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THMES ABORDS : Gaz de schistes - Les alternatives la fracturation hydraulique Relations Presse : H&B Communication Communiqu de presse Florence

e Portejoie Anne Hardy 6 juin 2013 Tl. 01 58 18 32 58 / 51 !"#$%&'($)'*+,-$../0)-12$0"!%34!"#!$%&'#()*++,-.)!/*-"0$ __________________________________________________________________________


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Gaz de schistes : Quelles sont les alternatives la fracturation hydraulique ?


La quasi-totalit des forages de gaz de schiste utilise la fracturation hydraulique. Les enjeux environnementaux soulevs par cette mthode sont la base des recherches pour trouver de nouvelles techniques. ALCIMED, socit de conseil et daide la dcision, revient sur les alternatives existantes ou en phase de recherche et dveloppement la fracturation hydraulique.

Aujourdhui, pour rcuprer le gaz de schiste, la technique utilise est la fracturation hydraulique : Elle consiste injecter un fluide consistant denviron 90% deau, 8 9,5% de proppants (sable ou billes de cramique) et 0,5 2% dadditifs chimiques sous trs haute pression. Interdite en France depuis 2011, cette technique est remise en question pour son impact environnemental notamment pour les risques de pollution du sous-sol et des ressources en eau. Pour limiter ce risque, lensemble des puits doivent tre alors recouverts dune barrire tanche et une membrane de protection doit tre installe au sol. Mais est-ce suffisant pour limiter les risques de pollution ? Quelles sont les autres alternatives cette technique ? Aujourdhui, environ 99% de la production de gaz de schiste utilise la fracturation hydraulique, mais plusieurs techniques alternatives sont actuellement ltude. Ces mthodes ne sont elles-mmes pas exemptes de risques et ne vont pas remplacer la fracturation hydraulique court terme souligne Jean-Philippe Tridant Bel, Directeur de lactivit Energie et Environnement chez ALCIMED. Les techniques visent essentiellement remplacer leau par un autre fluide ou gel. La fracturation au gel de propane est en cours dutilisation sur environ 400 puits au Canada et aux tats-Unis (plus de 1000 fracturations dj effectues). Le gel est inject dans le puits amenant du sable et des additifs pour fractionner la roche, et retourne en forme de gaz qui peut tre captur facilement. Le gel de propane donne un meilleur taux de production par rapport leau car un liquide peut tre absorb dans les roches en empchant le gaz chapper. Malgr le prix initial du gel lev, la diffrence du cot total peut tre rduite en rutilisant ou vendant le gel captur. Le gel apporte un risque dexplosion et donc des installations spcifiques et prcautions sont indispensables. Leau peut aussi tre remplace par du propane pur (non-inflammable), ce qui permettrait dliminer lutilisation de produits chimiques. Le propane pur est inject sous forme liquide, puis redevient gazeux et peut tre alors captur. Les premiers puits utilisant cette mthode ont t fracturs avec succs en dcembre 2012 aux tats-Unis.

La technique utilisant du dioxyde de carbone inject dans le sol sous forme supercritique en phase liquide et rcupr sous forme gazeux, est dj utilise dans ltat du Wyoming (tats-Unis) grce leur rseau de pipelines CO2 qui rendent cette technique conomiquement viable. La construction de nouveaux rseaux et la sparation du CO2 du gaz de schiste ajoutent des cots supplmentaires qui retiennent la diffusion de cette technique. Dans chaque dpt de gaz de schiste, une grande fraction du gaz naturel colle la roche. Le CO2 a une adhsion la roche plus leve ce qui permettrait de remplacer le fioul en stockant le carbone en mme temps et pourrait donc faire partie de projets de CCS (Carbon Capture and Storage). Le succs de la fracturation avec CO2 dpend de la disponibilit de leau prs du site et la montisation des bnfices de la capture de CO2. La fracturation exothermique non-hydraulique (ou fracturation sche) injecte de lhlium liquide, des oxydes de mtaux et des pierres ponce dans le puits. Les oxydes de mtaux ragissent lun avec lautre en formant des ractions exothermiques. Lhlium se transforme en forme gazeuse sous la chaleur des ractions exothermiques, multipliant le volume par 757 et fissurant la roche. Cependant, les pierres ponce renforcent les fissures afin que le gaz de schiste puisse schapper. Les larges quantits de lhlium utilis dans cette technique limitent lapplication car cest un gaz rare. Il est abondant sur terre, mais difficile extraire. Le dernier fluide considr pour le remplacement de leau est lazote. Il existe quatre techniques dont la dernire est rarement utilise dans des oprations commerciales cause de la ncessit des quipements spciaux : la fracturation gaz pur (vapeur), mousse, nergise et cryogne (liquide). o La fracturation gaz pur est peu nocive pour lenvironnement et est surtout utilise dans des formations de roche qui sont sensibles leau maximum 1500 m de profondeur. Cette technique empche le gonflement dargile qui serait autrement caus par leau. De plus, il existe un risque que les fissures se referment car lazote est un gaz inerte et compressible avec une faible viscosit, ce qui en fait un pauvre transporteur de proppants. La fracturation mousse utilise une combinaison dazote (53 95% du volume), deau et dadditifs. On contrle la viscosit du fluide de fracturation en faisant voluer sa composition (plus on met dazote, moins il est ncessaire de mettre des additifs mais il ne faut pas oublier que les additifs permettent dviter que les fissures se referment). Aussi, plus il y a dazote dans le mlange, moins cette technique de fracturation est chre et risque pour lenvironnement. Les fluides nergiss contiennent 53% moins de volume dazote, balanc par leau et des additifs. Cette technique est utilise des plus grandes profondeurs car la concentration de volume liquide est plus leve.

Il existe aussi dautres mthodes qui visent liminer ou diminuer de fluides et /ou des additifs et augmenter la production de gaz. Ces mthodes sont encore un stade trs exprimental :

La stimulation par arc lectrique (ou la fracturation hydrolectrique) libre le gaz en provoquant des microfissures dans la roche par ondes acoustiques. Cette technique provoque des microfissures dans la roche qui sont encore trop petites pour permettre une exploitation. Lavantage principal de cette mthode et de nutiliser ni eau, ni proppants, ou produits chimiques. En revanche, le besoin en lectricit peut tre problmatique. La fracturation pneumatique injecte de lair comprim dans la roche-mre pour la dsintgrer par ondes de chocs. Lutilisation de leau est donc compltement limine et remplace par lair. Le problme principal reste les produits chimiques. La fracturation par chocs thermiques : en jouant sur les carts de tempratures, des fissures peuvent tre cres en injectant de leau froide grande profondeur. Aujourdhui, les fissures cres sont encore trop petites pour permettre une exploitation et la consommation deau est leve.

Les alternatives la fracturation hydraulique tentent de diminuer significativement la consommation deau et/ou daugmenter la production de gaz. Certaines trs sduisantes en sont encore un stade exprimental et demandent tre plus largement testes. A court terme, pour les oprations en cours et venir, lenjeu est avant tout de minimiser limpact environnemental de la fracturation hydraulique tant pour les volumes traits que la qualit des eaux traites conclut Jean-Philippe Tridant Bel.

A PROPOS DALCIMED ALCIMED (www.alcimed.com) est une socit de conseil et daide la dcision spcialise dans les sciences de la vie (sant, biotech, agroalimentaire), la chimie, les matriaux et lnergie ainsi que dans laronautique, le spatial et la dfense. La vocation dALCIMED est daccompagner les dcideurs dans leurs choix de positionnement et leurs actions de dveloppement. Ses consultants, par un travail dinvestigation auprs des meilleurs spcialistes et experts dans le monde, apportent une analyse et des rponses pragmatiques aux questions souleves par les dcideurs (responsables R&D, responsables marketing & ventes, directions gnrales, directeurs dunits) et institutions publiques. ALCIMED sappuie sur une quipe de 200 collaborateurs, rpartis par secteur et capables de prendre en charge des missions extrmement varies depuis des sujets marketing & ventes (tudes de march, ciblage de nouveaux besoins, positionnement dun nouveau produit) jusqu des problmatiques stratgiques (stratgie de dveloppement, recherche & valuation de cibles dacquisition, organisation dune activit, conception / valuation / dploiement de politiques publiques). La socit dont le sige est Paris, est prsente Lyon et Toulouse et a ouvert quatre filiales en Europe (Allemagne, Belgique, Angleterre, Suisse) et une aux USA.
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