Harold. Valladares pens que no poda dejar en manos exclusivas de Tinoco el contacto con del Departamento de Comercializacin de Petrleos de Venezuela y le expres que lo

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ms conveniente era que lo invitaran y almorzaran los dos con l y entre ambos tratar de convencerlo de que actuara con mayor audacia, que le ofrezca una buena comisin en dlares al directivo que tenga las posibilidades de hacer aprobar en la Junta la venta de los 2 millones de barriles mensuales. -Lo llamas t o quieres que lo haga yo? -Llmalo t y nos encontramos en el restaurant, que yo voy a hablar con mi pap, porque en un negocio como ste hay que actuar con velocidad, para que otros colegas no nos vayan a picar adelante. A La Belle Epoque llegaron primero Andrs Tinoco y Gracilazo, pidieron una botella de vino francs y decidieron esperar a Vicente Valladares para ordenar la comida. Sin embargo dieron comienzo a una conversacin muy general sobre la situacin de la economa y del mercado petrolero mundial. -Parece que hay un declive en la economa de los pases asiticos y eso se puede reflejar, sino de inmediato, por lo menos a corto plazo en la demanda y como consecuencia en los precios del petrleo le inform Gracilazo. -En qu pueden afectar nuestros negocios la baja los precios del petrleo? -Hay que manejarse con mucho cuidado, hay que comprar teniendo seguro la venta de inmediato al precio convenido respondi Gracilazo, en el momento en que Valladares haca su entrada al restaurant. La incorporacin de Vicente Valladares hizo girar la conversacin hacia un aspecto ms concreto. -T tienes, Gracilazo, la posibilidad de llegarle a uno de los directivos y ofrecerle una excelente comisin si logra que la directiva apruebe la venta de 2 millones de barriles mensuales, por dos aos, a una empresa importante de los Estados Unidos? le plante de entrada. -Nuestra empresa tiene clientes fijos, a los cuales para poderles cumplir tiene que comprar crudo en el mercado internacional, porque la produccin nuestra es insuficiente para atenderlos a todos. -Qu significa eso? -Que no es tan sencillo como t lo planteas, no tenemos excedentes de produccin. -Y no hay planes para aumentarla a corto plazo? -Hay estudios que requieren algn tiempo, la empresa no dispone de las grandes cantidades de dinero que se necesita para aumentar la produccin entre 300 y 400 mil barriles diarios por ao. -Eso es cierto, Gracilazo? No nos ests vacilando. -No. Para superar esta situacin y ante la demanda mundial en aumento, se nombr una Comisin Especial que realiza los estudios de factibilidad para aumentar la produccin y debe presentar algunas proposiciones y recomendaciones en los prximos meses. El plan es aumentar la produccin de 3 millones de barriles diarios a 5 millones en los prximos 5 6 aos.

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Valladares vea alejarse el negocio que haba programado con su socio y su cuado, pero no se dio por derrotado. -Si nosotros te presentamos una solicitud por la cantidad que te he dicho, de una refinera importante de los Estados Unidos, aunque tenga que comprarlo PDVSA en el mercado internacional, estaras dispuesto a presentarlo a alguien que tenga capacidad de decisin? Gracilazo se qued pensativo, pero reaccion muy rpido. -S. Presntenme la empresa y despus de investigarla y evaluarla, si pasa la prueba, yo abordo a la persona adecuada para realizar el negocio. -Bien. Hoy pago yo y la prxima vez pagas t expres Vicente Valladares y pidi la cuenta. Queda en nuestras manos, Andrs, la consecucin de una empresa que cumpla con todos los requisitos establecidos, aunque sea para guardar las apariencias. Pero no vamos a discutir sobre esto ltimo. Son dudas de quien est acostumbrado a ver tantas falsas posturas a la hora de ganarse unos millones de dlares. Se levantaron y despidieron con el compromiso de volver a reunirse cuando Valladares & Tinoco pudieran presentar un cliente de gran solvencia econmica en el mundo de los negocios. -Esto hay que celebrarlo, Andrs. Ya t no debes ser monocuco. Le decimos a Ramiro el chofer- que nos consiga dos carajitas bien buenas o llamamos a Manoln? Ramiro no es marico, pero conoce un nenero de primera. Yo creo que debe estar encuerado con una que le ronquen los motores. Ramiro se ri con prudencia, pero altamente satisfecho por la confianza que le brindaba su jefe y por el halago que significaba que lo considerara un hombre capaz de conquistar una chica que le cobra a todos los que la buscan para un rato de amor, menos a l. -Usted me ordena, doctor le contest. -Por ahora no te acompao, Vicente. La verdad es lo que t dices, soy monocuco. -Eso no te va a durar mucho, tarde o temprano lo vas a romper. Vamos a echarle bolas ahora mismo. -Djame en la oficina y te vas con Ramiro para el hotel donde l tiene su amiga. Yo todava rayo mi fsforo en la misma caja. Andrs Tinoco se baj del vehculo frente al edificio donde quedaba el bufete de ambos, y Vicente Valladares continu con su chofer. Cuando haban recorrido una o dos cuadras le pregunt: -A cul hotel me vas a llevar? -A usted no le conviene ir a ningn hotel, por ms lujoso que sea, se expone a que lo sigan y si no lo chantajean porque usted es soltero, lo pueden chequear para extorsionarlo. Usted tiene mucho dinero y pertenece a una familia y a una sociedad muy poderosa, y en el mundo financiero lo valoran, de acuerdo con lo que yo he odo, como uno de los hombres ms importantes de esta Venezuela petrolera.

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-Antes de responderte, dime: Adnde me vas a llevar? -A un apartamento de lujo, muy reservado, que regenta una amiga ma, quien le muestra las fotos de unas chicas bellsimas, ella dice que son universitarias, usted lo sabr cuando hable con ellas. Cualquiera que usted escoja llega al minuto despus de la llamada que le haga Raquel, mi amiga. Pens que Raquel era la amante de mi chofer. Despus le preguntar por ella. Tambin pens sobre la distincin de mi familia, de la sociedad a la que pertenezco y del mundo financiero en el que me muevo, segn las palabras de Ramiro. Pero decid callar, porque sera revelarle un universo tan descompuesto o ms que el que l vive o frecuenta. Mi padre alcoholizado, que hered tanto dinero que no lo pudo malgastar en putas, como a las que mi me gustan, pero tambin en juego, que a m no me gusta, y en todo tipo de droga, a lo cual no creo llegar; mi madre separada de l pero viviendo en la misma casa, por temor al qu dirn de un divorcio; mis hermanas residenciadas desde nias en Miami, para que no se enteraran de lo que pasaba en la distinguida familia. Y los valores del mundo financiero de la Venezuela petrolera, nivelados con los de los traficantes de armas, de los perros de la guerra, que como no pueden negociar legalmente, lo hacen bajo amenaza de muerte, por si alguien no cumple con el pago de la comisin acordada. Ramiro accion un dispositivo electrnico para abrir la puerta del estacionamiento de un conjunto residencial conformado por un cuadriltero de edificios, cerrados hermticamente, en el que caminaban varias personas ajenas unas de otras, no se comunicaban ni para dar los buenos das. -Aqu, doctor, nadie sabe quin entra ni quin sale. La administracin la lleva una empresa de servicios -me comunic mi chofer. Subimos por un ascensor del cual Ramiro tena la llave de seguridad y llegamos directamente a la puerta de entrada del apartamento. Creo que nadie se enter de nuestra presencia, salvo Raquel que ya saba que la visitaramos y dos muchachas jvenes muy bellas, apenas cubiertas por una minifalda y un delgado suter que les ocultaba el pezn de los senos, dejando al descubierto gran parte de un fibroso abdomen y un ombligo excitante. -Bienvenido, doctor, esta es su casa. Conozca a Raquelita, mi sobrina, y una amiga, Leticia, compaera de la universidad. Yo me estoy tomando un whisky, ellas no toman, pero nos servirn dos tragos, si usted gusta. -Claro Raquel! Y servido por unas chicas tan bellas podemos tomarnos varios, pero que nos acompaen por lo menos en el primero. Raquelita debe heredar tus buenos gustos. Las dos se levantaron y se dirigieron al bar, surtido con todo tipo de bebidas de la ms alta calidad. De espalda eran tan erticas, como de frente. Raquelita regres con dos vasos de whisky en una pequea bandeja de plata. Leticia se qued conversando con Raquel. -Voy a hacer una excepcin contigo, me voy a tomar un trago, con una condicin me emplaz la sobrinita de la duea del apartamento.

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-Cul? -Me llevas a la piscina del Hotel Humbold en el vila, para sacarme el ratn. -Te llevo a donde quieras. Acerc su vaso a mi boca y me oblig a cruzar el mo. Una ceremonia bien llevada, como para dar una apariencia de coquetera. La sala qued sola y me dio la espalda. -Qutame el lazo del sostn que me aprieta. Al quitrselo se volte, se coloc las manos debajo de sus dos senos y me los ofreci para que los besara y los chupara. -Bjame la minifalda. La excitacin era total. -Qu vas a hacer con mis pantaletas? Se las baj suavemente porque la firmeza de sus muslos me excitaba ms. Raquelita me desnud y se arrodill para acariciar mi pene. Ante la ereccin total me dijo: -Vamos a la cama y me penetras por donde quieras, con toda la potencia de que seas capaz. En la cama convirti mi pene en un juguete, lo besaba y se abrazaba a l como si fuera un peluche hasta que me pregunt: -Quieres acabar ya? -S le contest y lo introdujo en su vagina. Inici una serie de contracciones vaginales que atizaban la excitacin hasta el orgasmo. Una vez relajados se acost sobre mi cuerpo y me dijo que yo era su prisionero, que la dejara por algunos minutos ejercer su papel de carcelera, que no me torturara, sino que por el contrario hara que mi prisin fuera placentera y que al recobrar la libertad me sentira feliz. Creo que me dorm unos minutos, sent que me daba un masaje en el pene y al mirarla me expres: -No te muevas. T eres mi prisionero y a ste lo levanto yo de nuevo. Volvi la ereccin y Raquelita subi sobre mi cuerpo, introdujo otra vez mi pene en su vagina y repiti la sesin de contracciones hasta el mutuo agotamiento. Me levant y me met al bao, igual al de un hotel cinco estrellas. Raquelita entr a otro bao. Al salir le regal 100 dlares y ella me dio una tarjeta con su telfono. Ramiro me llev a la casa de mis padres. Entr y sal a los pocos minutos, le dije que pasara por el bufete y le informara a Andrs que la conversacin con mi padre haba sido positiva y que hablaramos al otro da en la oficina. -La verdad, Andrs, es que mi pap, a pesar de los aos y del alcoholismo todava podra darle mucho a nuestro pas, pero no quiere aparecer en nada, prefiere que seamos nosotros los que asumamos la asesora, conjuntamente con el bufete Mackensey, de las empresas que participarn en el Proyecto de Gas Cristbal Coln. -Tu pap estableci contacto con los colegas del Mackensey?

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-S, ya todo est arreglado para que actuemos conjuntamente. l habl por telfono con uno de sus ms altos representantes, su amigo desde hace muchos aos, y le recomend nuestro bufete. -Cundo y cmo empezaramos? -Uno o dos abogados del Mackensey vienen la prxima semana a conversar con nosotros, aunque preferiran que t y yo redactemos un primer informe sobre la legalidad del contrato y se lo hagamos llegar o vamos nosotros a los Estados Unidos. Andrs Tinoco no era experto en este tipo de contratos, pero saba que su opinin pesara mucho a la hora de discutir los aspectos tributarios. Por eso pregunt: -En opinin del maestro y doctor Juan Vicente Valladares, cul sera el primer aspecto legal a abordar? -Que hay que dejar sentado en alguna parte, que el Estado sigue siendo el dueo de los yacimientos gasferos y que su participacin minoritaria en la composicin del capital de la empresa Sucre Gas C. A. que se encargar del Proyecto, tiene como finalidad que el riesgo en la inversin lo corran las empresas extranjeras. -T crees que los riesgos son reales y que podemos convencer al gobierno y al Congreso de que el Estado sale protegido con una participacin menor? -Los riesgos son reales. Y el objetivo es demostrar que si en la exploracin costa afuera no se consigue gas suficiente para la explotacin comercial, las mayores prdidas las soportan los socios extranjeros. -De acuerdo, eso me parece convincente y puede garantizar la aprobacin del Proyecto Cristbal Coln -confirm Andrs. Pero no todo terminaba all. Vicente record que el viejo Valladares le advirti que haba otros aspectos legales que deberan dilucidar para hacer las recomendaciones pertinentes. -Para que nuestros socios del Mackensey y nuestros clientes puedan confiar en nuestros conocimientos de la realidad del negocio, tenemos que cubrir otros aspectos. -Cules? -Hay que establecer en el convenio que cualquier controversia que se pueda presentar entre las partes, no puede ser resueltas por tribunales venezolanos sino por un arbitraje internacional. -T lo dices, por la venalidad de nuestros jueces? -No lo digo por eso, aunque es muy difcil que uno de nuestros jueces corruptos resista un soborno de medio milln de dlares, sino porque estos convenios en todo el mundo se rigen por las reglas de la Cmara de Comercio de Pars, y se aplican en la ciudad de Nueva York, salvo que las partes establezcan otra ciudad. -Eso me parece definitivo, nuestros clientes no podran aceptar que unos jueces lambucios decidan sobre una controversia en la que entran en juego miles de millones de dlares.

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Valladares record que su socio Tinoco era especialista en Derecho Tributario y le solicit su opinin en lo que si no era el ltimo aspecto jurdico a considerar, constitua uno de los ms importantes. -La Ley de Impuesto sobre la Renta es muy clara. Todos estamos obligados a cumplirla, incluidas las empresas extranjeras, pero hay que darle seguridad jurdica a los inversionistas. No debe haber variacin en el rgimen impositivo a travs del cual se firma el convenio, pero si hay modificaciones y las empresas inversionistas son perjudicadas, tienen derecho a una indemnizacin. En este contexto redactamos nuestro primer informe y se lo hicimos llegar tanto al bufete Mackensey como a las empresas interesadas en participar en la exploracin, explotacin y comercializacin del gas extrado de las costas venezolanas, a travs del Proyecto Cristbal Coln. XIX

-Buenos das, profesora, yo soy Berta y busco al profesor Alirio Ramrez. Analuisa record la clave y comprendi que se trataba de la persona que ira a su cubculo a obtener informacin sobre la posible orden de detencin contra Ramrez. Se puso de pie y le respondi: -Hola, Berta! Mucho gusto. Yo te conozco, sintate. -Nos hemos visto varias veces. -S. Pero desde ahora seremos amigas y compaeras que luchan juntas por liberacin nacional. Qu ests haciendo? -Trabajo en el Banco Exterior. -Entonces hay que cuidar tu legalidad. En este cubculo no tienes problema porque entra y sale mucha gente, pero no deben vernos juntas en los pasillos ni en los cafetines. Me preocupaba que Analuisa me extendiera la conversacin y no me dijera nada acerca de la posible detencin de Alirio, por eso la interrump abruptamente. -Alirio podr regresar a la universidad? -S. No hay orden de detencin contra l, pero le recomiendan que se cuide mucho, porque le harn un riguroso seguimiento para ver con quin habla, sobre todo si se rene con militares. -Bueno, se lo informar. Me voy porque tengo que llegar al trabajo a la hora, aunque tengo un horario bastante flexible no me gusta abusar. Sali de la Universidad pensando en la posibilidad de que a Ramrez lo hubieran seguido hasta su apartamento, pero no haba visto gente extraa al salir del edificio ni en sus alrededores, lo que le permiti despejar sus temores e incorporarse a su trabajo en las funciones de rutina. Sin embargo, aprovech la hora de descanso laboral y se fue al

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apartamento a informarle lo sabido y sugerirle que tomara las medidas adecuadas, que l conoca mejor que ella, a la hora de salir y entrar nuevamente. -Tranquila, Berta, estar aqu varios das sin salir, si no te incomodan mis ronquidos. -Anoche no roncaste y espero que esta noche tampoco, qudate todo el tiempo que quieras. Me voy ya porque debo reincorporarme al trabajo antes de las 2 p.m. Qu quieres que te traiga cuando regrese por la tarde? -Treme un permiso de tu banco en el que adelantan una semana de vacaciones y la pasaremos juntos. -Eso no es posible, pero las noches sern tuyas. Hasta luego y sali acelerada a buscar su pequeo automvil. En el banco realizaba con normalidad su trabajo, pero con mucha frecuencia miraba el reloj y esperaba ver la hora de salida. La realidad se impuso y se concentr como era lo exigido por sus responsabilidades. Al finalizar la jornada reglamentaria se retir y fue a un abasto a realizar un pequeo mercado para la comida, al cual le agreg dos botellas de vino chileno. En el apartamento encontr a Alirio escribiendo en su mquina Olivetti. ste se levant y le dio un sonoro beso. -Termina de escribir mientras yo arreglo el mercado y abro una botella de vino. Cenaron y consumieron la primera botella. La otra debera esperar hasta el da siguiente, porque los abrasaba la soledad, la tarde, la noche, todo lo que contribuyera a descargar sus pasiones amorosas. Slo al amanecer hablaron de poltica. -Escrib una larga carta para Analuisa, un poco en clave convenida. Necesito que hoy vuelvas a pasar por su oficina y se la entregas personalmente. Con relacin a nosotros dos, le informas que por razones de seguridad y para proteger tu condicin de persona que has pasado a cumplir algunas funciones legales en contacto con sectores de la burguesa progresista, yo me he cambiado a otra concha, donde preparo los puntos bsicos de una conferencia que dictar la prxima semana sobre el Proyecto Gasfero Cristbal Coln, una de las grandes traiciones a los intereses nacionales que se ha producido en los ltimos aos. Berta tom la carta en sus manos, pas por la Universidad y se la entreg a Analuisa, con quien tuvo una breve conversacin. -Alirio no tiene planes para venir de inmediato a la Facultad? -No. Creo que te lo dice en la carta. -Es que ha pasado algo catastrfico para el Movimiento, segn informaciones que he recibido, unas se refieren a la detencin anoche a un hombre clave en el Ejrcito, pero otras dicen que es de la Aviacin. Lo confirmar en el transcurso del da y es urgente que pases esta tarde por este cubculo, para enviarle la informacin concreta. -Estar aqu como a las seis de la tarde. -No vayas a fallar, Berta. Voy a leer carta y aprovecho para contestarle. Querida compaera y amiga:

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Necesito que te encargues de la ctedra por una semana. Inventa cualquier excusa, que estoy enfermo por ejemplo, aunque lo que estoy es profundamente indignado en mi conciencia nacionalista por la aprobacin del Proyecto Gasfero Cristbal Coln, una vergonzosa entrega de parte de nuestras riquezas y de nuestra soberana a las fuerzas imperialistas, sobre lo cual preparo una respuesta contundente, en una conferencia en el Auditrium de la Facultad, para la que debemos convocar a los medios de comunicacin social. Y aunque stos no asistan, porque tambin estn entregados a las transnacionales de los hidrocarburos que pagan pginas enteras en los peridicos y cuas millonarias en los medios radioelctricos, tenemos que grabarla para dejar un testimonio histrico y hacerla circular en las Fuerzas Armadas. Es importante que establezcas de inmediato contacto con Noel, la crisis polticomilitar tiende a agudizarse y podemos estar prximos a grandes acontecimientos que cambien nuestra historia, en cuya materializacin, Noel debe jugar un papel fundamental como el gran conductor de nuestro Ejrcito de Liberacin. Las contradicciones intercapitalistas tienden a agravarse y nosotros, aunque ya no contamos con el apoyo de la Unin Sovitica, tenemos el respaldo de las fuerzas creadoras del pueblo, integradas en el Frente de Liberacin Nacional, y en poco tiempo debemos ver el nacimiento de un nuevo mundo. Recib tu informacin, pero no me confo totalmente en que no haya orden de detencin en mi contra, no por la fuente que t manejas, sino por la gravedad de la situacin poltico-militar que puede llevar al desespero a las cpulas represivas e iniciar una redada contra los que consideren sospechosos de militar en la resistencia a la penetracin imperialista. Yo me he cambiado de concha, pero Berta, a quien llamaremos Dina de hoy en adelante, seguir siendo nuestro contacto. Cudala, que nadie ms la conozca como lo que es, una gran revolucionaria que adems de efectiva, juega a muy bajo perfil. En prxima correspondencia te enviar los puntos claves de mi anlisis sobre el retorno de las transnacionales a apoderarse de nuestras riquezas, empezando por el Proyecto de Gas Cristbal Coln. Por la liberacin nacional Tu amigo y compaero de siempre. (Guaica, para la prxima) Guard la carta y me dirig al aula de clases, les inform a los alumnos de la indisposicin del Profesor Ramrez, pero les doy la buena noticia que la prxima semana le oiremos en una conferencia sobre el Proyecto de Gas Cristbal Coln, de cuya aprobacin nos avergonzaremos los venezolanos durante muchos aos, tal vez siglos. Recojan toda la informacin que puedan sobre este caso, para que tengan los datos necesarios que les

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permitan dar un apoyo consciente y nacionalista a un pronunciamiento de repudio que debemos publicar a esa poltica de traicin a la patria. Al finalizar regres a nuestro cubculo dispuesta a contestar la correspondencia de Alirio, en cuanto al aspecto poltico-militar, lo que ms me preocupaba para el momento. Querido compaero y amigo: Anoche estuvo Noel en mi casa y conversamos hasta tarde, estaba muy preocupado ante el peligro de que por una imprudencia o por una infiltracin de los servicios de inteligencia, pudiera ser develada la conspiracin en marcha. No tena datos precisos, pero un superior le advirti que no se alejara de la ciudad porque podra ser llamado a un acuartelamiento general, ante la ola de rumores de que un grupo de oficiales de todas las fuerzas preparan una insurgencia contra el orden constitucional. Estoy esperando informacin acerca de posibles detenciones, por si toca a alguno de nuestros oficiales del FLN. Por eso me parece prudente que te mantengas a buen resguardo, t eres una pieza clave en todo el movimiento y has dicho en pblico muchas verdades, que para el enemigo son fuentes para la sospecha de que puedes formar parte de un engranaje conspirativo. Dina me parece una buena muchacha, te escribo esta informacin para no involucrarla a ella en algo tan delicado, que no es necesario que lo sepa. Cuenta con toda mi solidaridad Tu compaera y amiga. (Lucy, para la prxima) Noel vuelve a mi apartamento por la noche, lo noto ms sosegado y de buen humor cree que el peligro puede haber pasado, pero me reitera que Alirio ha dado pistas para que los servicios de inteligencia lo mantengan vigilado. Sera importante que pasara una temporada de bajo perfil. Como funcionamos nosotros tanto en pblico como en privado. Se me acerc, abri los brazos y yo camin a su encuentro. -Todo se arreglar, creo que podemos cambiar el pas a muy corto plazo, mediante el empleo de la violencia, salvo que se produzca un cambio en las prximas elecciones me expres al odo mientras rodeaba mi cuerpo con sus brazos y provocaba otra ola de violencia en el interior de nuestras vidas. -Las elecciones dejarn las cosas en el mismo lugar donde se encuentran. No habr cambio importante. -Pero haremos el amor sin sobresaltos. Pens que Noel no hablaba en serio, sent un profundo deseo de desnudarlo y me olvid de la poltica, busqu sus labios y desatamos todas las amarras que cubran nuestros cuerpos. Record una consigan estudiantil de otros tiempos: No a la guerra. S al amor.

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Un torrente de contradicciones nos sumerga y luego nos sacaba de las profundidades de la crisis. En el clmax del orgasmo record que la noche anterior no habamos podido hacer el amor y me reconcili con las palabras de Noel: Si las elecciones sustituyen a la violencia, haremos el amor sin sobresaltos. Al volver a la realidad omos que son el timbre de la puerta. -No te muevas. Se me olvid decirte que yo d esta direccin en mi cuartel, para que me buscaran si haba acuartelamiento me dijo Noel y pregunt: -Al, quien es? -El Sargento Gutirrez, de parte de mi Comandante Pineda, para mi Mayor Nieto. -Dgame, Sargento. -Hay orden de acuartelamiento, mi Mayor. Mi Comandante Pineda ordena que se presente de inmediato. Tenemos rdenes de esperarlo y conducirlo al cuartel. -Bajo enseguida. -Descansa tranquila, Analuisa. Esta direccin qued registrada como la de una amiga ma, con quien vine a pasar la noche. No despert ninguna sospecha, porque el Comandante Pineda me pregunt si tenas alguna prima, para l acompaarme la prxima vez me expres y sali disparado. Me qued pensando si la llamada a Noel sera de rutina o si pudiese estar en marcha la debelacin del movimiento conspirativo. Cualesquiera fueran las razones de la llamada, las ms elementales normas de seguridad indicaban que deba abandonar el apartamento. Me vest y sal de inmediato hacia la casa de una amiga, que siempre me invitaba a que pasramos unos das juntas en su apartamento, no lo haba hecho por algunos rasgos de lesbianismo que le not. La respeto mucho, pero no comparto ese entorno social que tiene otros gustos, costumbres, conductas propias de su condicin humana. Profesionalmente Celina es una gran mujer, economista brillante y culta. La llam por telfono, le dije que estaba en una fiesta y que me gustara saludarla y hablar con ella sobre lo que estaba pasando en el mundo del petrleo y sobre todo del gas con la aprobacin del Proyecto Cristbal Coln. -Vente de inmediato. Aqu estamos reunidas varias amigas, gente muy calificada, que te van a encantar, pero me prometes que no se las presentars a Alirio, porque las mete al FLN, aunque algunas de las que te voy a presentar son revolucionarias autnticas. Aprovechando que eran con las diez de la noche pas por una licorera y compr una botella de vino y me present como invitada a la reunin. Celina me present a sus tres amigas, todas profesionales universitarias de muy buen nivel intelectual que se reunan con frecuencia y conversaban sobre diversos temas, adems de los que se relacionaban con sus profesiones. Yuleima era abogada; Sula, diseadora y pareja de Yuleima; y Aurita, sociloga y amiga de Celina. Desde el primer momento me sent muy bien, tanto por el nivel cultural de todas como por el trato respetuoso y decente conmigo y entre ellas.

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-Yuleima y Sula son dos grandes amigas, con ideas muy radicales, desde que estudibamos participaban en los grupos vinculados a las guerrillas expres Celina al presentrmelas. -Eso pertenece al pasado, las guerrillas se acabaron y lo que queda de ese movimiento son revolucionarios tira piedras respondi Yuleima. -Eso lo hablas tu con Analuisa, porque Aurita y yo somos como ms pacficas, pero no conservadoras remat Celina. -Hay tira piedras que son revolucionarios de verdad, enfrentan a la polica para defender los derechos de los estudiantes y crear condiciones para provocar un cambio importante en el pas. Conozco algunos que luchan por la liberacin nacional me vi obligada a responder. -Eso no lo dudo, pero creo que la democracia se impone en el mundo y lo que hay qu hacer es darle un contenido social, para promover una sociedad con gente como nosotras, libres y con unas herramientas tecnolgicas, cientficas o humansticas para poder llegar a ser un verdadero ciudadano expres Aurita. La anuencia con que fueron recibidas las palabras de Aurita me permiti salirme de lo estrictamente poltico y tocar otros temas que las podan involucrar a todas y disfrutar de una compaa inusual. Que bien que trataste las herramientas modernas que debe poseer un profesional para ser eficaz en esta poca. Si no dominamos las nuevas tecnologas no podemos salir del subdesarrollo. -Nuestra ciencia todava est en paales, apenas si en las universidades autnomas se hace investigacin. Y un poco en el Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas, en el IVIC. En el mundo de la Humanidades creo que hemos avanzado un poco, pero ms por la va de la creacin individual. El intercambio de opiniones continu hasta que consumimos varias botellas de vino y Yuleima y Sula se levantaron de un sof que ocupaban y manifestaron su decisin de retirarse, por razones de trabajo. Lo mismo expres Aurita. Yo me sent muy feliz cuando Celina me dijo: -No te vayas todava, Analuisa, para consultarte algo que me tiene preocupada sobre el Proyecto de Gas Cristbal Coln. Bajamos a despedir nuestras amigas y luego subimos al apartamento y Celina me ofreci un caf, como para espantar el sueo. -Qu hay del Cristbal Coln? -Yo conozco el tema y maana recibo un estudio de Alirio que me gustara leer contigo. Si me puedo quedar a dormir en tu apartamento voy por la maana a la Universidad a recibirlo y a mi regreso lo leemos y lo analizamos.

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-Encantada de que te quedes a dormir en m casa. Tengo una sola cama, que es la ma, pero es grande y cabemos perfectamente las dos. Aurita se queda algunas veces, especialmente los fines de semana. -Tratar de no roncar le dije. -Ni pienses en eso, cuando yo me duermo no oigo ni las sirenas de ambulancias o de patrullas de la polica que rondan por la urbanizacin. Tmate el caf mientras arreglo un poco mi cuarto. Celina entr a su habitacin y me qued pensando cmo sera una noche con una lesbiana, varias horas despus de disfrutar hasta el xtasis la compaa y la penetracin inconmensurable del pene de Noel. Qu decirle a mi amiga si me insina un posible contacto homosexual. Celina sali de su cuarto con una bata en la mano y me dijo: -Ponte este pijama, es la nica que tengo limpia. Ven para que veas la cama. T duermes de este lado, porque yo estoy acostumbrada a dormir del lado derecho. Te pasa lo mismo en tu cama? -Yo duermo de cualquier lado o a lo mejor no me he dado cuenta que lo hago de uno solo. Te agradecer siempre tu hospitalidad, Celina. La verdad es que tengo sueo, voy al bao y regreso a dormir. No te importa? -En absoluto. Ingres al bao, me met bajo la ducha y sent un alivio total de cuerpo y alma, me sequ con una toalla que estaba a la mano, me puse mi pijama y sal. Celina dorma volteada hacia el lado derecho. El despertar, la maana nos sorprendi muy cerca una de la otra, casi rozbamos nuestros cuerpos. Mi amiga fue la primera en levantarse y me dijo que iba a preparar un pequeo desayuno. Yo hice lo mismo, volv al bao, me cambi de ropa y sal a ayudarla. Despus del desayuno le repet mi agradecimiento y me desped para irme a la universidad -Regreso por la tarde con el anlisis del Proyecto Gasfero Cristbal Coln le expres cuando me abri la puerta del estacionamiento para salir. Llegu a la Universidad en el mismo momento en que lo haca Berta, quien me entreg un sobre con las observaciones que haca Alirio al Proyecto de Gas Cristbal Coln. Aprovech para mandarle a decir que se haba reanudado el acuartelamiento y que era preferible que continuara enconchado, yo segua encargada de sus clases. Una vez que desped a Berta ingres a mi cubculo y le: -Te envo un resumen de lo que pienso sobre del Cristbal Coln para que se lo hagas llegar a los medios de comunicacin social. Contino trabajando en un estudio ms completo para cuando pueda dictar la conferencia. 1) Con la firma de ese Proyecto se viola flagrantemente la Ley que Reserva al Estado la Exploracin, Explotacin y Comercializacin de los Hidrocarburos, al establecer que Venezuela a travs de Lagoven participa en la compaa que se crea para su ejecucin, con el 30% del capital.

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2) Se viola la Constitucin Nacional cuando se establece que cualquier controversia que surja entre los socios, ser resuelta mediante el arbitraje internacional de acuerdo con las Normas de la Cmara de Comercio de Pars, en la ciudad de Nueva York. Lo legal y constitucional es que se resuelva en los tribunales de Venezuela, de acuerdo a la legislacin venezolana vigente para el momento en que se presente la controversia. 3) Se obliga a Lagoven a indemnizar a las empresas extranjeras si se produce alguna modificacin del rgimen fiscal en nuestro pas, lo cual, adems de ser un absurdo desde el punto de vista econmico, anula la voluntad soberana del Estado para crear y modificar su propia legislacin. 4) Ese Proyecto expone al pas a la prdida de una gran inversin, porque los precios internacionales del gas, son inferiores a los costos de produccin y por lo tanto no garantizan su recuperacin en el tiempo previsto. 5) Y por ltimo, para resumir, ese Proyecto, aunque no se ejecute, es una traicin a los ms altos intereses de la soberana nacional, y se constituye en una punta de lanza para que regresen las transnacionales, no a buscar gas, sino petrleo, lo cual ser motivo de una nueva denuncia por parte de los patriotas que luchamos por la liberacin nacional contra los agentes del imperialismo asentados en la cpula de la industria petrolera y en el gobierno en general. Yo misma saqu una copia ms resumida para publicarlo como publicidad en los medios de comunicacin impresa al da siguiente. Por la tarde pas por el apartamento de mi amiga Celina, le entregu copia del mismo y le ped que lo leyera y lo analizramos cuando tuviramos el documento completo, porque adems, debera ir a mi casa a esperar la visita de Noel.

XX

Juan Manuel Betancourt nos convoc a una nueva reunin en el Hotel Meli Puerto La Cruz, en el oriente del pas, uno de los lugares tursticos de mayor crecimiento y demanda nacional e internacional. Construido para alojar a los turistas del norte de Amrica y Europa, que disfrutan al mximo nuestras calurosas playas durante el da y cmodos hoteles por la noche, pero tambin para los gremios empresariales y profesionales de altos ingresos que solicitan salones especiales para sus convenciones.

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-El Meli fue una sugerencia de Anbal, que yo acog sin mucha resistencia para deliberar sin ningn tipo de interrupcin o incomodidad, acerca de las vas ms convenientes para la participacin del capital privado nacional e internacional en la explotacin de la Faja Petrolfera del Orinoco y en la exploracin y explotacin de crudos livianos y medianos en reas de riesgos fueron las primeras palabras de Juan Manuel para darnos la bienvenida al grupo de tcnicos que lo habamos acompaado en la discusin relativa al Proyecto de Gas Cristbal Coln. Todos habamos arribado al hotel en el transcurso del da anterior. Eudoro y yo hicimos el viaje inverso al que realizamos cuando nos conocimos: Las Piedras-Maiqueta, donde hicimos trasbordo para el avin que nos traera al aeropuerto de Barcelona. En el primer trayecto trat de recordar nuestras primeras palabras, pero slo vinieron a mi mente nuestras primeras miradas y mi primer pensamiento. Quin ser este hombre pequeo, cuya mirada pas al lado de mi rostro para perderse a travs de la ventanilla del avin, en un horizonte sin lmites? Tiene facciones de indio, pero viste como un gentleman, como un caballero de la clase media acomodada. Por lo que lee puede ser un hombre culto, algn profesor de la Universidad Francisco de Miranda, que acaban de inaugurar en Coro. Parece tmido, pero si yo le hablo podra conocer a un falconiano que lee y tiene buen gusto en el vestir, podra cultivar una amistad inesperada, que contribuya un poco a evitar la soledad de una recin llegada. Al observar el ttulo del libro que tena entre sus manos, se volte hacia m y se cruzaron nuestras miradas, me dio una breve explicacin y comenzamos a transitar por los mdanos, la costa y el mar. -En qu piensas, mi amor? -En el primer viaje de Maiqueta a Las Piedras. -Nuestro primer viaje no lo podemos separar de todas las travesas que hemos hecho juntos por el aire y por la tierra. -Nos falta el mar, siguiendo la ruta del Almirante Cristbal Coln. Miramos hacia el mar y estbamos llegando a Maiqueta, pisamos tierra por unos minutos y volvimos al aire hacia Barcelona. -Despus de esta reunin en Puerto La Cruz, planificaremos un viaje a Espaa, para que recorramos la tierra de tus antepasados. -Y de los tuyos. -Yo soy indio, descendiente de los Caquetos de Coro. -Pero ests marcado por la cultura espaola y posiblemente por la sangre de algn conquistador que se encontr con una india e hicieron lo que t y yo hemos hecho, tal vez sin mutuo consentimiento, pero con iguales resultados. Eudoro tom mi mano con la suya y se estremeci el avin. Comenzaba a descender hacia el aeropuerto de Barcelona. Antes de que me respondiera le dije: -No me vayas a contradecir porque hablas espaol, vistes como un espaol y amas como un espaol. -Lo que quiere decir que no puedo vengarme de, sino integrarme a, Espaa?

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-Es lo que has hecho en tu vida. Espero que disfrutes a Espaa a travs de mi compaa. -Toda la vida! Eunice, la bella y grata relacionista de de nuestra empresa, nos volvi a recibir y nos condujo hasta este maravilloso hotel. Pasamos la noche en un descanso casi eterno y ahora estamos en este saln de reuniones. -Lo que parece obvio es que empecemos por lo aparentemente menos complicado, que son las Alianzas Estratgicas que debemos firmar con empresas privadas extranjeras, que posean refineras de conversin profunda para procesar los crudos pesados y extrapesados que extraigamos de la Faja del Orinoco. En esta inmensa reserva petrolfera todo est explorado y es factible extraer hasta 280 mil millones de crudos de difcil procesamiento. Recomendar que es conveniente al inters nacional comenzar su explotacin mediante alianzas con empresas transnacionales que posean los capitales, la tecnologa y la posibilidad de su refinacin, es algo que no amerita mayor discusin, salvo opinin en contrario de algunos de ustedes resumi su intervencin Juan Manuel Betancourt. -Creo que lo nico que habra que agregar es que hagamos los estudios de factibilidad conjuntamente con las empresas interesadas en el negocio, para que las Asociaciones Estratgicas cubran todas las expectativas tanto del Ejecutivo como del Congreso de la Repblica respondi Asdrbal. Todos manifestamos nuestro acuerdo con las recomendaciones formuladas, entendamos que otros aspectos tcnicos, administrativos, jurdicos y polticos corresponden a instancias de anlisis y decisin. Ante tal unanimidad Juan Manuel decidi referirse al otro objetivo de la reunin. -La consulta ms compleja que se nos ha hecho est relacionada con la posibilidad y conveniencia, siempre desde un punto de vista tcnico, de la participacin del capital privado nacional e internacional en la exploracin y explotacin de reas consideradas de riesgo, de petrleos livianos y medianos. Yo tengo un criterio personal, pero pienso que Agustn, que es gelogo y ha participado directa o indirectamente en la exploracin de casi todo el territorio nacional, nos d su opinin sobre la existencia o no de reas riesgosas, que justifiquen que otras empresas corran con esa responsabilidad, que en el fondo significa que la inversin de varios millones de dlares se puede perder. -Gran parte del territorio nacional asignado a PDVSA ha sido explorado por nosotros con las tecnologas modernas que poseemos, y sabemos, desde luego, dnde existen mayores posibilidades de que haya petrleo en cantidades comerciales. Sin embargo, los riesgos existen no slo en las reas que hemos explorado, sino tambin y con mayor incidencia en algunas a las que no hemos llegado, porque en esas zonas la exploracin puede superar los 15 mil pies de profundidad, y aqu el costo y el riesgo son mayores respondi Agustn.

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-Y si el costo y los riesgos son mayores porqu las empresas extranjeras pueden asumirlos? -Primero, los riesgos no son totales, las posibilidades de encontrar petrleo existen, y una vez logrado los costos se minimizan. -Y si las posibilidades existen, por qu PDVSA no puede correr el riesgo? Las preguntas surgan unas tras otras, haba que responder a todas las interrogantes que las instancias superiores y podran y deberan formular. -Porque tiene comprometido el presupuesto y no dispone de dinero como para emprender una inversin riesgosa de esas dimensiones. -No puede solicitar prstamos en la banca internacional? -S puede. Pero si buscramos y obtuviramos ese dinero lo invertiramos en reas de menor riesgo, donde hemos explorado y las posibilidades de xito son mayores. -Las transnacionales no tienen reservas probadas en el mundo que les evite correr mayores riesgos? -S las tienen, pero son insuficientes para sus planes a futuro, por las perspectivas de una mayor demanda a escala mundial. Adems, tienen seguros que cubren gran parte de los riesgos, seguro que nosotros no tenemos. -Si los seguros son mundiales, por qu no los tenemos nosotros? -Porque nosotros no tenemos necesidad de correr los riesgos sealados por Agustn y porque los pases consumidores, que son los que pagan los precios y venden los seguros, estn interesados en que sus connacionales logren una mayor exploracin y explotacin de hidrocarburos en cualquier parte del mundo, para evitar escasez y mayores precios a futuro. Hubo silencio en el saln de reuniones y enseguida Juan Manuel inst a no dejar pendiente ninguna interrogante, por lo delicado de la materia y porque haba que ser convincente a la hora de presentar el informe a quienes deberan tomar las decisiones. -Hay otros pases productores de petrleo, incluyendo a los miembros de la OPEP, que tengan proyectos de apertura a capitales privados para la exploracin y explotacin de crudos? -S. Irak ha sido el primero en demostrar inters en explorar reas, que son de menor riesgo que las nuestras. Tambin Kuwait y Arabia Saudita han hecho anuncios al respecto. Y en Rusia la apertura es total, pero en este pas y en algunos que constituyeron la desaparecida Unin Sovitica los costos y los riesgos son tantos o ms altos que los nuestros. -Hay algn peligro para Venezuela si otros pases concretan primero este tipo de convenios? -Es relativo. Si son pases con riesgos iguales o superiores a los que se corrern en el nuestro, podramos atraer algunos capitales porque existe un gran inters en encontrar nuevas reservas de crudo, aunque posiblemente tengamos qu hacer mayores concesiones. Pero si se nos adelantan los pases del Golfo Prsico donde no hay prcticamente riesgos de

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exploracin, estoy absolutamente seguro que no vendrn a Venezuela, porque negocio es mejor negocio mientras ms beneficios rinda. Convencidos de que existen razones explicativas y defendibles desde un punto de vista tcnico, Juan Manuel pregunt por ltima vez si habra algo qu agregar. -Que PDVSA se asocie con la empresa que encuentre petrleo, para su explotacin con una participacin porcentual del 51% de las acciones, o con un porcentaje menor siempre y cuando mantenga el control de la empresa que se constituya, con una accin dorada que le d derecho a veto y a decidir en ltima instancia, cul es el plan de accin a desarrollar y todo lo relativo a las operaciones administrativas para su funcionamiento, creo -y hablo como abogado- que debe agregarse, para no violar la Ley que reserva al Estado la Industria y la Comercializacin de los Hidrocarburos -expres Eudoro. Los clculos finales que se hicieron establecan que de aprobarse las Asociaciones Estratgicas para el explotar la Faja Petrolfera del Orinoco y los Convenios de Exploracin a Riesgo en ocho reas que recomend Agustn como gelogo- haba que sacarlos a licitacin. Las empresas que participen en la apertura al capital privado deberan producir para el ao 2000, aproximadamente un milln de barriles diarios de petrleo. PDVSA, al ritmo del crecimiento actual de 300 a 400 mil barriles diarios por ao deber producir 4 millones 300 mil barriles diarios para ese fecha, para un total de 5 millones 300 mil barriles diarios. -Si logramos esa produccin el precio promedio podra bajar a 15 dlares por barril y estaramos generando ingresos para el Fisco Nacional, iguales o superiores a si producimos 3 millones de barriles diarios y los vendemos a 25 dlares cada uno, los ms altos para el momento expres Ernesto. Nuestro economista Asdrbal remat afirmando que de producir esa cantidad de barriles, vendido a un precio moderado, convertiramos a la industria petrolera en el motor fundamental del desarrollo econmico, porque tendra un efecto multiplicador de proporciones gigantescas para la economa venezolana. Con ese optimismo cerramos la reunin. Juan Manuel elaborara el informe final y lo hara llegar a las instancias superiores. Anbal, el periodista, lo filtrara a los medios de comunicacin social, para conocer la reaccin del mundo poltico e empresarial. Eudoro y yo aprovechamos el fin de semana para irnos a la isla de Margarita, en lo que aspirbamos fuese un viaje de descanso y de placer, algo que slo pudimos alcanzar el domingo por la tarde y la noche. Se nos hizo muy difcil sacar de nuestras mentes y de nuestras preocupaciones el tema de la Apertura Petrolera, porque fuera de la reunin se corran rumores e informaciones a favor y en contra, cuya veracidad no estbamos en capacidad de dilucidar. -Ser verdad que Vietnam, Colombia e Indonesia tambin estn interesadas en contratar con algunas transnacionales la exploracin y explotacin de grandes reas, con grandes potenciales de produccin?

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No s. Pero algunas revistas especializadas, especialmente inglesas y norteamericanas, han publicado reportajes sobre cartas de intencin firmadas entre empresas estatales de varios pases y algunas transnacionales. -A eso se deber la prisa de Juan Manuel por aprobar el informe en pocas horas? Juan Manuel procede como un tcnico, consulta y expone sus opiniones, porque la decisin final es de poltica petrolera y les corresponde tomarla el Ministerio, el Presidente de la Repblica y el Congreso Nacional.. -PDVSA y el Ministerio actuarn por mandato del Presidente de la Repblica o tratarn de convencerlo? El Presidente tiene que haber ordenado el estudio, de all la peticin para que Juan Manuel elabore un primer borrador, y por eso la convocatoria a nosotros. -Aprobar el Congreso los Convenios de Exploracin a Riesgo? Si queda claro que los riegos los corre un tercero, no debe ser muy difcil que los partidos que hacen mayora le den su visto bueno. Llegamos al Hotel Margarita Hilton y Eudoro me pidi que pasramos la pgina de la Apertura Petrolera y nos dedicramos a disfrutar la cama y la playa, que saliramos a un recorrido en las primeras horas de la noche por las avenidas comerciales de Porlamar y nos metiramos en una discoteca despus de la 10. Comenzamos por la ducha y el desnudo en la cama. Transportados a las cumbres andinas por el aire acondicionado, neutralizamos la llama interior que abrasaba nuestra epidermis. Dejamos atrs el bullicio de la calle y volvimos a integrarnos en la cpula de nuestros primeros encuentros. Bajamos al lobby y pedimos un taxi para que nos llevara al centro de la ciudad. El taxista nos ofreci un peridico que abra con el ttulo: La Apertura Petrolera Divide a los Polticos. Nos miramos sin mucho asombro pero con la evidente intencin de permanecer, por el fin de semana, al margen de la gran controversia poltico-econmica del momento. Nuestro rechazo fue al unsono y de inmediato. -No. Gracias, muchas gracias le reiteramos a nuestro amable conductor. Nos bajamos en la Calle Mario y recorrimos vistosas tiendas de variados artculos de lujo importados. No tenamos planes de compra e ingresamos a un restaurant de comida internacional. En el saln principal nos encontramos con Anbal, Agustn y sus respectivas esposas, quienes consuman como aperitivo una botella de vino. Imposible deshacernos de nuestros amigos y colegas. Pens que ellos tambin estaran interesados en descansar y divertirse. Nos acercamos y fuimos invitados a sentarnos. Anbal tom la palabra. -Qu bueno que nos volvemos a reunir! Qu vamos a recomendar con relacin al artculo 5 de la Ley de Nacionalizacin? largo la carcajada y sent.

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Su esposa, que deba conocerlo mejor que nosotros, tambin si ri, pero le dijo que esperara por la respuesta hasta la prxima reunin que convocara Juan Manuel. -Brindemos por los prximos ascensos y volvi a rerse. Comprendimos que la pasaramos bien y ordenamos otra botella de vino y la comida.

XXI

La postergacin y posterior fracaso del Proyecto Gasfero Cristbal Coln produjeron prdidas a las empresas promotoras del mismo, pero qued en el limbo, como para ser rescatado ms adelante con otro nombre y por los mismos socios. Los nicos que no perdieron dinero fueron los integrantes del bufete Valladares & Tinoco, porque cobraron completa la asesora que prestaron a las transnacionales y quedaron a su disposicin para cuando ms tarde fuera retomado el Proyecto. Pero de inmediato pasaron a asesorar a estas mismas transnacionales y a otras que participan en las Asociaciones Estratgicas para explotar la Faja Petrolfera del Orinoco y en los Convenios de Exploracin a Riesgo y Ganancias Compartidas. Cuando se pospuso el Proyecto Cristbal y cobraron sus honorarios, Andrs Tinoco le plante a Vicente Valladares su preocupacin por las dificultades para la realizacin de la venta de los 2 millones de barriles mensuales de PDVSA para la empresa que todava no haba presentado Harold Cifela. -Tenemos que darle tiempo a Harold porque es un negocio para resolver problemas nuestros, de nuestros hijos y nietos, de varias generaciones. Y por ahora, en lo inmediato, tenemos que ratificar nuestra sociedad con el bufete Mackensey, de los Estados Unidos, para continuar la asesora a algunas empresas, que deben ser las mismas, que vienen a participar en la Apertura Petrolera. -Y t crees que tu pap nos puede conectar nuevamente con esas transnacionales? -Mi pap ya est muy mal de la cabeza, se le olvidan las cosas importantes, pero ya yo tengo los contactos y t eres experto de Derecho Tributario que es fundamental para las empresas extranjeras. -Qu suerte la tuya, haber tenido un padre vinculado con las transnacionales petroleras, y la ma por haberme especializado de Derecho Tributario! Vicente Valladares record la larga historia que le haba contado su padre acerca de lo que su abuelo haba hecho para acumular una fortuna millonaria, apoyado por el rgimen de Juan Vicente Gmez, y lo que su progenitor haba heredado en dinero y en vinculacin con las grandes concesionarias del petrleo.

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-Yo no niego que la suerte tenga algo que ver con lo que estamos haciendo, pero hay algo, Andrs, que he aprendido de mi abuelo y de mi padre. Desde que se inici la explotacin del petrleo en nuestro pas han cambiado muchos gobiernos, pero los negocios son los mismos. Y para los grandes negocios, t lo que necesitas es un contacto amistoso y comercial, con quien compartir los beneficios. -Y poltico? -Si el contacto es tambin poltico, mejor. Pero no olvides que los polticos tambin cambian con los gobiernos. Algunas veces estn arriba, en el poder, y otras estn abajo, pelando un cable en la oposicin. -Entonces hay que tener varios amigos polticos, de diferentes partidos. -Nunca los descartes, pero los que saben de negocios son esos burcratas bien colocados en la administracin pblica o privada, que a lo mejor tienen contacto con algunos polticos y se reparten los beneficios. Gracilazo apareci en la mente de Tinoco, como el gran burcrata del Departamento de Comercializacin de Petrleos de Venezuela. -T crees que Gracilazo tenga contacto con algn poltico, con quien se reparta las comisiones? -No s y, adems, creo que no debemos averiguar mucho. Ese es su problema. El nuestro por ahora es Mackensey y el retorno de las antiguas empresas concesionarias, en momentos ms complicados por la Ley de Nacionalizacin, a la cual hay que buscarle la vuelta para que nuestros clientes tengan garanta para sus inversiones y paguen lo menos posible en impuestos. Ponte manos a la obra para presentarles el mejor proyecto de contrato posible, porque de eso dependen nuestros honorarios. Tmate estos dos das y el fin de semana. Hablamos el lunes. Andrs Tinoco lleg a la conclusin que lo clave era superar el escollo del artculo 5 que reserva al Estado la Industria y el Comercio de los Hidrocarburos, y aunque establece una excepcin en casos especiales como sera la exploracin a riesgo, preserva el control del Estado en la empresa que se constituya en asociacin. La solucin podra ser la creacin de un Comit de Control compuesto en forma paritaria, en el que ambos socios puedan ejercer el derecho al veto, evitando supremacas inconvenientes para la buena marcha del negocio. As se lo hizo conocer a Vicente Valladares, a quien le pareci adecuado a los intereses de sus clientes. -Y en cunto al pago de impuestos, qu sugieres? -En este aspecto no debe haber problemas, la empresa que se constituya, pagar los mismos impuestos que paga PDVSA, pero como sta podr tener una participacin hasta el 35% en el capital, a la hora de repartir las ganancias tendr un beneficio igual al porcentaje de su participacin. -Crees que al compartir las ganancias, por el mayor beneficio para el Estado, todo quede superado?

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-Hay algo ms, que puede ser otro incentivo para que nuestros clientes puedan regresar a la explotacin de los hidrocarburos, pero eso hay que dejar que lo proponga o solicite el representante del Estado. -A qu te refieres? -Nuestros clientes pueden pagar un bono por adelantado, cuyo valor ser deducido al final cuando se calculen y establezcan las ganancias de la empresa. -Qu inters puede tener Petrleos de Venezuela en recibir una cantidad de dinero en bonos, si al final va a ser deducido de los beneficios de la empresa? -Que en estos momentos el Fisco Nacional presenta un dficit considerable y el pago en bonos puede superar los 2 mil millones de dlares, lo cual sera una solucin de inmediato, porque el bono se paga al ganar la licitacin. Satisfechos con las recomendaciones que haran a sus clientes, que no slo volveran al negocio de la explotacin de hidrocarburos, sino que tambin aumentaran su produccin a corto plazo y garantizaran el abastecimiento del mercado a futuro, decidieron que Tinoco se reuniera con los abogados del bufete Mackensey para finiquitar la asesora. La respuesta fue positiva, pero tendran que esperar que se concretara el negocio, para poder cobrar sus honorarios, lo cual indujo a Valladares a replantear el negocio que adelantaban con Harold Cifela para la venta de 2 millones de barriles mensuales a una refinera importante de los Estados Unidos. -Tenemos que actuar en dos frentes. Primero, contactar a Harold quien ya ha debido regresar de su luna de miel, para precisar cul ser la empresa compradora; y segundo, precisar con Gracilazo las posibilidades reales de conseguir el cupo de los dos millones de barriles de crudo propuso Vicente Valladares. -Por dnde empezar? -Eso tiene que ser simultneo. Vamos a llamar a los dos y concertamos sendas entrevistas en el menor tiempo posible. Harold contest que todo marchaba muy bien, en dos o tres das tendra una respuesta favorable de una empresa nueva en el mercado, respaldada por una refinera de conversin profunda que procesa crudos pesados y extra pesados como los que se producen en Venezuela. -Llama a Gracilazo, Andrs. Si logramos sincronizar la consecucin del comprador, a cargo de Harold, con la disposicin y resolucin del vendedor, en poco tiempo podemos estar cerrando el negocio. -Qu le decimos? -Por telfono, nada que se pueda filtrar y otros se queden con el negocio. Ctalo para el restaurant Urrutia, de Las Mercedes. -Cmo filtrar una negociacin de este tipo y quedarse con el negocio? -Si alguien de arriba, con capacidad de decisin, oye el nombre de la empresa compradora puede establecer contacto directo con ella, cerrar el negocio y dejarnos a nosotros como la guayabera.

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-Cmo lo evitamos? -Antes de dar el nombre de la empresa hay que firmar un contrato privado en una notara, en el que dejamos constancia de los honorarios de cada uno, cualquiera sea quien cierre el negocio. Andrs pens que el Derecho que l haba estudiado vala mucho, pero la experiencia de su socio, que es la experiencia de varias generaciones de Valladares, vinculados al negocio petrolero, resultaba insuperable. -Lleva t, Vicente, la conversacin con Gracilazo, yo te respaldo. A la 1 de la tarde se encontraron en el lugar acordado y despus del protocolo de rutina pidieron tres whiskys, y luego algunas entradas del mar y finalmente un arroz a la marinera. -Por dnde empezamos? plante Tinoco. Silencio total, aparentemente embarazoso. Mientras uno tomaba un sorbo de whisky, otro picaba un calamar, se cruzaron miradas de optimismo. -Todo depende de ti, Gracilazo, porque Harold Cifela nos acaba de comunicar desde los Estados Unidos, que en dos o tres das le entregan toda la documentacin de la empresa compradora, cuya solvencia econmica est respaldada por la banca ms exigente de Miami intervino Vicente Valladares. -Una vez que tengamos el nombre de la empresa y la documentacin de la cual me hablas, en dos o tres das, suficientes para investigarla a fondo, te dar la respuesta. -Pero t crees que la directiva est dispuesta a aprobar la venta de los 2 millones de crudo? Con quin has hablado, t, si se puede saber? -Eso lo sabrn ustedes una vez que la empresa compradora haya sido aprobada por PDVSA, si cumple con todos los requisitos establecidos, no slo por la empresa sino tambin por el accionista. -Y el Ministro tambin opina? -No, pero l participa en la elaboracin de los requisitos, e incluso en ltima instancia los puede imponer. Nosotros le damos cumplimiento y le notificamos en trminos generales las condiciones en las que se desarrollan los negocios. Tinoco pens que el negocio estaba prcticamente bloqueado por tantos trmites burocrticos, no se atreva a intervenir porque l mismo haba propuesto que Valladares dirigiera la reunin. Sin embargo, se decidi a preguntar. -Eso no resulta muy complicado? -No, eso es de rutina. Todos los das se hacen esos negocios y si el cliente rene las condiciones que establece la industria, en pocos das se firma. -Cmo adelantamos nuestro negocio? -Sin que la Directiva de PDVSA conozca la empresa compradora no se puede adelantar nada, ni siquiera que ustedes me den el nombre de la empresa, porque solo con la firma del Presidente o de un representante autorizado por l, se puede iniciar la investigacin necesaria para evaluarla.

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Esta vez fue Valladares quien pens que el negocio dependa de Harold Cifela, y para asegurarse de las gestiones de Gracilazo se lo hizo saber. -Si Harold se presenta en dos o tres das con todos los papeles en regla, podemos contar con que lo dems lo resuelves t, en un tiempo perentorio? Gracilazo reflexion un poco y luego se apresur: -S, no habr problemas, yo me encargo de lo dems. Lo que tenemos qu hacer antes es firmar el documento privado del cual t me hablaste, notariado, para establecer la distribucin de los honorarios. -Nosotros nos encargamos en el bufete de redactar el documento, necesitamos nos des los porcentajes de cada uno de los participantes, creo que las cosas han cambiado mucho y debemos adaptarnos a los nuevos tiempos. Gracilazo sonri y tom un sorbo de whisky. -Aqu no ha cambiado nada en el negocio petrolero, yo creo que es el mismo desde la poca de la dictadura de Juan Vicente Gmez, cuando comenz la explotacin comercial del petrleo. Los que cambian son los negociadores, de acuerdo con los gobiernos de turno. En este negocio todo el mundo miente, como en la compra de armas, pero todos admiten que lo que se dice es verdad, siempre y cuando a cada uno le toque algo, algo sustancioso. Vicente Valladares volvi a recordar a su abuelo y a su padre, que evolucionaron con la explotacin petrolera, formando parte del engranaje del cobro de comisiones. Interrumpi a Gracilazo para preguntar si el porcentaje de las comisiones no haba cambiado. -Desde hace muchos aos las transnacionales ponen las reglas y los montos, segn dicen sus mximos jerarcas, para no crearse problemas con las leyes norteamericanas que establecen penas muy severas para quienes cometan dumping, o sea, que por cobro excesivo de comisiones provoquen un aumento artificial de precios. Se las saben todas esos gringos del coo, pens Tinoco. -Me parece muy bien dijo Valladares. -Cules son los porcentajes a cobrar en esta poca? -El mximo que se puede cobrar de comisin es de 70 centavos de dlar por barril, repartidos de la siguiente manera: De esos 70 centavos de dlar, el cincuenta por ciento le corresponde a la empresa compradora, que lo puede repartir con la vendedora, vaya usted a saber, pero ni lo pregunte. Quedan 35 centavos de dlar, de los cuales el cincuenta por ciento lo debo distribuir yo entre quienes me ayudan a conseguir que se firme el contrato; y el otro cincuenta por ciento le corresponde a ustedes y al tal Harold que les he odo nombrar. Valladares sac un bolgrafo del bolsillo superior de su palt y busc una servilleta para calcular cunto le tocaba a cada uno, pero fue alertado por Gracilazo.

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-Guarden lpiz y papel, no slo porque todava no hemos cerrado el negocio sino tambin porque aqu hay mesoneros que sirven de confidentes a los cuerpos policiales y uno no sabe s hasta a la industria. Triganme el nombre de la empresa compradora y tres das despus yo los llamo para que nos veamos en otro restaurant expres Gracilazo con la intencin de ponerle punto final a la reunin. Cancelaron la cuenta y se levantaron. En el trayecto hacia la salida donde los esperaban sus chferes, Valladares le ratific a Gracilazo que Tinoco y l elaboraran el documento en el que se estableceran los porcentajes por honorarios profesionales y lo llamara al da siguiente para ir a la notara a firmarlo. En el bufete, Tinoco le comunic a su socio que el documento lo redactara en minutos o tal vez en una hora, todo estaba establecido y lo que haba que hacer era darle sentido jurdico. -Pero primero vamos a sacar la cuenta para saber cuntos dlares nos toca a cada uno le respondi Valladares. -Yo no soy muy bueno en matemticas, pero esta operacin parece muy sencilla. De los 35 centavos de dlar por barril, que quedan despus que la empresa compradora se lleva la gran tajada, los repartimos entre el grupo de Gracilazo y el nuestro, nosotros recibiremos 17,5 centavos de dlar por barril, es decir, casi 6 centavos de dlar para cada uno. Multiplcalos por 2 millones y los divides entre 100. Total, 120 mil dlares mensuales para cada uno. En un ao son 1 milln 480 mil dlares. Y si logramos que el contrato sea por dos aos, tendremos cada uno casi 3 millones de dlares al finalizar el contrato. -Coo, Andrs! Hoy si me vas a acompaar a que las putas. En el apartamento al que me llev Ramiro hay unas chicas universitarias a cul ms bella. Tienes para escoger. Anmate, vale, vmonos pall. -Dame un tiempito, Vicente, que todava disfruto la luna de miel. Despus que cobremos la primera comisin del primer mes nos metemos una parranda de Dios y Seor mo. Volv a pensar que mi socio era un pajo monocuco y que era mejor no insistir para no coger una arrechera con l, porque todava lo necesitaba. -De acuerdo, Andrs. Redacta el documento y maana vamos a la notara que est aqu mismo en Las Mercedes le dije finalmente y me desped.

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XXIII

A los pocos minutos de llegar a mi apartamento, arrib Noel. Muy sereno, muy amoroso, pero ms preocupado que la vez anterior por la situacin poltica y militar. Cuando trat de hablarle del documento de Alirio sobre el Proyecto de Gas Cristbal Coln, me interrumpi: -Lo le en una pgina publicitaria en uno de los peridicos de la maana. -Qu te pareci? -Una buena denuncia. Coincido en que detrs del gas, las transnacionales vendrn por el petrleo y volveremos a ser una colonia del imperialismo. -Cul es la reaccin de tus compaeros de armas? -Estamos divididos, pero los partidarios del gran Frente de Liberacin Nacional estamos dispuestos a insurgir y tomar el poder, para independizar a Venezuela y establecer un gobierno de profundo contenido revolucionario. -Qu posibilidades de triunfo le ves al movimiento de liberacin nacional dentro de las Fuerzas Armadas? -Si no nos detienen antes de que ajustemos el plan de sublevacin en la mayora de los cuarteles, en pocos meses, tal vez en das, estaremos derrocando a este gobierno entreguista y traidor a los venezolanos. Pens que las dudas estaban presentes en las palabras de Noel y que exista un real peligro de que fracasaran, por eso de decir si no nos detienen. -Piensas en que puede haber alguna infiltracin en el movimiento o que alguien se raje y los delate? -El peligro siempre existe, por eso creo que sta sea nuestra ltima reunin, los militares tenemos qu resolver el da de la sublevacin. Slo esta noche puedo estar contigo. La prxima vez que nos veamos ser en el Palacio de Gobierno o en una crcel me plante en tono contundente y me sent conmovida. Me acerqu para despedirlo, pero me atrajo con fuerza hacia su cuerpo y me retuvo un tiempo difuso, suficiente para provocar una ebullicin interior, una excitacin incontenible que nos integraba en una sola existencia y nos separaba de la realidad exterior. La despedida se abraz a la noche, y slo el amanecer nos devolvi la lgica para enfrentar los acontecimientos que se generaran a nuestro alrededor. -Si no te llamo por telfono es porque estamos acuartelados e incomunicados. Espera hasta maana el mensaje que te har llegar en caso de que el alzamiento lo hayan precipitado los oficiales ms radicales y anrquicos. Alguien te dir por el intercomunicador: Mi Comandante sali de viaje. Si dentro de tres das no has recibido una llamada ni el mensaje convenido, preprate para una lucha larga.

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Sali del apartamento de Analuisa y se dirig a su cuartel. A la entrada lo recibi el Sargento Gutirrez y le comunic: -Mi Mayor, mi Comandante Pineda lo espera en su Despacho. Al ingresar al Comando del Batalln se encontr con el General Prraga, Jefe de la Guarnicin, sentado en la silla del Comandante Pineda, y ste de pie, flanqueados por dos suboficiales con ametralladores en las manos. Pens que estaba delatado y seguramente sera detenido. Sin embargo, salud con marcialidad, pero tambin con naturalidad. El General Prraga se puso de pie y le dijo: -Mayor, entrguele la pistola al Comandante Pineda, quien se salv de que usted lo detuviera o lo matara, para asumir el mando del batalln y levantarlo contra la democracia, en connivencia con el castro-comunismo. Tom la pistola por el can y se la entreg al Comandante del Batalln. -Pero la democracia tiene el apoyo de las Fuerzas Armadas. Usted saldr de aqu para el exterior, para un pas amigo, por orden del Presidente de la Repblica, por lo que no ser sometido a juicio militar. Me gustara or un comentario suyo, muy breve. -Dos cosas muy breves, mi General. Una, usted ha ganado. Y dos, he podido detener a mi Comandante Pineda, pero matarlo, jams. l me conoce y sabe que digo la verdad. -Comandante Pineda, condzcalo, con todas las medidas de seguridad aconsejables en estos casos, al Aeropuerto de La Carlota. Lo entrega al Comando Areo del Ejrcito, y slo cuando haya sido embarcado en el avin, regresa a su Cuartel. En el trayecto hacia el aeropuerto, el Comandante Pineda le plante: -T eres mayor de edad y un hombre con condiciones para llegar hasta Comandante del Ejrcito, y no tengo por qu darte consejos, pero por solidaridad de amigo te voy a decir que te equivocaste al creer que la mayora de las Fuerzas Armadas poda participar en una conspiracin vinculada al comunismo. La mayora somos institucionalistas y aunque somos apolticos, estamos contra el comunismo. Yo no s hasta dnde llegaste en la captacin de oficiales, ni te lo preguntara, pero un oficial amigo tuyo, a quien le confiaste todo el plan conspirativo, que no comparte tu ideologa, le pareci una barbaridad lo que iban a hacer contra la democracia y sobre todo, una locura, llevar el pas a una confrontacin militar con los Estados Unidos. Eso no estaba en los planes y pens explicrselo, pero no quera interrumpir al Comandante Pineda, para ver si su informacin le permita descubrir al delator. -Tu amigo pidi hablar con el Presidente de la Repblica y puso como condicin, para dar toda la informacin que tena, que t fueras sacado del pas, que no fueras enjuiciado, para l no sentirse traidor a la amistad, sino que actuaba en cumplimiento de un deber institucional, en defensa de la democracia. Desde el exterior le hizo llegar un mensaje a Analuisa con el Coronel Celestino Malgrejo, quien regresaba a Venezuela despus de realizar un curso militar -una especie de exilio dorado- para alertarle sobre las dificultades que hay que superar para que una conspiracin tenga xito y sugerirle que pensaran y discutieran la conveniencia de

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participar en las prximas elecciones. Analicen con el Coronel Malgrejo la situacin interna de las Fuerzas Armadas, la situacin internacional, la liquidacin de la guerra fra y la cada de Muro de Berln y sus consecuencias en el mundo. Malgrejo lleg a apartamento de Analuisa y restablecieron viejos nexos polticos y amistosos que no eliminaban totalmente la conspiracin militar, pero ponan nfasis en la participacin, de una manera paralela, en las elecciones que estaban planteadas en los prximos meses. -T crees Celestino que toda la conspiracin fue descubierta? -Segn me inform Nieto, los oficiales que tenan mando de tropa fueron detenidos o separados de esos puestos de mando y enviados a cargos administrativos. -Crees que se pueda rehacer con el tiempo? -Yo lo voy a intentar, aunque lo considero muy difcil, no tengo cargo asignado y presiento que vigilan mis pasos. Si no me muevo con cuidado lo que puedo hacer es quemar algunos oficiales si detectan que se han reunido conmigo. -Y no puedes encargarle esa tarea a alguien que no est fichado como adversario del gobierno? -Hasta estos momentos, no. Tratar de contactar algunos amigos mos desde cucando estudibamos en la Escuela Bsica. Pero como te digo, por el bien de ellos yo tengo que moverme con demasiada prudencia. Estoy convencido que muchos de ellos deben estar contra las polticas del gobierno y del Alto Mando Militar, a cuyos miembros acusan de corruptos. Me pareci que Celestino era un hombre mucho ms maduro que aquel Coronel que cuando estudiaba en la Universidad formaba parte del Frente de Liberacin Nacional, pero que me decepcion desde el momento que acept irse a los Estados Unidos a realizar un curso militar. Por eso le dije: -Todo queda en tus manos. Nosotros vamos a continuar denunciando la entrega de nuestras riquezas petroleras a las transnacionales. Hace poco publicamos un documento contra el Proyecto de Gas Cristbal Coln; cuando vuelvas te voy a guardar un ejemplar. -He ledo que hay una discusin sobre lo que llaman la Apertura Petrolera. Qu posicin han asumido ustedes frente a la misma? -Si puede haber una traicin superior a otra, esta Apertura Petrolera, aunque es la continuacin de la del gas, es peor, porque piensan entregar el lomito de nuestras reservas de crudos livianos y medianos, los de mayor calidad y los ms caros del mundo. Alirio est haciendo un anlisis sobre lo que consideramos una violacin a la soberana nacional. Antes de darlo a la luz pblica te har llegar una copia o varias, para que las hagas circular en las Fuerzas Armadas. -Te agradezco que me pongas al da para poder participar en esa discusin. Creo que habr un foro en el Instituto de Altos Estudios de la Defensa Nacional sobre ese tema, con la participacin del Ministro de Energa y Minas y altos directivos de PDVSA. Me gustara tener las dos versiones.

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-Seguro que tendrs en tus manos la opinin de Alirio antes de que se realice ese foro. Adnde te puedo llamar? O mejor t me llamas? -Yo te llamo al telfono de tu apartamento, lo har a nombre de Victorino. -Llmame maana en la noche, si tengo el documento de Alirio, te vienes hasta ac, lo vemos y si quieres cenamos juntos. Nos despedimos y Celestino camin hacia la puerta de salida. Era en realidad un hombre maduro, aunque el porte marcial lo haca ms juvenil. Llam a Alirio y me comunic que tena listo el documento de respuesta a las proposiciones del gobierno sobre la Apertura Petrolera. Le inform que yo tena noticias interesantes, de gente que quera conocer su opinin. -Ahora t tienes ms contactos que yo. Me puedes decir de quin o de quines se trata? -Amigos de la causa, quieren un arsenal de ideas para defender los intereses y la liberacin del pas. Alirio comprendi de qu y de quines se trataba y se apresur a decirme: -Maana a primera hora nos vemos en la Facultad. No hay problema? -No. En la maana hablamos. Ya Alirio se haba reincorporado a su ctedra, pero cada vez que yo lo llamaba y le informaba algo importante preguntaba si no haba problemas para ir a Universidad, es decir, si no tena informacin de que hubiese peligro de ser detenido. Nunca haba garantas absolutas, pero como buen conspirador no dejaba de tomar medidas preventivas, aunque no pasara nada. En la maana nos vimos y me entreg copia del documento en el que rebata los argumentos mediante los cuales el gobierno pretenda justificar la entrega de las reservas de petrleos livianos y medianos a las transnacionales. Le mand a sacar varias copias y le inform que una era para Celestino, que acababa de regresar del exterior y se haba entrevistado conmigo en mi apartamento. Su entusiasmo fue total. -Llvale varias copias y dile que yo quiero hablar con l. Ese es el hombre para sustituir a Noel. -l me va a llamar esta noche y concertamos una reunin para que se vean en un lugar discreto y lo ms seguro posible. -Dale la direccin de Berta, yo hablo con ella para que est presente o para que me deje la llave de su apartamento. Convocamos a una conferencia en el saln de clases y Alirio se desbord en ms de una hora de exposicin para denunciar la Apertura Petrolera. -La vez anterior hablamos del Proyecto de Gas Cristbal Coln, que ya a estas alturas es un verdadero fracaso, porque no han podido siquiera arrancar. Pero yo les dije tambin que ese Proyecto, adems de estar condenado al fracaso, era el prembulo de una gran traicin a la Patria, porque vendra la entrega de nuestros petrleos livianos y medianos a las transnacionales. Para cumplir con su poltica claudicante pretenden engaar al pas, diciendo que la exploracin corre por cuenta y riesgo de las empresas que ganen las

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reas que sern sometidas a licitacin. Pero la verdad de todo eso es que no hay ningn riesgo, salvo el de que a los exploradores los pique una culebra. En nuestro pas hay petrleo por todas partes. Desde el punto de vista legal, se viola el artculo 5 de la Ley de la Nacionalizacin que reserva al Estado la Exploracin, Explotacin y Comercio de los Hidrocarburos, por lo que los invito a que ustedes y todos los sectores que quieren un pas libre y soberano, acudamos a la Corte Suprema de Justicia a denunciar el delito de lesa patria que se ha cometido por parte del gobierno nacional. Como verdaderos patriotas tenemos que pedir la nulidad de esos convenios leoninos y antinacionales. Finalmente quiero decirles que estamos llamados por la historia para constituir un gran frente de clases sociales por la defensa de la soberana nacional. Alirio fue felicitado al final de su exposicin por alumnos y profesores que se haban congregado en los pasillos y ventanas exteriores del aula, donde dictaba la conferencia. Ese mismo grupo nos acompa a un recorrido por la Ciudad Universitaria y recogimos centenares de firmas para impugnar los Convenios de Exploracin a Riesgo y Ganancias Compartidas ante la Corte Suprema de Justicia. -Qu crees que puede pasar en la Corte Suprema de Justicia, una vez que consignemos el documento de impugnacin de estos convenios? le pregunt a Alirio. -Creo que no pasar nada. Esa Corte forma parte de las instituciones del sistema capitalista, aliado de los grandes intereses del imperialismo. -Y para qu acudimos a ella? -Para sentar un precedente. Dejamos en sus archivos un documento que har historia. Cuando tengamos un Poder Judicial que responda a los ms grandes intereses del pas, se aprobar una sentencia que anule esos convenios de los vende patria. Cuntas firmas recogimos? -Ms de 100. -Maana debes llevarle ese documento a un grupo de patriotas, que simpatizan con el Frente de Liberacin Nacional, que han venido actuando de bajo perfil, pero que segn me lo han hecho saber, ya ha llegado la hora de salir a la luz pblica a protestar por lo que consideran el extremo del entreguismo de nuestras riquezas al capital internacional, marginando a los empresarios venezolanos. -Maana me ocupo de eso le respond y nos despedimos. Al final de la tarde me retir de la Universidad y me dirig a mi apartamento, con un paquete de documentos redactados por Alirio contra los Convenios de la Apertura Petrolera para entregrselos a Celestino con la finalidad de que los hiciera circular entre oficiales de las Fuerzas Armadas. XXIII

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Despus de la aprobacin por el Congreso de la Repblica de las Alianzas Estratgicas en la Faja Petrolfera del Orinoco y de los Convenios de Exploracin a Riesgos y Ganancias Compartidas, Juan Manuel nos convoc a una reunin en su apartamento, para celebrar entre el grupo de tcnicos y amigos que habamos aportado algunas ideas recogidas en el texto de esas asociaciones de apertura al capital privado nacional e internacional, por considerarlo un xito de la gerencia nacional de Petrleos de Venezuela. -Pero hay algunas diferencias con relacin a lo que t recomendaste fue la primera observacin que le hice. Claro que las hay. Cmo se expresan? En agregados y modificaciones de acuerdo a criterios polticos. Luego intervino Agustn para reafirmar sus ideas iniciales acerca de los riesgos que corran algunas empresas que haban ganado la licitacin. -Yo considero que el xito es nuestro, yo fui uno de los exploradores que opin y sigo sosteniendo lo mismo- que hay reas difciles de explorar porque hay que hacerlo hasta profundidades superiores a los 15 mil pies, y an as no es seguro que se encuentre petrleo en cantidades comerciales. Ojal me equivoque, pero en 2 3 aos algunas empresas van abandonar la exploracin, y esas reas, de acuerdo con los trminos del los convenios, retornarn a la nacin. Ernesto destac la licitacin a la luz pblica en el Hotel Tamanaco, en la que cada representante de las empresas introduca su oferta en sobre cerrado, en una urna transparente. -Por ese aspecto estamos blindados y podemos demostrar que nuestra gerencia acta, no slo de una manera transparente como dice Ernesto- sino tambin como un ejemplo para a la Administracin Pblica agreg Juan Manuel. Anbal seal que a los pocos das de conocerse los trminos de las asociaciones se haban recibido numerosas correspondencias de pases amigos, pidiendo se les enven copias certificadas de esos acuerdos. -Yo celebro que hayan acogido lo relativo a la accin dorada, para preservar el control del Estado en todas las operaciones que realicen las empresas con las cuales se asocia. Desde el punto de vista jurdico estoy seguro que la impugnacin que harn ante la Corte Suprema de Justicia, los que adversan la Apertura Petrolera, no prosperar expres Eudoro. -Comparto todo lo dicho por ustedes, no hay dudas que para la mayora de gerencia general de la industria la Apertura Petrolera fue ideada y sugerida por nosotros, con Juan Manuel Betancourt a la cabeza. El xito es del pas y en particular nuestro, y as lo vamos a presenciar en el futuro, salvo que cambien la orientacin fundamental del Plan Estratgico de la empresa matriz, de duplicar la produccin en los prximos cinco aos, lo cual puede significar doblar el nmero de empleados o acercarse a esa cantidad; aumentar la demanda de bienes y servicios de la industria conexa, la cual tendr un incremento similar en el

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nmero de trabajadores; pero tambin demandar una cantidad mayor de materias primas, lo cual a su vez provocar un efecto multiplicador en la economa en general del pas. Llegado ese momento comenzaremos a dejar de ser una economa rentista, que slo genera dinero para el Fisco Nacional, y pasar a ser una economa productiva. En una o dos dcadas seremos una economa del primer mundo, teniendo como motor del desarrollo a la industria petrolera fueron las palabras de Asdrbal, nuestro economista, que puso punto final al formalismo de la reunin. Levant el brazo con el vaso en la mano para brindar por el futuro de todos, pero fui interrumpida por Juan Manuel, quien tap su vaso con la mano derecha y expres: -Denme un minuto para exponer una idea que he venido madurando a lo largo de todo este proceso de discusin que ha culminado con la aprobacin de la Apertura Petrolera. Podemos discutirla ms adelante, pero creo oportuno que ustedes la conozcan y vayan pensando acerca de su pertinencia. Se detuvo un poco y mir de frente y alrededor de nosotros como buscando anuencia o rechazo para continuar, y pregunt: -Estamos de acuerdo? La respuesta afirmativa fue unnime. -Bien. El xito de nuestra participacin en el anlisis y recomendaciones para que la Apertura Petrolera haya sido aprobada por el Ejecutivo y el Congreso de la Repblica, no slo es producto de nuestra capacidad tcnica para comprender las magnitudes del negocio petrolero a escala mundial, sino tambin de la visin poltica que muchos hemos expuesto y demostrado en torno a cul ser el futuro del pas. Por primera vez en la historia contempornea de Venezuela, desde que comenz la explotacin del petrleo, nuestros ejecutivos de la industria han estado presentes en la toma de decisiones trascendentales y ha sido reconocida su solvencia intelectual, tanto en el desarrollo tcnico de la misma, como en la poltica petrolera que hay que poner en prctica para beneficio del pas. Todos lo oamos con gran atencin. En particular yo pensaba que Juan Manuel se haba convertido en un lder poltico, que por su grado de preparacin podra llegar muy lejos. Por lo que yo vea y oa en los medios de comunicacin radioelctricos y lo que lea en la prensa, el nivel intelectual, tcnico y cientfico de la mayora de los polticos que opinaban, salvo excepciones, era muy mediocre y su actuacin era propia de gente audaz, improvisada e impertinente. Capaces de opinar sobre lo humano y lo divino, sin conocimientos cimentados en el estudio y la investigacin, y envidiosos del talento y la preparacin de quienes, por su capacidad y preparacin se elevaban sobre su mediana gerencial. Pens interrumpirlo, tal como lo habamos establecido para todas nuestras reuniones, pero prefer orlo hasta el final. -En la era del conocimiento el mundo comienza a ser dirigido por los ms capaces, los que mejor comprenden los alcances de la revolucin cientfica y tecnolgica, para ponerla al servicio de la sociedad. No es una exageracin afirmar que en nuestro pas uno de los sectores que ha alcanzado un mayor desarrollo y dominio de la ciencia y la

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tecnologa de nuestro tiempo, es el de la industria petrolera. Por eso mismo creo que tenemos la responsabilidad de participar activamente en la realizacin de un diagnstico de la realidad econmica, social y poltica del pas, sealar los cambios que hay qu hacer y aportar muchos de nuestros recursos humanos para la materializacin de esos cambios. Cuando dijo esto deduje que nos estaba invitando a participar en la poltica nacional y que tendramos serios inconvenientes. Decid interrumpirlo. Levant la mano, se call y de inmediato me expres: -Dime, Ida! -No podramos provocar una reaccin del mundo poltico contra la industria con serias consecuencias en contra de lo que hemos hecho hasta ahora, una empresa del primer mundo o del mundo desarrollado? -Yo no quiero comprometer a los dems, menos a ustedes que han dado demostraciones de pensar con autonoma, son mis amigos y si se los planteo es porque quiero orlos y no arrastrarlos tras lo que pienso. Mi posicin personal, primero como ciudadano y luego como tcnico, es que el pas debe ser dirigido por los mejores, y entre esos estamos nosotros. No digo que somos los nicos pero, mi querida Ida, si nosotros no corremos el riesgo cvico, democrtico, de hacer conocer nuestras opiniones y tratar de convencer al mundo poltico de la conveniencia de nuestra participacin en la vida poltica del pas, seguiremos en el subdesarrollo y hasta podemos retroceder, si ese grupo de trasnochados o desfasados histricos que se opuso a la Apertura Petrolera, llega a ser gobierno y nosotros dedicados a producir ingresos para el clientelismo, el populismo y la corrupcin. La mayora quedamos plidos, pero no desconcertados, tal vez porque confibamos mucho en la seriedad y buen juicio de Juan Manuel y adems, no nos comprometa si nosotros decidamos no acompaarlo. Ernesto se levant de una poltrona donde estaba arrellenado y expres: -Esto se pone bien interesante y, aunque Juan Manuel nos dijo al principio que lo que iba a exponer era para que lo pensramos y opinramos ms adelante, me siento obligado a comunicarles lo que pienso en estos momentos. Tal vez yo sea el menos poltico del grupo, pero he ledo las investigaciones realizadas por la CEPAL y el PNUD recientemente, las cuales indican que Venezuela est entre las naciones menos desarrolladas, pero con un gran potencial. Eso quiere decir que quienes tienen la responsabilidad de tomar las decisiones fundamentales en las polticas pblicas, han fracasado. Lo que no estoy muy seguro es que seamos nosotros los llamados a encabezar un movimiento por la transformacin del pas, a partir de nuestra experiencia en la conduccin, verdaderamente exitosa de la industria petrolera. Sobre eso me gustara or algunas opiniones basadas en anlisis ms profundos, aunque no sea hoy, sino en una prxima reunin. -El intercambio de impresiones no tiene por qu ser definitivo, aunque no ha sido ni debe ser superficial. Les agradezco que me hayan odo, considero que, como siempre, este

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primer encuentro ha sido muy coincidente, slo faltan Agustn y Anbal por hablar, si lo quieren dejar para otra oportunidad no hay ninguna urgencia, el pas no se acaba tan pronto, aunque los dinosaurios asalten el poder. Anbal salt como impulsado por un resorte y como era su costumbre puso la nota humorstica. -A m no dejan fuera del gobierno! Nadie pudo aguantar las ganas de rer, la reunin estuvo a punto de terminar y empezar el brindis, pero l mismo se encarg de darle continuidad. -Hablando en serio, en el pas y en el mundo desarrollado, PDVSA es considerada un patrimonio tecnolgico, cientfico y gerencial de los venezolanos, que a travs de los aos hemos vivido de su produccin e incluso la hemos despilfarrado, al no saber invertir sus grandes aportes al Fisco Nacional. Creo que a estas alturas, despus de casi 20 aos de nacionalizacin, para nadie es un secreto que nuestra industria ha producido aproximadamente unos 300 mil millones de dlares, de los cuales ha aportado al Tesoro Nacional cerca de 200 mil millones. -Y qu ha hecho el Estado con todo ese dinero? pregunt Agustn, quien no haba intervenido pero daba muestras de querer participar en la discusin. -Para no caer en excesos negativos tenemos que admitir que el pas rural que exista antes de la explotacin petrolera se ha transformado en uno urbano y de mayor expectativa de vida, pero no hemos sabido invertir el aporte de Petrleos de Venezuela para lograr un desarrollo sostenido y por lo tanto un bienestar permanente. Tenemos ms de un milln de desempleados y cerca de tres millones de buhoneros. -Eso quera orte le interrumpi Agustn. Tenemos dos Venezuela, una altamente desarrollada, tecnificada, de la cual formamos parte nosotros, y otra subdesarrollada que no ha recibido los beneficios del petrleo. Y si a esto agregamos la situacin prehistrica que viven los indgenas, el cuadro del pas es verdaderamente dramtico, de lo cual tiene qu haber responsables. Si no toda, gran parte de la dirigencia poltica y econmica del pas ha fracasado, por lo que creo que Juan Manuel tiene razn, algo tenemos qu hacer, que no sea nicamente producir petrleo y pagar impuestos y dividendos, para que una lite poltica y econmica se apodere de ellos y los despilfarre. Agustn finaliz su intervencin en medio de aplausos, con lo que ponamos trmino a la preocupacin de Juan Manuel y nos dispusimos a brindar por el xito de la Apertura Petrolera. Rosmary, mi prima y duea de la casa, inform que la comida estaba lista, una paella a la valenciana encargada a una marisquera para simplificar las cosas y permitirle a ella disfrutar tambin de la celebracin. Le pidi a Juan Manuel que abriera una botella de vino y luego todos nos movilizamos a servirnos el whisky. -Hoy s hay guitarra dijo Rosmary y puso en mis manos una de fabricacin espaola. Este es un regalo que me hizo Juan Manuel cuando estuvimos en Madrid. Yo siempre he querido aprender a tocar, pero definitivamente soy sorda. Que toque, Ida.

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-Informo que Eudoro y yo ltimamente nos hemos vuelto muy romnticos. Como canto en exclusividad para l, trato de que tanto la letra como la msica lo pongan ms amoroso. -Aceptas peticiones? pregunt Anbal. Pens que iba a salirse con una de las suyas, pero tratndose de una reunin casi familiar y rodeada de fraternidad, le respond: -S! Qu quieres que le cante? En ese momento, Eudoro se me acerc. -De piedra ha de ser la cama, de piedra la cabecera lo dijo con voz de bartono y termin en estruendosa carcajada. Todos remos, pero quien puso la nota al nivel del escndalo fue Anbal, por una risa incontenible. -Por qu te res de esa manera? le pregunt Mara Luisa, su mujer. -Porque t te imaginas, mi amor, a una pareja romntica haciendo el amor en una cama de piedra! Mara Luisa se le acerc al odo, como para que ninguno la oyramos, y Anbal le respondi: -Eso era para los hombres machos de la Revolucin Mexicana! -Coo, Ida, no le pongas cuidado a ese loco. Canta lo que te salga del alma. -Aqu no hay un juego y una mesa de domin? volvi a intervenir Anbal. Ante la mirada inquisidora de su mujer, Anbal busc donde sentarse y desde all repiti una de sus frases favoritas: -Hablando en serio, Ida, cntale a Eudoro lo que ms te motive, pero al final le compones una cancin a PDVSA. Record algunas canciones que yo le cantaba a mi padre, que para mi fortuna eran tambin del gusto de Eudoro. Desde la primera que le dediqu y que todos haban odo en la reunin anterior, hasta las canciones de Agustn Lara dedicadas a Mara Flix nos permitieron prolongar por unas horas la parte festiva de la reunin. Algunas veces cantamos todos, hasta que Anbal dijo: -Tenemos hambre! -y todos nos fuimos a la mesa. La exquisitez de la comida o el hambre anunciada por Anbal nos sumi en un largo silencio. No slo haba paella, como haba dicho Rosmary, sino tambin varias ensaladas y postres al gusto. -No es un abuso que les recuerde que debemos fijarle fecha a la prxima reunin? De ninguna manera. El tema planteado por Juan Manuel nos interesa a todos. Creo que el pas nos agradecer en el futuro, que pensemos en dar un aporte ciudadano, ms all de nuestras profesiones. Como marchan las cosas polticas en el pas, pienso que debemos reunirnos cuanto antes podamos. Los que estn ms lejos de Caracas son Ida y Eudoro, pero el viaje en avin es menos de una hora, lo que les permite cumplir con la obligacin tcnica de asistir a las

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reuniones de la industria, asumir ahora un compromiso ciudadano no les quitar mucho tiempo ni siquiera para evitarles hacer un poco de turismo. Como si estuvieran en una luna de miel permanente. Por qu no hacemos la reunin en Punto Fijo? All no hay hoteles 5 Estrellas, pero son cmodos, propios para turistas, las playas son nicas, en lo que le ganamos a todos los dems estados, con todo y sus grandes hoteles. -Concretamos Punto Fijo, Coro o El Sup? Comodidades tendrn. Y si no nos gustan los hoteles ni salones de reunin nos vamos a cualquiera de las playas. Que Ida y Eudoro vean las posibilidades, resuelvan y nos avisan. -De acuerdo? El s fue total. Ante la unanimidad, Eudoro y yo nos comprometimos a realizar todas las gestiones necesarias para darles una bienvenida amistosa y proporcionarles todas las comodidades, no slo para que la pudieran pasarla bien, sino tambin para discutir las bases programticas del grupo que pensbamos debamos constituir y lanzar una especie de Manifiesto por la defensa de nuestra principal industria, la promocin del conocimiento y el desarrollo sustentable del pas.

XXIV

Vicente Valladares, Andrs Tinoco y un representante de Gracilazo notariaron el documento en el que establecan los honorarios profesionales y la forma de cobrarlos, los

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participantes en el negocio de la futura compra-venta de 2 millones de barriles mensuales de petrleo, por el tiempo que dure el contrato. De la Notara salieron para el bufete a llamar a Harold, darle la informacin respectiva y pedirle que apresure la resolucin de la refinera para la compra del crudo y el envo de todos los requisitos exigidos. -Al, Harold! Aqu tenemos todo listo. PDVSA espera por la solicitud de compra y todos los papeles de la empresa, para evaluarlos y tomar una decisin en el menor tiempo posible. -Muy bien, los felicito. Yo creo que esta semana recibo todos los papeles que exigen como requisitos. El nico cambio que hay es que ser una empresa ms pequea, pero reconocida por sus operaciones en la refinacin y mercadeo de hidrocarburos. -Tambin quera informarte que firmamos un documento y lo notariamos, en el que establecemos los honorarios profesionales de todos nosotros. Yo te represento aqu, pero si quieres te firmo otro documento privado y notariado all en Miami o en Caracas, en el que hacemos constar cul es tu participacin. -No te olvides que somos cuados y tenemos que actuar con absoluta y recproca confianza en todos los negocios que participemos. -De acuerdo, cuado. Esperamos tus noticias muy pronto. Y otra cosa que se me olvidaba cmo est Blanca? -Muy bien, creo que vamos a ser padres muy pronto. Espera mi llamada en el transcurso de esta semana. Andrs oy toda la conversacin, pero antes de comentarle sus impresiones sobre el negocio, pens que Harold y Blanca han debido estar tirando desde hace tiempo, para que diga que pronto va a parir. Es la poca que estamos viviendo o a lo mejor as ha sido desde la prehistoria. -T oste la conversacin, Andrs, slo hay un cambio de empresa, se trata de una ms pequea pero igualmente solvente. -Tendramos que ver su historial y ojal satisfaga las exigencias y podamos firmar antes de las navidades -De eso estoy seguro, las hallacas nos las comemos completas, aqu en Caracas, y luego nos embarcamos en mi yate con dos mujeres bien buenas, recorremos las principales islas del Caribe y vamos a conocer Cuba. -Coo, Vicente! Todava no hemos cerrado el negocio y t invitndome a putear y a conocer Cuba. Qu vamos a hacer en Cuba? Nosotros somos empresarios capitalistas y en Cuba lo que hay es comunismo. -Fidel no se mete con los capitalistas extranjeros. Podemos invertir en turismo, construimos un hotel y lo llenamos de jineteras. -Qu vaina son las jineteras? -Segn Fidel, las putas ms cultas de Amrica Latina. Tinoco pens que no deba responderle, pero se trataba de su socio y era necesario mantener buenas relaciones.

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-De cmo vamos a invertir el dinero hemos hablado otras veces, lo mejor que podemos hacer es esperar que cerremos el negocio. -Est bien, Andrs. Si no fuera por ti, por tu moderacin y buen juicio, yo vivira en un burdel. Yo no s si eso es herencia o es porque estoy soltero, a m me encanta una puta. No me pongas mucho cuidado y menos cuando te hablo de las jineteras de La Habana, vctimas del desempleo y del hambre. De pronto me vienen a la memoria los pleitos de mi madre contra mi padre. -Ya eres una crpula humana. He soportado todas tus miserias para evitar un escndalo, porque yo nac y me levant en un hogar regido por normas de decencia. Pero yo te he dicho que eso no continuar. No, Juan Vicente, ya no puedes ni podrs evitar el alcohol; cuando se llega a los extremos a los cuales t has llegado, ya no hay retorno. Esa es la experiencia de muchas familias distinguidas que conozco, que por no mirarse en el espejo ajeno, sucumbieron a la drogadiccin. Yo no soy un drogadicto. -Eres algo peor. Si te emborracharas en la casa a lo mejor te tolerara, no slo te embriagas en la calle, en burdeles, sino entre putas y jugadores corruptos o delincuentes de cuello blanco, como los llaman los comunistas de la oposicin. -Pero no le creas a los comunistas! Lo ms grave, Juan Vicente, es que te retratan, cuando t llegas borracho, inmundo, hediondo a perfume de puta, enfermo de cuerpo y alma. No sigas, Leonor, que esto se va a acabar. No. Esto no se va a acabar, esto se acab. Vete de mi lado y no me toques, jams. Andrs me sac de mis cavilaciones. Cuando observ que estaba fuera del contexto de la conversacin, se levant y me dijo: -Te tienes qu casar, Vicente, y vers cmo tomas otro rumbo en la vida privada. -Ser con una puta! He perdido el contacto con otro mundo. Ni siquiera he vuelto al Club del Country. -Por qu no lo intentas? -Porque me fastidio. La nica mujer decente que me atrajo no quiso unir su herencia y su vida con la ma. Yo la hubiera salvado de la ruina, porque a la muerte de su padre la declaracin de bienes la hizo un mexicano amante de su madre, con quien se fue a vivir a Mxico. Slo le adjudicaron como herencia un apartamento. Creo que nunca supo la inmensa fortuna de la que la despojaron, y trasladaron a Mxico, despus de vender bienes por millones de bolvares, segn consta en el Registro Principal. Como abogado pens ayudarla, pero nunca acept las invitaciones que le hice despus que nos graduamos. -Pero esas cosas pasan aqu y en cualquier otro pas y hay que olvidarlas. T has hecho mucho dinero y tienes posibilidades de ser uno de los hombres ms ricos del pas, sobre todo si se nos da el negocio del petrleo. -Claro que se nos va a dar!

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-T no necesitas casarte con una mujer rica, sino hacer rica a una mujer que te quiera, que te ayude a resolver, si no todos, parte de tus problemas. Le d las gracias a Andrs y le dije que continuaramos hablando a mi regreso; tena un almuerzo con un cliente, y sal con Ramiro, mi chofer. En el trayecto pens en Mireya, mi secretaria, que tiene en orden la oficina, el pago de impuestos, el control de mis cuentas bancarias y de la contabilidad del bufete. No es una estrella de cine, pero es elegante y trabaja como una esclava. Ser eso lo que quiere decir Andrs? Nunca me ha producido un mal pensamiento o una imagen ertica. Si la invito a salir, a almorzar, a bailar, a tirar qu podr pasar? Seguro que pensar en ser rica, me case o no con ella, porque el nuevo Cdigo Civil le otorga iguales derechos a la concubina. Y si no quiere salir conmigo? Sera el colmo de todos los colmos. Tendra que decirle a Ramiro que me lleve al apartamento de su amiga. Pero al regreso la invito a cenar. -Doctor, en este restaurant nos cobran completo, pero el dueo es amigo mo y nos prepara unos platos exquisitos, de lo que usted quiera de origen marino, l es mi paisano, de La Corua, de Espaa. Nos conocimos all y llegamos juntos aqu a Venezuela, muy pequeos. l est muy rico, pero yo no he podido levantar cabeza. Usted lo sabe, doctor. -No te quejes, Rodolfo, que yo te he ayudado, como socio, a hacer algunos buenos negocios. T debes tener la plata en Espaa. Si te investigan se van a encontrar con que tu ests entre los que sacan divisas del pas. -No, doctor. Ojal fuera verdad. Me pueden investigar aqu y all. Lo llam para plantearle un negocito, de los que a usted le gustan y los puede hacer porque tiene crdito en los bancos. Mi cliente, Rodolfo Bustillos, era un comprador y vendedor de apartamentos, me llamaba cuando vea un buen negocio y no tena el dinero efectivo para adquirirlos al por mayor, la forma de obtener buenas ganancias. -Qu buen negocio me traes, Rodolfo? -Mire, doctor, unos paisanos mos, hombres muy trabajadores y muy responsables se metieron en un problema que los tiene ahogados econmicamente. Se pusieron a construir dos edificios, en vez de hacer uno primero, y se les acab el financiamiento. -Cunto necesitan? -Ellos no necesitan dinero quieren vender en pleno proceso de construccin. Una ganga, doctor, 50 apartamentos en cada edificio, los podemos comprar a 10.500.000 bolvares y al terminarlos en menos de un ao los estamos vendiendo a 25.000.000 bolvares, y si la inflacin es mayor nos ganamos una platica. Si quiere lo piensa, consulte y hablamos la prxima semana. -Cul sera tu participacin, Rodolfo? -Un pelito, doctor, para que no crea que me quiero aprovechar de la oportunidad. El 5% de su ganancia.

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-Eso lo arreglamos maana, Rodolfo. Dile a tus paisanos que tienes un comprador. Treme los planos del terreno y el documento de propiedad, el permiso de construccin y en mi bufete redactamos el documento de venta y lo llevamos al registro. Regres a mi oficina y llam a mi secretaria para tramitar un prstamo en un banco y redactar el documento de compra. -Mireya, usted est muy elegante hoy, la pensaba invitar a cenar, pero tenemos un trabajito qu hacer de inmediato y a lo mejor nos ocupa toda la tarde y parte de la noche. Mireya sonri con cierta y atractiva gracia, pero recuper muy rpido su compostura, se sent delante de mi escritorio, con su libreta y lpiz en la mano y me respondi: -Dgame, doctor. -Redacta una solicitud de prstamo al Banco de Comercio por la cantidad de un mil 50 millones bolvares, pagaderos en un plazo de 180 das, prorrogables por otros 180, a la tasa de inters que establezca el Banco, de acuerdo a los indicadores del mercado. -Tenemos formatos de este tipo de solicitud de prstamos, as que se lo traigo enseguida me respondi y se levant. -Primero llmame al Gerente General. Dio unos pasos hacia su escritorio, pero la detuve ordenndole que llamara desde mi telfono. Disc con mucha discrecin y me pas el auricular, me dio la espalda para abandonar mi oficina y por primera vez not la firmeza de sus nalgas al caminar e incluso el molde casi perfecto de sus pantorrillas. -Al, Bartolom! Tengo un negocito para ganarnos aproximadamente 1.500 millones de bolvares y me acord de ti, antes de hablar con el Presidente para que no vayas a quedar afuera. -Muchas gracias, Vicente. Te invito a almorzar maana, pero dime en trminos generales de qu se trata. -Vamos a comprar dos edificios en construccin, de 50 apartamentos valorados hoy en 10 millones 500 mil bolvares cada uno. En menos de un ao los estamos vendiendo a unos 25 millones de bolvares. El prstamo debe salir aprobado maana mismo, porque hay competencia a la vista. El beneficio que obtengamos lo dividimos en partes iguales. Comuncale ese dato al Presidente para ver si se anima. -Puedes darlo por aprobado, yo conozco a mi jefe. Treme los documentos que t sabes que se necesitan para cubrir las formalidades. Mireya regres con la solicitud del prstamo redactada, lista para mi firma, pero deba esperar hasta el siguiente da, cuando Bustillos me trajese los planos, el documento de propiedad y todo lo necesario para hacer el trmite. -Voy a firmarla, Mireya, para que t misma la lleves maana al banco. Se la entregas al Gerente y le dices que a la 1 de la tarde lo espero en el Restaurant Japons del Caracas Hilton. Te gusta la comida japonesa, Mireya? -No le ha comido mucho, porque es muy cara, pero me encanta.

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-Vamos a cenar esta noche en restaurant del Hilton, quiero que hablemos de ste y otros negocios, en los cuales t debes comenzar a tener una pequea, pero importante participacin, no slo llevando los documentos al banco, sino tambin en los beneficios. -Muchas gracias, doctor. Estaba pensando pedirle aumento de sueldo o buscarme otro trabajo, porque todo est ms caro, doctor. Llamar a mi casa para decir que voy a llegar ms tarde. -T ests ganando 70 mil bolvares, que son como mil dlares. A partir de este mes vas a ganar 140.000 bolvares, para que no te vuelvas a quejar. -Le prometo, doctor, que no me quejar ms, hasta la prxima devaluacin del bolvar. Terminar un trabajo que tengo pendiente y usted me avisa a la hora que debemos salir. Se dio media vuelta y camin hacia su oficina. Esta vez la vi escultural y me la imagin desnuda. Yo como que soy medio morboso, pens. Realic algunas llamadas telefnicas y a las 6 en punto la llam por el intercomunicador. -Mireya, llama a Ramiro y le dices que nos espere frente al edificio. -Doctor, ya Ramiro est aqu. Usted sabe que l sube a esta hora, puntual. -Dile entonces que vamos bajando. En el asiento trasero del vehculo a Mireya se le subi un poco la falda y dej al descubierto unos gruesos y tensos muslos. Trat de bajarla pero le result imposible, se los cubri con la cartera y me mir de reojo, not que la estaba mirando y se sonroj. -Llvanos al Caracas Hilton, Ramiro, te estacionas y cualquier cosa estamos en el restaurant japons. Por primera vez caminamos juntos, uno al lado del otro, y percib la estatura y el porte de Mireya como el de una mujer ejecutiva. En el interior del restaurant creo que tambin la vieron as, el primer mesonero se dirigi a ella tratndola de doctora. Ante la pregunta del barman acerca de qu bamos a tomar, le dije: -Escoge, t, Mireya. -Me gustara un vino blanco. -Francs? pregunt el mesonero. -Si no hay japons respondi Mireya muy sonriente. -Debera haberlo, pero en esa materia Japn no compite con Francia; le traigo un beaujolais exquisito, cosecha especial, doctora. -Traiga una botella le orden al mesonero. Cuando ste se retir le pregunt a Mireya si le gustaba el ambiente. -Me parece extraordinario, nunca haba estado en este lugar y menos en el hotel, pero como voy a ser su socia, me ir acostumbrando. Lleg el barman y mientras serva el vino, pens que Mireya se tomaba en serio lo de su participacin en los negocios, y que yo no saba siquiera enamorar a una secretaria. Parece que estoy condenado a vivir entre putas, a las cuales no hay que enamorar, ni llevarlas a un restaurant, ni brindarles vino francs, sino pagarles su servicio.

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-Quiere ver la carta, doctor? -Di t, Mireya. -Prefiero alguna recomendacin. -Aqu todo es especial, doctora. Si no me cree pregntele al doctor que siempre viene por ac. Le dije al mesonero que nos trajera el plato del da y le asegur a Mireya que le gustara. Comimos realmente unas exquisiteces. Pens decirle a Mireya que nos quedramos en el hotel, como se le dice a cualquier prostituta, pero ella no lo era y adems, ni siquiera le haba dicho que me gustaba, que fuera mi socia, pero tambin mi mujer. Terminamos de comer y Mireya me dio las gracias y me pregunt: -Le pedimos al mesonero que le reserve una mesa para su almuerzo maana con el Gerente del Banco? -Me parece muy bien, este restaurant es muy pequeo y por su calidad al medioda se llena. Hicimos la reservacin y salimos. En el lobby estaba Ramiro esperndonos, le dije que me dejara en mi apartamento y luego llevara a Mireya a su casa. En el trayecto me record que estaba pendiente una llamada de Harold desde Miami, que le pareca aconsejable, si no llamaba, hacerlo yo al regresar del Registro. Le respond que me lo recordara al llegar. Frente al edificio donde tengo mi apartamento me baj y le repet a Ramiro que la llevara su casa.

XXV

Al llegar al apartamento me met a la ducha, mientras de baaba sent desaparecer las tensiones de un da ms de preocupacin e indignacin por lo que considerbamos la vuelta al perodo de las concesiones petroleras, con la agravante de que hicimos serias advertencias de violacin a la Ley de Nacionalizacin y no nos oyeron. El jabn y el agua fra despejaron mi mente y sal a esperar la llegada de Celestino, prepar la greca para hacer caf y la coloqu al fuego. Son el timbre y baj a recibirlo.

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-Qu buena tu puntualidad! -As somos los militares se acerc y me dio un beso en la mejilla. -Esa es la disciplina que nosotros hemos impuesto en el FLN, porque nuestro gobierno tiene que ser fundamentalmente militar. -Mejor coincidencia no existe -respondi y coloc su mano derecha sobre mi hombro izquierdo Subimos y lo invit a que se sentara y me esperara mientras vea el caf, salvo que quisiera pasar a la cocina. -Mejor te acompao camin a mi lado y luego se adelant para separar la greca del fuego, justamente cuando comenzaba a hervir. Busqu dos pequeas tazas y le pregunte cmo le gustaba. -Dmelo as, negrito. Serv para los dos y nos retiramos hacia el recibo de la sala. Nos sentamos uno frente al otro, al primer sorbo me expres: -Tengo una botella de whisky en el carro, por si hay algn motivo para brindar. -Bscala para que brindemos por tu regreso, porque de la Apertura Petrolera ya hemos hablado bastante, te traje varios documentos redactados por Alirio y no tenemos por qu leer uno ahora, te los entrego ms tarde y te los llevas. Se levant complacido, baj hasta el estacionamiento y luego subi con una botella de Etiqueta Negra en las manos; busqu dos vasos grandes, hielo y agua y los coloqu en la mesa, sobre los cuales Celestino verti una apreciable cantidad de whisky. -No ms para el mo, yo tomo ms cerveza, y hasta vino, que whisky. -Es bueno que te vayas acostumbrando para cuando estemos en el gobierno, para que no te vayas a rascar en pblico. -Si cada vez que vengas me traes una botella, de esas que ustedes compran muy baratas en los Almacenes Militares, seguro que me acostumbrar. -Esa va a ser mi primera gran contribucin para que nos liberemos, no slo de las transnacionales que se llevan nuestro petrleo, sino tambin de los prejuicios de que la revolucin es ajena al buen whisky. De acuerdo? -De acuerdo. -Entonces, hoy podemos consumir esa botella. -Y si yo me emborracho? -No hay problema alguno, no estamos en pblico; si en realidad te embriagas, ests en tu casa, yo te levanto en mis brazos y te llevo a tu cama. Vi en Celestino el hombre capaz de liberarme del vaco, del insomnio que haba provocado en mis noches solitarias la ausencia de Noel, expulsado del pas por conspirador, y de mi lado por la disciplina prusiana y la conviccin revolucionaria de que no se puede abandonar el pas por amor. No poda ni deba seguirlo al exilio. -En esas condiciones, srveme otro trago le extend el vaso y Celestino sirvi sin mayores limitaciones, y sin que se repitiera mi protesta.

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Regres al sof y yo abandon el frente, me sent a su lado. Brindamos por la liberacin de los pueblos oprimidos en el mundo. -Y porque t te emborraches pronto para llevarte a la cama. -No por ahora. Djame disfrutar el sof, Levant mi pierna derecha y la coloqu sobre la de l, sent que su mano se desplazaba por mi muslo y no la quise detener. Recin salida del bao, no tena pantaletas y Celestino se acerc a besarme el pubis. Luego me levant en sus brazos y me llev a la cama. Cuando trat de desvestirlo no encontr ropa que quitarle, me abrac a su desnudo total, sent una penetracin excepcional, detuve su pene en el punto G hasta el primer orgasmo, para luego darle paso hasta las profundidades de la vida, en un ir y venir a las estrellas. Nos sorprendi un amanecer sabatino con su complicidad e insinuacin para continuar en la cama, una botella de whisky casi vaca y un caf fro que no podamos consumir, nos recordaban el comienzo de una noche liberadora del pasado y una apertura a nuevos tiempos. Volv al bao y luego prepar el desayuno: huevos fritos con jamn y queso, pan tostado y caf con leche. Celestino tambin se ba y una vez en la mesa me dijo: -Yo estoy divorciado y me gustara quedarme en tu casa. -No eches a perder nuestra relacin que ha empezado como un sueo, rodeado de una dura realidad. Una lucha como la que hemos emprendido por la liberacin nacional nos puede llevar a una guerra civil. -Por qu se puede echar a perder nuestra relacin! Si la calificas como un sueo podamos hacerlo realidad si nos unimos de una manera permanente. -Porque las circunstancias que vivimos nos pueden obligar a divorciarnos, a separarnos y se rompera el sueo. Disfrutmoslo hasta donde podamos. -Ser como t dices, aunque no creo que haya peligro de guerra civil, y ni siquiera de golpe de Estado. Pens que Celestino podra estar influenciado por la concepcin de otros ejrcitos, despus tantos aos en el exterior haciendo cursos militares y destacndose entre los primeros, pero desligado del mando de tropas y del contacto con centenares de oficiales nacionalistas de nuestro pas. -Esa evaluacin la hiciste en los Estados Unidos o despus que llegaste a Venezuela? -Siempre tuve dudas, pero al llegar a Venezuela he conversado con muchos oficiales, compaeros de promocin que van para generales y otros de menor rango, y me he enterado de una firme tendencia a apoyar a quien gane las prximas elecciones. -Descartas que los oficiales nacionalistas, los ms radicales, pueden insurgir incluso contra las elecciones?

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-S. Los han convencido de que hay que tratar que la izquierda gane las elecciones y desde el poder hacer la revolucin nacionalista que todos hemos pregonado en las Fuerzas Armadas. -Crees que eso es irreversible? -S. E incluso me han pedido que les trasmita a ustedes, a todos a quienes pueda llegar, que abran una discusin en el Frente de Liberacin Nacional sobre la conveniencia tctica de ir a las elecciones, sin renunciar al objetivo estratgico de la revolucin una vez alcanzado el poder. -Yo no me opongo a ninguna discusin, por lo contrario, promuevo toda clase de confrontacin de ideas, pero tengo la conviccin de que muchos dirigentes del FLN estn ganados para la lucha armada, y no slo no transigirn para participar en unas elecciones, sino que considerarn una traicin a la revolucin esa posible participacin. Otros se aislarn y difcilmente los podremos rescatar ms adelante. -Yo cumplo con informarte lo que ha sido una decisin del Frente Militar para la Liberacin Nacional, que se constituy mientras yo estaba en los Estados Unidos, lo cual me parece muy importante, tratndose de militares que no ven posibilidades de aglutinar y dirigir las unidades clave del Ejrcito. Ante la contundencia de la informacin de Celestino le ped que me diera unos das para analizar detenidamente y con profundidad la situacin poltica y militar del pas, hacer las consultas necesarias para darle una respuesta definitiva. -Me has sorprendido con tu informacin, porque proviene del sector militar, y no porque en poltica no se puedan plantear todas las variables que conduzcan a trazar una lnea correcta. -Nos interesan las opiniones de todos los revolucionarios comprometidos con el FLN, en particular la tuya y la de Alirio, por considerarlas insospechables de debilidad o cobarda y por el prestigio de la gente de la Universidad. -Quien tiene prestigio de verdad, por sus escritos, es Alirio y porque se ha convertido en lder de un grupo de estudiantes que encabezan las marchas de protesta y las batallas contra la polica. -Pero lo vinculan mucho a ti y a tus opiniones. Consider aclararle que mis vnculos con Alirio slo eran polticos y que en principio yo estaba de acuerdo con su planteamiento, pero me pareci una debilidad personal y una sumisin poltica, impropia de mi condicin de mujer independiente y libre. -Yo soy su ayudante de ctedra y aunque siempre discutimos en trminos generales los documentos polticos, Alirio le da la redaccin final y asume su autora. -Para nosotros lo importante es que ustedes tomen una decisin, si favorable mejor, y nos la hagan conocer en un tiempo prudencial. -Te prometo que hoy mismo le hago el planteamiento general, y como l es un hombre muy listo, muy hbil, me va a pedir a m que adelante mi opinin. Desde luego que

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se la dar, pero me pedir hablar contigo, porque cuando le dije que t habas regresado me manifest su inters en una entrevista entre ustedes dos. -Dile que le ponga fecha y lugar, pero que sea a tres, porque me gustara que t ests presente, no como testigo de excepcin sino como participante, con voz propia. Celestino se levant, me dio un beso y sali. Yo me fui a la universidad y a primera hora le expuse a Alirio lo que me pareca que podra resultar una bomba electoral, pero no reaccion en contra, como yo crea. -T lo has pensado bien? me pregunt, tal como lo esperaba. -En principio sin que comprometa mi opinin definitiva- si los militares piensan que la mejor salida es la electoral, deber ser porque no estn en condiciones de asumir el poder por la accin de las armas. Preferira or t opinin. -Yo conozco a Celestino desde que estudibamos aqu en la Universidad, l cursaba Ingeniera Electrnica y yo Derecho. Tengo tiempo que no hablo con l. Cmo lo notaste? -Me pareci un hombre mucho ms maduro, que aquel que se reuna con nosotros antes de irse a los Estados Unidos. -No vendr cambiado? -Yo tuve esas dudas cuando me expuso lo que para ellos es una tctica correcta, no cambia el objetivo estratgico de la revolucin, que se puede y se debe realizar desde el poder. Reflexion un poco y conclu que poda estar equivocado en la apreciacin del momento poltico, pero nunca que hubiera cambiado de ideas. -Yo pienso igual que t, vamos a reunirnos con l antes de tomar nosotros una decisin. Vamos a registrarlo bien por dentro, para ver qu fundamentacin y solidez hay en lo que piensan. Concerta una entrevista con l para el viernes en la noche, a las 7, en el apartamento de Berta, que est virgen, nadie lo conoce. Si ella no puede esperarnos, yo le quito la llave y nos reunimos. Tom nota de la direccin de Berta, Alirio se incorpor a su clase y yo fui a buscar la firma de varias personalidades, de respaldo a la impugnacin de la Apertura Petrolera ante la Corte Suprema de Justicia. La tarea me result muy fcil, porque todos los miembros de Fundapatria, una organizacin nacionalista, que haba estado en contra de la Apertura Petrolera fueron los primeros en firmar y con ellos se complet un nmero ms que suficiente para acudir al mximo tribunal de la Repblica y dejar sentado un precedente para la historia. Todos quedaron comprometidos a estar presentes en el Despacho del Presidente de la Corte el da y la hora que fijara dicho organismo. El Presidente de Fundapatria llam a Alirio para informarle que la audiencia haba sido fijada para el lunes de la siguiente semana a las 10 de la maana. -Muchas gracias, Presidente, su firma ha debido influir de una manera determinante para que la Corte fijara una fecha tan cercana para la audiencia. -Tambin firm Vicente Valladares, a quien incorporamos recientemente a Fundapatria, del famoso bufete Valladares & Tinoco, de gran prestigio en los medios tribunalicios. Lo importante Alirio es que el documento que presentaremos, que entiendo lo

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redactaste t, quede para la historia como algo que no puede volver a ocurrir en nuestro pas, ultrajado por tantas traiciones a sus intereses patriticos. -De eso se encargarn las nuevas generaciones estimuladas por el ejemplo nacionalista que estamos dando. Yo conozco a Valladares desde que estudibamos en la Universidad. Record que estuvo con nosotros en el Frente de Liberacin Nacional como un representante de la burguesa progresista, pero estaba alejado por sus ocupaciones en el ejercicio del Derecho, he sabido que ha hecho mucho dinero, en el mundo financiero y que conoce muy bien el negocio petrolero. No saba que estuviera cerca del pensamiento de Fundapatria, me complace porque sigue en el Frente por la liberacin del pas. -Yo lo conozco tambin desde hace varios aos. Siempre ha sido un gran nacionalista. Espero que esta posicin patritica nuestra sea determinante en los resultados de las prximas elecciones. -Nosotros nos encargaremos desde el Frente de Liberacin Nacional de hacerle llegar el documento a los candidatos identificados con los postulados de los hroes de la Patria, que regaron con sangre la independencia que nos legaron. -All nos encontraremos como autnticos compatriotas. La primera sorprendida por los trminos de la conversacin, fui yo, porque todava no habamos discutido las sugerencias del Comando Militar de participar en las prximas elecciones, y as se lo manifest a Alirio. -Yo slo he dicho que le vamos a enviar el documento a los candidatos nacionalistas. Y slo en el caso de que alguno manifieste su decisin de convertir en bandera electoral nuestra impugnacin de la Apertura Petrolera ante la Corte Suprema, podremos nosotros colocar en nuestra agenda la discusin acerca de una posible participacin nuestra en las elecciones. En ese momento de la conversacin comprend que Alirio no slo era un terico de la liberacin nacional, sino tambin un gran estratega para la negociacin poltica. Quedaba pendiente qu decirle a los militares y as se lo hice saber. -Los militares que forman parte del FLN tienen que estar de acuerdo con este planteamiento histrico. As se lo debemos plantear a Celestino, participar en unas elecciones, cualesquiera que sean sus candidatos, slo deja de ser una traicin al postulado de violencia como partera de la historia, si el mensaje que hay que llevarle a las masas tiene un profundo contenido revolucionario. -Te parece que debemos reunirnos con Celestino antes o despus de la audiencia en la Corte Suprema de Justicia? -Mejor antes, trata que sea este fin de semana, a la hora que tenga disponible, porque nosotros estamos pensando y actuando las 24 horas del da, menos 4 5 para dormir.

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Eran las 7 de la noche y Celestino debera estar llegando a mi casa, sal apresurada porque se me haba olvidado darle las llaves de la entrada del edificio y del apartamento, y podra estar esperando afuera, lo que poda ser una imprudencia. A los pocos minutos de llegar a mi apartamento recib una llamada suya, desde Maracaibo, para informarme que estara varios das fuera de Caracas, en comisin, y que posiblemente no podra volver hasta despus de las elecciones nacionales. -Vez algn peligro? me atrev a preguntarle. -Ninguno. Todo esta normal. Las Fuerzas Armadas garantizan el respeto a los resultados electorales y la transicin ser pacfica. Cuando regrese te llamo y aspiro verte tan encantadora y sensual como la ltima vez. -Cudate mucho! Te espero con todo lo que quieras! -le dije para despedirme y borrar cualquier posible pista poltica. XXVI

Despus de las elecciones nacionales que gan el Comandante Hugo Chvez se produjo el nombramiento de una Junta Directiva de PDVSA, constituida por dirigentes polticos o profesionales ajenos a la estructura organizativa de la industria, ms algunos ejecutivos de la empresa sin mayores mritos gerenciales, lo cual nos oblig a adelantar la reunin que habamos acordado realizar en Punto Fijo, con la finalidad de crear un grupo de opinin, que analizara la marcha de la industria petrolera y su relacin con la sociedad venezolana. Juan Manuel me llam por telfono para informarme del malestar que haba creado entre los gerentes, empleados y trabajadores de diferentes niveles y regiones de pas, el nombramiento de una Directiva altamente politizada, que requera que Eudoro y yo apresurramos los preparativos para la reunin. -Te acabo de enviar un e-mail en el que adelanto algunas de las opiniones y juicios que he recogido entre los ms calificados ejecutivos y trabajadores de la industria, con relacin al nombramiento de la nueva Junta Directiva. Lelo y me contestas por la misma va expresndome tu parecer y sobre todo dndonos una fecha para la reunin. Inmediatamente busqu el correo electrnico y le: -Apreciados colegas y amigos: Como seguramente lo han ledo en la prensa o visto por televisin, acaban de nombrar una nueva directiva de Petrleos de Venezuela que ha causado una gran conmocin interna y posiblemente fuera de industria en aquellos sectores que conocen las caractersticas de nuestra empresa y la complejidad del negocio petrolero. Lo primero que puedo adelantarles es que con relacin al Presidente existen serias discrepancias en cuanto a la poltica petrolera y al manejo de la industria, porque sus opiniones son conocidas como contrarias, casi en el nivel de enemigo, de la actual PDVSA. Pero admitimos que la funcin de Presidente tiene una cierta carga poltica, aunque desde que se nacionaliz la industria se haba respetado la autonoma administrativa y gerencial

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de la empresa. Hemos tenido otros Presidentes escogidos fuera de la estructura gerencial de la industria y los problemas que se presentaron no tuvieron alcance crtico, por lo contrario, siempre se encontraron vas de consenso para solucionarlos. As que es posible que con el nuevo Presidente se produzcan roces y hasta encontronazos, pero como es poltico pensamos que llegar a comprender el manejo gerencial de la industria y no haya mayores dificultades de entendimiento. Otros nombramientos externos tambin son polticos, pero de menor jerarqua profesional e intelectual, cuyas personas pueden aprender en corto plazo cules debern ser sus funciones para la mejor marcha de la empresa. Pero lo que nos parece intolerable es el nombramiento de algunos gerentes nuestros, que a lo largo de sus carreras en la industria slo haban ocupado posiciones subalternas, y no por incapaces, sino porque nuestros ascensos siempre han respondido a los mritos, a los estudios de actualizacin y a la experiencia en el ejercicio de responsabilidades acordes con los conocimientos adquiridos. Y esto ltimo nos tiene al borde de la rebelin, a nosotros que nunca hemos protestado ningn nombramiento, porque siempre se hacan respetando los mritos de cada uno de los tcnicos o gerentes seleccionados o nombrados. Por eso es urgente nuestra reunin. Saludos fraternos Juan Manuel Betancourt. Al finalizar la lectura le saqu copia y me la llev a mi casa para mostrrsela a Eudoro e iniciar nuestra primera discusin. -Eso es verdaderamente inslito y hay que crear un movimiento nacional de protesta, especialmente contra el ascenso de la mediocridad, que es la vulneracin de todos los derechos y esfuerzos por la conquista de la excelencia en una de las primeras industrias petroleras del mundo fueron sus primeras palabras al conocer el texto del correo de Juan Manuel. -Comparto tu opinin, tenemos que mover todos los recursos que tengamos a mano para realizar la reunin cuanto antes, poder profundizar en la discusin y tomar la mejor decisin, para nosotros, la empresa y el pas. -Vamos a hablarle con absoluta claridad a nuestros ms cercanos amigos y colaboradores, para que participen en una primera reunin y nos ayuden a incorporar a todos los que estn dispuestos a defender la meritocracia. Consultamos con Juan Manuel la ampliacin de la reunin con otros trabajadores de diversos niveles, muy cercanos a nosotros. Ante la respuesta afirmativa convocamos a unos 30 gerentes y trabajadores calificados que laboraban muy cerca de nosotros, con quienes ms nos veamos con frecuencia y a quienes le entregamos copia del e-mail de Juan Manuel. Convocamos para el viernes a las 6 de la tarde, cuando ya hubiese terminado la

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jornada laboral, a un saln de reuniones del Hotel Miranda, donde podan caber holgadamente unas cincuenta personas. Juan Manuel y el grupo que haba asistido a la ltima reunin en Puerto la Cruz, llegaron al hotel en horas de la tarde, apenas tuvimos tiempo de intercambiar impresiones, porque los invitados comenzaron a arribar muy temprano. A las siete de la noche no caban en el saln de reuniones escogido y tuvimos que cambiarnos a otro de mayor capacidad. El inters por discutir la situacin que atravesaba PDVSA con el nombramiento de la nueva directiva, se haba expresado en que nuestros primeros invitados, hicieron circular el texto del correo electrnico de Juan Manuel y algunos se dieron por invitados. Ante la avalancha de personas se rompa y ampliaba el pequeo crculo de amigos que habamos iniciado la discusin sobre la Apertura Petrolera. Como anfitriones, a Eudoro o a m nos corresponda dirigir la reunin. -Hazlo t, que las mujeres estn en la primera plana, en la vanguardia de las luchas sociales y por la igualdad de derechos me dijo Eudoro entre serio y risueo. Sub al estrado y frente a un micrfono les di la bienvenida a los asistentes, reiter el motivo de la reunin y les expres que todos tenan derecho a intervenir, apoyar o disentir en torno a lo que estaba pasando en la industria. El primer en hablar fue Juan Manuel para dar un informe ms detallado y emitir su opinin. -Como es norma entre nosotros me pueden interrumpir a lo largo de mi intervencin, tanto para preguntas como para exponer ideas propias. Estamos en el momento ms crtico que haya vivido la industria petrolera desde su nacionalizacin. Por primera vez se nombra un Junta Directiva con una orientacin poltica violentando la autonoma gerencial y administrativa de la empresa. Alguien levant la mano y pregunt: -Eso nunca haba pasado? S, pero slo con relacin al Presidente y de algunos Vicepresidentes que podan tener cierta simpata por el partido de gobierno de turno, pero actuaban con mucha discrecin. Lo que ha pasado con el nombramiento de esta nueva Junta Directiva es la toma poltica de la mxima direccin de la industria, respondiendo a un plan para intervenirla en todas sus funciones, controlarla y desnaturalizar su esencia fundamental de gran empresa del Estado, pero que funciona como una transnacional privada. -No ha estado intervenida siempre por el Poder Ejecutivo? S, y hasta podamos admitir que la directiva cumple una funcin poltica porque la empresa es propiedad de la nacin y la controla el Estado, pero en este caso que nos ocupa, se ha violentado la autonoma gerencial y administrativa que le otorga la propia Ley de Nacionalizacin. -Cmo se viola la autonoma gerencial? Nombrando miembros de la Junta Directiva a gerentes sin experiencia y calificacin para el desempeo de esas funciones, pasndole por encima a centenares de ejecutivos con mayores mritos y capacidad.

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Y cmo se expresa la violacin a la autonoma administrativa? Negndole a la directiva el derecho y la responsabilidad de elaborar su propio presupuesto de inversiones, que garantice la recuperacin de los pozos por agotamiento y las nuevas exploraciones para preservar e incluso aumentar la produccin, las reservas probadas y el potencial de la industria. -Hay pruebas sobre esa barbaridad? Desde luego. El Ejecutivo exige que adems de los impuestos y la regala que paga PDVSA, se aumente el pago de dividendos al Fisco Nacional, dejando a la empresa sin recursos para la reinversin, y como ustedes saben, esto ser su liquidacin como una de las primeras empresas productoras de crudo y productos refinados en el mundo. Pero no estamos nosotros tambin contribuyendo a la politizacin de la industria? Pareciera que nos estn empujando a eso, porque nosotros podramos y hasta deberamos aceptar, porque siempre se ha hecho, que en la Junta Directiva estn presentes representantes directos del Ejecutivo para vigilar la marcha de la empresa, pero lo que no podemos ni debemos aceptar es que se destruya la estructura meritocrtica de la empresa. -No estamos respirando, como se dice, por la herida? -No, porque si bien es cierto que defendemos nuestros derechos profesionales por mritos ganados en el estudio, la investigacin y el trabajo en nuestras reas especficas, tambin defendemos la existencia de una industria de alto rendimiento y excelente calificacin mundial, al sostener que se debe respetar la jerarqua de la meritocracia. Con esos directivos, que nosotros conocemos porque los hemos ayudado a formarse hasta los niveles que han alcanzado, nuestra industria va a la ruina, porque no estn capacitados para dirigir, administrar y gerenciar una empresa de tal magnitud. Despus de un largo intercambio de opiniones, con una clara conclusin de defender la meritocracia y la autonoma administrativa y gerencial de PDVSA, Eudoro propuso que se nombrara una comisin para redactar un documento que se hara publico, dirigido a los trabajadores de la industria en todos sus niveles y a la opinin nacional, en el que fijara nuestra posicin ante lo que considerbamos un exabrupto la forma de dirigir la empresa y el peligro de su lenta liquidacin. El documento se hara circular entre todos los trabajadores de la industria, se discutira y se le haran las enmiendas aprobadas por mayora de los concurrentes a las asambleas que se convocaran. Finalmente propuso que el documento se titulara: EL MANIFIESTO DE LA MERITOCRACIA. La comisin la presida Juan Manuel, con facultades para consultar a quienes considerara necesario para redactar el manifiesto, convoc al grupo que desde haca algn tiempo nos venamos reuniendo, para tratar temas inherentes a la industria y sus polticas de expansin. Eudoro y yo ofrecimos nuestra casa para realizar la reunin en la que se redactara el manifiesto y a ella concurrieron Juan Manuel Betancourt, Agustn Carrasco, Ernesto Conde, Asdrbal Malav y Anbal Alcal.

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-Esto parece un petit comit de una organizacin poltica que se prepara para grandes combates plante Eudoro al darle la bienvenida a los amigos y compaeros de trabajo. -No tanto como un petit comit, sino como un grupo de opinin, creado por nosotros para participar en la crisis que han originado los polticos del gobierno con la implementacin de una poltica intervencionista contra la autonoma administrativa y gerencial de PDVSA le respondi Juan Manuel. -De acuerdo. Qu nombre le asignamos al grupo? volvi a intervenir Eudoro. -Grupo Apertura, en honor al trabajo que realizamos para contribuir a trazar una poltica tcnica y legalmente inobjetable, para la participacin del capital en privado en las actividades fundamentales del negocio petrolero expres Asdrbal. Y abrirle perspectivas de progreso futuro a la industria y al pas, convirtindola en palanca bsica del desarrollo sustentable agreg Agustn, Yo tambin estoy de acuerdo, con la condicin de que no haya jerarquas verticales en el grupo. Que la relacin sea horizontal como ha sido hasta ahora, aunque no lo habamos aprobado ex profeso. -Que no surja entre nosotros el caudillismo, que tanto mal le ha hecho a Venezuela a travs de toda su historia. Yo que los convoqu la primera vez y que en cierto modo tom la iniciativa para reunirnos, creo que he sido bastante democrtico. Muy democrtico y as hay que reconocerlo. Bueno, continuemos en esa lnea y no slo estaremos en capacidad de defender nuestros derechos, sino los de todos los trabajadores de la industria. Pero pongamos un mnimo de orden, que Juan Manuel redacte el borrador del manifiesto, nos lo presenta en esta u otra reunin y nosotros lo discutimos y aprobamos. Ustedes conocen el texto del e-mail que yo le envi a Ida. Aqu lo tengo para el que quiera revisarlo- respond. All estn las ideas centrales, lo que podra ser un borrador. Si me dan una o dos horas le doy la forma final de redaccin. -Todos estuvimos de acuerdo y Juan Manuel se sent frente a mi computadora, en una pequea oficina de nuestra casa, y Eudoro le cerr la puerta. -Aprovechemos para tomarnos un trago de whisky expres y camin a buscar una botella de Etiqueta Negra. Cuando regres al grupo, Anbal compar la reunin con el pas: mientras los menos, numricamente hablando, trabajan, los ms, disfrutan la produccin de los grandes talentos de la sociedad. -Si vamos a continuar la reunin, dejemos los tragos para el final dijo Agustn, con su conocida sobriedad.

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-Todos conocemos los planteamientos fundamentales que estn en el correo electrnico que nos repartieron, y tambin conocemos el talento de Juan Manuel. Cuando nos presente el documento final, todos los vamos a aprobar. -Qu opinas t, Ida? -Ustedes estn en nuestra casa y Eudoro y yo actuamos como anfitriones para la historia y para la vida. -A m me dan un trago expres Juan Manuel en el momento en que sala de mi oficina, con el borrador en las manos. Lo ley en alta voz y al final lo aplaudimos. Sacamos copias para los presentes y acordamos tomarnos el trago y distribuirnos las zonas petroleras para visitarlas y llevar el manifiesto para su discusin y firma, en un tiempo no mayor de quince das, fecha mxima para volver a reunirnos en Caracas, evaluar las opiniones de las asambleas realizadas y sugerir o recomendar algunas acciones a tomar en el futuro inmediato. Nos despedimos cargados de optimismo. Sorprendidos por un espritu de lucha que nunca habamos expresado, que nadie sospechaba pudiera existir, nos quedamos Eudoro y yo auscultando las races de una nueva realidad que vivamos y debamos enfrentar. -A qu atribuyes, Eudoro, esa reaccin combativa de tanta gente formada en el mundo de las nuevas tecnologas en prestigiosas universidades tecnolgicas e institutos politcnicos de Estados Unidos y Europa, ajenas durante muchos aos a toda confrontacin poltica? -Yo no soy poltico, soy fundamentalmente abogado aunque inclinado por los estudios humansticos, y en particular literarios, me siento ms obligado que los tcnicos, no slo a comprender esta nueva realidad, sino tambin a participar y combatir contra el atropello poltico. A veces percibo que he sido desbordado por la combatividad en el lenguaje y por la disposicin a defender sus derechos y los de todos los venezolanos, reclamando respeto para la autonoma administrativa y gerencial de PDVSA, como garanta de progreso y desarrollo. -Yo conozco todos mis derechos de mujer de este tiempo; he defendido mi independencia, mi libertad para amar y vivir como yo quiero, y t seguramente lo has percibido; pero hasta hoy me consideraba una profesional de la ingeniera qumica, que forma parte de un engranaje tecnolgico para darle excelencia y alto rendimiento a nuestra principal empresa nacional. Pero lo que est pasando en la industria, cmo la quieren intervenir y controlar para ponerla al servicio de una ideologa poltica y no de la nacin, me indigna como venezolana y me coloca en el campo de batalla. -Perdona que te interrumpa, pero quiero preguntarte si piensas que la crisis, que el gobierno ha provocado en PDVSA enfrenta a dos Venezuela? Porque a m me parece que lo que est pasando es una confrontacin entre el estatismo estalinista que controla toda la economa, y el liberalismo democrtico que mediante la Apertura Petrolera le abri el camino al capital privado nacional e internacional.

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Eudoro me hizo retrotraer a la discusin en la que asumimos la responsabilidad de recomendar la apertura al capital privado en la exploracin y explotacin del petrleo en nuestro pas. Sin duda que quienes dirigen PDVSA y trazan la poltica petrolera estuvieron en contra de la apertura y esa posicin debera ser una de las razones fundamentales que los llevan a desplazar los mejores ejecutivos y gerentes formados durante aos en el estudio y el trabajo, porque tienen una concepcin distinta del funcionamiento integral de la empresa. Pero tengo otra duda y se la hice conocer a mi compaero. -Me gustara pensarlo un poco ms, me parece lgico tu parecer, pero por qu no han ratificado su impugnacin a la Apertura Petrolera, ante la Corte Suprema de Justicia? Vamos a dormir y a descansar un rato, y si podemos soar, mejor. Buenas noches, mi amor.

XXVII

A los pocos minutos de llegar al bufete Vicente Valladares recibi la visita de Rodolfo Bustillos, quien le entreg todos los documentos exigidos por el Banco de Comercio para la tramitacin del prstamo correspondiente para la compra de los dos edificios en construccin. Al salir Bustillos de la oficina, Valladares recibi una llamada de Harold Cifela, desde Miami. -Todo est listo, cuado. Tengo la empresa Oriental of Petroleum, inscrita en Petrleos de Venezuela y con respaldo bancario de primera lnea. Estoy seguro que cumple todas las exigencias. Tengo la representacin para actuar en nombre de la Junta Directiva de la empresa y si es necesario el Presidente de la misma puede viajar hoy mismo a Caracas. -No creo que sea imprescindible que venga el Presidente de la empresa si t tienes la representacin. Vente t hoy mismo, que yo voy a establecer los contactos para que cerremos el negocio en horas o das, porque aqu ha habido elecciones nacionales y se produjo un cambio de gobierno. Y aunque yo creo que los negocios seguirn como siempre, tenemos que lograr que el miedo, el terror, que ha invadido a los altos dirigentes de PDVSA, muchos de los cuales ya renunciaron por las amenazas que han recibido, no llegue hasta Gracilazo quien siempre ha estado de bajo perfil, pero uno no sabe cmo reaccionar. Yo voy a hablar con l en las prximas horas, antes de que t llegues. Valladares llam a Gracilazo y le pregunt cmo se senta despus del cambio de gobierno. -Aqu hay un gran revuelo, yo estoy tranquilo porque he visto pasar varios gobiernos y los cambios que se producen en la Directiva, que todos o muchos aceptamos como lgicos.

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-No crees que por lo menos te cambien? -Eso es posible, pero ser ms adelante. Los tcnicos que estamos en comercializacin conocemos nuestro oficio y no es fcil que nos sustituyan de la noche a la maana. -Qu bueno, Gracilazo! Necesitamos vernos ya, por lo que hablamos la ltima vez que nos vimos. Todo, de parte nuestra, est listo, pero quiero informrtelo personalmente. Valladares lo cit para almorzar al da siguiente porque ese mismo da, lunes, tena un almuerzo con Bartolom, el Gerente del Banco de Comercio. Le pidi a Mireya que lo acompaara a ese almuerzo, para que tomara el negocio en sus manos y quedar libre para ocuparse del petrolero. La operacin result muy sencilla, Mireya y Bartolom conocan todos los pasos que deban dar para que resultara exitosa. Despus del almuerzo, el Gerente se llev los papeles, se los entreg al Presidente del Banco y coloc en la agenda de la reunin que se realizara en horas de la tarde, la solicitud del prstamo, el cual fue aprobado por unanimidad y comenz su ejecucin. Harold Cifela lleg ese mismo da en el avin de la tarde. Valladares lo recibi en el Aeropuerto y se dirigi con l hacia el Hotel Tamanaco, en el trayecto le inform que al siguiente da tenan una cita con Gracilazo en el Restaurant Le Gourmet del mismo hotel, y que en su opinin todo estaba encaminado para ser firmado el contrato en esa misma semana o en la prxima. -No crees que influya negativamente el nuevo gobierno? En Miami se dice que podemos estar caminando hacia una nueva Cuba. -Bueno, bueno, mira, yo no creo que eso est planteado, se trata de un gobierno nacionalista que va a defender el petrleo para que siga siendo de los venezolanos; sostienen que si esto continuaba tal como vena la industria hubieses sido privatizada. -Y eso no es lo que ms le conviene al pas? -No estoy de acuerdo, cuado, el petrleo debe ser de los venezolanos. Yo mismo firm un documento para impugnar la Apertura Petrolera, como miembro de Fundapatria, una organizacin nacionalista en la que hay gente de todos los sectores sociales y econmicos. -El petrleo que nos van a vender a nosotros no es venezolano? -Claro que es venezolano! Cuado, usted tiene que conocer al venezolano, aqu somos nacionalistas desde que Bolvar nos independiz. -En Estados Unidos no somos nacionalistas y hemos creado una potencia econmica y militar, con la colaboracin de gente que ha llegado a trabajar e invertir, de todo el mundo. -El problema es complejo, cuado, y ya estamos llegando al hotel, podemos continuar hablando por la noche, despus que descanse. Se bajaron del vehculo, caminaron hacia la recepcin del hotel, Harold recibi la llave de la habitacin, orden que le subieran la maleta y se volte hacia Valladares y le expres:

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-No disponemos de tiempo para descansar, vamos a tomarnos un trago en el bar y luego cenamos. Tenemos tiempo que no hablamos y me tiene intrigado lo que est pasando en Venezuela, que ya es mi pas porque estoy casado con una venezolana. Y a propsito de Blanca, ya vamos a ser padres, en este mismo mes. Me gustara saludar y darle la noticia a los suegros. Cundo podramos verlos? -Yo los llamo para que desayunemos con ellos maana. Llegaron al bar y le pidieron dos whiskys Buchanan 18 aos al barman que se les acerc y los salud con mucha amabilidad. Harold pregunt por el bao y se levant a orinar. Vicente Valladares se qued pensando en cmo ponerse de acuerdo con relacin a su nacionalismo petrolero y al liberalismo de su cuado, para que no fuera a daar el negocio. Si no nos ponemos de acuerdo hoy en la concepcin terica de la explotacin del petrleo, espero que mi pap amanezca lcido y nos ayude a buscar un punto de encuentro, que una a la familia y nos produzca varios millones de dlares. Al regresar Harold dijo: -Yo creo, cuado, que este nacionalismo exacerbado va a pasar, lo importante es que la mayor parte del petrleo vaya para los Estados Unidos, nos beneficiamos los dos pases. No le paremos mucho a ese debate, que con relacin al suministro de petrleo a Norteamrica, no existe. -Hbleme entonces del negocio, yo traigo todos los papeles en regla y en la refinera de la Oriental de Petrleo estn a la espera del producto. Todo viene especificado, cuntos grados API, precio de mercado y cartas bancarias de garanta para la forma de pago. -Como te dije, maana nos reunimos aqu mismo en el restaurant, con mi amigo Gracilazo, el hombre clave para cerrar el negocio. Slo espera tu llegada y la documentacin que avala a la empresa. Si todo marcha como lo plantea Valladares, pens Harold, en dos o tres das podemos firmar y los millones de dlares por los honorarios profesionales se comenzarn a contar, desde el prximo mes hasta que se cumplan los dos aos del contrato. Sin embargo quiso precisar algunos detalles. -T amigo est conteste en cmo se van a distribuir los honorarios profesionales? -S, lo hablamos con mucha claridad, adems l y los que lo mantienen en su cargo, conocen tanto el negocio, que si la empresa llegase a ofrecer una cantidad mayor, no lo haran, porque saben cules son los estndares permitidos y los peligros que se corren si se violan. Ya iban por el tercer whisky y Valladares le pregunt a Harold si era candidato para el cuarto y algo ms, pensando que su cuado podra ser un hombre de poco tomar. -A m me gusta mucho el whisky, porque a diferencia de lo que muchos dicen que les baja la libido, a m me la sube. El problema de hoy es que no est Blanca, y quizs ni que estuviera, porque ya va a dar a luz. -Pero cuado, yo conozco unas carajitas universitarias que tiran de lo lindo, son unas estrellas y unas maestras en la cama.

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-Coo cuado! Ya aprend a decir coo- Y si una de esas carajitas me pega una enfermedad venrea y yo se la transmito a Blanca? -No se preocupe cuado, que esas le ponen a uno un condn, para protegerse ellas e indirectamente a la pareja. -Yo lo voy a acompaar, cuado, pero djeme decirle una vaina que tambin he aprendido a aplicar- usted s es vagabundo y qu invitando a su cuado a serle infiel a su hermana. -Yo creo que el hombre es infiel por naturaleza. Cmo hace usted si Blanca est en estado de gravidez? No se le puede montar encima! Harold record que por recomendacin mdica, l y su mujer hacan el amor de medio lado, pero no quiso informrselo a Valladares, crey que lo poda tomar por pendejo, y adems, se senta excitado por la bebida y la descripcin voluptuosa que haca su cuado de sus carajitas. -Lo que usted diga, cuado, pero vamos a pedir dos tragos ms. El barman los sirvi y Valladares llam a su chofer para pedirle que se comunicara con su amiga Raquel y le pidiera que llamara dos jovencitas universitarias, trabajadoras sexuales, que prestaban sus servicios en su apartamento, y que una de ellas deba ser Raquelita. Salieron del hotel y Ramiro los condujo hasta el lugar de la cita. Harold fue sorprendido cuando se abri la puerta del ascensor frente a la entrada del apartamento y fueron recibidos por dos jovencitas en bikinis, apenas cubiertos con una bata transparente que traslucan unas imgenes lujuriosas, hasta el paroxismo. Raquelita se adelant a recibir a Vicente Valladares, discretamente melosa, pero insinuante. -Tu amigo parece un artista, por lo catire, alto y buen mozo, pero yo a ti no te traiciono nunca, se lo dejo a Tatiana -le dijo en voz alta, como para que todos oyeran. Tatiana le extendi la mano a Harold, le comunic su nombre y lo invit a sentarse a su lado, en uno de los sofs que adornaba el gran recibo. Ambas parejas quedaron formando un pequeo crculo, luego apareci Raquel al lado de Ramiro, quien haba subido una botella de whisky y se dispuso a servirlo desde una bandeja de plata que irradiaba luces intermitentes. -Para m y para Vicente, con soda le dijo Raquelita. -Cmo te gusta a ti, Harold? le pregunt Tatiana. -Con agua. -Empezamos identificados por el gusto, espero que coincidamos tambin en el tacto le expres Tatiana y le toc la barbilla. Harold le puso la mano en el muslo izquierdo y pidi brindar por todas las mujeres bellas y ardientes de Venezuela. Mientras ingera el primer sorbo pens que su cuado tena razn, Tatiana lo excitaba al extremo de considerar que la infidelidad tena que formar parte de la naturaleza del hombre. Mir hacia donde estaban Valladares y Raquelita y

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observ que sta ya no tena la bata encima y se besaban con fruicin. Subi su mano por el muslo de Tatiana y sta abri las piernas y busc sus labios. La tersura de la piel de Tatiana le record su primera noche con Blanca y su excitacin se hizo mayor. Sinti que una de las manos de su chica sensual le quitaba la correa y bajaba el cierre de su pantaln, la ayud a desprenderse de su ropa interior y Tatiana rode su pene con sus manos, le puso un condn y le manifest: -Soy toda tuya, pentrame por donde quieras. -Aqu mismo? -Si prefieres en la cama es mucho ms cmodo y placentero le extendi el brazo y caminaron hasta una habitacin contigua. A su paso no vio a Valladares y su compaera, pens que estaban en otro cuarto e ingres al que le corresponda. La cama estaba cubierta solamente por una sbana, arreglada para recibirlos. Tatiana lo bes todas partes de su cuerpo con especial nfasis en las zonas ergenas, mientras l disfrutaba su excitacin acostado hasta que sinti que el cuerpo de Tatiana estaba sobre el suyo, su pene penetraba en la vagina de una profesional del trabajo sexual, que lo conduca al xtasis. Plenamente satisfecho le dio un regalo de 200 dlares a Tatiana y la invit a que lo visitara la noche del da siguiente en su habitacin del Hotel Tamanaco, con la discrecin del caso, sin que nadie se enterara. Le dio el nmero de la habitacin y el telfono. -Llama entre 9 y 10, para que me des tiempo para excusarme de mis socios de un negocio que estamos concretando. -Te llamar todas las veces que sea necesario, incluso despus de las 10, si no has llegado al hotel. Salieron de la habitacin y se encontraron con Valladares y Raquelita acaricindose como novios, se besaban, se despedan y se volvan a besar, hasta que se dieron cuenta del exceso y se separaron para poderse despedir. En el vehculo de regreso al hotel, Valladares le pregunt a su cuado cmo la haba pasado. -Tenas razn, Vicente, Tatiana es una maravilla para hacer el amor o para aparentar que lo hace, el resultado es igual, un infinito placer. -Yo saba que no te ibas a arrepentir de venir conmigo a disfrutar una noche en Caracas con unas chicas parecidas a las jineteras de Fidel Castro, tenidas por l entre las putas ms cultas de Amrica Latina. -No parecen putas, no tienen tarifas y parece que lo disfrutaran tanto como uno. -Coo, cuado! No me vaya a decir que no le pag. -Me dijo que se haba sentido muy bien conmigo, que le gustara volver a verme y le hiciera un regalo antes de regresar a los Estados Unidos. -Coo, cuado! No se vaya a enamorar como me est pasando a m con Raquelita. Le d 100 dlares para que pague la residencia y 100 ms para sus gastos personales.

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Harold pens que Vicente Valladares estaba realmente enamorado, l poda correr la misma suerte, aunque estaba muy distante y, adems, en una semana a ms tardar se ira para los Estados Unidos. Pensando en Blanca quiso despejar las dudas de su cuado y le expres: -Yo le d 200 dlares y la volver a ver cuando regrese de Miami y usted me traiga, cuado. -Con esa cantidad puede cubrir sus gastos durante un mes y lo puede esperar, cuado. Es lo que me est pasando a m con Raquelita, con lo que le doy cubre sus necesidades vitales y me ha dicho que mientras yo la proteja no se acostar con nadie ms. -Y qu le respondi usted, cuado? -Le dije que contara conmigo. -Bueno, yo volver si se da el negocio del petrleo u otro negocio que usted consiga, como miembro de Fundapatria. -Aunque hay que esperar que se instale el nuevo gobierno, los negocios seguirn siendo los mismos y usted va a tener que estar yendo y viniendo a Miami. Mejor es que se traiga a Blanca, as conocemos al sobrino y usted no se complica la vida. Harold volvi imaginarse que Valladares estaba enamorado de Raquelita y por lo tanto consciente del peligro que corra Blanca Valladares de Cifela, si fuese susceptible que l frecuentara a Tatiana, un verdadero volcn de erotismo. -Todo va a depender de la conversacin que tengamos en el almuerzo con su amigo Gracilazo. -Y en el desayuno con mi pap, quien a pesar de los aos y de que algunas cosas se le olvidan, sigue teniendo contactos nicos en el mundo petrolero. Llegaron a la puerta del hotel, Harold se baj del vehculo y quedaron a encontrarse a las 8 de la maana en ese mismo sitio, para ir a desayunar en la casa de los padres de Vicente. En la habitacin Harold cavil durante minutos o tal vez una hora acerca de la sensualidad de la mujer tropical que acababa de conocer, algo que encontr en Blanca en sus primeros contactos amorosos, pero que al ao de casados comenzaban tomar un rumbo rutinario. Ser porque Tatiana es trabajadora sexual y Blanca es administradora y ahora ama de casa? No encontr respuesta y se qued dormido. En la maana fue recogido a la puerta del hotel por Vicente Valladares y se dirigieron a la casa del padre de ste. La mansin en el Country Club tena el aire seorial de las grandes habitaciones medievales, la vio un tanto descuidada y crey que entraba a un castillo deteriorado. Las noticias del embarazo de Blanca y su pronto alumbramiento se transmitan por telfono dos y res veces al da. Despus del saludo familiar ese fue el tema que los llev a la mesa hasta que intervino Juan Vicente Valladares para preguntar: -Cmo va el negocio? -Hoy tenemos un almuerzo con Gracilazo, el amigo que me presentaste como el mejor contacto para comprar una cantidad importante de petrleo.

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-Yo he expresado una duda o mejor le he formulado una pregunta a Vicente, sobre lo que pueda pasar por el cambio de gobierno. -Vicente tiene que haber respondido lo que yo le he dicho siempre. Desde mi General el Benemrito Juan Vicente Gmez, a cuyo honor yo llevo su nombre, los gobiernos cambian pero no los negocios, y menos en petrleo, del cual conoce muy poca gente. Gracilazo, a quien han debido jubilarlo hace tiempo, lo han dejado all donde est, de muy bajo perfil, porque es uno de los pocos que conoce cmo funciona ese pequeo mundo burstil. A lo mejor lo quitan, ya tiene tanto tiempo que debe resultar hasta sospechoso. Aprovechen, si almuerzan con l le dan mis saludos, y le dicen que cierre ese negocio cuanto antes posible porque otros pueden estar aspirando ese cargo. En el almuerzo Gracilazo recibi los papeles exigidos para poder adelantar la venta de petrleo a cualquier cliente interesado. Los revis muy rpidamente y estuvo conforme. -Estoy seguro que se cumplen con todos requisitos exigidos y en pocos das tendremos la aprobacin definitiva. Sin embargo, tengo que informarles que la venta ser por 500 mil barriles mensuales y no por los 2 millones que ustedes nos plantearon. Parcialmente frustrados por los clculos que haban hecho de las ganancias que cada uno obtendra si la venta de era de 2 millones de barriles mensuales, el primero en reaccionar fue Vicente Valladares. -Pero esa cantidad es para empezar? No puedes hacer un ltimo esfuerzo por aumentarla aunque sea a 1 milln de barriles? -No hay ninguna posibilidad, ya comenzaron a moverse los nuevos candidatos a dirigir todos los negocios de PDVSA, y aunque no saben mucho de eso, las circunstancias aconsejan operar durante la transicin con mucha prudencia y sobre todo con absoluto sentido de la rutina, de lo que se hace todos los das y que no se puede parar. -Yo pens que podra haber algunas dificultades, cerremos el negocio como usted lo plantea y dejemos abierta la puerta de las negociaciones para el futuro expres Harold. -Puede quedar abierta esa posibilidad de otras ventas en los prximos das? plante Valladares. -Tienen que comprender que las circunstancias nos obligan a no ir ms all de lo que les he dicho. Les repito, esta semana se firma el contrato y la prxima estamos cobrando los honorarios. Terminaron de almorzar y se retiraron con cierta frustracin, por una parte, al no poder obtener el objetivo de los 2 millones de barriles de crudo mensual, y satisfechos por la otra, confiando en la continuidad de los negocios no obstante los cambios en la poltica nacional. -Algo nos ganaremos en el negocio, aunque no tanto como para quedarme varios das. Ya se nos acaba la tarde, descansar esta noche y lo llamo por la maana, cuado, para que mande su chofer o me acompaa al Aeropuerto. -Yo mismo lo vengo a buscar por la maana y en el camino hablamos otras cosas relativas a otros posibles negocios. Que descanses mucho.

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Harold durmi varias horas hasta que son el telfono y oy la voz de Tatiana. Le dijo que subiera y al abrirle la puerta de la habitacin la vio ms insinuante, el escote apenas ocultaba los senos que quera besar y la minifalda los muslos que deseaba tocar. Fue un encuentro ms tormentoso que el anterior, estimulado por la maestra de las manos y los labios ardientes de una joven ertica y complaciente hasta el xtasis. Despus del primer orgasmo de su pareja, Tatiana lo invit al bao, lo enjabon y lo masaje por todo el cuerpo. Cuando salieron al vestier lo sec con la toalla y le provoc una nueva ereccin. En la cama le acarici el pene, lo bes y lo chup hasta que decidi arrodillarse sobre l, hacerlo circular alrededor de sus labios vaginales y luego descender y ascender en una penetracin que estremeci al infinito el cuerpo y el alma de Harold Cifela hasta que lleg el segundo orgasmo. Tatiana trat de llevarlo nuevamente al bao pero se neg, la tom por la mano y le pidi que se acostara a su lado. Al amanecer, Tatiana lo despidi con un sin fin de caricias, tan excitantes que Harold pens que debera quedarse en Caracas o llevrsela para Miami. El recuerdo de Blanca y de su hijo por nacer lo decapit moralmente. -Eres un sueo, Tatiana, pero debo irme, tengo responsabilidades que no puedo evadir. Estoy casado y es posible que en pocas horas sea padre de un nio. Adems, debo irme hoy mismo a atender un buen negocio, aunque con ms perspectivas futuras que presentes. -T eres libre, yo la he pasado muy bien contigo, por lo que no te he pedido que te quedes ni que te cases conmigo. -Si me quedo, a lo mejor yo s te lo pedira. -No seas tonto. Anda y vuelve cuando quieras. Este es mi telfono y le extendi una pequea hoja de papel con su direccin. Harold admiti que Tatiana tena razn, guard su telfono, le regal 500 dlares y la despidi con un sonoro beso. Una hora despus baj a la recepcin, cancel la cuenta y abord el vehculo de Valladares quien lo acompa hasta el Aeropuerto de Maiqueta. ste le inform que Gracilazo lo haba llamado muy temprano para ratificarle la aprobacin del contrato y que dentro de un mes, una vez cobrado por los primeros honorarios, lo llamara para ver el panorama de futuros negocios.

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XXVIII

Celestino regres eufrico a mi apartamento, me abraz con tanta fuerza que casi me lastima. -Lo que tantas veces soamos, Analuisa, la industria petrolera ser dirigida por gente del Frente de Liberacin Nacional, haremos una verdadera renacionalizacin. Yo voy para Comercio Exterior, necesitamos fortalecer la revolucin en el mbito internacional, necesito un equipo en el que estn t y Alirio, que para empezar ganarn 10 millones de bolvares mensuales, con seis sueldos de bono de fin de ao y con viticos para viajar por todo Latinoamrica, frica y Asia, donde sea necesario colaborar e impulsar el proceso de liberacin de los pueblos del tercer Mundo. -Cunto ganas t? -Yo soy Profesora Instructora todava y gano 900 mil bolvares mensuales. -Y Alirio? -Un poco ms, l ascendi a Profesor Asistente, con mucho retardo porque la poltica lo ha tenido absorbido. -Cundo hablamos con Alirio? -Maana o pasado maana, hoy quiero que t y yo pasemos la noche juntos. Me le acerqu, le desaboton la camisa y busqu sus labios. Celestino respondi levantando lentamente mi corta bata casera con la cual siempre lo esperaba para desafiarlo a un encuentro amoroso. Como no encontr pantaletas, toc mi cltoris y comenz a estimular las llamas de mis pasiones. Lo desnud y lo invit a la cama a liberar la corriente espiritual y hormonal que comenzaba a transitar por todo nuestro cuerpo. Atenuado el fuego de nuestro mundo interior, volvimos a la nueva realidad creada para conquistar el cielo. Llam a Alirio y lo puse al habla con Celestino. -Hermano, esto hay que celebrarlo en grande. Vamos a almorzar en el Restaurant El Aventino. -Dnde queda eso? -En La Castellana, es un restaurant francs de primera categora. A la 1 de la tarde nos encontramos all.

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-De acuerdo, dile a Analuisa que nos acompae, ella sigue siendo mi asistente. Una vez que estbamos en el interior del restaurant el mesonero mir y reconoci el uniforme de Coronel de Celestino y nos plante si queramos pasar a la parte alta, un reservado para clientes especiales. Nos ofreci vino francs, pero Celestino prefiri whisky y pidi una botella de Buchanan 18. -Vamos a dar comienzo a la gran revolucin latinoamericana. Mi presencia en Comercializacin Exterior de PDVSA, y espero que la de ustedes, tiene un sentido estratgico. La utilizacin del petrleo como instrumento no slo para la liberacin de nuestro pas, sino tambin del subcontinente iberoamericano. Creo que no hay, por ahora, una trinchera ms importante para el combate contra el imperialismo, que ese Departamento, donde podemos obtener el dinero necesario para financiar los movimientos revolucionarios del Tercer Mundo. -Cul sera el procedimiento? -Nosotros vamos a cobrar comisiones a las empresas imperialistas que compren petrleo, no para nosotros sino para la revolucin, aunque esos dlares los coloquemos en cuentas a nuestros nombres en los bancos en el exterior. Por eso yo les pido que me acompaen, aqu tiene que estar gente de absoluta confianza y de profundas convicciones para impulsar el proceso de liberacin de los pobres de la tierra. El mesonero lleg y pregunt si queramos pedir la comida, Celestino se dirigi a m para decirme, primero las damas. Ped un entrecote y me qued pensando, mientras los dems seleccionaban sus pedidos, en los cambios que se han operado en el globo y los que vendrn. Los rabes no pudieron continuar utilizando el petrleo como un arma poltica, porque son muy primitivos. Cuba no pudo extender su revolucin por Amrica Latina, porque dependa de los subsidios de la Unin Sovitica. Nosotros, herederos de Bolvar para continuar su obra libertadora, y dotados por la naturaleza de una inmensa riqueza petrolera, estremeceremos el mundo con nuestro potencial revolucionario. El hombre escogido para esta empresa gigantesca es Celestino, no Alirio y menos yo. Lo conozco bastante y tratar de auscultar hasta dnde podemos llegar en el manejo de este negocio como palanca para la lucha por liberacin nacional y tercermundista. -Tienes ya, Celestino, concebido el plan inicial para el manejo de este negocio? -Slo en trminos generales, por eso los he llamado a ustedes, por sus convicciones revolucionarias y por el conocimiento que tienen, Alirio como abogado y profesor de Economa y Poltica Petrolera, y t como economista y profesora de la misma materia. Tenemos que elaborar colectivamente un plan de generacin de dinero para una revolucin socialista. -Yo he estado siempre en la academia y en la lucha social, por lo que no conozco los pormenores de este tipo de negocios, pero tengo un amigo que conocimos cuando estudibamos en la Universidad Central, que siempre ha estado ligado a estas actividades y forma parte de Fundapatria, una institucin que nos ha ayudado mucho a lograr los cambios histricos que comenzamos a experimentar y disfrutar.

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-De quin se trata? pregunt Celestino. -De Vicente Valladares. -Claro, yo tambin lo conoc, tengo aos que no lo he vuelto a ver confirm Celestino. Record que era uno de los firmantes de la impugnacin de la Apertura Petrolera ante la Corte Suprema de Justicia, que lo avalaba como luchador nacionalista. Yo no lo conoca mucho, saba que perteneca a la alta clase media, por lo que poda ubicarse en un frente de clases por la liberacin nacional. -Yo tambin le perd la pista, pero para mi sorpresa, grata sorpresa, coincidimos en la defensa de nuestra industria petrolera frente a la voracidad de las transnacionales y la poltica entreguista de los anteriores directivos de PDVSA le aclar Alirio. -Si es as, ese es el hombre que necesitamos, llmalo y lo citas para maana ac mismo, en este restaurant porque estoy seguro que le gusta la buena vida le dijo Celestino, dando por entendido que ya formbamos parte de su equipo. Vicente Valladares estaba en su oficina cuando recibi la llamada que yo misma le hice, desde el restaurant al terminar de almorzar, a nombre de Celestino y de Alirio por recomendacin de ambos. -Gracias, seorita. Usted es su secretaria o su asistente? -Su asistente, Analuisa Badaraco, economista. -Mucho gusto Analuisa. Esos son grandes amigos mos, desde cuando estudibamos en la Universidad, dmeles un gran abrazo, un abrazo de hermano, y diles que maana a la 1 en punto estoy en El Aventino, cuyo dueo es mi amigo y por lo tanto ah no pagan ms nunca, invito yo -me respondi por telfono. -Ya les informar porque estamos terminando de comer, precisamente en El Aventino, y los tengo al lado. -Ustedes estn en El Aventino? -S. -Analuisa, t y yo vamos a ser grandes amigos y socios, ponme primero a Pierre el dueo y luego a Celestino. O claro cuando le dijo por mi celular: -Pierre, esa cuenta es ma! Esa gente es de primera! No se preocupe doctor, ser como usted dice, usted sabe que sta es su casa. Pierre me regres el celular y se lo pas a Celestino. -Celestino, mi hermano! Yo no s para qu ustedes me llaman pero, primero, ustedes no deben nada en el restaurant. Yo soy el abogado de Pierre y su socio industrial. Yo estoy muy cerca, si no tienen apuro y me esperan 10 minutos hablamos ahora mismo. -Vente! A los pocos minutos lleg Vicente Valladares, un hombre relativamente alto, muy fornido y ligeramente calvo. Reparti saludos y abrazos, y a m me bes una vez en cada mejilla.

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-De qu hablamos primero? Tanto tiempo sin vernos nos obliga a hablar de la Universidad, de la vida de cada uno, del presente y del futuro del pas plante de entrada Valladares y pareca no detenerse sino es por la interrupcin de Celestino. -Tendremos tiempo de hablar de todo eso, por ahora queremos comunicarte que los tres formamos parte del Departamento de Comercio Exterior de PDVSA. De nuestra primera conversacin surgi tu nombre como una persona a quien conocemos desde la Universidad y sabemos vinculada a los ideales de Fundapatria y al mundo petrolero y acordamos llamarte para pedirte alguna asesora. -Cuenten conmigo incondicionalmente. Yo tengo varios aos, desde que me gradu, asesorando algunas empresas que se dedican al comercio de los hidrocarburos, siempre y cuando no perjudiquen los intereses del pas, tal como lo hemos planteado en Fundapatria. La primera impresin que me caus Valladares fue la de un hombre capaz de adaptarse a todos los cambios polticos que se puedan producir en el pas. Nunca haba odo hablar de l y cuando lo conoc descubr de pronto a un patriota y un experto en el comercio internacional del petrleo. Ser por mi corta experiencia pens- en una funcin pblica, que no lo comprendo claramente? Pero es que ni siquiera he empezado a gobernar. Tratar de aprender. -Necesitamos que nos acompaes en un compromiso Patria o Muerte, nuestra revolucin corre peligro interno e internacionalmente. Tenemos que obtener varios millones de dlares y colocarlos fuera del pas para fortalecer otros movimientos de liberacin en Amrica Latina y comprar las armas que necesitaremos para defendernos de cualquier arremetida de la oligarqua nacional le expuso Celestino. -Eso es lo ms patritico que podemos y debemos hacer contest Valladares sin inmutarse. -De acuerdo, para hacerlo necesitamos tomar en cuenta varios factores, para nosotros inviolables. -Los que t digas, Celestino. Yo he odo y lo he repetido entre amigos muy cercanos, que el comercio de los hidrocarburos es como la compra de armas, en los que no puede haber deslealtades, porque eres hombre muerto. -Nosotros no llegamos a tanto, pero requerimos absoluto secreto porque el enemigo es muy poderoso, formado por el imperialismo y la oligarqua nacional que tiene ramificaciones en un buen sector de las Fuerzas Armadas. Si nos descubren pueden abortar todo el proyecto de cambio revolucionario. El rostro de Valladares continuaba imperturbable, pareca un militante de la revolucin dispuesto a enfrentar situaciones muy difciles, que exigen serenidad y sobre todo un gran coraje. -El secreto nos conviene a todos, aunque en petrleo no hay por qu hacer ningn negocio ilegal. Todo lo contrario, hay que cumplir con las leyes del comercio internacional para hacer buenos negocios y ganar buen dinero.

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-Yo tambin soy abogado y esperaba una respuesta tuya similar a la que nos has dado, que nos ponga a resguardo de todo ilcito, porque estaremos vigilados por los cuatro costados le expres Alirio. Entre abogados, de la experiencia de Valladares y la malicia poltica de Alirio, me pareca que todo poda marchar sin mayores peligros de violar la tica de la revolucin, pero no estaba totalmente convencida y me dispuse a escribir para el archivo del Frente de Liberacin Nacional, todo lo que oa. -En este Departamento no se vender ni un barril de petrleo que no pase por el cristal de mi lupa, tengo instrucciones superiores de bloquear todo negocio que no cubra los extremos de ley, y para que se apruebe la venta de cualquier cantidad considerable debe llevar mi visto bueno afirm Celestino. -En cunto se puede calcular una cantidad considerable? pregunt Valladares. -La que yo aprecie como tal. -Y si la operacin la autoriza la Junta Directiva? -La operacin se ejecuta, pero mi informe pasa a inteligencia militar para que realice la investigacin aconsejable. Si se toman todas esas medidas, pens, es casi imposible que no se cumplan los postulados de la revolucin, pero segu tomando nota. -Con ese poder discrecional que tienes, Celestino, se pueden hacer todos los negocios del mundo preservando la legalidad y dotando al proceso revolucionario de todas las armas necesarias para cambiar Latinoamrica. -Si tienes otra pregunta o duda al respecto, quiero que me la plantees para que todo quede absolutamente despejado antes de entrar en materia. -Creo que tienes total claridad en lo que buscas y yo te voy a decir con humildad, que me limitar a cobrar mis honorarios profesionales, permitidos por la ley agreg Vicente Valladares. Difcil dudar que la moral revolucionaria se pueda ver afectada, por los trminos cmo piensan adelantar los negocios estos veteranos de mil batallas, sin embargo creo que me falta todava que recorrer un largo camino. -De acuerdo. Ahora dime qu es lo primero que debemos hacer? precis Celestino. -No muevas a Gracilazo del cargo que ocupa. -Pero si ese es el cargo que en cierto modo yo voy a desempear, para quitarle el poder que tiene ese seor, desde hace varios aos. -T debes colocarte por encima de Gracilazo. Sera un grave error removerlo antes de que t conozcas los hilos del negocio. -Qu hacer con l? -Debes ponerlo a t servicio. Gracilazo en un burcrata que har lo que t le digas, siempre y cuando lo dejes cobrar un mnimo de honorarios. -Entonces, no ser un subalterno sino un socio.

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-No. Gracilazo no sabr que t sabes que l cobra, yo me encargo de eso para que no nos obstaculice ningn negocio. Tengo razones en mantener mis dudas. Por qu debe cobrar honorarios un alto empleado que adems tiene un alto sueldo? -Y s yo lo boto? pregunta en tono duro, Celestino. -Sera peor, quedamos en el aire, sin saber hacia dnde dar nuestros prximos pasos. -Cunto tiempo tenemos que dejarlo en el cargo? -Depende. Si lo nombras tu adjunto y a su vez, t nombras a Alirio adjunto a l, en pocos meses tienen conocimiento total del negocio petrolero. Y unos meses no es mucho, si la revolucin debe durar varios aos o dcadas. -Cien aos, por lo menos! acot Alirio. -Esa sugerencia tuya me parece extraordinaria. Ese va a ser el procedimiento. Creo que todos estamos entendidos. Maana mismo me ocupo de eso y nos reunimos el fin de semana. Si puedo antes, te llamo sentenci Celestino. Todos quedaron contestes segn las manifestaciones efusivas de la despedida, menos yo, que aunque no expres mis dudas, decid prestar mis servicios como asistente de Celestino, con la doble satisfaccin de estar cerca de l durante el da y la noche, para lo cual le puse como condicin no abandonar mis clases en la Universidad. Cuando se los plante a la salida, Alirio me pidi que asumiera sus ctedras y Celestino me dijo que elaborara yo misma el horario de trabajo con l, que no colidiera con el de mis clases.

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XXIX

Con El Manifiesto de la Meritocracia en las manos realizamos asambleas de trabajadores petroleros en Maracaibo, Cabimas, Barinas, Puerto La Cruz, Maturn, Anaco y Caracas. A Eudoro y a m nos correspondi la Costa Este del Lago y la ciudad de Maracaibo. El da anterior se haba producido la destitucin de Juan Manuel y todos los miembros del Grupo Apertura, excepto nosotros, tal vez porque estbamos en Punto Fijo y todava no habamos sido detectados por los servicios de inteligencia del rgimen y de la propia empresa. Con ellos fueron despedidos varios ejecutivos que no tuvieron nada qu ver con la Apertura Petrolera al capital privado, pero que asumieron firmes posiciones en defensa de la meritocracia. En Cabimas los asistentes a la asamblea convocada para discutir El Manifiesto de la Meritocracia, desbordaron el auditrium del edificio sede de PDVSA en esa ciudad. Lo mismo sucedera en Maracaibo, y por lo que vimos en los noticieros de la televisin y lemos el siguiente da en los peridicos, igual dimensin haba tenido la protesta en Caracas, Barinas y las ciudades petroleras del Oriente del pas. Cuando lemos el texto del Manifiesto no se produjo ninguna discusin, los gritos de protesta ahogaron las palabras de algunos dirigentes sindicales y ejecutivos de la empresa que trataron de intervenir. La multitud pidi en alta voz que saliramos a la calle a hacer conocer las profundidades de la crisis y nuestras razones para defender la meritocracia como condicin imprescindible para ascender en la industria. -Abajo la improvisacin y la autocracia! -Ni un paso atrs! La multitud plen las principales calles de la ciudad custodiada por la polica local, bajo la mirada escrutadora y las amenazas verbales de grupos gubernamentales denominados crculos bolivarianos. Seguimos hasta Maracaibo y aqu se sum la mayora de los empresarios, los trabajadores de distintas ramas de la economa estadal, estudiantes, profesionales e incluso el Gobernador del Estado. El recorrido de las calles se prolong hasta las primeras horas de la noche. Agotados fsicamente por un da de reuniones y caminatas, Eudoro y yo nos fuimos al Hotel del Lago, dispuestos a descansar para volver al da siguiente a una gran marcha convocada para continuar la protesta contra la destitucin de los ms destacados gerentes y trabajadores de la industria. Al ingresar a la habitacin,

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encendimos el televisor y nos metimos al bao, minutos antes de comenzar los noticieros, los cuales estbamos interesados en ver y or. Todos los canales de televisin informaban en torno a una gigantesca manifestacin popular en Caracas, que recorri las principales avenidas de la ciudad hasta las cercanas del Palacio de Gobierno, donde se produjo un tiroteo, una gran confusin y varios muertos. De pronto apareci en la pantalla de la TV el Comandante en Jefe de la Fuerza Armada, quien se dirigi al pas: Venezolanos y venezolanas, ante los acontecimientos violentos sucedidos en la capital y en el pas, el Alto Mando Militar resolvi solicitarle al Presidente de la Repblica la renuncia, la cual acept. De la confusin pasamos al caos. Un Presidente de facto apareci en la pantalla auto juramentndose, sin que supiramos quien lo nombraba, anulando todos los Poderes Pblicos. Despus regres el Presidente electo y restituy en los cargos a todos los ejecutivos despedidos de PDVSA. -Dnde estamos nosotros, Eudoro? -En el Hotel del Lago. -Por fin, podemos hacer el amor nuevamente, apaga la luz. -Noo, Ida. -Por qu? -Porque no quiero dormir, ni hacer el amor, sino salir a la calle a gritar: Ni un paso atrs! Trat de dormir, pero me cost mucho. Cmo podan pasar tantas cosas en tan poco tiempo. Por qu despedir a Juan Manuel y a tanta gente buena para luego volverlos a colocar en sus puestos. Por qu renuncia un Presidente de la Repblica, se auto juramenta otro, para que de inmediato regrese el primero y todo siga igual. Eran interrogantes que no poda responder, ni encontraba a quin formulrselas, porque Eudoro haba desaparecido de mi lado. Me levant a buscarlo, deambul por las calles de la ciudad y no lo encontr, regres al hotel y me acerqu a la playa, sent terror al pensar que hubiese caminado sobre las olas. Intent recorrer la avenida que bordea el Lago y no pude, sub a mi habitacin y Eudoro dorma boca abajo en nuestra cama, pens que la perdida era yo y me acost a su lado, me dorm sin sentir, por primera vez, el calor de su cuerpo. Al amanecer salimos del hotel hacia Punto fijo, manejaba Eudoro a altas velocidades. Durante el viaje no hice otra cosa que mirar el cuenta kilmetro, slo cuando le advert el peligro de la alta velocidad la redujo y me dijo: -Perdona, mi amor, no s lo que est pasando y menos lo que pueda pasar en el futuro. -Todo ha sido como una pesadilla, pero ya volvimos a la realidad, mira los Mdanos que cubren la carretera. Llegamos a las puertas de entrada a la Refinera, el portero nos identific y nos hizo pasar, al llegar frente a mi oficina, Eudoro detuvo el vehculo y me expres: -Yo voy a mi bufete, nos encontramos en la casa por la tarde.

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Acostumbrados a actuar con absoluta independencia no le pregunt por qu no suba a la oficina de Asesora Jurdica desde la cual despachaba por las maanas, libre, por contrato, para ejercer su profesin por la tarde o dedicarse a sus actividades de poeta y periodista, en fin, a lo que diera la gana. En la Refinera todo funcion a la perfeccin, bajo los estrictos controles de los supervisores la produccin de refinados alcanz casi el milln de barriles durante el da, los despachos se hicieron con la rutina de siempre, tanto para el interior del pas como para el exterior. Varios tanqueros entraron y salieron del muelle cargados de gasolina, fuel oil y otros productos. La operatividad era total cuando el reloj hizo sonar su campanada anunciando el fin de la jornada de trabajo. Antes de abandonar mi oficina recib una llamada de Juan Manuel. -Hola, Ida! Cmo ests? -Muy bien, muchas gracias. Aqu todo ha funcionado hoy como siempre, con total normalidad. -Creo que nos anotamos una gran victoria, necesitamos reunirnos los miembros del Grupo Apertura, maana viernes aqu en Caracas. -Cuenten con mi presencia, me ir en el ltimo avin que sale por la tarde. -Dile a Eudoro que necesitamos su asesora poltica, por ahora, porque vienen grandes acontecimientos y l ha demostrado tener ms olfato poltico que nosotros que somos tcnicos y que por un deber ciudadano nos hemos metido en todo este gran problema todava no resuelto. -Se lo dir, hasta maana. Al llegar a mi casa observ que Eudoro estaba sentado frente a su computadora en la oficina que haba acondicionado para leer y escribir. Lo salud y le dije que terminara sin preocuparse de m presencia, porque quera ir a la ducha. Al salir me puse la bata de siempre, la que por su transparencia ms lo provocaba e incitaba al amor, me acerqu con la intencin de levantarlo de la mesa y olvidarnos del mundo real, de la confrontacin poltica, de los noticieros de televisin, de las marchas y contra marchas y as se lo susurr al odo. -Esto no se puede quedar as, Ida. Lo que ha pasado y lo que viene es una locura. Estoy terminando un artculo llamando a un dilogo sincero, lo que viene es la venganza, la retaliacin y podemos llevar el pas a una guerra. -No puedes hacer un parntesis y dedicarnos a nosotros mismos una noche o una hora de amor? Como yo estaba parada a su lado, frente a la computadora, me pas su mano derecha por la cintura, coloc su cara sobre mi busto y me expres: -Perdona, mi amor, estoy seguro que no me funciona la libido. -Te quiero mucho y comprendo tu situacin, termina y luego hablamos acerca de una llamada de Juan Manuel le respond, lo abrac y me retir al recibo del comedor. Me puse ms sobria y me serv un whisky, coloqu la botella sobre la mesa para ofrecerle un trago a Eudoro al finalizar su trabajo.

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-Te voy a leer slo el primer prrafo, donde est mi planteamiento general que luego desarrollo a lo largo del artculo. Ms tarde t lo lees todo, si te parece interesante me dijo. Venezuela vive hoy uno de los momentos ms difciles y crticos de su historia republicana. Nunca habamos estado tan divididos, cargados de odio y resentimiento social, como ha quedado patente en los ltimos acontecimientos polticos. Necesitamos una profunda reflexin sobre los peligros de una guerra civil entre nosotros, con intervencin internacional y consecuencias impredecibles. De la conciencia democrtica de nosotros depende que mantengamos la paz y le abramos camino al progreso y bienestar de todos los venezolanos. -Hasta aqu te leo para que no te fastidies. Despus que lo leas me dices si vale la pena enviarlo al peridico, despus que lo escrib pienso que a lo mejor nadie le presta atencin a lo que digo. Mejor hablamos de la llamada que te hizo Juan Manuel me expres y me entreg el artculo de una extensin de dos cuartillas. -Juan Manuel nos invita a una reunin maana en Caracas. Cree que vienen hechos muy importantes, que debemos analizar en conjunto los miembros del Grupo Apertura. Por lo que o de tu artculo opino que t debes exponer y desarrollar esas ideas en la reunin. -Tienes razn, por lo menos me oirn 5 personas ms. Maana viajaremos en el avin de la tarde. Nos tomamos dos tragos de whisky, comimos una cena muy ligera y nos fuimos a dormir. Al siguiente da estbamos en Caracas, una ciudad donde todava se respiraba una atmsfera de postguerra, ocupada por fantasmas que pretendan comunicarse los misterios de un pasado reciente que muy pocos entendan, menos nosotros que lo vivimos por televisin. Atravesar una urbe silenciosa, en la que sus habitantes se refugiaban en sus casas como a esperar qu pasar maana, aument nuestro desconcierto hasta que llegamos al apartamento de Juan Manuel y ste dio comienzo a la reunin. -Necesitamos evaluar lo que pas, todos fuimos sorprendidos por los acontecimientos, lo nico bueno que nos dejaron fue que nos restituyeran en nuestros cargos. La pugna interna es mayor que antes, nos vigilan y nos acusan de golpistas. -Pero t no sabas nada del golpe de Estado? No. -Y no fuiste llamado a formar el nuevo gobierno? Tampoco. -Y cmo llegamos a todo esto? Porque el Presidente renunci. -Y eso no era lo que se peda? S, pero nadie peda un golpe.

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Dejmonos de pendejadas. Todo el mundo hablaba de un golpe. T tenas contacto con algn militar? No. -Entonces, quines lo saban? Al parecer, ninguno de nosotros, pero nos jodimos. -Por qu? Porque ahora viene una arremetida contra los que participaron en el golpe y sus cmplices. Yo no soy cmplice -me vi obligada a responder. No importa, todos somos acusados de golpistas. Yo soy tcnico petrolero -expres Anbal. Pero te metiste a poltico. Eso s es verdad y estoy dispuesto a meterme, de verdad, en el prximo golpe. Yo te acompao. Yo tambin. Te acompaaremos todos, Anbal, porque t eres el hombre de las relaciones pblicas, de los mejores contactos en el mundo de la poltica. -Y tambin en el mundo militar? Tambin. En estos momentos se reagrupan los oficiales ms brillantes, los primeros de cada una de sus promociones, para provocar una rebelin militar. No pregunten cmo lo s, pero eso viene. Militares y petroleros unidos haremos lo que no hicieron los bolsas esos del 11 y 12 de Abril. -Ests seguro, Anbal? Seguro! Como lo estn oyendo. -Qu vamos a hacer de aqu en adelante? Prepararnos y unirnos a la sociedad civil en una gran movilizacin nacional para paralizar el pas. En ese momento intervendrn los militares y se producir el cambio que todos esperamos. -Entonces, no hay ms nada qu discutir? Ms nada -respondi Anbal convertido en el lder del grupo. -Todos a nuestros puestos de trabajo, a enfrentar y soportar en algunos casos a los esbirros que metieron en todos los niveles de la industria petrolera. Nuestra participacin ser ahora ms activa, ms ciudadana. Convirtamos al Grupo Apertura en un Comando Poltico por el Cambio. Nos reunimos cuando sea necesario y trazamos la lnea poltica que todos cumpliremos. De acuerdo? De acuerdo respondimos todos, excepto Eudoro, quien fue emplazado por Anbal, para que explicara su abstencin. -Yo los acompao por solidaridad, ustedes estn jugando los cargos ms codiciados de toda la economa nacional y hasta internacional, la estabilidad de las familias, el futuro de los hijos y hasta la vida, si el pas es empujado a una guerra civil. Todo eso a m me

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merece un gran respeto, pero me parece una locura por ser contrario a los signos democrticos que vive la sociedad contempornea mundial. -Tu solidaridad es suficiente para seguir adelante -continu Anbal liderizando a los que le oamos. -No tenemos alternativa democrtica. T lo vers y te convocaremos a la prxima reunin, porque es importante or una voz disidente. Pero como estamos de acuerdo todos los dems, damos por clausurado este primer encuentro, despus de sufrir una derrota, a la cual nos llevaron otros. De ahora en adelante decidiremos nosotros. Terminada la reunin Eudoro y yo salimos a la calle, frente a la Plaza Altamira tomamos un taxi y le pedimos al conductor que nos llevara al Hotel Caracas Hilton, el cual habamos convertido en nuestra residencia transitoria en la capital. A m me traa excepcionales recuerdos de nuestros primeros viajes, cuando cansada por la rutina de las reuniones, caminaba por los pasillos hacia la habitacin impregnada de un ambiente ertico insustituible. Por eso nunca quise llegar a mi apartamento en La Castellana y lo mantena alquilado a una familia conocida y, por dems, cumplida en sus pagos mensuales. Pero esta vez el hotel se me convirti en un sitio de rutina, de reunin y discusin, Eudoro me invit a uno de los restaurantes que estaba menos concurrido y tena unas mesas en un pequeo jardn al aire libre, pedimos un par de whiskys y de inmediato me plante: -Me preocupa seriamente el futuro de la industria petrolera y el de su gente ms calificada, entre quienes estn ustedes, y digo ustedes, porque yo he decidido renunciar a la asesora legal que vena desempeando. Pero no creas que los abandonar, y menos a ti, a quien me siento ligado de por vida. -Qu piensas hacer? -Regresar al ejercicio pleno de mi profesin y me preparar no creas que pretendo hacer un chiste- para defenderlos a ustedes en los tribunales, si es que para el momento todava gozan de cierta autonoma. -Tan grave ves el panorama? -S. Creo que ustedes terminarn siendo botados de la industria o presos por conspiradores, o las dos cosas a la vez, lo que sera peor. -Por eso hablaste en la reunin de tu solidaridad con el grupo? -S. Y en principio pens que poda acompaarlos hasta el final, pero como yo nac en democracia y mis convicciones democrticas son cada da ms firmes me limitar a respetar la decisin que han tomado y a defender el derecho, si se presenta el caso, al debido proceso de ustedes. Pens que su solidaridad con el grupo podra ser una debilidad por sus relaciones personales conmigo, que expona demasiado por m, y quise liberarlo. -Me complacera mucho que en tus reflexiones hicieras abstraccin de nuestras relaciones amorosas, y me dieras tu opinin sobre el resto del grupo y su posicin poltica.

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-Colocndote a un lado, ese grupo es la mejor gente que he conocido. Estoy seguro que se han preparado al ms alto nivel de sus profesiones para servirle a PDVSA y al pas, pero en poltica estn equivocados. Comprend que para Eudoro yo tambin estaba equivocada en mi enfoque poltico, y que lo que nos mantena todava unidos, era un mundo distinto. Despus del whisky comimos algo suave, nos retiramos a la habitacin y nos reencontramos con nuestra propia existencia.

XXX

Celestino asumi todo el poder en el Departamento de Comercio Exterior de PDVSA, nombr a Alirio como subdirector y a m como su asistente. Se instal en una amplia y lujosa oficina, en la que hizo colocar la foto del Presidente de la Repblica en la parte superior de la pared que quedaba a su espalda. Alrededor de la misma, en despachos ms modestos, conectados directamente con l, Alirio y yo quedamos ubicados y comunicados sin intermediarios. En presencia nuestra hizo llamar al Licenciado Nicanor Gracilazo, especializado en Comercio Internacional, quien tena varios aos en el cargo de Inspector de comercializacin. Un hombre ya maduro, con apariencia de bordear los 50 aos, alto y ligeramente encorvado, se present con cara como de quien va a recibir la carta de despido, algo que haba pasado a muchos altos empleados de ese Departamento, aunque los ms haban sido jubilados o trasladados a otras dependencias.

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-Doctor Gracilazo, yo soy el Coronel Celestino Malgrejo, lo he mandado a llamar para comunicarle que por decisin del ms alto nivel del Gobierno, yo he asumido con poderes discrecionales la direccin de todos los negocios relacionados con la venta de crudos y productos de la industria. Entre mis primeras decisiones est la de ratificarlo a usted en el cargo que vena desempeando, adscrito a mi despacho como mi adjunto. Gracilazo, quien no le quit la mirada en ningn momento, respir profundo y trat de darle las gracias con una breve y discreta genuflexin, pero Celestino continu: -La evaluacin que han hecho los organismos de inteligencia del gobierno de su desempeo lo catalogan como un funcionario eficiente y digno de confianza. Trabajar conmigo y al mismo nivel del Dr. Alirio Ramrez, experto en Economa y Poltica Petrolera, quien actuar tambin como adjunto en su especialidad. Ahora s puede darme su respuesta, si est conforme, y de ser as hasta la primera sugerencia o recomendacin que me quiera formular. -Lo primero es darle las gracias, Coronel, por la confianza que me otorga al ratificarme en el cargo. Lo segundo es reiterarle mi disposicin para servir con eficiencia y lealtad a usted y a la industria, en la que llevo ya 24 aos ininterrumpidos de trabajo en diferentes secciones. -Infrmele a Alirio todo lo que tenga pendiente por resolver y que requiera mi visto bueno, lo que ustedes decidan recomendar yo no tendr por qu detenerme a reexaminar y lo procesar de inmediato. -De acuerdo, Coronel. -Bueno, espero sus informaciones maana o pasado. Y por ltimo, se me olvidaba informarle que la doctora Analuisa Badaraco, economista y Profesora de la Universidad Central de Venezuela, ser mi asistente. Cualquier consulta que requiera hacer y yo no est presente, la puede tramitar con ella. Alirio y Gracilazo se retiraron hacia la oficina del segundo y Celestino me pidi que llamara a Vicente Valladares y concertara con l un almuerzo en el Aventino, el da siguiente. Lo llam y me respondi: -Eso es una orden de Celestino, dile que a la una en punto estar all, como un soldado disciplinado. Cuando se lo comuniqu, Celestino sonri y me pregunt para dnde iba yo con un pequeo maletn en la mano. -Tengo clases en la Universidad. -Reserva una noche para salgamos a cenar y olvidarnos de este maremagnum de vainas, aparente o prometedoramente muy productivas, pero tambin agobiantes. Si puedo paso esta noche por tu apartamento. Inform a mis alumnos que yo asumira la ctedra de Alirio y recib un aplauso, que me result penoso. Ni lo buscaba ni lo quera. La exposicin de Alirio me pareca brillante e insustituible, y cuando hice la observacin algunos alumnos ratificaron mi apreciacin desde el punto de vista intelectual, pero reiteraron que faltaba con mucha frecuencia y

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perda el ritmo de la programacin. Les ped que lo oyramos, ms adelante, como conferencista y todos estuvieron de acuerdo. Al finalizar me fui a mi apartamento a encontrarme con Celestino. Esper su llamada y no se produjo en las primeras horas de la noche, mientras preparaba mi cena y vea televisin. Despus tom en mis manos el libro Hundindonos en el Excremento del Diablo, de Juan Pablo Prez Alfonzo, que quera releer. El viejo sabio me aclar muchas cosas, pero no pude concentrarme ni limitarme a su lectura, mi imaginacin se trasladaba al presente. Qu va a pasar entre nosotros? Hundir el negocio petrolero los ideales de la Liberacin Nacional? Me imaginaba a Celestino y a Alirio recibiendo comprobantes de cuentas cifradas en bancos del exterior, sin que nadie ms tuviera informacin de su existencia y menos de su futura utilizacin. Pens que era injusta al imaginarme el derrumbe moral de hombres curtidos en muchas batallas por la revolucin, correr serios peligros de caer presos o ser asesinados. Por qu tengo que pensar as? Por qu no podr dormir? Por qu no habr venido Celestino? Antes, corra el riesgo de que los servicios de inteligencia sospecharan que su visita obedeca a un plan conspirativo. Ahora, slo podran sospechar que nos amamos. He aprendido mucho de petrleo, pero no conozco bien la conducta de Celestino, y posiblemente la de ningn hombre. Pero conozco la ma: Ser su asistente hasta que compartamos la tica de la revolucin, pero no su amante. Me d media vuelta en la cama y me despert 6 7 horas despus, dispuesta a prestar mis servicios al proceso de la liberacin espiritual y material de los seres que no disfrutan una vida digna, en un pas petrolero. Fui en la maana a la Universidad a atender mis obligaciones con mi nueva ctedra y al medioda me dirig al Aventino. En pocos minutos nos encontramos en un recibo reservado del restaurant, abrumado por las atenciones de los mesoneros y del propio dueo. -Pierre, mndanos la botella le orden Vicente Valladares. Una vez servidos los whiskys respectivos, el mismo Valladares le dijo que ordenara preparar lo mejor del da. -Ustedes no se preocupen, aqu se disfruta la mejor comida del mundo, reservada por Pierre para nuestros clientes especiales agreg dirigindose al resto del grupo. Nadie contravino su opinin y sugerencia, no slo porque era la segunda vez que bamos al restaurant y no conocamos bien sus especialidades, sino tambin por la confianza que brindaba un gran gourmet como Vicente Valladares. -De acuerdo manifest Celestino e igualmente Alirio y yo. -Si estamos de acuerdo en el buen comer, lo vamos a estar tambin en los buenos negocios que vamos a realizar, con los objetivos que ustedes han sealado, para no repetir lo que hablamos en la reunin anterior volvi a intervenir Valladares. -Lo de Gracilazo est resuelto. Lo hice llamar a mi despacho, le comuniqu cules eran mis funciones all y lo ratifiqu en el cargo le comunic Celestino.

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-Excelente. Y para seguridad de ustedes, les repito, l no debe saber nada acerca de la participacin de ustedes en el negocio. Yo le aclaro que se colocar un porcentaje convenido en una cuenta cifrada, que slo conocer alguien comprometido con el proceso revolucionario. -Alirio recibi la informacin relacionada con las demandas de crudos y de algunos contratos firmados durante la transicin, que estamos dispuestos a revisar, si se puede hacer sin levantar un escndalo internacional. -Entre esos contratos debe estar uno firmado con la empresa Oriental de Petrleo, por 500 mil barriles mensuales por un ao. Alirio abri un maletn que tena sobre la mesa, busc entre mltiples papeles y extrajo copia del mencionado contrato. -Debe ser ste expres, mostrando la firma de uno de los vicepresidentes de la anterior Junta Directiva y la de Harold Cifela, representante de la empresa compradora. -Ese puede ser uno de los ms sencillos y de mayor utilidad que podemos realizar si lo ampliamos a 2 millones de barriles mensuales, como fue la solicitud original. Todo est en regla, la empresa cumple con todos los requisitos, existe una primera autorizacin y nadie podr objetarlo. Celestino tom en sus manos el contrato y lo ley detenidamente. Se volte hacia en ngulo derecho donde estaba sentado Alirio y expres: -Si ustedes, como abogados confirman la legalidad de la extensin del contrato, yo le doy el visto bueno y comenzar a cumplirse a partir del prximo mes, que sera el segundo despus de la primera autorizacin y del primer cargamento despachado. Yo pens que Alirio lo iba a objetar, porque era evidentemente un truco, una modificacin de algo ya aprobado, que por muy legal que fuese, los actores o participantes en el contrato renovado eran distintos. -Los extremos de ley se cumplen opin Alirio, medit un poco y luego pregunt: -Cules son los porcentajes de los beneficios que corresponden al fondo de la revolucin que representamos nosotros? -Los porcentajes estn establecidos y admitidos por las partes. No podemos modificarlos sin correr riesgos con la Contralora del Gobierno de los Estados Unidos y de que se descubra una irregularidad. Alirio se mostraba tanto o ms interesado que Celestino, quien se limitaba a or y dejaba en manos de su adjunto la conduccin legal del negocio. -No hay duda que tenemos que cumplir tambin con las leyes del pas, en el que est inscrita la empresa compradora le respondi y de inmediato le pregunt cules eran las normas legales a cumplir. -Ninguna empresa puede pagar ms 70 centavos de dlar por barril en honorarios profesionales, que son los que nosotros y los representantes de cada compradora vamos a cobrar por nuestra gestin. Todo eso lo va a pagar la empresa compradora, pero como la

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cantidad de barriles es muy alta, para que el total no incida en sus costos y luego lo tenga que trasladar a los precios, ella se queda con el 50% de esos 70 centavos. -Eso significa que la compradora slo pagar 35 centavos de dlar por barril expres Alirio. -Exactamente respondi Valladares. Y esos 35 centavos de dlar son los que repartiremos como honorarios profesionales entre 5: ustedes 3, Harold Cifela, que firma el contrato y yo como abogado. Pens decir que yo no tena por qu estar entre quienes recibiran honorarios, pero record que eso ira a una cuenta cifrada y que el destino final era un fondo para la defensa y consolidacin del proceso de Liberacin Nacional. Opt por callar y buscar una solucin posterior que me desvinculara del engranaje de los beneficiarios, aunque fuera aparente, de la venta de hidrocarburos. -Creo que debemos precisar cuntos miles o millones de dlares iran al fondo de la revolucin, por si tengo que rendir cuenta ante un organismo autorizado para realizar esos controles le plante Celestino a Valladares. -Muy sencillo. En la cuenta de ustedes tres se depositaran 21 centavos de dlar, por cada barril vendido, que multiplicados por 2 millones de barriles mensuales, es igual a 420 mil dlares mensuales. En un ao seran 5 millones 40 mil dlares, y en dos aos 10 millones 80 mil dlares. -No es mucho para un movimiento revolucionario que tiene que expandirse por Amrica Latina y ayudar a otros grupos en el Tercer Mundo, pero para empezar me parece razonable sentenci Celestino. Todo parte de un plan para hacer del petrleo el gran instrumento para garantizar la conquista de una nueva sociedad, de un nuevo hombre, en un orden internacional ms justo, ms humano. Pens que podamos estar creando los fondos necesarios para completar la obra libertadora de Simn Bolvar. -Yo s que no es suficiente para las dimensiones del proyecto liberador que ustedes contribuirn a apuntalar en el subcontinente americano, pero me comprometo a presentarles a corto plazo otros clientes, que aporten cantidades similares. Y si se les presenta alguna urgencia yo puedo colaborar con parte de lo que a m me corresponde como abogado. Yo siempre he estado vinculado a Fundapatria, pero ustedes me han sensibilizado mucho ms y har todo lo que est a mi alcance para aumentar el fondo por la Liberacin Nacional le respondi Vicente Valladares. Celestino le dio las gracias y cerr la reunin-almuerzo con un primer acuerdo. Se levant de la silla y me pidi que lo acompaara a su oficina. Me dijo que el sitio le pareca ideal, pero que tenamos que enviar un personal tcnico, para rastrear la posible existencia de micrfonos. Me encarg que se lo planteara a Pierre, como si yo fuera parte de su equipo de seguridad personal. El dueo del restaurant se mostr muy dispuesto a cooperar.

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-Lo que diga el Coronel, doctora. A este reservado no entrar nadie sin mi autorizacin. Si quiere me manda un hombre de los servicios de seguridad e inteligencia, nos defendemos todos y jugamos al bajo perfil. Cuando se lo inform a Celestino me contest que l crea que Pierre jugaba para Vicente Valladares. -No te merece confianza? le pregunt. -Hasta cierto punto del desarrollo del proceso. Valladares es un hombre de la burguesa nacionalista, que nos acompaar hasta que el pueblo comience a ejercer directamente el poder. Por ahora no hay peligro de que nos traicione, pero hay que estar vigilante. La prxima reunin la convocas para el Crculo Militar, no olvides que esta es una revolucin cvico-militar. Una vez que llegamos a su oficina me plante que me quedara una media hora ms, quera revisar con Alirio y conmigo todo lo relacionado con la seguridad de la empresa. Sobre la mesa tena un memorando de los Servicios de Inteligencia. -Tenemos informacin de que la mayora de los gerentes reincorporados contina conspirando contra la nueva direccin de PDVSA. Se les han sumado otros que no toleran los cambios que se quieren implementar nos inform al instalar la nueva reunin en su despacho. -Hay que establecer un control total sobre cada uno de los pasos que dan, con quines se renen y grabar las conversaciones en todas las oficinas de la empresa acot Alirio. -No es posible ganar algunos para nuestra causa revolucionaria? pregunt. -Muy difcil, mucha de esa gente fue formada por las compaas concesionarias antes de la nacionalizacin, y otros son producto de la influencia de las transnacionales que comienzan a regresar con la Apertura Petrolera respondi Alirio. Como observ que comenzaba a ejercer una especie de fiscala acusadora contra la cpula gerencial, se me ocurri preguntarle sobre la demanda de nulidad de la Apertura Petrolera, que haba sido introducida ante la Corte Suprema de Justicia. -Hasta que no cambiemos la mayora o la totalidad de los miembros de esa Corte Suprema, defensora de los intereses y del retorno de los capitales privados internacionales, esa demanda no prosperar me contest con cierta indignacin en el rostro. -Esa Corte hay que voltearla patas arriba, para decirlo sin protocolo, para poder juzgar a todos los conspiradores incrustados en las altas esferas de la industria petrolera agreg Celestino. Si la revolucin no avanza en todos los frentes, pens, por todo lo dicho por Celestino y Alirio, seguramente tengamos que enfrentar otro conflicto petrolero. Lo iba a plantear, pero como se me haca tarde para llegar a la Universidad les manifest que me retiraba porque se acercaba la hora de mis clases. En el camino apenas tuve tiempo de revisar algunas pginas del libro La Apertura Petrolera un Peligroso Retroceso al Pasado, de Luis Vallenilla, uno de los creadores de Fundapatria, institucin nacionalista

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de la cual se encontraba separado por tener que atender a la quiebra de alguna de sus empresas, despus de recibir varios miles de millones de bolvares del Estado, para tratar de recuperarla.

XXXI

A las reuniones del Grupo Apertura comenc a asistir yo sola. Eudoro me acompaaba a las marchas en defensa de la meritocracia y de una industria abierta al capital privado y su consolidacin como una empresa transnacional capaz de competir con todas las existentes en el mercado. Esa participacin suya en las marchas era manifestacin de solidaridad cvica, pero mantena su desacuerdo con la politizacin de PDVSA y sobre todo con los vnculos de algunos de sus dirigentes con una posible conspiracin con militares que se identificaban con la Apertura Petrolera. Cada vez que yo sala de una reunin del grupo, me preguntaba: -Les van a respetar los mritos a ustedes y a todos los gerentes calificados de la industria? -Todava estamos en los cargos, tememos que venga una razia contra nosotros, de parte de los talibanes que han colocado en puestos clave. -No ven posibilidades de entendimiento que signifique el respeto a las posiciones de ustedes?

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Pens contestarle que slo si renuncibamos a nuestros derechos ciudadanos de manifestar y protestar contra las polticas ejecutadas desde posiciones de poder para lograr el control poltico de la industria y ponerla al servicio de una parcialidad y no de la nacin. Pero prefer decirle que por ahora no, debido a la intransigencia de las partes en conflicto. Esto era cierto y adems, me liberaba de otras explicaciones cuyos alcances yo no conoca. Anbal haba informado que un alto jefe militar de la oposicin le haba comunicado, que la crisis en las Fuerzas Armadas estaba a punto de estallar y que slo pedan que se mantuviera la presin en la calle. Hasta dnde eso es cierto, no lo s. Haba razones para una protesta cvica en defensa de nuestros derechos a dirigir la principal industria del pas, por los mritos adquiridos en el estudio y en el trabajo, por nuestra capacidad demostrada despus de dos dcadas de la nacionalizacin, al organizar y desarrollar una de las empresas petroleras ms importantes del mundo. Pero otros, los polticos, los militares, mucha gente que participaba en las marchas tendran otras razones? Todo pareca indicar que s, pero como protestbamos juntos, yo no saba qu poda pasar. Cada quin utilizaba la protesta para tratar de imponer su poltica, sus intereses personales o de grupo? Se lo preguntar a Eudoro, pero antes abordar a Anbal, a quien conozco desde el colegio. -Alguna vez pensaste, Anbal, que t podras ser conspirador o mensajero de una conspiracin militar? -La verdad es que no s, cmo he cado en las dos cosas. No puedo dar detalles acerca de quin es o quines son los conspiradores, porque es una de las pocas cosas que he aprendido de la actividad conspirativa. Confan en m y en lo que les transmito. -Y s yo expreso alguna duda? -Hasta aqu llegamos, no hay por qu continuar en este tipo de lucha. Y yo estoy tranquilo con mi conciencia, porque no he revelado ningn secreto. -Y s por lo contrario yo confo en tu palabra? -Seguimos adelante y, por razones de seguridad me permites reservarme el nombre de la persona que me da la informacin, que a lo mejor es parte de un correaje, del cual yo tambin formo parte. No entend mucho y comenc a comparar y valorar las posiciones de Anbal y de Eudoro. Mi compaero de colegio siempre ha sido muy honesto y de una gran simpata, a quien todos apreciamos, incluso por su sentido del humor, que lo hace ms sincero. Ahora es parte de un engranaje de una posible conspiracin, algo que nunca haba hecho y menos estudiado en su vida. Puede ser vctima de su ingenuidad poltica. Eudoro, aparte de que lo quiero mucho, es abogado, poeta, periodista, estudioso y muy vinculado al mundo de la poltica. Si no es poltico, es menos ingenuo que Anbal, y como indio descendiente de los Caquetos de Coro, inclinado a negociar la paz y evitar la guerra. Pero me faltaba consultar a mis otros compaeros y decid hacerlo por separado. El primero fue Juan Manuel. -Tenemos tiempo que no hablamos fuera del grupo, salvo que sea para referirnos a aspectos triviales de nuestras vidas.

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-Ya me imagino por dnde vienes. -Debe ser lo que piensas porque es muy grave lo que est pasando o puede pasar. T crees que nos conviene participar en el un golpe de Estado? -Sinceramente, yo no s si se prepara un golpe de Estado. Anbal me merece toda confianza y por eso no he tratado de investigar la veracidad de sus informaciones. -Y si Anbal est mal informado o es manipulado por intereses ajenos a nosotros? -Cualquiera de las dos cosas sera muy grave, tal como me dijiste al principio. Me pareca que ninguno de los miembros del Grupo Apertura, excepto Anbal, saba hacia dnde bamos, lo cual lo converta en el nuevo y verdadero conductor de todos nosotros, sin que lo hubisemos nombrado. No participbamos, sino que ramos arrastrados por una corriente poltica y cre que debamos realizar una discusin ms profunda, porque debamos decidir si nos sumbamos a un paro nacional convocado por la sociedad civil, bajo cuya nominacin se arropaban miles o tal vez millones de personas con pensamientos distintos.

-Si estamos de acuerdo los dos en la gravedad de lo que est sucediendo y por suceder, por qu nos dejamos arrastrar por una informacin que slo maneja Anbal, de quien pasamos a depender y no de nuestro propio anlisis de la situacin de la industria y del pas en general? -Tal vez porque no slo es Anbal el que maneja la informacin, sino que todo el mundo habla en las marchas de las posibilidades y conveniencia de un frente cvico-militar, tal como el que desde el poder trata de intervenir y controlar a PDVSA. Dependemos del rumor de todo el mundo, menos de nosotros, pens, gente preparada para el manejo de varios escenarios para poder sacar conclusiones. El futuro de nuestra industria depende de cul de los dos frentes cvico-militar triunfe. -Pero, Juan Manuel, ya un frente cvico-militar est interviniendo a PDVSA y muy pronto nos van a decapitar! -Tenemos que impedir que contine la intervencin militarista de la industria y que nos saquen a todos los que contribuimos a crearla y a darle la fortaleza y el prestigio internacional que tiene. -Con otro frente cvico-militar? -Parece que no hay otra alternativa. Cuando oigo el trmino parece, en boca de un coordinador de un grupo de gerentes calificados, me indica que Juan Manuel perdi el control de la coordinacin. Y si a Anbal no lo hemos nombrado para que participe en una posible conspiracin cvico-militar, porque no se puede conocer y discutir sus secretos, yo no tengo por qu aceptar instrucciones de ninguno. Por lo tanto es innecesario que converse sobre el tema con mis otros compaeros de grupo. Me declaro independiente y as lo har saber en la prxima

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reunin, convocada para decidir si nos sumamos o no al paro cvico nacional, que lo por lo visto se trata de un paro cvico-militar. -Esta puede ser la reunin ms importante en la que participemos para defender la meritocracia y el tipo de industria petrolera que contribuimos a construir nosotros, porque debemos decidir si nos sumamos al paro nacional convocado por la sociedad civil fueron las primeras palabras de Juan Manuel. Para que seamos precisos y lo ms breve posible, vamos a or a Anbal, quien como periodista recoge informaciones en diferentes fuentes. -Segn las fuentes que he consultado, si el paro es total se puede provocar un levantamiento militar. -Qu posibilidades existen de que el paro sea total? Depende de nosotros. Si paramos PDVSA el pas entrar en una especie de colapso y en ese momento tienen que intervenir los militares. -Nos conviene a nosotros una insurreccin militar? Parece ser la nica manera de evitar que el frente cvico-militar que dirige internamente el Coronel Celestino Malgrejo, se apodere de los centros neurlgicos de PDVSA y terminen despidindonos a nosotros y a todos los que quieran preservar la autonoma administrativa y gerencial de la industria. Es decir, pens, que cualquiera sea el resultado de la protesta, la empresa fundamental del pas ser militarizada. -Vamos indefectiblemente hacia un gobierno cvico-militar? No. Porque el Coronel Malgrejo lo que pretende imponer es un rgimen militarcvico, contrario a la Constitucin Nacional que establece el predominio del poder civil sobre el militar. Pero si no hay una salida democrtica, plante, se impondrn los militares. Mientras no se respete la meritocracia, no se puede hablar de democracia. -Quiere decir que estamos condenados a la violencia? Si renuncia el Presidente es posible que no haya violencia. Eso es muy relativo, un clculo muy peligroso, porque puede ser todo lo contrario, que se genere ms violencia. -Qu hacemos? Ante una situacin tan difcil, lo mejor es que cada uno decida de acuerdo con su conciencia. No somos un partido poltico o un ejrcito para imponerle a sus integrantes una disciplina de hierro. Hay que llevar el debate a todos los trabajadores reunidos en asambleas, para que cada cual sepa la responsabilidad que debe asumir. -De acuerdo. Un da antes de la fecha fijada para iniciar el paro nacional realizamos asambleas en las zonas petroleras del pas, en las que se repiti el debate que habamos hecho en el Grupo Apertura y se lleg a la misma conclusin, que la decisin era individual y por lo tanto responsabilidad de cada uno.

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Me fui a mi casa a esperar que transcurriera la noche y a conversar con Eudoro, antes de tomar la decisin personal de sumarme al paro el siguiente da y paralizar el complejo refinador de Cardn-Amuay, que estaba bajo mi responsabilidad, y en el que se transforma o refina cerca de un milln de barriles de crudo al da. -Esta noche no podr ser una noche de amor. -Comprendo y sabes que tienes mi solidaridad en todo, y en particular en el amor que no lo puedo vivir sin ti. -La situacin es muy confusa, pero hay tanto entusiasmo en la gente, que pareciera que vamos a una fiesta. Se nota en el rostro de las personas una gran preocupacin, pero ausencia de miedo. -Este pueblo nunca ha tenido miedo, por eso es demasiado peligroso llegar al borde de la violencia, porque es muy difcil dar marcha atrs. Se pueden desatar las fuerzas de la destruccin y vernos envueltos en las llamas de la guerra civil. -Pero yo noto en las marchas una gran conciencia democrtica, la gente toca pitos, baila en las calles e iza banderas, quiere un cambio pacfico. -Pero algunos esperan y seguramente instan un golpe militar. -Debe ser una minora. -Pero esa minora le quita el carcter democrtico a las manifestaciones y al paro cvico nacional. Yo comparta en mi conciencia esa apreciacin de Eudoro, pero el poder cvico de los manifestantes era de tal envergadura, que me pareca imposible que perdiera el control de sus propios pasos. -Hay que impedir que esa minora determine el rumbo de los acontecimientos le expres, tratando de justificar mi posicin, aunque no cambiar la de l. -Una masa en la calle es ms fcil desbordarla hacia acciones violentas, que controlarla para preservar la paz. Incluso la pueden utilizar para fines distintos a los que la motiva a protestar, tal como pas el 11 de Abril, cuando una minora la manipul para sus fines golpistas. La leccin del 11 de Abril haba sido muy dura y las consecuencias de un abortado intento de asalto al poder haba producido, por una parte el retorno nuestro a los principales cargos en la industria petrolera, pero tambin haba dejado en la sociedad una gran frustracin, derrotismo y desconcierto poltico, de lo cual slo se recuper varios meses despus. -Pero no estamos en una situacin diferente? -Seguramente no sea totalmente igual, pero el objetivo de la minora no democrtica es el mismo, utilizar el paro para provocar la intervencin de los militares. -Te sigue pareciendo muy grave el riesgo? -No es el riesgo en s mismo. Aqu se corre riesgo hasta saliendo a la calle, porque te pueden asaltar e incluso matar. Es lo que puede significar en contra de la democracia una intervencin militar.

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-Sin duda que un gran atraso. -Por qu no descansas un poco, que se est haciendo tarde? -Gracias, mi amor, hasta maana me volte y trat de buscar el sueo. En PDVSA comenzbamos a sentir el peso, la arbitrariedad de la intervencin de un grupo de militares en posiciones claves de decisin. Si eso es extiende a todo el pas, pens, viviremos bajo un rgimen militar. Cul es la alternativa? Sacar a los que ya estn daando la industria petrolera e impedir que vuelvan otros militares sin preparacin alguna, a tratar de dirigir una empresa que no conocen. Hay que producir un cambio que los deje en los cuarteles, adiestrndose para defender la soberana nacional. Hay que paralizar la refinera que est en mis manos, la industria y el pas en su totalidad. Creo que dorm dos o tres horas. Muy temprano me levant, tom el caf que Eudoro haba hecho, desayunamos y me dispuse a salir para la refinera. -Vas para el trabajo? -me pregunt Eudoro, que ya intua mi decisin. -Voy a reunirme con los empleados y obreros que quieran intercambiar opiniones y tomar la decisin de paralizar la refinera. -T conoces mi posicin, pero estar cerca de ti. Entend que era una nueva manifestacin de solidaridad y sal hacia mi centro de trabajo. Al llegar me encontr con varios ingenieros y trabajadores que se agolpaban a la puerta de entrada, al lado de los guardias nacionales de la custodia oficial. Los invit a una asamblea y les expuse, despus de algunas consideraciones generales, que mi opinin era paralizar la refinera, tomando todas las medidas de seguridad para evitar el menor accidente posible. Que quienes estuvieran de acuerdo me acompaaran a apagarla con el rigor tcnico que todos conocemos, que quede en condiciones de ponerla a operar nuevamente, en un tiempo record, una vez que finalice el paro cvico nacional. Un setenta por ciento de los trabajadores de la refinera se dieron a la tarea de paralizarla con el cuidado que se exige cuando se le va a hacer mantenimiento mayor. El resto de los trabajadores se mantuvo al margen, como en calidad de observadores. El da transcurra muy tenso, los trabajadores tomaron las puertas de entrada para evitar que personas extraas pudieran penetrar y provocar problemas entre las personas o a la maquinaria. Recib una llamada de Juan Manuel. -El setenta por ciento del comercio y de la industria del pas est paralizado. Se realizar una marcha para pedir la renuncia del Presidente. Luego recib una llamada de Eudoro. -Algunos crculos bolivarianos armados comienzan a rodear la refinera. Dile a los trabajadores que eviten cualquier provocacin, por el peligro que significa que alguno de los ms fanticos se le ocurra disparar. El da transcurri sin otras novedades, excepto una llamada, al final de la tarde, de Anbal para convocarme a una reunin del Grupo Apertura al da siguiente en Caracas. -Si no hay vuelos, te vienes por tierra. Es muy importante la presencia de todos.

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Cuando se lo comuniqu a Eudoro, me manifest que me acompaara, viajaramos por tierra y l manejara.

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XXXII

Vicente Valladares llam a Harold Cifela y le pidi se trasladara inmediatamente a Caracas, porque haba logrado ampliar el contrato de compra de petrleo de 500 mil barriles mensuales a los 2 millones que haba solicitado la Oriental de Petrleos. -Lo felicito, cuado, viajar en el prximo vuelo de American que sale de Miami a las 6 de la tarde, espreme en Maiqueta como a las 9 de la noche. -A la noche te doy los detalles, vamos a firmar es un contrato marco, que servir de modelo para los prximos. A las 9 en punto lleg Valladares al Aeropuerto de Maiqueta, a las 9 y 30 p.m. arrib Harold y cerca de las 10 estaban subiendo por la autopista hacia Caracas, va al Hotel Tamanaco. -Antes de empezar a informarte sobre los negocios que vamos a realizar muy pronto, dime rpidamente cmo est Blanca y mi sobrinito? -Todo muy bien. Nuestro hijo se llamar como su abuelo, Juan Vicente. En el prximo viaje me lo traigo para que lo conozcan. -Magnfico, ya lo conoceremos. Te tengo una gran noticia. He logrado el contacto fundamental para la compra de todo el petrleo que seamos capaces de adquirir a travs de las refineras o sus representantes, que t conozcas. El primer contrato con la Oriental de Petrleo lo ampliamos a 2 millones de barriles mensuales, comenzar ejecutarse a partir del prximo mes, porque este ltimo el embarque fue de 500 mil barriles. Las condiciones t las conoces, a nosotros nos corresponden por honorarios profesionales 7 centavos de dlar por barril para cada uno. -Y tu socio, Tinoco? -La sociedad con Tinoco es por 500 mil barriles mensuales. La Oriental le seguir depositando 35 mil dlares mensuales por un ao. Slo tu y yo cobramos por 1 milln 500 mil barriles ms y durante dos aos. -Tinoco lo sabe? -No, ni tiene por qu saberlo. El negocio se haba cerrado sin la participacin directa de Andrs Tinoco, por lo que Valladares resolvi dejarlo fuera del mismo. Harold record lo que le haba odo a su suegro con relacin a este tipo de negocios, en el que la guerra, por incumplimiento, es a muerte. -No crees que haya problemas con l?

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-No te preocupes, Andrs est de vacaciones, no tiene cmo enterarse de la ampliacin del negocio. -Y si por algn imponderable se llega a informar? -En ese supuesto, para m negado, l tiene copia del documento notariado, firmado por los que actuamos como abogados o gestores, en el que consta que sus honorarios son por la compra de 500 mil barriles. Harold Cifela firm el nuevo contrato en representacin de la Oriental de Petrleo y regres a los Estados Unidos con el propsito lograr la ratificacin del mismo y gestionar ante otras refineras la representacin legal para nuevas compras de crudos y productos de Petrleos de Venezuela. En poco tiempo logr concretar otras representaciones y solicitudes de cantidades de petrleo superiores al milln de barriles mensuales, hasta que el Coronel Celestino Malgrejo le pidi a Valladares que asumiera una o dos representaciones l mismo, o buscara otras empresas para evitar repeticiones del nombre de Harold Cifela, porque pudiera dar lugar a dudas en la transparencia del negocio. -Yo tengo luz verde, pero debemos cuidarnos las espaldas. Tenemos que enfrentar en los prximos das una nueva conspiracin de los agentes internos de las transnacionales, que entregaron parte de nuestra soberana con la firma de los convenios leoninos de la llamada Apertura Petrolera. En la ltima conversacin del equipo de comercializacin le pegunt a Celestino, qu podran hacer desde Fundapatria para ayudar a enfrentar la conspiracin. -Mejor es que no muevas para nada a Fundapatria, porque despus de la quiebra fraudulenta de una de las empresas del Presidente entr en un desprestigio tal que la mayora de sus miembros se han retirado. -T crees que yo debo retirarme? -Claro! Aunque sin hacerlo pblico, para que no se entere nadie de que t eras miembro de esa agrupacin que ya no necesitamos. Vicente Valladares pens que no deba asistir ms a las reuniones de esa organizacin y ordenar a su secretaria que no atendiera llamadas provenientes de ninguno de sus miembros. Tambin crey su deber conocer algunos detalles de la conspiracin para ratificar su colaboracin. -Cmo piensan enfrentar esa conspiracin? pregunt evidentemente preocupado. -Alirio est encargado de levantar una lista de los cabecillas, ordenar su vigilancia y recomendar en el momento oportuno su destitucin y enjuiciamiento. -No slo a los cabecillas, si no regresan a sus labores ordinarias en las prximas 24 horas, todos sern despedidos y pasados a los tribunales agreg Alirio. -Cualquiera que sea el nmero e incluyendo a los obreros? -S, ya no podemos tener ninguna contemplacin con quienes traicionaron al pas entregando nuestras mejores reservas petroleras y ahora pretenden crear las condiciones para recuperar la direccin de nuestra principal industria y privatizarla.

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Alirio daba demostraciones de actuar como un fiscal acusador contra verdaderos traidores a la patria, pero como haba obreros implicados en el paro nacional, a Analuisa le pareci conveniente recordarle las diferencias de clase y hasta del nivel de responsabilidades que exista entre los altos ejecutivos y los trabajadores. -T no crees, Alirio, que deberamos establecer diversos grados de culpabilidad y atenuar un poco la de los obreros? -Todo el que atente contra la industria petrolera, Analuisa, tiene que recibir el peso de la ley que sanciona a los traidores a la soberana nacional. -Yo entiendo y comparto ese planteamiento tuyo en sentido general, pero los obreros pueden ser presionados o manipulados. -Slo los obreros traidores a la patria pueden aceptar presiones de sus patronos. Un trabajador revolucionario tiene que enfrentar y desafiar a sus explotadores. Por eso, obrero que no regrese a su puesto de trabajo antes de 24 horas, tiene que ser expulsado de PDVSA, sin contemplaciones. Alarmada por el radicalismo de Alirio, que no discriminaba entre la posicin de los gerentes y los obreros de la industria petrolera, utilic la excusa de la hora de mis clases en la Universidad, para retirarme. Celestino trat de detenerme, pero ante la firmeza de mi decisin, me expres: -Llmame cuando termines tus clases. No respond para no sentirme comprometida, me desped con el antebrazo levantado y sal a buscar mi vehculo. No haba tenido tiempo para decirles que retiraran mi nombre de las cuentas cifradas, pues yo tena la oferta del Consejo de Desarrollo Cientfico y Humanstico de la UCV para ir a Inglaterra de realizar un postgrado en Planificacin del Desarrollo. En el trayecto pens que slo lo llamara para plantearle esta posibilidad, aunque todo dependera del estado de nimo con el que saliera de mis actividades docentes. Me encontr con un ausentismo total, lo que evidenciaba que los estudiantes se haban sumado al paro nacional. Me fui a mi apartamento, dispuesta a descansar, me ba y cen frugalmente. Levant el telfono para llamar a Celestino, pero desist, ante la posibilidad de que decidiera venirse a mi casa. Mejor llamo a Alirio. -Hola, Analuisa! Cmo ests? Te fuiste muy rpido. -T sabes que tengo que atender tus ctedras. -Y cmo va eso? -Muy bien, pero necesito una vez ms, una ayuda de tu parte. -Dime, t sabes que siempre te he apoyado. -S, y gracias a ti estoy aqu, y por ello tengo la posibilidad de hacer un postgrado en Planificacin del Desarrollo. -Muy bueno. Cul es el problema? -No hay problema alguno en la Universidad, yo introduje hace cerca de un ao una solicitud de beca en el Consejo de Desarrollo Cientfico y Humanstico y me la acaban de aprobar para realizarlo en la Universidad de Londres. Y es para esto ltimo que necesito tu

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apoyo poltico, porque no quiero irme sin consentimiento del Frente de Liberacin Nacional. -Tienes todo mi apoyo, no slo porque fue uno de mis sueos no realizado, sino tambin porque necesitamos que jvenes como t se preparen para el futuro, porque esta revolucin va para largo. Me sent profundamente liberada en cuerpo y alma, pero me faltaba algo: Cmo hacer con la cuenta cifrada cuyo cdigo estara a m nombre? -No sabes cunto te agradezco ese apoyo que no slo es poltico, sino tambin moral! -Cundo te iras? -A finales de enero, pero me preocupa que tenemos que enfrentar este paro petrolero, espero que se resuelva antes de mi viaje. -No te preocupes, eso lo arreglamos en las prximas 24 horas. T me oste, si no se reincorporan en ese lapso de tiempo, los vamos a botar a todos, sin miramientos, sin blandengueras. Lo dems marcha a las mil maravillas. Tenemos reservas de petrleo para atender a nuestros clientes hasta por 15 das, y este paro, que es ms virtual que real, lo controlaremos en pocas horas. -Pero hay algo ms, que tienes que ayudarme a resolver. -Lo que t digas, Analuisa, para eso conquistamos el poder y tenemos que ejercerlo con todos los hierros. -Aunque no es algo concretado todava, pero se plante la posibilidad de que algunos fondos para la defensa de la revolucin estuvieran a mi nombre, creo que la persona indicada eres t, en quien yo tengo toda la confianza del mundo. -Eso es ms sencillo, porque como t dices todava no se ha concretado. Yo arreglo eso con Celestino. Ahora me sent totalmente liberada y me dieron ganas de gritar, de desahogarme, pero tena que mantener el control sobre mis nervios, sobre mi satisfaccin personal e ideolgica, porque haba comenzado a observar el peligro de una cierta quiebra en la tica de la revolucin, y por mis principios y mi juventud quera alejarme un poco y ver a cierta distancia el curso que tomaran los acontecimientos. -Alirio, creme que no encuentro palabras para agradecerte todo lo que has hecho por m desde que estudiaba, siendo preparadora de tu ctedra, profesora instructora, encargada de tus ctedras y ahora para realizar el postgrado. -Arregla tus maletas! Pero no olvides dejarme tu direccin para escribirte y visitarte cuando vaya a Inglaterra, aunque t sabes que nuestros negocios son fundamentalmente con los Estados Unidos. Nuestros negocios A nombre de quin me hablar! -Seguro que no me olvidar. Voy a dedicarme a sacar mi pasaporte y arreglar todo el papeleo que exige el Consejo de Desarrollo, para tener tiempo de asistir a otras reuniones

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con ustedes. Por si acaso, aydame a convencer a Celestino. Gracias nuevamente, Alirio, un abrazo revolucionario. -Tranquila. llmame maana o mejor cuando tengas todo listo para viajar. Yo me encargo de Celestino y de lo dems, incluso de prepararte una despedida, una gran despedida, como te la mereces. Hoy mismo, esta noche, se lo planteo a Celestino, quedamos a cenar en el Crculo Militar. Cuando colgu el telfono me sent una mujer profundamente feliz, tanto como cuando gan el Concurso de Oposicin para Instructora de la Ctedra de Economa Petrolera y recib el aplauso de los alumnos que oyeron mi exposicin magistral. Me vi pasear por las avenidas y calles principales de Londres y viajar por el Continente Europeo. Ni siquiera la soledad pudo disminuir la intensidad de mi alegra. Me levantar un ingls o un francs, el que me d la gana. Al infierno Celestino con sus millones. Me preocupa el radicalismo de Alirio, a quien tengo que agradecerle muchas cosas, lamentara que cayera, tanto en las tentaciones del dinero, como en el de perseguidor de miles de trabajadores de PDVSA, que lo identificarn como el fiscal de la discriminacin humana, de una especie de Aparheit contra obreros petroleros. Me oir? No s, pero tratar de decrselo, que si tiene que botar a algunos, los lleve a los tribunales y les garantice un debido proceso. Cmo hacer para que me llegue el sueo? Me tap la cara con la sbana y me volte, pero son el telfono. Pens que era Celestino y me dispuse a enfrentarlo en lo personal, a impedirle que me quiera poseer como un objeto. -Hola, Analuisa! Te felicito, Alirio me acaba de contar todo y estamos de acuerdo, no slo por ti, que sera suficiente para alegrarse aunque notaremos tu ausencia, sino tambin porque este proceso de Liberacin Nacional requiere para el futuro mucha gente capacitada y s es de confianza y militante, mucho mejor. Volv a respirar profundo una carga de aire liberador, pero tena que ponerle un lmite a mis expresiones de felicidad para evitar que Celestino pretendiese celebrar conmigo algo que slo perteneca a mi conciencia. -Muchas gracias, Celestino, no esperaba menos de un camarada que tiene grandes responsabilidades para tratar de consolidar este proceso revolucionario. -Lo nico que lamento es que no nos lo hayas planteado despus del almuerzo, cuando hemos podido continuar en el Aventino celebrando tu viaje. -Porque la informacin la obtuve cuando llegu a la Universidad. -Por qu no me llamaste? Me dejaste esperando tu llamada. -Llam a Alirio porque la decisin que haba que tomar era poltica. Y como Alirio es mi jefe poltico, pens que a lo mejor decida consultar al Comit Poltico del FLN. Para mi satisfaccin no slo lo consider innecesario, sino que me felicit y me manifest su disposicin a ayudarme a resolver cualquier problema. Incluso me dijo que hablara contigo sobre los fondos para la revolucin. -Ya lo resolvimos. 50 % en la cuenta de l y 50 % en la ma. Estamos esperando a Vicente y a Harold, quienes fueron llamados a firmar el ltimo contrato.

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Al recibir el visto bueno del Coronel Celestino Malgrejo de ampliar el contrato con la Oriental de Petrleo, Gracilazo llam a Vicente Valladares y a Harold Cifela para realizar las modificaciones esa misma tarde, porque en la maana le presentara el caso a la persona designada para autorizarlo y darle ejecucin de inmediato. Para su confirmacin acordaron encontrarse en restaurant Le Gourmet, celebrarlo casi en privado y despedir a Harold quien viajara el da siguiente a Miami a nuevas gestiones.

XXXIII

El viaje por tierra desde Punto Fijo hasta Caracas nos sirvi para intercambiar ideas acerca del paro de la industria petrolera, sus implicaciones y consecuencias, no slo en la vida de los trabajadores de la empresa, sino tambin en la poltica y en la economa del pas, porque cada da se sumaban ms obreros y empleados de todos los rangos, y nada indicaba que pudiera suspenderse cuando ya llevbamos una semana de total paralizacin de las

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actividades clave de la exploracin, produccin, refinacin y servicios en todas la regiones petroleras. -En mi opinin el paro ha cumplido sus efectos y debe ser suspendido me dijo Eudoro cuando le pregunt qu pensaba acerca de uno o varios das ms de paro. -Yo noto que cada da se suma ms gente, pero realmente no s qu va a pasar. -Para cuntos das alcanzan las reservas de gasolina controladas por las autoridades para abastecer el mercado nacional? -No ms de una semana. -Ser eso, que se agoten las reservas de gasolina, lo que esperan para abrir un proceso de negociaciones o suspender el paro? -Ese ser uno de los primeros planteamientos que voy a exponer en la reunin. Avanzbamos a una velocidad moderada, pero en lo que entramos a la autopista del centro, Eudoro aceler el carro a 120 y hasta 140 kilmetros por hora. Cuando llegamos al peaje de Tazn, a la entrada de Caracas, llam por celular a Anbal para saber el lugar de la reunin. -En la oficina de Juan Manuel, en la sede de PDVSA en La Campia me inform. -Y eso no es muy riesgoso? -Anoche lo analizamos despus de recibir la informacin de que si abandonbamos las oficinas durante el da, no nos dejaran ingresar de nuevo. Por eso nos vamos a reunir all y luego en la misma reunin resolvemos qu hacer. Cuando se lo comuniqu a Eudoro me respondi que le pareca muy bien y que deberamos aprovechar la reunin en la sede principal para buscar algn contacto con la Directiva de PDVSA e iniciar un dilogo que nos condujera a una solucin negociada. Me dej en la puerta principal del edificio y sigui hacia el Hotel Caracas Hilton. Me identifiqu y sub hacia la oficina de Juan Manuel. En el pasillo, antes de entrar a su despacho, me encontr con Vicente Valladares, a quien tena varios aos sin ver, y sorprendido se me acerc y dijo: -Ida, por favor, esto hay que resolverlo! Voy a hablar con Alirio y el Coronel Celestino Malgrejo a quienes t conociste en la Universidad. Creo que debemos conversar. -Diles que yo vine a eso se me ocurri contestarle. No saba qu opinaban mis compaeros, estimulada por las palabras de Eudoro pens que poda contribuir, por lo menos, a bajar la tensin. -Yo te aviso, estamos en contacto, dame t celular, ste es el mo y me extendi una tarjeta con su nombre, sus telfonos y un membrete de Oriental de Petrleos de Venezuela. Entr a la oficina de Juan Manuel y le inform de mi encuentro con Vicente Valladares. -Ese ex novio tuyo, segn dice l, es quien hace todos los negocios de la venta de petrleo con Celestino Malgrejo y Alirio Ramrez, a quienes conocimos en Universidad como los jefes de los encapuchados y del Frente de Liberacin Nacional.

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-Novio mo nunca fue, t los sabes porque varias veces te habl de sus pretensiones, que jams estimul y menos acept. Desde muy joven era un tipo ambicioso y echn, petulante. Crea que mi pap nos iba a dejar una gran fortuna, cuando se enter que no era cierto no volvi a pensar en lo interesante que sera unir las dos herencias. Adems, Juan Manuel, yo siempre lo puse en su sitio. -No te lo tomes tan en serio, que ahora lo tenemos de enemigo. Como Agustn, Ernesto, Asdrbal, Anbal y yo lo conocamos desde el colegio, me dirig a ellos para preguntarles qu pensaban en torno a su condicin de enemigo. -En lo personal creo que sus nicos enemigos son quienes le quieran quitar su dinero les adelant mi opinin. -Antes de que opinen los que lo conocieron desde adolescente o desde la juventud, les informo que le ha comentado a varios ejecutivos amigos mos, que con el paro le hemos tumbado varios negocios volvi a intervenir Juan Manuel. En la oficina del Coronel Celestino Malgrejo se produca otra reunin, que comenz con el comentario de Vicente Valladares acerca de su encuentro con Ida Machado en los pasillos del edificio. -Recuerdan ustedes a Ida Machado, que fue novia ma cuando estudibamos en la Universidad y que se las present en uno de esos tantos encuentros en el cafetn de la Facultad de Derecho? -Claro que me acuerdo! Incluso un da estuvimos en su casa y yo trat de ganrmela para el FLN, nunca dio demostraciones de ser una mujer revolucionaria le respondi Alirio. -Me la acabo de encontrar frente a la oficina de Juan Manuel Betancourt. Me dijo que vena a tratar de conversar con nosotros para buscar algn acuerdo. -Yo tambin la recuerdo. En estos momentos es una de las ms responsables de la paralizacin del complejo de refineras de Amuay-Cardn expres Celestino. Anbal levant la mano en seal de que quera referirse a Vicente Valladares, con quien nunca tuvo una relacin cercana, pero le conoci bastante. -Vicente se las daba de novio de Ida para demostrarnos a nosotros que l era el galn del grupo, capaz de levantarse la muchacha ms bella que no nos paraba a los dems. -Coo, Anbal, estamos hablando en serio, enfrentamos un problema en el que se nos va, sino la vida, por lo menos la esperanza de hacer algo importante por nosotros y por el pas le dije sin poder contener la risa. -Yo hablo en serio, pero vamos a cambiar de tema. Los Valladares han vivido del negocio petrolero, segn lo contaba el propio Vicente. Su abuelo haba recibido concesiones durante el gobierno de Juan Vicente Gmez e hizo toda clase de negocios con las compaas concesionarias; su padre durante la llamada IV repblica en casi todos los gobiernos; y l ahora, por lo que estamos viendo, en la V Repblica expres Anbal.

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-A m siempre me deca que su sueo era heredar los vnculos de su padre con los compradores de petrleo, porque con los vendedores era ms fcil al ofrecerles comisiones en dlares agreg Agustn. -Yo nunca me llev bien con l, porque viva en otro mundo, pensando y hablando de millones desde que estbamos en bachillerato. Y aunque a todos nos gusta el dinero, yo pensaba en graduarme y ganar en el ejercicio de mi profesin lo necesario para vivir decentemente -dijo Ernesto. Solamente faltaba por hablar Asdrbal, el nico que haba tenido ms contacto con Vicente despus de graduados, porque como economista tena ms informacin de la poltica y la economa petrolera y lo que pasaba en el comercio de los hidrocarburos, pero pas la pgina muy rpido. -Todos sabemos que viene de una familia de traficantes del petrleo, y ya lo hemos visto en la sede central de PDVSA entrar como Pedro por su casa. Est reunido nada menos que con el hombre de ms poder en la industria. -Pero si Ida es de las ms responsables de la paralizacin de nuestra principal refinera, deberamos aprovechar que est aqu, muy cerca, hablar con ella y tratar disuadirla, para que no contine en esa locura agreg Valladares. -Ya ella sabe dnde estamos nosotros. Si es verdad lo que te dijo debe venir hasta nuestra oficina le respondi el Coronel Malgrejo. -Olvdense, esa no viene porque estn alzados, creen que si el Presidente de la Repblica no renuncia en las prximas 24 horas habr un levantamiento militar. Y lo que va a pasar es que si no se han reintegrado antes de esas 24 horas los vamos a botar y ella est entre los primeros afirm Alirio. Yo quera entrar en el tema para lo cual haba sido convocada, le pregunt a Juan Manuel si l iba a hacer la exposicin central, para luego abrir la discusin y me respondi: -La exposicin la va a realizar Anbal quien est mejor informado acerca del paro y de la posible renuncia del Presidente de la Repblica, pero es mejor que sea l quien nos d la informacin que posee. -La informacin que yo tengo es que el Presidente no renunciar y para que los militares se puedan pronunciar contra l hay que mantener el paro por tiempo indefinido. -Un paro de la industria petrolera es insostenible sin consecuencias catastrficas para el pas. -Y para nosotros, es posible que no cobremos la prxima quincena y nuestros ahorros no s hasta dnde aguantarn. Los que tienen ahorros, porque no todos los tenemos, nadie ha tomado previsiones para un paro indefinido. Eso no lo aguanta nadie, se nos va a rajar alguna gente. Por lo contrario se estn sumando otros sectores. Se acaba de parar buque-tanque Piln Len en el Lago de Maracaibo.

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En estas condiciones no se puede plantear ninguna conversacin para buscar un acuerdo y ponerle fin al paro, pens. -Qu garantas hay de que los militares se van a sublevar? Yo no s, no tengo contacto directo con ellos, ese es el rumor que se corre. -Entonces dependemos de los rumores? T sabes que nuestra posicin es personal y voluntaria. Yo los acompao por solidaridad con ustedes, creo que estamos perdidos porque va a comenzar el desabastecimiento de gasolina y nos van a echar la culpa a nosotros. Es que no podemos dejar solos a Fedecmaras y a la Confederacin de Trabajadores de Venezuela. Los empresarios tienen resueltos sus problemas. -Y los trabajadores? Sern los grandes sacrificados. -Entonces, qu planteamos en el Comit Nacional de Huelga, para el cual estoy convocado esta tarde? Que no dejaremos solos a nuestros aliados. Vamos a or a los representantes de los aliados y nos volvemos a reunir maana. -Dnde? Aqu no debe ser porque ya saben que estamos reunidos en tu oficina, Valladares tiene que haber informado de la llegada de Ida. Vicente Valladares no slo haba informado de la presencia de varios gerentes que encabezaban la huelga, en la sede de PDVSA, sino que tambin, preocupado por las posibilidades de que se le cayera el mejor negocio que haba programado hasta ese momento, planteaba la posibilidad de llegar a un avenimiento con los huelguistas. -Creo que debemos disponer de las reservas de crudo que nos quedan para cumplir con nuestros mejores clientes. Si pudiramos lograr una suspensin del paro aunque sea por 2 3 das mientras se negocia, salimos de algunos compromisos y si no se resuelve definitivamente, hay que actuar contra ellos de manera implacable. A estas alturas parece que ya no es posible ningn acuerdo. Tenemos que tomar militarmente todas las instalaciones y operaciones de la industria, antes de que se nos agoten las reservas de crudo y gasolina. -Hay que empezar por militarizar la sede principal. Maana no puede ingresar a nuestras oficinas ninguno de esos saboteadores. Hay que prepararse para lo peor. Lo peor que nos puede pasar es que esos conspiradores nos cojan el culo. Hay que sentar un precedente, no podemos tolerar ms abandono de los lugares de trabajo, con la excusa de que van a ejercer un derecho ciudadano. Tal vez haya tiempo para convencer a algunos, los menos radicales, para que regresen antes de 24 horas, comenzar a reactivar los taladros y las refineras, cuya paralizacin es lo ms grave que nos ha pasado.

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Por eso no creo que debemos tener ningn prejuicio con botar entre los primeros a Ida Machado, que viene de la oligarqua caraquea, ingres a PDVSA para ponerla al servicio de los grandes capitales nacionales, entre los que estn los de su familia, y los internacionales con cuales siempre han estado asociados. No podemos esperar ms all de pasado maana. Si no amanecen en sus puestos de trabajo no regresarn jams. Al Comit Nacional de Huelga asisti Asdrbal, el otro compaero nuestro con ms inclinaciones por la poltica. Anbal concurri a una reunin con el Mayor Vladimiro Nieto, quien haba regresado al pas en franca disidencia con el gobierno y coordinaba un Comit Militar por Reinstitucionalizacin de la Fuerza Armada. Ambos deberan informarnos en la siguiente reunin de las conclusiones a que arribaran dichos comits. El resto de los miembros del Grupo Apertura nos fuimos a la marcha convocada por la Coordinadora Democrtica desde el Parque del Este hasta las inmediaciones del Hotel Meli Caracas, donde se alojaban el Presidente de la Organizacin de Estados Americanos, Dr. Csar Gaviria y su comitiva, quienes trataban de facilitar una va para el dilogo y la bsqueda de una solucin pacfica, cvica, democrtica y electoral a la crisis de gobernabilidad que se viva en esos momentos. A m me nombraron coordinadora del grupo para evaluar el entusiasmo, la conducta de la gente que participara en la marcha. Desde que nos concentramos en el Parque del Este y comenzamos a caminar hacia la autopista con la finalidad de llenarla de un extremo a otro del recorrido, a mi lado y a la cabeza de la marcha numerosas mujeres de diferentes edades y colores enarbolaban banderas, tocaban pitos y bailaban al son de la msica afro caribea que se oa por todas partes. El entusiasmo era de fiesta, de combatividad cvica. Para poder evaluar con cierta objetividad recorr dos veces el trayecto en diferentes direcciones. Imposible equivocarse en torno al respaldo que reciba el paro nacional. Incluso al final, despus que terminaron los oradores que arengaban a la multitud, la gente daba muestras de alegra y de triunfo. Sin embargo, Juan Manuel me refiri al otro da, cuando nos encontramos para asistir a la reunin del grupo, que haba pasado una noche muy preocupado por lo que crea poda generar un conflicto familiar. -A cuntas marchas has asistido? Qu va a pasar? Lo correspondiente a la quincena lo tuve que sacar la cuenta de ahorros me plante Rosmary. -Rosmary es mi prima y la conozco mucho, aunque no tanto como t que eres su marido. Desde muy chica tenda a perder el control de sus nervios frente a problemas de la familia, por muy pequeos que fueran. -Si pudieras hablar con ella cuando salgamos de la reunin te lo agradecera. -Al terminar me invitas para tu casa, con eso busco y me llevo a Eudoro que lo tengo abandonado gran parte del tiempo que tenemos en Caracas. Como me pides que hable con ella, te tengo que preguntar qu le contestaste.

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-Lo que puede pasar lo sabr maana cuando tengo una reunin para evaluar el estado del paro. Tienes que tener calma, esto se debe arreglar muy pronto le contest tratando de evitar una crisis. La primera evaluacin que yo haca era altamente positiva, creo que Caracas nunca haba presenciado una manifestacin tan masiva y entusiasta como la que acabbamos de presenciar. Por los efectos de las nuevas tecnologas de la comunicacin el mundo democrtico debe estar impresionado por la cultura democrtica de la mayora de los venezolanos. Pero no hemos podido provocar el cambio que buscamos intervino Anbal. Algunos militares sostienen que algunos sectores de la oposicin se oponen a que ellos insurjan, por temor a que en vez de uno sean varios los oficiales que tomen las riendas del pas. Se sienten atados de manos y quieren luz verde para sublevarse. En el Comit de Huelga se piensa que hay que mantener el paro, pero que sea la sociedad civil la que tome la decisin final de una insurreccin popular con apoyo de los militares. Exactamente al revs de lo que plantean los militares. -Y nosotros qu hacemos? Nuestro papel y nuestra opinin son fundamentales, por el peso que tiene la industria petrolera en la vida de la nacin. Nos toca a nosotros decir la ltima palabra, si continuamos o no en el paro. Una responsabilidad que nunca habamos tenido, y lo ms grave es que no estudiamos para decidir o gerenciar el pas, sino a una empresa petrolera.. Pero quien puede gerenciar con efectividad una compaa que maneja un presupuesto superior al de muchos pases del Tercer Mundo, est mucho mejor capacitado para sacar del subdesarrollo a una nacin como la nuestra, que muchos polticos y militares con un nivel intelectual de analfabetas funcionales. Lo que le ha hecho falta a Venezuela es un equipo de gerentes, que administren con honradez y eficiencia nuestra riqueza petrolera. Que produzca ms riqueza, multiplique la que tenemos y le d empleo a millones de pobres que no encuentran qu hacer, dnde trabajar. Cada da hay ms pobres, como si hubiera una fbrica de gente desempleada. -Entonces no es posible pensar en llegar a un acuerdo para suspender el paro? Yo creo que hemos llegado a una situacin en la que no es factible dar ni un paso atrs. No hubo votacin, era evidente la unanimidad para continuar el paro de la industria, aunque por motivos diferentes. Yo estaba impresionada por la combatividad y la alegra de la sociedad civil, otros por la recuperacin de las fuerzas polticas que hacan oposicin el rgimen; y otros por la informacin de que sectores poderosos de la Fuerza Armada estaban dispuestos a alzarse y slo esperaban luz verde de los polticos, que tenan serias reservas de profundizar la militarizacin de la sociedad. Adems, el apoyo de los militares lo

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buscaban tambin los nuevos directivos de PDVSA. El Coronel Celestino Malgrejo consolidaba en su cargo de interventor general todo el poder necesario para controlar la industria petrolera, slo compartido con Alirio Ramrez que actuaba como comisario poltico, y parcialmente con Vicente Valladares, motor fundamental en los negocios internacionales, en una empresa que comercializa con el exterior el 80% de su produccin. -No hay razn alguna, Celestino, para prorrogar por un da ms la ejecucin del decreto que hemos aprobado, debemos comenzar a destituir los primeros mil o dos mil saboteadores, porque se nos agotan las reservas de petrleo y tenemos que declarar fuerza mayor ante nuestros clientes, por la imposibilidad de cumplirles y entregarles el crudo en el plazo fijado. Igual nos puede pasar con la gasolina para el mercado interno, aunque podemos importarla de pases amigos de la OPEP, en lo cual nos puede ayudar mucho Vicente quien conoce muy bien cmo opera este mercado. -Eso hay que hacerlo ya, Alirio, para evitar que cunda el pnico y se nos cree otro problema poltico. Haz los primeros contactos, Vicente, para no vernos en apremios a ltima hora. Ustedes saben que en este negocio rigen las mismas condiciones que en el contrato que firmamos con la Oriental de Petrleos, tambin cobramos honorarios profesionales y garantizamos los fondos para el proceso revolucionario.

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XXXIV

Despus de la reunin me fui a buscar a Eudoro al Hotel Caracas Hilton y le comuniqu que estbamos invitados a cenar en la casa de Juan Manuel, quien comenzaba a confrontar problemas con Rosmary, ante la imposibilidad de cobrar las quincenas y la incertidumbre del futuro. -Rosmary es mi prima, yo la quiero mucho, lamentablemente ella no termin su carrera universitaria, se dedic al hogar, al cuidado de los hijos, y creo que no est en capacidad de comprender lo que est pasando y me gustara conversar con ella. -Ojal puedas ayudarla, aunque me parece muy difcil. -Por qu? -Porque yo he estudiado bastante, ledo y viajado, tampoco lo comprendo y no estoy muy convencido de la viabilidad de tus argumentos. -T sabes que yo tambin he expresado dudas, pero cuando asisto a una de las tantas marchas que se han realizado en Caracas y constato el espritu de beligerancia, de combatividad cvica en la gente, me parece que esta situacin tiene qu cambiar. -Pero esa conciencia cvica tiene que expresarse a travs de unas elecciones, si se aspira cambiar democrticamente la situacin vigente. Cada vez que discutamos y Eudoro reiteraba sus convicciones democrticas yo senta que estaba ms cerca de l, tanto en lo personal como en lo ideolgico, pero cuando recordaba y analizaba las informaciones del mundo militar, de las posibilidades de un golpe de Estado y que la gente, incluyendo la nuestra, lo apoyaba, conclua en que no somos un pas democrtico. Qu hacer? Como no tena respuesta se lo plante a Eudoro. -Nadie, o mejor dicho mis amigos del Grupo Apertura no creen que el pas puede esperar hasta las prximas elecciones, porque estalla en pedazos. -Los que no pueden esperar son los que no creen en la democracia, aunque no lo reconozcan en pblico. -La gente de Fedecmaras dice que si no se produce un cambio a corto plazo, las 41 leyes habilitantes nos llevarn al comunismo. -Esa gente no entiende la poltica, desde que cay el Muro de Berln y se desplom la Unin Sovitica el comunismo ha sido desterrado por los siglos de los siglos. Hasta China gira hacia el capitalismo.

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-Pero mantiene el control poltico mediante la existencia de un solo partido poltico, con severas restricciones a las libertades pblicas y al ejercicio de los derechos humanos. -Ese es un rgimen autoritario, pero no socialista porque predominan los grandes capitales internacionales en la economa. -Ser un rgimen parecido lo que nos impondrn a nosotros? -Nunca ser igual, vamos hacia un autoritarismo poltico con caractersticas muy venezolanas, tal vez muy tropicales, pero no similares a Cuba. Habr que revisar un poco qu fue el Peronismo. Eudoro siempre me haca reflexionar e inclinarme cada da hacia la democracia, pero las posiciones de mis compaeros de lucha me despertaban una gran solidaridad con ellos por el riesgo que corran, por la persecucin de que eran vctimas y posiblemente por el desespero de todos de hacer valer sus mritos profesionales. Sin mucha claridad en cuanto a qu plantearle a Rosmary para que comprendiera la situacin que estbamos atravesando, le dije que furamos a acompaarla, que a lo mejor la soledad la perturbaba ms que el desempleo de Juan Manuel. Un taxi del hotel nos dej frente al apartamento de los Betancourt-Blanco en Altamira, subimos y fuimos recibidos con gran alborozo. -Qu bueno que estn aqu. Esta situacin est muy complicada y cada vez que le pregunt a Juan Manuel hasta cundo se va a prolongar esta angustia, me dice que muy pronto se solucionar, que el Presidente renunciar y todos ustedes volvern a sus trabajos, todo volver a la normalidad, pero no pasa nada fueron las palabras iniciales de Rosmary. -Yo te he dicho, mi amor, lo que todos omos no slo en la calle sino tambin entre gente muy bien informada, en posiciones decisivas y dispuesta a intervenir y darle un vuelco a esta situacin. Que te lo diga Ida. -Qu es lo que t has odo, prima, qu va a pasar, qu opinas? -Son tantas las cosas que uno oye, todas llenas de optimismo, que hay que tener paciencia sobre todo t que eres su compaera y debes darle apoyo, para que esta crisis no repercuta contra la armona de la familia. -El problema no soy yo, Ida, son los nios. Hasta ahora no les ha faltado nada porque Juan Manuel tiene unos ahorros en el banco. Pero cuando estos se acaben qu vamos a hacer? El silencio de Eudoro me pareca ejemplar por lo prudente, l no formaba parte de la familia, pero a sabiendas de que tena otro enfoque de la realidad del momento, le ped que nos dijera, algo, qu le deca su buen juicio. -T conoces mi opinin, si la repito es porque me la pides y porque creo que no debo reservrmela frente a tus primos. Juan Manuel la conoce parcialmente porque no hemos vuelto a conversar, despus de ltima reunin a la cual yo asist. -A m me gustara orte de nuevo, esto puede cambiar de un da para otro y es necesario tener el mayor nmero de opiniones e informaciones posibles le expres Juan Manuel.

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-Si es la misma de mi marido, te la puedes reservar. -Por favor, Rosmary! Son tus primos, pero son nuestros invitados. -Yo no lo digo por falta de cortesa o de respeto a nuestros primos, sino para ahorrarnos tiempo e invitarlos a comer. Rosmary se vea realmente irascible, pero como estbamos en familia insist en que Eudoro nos diera su apreciacin del momento crtico que todos presencibamos y comenzbamos a sufrir directa o indirectamente. -Si el paro no se levanta ya, las consecuencias van a ser muy graves para los trabajadores en general, en particular contra los petroleros, y para todo el pas porque las prdidas econmicas ya son millonarias en dlares. -Tu sabes Juan Manuel que yo comparto ese criterio de Eudoro y se lo he dicho, pero cuando entro en contacto con centenares de miles de personas que participan en las marchas las percibo tan combativas, ejercen una gran presin para continuar el paro, que a veces hasta me confundo. -Pero lo ms grave, Ida, es que los petroleros no podemos traicionar a la sociedad civil, no debemos abandonar el paro porque todo se vendra al suelo y hasta los militares se rajaran. Esos estn haciendo grandes negocios, es mentira que se vayan a sublevar. Nosotros conocemos al Coronel Malgrejo, quien tiene el monopolio de la venta de petrleo al exterior. Ustedes creen que ese est slo? Tienen qu negociar, si no los van a aplastar. Hay muchas contradicciones en ese mundo. Anbal me invit a reunirnos con un Mayor del Ejrcito y nos dijo que todo estaba listo para tomar el poder y todos volveramos a nuestros puestos de trabajo. Yo no tengo contacto con militares, pero me parece que los grandes jefes, quienes son los que mandan y ordenan, se estn llenando y tienen como objetivo ponerle la mano a PDVSA para manejarla directamente. Esos son unos cobardes y cmplices de todo lo que est pasando. Unos parsitos, que no trabajan y viven cansados. Pero hay oficiales brillantes y honestos. -Dnde estn? -Deben estar en sus casas. -Yo no s nada de poltica, vamos a cenar porque comer muy tarde nos puede provocar una pesadilla. Como la que estamos viviendo. -Aqu no se puede hablar de otra cosa que no sea de poltica? Estamos hasta la coronilla y seguimos dndole. Vnganse para la mesa.

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Solamente mientras masticbamos dejbamos de referirnos al paro cvico nacional y sus consecuencias, pero antes de que repitiera la conversacin con la intensidad que se desarroll en el recibo del apartamento, Rosmary pregunt: -Por qu no hablamos de otra cosa? Cmo les va a ustedes? Cundo tienen un hijo? Ya los nuestros estn grandes. -Cuando termine el paro contest Eudoro y todos nos remos. -Es imposible dejar de hablar de poltica, este paro afecta hasta las relaciones conyugales. Pero no vamos a hablar de eso, sino de los hijos. Juan Manuel, nuestro hijo mayor va para bachillerato y Vernica, la menorcita, va para sexto grado. Y ustedes saben lo que dice Juan Manuel, hijo, seguro con el apoyo del pap? Quiere que lo inscribamos en el liceo Andrs Bello. -Ese es un buen liceo, prima! -Dicen que era bueno cuando Prez Jimnez. Ahora es pura poltica, lo que ir a aprender en ese liceo ser a tirar piedras. Juan Manuel, hijo, sali de su cuarto hacia la refrigeradora como a buscar algo, y de paso le dijo a Rosmary: -Te prometo, mami, que cuando empiecen a tirar piedras o tiros me vengo para el apartamento. -Me horroriza el slo pensar en que uno de mis hijos pueda ser vctima de un cruce de piedras y tiros entre la polica y los estudiantes. Menos mal que Vernica todava no sale del colegio y nos da tiempo para pensar e incluso ver qu a pasa en PDVSA con el paro. Vernica, quien tambin sali de su cuarto aparentemente a reunirse con su hermano alrededor de la nevera se acerc a su mam y le habl al odo; se retir con una bella y pcara sonrisa que adornaba su rostro adolescente. -Saben lo que me dijo? Tambin influenciada por el pap. -Mi, amor, no me eches la culpa a m de lo que est pasando en la sociedad de hoy, que es ms compleja que el paro petrolero. -Qu te dijo prima? me atrev a preguntarle. -Que la saque del colegio de las monjas porque rezan mucho y que la inscriba en una escuela pblica, para que no tenga muchos gastos. -Yo estudi en una escuela, liceo y universidad pblicas, todas de altsima calidad, pero reconozco que la educacin pblica se ha masificado y decado en comparacin con nuestra poca, y s que hay buenos colegios privados, por lo que nunca he tratado de hacer ver a mis hijos una falsa realidad. Adems, creo que nuestra crisis econmica la superaremos a corto plazo, y si eso no fuese posible puedo buscar trabajo en alguna transnacional petrolera. Afortunadamente yo, Ida y todos nuestros compaeros del grupo que hacemos frente a esta situacin que atraviesa la industria petrolera, estudiamos carreras que tienen demanda en el mundo entero. -Sera lo mejor, que nos furamos de este pas de mierda le respondi Rosmary.

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-Mire, prima, este pas es nuestro, y aunque yo s que t nunca has sido poltica todos tenemos el deber ciudadano de contribuir a mejorarlo. Esto no mejora. Juan Manuel tampoco ha sido poltico. Yo no s por qu se meti en ese lo tan grande y por qu no se lo deja a los polticos. Estamos metidos todos, Rosmary, porque tenemos qu defender nuestros mritos. A ti te consta cmo me he fajado yo estudiando desde que nos casamos. Y trabajando, explorando el pas por todas partes. Por eso tenemos grandes reservas de petrleo y de gas. Y qu hemos ganado con eso? Que el Coronel Celestino Malgrejo gane millones de dlares haciendo sus negocios. Y todos los vagabundos que lo rodean garanticen su futuro, el de sus hijos y el de sus nietos. Igualito que los Valladares, que vienen haciendo negocios sucios con el petrleo desde la poca de Juan Vicente Gmez, cuando apareci el primer pozo comercial Los Barrosos en el Estado Zulia. -No y que bamos a hablar de otros cosa? -Y de qu ms podemos hablar los petroleros? Yo les pregunt que cundo pensaban tener un hijo. Les habl de los hijos nuestros y volvi la poltica y el paro petrolero a la mesa. Ya ni siquiera se puede comer tranquilo. Van a importar caraotas por culpa del paro. Coo, Eudoro, aydanos un poquito a salir de este marasmo. Pero es que esa es la verdad. Todo el mundo tiene un peo en su casa; antes era por culpa del gobierno, ahora es por culpa del paro petrolero. Y no podremos tomarnos un caf, hablando de cuando ramos jvenes o cuando seamos viejos? Slo del pasado, porque el futuro depende del paro. -Bueno, cmo se conocieron ustedes? Esa historia la he contado yo varias veces. Cuenta tu cuento, Eudoro. Yo regresaba a Coro, va el Aeropuerto de Las Piedras. Cuando estaba sentado en mi puesto al lado de la ventanilla del avin, lleg una mujer alta, blanca, bien buena moza como decimos all y me dijo: -Seor, usted podra cambiar conmigo de asiento? Yo lea un libro cuyo ttulo no recuerdo, era de Miguel Acosta Saignes. Algo relacionado con las etnias indgenas. -Y como soy descendiente de indios, pens: Esta blanca, con cara de espaola como que cree que estamos en la poca de la conquista, la mir bien, me perturb la lectura, me par y le ced el asiento. La verdad es que no me miraste mucho porque estabas embelesado leyendo.

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-Me dijiste que contara mi cuento, no tu historia. Decid invertir los trminos, el indio conquista a la blanca, dos o tres miradas ms y not que quera entregarse, sin mucha resistencia. Mentira. No me eches a perder mi cuento. Antes de bajarnos le entregu mi tarjeta con mis telfonos. Cuando llegu a mi bufete recib una llamada. Es Ida, estoy en el Hotel Miranda. T me llamaste a m, porque sabas que estaba en ese hotel. No importa, es igual, en el Hotel Miranda empez todo y aqu estamos tratando de salir de este enredo, como dice Rosmary, del paro petrolero. Nos levantamos para despedirnos y nos fuimos al hotel sin poder resolver nada, sin poder ayudar a Rosmary a superar la crisis familiar que comenzaba a corroer la convivencia conyugal. -Ser que nuestro concubinato crea una relacin ms flexible, que no nos ha provocado una crisis aun cuando no estemos de acuerdo en lo relacionado con el paro? -Creo que nos queremos mucho, tanto como Juan Manuel y Rosmary, pero hemos aprendido a convivir con cierta independencia econmica y cultural, no tenemos hijos y en el peor de los casos, si te botan del trabajo, yo ejerzo mi profesin y puedo correr con todos los gastos mientras t consigues otro trabajo. -T crees que me pueden botar? -Como abogado creo que es insostenible legalmente la situacin de ustedes, sobre todo de los cabecillas del paro. En ese mismo momento el Coronel Celestino Malgrejo revis la lista que le haban enviado los servicios de inteligencia, de quines haban abandonado sus puestos de trabajo y no haban regresado. De inmediato le orden a la directiva de la empresa destituir los primeros mil. -Por qu mil y no dos mil? Le pregunt con un sentido de reproche Alirio Ramrez. -Porque queremos medir la reaccin del resto de los trabajadores. Es posible que miles se reincorporen. Ida y Eudoro vieron y oyeron a un locutor de un noticiero de televisin las 10 de la noche, dar la informacin: Despedidos mil trabajadores de PDVSA, entre quienes se encuentran los considerados cabecillas del paro. La directiva de la empresa llama al resto de los trabajadores a reincorporarse. De no hacerlo, continuarn los despidos en las prximas horas Esa misma noche nos comunicamos entre nosotros y todos los del Grupo Apertura aparecamos entre los primeros botados. Acordamos reunirnos al otro da por la maana y convocar a varias asambleas en las zonas petroleras. -Cuenten conmigo, yo los defender hasta en la Organizacin Internacional del Trabajo me expres Eudoro y me abraz. -Por qu en la OIT?

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-Porque aqu, en Venezuela, no tienen defensa posible. Los tribunales del Trabajo estn bajo control del Ministerio de ese ramo, y estoy seguro que si los jueces no ratifican de inmediato los despidos, los mantendrn en el limbo, es decir sin decidir, por tiempo indeterminado y nadie se podr reintegrar a sus labores. -Maana nos reuniremos e iremos a una asamblea para que cada uno exponga su punto de vista y decida si contina el paro. -Creo que no hay ni habr ambiente para suspenderlo, pero si quieren evitar que continen los despidos, no hay ms alternativa que sentarse a negociar me reiter Eudoro. -Vamos a dormir un poco y maana continuamos analizando esta situacin que se agrava. Me volte tratando de dormir, no poda quitarme de la mente un conjunto de ideas e imgenes que se me agolpaban y entrecruzaban. Tenemos que abandonar este hotel, Eudoro no puede ni debe pagarlo sin mi contribucin. No lo permitir. Pedir desocupacin de mi apartamento de La Castellana. Menos mal que la familia que me lo arrend es amiga y espero que comprenda el momento que atravieso. Eudoro dorma plcidamente o se haca el dormido, no s. Qu ir a pasar con Rosmary? No creo que aguante la agravacin de la crisis. Pero qu puede hacer, mi pobre prima, si dej los estudios para ser ama de casa? Y cmo nos ayudamos unos con otros si todos estamos en las mismas condiciones de desempleados? Cuando el sueo tocaba mis prpados la noche haba avanzado bastante. Creo que dorm unas dos o tres horas. Por la maana pedimos un desayuno rpido a la habitacin. Eudoro me dijo que comenzara a redactar el escrito para la defensa nuestra ante la Inspectora del Trabajo, para agotar las instancias nacionales y poder acudir a la OIT. Sal muy temprano, aunque la reunin estaba convocada para las diez de la maana, con la decisin de pasar antes por mi apartamento a rogarle a mis inquilinos que me lo desocuparan cuanto antes pudieran. Al tocar el timbre me contest la seora Ada de Rengifo. -Enseguida bajo, Ida. Qu gusto saludarte. -El gusto es mo, seora Ada. Los vengo a molestar. -No es ninguna molestia. Mi marido y yo lamentamos mucho lo que te ha pasado, segn lemos en la prensa esta maana. -Muchas gracias, seora Ada. Me pienso venir a Caracas y les agradecera mucho me entregaran el apartamento antes que se venza el contrato, no tengo otra alternativa por ahora. -Tienes toda nuestra solidaridad. Esta maana en el desayuno, Rubn, mi esposo, me dijo que apresuraramos nuestra mudanza para El Hatillo, donde estamos terminando una casa que empezamos a construir cuando nos mudamos para tu apartamento. En una o dos semanas te puedes venir para tu bello apartamento. Nosotros lo disfrutamos de lo lindo y te lo cuidamos. Si quieres y tienes tiempo te lo entregamos pintado?

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-Muchas gracias de nuevo, seora Ada. Yo saba la condicin de gente que son ustedes, pero vena muy apenada porque no conoca ese proyecto de casa en El Hatillo. Espero que me invite. -Ests invitada. En pocos das la inauguramos. Sal profundamente agradecida y creyendo en mi buena estrella, a pesar de estar despedida de mi trabajo. Por lo menos tengo dnde dormir con Eudoro, por la tarde o por la noche, cuando lo vea se lo informo. Me dirig al apartamento de Anbal, no quisimos volver al de Juan Manuel por el difcil momento que atravesaba Rosmary. -Todos conocemos la decisin de la directiva de PDVSA, mil despedidos y un llamado a la reincorporacin de los dems, lo cual nos inhibe a nosotros para plantear que contine el paro plante de entrada Juan Manuel. El reintegro al trabajo lo tienen que resolver los propios trabajadores en asambleas. No podemos pedirles solidaridad y exponerlos a que los boten tambin. -T crees que se pueden reincorporar algunos? Esa es una decisin muy personal. Nosotros estamos fuera de la industria, pero quienes todava no han sido despedidos tienen que asumir su posicin de acuerdo a su conciencia de trabajador petrolero y de ciudadano. -Llevemos esa recomendacin a las asambleas. A la asamblea a la que yo asist la mayora daba muestras de un radicalismo irreversible. Todo el que hablaba terminaba con la consigna: Ni un paso atrs. Cuando regres al hotel y se lo inform a Eudoro, me expres: -Botarn a todos los que no consideren imprescindibles. -Aunque la mayora, por su calificacin profesional, puede ser difcilmente prescindible. -Recuerda una de las recomendaciones que hicieron ustedes en la ltima evaluacin de la industria, revisar hacia abajo el nmero de empleados y obreros. -Es cierto, Anbal fue quien hizo el planteamiento, no creo que haya hablado de miles. Esa evaluacin la tena en su oficina el Coronel Celestino Malgrejo, quien basado en la recomendacin que se haca para disminuir el nmero de empleados y obreros, le pregunt a Alirio Ramrez en cunto calculaba l exceso de personal. -Para esa poca han debido ser como 10 mil, pero en estos momentos no le podemos poner un tope. Todo el que forme parte del saboteo a PDVSA debe ser expulsado sin miramientos y sin prestaciones sociales. -Esa cantidad parece exagerada. -No lo es, Celestino. Vamos a despedir maana dos mil ms y vamos decidiendo todos los das el nmero que haya que botar. No habamos terminado de conversar sobre los resultados de las asambleas cuando a travs de un noticiero de televisin otro locutor anunci: Despedidos 2 mil trabajadores petroleros ms, con lo cual la cantidad se eleva a 3 mil.

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-Cuntos crees, Alirio, podemos despedir maana? -Maana botamos 3 mil ms y llegamos a 6 mil. Pasado maana botamos 4 mil y sumamos 10 mil vagos, empleados y obreros, la cantidad que los agentes del imperialismo no se atrevieron a despedir. De ese nmero en adelante vamos dosificando hasta que tengan que pedir cacao. -Despus de 10 mil despedidos, Alirio, yo elevar la consulta al ms alto nivel del gobierno le expres el Coronel Celestino Malgrejo. -Pero dile al Presidente que no se puede dar ni un paso atrs, porque nos meten medio palo por el trasero. Eudoro y yo nos mudamos para mi apartamento, con la suerte de que mis inquilinos nos dejaron algunos muebles viejos, porque haban decidido comprar todo nuevo para estrenar su casa-quinta en El Hatillo. La cocina y la nevera eran de mi propiedad porque se haban comprado empotradas en el apartamento, pero la cama y el recibo comedor fue un obsequio de mis buenos amigos. No extraamos mucho la cama, la primera noche no la pudimos usar para hacer el amor, pues nuestra libido estaba por el suelo, y dormir nos daba igual en cualquier mueble. Pens en Rosmary y decid ir a visitarla sin la compaa de Eudoro, quien se qued trabajando en el escrito para nuestra defensa jurdica. -Qu bueno que viniste, prima, estoy histrica, no encuentro qu hacer, se nos acaban los ahorros y Juan Manuel ya casi no vive aqu, se la pasa en reuniones y en marchas, slo viene a dormir en el cuarto de Vernica, porque mi hija duerme conmigo. No encontraba palabras qu decirle a Rosmary para ayudarla a salir de la crisis que evidentemente marcaba su rostro con crueldad, mostraba algunas arrugas incipientes, siendo menor que yo, lo cual me golpe espiritualmente. Vesta muy desarreglada, como para alejar a Juan Manuel de su morada. -Vamos a poner un negocio juntas se me ocurri plantearle para ver si la animaba. -Negocio de qu, Ida, si yo no s hacer nada. T no haces comida para tus hijos y tu marido? -S Pero t sabes lo que me provoca con Juan Manuel? -No ve vayas a decir que haces dos tipos de comida! -No, lo que me provoca es ponerle veneno en la comida, por irresponsable, cmo se le ocurre meterse a saboteador de primera industria del pas, para que lo boten y ponga en peligro la salud y la vida de sus hijos. -No es cierto, Rosmary, que Juan Manuel sea un saboteador, esa acusacin es una infamia para tratar de justificar su despido y el de ms de 10 mil trabajadores de PDVSA. Muchas esposas de compaeros nuestros estn trabajando, vendiendo ropa, comida, cualquier cosa, mientras salimos de esta situacin. -Esto se agrava todos das, Ida. Ayer no pude echarle gasolina al carro y a Juan Manuel no se lo ocurre buscar trabajo. Ayer le dije que nos furamos para Estados Unidos, donde l puede trabajar, por las credenciales de mrito que tiene. -Y qu te respondi?

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-Que lo iba a pensar y lo resolva antes de que se nos acaben los ahorros. -Yo voy a hablar con l, esa puede ser una solucin para muchos compaeros altamente calificados para trabajar en cualquier empresa transnacional. Te informar cmo va eso y me desped. El Coronel Malgrejo haba ordenado la importacin de varios millones de barriles de gasolina. Vicente Valladares contrat tres buques-tanques y pag de contado el cargamento, pero slo llegaron dos -por eso Rosmary no encontr gasolina- el tercer buquetanque fue desviado hacia Cuba para cumplir con parte del contrato que PDVSA haba firmado con el gobierno de ese pas de suministrarle 53 mil barriles diarios de petrleo, o por solidaridad con Fidel Castro. -He ordenado la toma militar de todas las instalaciones de PDVSA, no slo en lo externo para su custodia, sino tambin en lo interno para evitar que siga el saboteo le comunic el Coronel Celestino Malgrejo a Alirio Ramrez. -Ya era hora, todava quedan saboteadores y debemos despedir a 2 mil ms de esos vagabundos le respondi Alirio. El anuncio del nuevo nmero de despedidos se justific aduciendo que impedan la venta de gasolina en el mercado nacional, la cual se haca en efectivo en las estaciones de distribucin. En varias asambleas de trabajadores se ratific la continuacin del paro. Ante lo que me pareci una locura, que no podamos controlar, solicit una reunin de nuestro grupo y plante: -Si nosotros somos lderes tenemos que enfrentar este radicalismo intil que nos conducir a una segura derrota. -El paro petrolero ya escapa a nuestros controles, forma parte de un paro nacional, que a su vez forma parte de una conspiracin militar para derrocar al gobierno expuso en tono solemne Anbal. -Eso quiere decir que nosotros tambin dependemos de los militares? -Parece inevitable. Era evidente que la confrontacin se deslizaba hacia el terreno militar. El Coronel Celestino Malgrejo celebr el abordaje al buque-tanque Piln Len con un escuadrn de militares, encabez la toma de las instalaciones petroleras y dirigi la distribucin de la gasolina en la poblacin civil. -Ahora podemos botar 2 mil saboteadores ms, con lo cual llegamos a 14 mil le plante Alirio Ramrez al Coronel Malgrejo. -Esa cantidad tan elevada no nos impedir despus poner a marchar la industria y recuperar la produccin a corto plazo? -Tenemos muchos tcnicos jubilados y si nos faltan los traeremos del exterior, pero hay que aprovechar el control militar de la industria para liquidar todo vestigio de saboteo. El momento indica que no debemos dar ni un paso atrs.

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En las asambleas de los trabajadores se oye la misma consigna voceada por quienes confan en una insurgencia militar y repetida por quienes confan en sus lderes. Cuando le hice la observacin a Eudoro, me dijo: -Estamos totalmente perdidos, en las inspectoras del trabajo se niegan a recibir 14 mil denuncias de despidos y no tenemos a quin acudir en la jurisdiccin nacional. Estamos frente a un genocidio laboral con apoyo militar. Las reflexiones parecen intiles. No hay quin oiga. Despedidos otros 2 mil trabajadores petroleros, ya suman 16 mil se oy la voz de varios locutores en diferentes noticieros de radio y televisin y luego lo le en las primeras pginas de los peridicos de la maana. Esta ser la ltima reunin a la que asisto, me dije a mi misma cuando me diriga a un desayuno del Grupo Apertura convocado para evaluar los extremos de intolerancia a los que habamos llegado. -Me parece que estamos llegando al borde de la incertidumbre. Nadie sabe hacia dnde va todo esto fue lo nico que se me ocurri decir. Tengo informacin que el paro comienza a desfallecer en algunas zonas petroleras. -Qu se sabe de los militares? Nada. Estamos hundindonos en un tremedal de petrleo, en un yacimiento en el que no podemos nadar. Hay que estimular que regresen por lo menos los obreros. La mayora se niega a regresar y muchos de quienes lo han hecho han recibido un portazo en las narices. Hay que buscar trabajo, los hijos de muchos de nosotros ni son responsables ni entienden lo que est pasando. -Dnde buscar trabajo en un pas en el que hay ms de 2 millones de desempleados? Y menos nosotros, trabajadores especializados en exploracin, produccin, refinacin y gerencia petroleras, en un pas en el que existe una sola industria petrolera de la que precisamente nos acaban de botar. -Cuntos podrn emplear las transnacionales que regresaron con la Apertura Petrolera? Muy pocos o ninguno porque no quieren correr el riesgo de que les anulen los contratos. No olvidemos que los que dirigen la represin contra nosotros son de Fundapatria, los mismos que introdujeron en la Corte Suprema de Justicia una demanda de nulidad de los convenios de la Apertura. -Pero no la han reactivado, ahora que controlan el Tribunal Supremo de Justicia! Slo nos han cambiado o botado a nosotros para ponerse ellos y hacer grandes negocios.

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El Coronel Celestino Malgrejo y Alirio Ramrez han venido controlando las ventas en la exportacin de petrleo y ahora monopolizan la importacin de gasolina. Tienen la lista de quienes iniciamos el paro y quienes se sumaron y son los que deciden a quines hay que despedir. -Vamos a or un nuevo boletn de la directiva de PDVSA llam Anbal, quien se haba levantado y estaba frente al televisor. -Dos mil trabajadores ms de la industria petrolera acaban de ser despedidos, para un total de 18 mil. El paro contina anunci con voz engolada un locutor. -Qu hacemos? El Presidente no renuncia y los militares no se sublevan. No slo no se rebelan, sino que apoyan los despidos y reprimen las manifestaciones de protesta cvica que hemos hecho. Cercaron el apartamento de Juan Manuel y no lo allanaron porque los vecinos les sonaron pitos y cacerolas. La casa de Agustn, en Los Naranjos, s la allanaron, afortunadamente no haba nadie en su interior. Todos los del Grupo Apertura tenemos que tomar medidas de seguridad, por lo menos no dormir en nuestras casas. Yo no tengo ese problema porque prcticamente estoy tambin botado de la casa. -Hay que continuar en la lucha hasta el final, pero sin pajaritos preados, sin confiar en que los militares nos van a arreglar nuestros problemas. Yo asisto a la prxima reunin solamente si vamos a discutir una salida democrtica, pacfica. De acuerdo todos? -les plante. -Siempre y cuando t coordines un nuevo rumbo. La anuencia me permiti retirarme.

XXXV

Tengo todos mis papeles arreglados para irme a Londres a realizar mi postgrado en Planificacin del Desarrollo y tambin la autorizacin para viajar, pero la prolongacin del paro petrolero me ha inducido, no s por qu, a permanecer una semana ms en Caracas, tal vez para auscultar ms de cerca, hasta dnde llegara esta peligrosa confrontacin y qu desenlace tendra. Llamo a Alirio para ponerme a la orden del proceso de liberacin nacional. -Cre que ya estabas en Londres.

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-Tengo todo listo, pero quiero estar presente en estos difciles momentos y prestar mi modesta colaboracin al proceso revolucionario -Vente ya para nuestra oficina. Atraves una ciudad cuyas principales calles y avenidas estaban desoladas, aunque comenzaba a fluir el trnsito particular y disminuan las colas de vehculos para echar gasolina en las estaciones que encontr en la ruta hacia la sede principal de PDVSA. Los guardias que custodiaban la entrada reconocieron mi carro, mi identificacin y me dejaron pasar. El edificio tambin se notaba desolado, aunque transitado por nuevas caras, hombres y mujeres del pueblo en armas. En la oficina de Alirio apenas tuvimos tiempo para el saludo, enseguida pasamos al despacho de Celestino, donde tambin estaba Vicente Valladares. -Qu bien que viniste, todava no he tenido tiempo de buscarme una asistente que me ayude a poner un poco de orden en esta oficina. -Alirio conoce mucha gente calificada que forma parte del movimiento desde hace tiempo. -Pero es que el saboteo a la industria ha sido tan grande que no nos hemos podido ocupar de otra cosa, que no sea limpiar la empresa de pro imperialistas y comprar gasolina en el exterior para abastecer a la poblacin, sobre todo a la ms pobre, porque los oligarcas no nos importa que se jodan. -Hoy llegan dos nuevos buques tanques cargados de gasolina, uno de Brasil y otro de Kuwait -inform Valladares. -Se ven menos colas en las calles coment. -En pocos das debemos lograr la recuperacin parcial de la produccin y poner a funcionar alguna de las refineras expres Alirio. -Demostraremos al mundo que podemos funcionar con la mitad del personal que tenan los agentes del imperio, que lo que buscaban era crear las condiciones para privatizar nuestra industria. La referencia a los que queran privatizar PDVSA me trajo a la mente la demanda introducida en la Corte Suprema de Justicia solicitando la nulidad de los contratos de la Apertura Petrolera, y pregunt: -Este momento que atravesamos, cuando tenemos todos los controles en nuestro poder, no puede ser el indicado para pedirle al Tribunal Supremo de Justicia que se pronuncie sobre la nulidad de los contratos de la Apertura Petrolera? -Por ahora no podemos tocar esa tecla, aqu tengo reportes de varias zonas petroleras que indican que no hemos podido lograr la produccin igual a la anterior al saboteo. Y las nicas que continan su produccin, porque no fueron al paro, son las empresas transnacionales que ganaron la licitacin de los convenios de la Apertura dijo Celestino. -Es que el saboteo fue total, cerraron todo el engranaje que permite funcionar a una empresa como sta y se llevaron las claves. Creo que hay que meter presos a esos carajos expres indignado, Alirio.

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-Hay que hacer una seleccin, Alirio, porque segn los reportes a algunos hay que reincorporarlos para poner a marchar departamentos fundamentales le respondi Celestino. De los aos que tengo conociendo a Alirio es la primera vez que lo observo fuera de control mental, a un extremo tal que no discrimina entre obreros y gerentes o altos empleados de la industria. -Creo que es preferible que traigamos personal especializado del exterior, de pases amigos de la OPEP, que reincorporar a esos saboteadores, sobre todo a los que han traicionado a la clase obrera expres mi ex-jefe de ctedra. -Lo que han hecho no tiene perdn ni de Dios. Si no fuera por amigos que tenemos en la OPEP, que nos vendieron varios millones de litros de gasolina, estaramos en la ruina total coment Vicente Valladares. Su intervencin me hizo recordar las cuentas cifradas que se iban a abrir en bancos del exterior para depositar los beneficios o ganancias de la venta de petrleo, los fondos del proceso revolucionario para defender la revolucin y ayudar a otros movimientos de liberacin en Amrica Latina. -Hay que perseguirlos y apresarlos para que paguen el dao que le han hecho a la industria y sobre todo al Fisco Nacional. Afortunadamente los militares se cuadraron con la autntica PDVSA. -Por eso cuando algunos iban a entregar cuentas de las ventas de gasolina, yo les dije que depositaran ese dinero en una cuenta de ellos, hasta que organicemos la contabilidad de la empresa empezando desde cero. -Ustedes no creen que algunos militares se excedieron, como los que batieron contra el suelo a una seora en Valencia? Esa era una oligarca, a quien no la puedes asimilar a tu condicin de mujer revolucionaria, formaba parte de una brigada de mujeres organizadas en todas las dependencias de PDVSA, para que salieran a dar la cara por los hombres que se quedan en la retaguardia o se entregan cobardemente si se ven amenazados por un guardia nacional patriota, que apenas tiene en sus manos una ametralladora. Yo creo que ese tema pertenece al pasado y debemos concentrarnos en cmo es que vamos a recuperar la produccin y la refinacin del petrleo, porque el comercio internacional lo tenemos prcticamente resuelto con los contactos que tiene Vicente. Y aunque extraer el petrleo del subsuelo es la parte ms sencilla de todo el proceso del negocio de los hidrocarburos, las dificultades que vencer eran evidentes. Cuando se decidi reiniciar las operaciones con toda la intensidad posible, se constat que miles de los mejores obreros especializados se encontraban entre los botados y se impuso la necesidad de reenganchar a muchos de ellos. Celestino tena la responsabilidad de poner a marchar la industria a los niveles de antes del paro. Con el apoyo de centenares de obreros y tcnicos jubilados, que en pocos das sumaran miles, y de varios batallones de militares pudo constatar que no poda aumentar la produccin a corto plazo.

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-Dependemos de la produccin de las empresas extranjeras que vienen operando desde que se aprob la Apertura Petrolera plante Celestino en la ltima reunin a la cual asist. -Tenemos que posponer o congelar la demanda ante el Tribunal Supremo de Justicia, mientras logramos un aumento sustancial de nuestra produccin acot Vicente Valladares. -De acuerdo, siempre y cuando sea provisional respondi Alirio, porque en esa demanda se juega la credibilidad y la honorabilidad de Fundapatria. -Por ahora tenemos que pedirles que aceleren las inversiones para una pronta y elevada produccin. -Cuntos barriles pueden aportar esas empresas transnacionales? -De inmediato unos 400 mil barriles diarios, pero en unos seis meses deben producir entre 800 mil y un milln de barriles. Celestino impone una disciplina de hierro, recorre los campos petroleros y exige un mayor rendimiento en la produccin. Se requieren ms trabajadores, Coronel. Reincorporen a cuantos sean necesarios. -El Frente de Liberacin Nacional ha planteado no reincorporar a ms nadie. Busquen nuevos trabajadores. No hay mucha gente con experiencia en el manejo de los taladros. Traigan a los jubilados. -Este trabajo es muy duro para hombres de la tercera edad, su reincorporacin slo es posible en trabajos administrativos. -Qu se puede hacer para aumentar la produccin? A corto plazo habra que reincorporar a dos o tres mil obreros especializados, y a mediano plazo se requiere realizar grandes inversiones en el mantenimiento de los pozos y en nuevas exploraciones. Ese era el plan de los saboteadores. No s, Coronel, pero si no hacemos eso estamos perdidos. El Coronel manifest que consultara a sus superiores y dio por terminada la reunin. A la semana siguiente me fui a Inglaterra y durante el tiempo que dur mi postgrado lea en la pgina www.pdvsa.gob.ve los principales hechos que marcaban la marcha y recuperacin de la industria petrolera. Juan Manuel Betancourt le inform a Ida que no haba podido viajar a los Estados Unidos por el Aeropuerto Internacional de Maiqueta, porque tena prohibicin de salida del pas. -No te preocupes, estamos dispuestos a ayudarte. Eudoro conoce a los principales caciques de las tribus indgenas de La Goajira, de quienes es abogado y estoy seguro que te llevarn hasta Colombia y de ah podrs viajar a los Estados Unidos.

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Viajamos por tierra hasta Maracaibo y una vez que Eudoro lo contact con uno de sus clientes, lo despedimos, seguros de que no tendra problemas por el conocimiento que tienen lo indios motilones de lo llamados caminos verdes, por donde trafican con todo tipo de mercancas de uno a otro lado de la frontera con el vecino pas. Eudoro y yo nos alojamos en el Hotel del Lago a pesar de mi protesta por lo alto de la tarifa, con la cual yo no poda colaborar por mi condicin de desempleada. -Yo todava gano dinero suficiente para que pasemos una noche en ese maravilloso dormitorio y revivamos nuestro primer encuentro en el Hotel Miranda, antes de que nos separemos, si es que insistes en irte a Caracas. -Nuestra separacin ser una prueba de fuego o de amor. Yo he decidido dedicarme a la poltica democrtica y har contacto con la mayora de las personas que conoc en las marchas y asambleas que realizamos con motivo del paro petrolero, para invitarlas a formar una organizacin poltica para luchar por la democracia en nuestro pas. -Yo no te acompaar en el activismo poltico, pero ser solidario con la decisin que has tomado. Seguir en el ejercicio de mi profesin en Coro y te visitar todas las veces que pueda a la semana o al mes. Pasamos una noche deliciosa, como en los mejores momentos de entrega total de nuestras pasiones amorosas. Eudoro me haba planteado la conveniencia de que nos casramos y furamos a vivir a Coro, pero ante la firmeza de mi decisin de abrirme paso en la poltica democrtica, no insisti. Al da siguiente viaj a Caracas por avin. Eudoro lo hizo por tierra a la ciudad de Coro. Instalada en mi apartamento invit a mis amigos Anbal y Agustn a crear una empresa de asesora en proyectos petroqumicos a inversionistas en una actividad que haba permanecido al margen de la controversia poltica de los ltimos tiempos. Despus de algunas discusiones llegamos a un acuerdo y comenzamos a buscar a quien asesorar, antes de tener que emigrar a otro pas. A los pocos das recib un correo electrnico de Juan Manuel pidindome informacin acerca de lo que estaba pasando en PDVSA e informndonos que en Tulsa haba trabajo para nosotros. Le contest en nombre de todos informndole lo que habamos planeado y esperbamos los resultados. Y en cuanto lo que pasaba en la industria petrolera le expres: -El Proyecto Gasfero Cristbal Coln fue definitivamente descartado y sustituido por el Proyecto Antonio Jos de Sucre, en honor a uno de nuestros grandes hroes de la independencia, posiblemente descendiente del Almirante de la mar ocano, quien toc tierra en Puerto Macuro, muy cerca de donde naci nuestro gran Mariscal de Ayacucho. En el nuevo Proyecto participan varias empresas extranjeras asociadas con PDVSA. Analuisa Badaraco ley en el Times de Londres que al Proyecto Cristbal Coln le haban cambiado el nombre, pero que algunas empresas extranjeras haban sido llamadas a participar en su constitucin. Molesta por lo que crea era una burla, decidi comunicarse con Alirio Ramrez.

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-Tienes que admitir que no es lo mismo rendirle homenaje a un aventurero, que por suerte lleg a nuestro continente y se dedic a explotar a los indios y nuestras inmensas riquezas, para beneficio de personal y de los Reyes de Espaa de la poca, que rendrselo al ms grande de nuestros hroes independentistas, despus de Simn Bolvar. Hasta en eso el proceso revolucionario est obligado a establecer diferencias muy claras, para que la juventud comprenda cul debe ser la orientacin de la historia me respondi Alirio cuando lo llam por telfono para solicitarle mayores explicaciones. Eso lo haba ledo en la pgina Web de PDVSA, por lo que insist en preguntarle sobre la constitucin accionaria de la nueva empresa y si nuestra industria conservaba la mayora de esas acciones. -Para hacer viable el Proyecto de Gas Antonio Jos de Sucre, Gran Mariscal de Ayacucho, dimos en concesin las reservas de gas que se encuentran en el Delta del Orinoco a varias empresas extranjeras que participan directamente en dicho Proyecto o que por su especialidad y experiencia pueden extraer el gas y vendrselo a la empresa Sucre Gas que se cre en sociedad con las transnacionales.

XXXVI

Antes de terminar mi postgrado y regres a Caracas con la intencin y de integrarme a la ctedra de Economa y Poltica Petrolera, la obligacin de redactar mi Tesis de Grado y regresar a Londres para su defensa e incorporar a la Facultad de Economa y Ciencias Sociales la ctedra de Planificacin del Desarrollo. Entusiasmada por la visin analtica y crtica de la universidad inglesa invit a Alirio a participar en un foro a celebrarse en la Facultad sobre Petrleo y Planificacin del Desarrollo, que era el tema que me haban asignado en la Universidad de Londres para redactar de mi Tesis.

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-Vamos a realizarlo en la sede principal de PDVSA, donde tenemos todos los recursos tcnicos, audiovisuales y logsticos para mayor comodidad de los asistentes me contest. Record los foros que hacamos en la Universidad, pero no insist. -Est bien, con eso me reencuentro con mi empresa le dije. -Te vas a reencontrar con la nueva PDVSA, y creo que ese debe ser el ttulo del foro: La Nueva PDVSA y Planificacin del Desarrollo sugiri con mucho nfasis. -Quines seran los ponentes? -T seras la expositora central, con lo cual te damos la bienvenida y reforzamos la orientacin revolucionaria de la nueva PDVSA. Celestino, que es el alma y arma fundamental de la reconstruccin de la industria. Vicente, que se ha convertido en un As, en el nmero uno de la comercializacin internacional del petrleo y sus derivados; y yo que puedo ser el moderador, con derecho a intervenir sobre la economa y la poltica petrolera, que fue el tema de la ctedra que fund en la Universidad y que t ahora dirigirs con mayor propiedad. Comprometida a exponer como tema central la relacin entre La Nueva PDVSA y la Planificacin del desarrollo decid esbozar lo que sera la mdula de mi Tesis de Grado y dejar algunas interrogantes para el debate. La industria petrolera puede y deber ser el gran motor para el desarrollo del pas por su incidencia en el producto interno bruto y su capacidad para producir un importante efecto multiplicador en la economa nacional. Si aumentamos la produccin y la refinacin de nuestros crudos y logramos buenos precios; si nos convertimos en un suplidor seguro y confiable de nuestro principal mercado y atraemos algunos capitales privados internacionales, que se asocien con nosotros preservando la soberana del pas, en un perodo entre diez y veinte aos podemos garantizar las condiciones y avances del aparato productivo nacional, para alcanzar un desarrollo sustentable. -Comparto en trminos generales los conceptos expuestos por Analuisa, pero quiero concretar algunos aspectos para que analicemos los avances que hemos conquistado en el tiempo que ella estuvo fuera del pas. Hemos alcanzado los niveles de produccin que tenamos antes del saboteo a la industria; estamos produciendo 3 millones 100 mil barriles diarios y exportamos 2 millones 700 mil barriles, cumpliendo con la cuota que nos ha fijado la OPEP. Por intervencin nuestra hemos logrado precios por encima de la banda que nosotros mismos propusimos e hicimos aprobar en la OPEP de 28 y 35 dlares el barril. Creemos que esa banda ser aumentada y as lo propondremos a un mnimo de 35 dlares y un mximo de 50, cifras que ya hemos superado. Nuestra embajada ha realizado un lobby extraordinario en los Estados Unidos para demostrar que somos un suplidor confiable, y una empresa abierta a recibir todos los capitales transnacionales que quieran invertir en todas las fases de la industria petrolera, de acuerdo a los trminos de la nueva Ley de Hidrocarburos. Hemos dado en concesin la Plataforma del Delta del Orinoco para la explotacin del gas, y ya hemos firmado varias cartas de intencin, que al materializarse

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obtendremos 1.200 millones de dlares por concepto de bonificacin especial. Para impulsar el desarrollo del pas solicitamos y recibimos autorizacin del Banco Central para crear un Fondo Especial de 2.000 millones de dlares, que podr aumentarse en el futuro, que no ingresarn a ese Banco, sino que los administrar PDVSA con otros bancos del Estado para financiar los programas sociales del proceso revolucionario. En sntesis, camarada Analuisa, hemos avanzado bastante para cumplir en pocos aos los objetivos que t sealas como fundamentales para impulsar el desarrollo dijo para finaliza Celestino. Las cifras que yo manejaba, producto de las investigaciones que haba realizado tanto en organismos oficiales venezolanos como en instituciones internacionales especializadas como la OPEP, la Agencia Internacional de Energa y centros de estudios e investigacin de universidades de Inglaterra, para redactar mi Tesis de Grado, no coincidan con las de Celestino. Cuando le hice el comentario en voz baja a Alirio me pidi que no interviniera, que lo discutiramos en privado. Vicente intervino para decir que todo estaba dicho, que no era necesario que l repitiera algunas de las cosas que se haban expuesto en el foro y que no haba que dudar de las perspectivas del negocio petrolero, porque atravesbamos el mejor momento para el desarrollo con el impulso de PDVSA. Alirio clausur el foro en una brevsima intervencin y me invit a almorzar al Restaurant Guayana del Crculo Militar. -Por qu no el Aventino? -El Aventino cerr, Pierre se fue del pas y segn Vicente que es su gran amigo, disfruta de una importante renta proveniente de bienes adquiridos en el exterior. -Ser socio de Vicente? -No lo s. En esa materia Vicente no suelta prenda. S que tuvo, y creo que los tendr en el futuro porque no han sido todava resueltos, serios problemas con su socio de bufete, Andrs Tinoco. ste descubri que se haba ampliado la venta de crudo a la Oriental de Petrleo y lo haba dejado fuera del negocio y le dio un plazo para que le cancelara su parte o de lo contrario le cobrara su deslealtad como lo hacen los perros de la guerra. -Y cmo cobran los perros de la guerra? -Dicen que a muerte. Vicente no volvi al Aventino, porque Tinoco ech a rodar la especie de que Pierre era su testaferro. ste, advertido de la amenaza a Vicente, cerr el restaurant y se fue del pas. Pero no te preocupes por eso, en el Crculo Militar estamos seguros, protegidos de cualquier incidente desagradable o peligroso. A la entrada del Crculo los soldados se le cuadraron a Celestino que vesta su uniforme de Coronel. En tan poco tiempo han pasado tantas cosas, pens, que a lo mejor estoy desubicada. Me limitar a or y si soy conminada a opinar, dir lo que he ledo en la prensa extranjera, particularmente la inglesa. La mesa reservada a Celestino est ubicada en la zona de no fumadores. En toda el rea del restaurant las mesas estaban ocupadas por militares y civiles que hablaban, unos en voz alta, otros que apenas se les escucha y los del

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espacio de no fumadores que lo hacen, como los ingleses, casi en silencio. Dos mesoneros nos escoltan y un tercero trae una botella de whisky 18 aos. Mientras sirven el whisky, Alirio me pregunta cules son las observaciones que yo tengo, a la intervencin de Celestino. -Ms que observaciones yo manejo unas cifras diferentes publicadas en peridicos y en revistas especializadas de Inglaterra. Por ejemplo, las cantidades que publica la OPEP de nuestra produccin son de 2 millones 500 mil barriles diarios y nuestras exportaciones de 1 milln 900 mil barriles diarios. Y si a eso le agregamos que la revista The Economist, public unas declaraciones que dio el Presidente de la Asociacin Venezolana de Hidrocarburos en las que afirman que sus miembros, todas empresas extranjeras que ganaron licitaciones en el proceso de Apertura Petrolera, estn produciendo 1 milln de barriles diarios, la produccin de PDVSA se reduce a 1 milln 500 mil barriles diarios. -Hay que desmentir esas cifras en todos los medios de comunicacin social nacionales e internacionales, porque perjudica gravemente el proceso de recuperacin que venimos logrando. Si desmiento esas cifras no puedo presentar mi Tesis de Grado en la Universidad de Londres, porque irremediablemente saldra aplazada, pens y le respond: -Para no contradecirte yo no volv a intervenir en el foro. La conversacin fue interrumpida por la presencia de un alto funcionario del Ministerio de Hacienda, que vino a saludar a Celestino y a decirle que como nunca haba sucedido, los altos precios del petrleo y el cumplimiento riguroso de PDVSA en la entrega de la regala y el pago de impuestos, le haba permitido al Ministerio cumplir con la ejecucin, a tiempo, del presupuesto. -Cules son tus otras observaciones o discrepancias que tienes? me pregunt Alirio, una vez que el funcionario se retir. -Te repito, ms que observaciones o discrepancias son informaciones que he recogido en fuentes especializadas y que me parece importante contrastarlas con las de Celestino, que deben ser las mismas de nuestra empresa. -Exactamente iguales. -El otro dato que no coincide con la exposicin de Celestino es el relacionado con la subida de la banda de precios del petrleo a un mnimo de 35 y a un mximo de 50 dlares. Aunque todas las publicaciones especializadas pronostican que los precios se mantendrn altos, tambin registran la informacin de que Arabia Saudita y otros miembros de la OPEP se oponen a un aumento distinto al que surge de la oferta y la demanda.. -Pero eso lo lograremos, Analuisa. Nosotros fuimos los proponentes de la banda de precios de hoy, y sabemos por qu decimos que hay que aumentarla. Espera un poco y veraz que tenemos razn. Por las argumentaciones de los principales directivos de PDVSA, yo deduca que estaban equivocados y que si no rectificaban, llevaran a la industria a depender de la produccin de las transnacionales que ganaron las licitaciones de la Apertura Petrolera, y

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una situacin bien peligrosa, porque si no aumentaban la produccin y se produca una baja importante de los precios del petrleo, PDVSA perdera no slo su rol de impulsor del desarrollo, como yo lo vea, sino tambin su papel de sostn del Fisco Nacional. -Alguna otro cosa, Analuisa? Esta vez quien pregunt fue Celestino. -Los clculos que hacen analistas de inversin en el mundo indican que difcilmente las empresas que recibirn las concesiones para la explotacin del gas en el Delta del Orinoco, paguen ms de entre 60 y 100 millones de dlares en bonos, por lo que me parece muy difcil recibir 1 milln 200 mil dlares como t anunciaste. -Eso lo veremos en los prximos das, cuando firmemos los contratos y te convencers que esos analistas estn equivocados, y hasta posiblemente pagados por agentes del imperialismo.. Otra vez infer que Celestino y sus asesores estaban improvisando, no conocen el mundo petrolero y se mantienen en sus cargos por los altos precios del crudo. -El lobby de nuestra embajada en los Estados Unidos es conocido en el mundo, pero expertos internacionalistas opinan que no hay condiciones para que ese pas confe en que somos suplidores seguros, tanto por los trminos en que est redactada la nueva Ley de Hidrocarburos, como por el lenguaje del Ministro de Energa y Minas expres en la prosecucin de mis observaciones. -Cmo puede funcionar la economa norteamericana sin nuestro petrleo? volvi a intervenir Celestino. -Los mismos internacionalistas especializados en el Medio Oriente y en el comercio mundial de los hidrocarburos sostienen que si Estados Unidos logra que Irak, que tiene las ms grandes reservas de petrleo liviano, despus de Arabia Saudita, produzca 3 millones de barriles diarios a un precio menor y de mayor calidad que nuestros petrleos pesados y extrapesados, no depender de nosotros. Incluso estn haciendo exploraciones en el Mar Caspio y en varios pases de la ex Unin Sovitica, incluyendo a Rusia. -Esos analistas se olvidan o ignoran que tenemos las mejores relaciones con China, cuya economa crece a altas tasas anuales y tiene una de las mayores demandas de energa en el mundo. -Sobre la economa de China abundan los especialistas que manejan esas variables que t sealas, pero agregan que como toda potencia, China no tiene amigos sino intereses y en funcin de los mismos extiende sus tentculos por el globo y compra y comprar al mejor postor. -S es as, a corto plazo enfrentaremos intereses, porque nosotros creamos un fondo especial de PDVSA, que aumentaremos todos los aos, para impulsar el desarrollo social y econmico y convertirnos en una potencia suramericana. El delirio de Celestino slo era superado por el de Alirio, que al tener bajo su control a la industria petrolera eran capaces de imaginarse la posibilidad de crear una potencia econmica y poltica, para restablecer la Gran Colombia considerada la obra inconclusa de Simn Bolvar.

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-T me perdonas, Celestino, pero creo mi deber es decirle a todos ustedes lo que piensan en universidades como la de Londres, en la que yo estudi, y en otros centros acadmicos y de investigacin econmica y social. -T regresaste ms terica que prctica. No te das cuenta del poder que tenemos en nuestras manos. Creo que terminars tu vida dando clases. -No olvides que no hay prctica revolucionaria sin teora revolucionaria. Le cit uno de los dogmas que recogan los manuales de la Academia de Ciencias de la ex Unin Sovitica y a los cuales era muy adicto en la Universidad. -No me mal interpretes, Analuisa, que era una broma. Sigue adelante. -Si pones a circular miles de millones de dlares, como parte del gasto social e improductivo, puedes provocar una inflacin que sera catastrfica si coincide con una baja de los precios del petrleo. Celestino trat de responderme, pero requerido por un alto oficial que lo hizo llamar con uno de sus edecanes, se levant y camin a su encuentro. Aprovech para preguntarle a Alirio por qu no haban invitado a Vicente Valladares. -Vicente tiene planes de abandonar el pas en las prximas horas, lleva meses que anda escoltado por cinco detectives privados, ante la amenaza de su ex socio Andrs Tinoco quien, segn el propio Vicente, contrat un sicario para eliminarlo me respondi, cuando nos disponamos levantarnos de la mesa. Pero no te preocupes, ya tenemos todos los hilos del comercio internacional del petrleo. Finalmente, cuando ya nos retirbamos, les dije que si no se haca una gran inversin en exploracin, mantenimiento de pozos, aumento de la produccin de crudo y refinacin, podamos dar un paso atrs. Nadie me oy, distrados en los saludos entre militares y civiles, que tambin abandonaban el restaurant, resaltaban los avances de PDVSA y los grandes negocios en los que participaban, sal al estacionamiento, respir una atmsfera todava tensa, infer que todo terminara en ms de lo mismo y me enrumb hacia mi ctedra en la Universidad Central y a continuar las investigaciones que me faltaban para redactar mi Tesis de Grado. En pocos das la termin y regres a Inglaterra. En el Aeropuerto de Londres me encontr con Vicente Valladares, quien me inform que despus de realizar algunas gestiones en Inglaterra, viajaba a los Estados Unidos para asesorar algunas transnacionales que tenan contratos de servicios, que seran convertidos en empresas mixtas con una participacin de PDVSA de un mnimo de 51% en el capital de dichas empresas. Pero como ese mnimo puede elevarse a 60 70%, las transnacionales recibirn un menor o mayor porcentaje de acuerdo con la comisin que nos paguen para los fondos de la revolucin, porque pueden pasar a ser dueas del 40% del petrleo que extraigan de los pozos. Despus que se terminen de constituir las empresas mixtas con las transnacionales que tienen contratos de servicio, se proceder a crear el mismo tipo de empresa con las compaas extranjeras que explotan la Faja Petrolfera del Orinoco mediante las Asociaciones Estratgicas. Como no escapar a tu preparacin e inteligencia nuestros negocios continuarn y espero que apruebes pronto tu Tesis de Grado

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y nos encontremos ste o el prximo ao en Venezuela -me extendi la mano y camin a abordar el avin. Yo segu hacia mi nuevo destino: el autoexilio, buscando mi propia liberacin y pensando que Valladares regresara a continuar la tradicin de su familia en el manejo de los negocios del Petrleo en Caracas.