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LA POLITICA EDUCATIVA Y EL CAMBIO SOCIAL DEL REGIMEN CONSERVADOR A LA REPUBLICA LIBERAL (1903 1930) Alfredo Molano B. Csar A.

. Vera G. La escuela, esa imagen en pequeo de la sociedad H. de Balzac

INTRODUCCION El ensayo que se presenta a continuacin corresponde a un captulo del primer volumen de la investigacin: Evolucin de la poltica educativa durante el siglo XX, prximo a publicarse. Tomando como punto de partida la Ley 39 de 1903 denominada tambin Reforma Uribe se describe y analiza el comportamiento de la poltica econmica del Estado, haciendo nfasis en el perodo conocido como la danza de los millones y la crisis del ao 1930, y estableciendo la relacin de estos procesos con la poltica educativa oficial. Es importante destacar que a travs del anlisis se hacen alusiones muy tangenciales a las administraciones presidenciales de Jos Vicente Concha 1914-1918 y Marco Fidel Surez 1918-1922, pues en estos aos las reformas educativas y socio -econmicas fueron particularmente lnguidas. El lector tendr oportunidad de analizar cmo la ingente inversin extranjera y la creacin de una infraestructura industrial durante el gobierno del general Pedro Nel Ospina 1922-1926, dieron origen al surgimiento de tendencias pedaggicas innovadoras como el clebre proyecto de la Escuela Nueva acaudillado por don Agustn Nieto Caballero y la obtencin de la carta de ciudadana del movimiento estudiantil universitario, factor que gravit grandemente en la cada del rgimen conservador. 1. La poltica educativa del rgimen conservador A. La reforma Uribe El punto de partida de toda la legislacin escolar en lo que va corrido del presente siglo ha sido la Ley 39 de 1903, llamada tambin Ley Orgnica, inspirada por don Antonio Jos Uribe, norma que fue reglamentada al ao siguiente por medio del Decreto 491 de 1904. Se constituy as la legislacin educativa bsica del perodo que fue, por lo dems, singularmente discreto en modificaciones posteriores. En efecto, las normas durante los 30 primeros aos del siglo, si se omite la Ley Orgnica y la Ley 56 de 1927, se reducen a la prohibicin de la frula y de los castigos infamantes en 1911; a la asignacin de

Socilogo Universidad Nacional. Estudios de postgrado en la Escuela Prctica de Altos Estudios de Pars. Investigador del Centro de Investigaciones de la Universidad Pedaggica Nacional. Licenciado en Historia Universidad del Rosado. Investigador del centro de Investigaciones de la Universidad Pedaggica Nacional.

pensiones de jubilacin para maestros en 1913; a la organizacin del Congreso Pedaggico en 1919 y a la organizacin de las fiestas de la madre, la bandera y el ahorro en 1925. La Ley Orgnica de Instruccin Pblica es considerada el fundamento jurdico del sistema educativo colombiano durante la primera mitad del siglo, por cuanto las disposiciones posteriores no cambiaron esencialmente su estructura1. La Ley de 1903 subordina definitivamente la educacin a la doctrina de la Religin Catlica y al Estado tal como lo estipulaban la Constitucin de 1886 y el Concordato, y divide la instruccin pblica en primaria, secundaria, industrial y profesional. La primera sera gratuita pero no obligatoria, y costeada y regida por los departamentos; la segunda estara a cargo de la Nacin e inspeccionada por el poder ejecutivo, y la tercera debera ser financiada tambin por la Nacin y por los departamentos. La instruccin primaria queda definida como esencialmente prctica y orientada a dotar al alumno de las nociones elementales que lo habiliten para el ejercicio de la ciudadana y lo preparen para el de la agricultura, la industria y el comercio2. La secundaria fue a su vez especializada en tcnica (cultura general, idiomas, materias profesionales) y clsica (filosofa y letras) aunque se recomienda fomentar prioritariamente la instruccin tcnica. La entidad encargada de la enseanza industrial y comercial, se deba preocupar por la fundacin de escuelas de artes y oficios donde se adiestraran los estudiantes en la manufactura y en el manejo de mquinas aplicables a las pequeas industrias3. Por ltimo la instruccin profesional sera dada por la Facultad de Filosofa y Letras del Colegio Mayor del Rosario, a la cual se le reconoce autonoma, por las Facultades de Medicina, Ingeniera, Derecho, por la Escuela de Veterinaria y el Colegio Dental, institutos todos regidos por un Consejo Directivo nombrado anualmente por el gobierno. Se crea igualmente el Consejo Universitario como cuerpo consultivo nombrado por el Presidente de la Repblica. El Decreto 491 de 1904, se brindaba en el Artculo 40 de la Ley 39 de 1903, que estipulaba que cualquier perfeccionamiento posterior de la norma debera descansar sobre la triple base de la educacin normal y religiosa en todos los estudios; de la educacin industrial en la primaria y la secundaria; y de los estudios profundos, severos y prcticos en la instruccin profesional4. El decreto legisl en forma precisa y casustica sobre mltiples aspectos del sistema educativo: las atribuciones del ministro del ramo, de los secretarios de instruccin pblica y del Consejo Universitario; las modalidades de la inspeccin y organizacin de la enseanza primaria, secundaria y profesional, etc. Fue particularmente minucioso en lo referente a la escuela elemental, que clasific en rural y urbana y precis diversos tpicos tales como la catequizacin de indgenas, el sostenimiento de las escuelas, el nmero de nios permisibles en cada una de ellas, la edad escolar y el plan de estudios. Segn el decreto la enseanza primaria deba integrar la educacin moral, cuyo fin es la prctica de los deberes para con Dios, para consigo mismo, para con los padres y superiores, para con los semejantes y para con la patria; con la educacin intelectual, que desarrolla en el nio el conjunto de facultades mentales; y con la educacin cvica y fsica5. Basado en estas orientaciones, el estatuto
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lvon Lebot. Educacin e Ideologa en Colombia. Editorial La Carreta. Medelln, 1975 p. 17. Mineducacin. Educacin Colombiana 1903-1958. Imprenta Nacional, Bogot. 1959 p. 9. 3 Ibdem p. 10. 4 Ibdem p. 13. 5 Ibdem p. 26.

defini el plan de estudios de la primaria diferenciando la escuela rural de la urbana, el pnsum para nios y para nias, y las materias para cada nivel. La escuela rural constara en adelante de un ciclo de tres aos, alternado segn sexo, y la urbana por uno de seis aos dividido en tres niveles, elemental, medio y superior. Las diferencias curriculares entre la escuela rural y urbana pueden ser ilustradas en las asignaturas estipuladas para el primer ao: en la rural, el nio aprenda religin, lectura y escritura, aritmtica y urbanidad; en la urbana, a las anteriores materias se agregaban dibujo lineal, canto, lecciones objetivas, calistenia y obras de mano. El decreto legisl tambin sobre los textos. Estableci que stos deban ser aprobados por una junta de pedagogos y por el Arzobispo de Bogot; sobre la calidad y deberes de los maestros; sobre la matrcula y asistencia, y sobre los exmenes y el sistema correccional. En relacin con la instruccin secundaria, la reglamentacin de 1904 fue menos amplia, e hizo referencia bsicamente a los planes de estudio de las escuelas normales, de la instruccin tcnica y de la clsica, as como a la fundacin de la Revista de Instruccin Pblica. Las escuelas normales tenan como objeto la formacin de maestros de primaria y deberan existir en cada departamento, siendo la Escuela Normal de Cundinamarca la encargada de formar el personal docente para todas las otras normales. El conjunto de materias del plan estaba orientado a la adquisicin de nociones suficientes no slo en el orden moral e intelectual sino tambin en los principios aplicables a la industria, la agricultura y el comercio6 La instruccin tcnica comprenda materias preferencialmente vinculadas con las ciencias naturales y con las matemticas y guiadas por el mtodo emprico. La secundaria clsica por el contrario, posea una orientacin ms terica y especulativa. Vista en su conjunto la reforma fue una expresin directa de los fundamentos constitucionales formulados por Nez y Caro, donde predominan tres elementos: la unidad nacional, la preeminencia de la Religin Catlica, y el fomento de la riqueza. Ciertamente la Reforma Uribe tena el antecedente inmediato del Plan Zerda de 1892, que inspirado tambin en la reforma del 86 y en el Concordato, pretendi unificar el sistema educativo, dotar al Estado de instrumentos que hicieran viable la Suprema inspeccin y reglamentacin de la enseanza, tal como lo ordenaba el Artculo 41 de la Constitucin, y dar cumplimiento a los artculos 12 y 13 del Concordato que supeditaban la organizacin de la educacin pblica a la Iglesia. Pero Uribe fue ms all al lograr una mayor organicidad del plan anterior7 y sobre todo, al deducir la ley del proyecto hegemnico que el conservatismo haba formulado como consecuencia del triunfo en la Guerra de los Mil das8. Despus de la guerra, la unidad nacional que los constituyentes del 86 haban buscado por medio de la centralizacin poltica, y del intervencionismo se haca no slo necesaria, sino posible con la derrota del liberalismo. Unidad, centralizacin e intervencionismo eran los ejes sobre los cuales giraba el proyecto poltico conservador. La unificacin de la Nacin y del Estado no dependa solamente de la centralizacin poltica. Era tambin un problema de unidad espiritual e ideolgica. La Iglesia Catlica como poder real, centralizado y jerarquizado y como doctrina ideolgica unitaria, profundamente arraigada en el pueblo colombiano, se constitua en uno de los
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Ibdem p. 27. Jaime Jaramillo Uribe. El proceso de la educacin. Manual de Historia de Colombia. Tomo III. Colcultura, Bogot, 1980 p. 280. 8 Cfr. Jorge O. Melo. La Repblica Conservadora en: Colombia Hoy. Editorial Siglo XXI, Bogot, 1978 p. 35.

fundamentos principales de esa unidad. En estos trminos el Concordato fue el complemento necesario de la Constitucin del 86. La unidad doctrinaria del catolicismo y su trayectoria como basamento cultural de la Nacin; la amplitud y solidez del aparato burocrtico de la Iglesia y la legitimidad y aceptacin de su autoridad eran elementos indispensables para el proyecto poltico conservador. En esta perspectiva, la educacin, organizada y dirigida de conformidad con los dogmas y la moral de la Religin Catlica, cobraba todo su significado. Para la unidad poltica era necesaria la unidad ideolgica y para ello, la Iglesia garantizaba la orientacin catlica de la educacin y aportaba su aparato institucional, su organizacin, su estructura. Fue as como el conjunto de las funciones asignadas a la Iglesia tomaron cuerpo en los artculos 12 y 13 del Concordato. Pero el Estado no poda endosar, sin nefastas consecuencias para el ejercicio de su autoridad, toda la responsabilidad educativa en la Iglesia. As se explican los artculos de la Constitucin relativos a la suprema inspeccin de la educacin y a su sostenimiento por parte del gobierno y la Nacin que tanto el Plan Zerda como la Reforma Uribe reservaron al Estado. De otro lado, la Ley Orgnica avanza un paso ms sobre la legislacin anterior mediante la reorganizacin del Ministerio de Instruccin Pblica, lo cual implic una definicin rigurosa de las funciones directivas y administrativas del ejecutivo9. El papel asumido por el Estado en la educacin pblica era expresin de la tendencia hacia la centralizacin, tendencia que fue todava ms ntida en la promulgacin de un Plan Nacional de Estudios para la primaria y la secundaria, y en la homogenizacin legal de principios pedaggicos relativos al sistema correccional y a las funciones de los exmenes y de los maestros10. De esta manera la reforma de Uribe puede ser vista como un esfuerzo para utilizar la educacin como un medio para lograr la unidad ideolgica de la Nacin y afianzar, por este camino, la presencia del poder central en la vida nacional. Ahora bien, la Ley Orgnica no contempl la educacin solamente como una palanca, por lo dems formidable para estimular la unificacin espiritual de la Nacin y forzar la centralizacin del poder, sino que tambin le seal un papel sobresaliente en el campo de la economa. En efecto, en las ltimas dcadas del siglo XIX, especficamente a partir de la guerra de 1876, el pas comenz a dar con escasos xitos pero con halagadoras perspectivas, los primeros pasos en la industrializacin11. El desarrollo de la minera sobre bases tcnicas estimul el surgimiento de pequeas fbricas que generaban mercados urbanos; el crecimiento de la banca y de la acumulacin de capital comercial, complementaban el esfuerzo al atender solcitamente los requerimientos del capital productivo. El triunfo de Nez y de la poltica proteccionista alimentaron la esperanza de los empresarios fabriles, y a pesar de la ambigedad de las medidas econmicas tomadas por la Regeneracin y de la inestabilidad poltica, fue posible advertir que... a partir de 1890 aumenta el inters por el establecimiento de industrias modernas sobre todo en Antioquia12 Por otro lado, la economa cafetera vena desarrollndose lenta pero constantemente desde 1870. Entre 1887 y 1897 se sembraron cerca de 30 millones de rboles solamente en la zona oriental, y se incrementaron las exportaciones de caf a una tasa promedio del 18.5 por ciento13, la
Artculos 1 al 5 de la Ley 39 de 1903 y Captulo 1 del Decreto 491 de 1904. Educacin Colombiana p. 17 y ss. Ibdem. Decreto 491 captulos IX, XI y XII. 11 Jorge O. Melo. La evolucin econmica de Colombia 1830-1900. Manual de Historia de Colombia. Tomo III. Colcultura, Bogot, 1978 p. 204. 12 Ibdem. p. 204. 13 Absaln Machado. El caf: De la aparcera al capitalismo. Editorial Punta de Lanza. Bogot, 1977. p. 33.
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exportacin pas de 106.431 a 510.179 sacos. Para 1885-90 los ingresos provenientes de este rengln generaron cuatro millones de pesos, casi el doble de lo que represent el tabaco en su mejor poca (de 1866 a 1869)14. En estos trminos, al finalizar el siglo XIX la economa del pas exhiba sntomas alentadores de un crecimiento fundado sobre bases slidas y con perspectivas nuevas, que no lograron demoler ni oscurecer la sucesin de guerras civiles ocurridas en las tres ltimas dcadas de ese siglo. El propsito de contribuir por medio de la educacin a enfatizar la tendencia de desarrollo, estimular el crecimiento de la economa y recuperar el ritmo perdido con ocasin de la Guerra de los Mil Das, est claramente expuesto en la reforma de Uribe. Aparecen en primer lugar dos innovaciones frente al plan Zerda: la diferencia, aunque todava vaga, entre la instruccin profesional y la instruccin industrial, y la divisin de la secundaria en tcnica y clsica. La distincin entre lo tcnico y lo clsico, entre lo industrial y lo profesional, y la concordancia entre lo tcnico y lo industrial, lo clsico y lo profesional apuntan, sin lugar a dudas, a esbozar un programa de educacin tcnica divorciado del esquema tradicional heredado de la Colonia. En segundo lugar, el estatuto de Uribe subraya de manera persistente los objetivos econmicos de la educacin aunque sin detrimento de los objetivos morales. La enseanza deba habilitar a los educandos para el ejercicio de la ciudadana, de la agricultura, de la industria fabril y del comercio15. Las escuelas normales deban formar maestros idneos para transmitir a sus alumnos nociones suficientes no slo en el orden moral e intelectual, sino tambin principios aplicables en la industria, la agricultura y el comercio16. Por medio del Artculo 16 de la Ley de 1903, las Asambleas Departamentales quedaron facultadas para establecer escuelas de artes y oficios que enseen artes manufactureras y especialmente el manejo de mquinas aplicables a las pequeas industrias17 - El Instituto Agrcola y la Escuela de Minas atenderan de un modo cientfico la explotacin de las riquezas naturales del pas18. En estos trminos, la reforma de Uribe le atribuy a la educacin y tambin al sistema educativo una responsabilidad econmica. Pero sobre todo, se destaca el propsito explcito de calificar tcnicamente a todos los niveles la mano de obra que requera el desarrollo industrial. Quizs por este motivo la Ley Orgnica privilegi tan unilateralmente la escuela primaria urbana. Para los gobiernos conservadores posteriores a la Guerra de los Mil Das, la posibilidad de la industrializacin se transform en una opcin real e inmediata. La reforma de Uribe, en este sentido, no fue ms que la expresn de esa alternativa; la habilitacin prctica de la fuerza de trabajo en el menor tiempo posible era el reto que deba afrontarse. La clase empresarial y la burguesa nacional - -dice Jaramillo Uribe--- que siempre habla manifestado sus exigencias de una educacin ms prctica, adecuada a los nuevos proyectos econmicos, sigui insistiendo en ellos bajo los gobiernos posteriores a la guerra. Desde el punto de vista legislativo, la Ley Organica... respondi a esa exigencia19.

Salomn Kalmanovitz. El rgimen agrario durante el siglo XIX. Manual de Historia de Colombia. Tomo II. Colcultura, Bogot, 1978. p. 307. 15 Ley 39 de 1903, artculo 6o. Educacin colombiana. p. 22. 16 Ibdem. Art. 15. 17 Ibdem. Art. 16. 18 lyon Lebot. Op. cit. p. 22. 19 Jaime Jaramillo U. Qp. cit. p. 281.

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B. Del Quinquenio a la danza de los millones Al finalizar la primera dcada del nuevo siglo, el pas se recuperaba poltica y econmicamente de la Guerra de los Mil Das. El gobierno autoritario del general Reyes (1904-1910), llamado usualmente El Quinquenio, sorte habilidosamente los obstculos que le interponan las aspiraciones hegemnicas del conservatismo en pugna con las demandas de reconocimiento al derecho de minoras que reclamaba el liberalismo. El resultado de esa tensin fue un perodo de relativa estabilidad poltica que consolid al rgimen. Bajo el lema de Menos poltica y ms administracin, Reyes puso en marcha un plan de saneamiento de las finanzas pblicas, fortaleci el presupuesto, organiz el banco Central para controlar la emisin, y racionaliz la deuda pblica. Ello permiti acometer un importante plan de obras pblicas que estimul el desarrollo de la industria, y que fue complementado mediante la acentuacin del proteccionismo y la defensa de las garantas a los empresarios industriales. El proteccionismo de Reyes dice Ospina Vsquez llevaba al plano de la eficacia el proteccionismo esbozado por Nez20. Durante El Quinquenio se inici la refinacin de petrleo; se multiplic la manufactura del cido sulfrico, del vidrio, del papel, del jabn, de los fsforos y de la cerveza. Se fundaron nuevos ingenios azucareros y se acentu el ritmo de crecimiento en la industria textil. En relacin con la industria existente antes de la Guerra de los Mil Das dice Bejarano la nueva industria es cuantitativamente superior y tiene una tecnologa favorablemente modernizada21. Por su lado, la economa cafetera experiment en el primer decenio un impulso notorio. Nuevas zonas son integradas a la produccin, particularmente en Antioquia y Caldas y las tcnicas de cultivo y de comercializacin hacen grandes avances; todo lo cual se refleja en el hecho de que a partir de 1905 el caf logra un crecimiento relativamente continuo que dura hasta 193022. Los xitos alcanzados por la poltica econmica de Reyes y el control autoritario logrado sobre las veleidades de una oposicin sin banderas, se expresaron en un perodo de slida estabilidad institucional y en una evidencia irrebatible de la eficacia del sistema poltico ideado por Nez y Caro. La primera Guerra Mundial (1914-1918) indujo en la economa un receso ambiguo y relativo. La exportacin de caf no slo no se vio afectada sino que se increment. En 1912 el pas export unos 900.000 sacos y en 1919 dobl esta cifra; el valor de las exportaciones del grano se triplicaron y pasaron de 18.6 millones de dlares a 58.5 millones23. Sin embargo, las dificultades de importacin creadas por la guerra afectaron, en un primer momento, el pulso de la industria, pero luego, esas mismas dificultades se convirtieron en una barrera protectora que impuls nuevamente la produccin industrial24. De esta manera, dice Bejarano, la primera Guerra Mundial hara ver cmo los contratiempos creados por ella en el comercio exterior se revelaban, si se vean positivamente, como la oportunidad de avanzar en la industrializacin nacional sobre las bases creadas por el desarrollo cafetero25.

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Luis Ospina Vsquez. Industria y proteccin en Colombia 1810-1930. Medelln. Editorial Santa Fe, 1955. p. 325. Jess A. Bejarano. La economa en el siglo XX. Manual de Historia de Colombia. Tomo III. Colcultura, Bogot, 1980 p. 23. 22 Jorge O. Melo. La Repblica Conservadora. Op. cit. p. 77. 23 Ibidem p. 77. 24 Cfr. Ospina Vsquez. Op. cit. p. 365 y Rafael Poveda Ramos. Historia de la industria en Colombia. Revista trimestral de la ANDI No. 11. Medelln. 1970 p. 35. 25 Bejarano. Op. cit. p. 32.

Ahora bien, el cauteloso pero significativo desarrollo de las obras pblicas, fundamentalmente en ferrocarriles, cuya red pas de 200 kilmetros a principios de siglo a 900 en 191026; el fortalecimiento del sector fabril, que en 1916 contaba con 13 fbricas en Bogot, 25 en Antioquia, 10 en Atlntico y 8 en Bolvar27; el crecimiento de las exportaciones ,que aument entre 1910 y 1919 a una tasa promedio anual del 11%28, se constituyeron en los resortes de un doble fenmeno que comenz a afectar sensiblemente el perfil social del pas: la urbanizacin y la emergencia de la clase obrera. Hacia mediados de la segunda dcada Bogot tena 120.000 habitantes, cifra que representaba el 17% de la poblacin departamental; Barranquilla concentraba 50.000 habitantes, o sea el 43% de la poblacin del departamento; Medelln concentraba 70.000 almas y Cali 50.000, lo que equivale a decir que un 12% de la poblacin total era urbana29. Paralelamente a este conjunto de transformaciones va surgiendo la clase obrera y la manifestacin ms palpable de su existencia: desde 1910 se comienza a sentir su agitacin, en 1913 se establece fugazmente la Unin Obrera de Colombia; en 1918 se declaran en paro los trabajadores portuarios de la Costa Atlntica, y en 1919 se rene un congreso obrero, ano en que es reconocido legalmente el derecho de huelga y en el que se funda el Partido Socialista. De 1909 a 1920 se otorgan 30 personeras jurdicas a diferentes asociaciones obreras30. As, al finalizar la primera Guerra Mundial, la estructura social y econmica del pas tiende a modificarse notablemente. Una nueva clase empresarial ligada a la industria manufacturera nacional va adquiriendo personalidad econmica; los comerciantes vinculados al sector exterior ven consolidar con optimismo la economa cafetera y la clase obrera irrumpe tmidamente en el escenario nacional. El terrateniente, el aparcero, el artesano, el comerciante rutinario se dan cuenta de golpe que no son los nicos personajes, que han surgido nuevos protagonistas, nuevos intereses, nuevas ideas, nuevas fuerzas. La sociedad colombiana se halla a la puerta de un trascendental movimiento social que modificar sustancialmente su arquitectura y sacudir fuertemente sus cimientos. Las transformaciones, sus ecos y sus signos, no lograron sin embargo, dejar huella ni su inquietud en el sistema educativo. De 1904 a 1920 la poltica educativa del Estado se mantiene invariable. El estatuto de Antonio Jos Uribe mostraba versatilidad y eficacia para responder a las demandas del sistema pero tambin una manifiesta incapacidad para adaptarse al ritmo de los cambios y sobre todo para albergar las tendencias y las perspectivas que se esbozaban. Mientras en Antioquia se montan miles de telares y de husos modernos31, el Ministro de Instruccin, ajeno a la novedad, tan slo prohbe la frula32 mientras el pas se ve abocado a las vicisitudes que trae la primera Guerra Mundial, Carlos E. Restrepo firma un decreto reconociendo a los maestros el derecho a la jubilacin33 , mientras la clase obrera tiende hacia su organizacin, el presidente Concha firma la Ley 62 de 1916, por la cual se fomentan algunas corporaciones pedaggicas34. Nada sustancial, nada que permitiera prever las grandes tensiones y los grandes desafos que enfrentara el sistema educativo en los aos inmediatamente venideros.
Melo. Op. cit. p. 81. Bejarano. Op. cit. p. 23. 28 Melo. Op. cit. p. 86. 29 Bejarano. Op. cit. p. 86. 30 Miguel Urrutia. El desarrollo del movimiento sindical y la situacin de la clase obrera. Manual de Historia de Colombia. Tomo III. Colcultura, Bogot, 1980 p. 236. 31 Ospina Vsquez. Op. cit. p. 201. 32 Educacin Colombiana. Op. cit. Resolucin No. 23 de 1911 p. 45.
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Ibdem Ley No. 114 de 1913 p. 49.


Ibidem p.65.

C. El general Pedro Nel Ospina Es en el gobierno del general Ospina (1922-1926) cuando precisamente comienzan a manifestarse esas presiones que venan gestndose y anuncindose en las dcadas precedentes. Las exportaciones de caf saltan de 1.162.000 sacos en 1916 a 1.942.000 en 1925, ao en que se encontraban sembradas 183.000 hectreas con 350 millones de cafetos35. Ciertamente durante la administracin Concha (1914-1918) la industria se haba resentido, debido a la poca atencin que el gobierno prest a su desenvolvimiento y a la crisis mundial del ao 20; pero con el general Ospina, la economa reasume su dinmica expansiva. En el ao de 1922 Colombia entra en la era del petrleo al instalarse, tras desventajosa negociacin con la Tropical Oil Company, la primera refinera en Barranca. Correlativamente ingresa en forma definitiva en la rbita financiera de los EE.UU., de la cual el pas se haba mantenido alejado por la afrentosa separacin de Panam y por los tradicionales vnculos con Inglaterra, aunque ya desde el gobierno de Surez (19181922), el Estado colombiano empieza a guiarse por la Estrella Polar del Norte y en 1920 los banqueros norteamericanos conceden los primeros prstamos a entidades estatales por una suma que superaba los 10.000.000 de dlares36. No obstante los hombres de negocios estadinenses no disimularon en aquel momento sus prevenciones sobre la poltica financiera de sus clientes, y pusieron como condicin para llegar a un acuerdo ms amplio la racionalizacin y modernizacin fiscal. De all que, en 1923, el general Ospina invitara a una comisin financiera norteamericana para adelantar estudios sobre la materia, y para formular las recomendaciones pertinentes. Fue la llamada Misin Kemmerer. Los miembros de la misin dice Rippy- terminaron sus investigaciones y brindaron sus recomendaciones en el lapso de unos meses y antes de acabar el ao casi todas sus sugerencias se traducan en leyes37 se funda el Banco de la Repblica como Banco Central y entidad reguladora exclusiva de la emisin; se reorganiza la contabilidad nacional mediante la creacin de la Contralora General de la Nacin, y se adopta un sistema presupuestario. Con la comisin --dice Abel Cruz Santos se inicia en Colombia la intervencin del Estado en las actividades crediticias38. No obstante, los banqueros extranjeros mantuvieron sus reservas, y su oferta no supera la de los aos anteriores. Pero en 1926, alucinados con la publicacin de un boletn sobre las finanzas pblicas y los ferrocarriles en Colombia que edita el Departamento de Comercio, ofrecen al gobierno colombiano un prstamo de 33 millones de dlares39, y las inversiones norteamericanas alcanzan la suma de 80 millones de dlares, cuando en 1920 eran apenas de unos 30 millones40. Si a estas cifras se suman los 25 millones otorgados por el gobierno norteamericano como indemnizacin de Panam, y se recuerda el hecho de que los ingresos del gobierno central se aumentaron notablemente, se entender fcilmente por qu la poca ha sido llamada la Danza de los millones. Las inversiones pblicas efectuadas con estos dineros se dirigieron principalmente a la construccin de vas de comunicacin y desencadenaron un proceso de desarrollo econmico sin antecedentes en la historia del pas. De 1922 a 1926 se aadieron 800 kilmetros de vas frreas, con lo cual se obtena una red de 2.300 kilmetros rebajando sustancialmente el costo del transporte; obra que
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Absaln Machado. Op. cit. p. 139. Fred Rippy. El capital norteamericano y la penetracin imperialista en Colombia. Editorial La Oveja Negra. Medelln, 1970 p. 144. 37 Rippy. Op. cit. p. 145. 38 Citado por Gerardo Molina. Las ideas liberales en Colombia, Tomo II. Editorial Tercer Mundo. Bogot, 1977 p. 194. 39 Cfr. Rippy. Op. cit. p. 146. 40 Rippy. Op. cit. p. 85.

complementada con la construccin de carreteras, el mejoramiento de las condiciones de navegacin por el ro Magdalena, la modernizacin de puertos, y sobre todo con la iniciacin de la aviacin comercial, la comunicacin inalmbrica y la radiodifusin, llevan a Colombia por fin, al siglo XX. La industria naturalmente no fue la excepcin en este acelerado proceso de crecimiento. De una parte, la poltica econmica seguida por Ospina cre un clima de confianza tanto para empresarios nacionales como extranjeros. De otra parte, las inversiones hechas por el Estado en obras pblicas estimularon la ampliacin del mercado interno, dinamizado ya por los ingresos cafeteros. En 1927, Bogot tena 200 fbricas, Medelln 117, Barranquilla 91, Cali 97 y en otras ciudades donde la industria no exista una dcada atrs, se instalaron unas 75 factoras41. Sin embargo, la agricultura, excepcin hecha del caf, no sufri en este perodo modificaciones sensibles. En 1915 los alimentos agrcolas de consumo directo representaban el 46% del valor total de la produccin y el 65% del rea sembrada; en 1925 el valor total de la produccin era del 34% y el rea sembrada no vari. El caf, por el contrario, experiment durante el mismo lapso un desarrollo excepcional. En 1915 la superficie sembrada en caf representaba un 9% del rea cultivada del pas y en 1925 el caf ocupaba el 15%42. Con todo, el incremento de la industria comenz a estimular progresivamente la agricultura comercial y particularmente los cultivos de algodn, cebada, caa de azcar, etc.43. Ahora bien, la formidable transformacin descrita desencaden varios procesos de innegable importancia. En primer lugar, el crecimiento de la industria y de la inversin en obras pblicas demandaron grandes contingentes de mano de obra campesina, que halagadas por los altos salarios ofrecidos en esos sectores iniciaron una inmigracin sin precedentes. Un obrero textil ganaba en Medelln en 1925 un salario diario de 52 centavos, un jornalero agrcola 25 centavos44. Ahora bien, la demanda de fuerza de trabajo corra paralela con la demanda de alimentos e insumos de origen agrcola, y por tanto, los grandes propietarios vieron crecer de la noche a la maana su poder comercial; los precios de los productos agrcolas se dispararon hacia arriba, y el Congreso aprob la clebre Ley de Emergencia en 1926 autorizando la supresin o reduccin de los derechos de aduana que pesaban sobre los productos alimenticios. En segundo lugar, la prosperidad general del pas desat una gran inflacin45 que afect a las clases asalariadas. En Bogot, por ejemplo, entre 1923 y 1929, los precios de la carne y de los productos lcteos, aumentaron en un 90% y los salarios en un 12%46. El deterioro de los salarios reales cre un gran desasosiego en la clase obrera que se haba fortalecido numrica y organizativamente, de tal manera que la agitacin socialista y liberal de oposicin fructific aceleradamente.
Bejarano. Op. cit. p. 24. Ibdem p. 23-26. 43 Ibdem p. 25. Hoy se discute si esa demanda de fuerza de trabajo ocasion escasez de brazos en tas zonas rurales, pero lo que parece objetable es que el desplazamiento campesino mejor la capacidad de negociacin y estimul las reivindicaciones de los trabajadores del campo. Cfr. Bejarano. El fin de la economa exportadora. En Cuadernos Colombianos No. 6. Medelln. Editorial Lealn, 1975 p. 26. 44 Poveda Ramos. Op. cit. p 44. 45 Cfr. Hugo Lpez. La inflacin en los aos veinte. En Cuadernos Colombianos No. 5. Ao II, primer trimestre de 1975. Editorial Lealn, Medelln, 1975. 46 Urrutia. Op. cit. p. 188.
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En efecto en 1924 los trabajadores de la Tropical Oil Company declararon una huelga en Barranca y aunque la compaa logr un acuerdo con los obreros, despidi a 1.200 de ellos. En 1927 vuelve a estallar la huelga. El gobierno encarcela a los principales dirigentes y en un intento por restablecer el orden la polica mata dos obreros y hiere a 8. En 1928, los trabajadores de la United Fruit Company se lanzan a la huelga y de los enfrentamientos con la fuerza pblica resultan 40 muertos, 200 heridos y 500 presos47. Fueron tambin significativos los movimientos de los trabajadores del ro Magdalena y de los ferrocarriles, pero no tuvieron la envergadura de las huelgas contra las compaas norteamericanas. En realidad los gobiernos conservadores se mostraron severamente represivos en relacin con el movimiento obrero. De 1919 a 1929 slo 68 sindicatos fueron reconocidos contra 400 entre 1934 y 193848. Los continuados y vigorosos cambios sociales y econmicos del perodo contrastan con la rigidez de la poltica educativa del gobierno de Ospina. Solamente dos leyes fueron firmadas por el General en esta materia. la Ley 28 de 1925, que decret las fiestas nacionales de la bandera y de la madre y la Ley 12 de 1926 sobre la enseanza de la higiene en los establecimientos educativos. La nica modificacin significativa fue presupuestal. Los gastos del Estado en la educacin pasaron de 2.5 millones en 1923 a 7 millones en 192849. Es verdaderamente sorprendente que la evolucin social y econmica de estos aos no hubiera inducido a reformas en la poltica educativa, cuando era claro que la actividad industrial, comercial, agrcola y estatal requeran trabajadores alfabetizados, mano de obra calificada y cuadros tcnicos. Para el desarrollo de sus proyectos -dice Jaramillo Uribe la clase empresarial y burguesa necesitaba la colaboracin de una lite tcnica y de una mano de obra eficaz que no poda suministrar una poblacin analfabeta50. Evidentemente tales demandas no se podan satisfacer plenamente con el estatuto de Uribe, ni con la concepcin de la escuela y de la pedagoga que imperaba en la poca. Es ms, las necesidades educativas no se restringan a las clases adineradas. Las clases medias, silenciosas, tmidas y dbiles, surgidas a la sombra de la modernizacin hacan causa comn con las exigencias de adiestramiento de la clase obrera y de alfabetizacin del campesino. El rumor de ese conjunto de demandas se tom claramente audible y paulatinamente se hizo corriente de opinin a travs de la polmica que Agustn Nieto suscit en torno al problema educativo. Inspirado en las tesis de la Escuela Nueva nacida a finales del siglo XIX en Europa, Nieto solicit al gobierno la contratacin de una misin Kemmerer para la educacin. Los adelantos materiales del siglo escriba en carta a Pedro Nel Ospina van llegndonos, pero ni el aeroplano, ni el tren elctrico, ni la draga monstruo, lograrn sacudir la entraa de este pueblo resignado y triste como lo lograra en feliz gestacin la reforma sustancial de la escuela que hoy tenemos51. Esa reforma comenzaba para don Agustn con la invitacin de una misin extranjera... Una misin Kemmerer para la educacin, una misin belga y suiza, o alemana, dirigida por un hombre conocido por sus obras, por su espritu, por su ciencia: tal sera la nica que podra dejar huella en nosotros52.

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Urrutia. P. cit. p. 226. Ibdem. 49 Ivon Lebot. Op. cit. p. 33. 50 Jaramillo Uribe. Op. cit. p. 282. 51 Agustn Nieto Caballero. Sobre el problema de la educacin nacional. Seleccin Samper Ortega de Literatura Colombiana. Seccin 5 No. 30. Editorial Minerva, Bogot, 1937 p. 39-40. 52 Ibdem p.47-48.

Ciertamente, el Presidente acogi positivamente la iniciativa y poco despus lleg a Colombia una misin alemana, la segunda, compuesta por tres pedagogos altamente calificados, quienes en colaboracin con tres respetados educadores colombianos, elaboraron, despus de un detenido estudio del sistema educativo, una propuesta de reforma de la estructura, orientacin pedaggica y financiacin del sector. Traducida a proyectos de ley el gobierno la presenta al Congreso, pero all naufrag. Se cree --escribe Jaramillo Uribe--- que tuvo oposicin de los intereses privados vinculados a establecimientos educativos y de la Iglesia, no obstante que los miembros de la misin eran catlicos53. Si bien fue lamentable el fracaso del proyecto impulsado por Agustn Nieto, la polmica que abri, logr divulgar el cuestionamiento del sistema escolar, objecin que tomar cuerpo en el viraje que el liberalismo dar a la poltica educativa durante la dcada siguiente. Por esta razn se hace necesario examinar las tesis centrales que defendi el ilustre educador en aquellos aos. 2. Agustn Nieto y la Escuela Nueva El problema educativo del pas resida para don Agustn Nieto bsicamente en el maestro. En principio la limitacin era cuantitativa: el mal primordial de nuestra escuela reside en la carencia casi total de educadores54 - Escobar Roa, inspector escolar provincial, y uno de los contradictores ms vehementes de la Escuela Nueva responda: S hay maestros, pero no hay sueldos, argumento que por lo dems se habra iniciado con la respuesta de Pedro Nel Ospina a Nieto Caballero: Es mi propsito atender con todo esmero el ramo de la educacin popular.., si el Congreso le da al Ejecutivo los recursos indispensables55. La falta de originalidad y veracidad de la rplica gubernamental dio ocasin para plantear ms a fondo la cuestin. No se trata responde don Agustn de votar nicamente una partida en el presupuesto... el problema es mucho ms hondo... preparacin inadecuada del magisterio; he ah el mal concreto56. Es decir, no se trataba nicamente de una simple inconsistencia numrica entre la cantidad de maestros y la poblacin potencial que requera ser educada, sino del tipo de maestro, de su orientacin pedaggica, de su formacin tcnica. El maestro tradicional, no poda responder a los requerimientos de las nuevas modalidades de desarrollo que se esbozaban. El autoritarismo, el afianzamiento de premisas ideolgicas a partir de las cuales el orden econmico, poltico y social alcanzara plena coherencia era el afn primordial de la pedagoga prevaleciente. La coherencia era un elemento vital para lograr una representacin acabada y unnime que se afirmara como condicin de reproduccin de todo el sistema que por su naturaleza tenda a perpetuar la distribucin desequilibrada de los privilegios, y de su existencia misma bajo modalidades contradictorias. Que ese
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Jaramillo Uribe. Op. cit., p. 283. Agustn Nieto C. Op. cit. p. 41. 55 Ibdem p.50. 56 Ibdem p. 67.

consenso bsico fuera de carcter religioso o poltico no modificaba en nada la funcin. Lo que se planteaba en aquellos aos era el antagonismo entre estas dos dimensiones ideolgicas por alcanzar la predominancia en la estructura social. Es evidente que una sociedad articulada por el poder terrateniente, cuyos parmetros reproductivos eran de carcter extra-econmico, deba acudir al despotismo ideolgico religioso y al poder de la Iglesia para garantizar la identidad de su rgimen productivo. La religin, no slo como fuerza ideolgica sino tambin como instrumento de poder secular, presida la organizacin productiva all donde la coercin extraeconmica fuera la condicin de reproduccin. Y era la escuela la instancia social que deba instrumentar esta premisa como fundamento de la representacin. En un rgimen de tal naturaleza, la religin y la Iglesia dan un color peculiar a todos los engranajes de representacin histrica que una sociedad tiene de si misma. As, el despotismo del maestro, formado dentro de los ms rgidos esquemas epistemolgicos, el autoritarismo discursivo del texto y la obtusa y cruel disciplina de los recursos pedaggicos, se entrelazan con una sorprendente coherencia para hacer de su producto, el nio, un mero recipiente de respuestas contra las tensiones y fisuras del sistema. Por esto se explica que el cuestionamiento de la educacin que realiz don Agustn Nieto fuera llevado al terreno religioso, pues ni las convicciones del autor, ni la letra de los textos con que expuso su doctrina pedaggica, autorizaban tal desplazamiento. Para el entonces novel pedagogo, el problema de la educacin radicaba, como queda dicho, en la formacin de los maestros: haba pocos maestros, en relacin con la poblacin escolar, pero sobre todo, su preparacin pedaggica era sumamente precaria. La experiencia, aducida como criterio de convalidacin del magisterio, era una aberracin, un peso muerto, la cristalizacin del error, la pereza convertida en hbito57. La incompetencia del maestro era lo que espantaba, se ocultara o no, tras el traje talar58. La experiencia que era en realidad un eufemismo utilizado para defender el conservatismo pedaggico, el entrelazamiento del maestro con la burocracia partidista y los mtodos rutinariamente autoritario, no poda seguir sustituyendo la formacin cientfica. Tampoco la identificacin del educador con el sacerdote poda contribuir a la solucin del problema instruccionista. Nieto Caballero, sin embargo, evitaba con rigurosidad un enfrentamiento religioso porque saba que en este campo le era imposible una controversia exitosa. Pero los publicistas del sistema saban de su parte, que los planteamientos de la Nueva Escuela, si bien no atacaban en s misma a la religin, eran un expediente poderoso contra el orden social sedimentado con auxilio del poder religioso, razn por la cual provocaban al crtico con una argumentacin maniquea. Aunque don Agustn no se diera cuenta cabal, sus ideas s entraaban una modificacin sustancial no slo de la escuela sino del rumbo que llevaba el pas. Cules eran en rigor los planteamientos de la Escuela Nueva? a. La cuestin religiosa Los defensores de oficio de la hegemona tildaron el cuestionamiento de liberal, en la acepcin partidista y burocrtica del trmino, lo que equivala, en el lenguaje de la poca, a una acusacin abierta de sectarismo antirreligioso emparentado con el
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Agustn Nieto C. Op. cit. p. 22. Ibidem p.24

protestantismo, la carencia de moral y, soterradamente, a una sindicacin de atesmo. Nieto Caballero, que fue ciertamente un liberal en poltica y que contribuy a formar ideolgicamente varias generaciones de liberales, careca de espritu banderizo. Ms que un liberal decimonnico era un reformista equilibrado, tolerante y pragmtico a la manera de Dewey. Por ejemplo, con ocasin del proyecto de creacin de la comisin pedaggica que l como nadie haba agitado, el gobierno quiso dar participacin a la minora poltica en su seno, es decir, al liberalismo; don Agustn Nieto elev inmediatamente su voz de protesta contra la pretensin de hacer prevalecer el criterio poltico frente a la formacin cientfica de los miembros. El proyecto debiera decir que para la escogencia, del personal de la comisin no se tendra nunca en cuenta la afiliacin partidista de los individuos, sino su significacin personal...59.Pero esta leccin de tolerancia liberal no era fcilmente entendible en la atmsfera de los aos veinte: El Nuncio Apostlico hizo pblica una prevencin amenazante si el Ministro de Instruccin, dada la participacin de la minora poltica liberal en la comisin, tomaba medidas no ajustadas al Concordato60 En realidad, el modelo ideal de relacin entre la Escuela y la Iglesia era para Nieto Caballero el norteamericano, donde la Escuela Oficial es de hecho neutra porque la coexistencia de credos hace imposible la hegemona de uno de ellos61. No obstante, es diferente la situacin agregaba refirindose a Colombia para un pas en donde la inmensa mayora practica una sola religin. All, en nuestro sentir, debe darse instruccin religiosa en la escuela... Aunque no deban obligarse a unidades aisladas, por poco numerosas que ellas fueran, a predicar y a amar lo que practica y ama la mayora por inmensa que ella sea62. Ahora bien, el respeto a las realidades sociales e histricas no implicaba legitimar la subordinacin de las rbitas ni cerrar el paso a los progresos de la ciencia acudiendo al argumento de las mayoras. La ciencia y la religin no se podan contradecir salvo cuando la religin se haca una fuerza material que obstaculizara el progreso63. Pero, para Nieto Caballero ese pareca ser el caso de Colombia en los aos veinte. Entonces, en nombre de la ciencia, positiva, pragmtica y neutra, inicia un ataque contra una estructura social y educativa que produca un individuo rutinario y medroso, incapaz de ser asimilado por las nuevas fuerzas que pugnaban por modelar la sociedad y acude al expediente de la tolerancia religiosa para exponer un programa educativo evidentemente antagnico con los intereses de un orden econmico e ideolgico condenado por la industrializacin. En sntesis, la formacin de un ciudadano para la nueva sociedad era objetivo que se agazapa tras la Escuela Nueva. b. La reforma pedaggica En principio Nieto Caballero no abogaba por la revolucin educativa global, sino por una modificacin sustancial en el aspecto pedaggico, y para tal efecto apoyaba la comisin extranjera. El adiestramiento de un grupo selecto de maestros colombianos que se responsabilizaran a su vez de amplificar sus conocimientos instruyendo nuevos contingentes de pedagogos, era la estrategia prevista. La reorganizacin institucional del
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Agustn Nieto C. Op. Cit. p. 102. ibdem p. 33 61 Ibdem p.46. 62 Ibdem p. 97. 63 Ibdem p.48.

Ministerio de Instruccin, y las reformas a la educacin secundaria y superior eran las consecuencias de la gran transformacin pedaggica que propona64. El aspecto que deba ser renovado totalmente era la metodologa de la enseanza, ni siquiera su contenido:65 ... en pedagoga hemos llegado al reinado de la mediocridad y en l continuaremos mientras el mtodo dogmtico no ceda al intuitivo y experimental deca Nieto Caballero al comentar el perfil de la escuela y sintetizar sus esperanzas de cambio. Era el grito de guerra contra aquellos mtodos pedaggicos que traducan un ordenamiento social rgido: contra el dogmatismo no era otra cosa que su geometra ideolgica, la apologa silenciosa de las jerarquas y la premisa mayor de la autoridad y de la fuerza. Una sociedad de tal naturaleza no requera para su reproduccin la modificacin sistemtica de su aparato productivo, no requera de una racionalidad experimental y pragmtica; su reproduccin no rebasaba los lmites de su produccin convencional pues el esquema de acumulacin de capital giraba en torno a una acumulacin que reverta necesariamente en el poder territorial; la energa humana y animal bastaba para poner en marcha la produccin. Tan slo se justificaba y se exiga una revolucin en las comunicaciones, pues siendo como era el capital comercial el capital prevaleciente, la circulacin, el cambio y el consumo de mercancas era primordial. El carcter de la produccin, espasmdico, consuetudinario no exiga, como lo exigira la industrializacin, la incesante innovacin tecnolgica no slo en los instrumentos sino en todo el mbito productivo. Pero ello requera una nueva mentalidad de las clases dirigentes y de toda la poblacin. La nueva mentalidad no se invocaba como el caprichoso inters de un grupo, sino como un imperativo popular. La Escuela Nueva tiende la mano al obrero y al capitalista, al negro, como al blanco, al catlico como al protestante y al judo66. La interaccin con la mquina, la relacin con el salario, con el sindicato, la tensin de la vida colectiva, eran parte del hombre nuevo tanto como lo eran la invencin de nuevas tcnicas, el descubrimiento y aplicacin de nuevas teoras, la administracin de personal, el manejo monetario, los horizontes de la acumulacin, en fin, todo lo que traa aparejada la industrializacin. Lo que propona don Agustn era en realidad una subversin valorativa mediante un rompimiento con los viejos mtodos pedaggicos que consagraban el maestro dictador, el texto reverencial, el alumno mustio, en fin, que avalaban una pirmide y ms que a ella, al vrtice superior. La reconceptualizacin de la pedagoga derivada de los trabajos de Decroly, Giner de los Ros, Cassio y Altamira, Piaget, Dewey y Faunconnet, que en Colombia aclimataron adems de Nieto Caballero, Rafael Bernal Jimnez y Toms Cadavid, fue un gran alegato contra el oscurantismo, la pasividad, el despotismo; un gran esfuerzo por poner la escuela al servicio de la vida, es decir de las nuevas circunstancias sociales que emergan inquietas en la primera postguerra. La educacin era para ellos un complejo vital en que deban trasegar todos sus elementos, expresarse todas las inquietudes por disparatadas que ellas fueran. En fin, deba ser para decirlo en sus palabras el laboratorio de la vida cotidiana y no el reflejo deformado de ella.
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Ibdem pp. 126, 134, 160. Ibdem p. 13. 66 Ibdem p. 114.

A pesar de la gran atencin en los aspectos comunitarios de la educacin, el nuevo enfoque buscaba obstinadamente la atencin particular, el desarrollo de la potencialidad individual mediante el nfasis de la personalidad diferencial del alumno. Para ello se deba apelar al diseo de programas pedaggicos y a la adopcin de mtodos concordantes con la estructura sensorial y cognoscitiva del nio que extrae de su misma actividad los elementos para el aprendizaje. Se lleg por este camino a formular la clebre concepcin activa y autorreguladora de la educacin, eje sobre el cual se mont la experiencia del Gimnasio Moderno y que, en 1936, se impondr como modelo de la educacin pblica. La combinacin de los centros de inters del alumno eran los mdulos a partir de los cuales se imparta una enseanza globalizada que permitiera deducir de la vida real y palpable una enseanza ms prctica, ms til y ms abierta. En fin, el empeo esencial de la Escuela Nueva era desvincular al maestro de una ptica que rea con las perspectivas de una sociedad moderna atravesada de lado a lado por la lgica de la industrializacin. La Escuela Nueva busca por sobre todo un amable desenvolvimiento del espritu de cooperacin social. As, en las clases no se impone ya aquel trabajo aislado y silencioso de cada alumno, ni aquella torpe repeticin en coro que nos vino de la escuela china. Reina all la animacin de un taller. Es aquella una verdadera colmena con su fecunda actividad, desordenada en apariencia. No hay pues, en la Escuela Nueva brazos cruzados, posiciones fijas, labios sellados por orden superior. El nio vive un ambiente de libertad fecunda, en una pequea sociedad embrionaria que lo prepara para la sociedad del futuro67 La imagen que utiliza Agustn Nieto para ilustrar el espritu de la Escuela Nueva dista mucho de ser inocente. Se trataba en verdad del embrin de una nueva sociedad, ms estrictamente de una nueva forma de cooperacin social basada en el taller, donde la actividad y la iniciativa fecundas procedieran de cada individuo y no de un ordenamiento autoritario y superior. Era una nueva tica la que echaba races a travs del enfoque pedaggico. La sociedad futura que se preparaba en el aula se pareca sin duda ms a un taller que a una hacienda; all la cooperacin y la iniciativa eran la condicin de la fecundidad; aqu lo eran el aislamiento y el servilismo. Don Agustn gustaba repetir que el problema era no slo instruir sino educar y con ello quiso decir que a la instruccin deba agregarse el valor moral, la voluntad de engrandecimiento y la lealtad para cumplir los compromisos68. La escuela no deba preparar slo para leer y contar, como lo exigira una sociedad pastoril - que se limitaba a exportar frutos y races raras sino que deba transgredir estas funciones para adiestrar al individuo en la investigacin, para inculcar el hbito del trabajo, la tica del xito y la competencia, los valores prevalecientes en una sociedad guiada por la lgica y el sentido del valor del cambio. Don Agustn Nieto defenda entonces una pedagoga y un maestro que combinara sabiamente la instruccin prctica con la educacin moral para producir un ciudadano integral, un hombre nuevo. La educacin prctica contribua a preparar al individuo para una vida til, intensa, expansiva basada en la investigacin personal, en el experimento
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Ibdem p. 132. Ibdem p. 89-90

comprobatorio, desterrando todo estudio que recargue la memoria sin prestar atencin a la disciplina personal. La educacin tica aporta la cultura clsica, los sentimientos humanitarios, el arte, el embellecimiento improductivo del espritu, las alas intiles de la imaginacin69. El momento histrico agrega pide hombres eficaces, trabajadores de msculos recios, empresarios audaces.. - pero la patria tambin pide hijos en que la preparacin cientfica est aunada al carcter firme del espritu comprensivo de los problemas sociales...70. El nfasis humanista, teorizante, complementario de la dimensin prctica no fue para don Agustn un nuevo prurito enciclopdico, un mero adorno, sino por el contrario, un fin positivo. Recordad, seores industriales, que la superioridad tcnica de ciertos pases reside precisamente en su subestructura cientfica que forma los moldes de su qumica, de su metalrgica, de su agricultura... En la raz misma de las especialidades prdcticas que pueden darle un empuje de progreso a la Nacin estd la seria preparacin cientfica, es decir, la disciplina mental del conocimiento que respalda y gua la obra material71. Se encuentra aqu, en esta valiente y cristalina argumentacin la clave para explicar el sentido de la obra que se propona llevar a cabo la Escuela Nueva. El rompimiento con la pedagoga tradicional, la memorizacin, el dogmatismo del traje talar, era el hilo conductor de una nueva concepcin del mundo, una ideologa que situaba al individuo en una sociedad donde el experimento, la iniciativa personal fecunda, la libertad de expresin sirvieran de atmsfera a una forma de cooperacin social, que el insigne pedagogo simboliz en el taller. La exposicin de sus ideas fue el anuncio, y al mismo tiempo, la preparacin de una poca que se apartar de los caminos que la obsoleta pedagoga haba previsto como futuro de la Nacin. 3. La crisis del 30 Al comenzar el ao 28, nada haca presentir el advenimiento de una crisis. La situacin general de la economa del pas era mis que satisfactoria. La produccin cafetera se haba consolidado, el comercio exterior ofreca ndices alentadores, la industria se hallaba en pleno auge, el mercado interno se ampliaba incesantemente y las inversiones norteamericanas pasaban de los 200 millones de dlares72. El optimista panorama era empaado tan solo por algunas inquietantes manifestaciones de inconformidad social como la huelga de los trabajadores del banano contra la United Fruit, o la intensa agitacin socialista que llev al gobierno de Abada a expedir decretos de alta polica y la clebre Ley Heroica73. Pero al ao siguiente, 1929, los sntomas de una crisis de hondas repercusiones comienzan a hacerse sentir inequvocamente. Los prstamos e inversiones
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Ibdem p. 130. Ibdem p. 132. 71 Ibdem p. 133. 72 Rippy. Op cit. p. 85. 73 Cfr. Gerardo Molina. Op. cit. p. 234.

norteamericanas se detienen bruscamente y en consecuencia los trabajos de obras pblicas que venan adelantndose se afectan en idntica proporcin. En 1928 el ingreso total del Estado era del orden de 107 millones de pesos, de los cuales 33 millones estaban representados por ingresos extraordinarios. En 1929 los ingresos totales se haban reducido a 75 millones y los ingresos extraordinarios eran nulos. Para 1928 el Estado haba hecho inversiones superiores a los 60 millones en obras pblicas, es decir ms de la mitad de sus ingresos totales. En 1929, estas inversiones en obras pblicas caen a 30 millones74. De otra parte, la crisis mundial desencadenada a partir de octubre de 1929 afecta notablemente los precios del caf y los ingresos provenientes de este sector de exportacin, que constituan ya para esos aos ms del 700/o del total del comercio exterior. En 1929, por ejemplo, el pas recibi por 2.800.000 sacos de caf exportados la suma de 75 millones de dlares, en 1930 por 3.200.000 sacos recibi apenas 60 millones de dlares75. Este conjunto de fenmenos tuvo serias implicaciones en la marcha general de la economa. La parlisis de las obras pblicas se tradujo en el licenciamiento de miles y miles de obreros que se vieron enfrentados al desempleo. Muchos regresaron al campo agravando el conflicto agrario, que vena acrecentndose, y otros, dirigindose a las ciudades y convirtindose en desempleados, contribuyeron a agudizar el enfrentamiento entre patronos y obreros. El movimiento campesino y el movimiento obrero cobran entonces nuevos bros y la agitacin socialista y liberal conquista un vasto auditorio. Gaitn y Mara Cano recorren el pas sembrando la inconformidad y la esperanza. Los campesinos se lanzan a la lucha por la tierra y son invadidas cientos de haciendas, los obreros amplan sus demandas y el clima laboral se enrarece. Los sectores medios de la sociedad se ven afectados por la inestabilidad econmica y pronto el movimiento estudiantil universitario se lanza a la calle en demanda de una gran reforma de la universidad. Desde otro punto de vista, la industria acusa el receso de la inversin en obras pblicas. El mercado de bienes de consumo se restringe notoriamente y el ritmo de reproduccin y ampliacin del capital industrial decae. Paralelamente las restricciones del comercio exterior impuestas por la crisis del ao 29, agravan las condiciones de produccin industrial que dependa en un 600/o de los suministros del exterior. El proceso de industrializacin entra en una crisis de la que slo saldra hacia 1933. En 1932 el volumen fsico de la produccin industrial fue tan slo el 38% del nivel correspondiente a 192976. Los empresarios se vieron obligados en estas circunstancias a tomar medidas drsticas que contribuyeron a complicar an ms el tenso clima social: reduccin de salarios, ampliacin de la jornada de trabajo, licenciamiento de obreros, etc. Estas disposiciones fueron complementadas por otras de carcter tcnico y financiero que implicaron la disminucin de la demanda de insumos industriales77. La crisis de la industria no afect solamente a la clase obrera y a los sectores medios, sino tambin secundariamente a las clases rurales: al declinar las demandas urbanas de
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Melo J. O. La Repblica Conservadora, Op. cit. p. 93-94. Ibdem p.77. 76 Poveda Ramos. Op. cit. p. 54. 77 Bejarano. La Economa en el siglo XX. Op cit. p. 47.

alimentos, la produccin agraria se ve golpeada. Los precios de los productos agropecuarios dice Bejarano comenzaron a caer como resultado del exceso de oferta del sector agrcola lo cual contrajo an ms el mercado para la industria78. Los efectos de la crisis econmica del ao 29 aceleraron y amplificaron los reclamos populares y generalizaron el malestar social al no traducirse en reformas que hubieran aliviado la tensin - La clase obrera se hallaba descontenta con su baja capacidad de consumo; la pequea burguesa productora se estaba empobreciendo; la nueva clase industrial buscaba ascender ms firmemente y las viejas clases poseedoras de grandes extensiones de tierra oponan una resistencia sistemtica y agresiva a todo intento de reforma dice Daro Mesa comentando la situacin hacia 1929-193079. El partido conservador, que haba gobernado con mano fuerte al pas durante casi medio siglo, fue incapaz de encontrar en aquella encrucijada una salida distinta a la represin. La matanza de las bananeras, la citada ley heroica y los sucesos del 8 y 9 de junio de 1929 donde result muerto un estudiante, son ejemplos claros de la forma como el gobierno enfrent la inquietud social y las demandas de reforma. El rgimen conservador cae progresivamente en el desprestigio - La impopularidad de las medidas tomadas por Abada Mndez acentan el deterioro de un partido que gobernaba desde haca medio siglo. En estas circunstancias el conservatismo se divide. La Iglesia que tradicionalmente elega al candidato conservador, acorralada por la incertidumbre, no acierta a salvar al partido de la hecatombe. El liberalismo, por su lado, arrecia el cuestionamiento contra los programas conservadores. Lpez Pumarejo, hacindose eco de la protesta generalizada, escribe: La revolucin econmica no tiene por base aqu en Colombia las teoras de Lenin y de Marx, sino el abuso del crdito exterior, ni sus ms activos agentes son los dirigentes del movimiento socialista, sino los ministros de Hacienda y Obras Pblicas. Como es el mejor propagandista de este movimiento el Ministro de Guerra. El edificio de nuestra prosperidad levantado a debe, no puede descansar sobre la incomprensin y el capricho de nuestro mandatarios80. Enmiendas a la Reforma de Uribe Sin embargo, el gobierno de Abada Mndez era sordo al clamor reformista y a la peligrosa situacin del conservatismo. La poltica educativa del ltimo cuatrienio de la hegemona no fue en general una excepcin al terco inmovilismo. En efecto de 1926 a 1930 el gobierno sanciona las siguientes normas en materia educativa: Ley 56 de 1927 por la cual se dictan algunas disposiciones sobre instruccin pblica; el Decreto 1779 de 1927 prohibiendo que en los locales de las escuelas se realicen actos diferentes a los que estn destinados; la Ley 86 de 1928 sobre academias nacionales, Sociedad Geogrfica y otras disposiciones entre las cuales se hallan la lucha contra el alcoholismo, que es la lepra de las clases obreras, causa principal del aumento de la miseria y la criminalidad; la Ley 13 de 1928 por medio de la cual se fomenta el
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Ibdem p.48. Daro Mesa. Treinta aos de Historia de Colombia. En: Ensayos de Historia Poltica Contempornea. Editorial La Pulga, Bogot. 1976. p. 27. 80 Citado por Gerardo Molina. Las ideas liberales en Colombia. Tomo III. Editorial Tercer Mundo, Bogot, 1978. p. 227. El lector interesado en ampliar la informacin sobre la crisis del treinta y sus efectos, puede remitirse a los trabajos de Carlos Esteban Posada. La Crisis del Capitalismo Mundial y la deflacin en Colombia, en Revista Cuadernos Colombianos Nos. 10 - 11; vase tambin, Oscar Rodrguez, Efectos de la gran depresin sobre la industria colombiana; Medelln, Editorial La Carreta.

ahorro escolar; la Ley 23 de 1929 que provee el mejoramiento de las escuelas normales; y el Decreto 865 de 1930 que emite algunas normas sobre la enseanza de la historia y la geografa patria. Exceptuando la Ley 56 de 1927 y la Ley 23 de 1929, la legislacin escolar del cuatrienio de Abada prolonga la tendencia que los gobiernos conservadores desde el general Reyes haba observado. Aunque estas leyes no introdujeron grandes novedades al sistema educativo, son interesantes de analizar. La Ley 56 de 1927 constituye sin duda la ms importante enmienda de la poltica educativa desde las reformas de Uribe. En primer lugar el Ministerio de Instruccin y Salubridad Pblica cambia su nombre por el de Ministerio de Educacin, definiendo as el campo propio de la actividad estatal en estas materias y se transforma al Consejo Universitario en una entidad consultiva para todo el ramo de la educacin pblica. La ley tuvo un significado especial en cuanto a la redefinicin del carcter de la educacin primaria y de la poblacin infantil susceptible de ser educada. El artculo 4o. dice que los padres estn obligados a proporcionar un mnimo de educacin que siente las bases necesarias para la vida, pero quedando en libertad de escoger entre la escuela pblica o privada, y la enseanza en e] hogar. Es decir, los padres quedaban obligados a dar una educacin bsica a los nios por cualquier medio, deber que en el estatuto de Uribe no exista. De otro lado, la ley prohibi el trabajo de nios y nias menores de 14 anos, a menos que los nios hayan cumplido 11 aos y presenten el certificado que demostrara que haba adquirido el mnimo de enseanza prescrita por la misma ley. As mismo, el Artculo 8o. oblig a los propietarios de haciendas donde hubiere 20 nios o ms en edad escolar a suministrar gratuitamente un local para el establecimiento de una escuela rural. La reglamentacin sobre el trabajo infantil estuvo quizs destinada a atenuar los abusos susceptibles de cometer sobre esa poblacin en una coyuntura econmica caracterizada por una gran demanda de fuerza de trabajo como aquella que rigi hacia 1925-28. La obligacin de los hacendados de contribuir a la educacin rural expresa la preocupacin del gobierno por el alto grado de analfabetismo rural en un momento en que la migracin a la ciudad y la importancia de la agricultura comercial crecan notablemente. Sin embargo, esta norma parece tambin responder a las reivindicaciones que el campesinado planteaba y que el gobierno deseaba atenuar. De todos modos, las medidas testimoniaron de alguna manera la ansiedad del gobierno por atender los graves problemas que afrontaba en el campo educativo, cuyo divorcio con el sistema econmico y con las demandas sociales se haca ostensible. Para Alejandro Lpez por ejemplo, dice Gerardo Molina, era una verdad trivial aquella de que la ciencia del trabajo est emparentada con la funcin docente.., la escuela deba crear un poder motor en la economa81. La Ley 56 de 1927, avanz sobre otros aspectos del sistema educativo reglamentando la educacin secundaria y universitaria. El Artculo 9o. limit la facultad de conceder ttulos a los colegios oficiales o privados que se sujetaran a las disposiciones estatales, y estableci por medio del Artculo 10. un examen previo elaborado por el Ministerio de Educacin para los bachilleres que deseaban ingresar a la universidad. Por ltimo homolog los ttulos de las universidades pblicas y privadas, siempre que stas hubieran sido reconocidas oficialmente. Es evidente que estas ltimas normas de la Ley 56, estaban enderezadas a reglamentar tmidamente la libertad de enseanza de que el sector privado de la
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Gerardo Molina. Op. cit. p. 210.

educacin gozaba ampliamente. La necesidad de unificar, as fuera mnimamente, los contenidos y los fines de la educacin es palpable en el espritu de esa ley. Las demandas del aparato productivo as lo imponan. La iniciativa privada en materia de educacin comienza a manifestar sus lmites y el Estado a descubrir la funcin de adecuar el sistema educativo a las nuevas realidades planteadas por el sistema econmico. A esta misma tendencia obedeca la Ley 23 de 1929 que procur el mejoramiento de las escuelas normales. En primer trmino autoriz al ejecutivo a formar un pnsum que est en armona con los adelantos pedaggicos, y a apropiar de los presupuestos departamentales, las sumas necesarias para la dotacin de laboratorios, museos y bibliotecas en cada una de las normales, y en segundo lugar, elev sustancialmente el nmero de profesores para todas las escuelas, aumentando sus sueldos e incrementando el nmero de becas. As mismo propendi a elevar la calificacin de los profesores de las normales fomentando cursos de vacaciones y estableciendo el premio al maestro. En realidad estas dos leyes no fueron importantes tanto por los cambios introducidos en el sistema educativo sino por la significacin que entraaban como testimonios de una tensin que lamentablemente registraron dbilmente. Era la tensin entre la escuela y la fbrica; entre las demandas populares de una educacin masiva y los recursos de los gobiernos, entre los deberes del Estado y los derechos de la Iglesia, entre la educacin pblica y la educacin privada. En sntesis, el rgimen conservador fue temerariamente refractario a todo tipo de reformas educativas a pesar de que los cambios econmicos y sociales, que haba contribuido a impulsar, eran inobjetables. El movimiento universitario Contra esta conducta francamente retardataria reaccion el movimiento estudiantil hacia 1929. El estudiantado universitario, que despus de haber contribuido al derrocamiento de Reyes en 1910 entra en un perodo de sopor, salta en 1929 al primer plano de la actividad poltica nacional encabezando un movimiento de rechazo contra la hegemona conservadora. Con ocasin de un gran movimiento cvico desatado en Bogot, en junio de 1929, dice Gerardo Molina: los estudiantes, que se haban puesto a la cabeza de la protesta, tenan en sus manos el control de la ciudad, y en la noche de ese da el alumno de derecho, Gonzalo Bravo Pez, cay vctima de un disparo oficial82. Los sucesos tuvieron amplia repercusin y la ciudadana pidi la destitucin de altos funcionarios inclusive la renuncia del propio Presidente de la Repblica83. Es explicable que el hecho tuviera tal envergadura, si se tiene en cuenta el ambiente explosivo que viva el pas en aquel ao. La cada de los salarios, el desempleo, la inflacin corran parejo con la agitacin socialista, la oposicin liberal, y el desprestigio del gobierno. A la matanza de las bananeras en 1928 y a la represin del campesinado, se sumaba ahora el asesinato de un estudiante. El rgimen conservador encuentra un nuevo enemigo: la clase media. Un sector social hijo de la industrializacin, del crecimiento del Estado, del incremento del comercio y del desarrollo de la agricultura, un sector ambiguo y multifactico, avalado por los empresarios y respaldado por el liberalismo, se lanza a la
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Gerardo Molina. Op. cit. p. 235. Ibdem.

lucha escondido en las banderas del movimiento estudiantil y pone en serios aprietos al gobierno de Abada. El movimiento estudiantil vena esbozndose tmidamente desde 1920 al lado de las luchas sindicales, de la agitacin socialista y de la oposicin liberal. Sus objetivos y medios de accin se inspiraban en el clebre Manifiesto de Crdoba de 191884 cuyas ideas expuso y populariz principalmente Germn Arciniegas en su libro El estudiante de la mesa redonda en el cual cuestionaba radicalmente no slo el sistema educativo vigente, sino todo el rgimen social. Por ello se justifica analizar las tesis bsicas defendidas por Arciniegas y que adoptadas por el movimiento estudiantil formaron parte de la doctrina liberal en aquellos aos. El estudiante de la mesa redonda fue uno de los textos ms significativos, que el llamado movimiento de Crdoba, produjo. Con un lenguaje vigoroso Germn Arciniegas convoca a un estudiante de cinco siglos, para hacerle hablar el idioma de los aos veinte americano, ms estrictamente hispanoamericano: de Mxico a Magallanes. Los ideales del estudiante de Crdoba, de Tami Espinosa, han sido los ideales aludidos siempre por el movimiento estudiantil y eludidos siempre por las fuerzas que en el Estado se dan cita la ctedra libre, la renovacin del profesorado, la autonoma universitaria, son ideales que al estudiante se le antojan eternos, pues en esa dimensin atormentada y permanente encuentra la alegora de su propia historia. Es la invitacin que hace Arciniegas en las primeras lneas: metmonos en la taberna de la historia donde van los estudiantes de todos los tiempos. Es un rasgo comn de la poca (de toda poca de transformaciones sociales) ver la historia sin historia, como el porvenir de protagonistas que caminan a grandes zancadas sobre los vrtices y los pliegues de un acontecer singular. Para Arciniegas, pero tambin para toda su generacin de Los Nuevos como se le llam, el estudiante es un Conversador que lleva la revolucin en el alma, que auna al sentimiento de justicia y al deseo de liberacin, el anhelo de sabidura y la voz contra el orden establecido, contra la pasividad, contra el conformismo. En realidad, ese era el clima que respiraba la juventud de la primera postguerra. Fue el mensaje que estall en Crdoba y que en Colombia recogi la Unin de Estudiantes que enterr a Bravo Pez inaugurando las jornadas, del 8 y 9 de junio. Fueron los estudiantes que combatieron, apenas balbuceantes, a Reyes, y que Arciniegas presenta como los albaceas del espritu anti-autoritario que inspir el atentado septembrino: Los estudiantes que conspiraron contra Bolvar aparecen cada vez que de derrocar una dictadura se trata: contra Mosquera, contra Reyes, contra Rengifo85. Es claro que esa generacin que transitaba por la universidad de los aos veinte tena ante s un enorme reto: un rgimen poltico hegemnico y decadente, que prohijaba un claustro obscurantista y estrecho. La consistencia entre estas dos dimensiones sociales del poder fue evidente para ellos y revolucionar la ltima, para proyectarse sobre la
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El texto del manifiesto estudiantil del movimiento de Crdoba, Argentina, se encuentra publicado en este mismo nmero en la seccin de DOCUMENTOS. 85 Germn Arciniegas. El estudiante de la mesa redonda. Editorial Suramericana. Buenos Aires, 1971. p. 196.

primera, su objetivo deliberado. Su punto de vista (el del estudiante) consiste en mirar el perfeccionamiento de la Repblica como proyeccin de la universidad, renovando en sta su contenido social86. La dictadura poltica y el rgimen universitario regresivo y conservador iban de la mano. Por eso, toda protesta universitaria, era una reaccin subversiva que atentaba contra el orden establecido. Toda dictadura en nuestra Amrica necesita en primer lugar arrancar la lengua al estudiante87. Arciniegas atribua a la universidad una tarea enorme en sus propsitos y significados porque no vea otro sujeto de las transformaciones que se estaban gestando. Vea, ciertamente, el elenco social que se opona al cambio, y los aliados del estudiante, pero no encontraba la clase social que estaba a la puerta de la taberna estudiantil y que se convertira en la protagonista central de las modificaciones, que los estudiantes de Crdoba anunciaban y que sin duda iniciaron. Como siempre ha habido tres maneras de expresin en Amrica frente al conflicto vital. Han hablado los bandidos, los polticos y los estadistas88. Los bandidos, representados por Sandino... cuyas guerrillas ironizan y piruetean frente a las fuerzas del orden no comprendieron que lejos de las montaas las ciudades andan de prisa. Los polticos contina Arciniegas vieron que los campesinos eran degollados y se alzaron de hombros. Los grandes estadistas, inventados por los colosos del norte para remplazar a los generales cojos y mancos, creyendo intuirlo todo, se colocaron a merced del mecanismo indescifrable, movindose sin saber a quin servan, entregando sin saber lo que entregaban... pasaron de la nada a la nada. As, slo quedaba el estudiante, la nueva fuerza capaz de proyectarse con luz propia sobre una sociedad abyecta. Por eso la universidad fue exaltada como el verdadero sujeto de la revolucion a la que se vea abocada Amrica, que dicho sea de paso, estaba circunscrita a la Amrica Morena, como gusta llamarla. La revolucin escribe ya no se anunciaba como una rendicin poltica, sino como una revolucin universitaria; una revolucin contra lo que Arciniegas denomin el civilismo, es decir, el estado de cosas de la poca. El civilismo era el blanco de la crtica por ser la argamasa con que se tema divorciada la universidad de la vida y atada a la sombra del bronce de Fray Fernando de Trejo y Sanabria, el modelo colonial de universidad. El civilismo haba dado a la Repblica y a la universidad una conciencia jurdica que era simplemente la nocin de la ley abstracta, erguida e inmodificable donde los nuevos hechos que revelaba el anlisis social no tenan cabida. La ley, para los civilistas, dice Arciniegas, era un fantasma ligado al pasado y a la tradicin en lo que tienen de ms artificioso89. El derecho romano haba modificado la anatoma de la universidad negndose a alojar los anhelos de la juventud.., las inquietudes sociales... las revaluaciones cientficas. Ante el estudiante se interpona un seor gordo con los textos de Papiniano y la fe de los Pandectas para negar el empeo, histricamente avalado de la juventud90.

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Ibdem. p. 220. Ibdem. p. 196. 88 Ibdem. p. 216. 89 Ibdem. p. 218. 90 Ibdem. p. 217.

El movimiento de Crdoba de 1918 y su eco en el movimiento estudiantil colombiano de 1929 urga la apertura de una ventana por donde entrara la luz de la vida, trmino que encontraremos una y otra vez en la obra de Arciniegas. La vida para ellos, es decir, para la generacin de Los Nuevos, era equivalente a la historia, un instante que se reviva fugaz y esquivo. Por eso perder un minuto en dudar del imperativo histrico era robar un minuto al destino. La historia tena una existencia que no era lcito escatimar; la historia se afirmaba positivamente y soslayarla supona ignorarla, desconocerla. El estudiante no es cvico ni civilista. Simpatiza con Rusia porque Rusia es un argumento de hecho91. En cambio el civilismo no afirmaba ms que aquello que fuere afirmado por el hecho legal, la realidad no era una criatura de la historia sino del derecho, una figura producida por el lente jurdico con que se mirara. En el fondo en la vieja argumentacin del positivismo que domina a Arciniegas y que presidi el pensamiento de todos los protagonistas de la Repblica liberal. Es la realidad, una realidad econmica y social expresada en los intereses determinados de nuevos grupos sociales la que buscaba una juridicidad propia. Para el civilismo los nuevos intereses no tenan existencia, puesto que no eran contemplados por el espacio, los conceptos, ni las realidades jurdicas en que se desenvolva su historia. Pero es ste precisamente el mrito histrico de esa generacin que expres con fidelidad, digna de mejor suerte, las luchas del capital productivo y las contradicciones que entraaba. El estudiante de Arciniegas fue el personaje a travs del cual la burguesa industrial reclamaba con vehemencia una geografa jurdica que convalidara su emergencia y proporcionara los instrumentos de su propia juridicidad. Detrs del fretro de Bravo Pez iba la Repblica liberal con todas sus banderas. Detrs de la universidad marchaba la Repblica92, escribi con toda lucidez Arciniegas. La hegemona conservadora del civilismo haba extraado la vida de la universidad; negaba y persegua al observatorio, al laboratorio, a los instrumentos por medio de los cuales se poda dar cuenta de los nuevos intereses que hacan su irrupcin en el panorama social. Vida y Civilismo se oponan tanto como se contraponan los intereses del liberalismo a los del conservatismo. El estudiante vitalista estaba llamado a desalojar el convencionalismo jurdico de la universidad y de la Repblica, por cuanto no comprenda las nuevas inquietudes sociales y antes bien las suprima a sangre y fuego. Arciniegas caracteriza implcitamente la hegemona conservadora como una dictadura civil y por ello su libro es una apotesica apologa de la trayectoria conspirativa y al fin subversora del estudiantado; un llamamiento aguerrido a asaltar la ciudadela conservadora por medio de la revolucin universitaria. La universidad transformada era una herramienta de conocimientos de las nuevas realidades: las nuevas cadencias producidas por las fbricas; un medio de crear un nuevo espritu jurdico: la nueva lgica del quehacer econmico. La transformacin de la universidad era necesaria porque era la nica forma de introducir, sin una revolucin poltica, los fundamentos materiales y morales de la patria. La universidad debe ser una gran empresa poltica, con una idealidad nueva, un plan nacional propio, terrgena93.
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Ibdem. p. 209. Ibdem p. 199. 93 Arciniegas. Op. cit. p. 210.

La universidad dice en otra parte debe traer el laboratorio social al aula, pero tambin debe ir al pueblo para que la ciencia surja de la entraa misma de Amrica 94. Propsito que implicaba desmantelar la vieja estructura universitaria, cambiar los contenidos de sus programas, revolucionar las relaciones de poder en los claustros. La ctedra libre, la eleccin del profesorado, la autonoma universitaria, eran las palancas que serviran para romper la estatua de bronce de Fray Fernando de Trejo y Sanabria: la manera de abrir la ventana por donde entrara la luz de los altos hornos, el ruido de las mquinas de vapor, el humo de las chimeneas. El profesor gordo que regentaba con acartonado despotismo la ctedra de Derecho Romano, deba ser desplazado por el joven profesor que instrua en los secretos del laboratorio, del observatorio con razonado discurso, y expona las excursiones a otras culturas con pausada lgica. El estudiante de 1929 termin la leyenda de que eran maestros unos seores que se contentaban con repetir la lectura de textos arcaicos, los anhelos de investigacin contenidos por el conservadurismo de los acadmicos95. Ahora bien, cmo identificaban Arciniegas y el movimiento estudiantil las fuerzas que se atrincheraban detrs de la universidad para defender el orden civilista y las fuerzas que reclamaban una nueva universidad, libre, positivista, autnoma, para que la Repblica dejara de ser un nido de polillas? Los generales y los grandes estadistas (Reyes, Ospina, Abada Mndez, Surez), smbolos del orden poltico, afianzaban su poder en el servilismo de la burguesa y del clero. Un clero encaprichado en mantener una universidad confesional, aislada del desarrollo cientfico y una burguesa que tema abandonar el mostrador, una burguesa que moteja a Tami Espinosa de vagabundo, novelero, desaplicado. La gente que habla desde el mostrador en las tiendas de abarrotes, y constituye la ms poderosa corriente del espritu conservador ha vaciado su pensamiento en esta frmula: El estudiante no debe mezclarse en lo poltico96. Pero para Arciniegas y para el estudiante de Crdoba hay otra fuerza que horma al civilismo: el colonialismo, pieza fundamental en la arquitectura conceptual de aquel movimiento. No se trataba de una nueva postura antiimperialista heredada de la generacin del centenario que vivi y sufri los rigores del guila imperial. Se trataba de una nueva modalidad del colonialismo, que hace de cada Repblica una colonia econmica y una colonia moral97. Para l, no era un secreto que los prohombres de la hegemona conservadora estaban vertebrados directamente al capital norteamericano, que los grandes estadistas de Amrica y los agentes de las casas comerciales extranjeras tenan intereses comunes. Los agentes (comerciales) se convirtieron, de comerciantes, en directores de la opinin pblica. Fueron ellos quienes por vender automviles, neumticos y repuestos... determinaban a los ciudadanos para que pudieran hacer carreteras troncales, carreteras por los despeaderos de los Andes y carreteras por el equilibrio de las llanuras, para sus automviles... El gobierno peda prestado dinero. Los agentes de los bancos del norte comprometan a los Estados indefensos para que les solicitaran emprstitos. Los hijos de

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Ibdem p. 211 Ibdem p. 212 96 Ibdem p. 209 97 Ibdem p. 217.

los presidentes y los ministros eran sobornados. Se hacan grandes negocios, se vendan automviles y se quebraba la moral de las naciones pobres98. La crisis de la democracia del sistema poltico colombiano slo era recuperable con base en la universidad nueva, porque sta era la nica instancia que poda reflejar la realidad en la poltica, sin lo cual todo esfuerzo era infructuoso, toda resistencia intil y toda restauracin democrtica imposible. La universidad tena entonces la funcin de vertebrar la realidad nacional con el sistema poltico, modificndolo sustancialmente, hacindolo democrtico, y traduciendo las voces de los intereses reales. Es indudable que detrs de la universidad y de la lucha del movimiento de Bravo Pez iba la burguesa industrial; que la universidad fue una de las armas ms eficaces en el enfrentamiento contra el rgimen conservador que condensaba los intereses del terrateniente y del comerciante, santificados por la Iglesia y defendidos por las armas. Y hay que decirlo, la Repblica liberal no defraud, en su primera fase, los anhelos de la juventud que envalenton, juventud que simbolizaba los sueos de una clase en gestacin. La reforma educativa de Lpez, la reforma universitaria, fueron el emblema de la alianza que el capital industrial celebr con sus hijos recin nacidos, pero tambin el pago que el liberalismo haca a la juventud por su participacin en el derrocamiento de la hegemona conservadora. La depresin econmica en que se sumi el pas a raz de la crisis del 29, la desastrosa poltica econmica de Abada, la creciente animadversin contra las medidas represivas, condujeron progresivamente a la divisin del conservatismo y al fortalecimiento del partido liberal. El resultado fue la bancarrota de la hegemona conservadora y el triunfo de Olaya Herrera a la cabeza de un movimiento de concentracin nacional, que agrupaba a un sector conservador y al grueso del liberalismo incluyendo en l las tendencias socialistas. Se inaugura as la llamada Repblica liberal, un perodo de profundas y fructferas reformas del sistema educativo.

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Ibdem p. 216. Para los interesados en continuar con el anlisis de la poltica educativa y el cambio social a partir de 1930. se recomienda el ensayo de Aline Helg, La educacin primaria y secundaria durante el primer gobierno de Alfonso Lpez Pumarejo 1934-1938 (Proyectos y Realizaciones). Publicado en Revista Colombiana de Educacin, No. 6, Primer Semestre 1980.

CONCLUSION Vista en su conjunto, la poltica educativa del rgimen conservador en las primeras tres dcadas del siglo, se basa casi exclusivamente en el estatuto de Antonio Jos Uribe. Las modificaciones posteriores son extremadamente discretas y tienden a divorciar cada vez ms el sistema educativo de los cambios experimentados por el pas en esos treinta aos. La Reforma Uribe ciertamente logr adecuar el sistema educativo a las realidades y a las perspectivas de una economa que acusaba los primeros sntomas de industrializacin y de recuperacin de su comercio exterior, sobre todo basado en el caf, pero donde el rgimen productivo tradicional era todava preponderante. Uribe concili estas tendencias contradictorias en sus reformas y ello explica la sorprendente estabilidad de la Ley Orgnica de Educacin. Sin embargo, la industrializacin, el desarrollo de la exportacin de caf y la modernizacin general del pas crearon nuevas situaciones econmicas y sociales que la poltica educativa del conservatismo sistemticamente soslay. El divorcio fue denunciado permanentemente por el liberalismo. Don Agustn Nieto Caballero y Germn Arciniegas encabezan movimientos que cuestionan seriamente la poltica educativa del rgimen. Los aos 30 fueron testigo de un esfuerzo descomunal del liberalismo por armonizar el sistema educativo con las transformaciones econmicas y sociales desencadenadas por la industrializacin, y por hacer realidades institucionales las ideas difundidas por la Escuela Nueva y el Movimiento de Crdoba.

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