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TITULO ORIGINAL: Hamo ludens

TRADUCTOR: Eugenio lmaz


Primera edicin en El libro de bolsillo: 1972
Octava reimpresin: 1998
Primera edicin en rea de conocimiento: Humanidades: 2000
Octava reimpresin: 2010
Diseo de cubierta: Alianza Editorial
ilustracin: Sima Gmez Polo. Los jugadores de dados (detalle).
Museo de Arte Moderno. Barcelona. Fotografa Oronoz
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fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio,
sin la preceptiva
A. Huizinga- Scholvinck, 1954
Emec Editores, S. A., Buenos Aires, 1968
Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1972, 1984, 1987, 1990
1994,1995,1996,1998,1999,2000,2001,2002,2004,2005,2007
2008,2010
Calle Juan Ignacio Luca de Tena, 15;
28027 Madrid; telfono 91 393 88 88
www.alianzaeditorial.es
ISBN: 978-84-206-3539-2
Depsito legal: M. 30.256-2010
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Introduccin a modo de prlogo
'unndo se vio claro que la designacin de horno sapiens no
niiVCni.t tanto a nuestra especie como se haba credo en un
pti!h-1*' porque, a fin de cuentas, no somos tan razonables
IIOI\1"1.1ha de creer el siglo xvm en su ingenuo optimis-
l; .uiJunt la de horno faber. Pero este nombre es toda-
IH'H .ut.luado, porquepodraaplicarsetambin amu-
l,,nlcs ,.edificativo defaber. Ahora bien, lo que
11 ti f," ir<lr sucede con el jugar: muchos animales
t'tilhlu go, me parece que el nombre de hamo lu-
ll!n!ihi'<' qu( llll'ga, expresa una funcin tan esencial
h l,hriCIII'., -y IIH:rcce, por lo tanto, ocupar su lugar

lli.tll\tiiS hasta el fondo, en la medida de lo
lt'lildt lo ras acciones, puede ocurrrse-
IIIIIU!I dd hombrenoesmsqueun
t1 isl(, ho ron esta conclusin meta-
""' 111111 d libro. La vieja ilusin no
qul' nos obligue arenun-
lnillil iuT,"l n1110 un factor en todo
llf'l"l'" q11t: ha ido cuajando
dlurh 11111111111;1 brota del juego
HOMO LUDENS
8
-como juego- y en l se desarrolla. Podrn encontrarse hue-
llas de esta concepcin en todos mis escritos a partir de
1903. En el ao 1933 fue objeto de esta idea mi discurso rec-
toral de Leyden Over de grenzen van spel en ernst in de Kul-
tuur (Haarlem, Tjeenk Willink & Zoon 1933). Cuando ree-
labor este ensayo para unas conferencias en Zurich y en
Viena (1934) y, ms tarde, para otra en Londres (1937), le
puse como ttulo Das Spielelement der Kultur y The Play Ele-
ment of Culture. En ambas ocasiones se me quiso cambiar las
expresiones correspondientes por in der Kultur e in Culture,
y las dos veces suprim la preposicin y restablec el genitivo.
Porque no se trata, para m, del lugar que al juego corres-
ponda entre las dems manifestaciones de la cultura, sino en
qu grado la cultura misma ofrece un carcter de juego. No
me interesaba entonces, como no me interesa tampoco aho-
ra, en este estudio ms elaborado, articular el concepto jue-
go, si se me permite la expresin, en el concepto cultural.
En la presente obra el juego es concebido como fenmeno
cultural y no, o por lo menos no en primer lugar, como fun
cin biolgica. En ella se emplean los recursos del pensar
cientfico-cultural. Se encontrar que, en la medida de lo po
sible, apenas hago uso de la interpretacin psicolgica dl'l
juego, sin escatimarle por ello importancia, y que tampolo
aplico conceptos y explicaciones etnolgicos, aun en el ca''''
en que me veo obligado a presentar hechos de esa espc' 11
sino en medida muy limitada. As, por ejemplo, no tropel '
r el lector ms que una sola vez con la expresin mgil-11
ni siquiera una con la de mana u otras parecidas. Sim1,,
mostracin tuviera que adoptar forma de tesis, una de 1 11
rezara as: la etnologa y las ciencias afines conceden 1"',.
importancia al concepto ~ u s g ; --
Al ofrecer mi libro al pblico me asalta el temor d1 qu
pesar de todo el trabajo que me ha supuesto, vaya a s11
siderado por muchos como una improvisacin con dril
te prueba. Pero el destino de un autor que se ocupa d\
1
1
INTRODUCCIN A MODO DE PRLOGO
9
blemas de la cultura supone que, en ocasiones, tiene que pi-
sar terrenos que no conoce lo bastante. Pero era algo imposi-
ble para m llenar todas las lagunas cientficas antes de escri-
birlo y me ha sido mucho ms fcil respaldar cada detalle
con una cita. La cuestin era sta: escribir el libro ahora o no
escribirlo nunca. Escribir acerca de algo que me era entraa-
ble. Y me decid a escribirlo.
J.HUIZINGA
Leyden, 15 de junio de 1938.

\1
l. Esencia y significacin del juego como
fenmeno cultural
1 i 1 itl','' :S 111;\s viejo que la cultura; 'pues, por mucho que es-
IH!t!II!S tllOncepto de sta, presupone siempre una so-
hui 1111111,111,1, y los animales no han esperado a que el
1hrt' le, ml'llara a jugar. Con toda seguridad podemos
1; wl 11 ,._ i \' i 1 i :t .H.: i n humana no ha aadido ninguna ca-
IJIll 11d al concepto del juego. Los animales jue-
h 1 1! 1 !1!! !!: p w los hombres. Todos los rasgos fundamen-
ld l!!mn ti] lt!di.Hl presentes en el de los animales. Basta
\ il!liiN l'nritos para percibir todos esos rasgos.
illlll\l,llllt'nle con una especie de actitudes
iltiiO'll; < lllllplen con la regla de que no hay
u rjil"lnpancro. Aparentan como si estu-
nl.t l. u los. Y, lo ms importante, pare-
;;" 1nd11 t ... to. Pues bien, este juego re-
it una de las formas ms
ltiin,dea, histcn grados ms altos y
l(iil!i_[l!l (tlll '!ll'lkiones y bellas de-

;n 11111Y 1111portanle: el juego,
ktil rn ;_1, 1.1 ul.1 animal, es ya
fiAiol<'lgiro o una
12
reaccin psquica condicionada de modo puramente 1 r'
gico. El juego, en cuanto a tal, traspasa los lmites de la r
pacin puramente biolgica o fsica. Es una funcin J ltrul
sentido. En el juego entra en juego algo que rebasad iu
tinto inmediato de conservacin y que da un sentido ,, 1
ocupacin vital. Todo juego significa algo. Si designa m o, 11!
principio activo que compone la esencia detfuego espid
tu, habremos dicho demasiado, pero si1e11amamos im
tinto, demasiado poco. Pinsese lo que se quiera, el caso,.
que por el hecho de albergar el juego un sentido se revela l'll
l, en su esencia, la presencia de un elemento inmaterial.
La psicologa y la fisiologa se esfuerzan por observar, des
cribir y explicar el juego de los animales, de los nios y de los
adultos. Tratan de determinar la naturaleza y la significacin
del juego para asignarle su lugar en el plan de la vida. De una
manera general, sin contradiccin alguna, se suele tomar
como punto de partida de cualquier investigacin cientfica
que el juego posee una <:onsiderable importancia, que cum-
pie una fmalidad, si no necesaria por lo menos til. Los nu-
merosos intentos para esta funcin biolgica del
juego son muy divergentes. Se ha credo poder definir el ori-
gen y la base del juego como la descarga de un exceso de
energa vital. Segn otros, el ser vivo obedece, cuando juega,
a un impulso congnito de imitacin, o satisface una necesi-
dad de relajamiento, o se ejercita para actividades serias que
la vida le pedir ms adelante o, finalmente, le sirve como un
ejercicio para adquirir dominio de s mismo. Otros, todava,
buscan su principio en la necesidad congnita de poder algo
o de efectuar algo, o tambin en el deseo de dominar o de en-
trar en competencia con otros. Hay todava quienes lo con-
como una descarga inocente de impulsos dainos,
como compensacin necesaria de un impulso dinmico
orientado demasiado unilateralmente o como satisfaccin
l i iiUAI 13
ll ". lt:( llC Wt:lllilll"<tlidad,
k sirve para
nn lit ht pt:l'li Oil<llidad
1
.
iH' II .le (ollrlin el supuesto
llilHn' td.\llll otro mvil, que
St: prtguntan por qu y
11\il'!l ll\ 8 d.rn en modo alguno se
pwr 11111y bren, unas junto a otras,
urrt. ' rpr c enumerado, sin caer por
tiii Si<) ll t"onceptual. Pero de esto se de-
} CX I'Ij, ,rdones parciales, porque, de ser
exll111rta a las restantes o las asumira
Httlntl io1', 1 '' mayora de las explicaciones slo
l!ilil!' lllt r:o fli u pan de la cuestin de qu y cmo sea
i nli R11111 y qu significa para el que juega. Abor-
! 1t 111 n,; III d\'1 Juego con los mtodos de mensura de la
1 u; 1 illH'nl;ll, sin dedicar antes su atencin a la pe-
,.1! lllnd dd jllt'go, profundamente enraizada en lo estti-
l't!i g;llnal , no se describe la cualidad primaria jue-
.1 todas estas explicaciones podemos adelantar
l!ll i Muy bien, pero dnde est el chiste del jue-
oY l'or qu hace gorgoritos de gusto el beb? Por qu se
1111 '!\'' d jugador a su pasin? Por qu la lucha fanatiza a la
! '"" hldumbre? Ningn anlisis biolgico explica la intensi-
1l.11l del juego y, precisamente, en esta intensidad, en esta cap a-
l rd;td suya de hacer perder la cabeza, radica su esencia, lo pri-
mordial. La razn lgica parece darnos a entender que la
naturaleza bien poda haber cumplido con todas estas funcio-
nes tiles, como descarga de energa excedente, relajamiento
tras la tensin, preparacin para las faenas de la vida y com-
pensacin por lo no verificable, siguiendo un camino de ejerci-
cios y reacciones puramente mecnicos. Pero el caso es que nos
ofrece el juego con toda su tensin, con su alegra y su broma.
Este ltimo elemento, la broma del juego, resiste a todo
anlisis, a toda interpretacin lgica. El vocablo holands
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aardigheid es, en este aspecto, muy caracterstico. Se d, .,
de aard, que significa a la vez especie y tambin esn
ofreciendo as testimonio de que el asunto no se puede lit
ms lejos. Esta imposibilidad de derivacin se expre:-;;1 d
manera excelente, para nuestro moderno sentimiento drl
lenguaje, en la palabra inglesa fun, bastante nueva en su
nificacin corriente. En francs, cosa sorprendente, no tc11t
m os equivalente de este concepto. Y, sin embargo, es ste l'l
que determina la esencia del juego. En el juego nos encontra
m os con una categora vital absolutamente primaria, paten
te sin ms para cada quien como una totalidad que, segura
mente, merece este nombre mejor que ninguna otra.
Tendremos, pues, que esforzarnos en considerar el juego en
su totalidad y valorarlo as.
La realidad juego abarca, como todos pueden darse
cuenta, el mundo animal y el mundo humano. Por lo tanto,
no puede basarse en ninguna conexin de tipo racional,
porque el hecho de fundarse en la razn lo limitara al mun-
do de los hombres. La presencia del juego no se halla vincu-
lada a ninguna etapa de la cultura, a ninguna forma de con-
cepcin del mundo. Todo ser pensante puede imaginarse la
realidad del juego, el jugar, como algo independiente, pecu-
liar, aunque su lenguaje no disponga para designarlo de nin-
gn vocablo general. No es posible ignorar el juego. Casi
todo lo abstracto se puede negar: derecho,
bondad, espritu, Dios. Lo serio se puede no.
al conocer el jue_go se
tu. Porque el que s:a su naturaleza, en
modo alguno es materia. Ya en el mundo animal rompe las
barreras de lo fsicamente existente. Considerado desde el
punto de vista de un mundo determinado por puras accio-
nes de fuerza, es, en el pleno sentido de la palabra, algo supe-
rabunda.ns, algo superfluo. Slo la irrupcin del espritu,
que cancela la determinabilidad absoluta, hace posible la
existencia del juego, lo hace pensable y comprensible. La
11 ''""' JIN()MENO CULTURAL 15
it vi u 11 ,, constantemente, y en el sen-
! Kit ' 1: 11p1 a lgico de nuestra situacin en
ti11111t. '1 pueden jugar y son, por lo tanto,
I'J ii!C"mas. Nosotrosjugamosysabemos
ll tl,ultl<llltO, algo que meros seres de-
u.; d es irracional.
111 lll.l'''' "',,,da ala funcin ejercida por el juego, no
ill '"'llcsta en la vida animal yen la infantil, sino
ti! 1 H,' sl<l autorizado a buscar el concepto del juego
; ,\.111dc la biologa y la psicologa acaban su tarea.
h /ti u _ill d juego en la cultura como magnitud dada de
iUilll, que existe previamente a la cultura, y que la
'""""' y penetra desde sus comienzos hasta su extin-
" ' tropezar con el juego como cualidad deter-
' Hl h de la accin, que se diferencia d la vida corriente.
por el momento, la cuestin de hasta qu grado el
1!\ 1 b1 puede ser capaz de reducir esta cualidad a
cuantitativos. Lo que nos interesa, es, precisamente,
,, lualidad, tal como se presenta en su peculiaridad como
t." 11\a de la vida que denominamos juego. Su objeto es, pues,
,. ucgo como una forma de actividad, como una forma llena
tll' sentido y como funcin social. No busca los impulsos na-
turales que condicionaran, de una manerageneral, el jugar,
sino que considera el juego, en sus mltiples formas concre-
tas, como una estructura social. Se empea en comprender
el juego en su significacin primaria, tal como la siente el
mismo jugador. Y si encuentra que descansa en una mani-
pulacin de determinadas formas, en cierta figuracin de la
realidad mediante su trasmutacin en formas de vida ani-
mada, en ese caso tratar de comprender, ante todo, el valor
y la significacin de estas formas y de aquella figuracin.
Tratar de observar la accin que ejercen en el juego mismo
y de comprenderlo as como un factor de la vida cultural.
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Las grandes ocupaciones primordiales de la convivl'll
humana estn ya impregnadas de juego. Tomemos, 1''
ejemplo, el lenguaje, este primero y supremo instruml'nl
que el hombre construye para comunicar, ensear, man
dar; por el que distingue, determina, constata; en una p 11
labra, nombra; es decir, levanta las cosas a los dominios dd
espritu. Jugando fluye el espritu creador del lenguaj l'
constantemente de lo material a lo pensado. Tras cada ex
presin de algo abstracto hay una metfora y tras ella un
juego de palabras. As, la crea constante
mente su expresin de la existencia, un segundo mundo in
ventado, junto al mundo de la naturaleza. En el mito en-
contramos tambin una figuracin de la
que ms trabajada que la palabra mito,
el hombre primitivo trata de explicar lo terreno y, median-
te l, funde las cosas en lo divino. En cada una de esas ca-
prichosas fantasas con que el mito reviste lo existente jue-
ga un espritu inventivo, al borde de la seriedad y de la
broma. Fijmonos tambin en el culto: la comunidad pri-
mitiva realiza sus prcticas sagradas, que le sirven para
asegurar la salud del mundo, sus consagraciones, sus sacri-
ficios y sus misterios, en puro juego, en el sentido ms
verdadero del vocablo.
Ahora bien, en el mito y en el culto es donde tienen su ori-
gen las grandes fuerzas impulsivas de la vida cultural: dere-
cho y orden, trfico, ganancia, artesana y arte, poesa, eru.-
dicin y ciencia. Todo esto hunde as sus races en el terreno
de la actividad ldica.
El objeto de esta investigacin consiste en hacer ver que el
empearse en considerar la cultura sub specie lud significa
algo ms que un alarde retrico. La idea no es del todo nue-
va. Fue ya muy general y aceptada en el siglo xvn, cuando
surgi el gran teatro secular. En la plyade brillante que va
de Shakespeare a Racine, pasando por Caldern, el drama
domin el arte potico de la poca. Uno tras otro, los poetas
UM" 1 CUlTURAL 17
tu1tllllll ''n donde cada uno de-
11 tiptl . l',u c\G nconocerse as, sin amba-
hitllll' de In vida cultural. Pero si examina-
1 iltnd(tll Lomparacin habitual de la
1111 pi117 tl H'''' ttl, nos daremos cuenta de que, con-
"" pLtlt'H' icas, su tendencia es casi exclusiva-
, l' r,\ tll' '' nueva variacin del viejo tema de la
1111 sobre la liviandad de todo lo terreno y
1 '11 tunparacin no se reconoca o no se ex-
I'IIJ el j11q;o y la cultura se hallan, en efecto, implica-
111 Hlll!i' el1tl ro. Ahora se trata de mostrar que el juego
Hlltl , pmn, constituye un fundamento y un factor de la
1 u el juego se opone a lo serio. Esta opo-
" permanece, al pronto, tan in derivable como el mismo
de juego. Pero mirada ms al pormenor, esta opo-
y'tll no se presenta ni unvoca ni fija. Podemos decir: el
lo no serio. Pero, prescindiendo de que esta propo-
._; u'ul nada dice acerca de las propiedades positivas del jue-
.n, t'S muy fcil rebatirla. En cuanto, en lugar de decir el
mgo es l9 no serio)) decimos-equegi10'eS cosa seria'));)'a
1 ,, oposicin no nos sirve de mucho, porque el juego puede
ser muy bien algo serio. Adems, nos encontramos con di-
versas categoras fundamentales de la vida que se compren-
den igualmente dentro del concepto de lo no serio y que no
corresponden, sin embargo, al concepto de juego. La risa se
halla en cierta oposicin con la seriedad, pero en modo al-
guno hay que vincularla necesariamente al juego. Los nios,
los jugadores de ftbol y los de ajedrez, juegan con la ms
profunda seriedad y no sienten la menor inclinacin a rer.
Es notable que la mecnica puramente fisiolgica del rer sea
algo exclusivo del hombre, mientras que comparte con el
animal la funcin, llena de sentido, del juego. El aristotlico
18
HOMO LU!ll N
animal ridens caracteriza al hombre por oposicin al anima 1
todava mejor que el horno sapiens.
Lo que decimos de la risa vale tambin de lo cmico. Lo c-
mico cae asimismo bajo el concepto de lo no serio y, en cier-
to modo, se halla vinculado a la risa, puesto que la excita.
Pero su conexin con el juego es de naturaleza secundaria.
En s, el juego no es cmico ni para el jugador ni para el es-
pectador. Los animales jvenes y los nios pequeos son, en
ocasiones, cmicos cuando juegan; pero ya los perros mayo-
res, que se persiguen uno a otro, no lo son o apenas. Cuando
encontramos cmica una farsa o una comedia no se debe a la
accin ldica que encierran, sino a su contenido intelectual.
Slo en un sentido amplio podemos denominar juego a la
mmica cmica, que provoca la risa, de un payaso.
Lo cmico guarda estrecha relacin con lo necio. Pero el
juego no es necio. Est ms all de toda oposicin entre sen-
satez y necedad. Sin embargo, tambin el concepto de nece-
dad ha servido para expresar la gran diferencia de los esta-
dos de nimo. En el habla de la Edad Media tarda la pareja
de palabras folie et sens coincide bastante bien con nuestra
distincin juego-seriedad.
Todas las expresiones del grupo conceptual, cuya cone-
xin slo vagamente se capta, y al que pertenecen las de jue-
go, risa, diversin, broma, lo cmico y lo necio, tienen de co-
mn el carcter inmediato, no derivable, de su concepto,
carcter que ya adscribimos al juego. Su ratio reside en una
capa especialmente profunda de nuestro ser espiritual.
Cuanto ms nos empeamos en perfilar la forma ldica
de la vida con respecto a otras, en apariencia emparentadas
con ella, ms se pone de relieve su profunda independencia.
Todava podemos avanzar en esta separacin del juego de la
esfera de las grandes anttesis categricas. El juego est fuera
de la disyuncin sensatez y necedad; pero fuera tambin del
i. l
l liN 1 t1 1 11 1 ;o COMO CULTURAL 19
bondad y maldad. Aunque el ju-
liVid.ul:spintual, no es, por s, una funcin moral,
n t i yi1t11d o pecado.
1'111 lo 1\111111, no podemos hacer coincidir, sin ms, el
;n lo v n l.tdero ni tampoco con lo bueno, caer, aca-
1 do11111110 esttico? Aqu nuestro juicio comienza a
1.11' L11 f. ll.d idad de ser bello no es inherente al juego
,,il , lll ro ste propende a hacerse acompaar de toda
de belleza. Ya en las formas ms primiti-
kl se engarzan, desde un principio, la alegra y la
i,1, 1 .1 belleza del cuerpo humano en movimiento en-
itt: "' 1 il 'u expresin ms bella en el juego. En sus formas
ksarrolladas ste se halla impregnado de ritmo y ar-
'"d.l, que son los dones ms nobles de la facultad de per-
1" "'"esttica con que el hombre est agraciado. Mltiples
vnculos enlazan el juego a la belleza.
1 )ucdamos, pues, que con el juego tenemos una funcin
1.1 \l'r vivo que no es posible determinar por completo ni l-
'' ,1 ni biolgicamente. El concepto juego permanece
H' lllpre, de extraa manera, aparte de todas las dems for-
llt<I S mentales en que podemos expresar la estructura de la
vida espiritual y de la vida social. As, pues, tendremos que
1 imitarnos por ahora a describir las caractersticas principa-
les del juego.
Tenemos la ventaja de que nuestro tema, que no es otro
que determinar la conexin entre juego y cultura, nos per-
mite no atender a todas las formas existentes de juego. Nos
podemos limitar, en lo principal, a los juegos de ndole so-
cial. Podemos designarlos, si queremos, como las formas su-
periores de juego. Son ms fciles de describir que los juegos
primarios de los nios y de Jos animales jvenes, porque,
por su estructura, estn ms desarrollados y articulados y
llevan consigo rasgos caractersticos ms diversos y destaca-
dos, mientras que en la definicin del juego primitivo trope-
zamos, casi inmediatamente, con la cualidad inderivable de
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lo ldico, que, a nuestro entender, se resiste a todo anlisis.
Tendremos que ocuparnos, pues, de competiciones y carrc
ras, de exhibiciones y representaciones, de danzas y msica,
de mascaradas y torneos. Entre las caractersticas que pode-
mos discriminar algunas harn relacin al juego en general,
otras, en especial, al juego social.
Todo juego es, antes que nada, una actividad libre. El jue-
go por mandato no es juego, todo lo ms una rplica, por en-
cargo, de un juego. Ya este carcter de libertad destaca al jue-
go del cauce de los procesos naturales. Se les adhiere y
adapta como un hermoso vestido. Naturalmente que en este
caso habr de entenderse la libertad en un amplio sentido,
que no afecta para nada al problema del determinismo. Se
dir: tal libertad no existe en el animal joven ni en el nio;
tienen que jugar porque se lo ordena su instinto y porque
el juego sirve para el dsarrollo de sus capacidades corpo-
rales y selectivas. Pero al introducir el concepto instinto
no hacemos sino parapetarnos tras una x y, si colocamos
tras ella la supuesta utilidad del juego, cometemos una pe-
ticin de principio. El nio y el animal juegan porque en-
cuentran gusto en ello, y en esto consiste precisamente su
libertad.
De cualquier modo que sea, el juego es para el hombre
adulto una funcin que puede abandonar en cualquier mo-
mento. Es algo superfluo. Slo en esta medida nos acucia la
necesidad de l, que surge del placer que con l experimen-
tamos. En cualquier momento puede suspenderse o cesar
por completo el juego. No se realiza en virtud de una necesi-
dad fsica y mucho menos de un deber moral. No es una ta-
rea. Se juega en tiempo de ocio. Slo secundariamente, al
convertirse en funcin cultural, veremos los conceptos de
deber y tarea vinculados aljuego.
Con esto tenemos ya una primera caracterstica principal
del juego: es libre, es libertad. Con ella se relaciona directa-
mente una segunda.
lll
1
.l . llllitl C(lMl> t:EN MF.NO CULT URAL 21
110 n ht vidil <<(orriente)) o la vida propiamente
bkn en escaparse de ella a una esfera
11' ''' \k 111.1 ividad que posee su tendencia propia. Y el
he h.ttl' como si ... >>, que todo es pura bro-
11 u1so, que me refiri el padre de un nio,
claridad cun profunda es la conciencia
tnl'll tl11i10. Encuentra a su hijo de cuatro aos senta-
tlliit'' in1cra silla de una fila de ellas, jugando al tren.
!ltill tll tll'tlC, pero ste le dice: <<Pap, no debes besar a la
111 11 1!<11 a, porque, si lo haces, piensan los coches que no es
ve li bd . En este como si del juego reside una concien-
hi 1.; un sentimiento de broma opuesto a lo
ut vu en serio, que parece ser algo primario. Ya llamamos la
1(111 it'111 acerca del hecho de que la conciencia de estar ju-
''""" l'n modo alguno excluye que el mero juego se practi-
tllllon la mayor seriedad y hasta con una entrega que de-
!.'lltboca en el entusiasmo y que, momentneamente,
, .111lcla por completo la designacin de pura broma.
1 .11alquier juego puede absorber por completo, en cualquier
111omento, al jugador. La oposicin en broma y en serio
1 1scila constantemente. El valor inferior del juego encuentra
su lmite en el valor superior de lo serio. El juego se cambia
en cosa seria y lo serio en juego. Puede elevarse a alturas de
belleza y santidad que quedan muy por encima de lo serio.
Estas cuestiones difciles se nos irn presentando ordenada-
mente tan pronto como nos ocupemos, con ms detalle, de
la relacin del juego con la accin sagrada.
Provisoriamente se trata de una definicin de las caracte-
rsticas formales propias de la actividad que denominamos
juego. Todos los investigadores subrayan el carcter desinte-
resado del juego. Este algo g_ue no pertenece a la vida <<CO-
rrienW), se halla fera ctel proceso de1a satisfaccin directa
de necesidades y deseos, y hasta interrumpe este proceso. Se
intercala en l como actividad provisional o temporera. Ac-
tividad que transcurre dentro de s misma y se practica en ra-
......
22 HOMO LUDEI'I
zn de la satisfaccin que produce su misma prctica. As es,
por lo menos, como se nos presenta el jego en primera ins
tancia: como un intermezzo en la vida cotidiana, como ocu-
pacin en tiempo de recreo y para recreo. Pero, ya en esta su
propiedad de diversin regularmente recurrente, se convier-
te en acompaamiento, complemento, parte de la vida mis-
ma en general. Adorna la vida, la completa y es, en este senti-
do, imprescindible para la persona, como funcin Q_iolgica,
y para la comunidad, por el sentido que encierra, por sll.Sig-
nificacin, por su valor expresivo y por las conexiones es pi-
rituales y sociales que crea; en una palabra, como funcin
cultural. Da satisfaccin a ideales de expresin y de convi-
vencia. Tiene su lugar en una esfera que se cierne sobre los
procesos puramente biolgicos de nutricin, procreacin y
proteccin. Con estas indicaciones parecemos contradecir
el hecho de que, en la vida animal, los juegos desempean
tan gran papel en la poca de celo. Pero ser tan insensato
colocar el canto y el pavoneo de las aves en celo, lo mismo
que el juego de los hombres, en un lugar fuera de lo pura-
mente biolgico? Sin embargo, el juego humano, en todas
sus formas superiores, cuando significa o celebra algo, per-
tenece a la esfera de la fiesta o del culto, la esfera de lo
sagrado.
Es que el juego, por el hecho de ser imprescindible y til a
la cultura, mejor dicho, por ser cultura, pierde su caracters-
tica de desinters? De ningn modo, porque los fines a que
sirve estn tambin ms all del campo de los intereses di-
rectamente materiales o de la satisfaccin individual de las
necesidades vitales. Como actividad sacra el juego puede
servir al bienestar del grupo, pero de otra manera y con
otros medios que si estuviera orientado directamente a lasa-
tisfaccin de las necesidades de la vida, a la ganancia del
sustento.
El juego se aparta de la vida corriente por su lugar y por su
duracin. Su estar encerrado en s mismo y su limitacin
11 1<_. \ < 1(>1'1 llFI. JUEGO COMO FENMENO CULTURAL 23
t iiYC" l.1 caracterstica. Seluega dentro de de-
illiiHitS limites de tiempo y de espacio. Agota su curso y
111 idn dentro de s mismo.
1 u .:nll'>lituye una nueva y positiva caracterstica del
1. G.:;lc romienza y, en determinado momento, ya se aca-
l(llllin el juego. Mientras se juega hay movimiento, un
e 1111, un cambio, una seriacin, enlace y desenlace. Pero
1,1 lttllllacin temporal se junta directamente otra carac-
, .1 notable. El juego cobra inmediatamente slida es-
11 1 1 1111 a como forma cultural. Una vez que se ha jugado per-
iii!IH:lL' en el recuerdo como creacin o como tesoro
IIIIUal, es transmitido por tradicin y puede ser repetido
11 , ualquier momento, ya sea inmediatamente despus de
,; , 111inado, como un juego infantil, una partida de bolos,
1111 a o transcurrido un largo tiempo. dad
,Ir repeticin del juego constituye una de sus propiedades
'''L'nciales. No slo reza para todo el juego, sino tambin
Mra su estructura interna. En casi todas las formas altamen-
IL' desarrolladas de juego los elementos de repeticin, el es-
1 ribillo, el cambio en la serie, constituyen algo as como la
y sus eslabones diversos.
Pero todava es ms clara la limitacin especial del juego.
Todo juego se desenvuelve dentro de su campo, que, mate-
rial o tan slo idealmente, de modo expreso o tcito, est
marcado de antemano. As como por la forma no existe dife-
rencia alguna entre un juego y una accin sagrada, es decir,
que sta se desarrolla en las mismas formas que aqul, tam-
poco el lugar sagrado se puede diferenciar formalmente del
campo de juego. El estadio, la mesa de juego, el crculo m-
gico, el templo, la escena, la pantalla, el estrado judicial, son
todos ellos, por la forma y la funcin, campos o lugares de
juego; es decir, terreno consagrado, dominio santo, cercado,
separado, en los que rigen determinadas reglas. Son mundos
temporarios dentro del mundo habitual, que sirven para la
ejecucin de una accin que se consuma en s misma.
24
HOMO LUl>l
Dentro del campo de juego existe un orden propio y abso
luto. He aqu otro rasgo positivo del juego: crea orden, es or
den. Lleva al mundo imperfecto y a la vida confusa una per
feccin provisional y limitada. El juego exige un orden
absoluto. La desviacin ms pequea estropea todo el juego,
le hace perder su carcter y lo anula. Esta conexin ntima
con el aspecto de orden es, acaso, el motivo de por qu el jue-
go, como ya hicimos notar, parece radicar en gran parte
dentro del campo esttico. El juego, decamos, propende, en
cierta medida, a ser bello. El factor esttico es, acaso, idnti-
co al impulso de crear una forma ordenada que anima al jue-
go en todas sus figuras. Las palabras con que solemos desig-
nar los elementos del juego corresponden, en su mayor
parte, al dominio esttico. Son palabras con las que tambin
tratamos de designar los efectos de la belleza: tensin, equi-
librio, oscilacin, contraste, variacin, traba y liberacin,
desenlace. El juego oprime y libera, el juego arrebata, electri-
za, hechiza. Est lleno de las dos cualidades ms nobles q_ue
el hombre puede encontrar ep las cosas y expresarlas: ritmo
y armona.
Entre las calificaciones que suelen aplicarse al juego men-
cionamos la tensin. Este elemento desempea un papel espe-
cialmente importante. Tensin quiere decir: incertidumbre,
azar. Es un tender hacia la resolucin. Con un determinado
esfuerzo, algo tiene que salir bien. Este elemento se encuen-
tra ya en el nio de pecho cuando trata de aprehender con
sus manitas, en un gatito cuando juega con un carrete, en
una nia cuando lanza y recoge la pelota. Domina en los jue-
gos de habilidad del individuo como rompecabezas, solita-
rios, tiro al blanco; y va ganando en importancia a medida
que el juego cobra mayor carcter pugnaz. En el juego de da-
dos y en las pugnas deportivas alcanza su mximo nivel. Este
elemento de tensin presta a la actividad ldica, que por s
misma est ms all del bien y del mal, cierto contenidO ti-
co. En esta tensin se ponen a prueba las facultades del juga-
H)l ll lll'l . JUEGO COMO FENOMENO CULTURAL 25
11 ll11:r7.1 corporal, su resistencia, su inventiva, su arro-
11 ngllolltlc y tambin sus fuerzas espirituales, porque, en
luJ 1 l1; :>tt ardor para ganar el juego, tiene que mantenerse
1il i ;,, k las reglas, de los lmites de lo permitido en l.
,,,alidades de orden y tensin nos llevan a la conside-
u'u de las reglas de juego. Cada juego tiene sus reglas pro-
1 >ctcrminan lo que ha de valer dentro del mundo pro-
IMional que ha destacado. Las reglas de juego, de cada juego,
'" obligatorias y no permiten duda alguna; Paul Valry ha
1 , lto de pasada, y es una idea de hondo alcance, que frente a
1 . cglas de un juego no cabe ningn escepticismo. Porque
lo h;tse que la determina se da de manera inconmovible. En
(; lltnto se traspasan las reglas se deshace el mundo del juego.
acab el juego. El silbato del rbitro deshace el encanto y
pone en marcha, por un momento, el mundo habitual.
El jugador que infringe las reglas de juego o se sustrae a
l'lias es un aguafiestas [Spzelverderer: 'estropeajuegos,Y.
El aguafiestas es cosa muy distinta que el jugadorlramposo.
;ste hace como que juega y reconoce, por lo menos en apa-
riencia, el crculo mgico del juego. Los compaeros de jue-
go le perdonan antes su pecado que al aguafiestas, porque
ste les deshace su mundo. Al sustraerse al juego revela la re-
latividad y fragilidad del mundo ldico en el que se haba
encerrado con otros por un tiempo. Arrebat al juego la ilu-
sin, la inlusio, literalmente: no 'entra en juego', expresin
muy significativa. Por eso tiene que ser expulsado, porque
amenaza la existencia del equipo. La figura del aguafiestas se
destaca muy bien en los juegos de los muchachos. La cuadri-
lla no pregunta si el aguafiestas traicion porque no se atre-
vi a jugar o porque no debi hacerlo, pues no conoce el no
deber y lo califica como falta de atrevimiento. El problema
de la obediencia y de la conciencia no llega, por lo general,
en ellos ms all del temor al castigo. El aguafiestas deshace
26
HOMO
el mundo mgico y por eso es un cobarde y es expulsado.
Tambin en el mundo de lo serio los tramposos, los hipcri
tas y los falsarios salen mejor librados que los aguafiestas: los
apstatas, los herejes e innovadores, y los cargados con es-
crpulos de conciencia.
Pero puede ocurrir que estos aguafiestas compongan, por
su parte, un nuevo equipo con nuevas reglas de juego. Preci-
samente el proscripto, el revolucionario, el miembro de so-
ciedad secreta, el hereje, suelen ser extraordinariamente ac-
tivos para la formacin de grupos y lo hacen, casi siempre,
con un alto grado de elemento ldico.
El equipo de jugadores propende a perdurar aun despus
de terminado el juego. Claro que no todo juego de canicas o
cualquier partida de bridge conducen a la formacin de un
club. Pero el sentimiento de hallarse juntos en una situacin
de excepcin, de separarse de los dems y sustraerse a las
normas generales, mantiene su encanto ms all de la dura-
cin de cada juego. El club corresponde al juego como el
sombrero a la cabeza. Sera fcil pretender carac-
terizar todo lo que en la etnologa figura con el nombre de
fratria, clase de edad, sociedad de varones, como asociacin
de juego pero, de todos modos, habr que confesar lo difcil
que es separar de la esfera del juego las uniones de tipo du-
radero, especialmente las que encontramos en las culturas
arcaicas, con sus finalidades tan importantes, solemnes y
hasta sagradas.
La posicin de excepcin que corresponde al juego se
pone bien de manifiesto en la facilidad con que seiQ_dea de
misterio. Ya para los nios aumenta el encanto de su juego si
hacen de l un secreto. Es algo para nosotros y no para los
dems. Lo que stos hacen por all afuera no nos importa
durante algn tiempo. En la esfera del juego las leyes y los
usos de la vida ordinaria no tienen validez alguna. Nosotros
somos otra cosa y hacemos otras cosas. Esta cancela-
cin temporal del mundo cotidiano se presenta ya de pleno
111< \I II 'N 111 1 JUI.GO COMO FENMENO CULTURAL 27
in 1 i 1 t'a 111 i 1; pero tambin la vemos claramente en los
111Cgs, en el culto, de los pueblos primi-
1 il!l 'fllllt : l.ls grandes fiestas de iniciacin en las que los
"" ' ,nn acogidos en la sociedad de varones, no slo
Jlll'LIII desligados de las leyes y reglas ordinarias, sino
11 IHI.l la tribu se acallan las disensiones. Se suspenden
l, ,,u,ilmcnte todos los actos de venganza. Esta suspen-
l 1 t' lll por al de la vida social ordinaria en gracia a un tiempo
rr,,,,,fl juego la podemos encontrar tambin en culturas
<llll<ldas. Esta significacin alcanza todo lo que, de cerca
le k jos, tiene algo que ver con las saturnales y los carnavales.
1 '11 11111 s 1 ro propio pasado, de costumbres privadas ms rudas,
le l"'vlcgios estamentales bien acuados y de polica ms
!ffl se conoca la libertad saturnal de los muchachos
,, l.1 1 ribu con el nombre de estudiantadas>>. En las universi-
,. 11ll's inglesas pervive todava, formalizado, en el ragging, que
,. diu.ionario define como 'desordenado alboroto que tiene
l11 .;a r desentendindose de la autoridad y de la disciplina'.
Ese ser otra cosa y ese misterio del juego encuentran su
1 presin ms patente en el disfraz. La extravagancia>> del
ucgo es aqu completa, completo su carcter extraordina-
rio>> . El disfrazado juega a ser otro, representa, es>> otro ser.
El espanto de los nios, la alegra desenfrenada, el rito sagra-
do y la fantasa mstica se hallan inseparablemente confun-
didos en todo lo que lleva el nombre de mscara y disfraz.
Resumiendo, podemos decir, por tanto, que el juego, en
su aspecto formal, es una accin libre ejecutada como si>> y
sentida como situada fuera de la vida corriente, pero que, a
pesar de todo, puede absorber por completo al jugador, sin
que haya en ella ningn inters material ni se obtenga en ella
provecho alguno, que se ejecuta dentro de un determinado
tiempo y un determinado espacio, que se desarrolla en un
orden sometido a reglas y que da origen a asociaciones que
propenden a rodearse de misterio o a disfrazarse para desta-
carse del mundo habitual.
28
HOM<> 11
La funcin del juego>>, en las formas superiores qut 1
tamos aqu, se puede derivar illrettamente, en su mayor
te, de dos aspectos esenciales con que se nosyresenta. El
go es una lucha por algo o una representacin de
Ambas funciones pueden fundirse de suerte que el juego r'
presente una lucha por algo o sea una pugna a ver quin r,
produce mejor algo.
La representacin puede consistir tan slo en presentar
ante espectadores algo naturalmente dado. El pavo real y
el pavo ordinario exhiben la magnificencia de su plumaje a
sus hembras: pero en esto hay ya presentacin, para causar
admiracin, de algo extraordinario y singularsimo. Si el ave
ejecuta pasos de baile, entonces tenemos una representa-
cin, una escapada de la realidad habitual, una trasposicin
de sta en un orden superior. Claro que no sabemos lo que
entonces est ocurriendo dentro del animal. En la vida del
nio semejante exhibicin est ya muy llena de figuracin.
Se copia algo, se presenta algo en ms bello, sublime o peli-
groso de lo que generalmente es. Se es prncipe o padre o
bruja maligna o tigre. El nio se pone tan fuera de s que casi
cree que lo es de verdad, sih perder, sin embargo, por com-
pleto, la conciencia de la reaiidad normal. Su representacin
es una realizacin aparente, una figuracion, es decir, un re-
presentar o expresar por figura. Si del juego infantil pasamos
a las representaciones sacras cultuales de las culturas arcai-
cas, encontramos que entra en juego, adems, un elemen-
to espiritual muy difcil de describir con exactitud. La repre-
sentacin sacra es algo ms que una realizacin aparente, y
tambin algo ms que una realizacin simblica, porque es
mstica. En ella algo invisible e in expresado reviste una for-
ma bella, esencial, sagrada. Los que participan en el culto es-
tn_convencidos de que la accin realiza una salvacin y pro-
curan un orden de las cosas que es superior al orden
corriente en que viven. Sin embargo, la realizacin mediante
representacin lleva tambin, en todos sus aspectos, los ca-
H 1 1 ti l :Uf\l t_l 1 CULTURAL 29
, IJmt,n. Se jul'ga, se lleva a cabo la re-
hntk \lii 1111po de juego propio, efectiva-
!111101 kst.t, L's decir, con alegra y liber-
hn ltcndo 1111 mundo de temporada. Su
lll'' del juego, sino que su esplen-
llltllil''' dt todos los das y proporciona al
dtlll"'"'' fiesta seguridad, orden y bienes-
ll:lvc nuevo la temporada de los juegos
11 1'! 1 crlit;'l' l')emplos de esto por todas partes. Se-
h Jl tiro ti 1 i na china, la danza y la msica tienen como
d llllllldo en marcha y predisponer a la natu-
i (oiVIIIt'l hombre. De las competiciones celebradas
nlieuws de las estaciones depende el curso prs-
h:l t\lto. S1 no tuvieran lugar, la cosecha no llegara a
llll
1
'
I(Cil)n sagrada es un dromenon, esto es, algo 'que se
IHi ,', l,n que se ofrece es un drama, es decir, una accin, ya
h iil}' en forma de representacin o de competicin.
llrp1 un suceso csmico, pero no slo como mera re-
PI sino como identificacin; repite lo acaecido.
11 ,ulto produce el efecto que en la accin se representa de
lllodo figurado. Su funcin no es la de simple imitacin,
, 1110 la de dar participacin o la de participar3. Es un helping
1 he action out ('un hacer que se produzca la accin')
4

Para la ciencia de la cultura no es esencial la forma en que
la psicologa conciba el proceso que se manifiesta en estos
fenmenos. Acaso la psicologa explicar la necesidad que
lleva a tales representaciones como identificacin compen-
sadora o como accin representativa en vista de la impo-
sibilidad de ejecutar la accin real, enderezada a su fin
5
Lo
que interesa a la ciencia de la cultura es comprender qu sig-
nifican, en el nimo de los pueblos, esas figuraciones en las
que rige la trasmutacin de lo vivido en formas animadas de
vida.
30
Tocamos aqu en la base misma de la ciencia de las rd
nes, en la cuestin de la esencia del culto, del rito y del
rio. Todo el viejo culto sacrificatorio de los Vedas deslan
en la idea de que el arte cultual-sea sacrificio, competicit in
representacin-, por el hecho de que representa, copia () n
gura un determinado acontecimiento csmico deseaJn
fuerza a los dioses a que produzcan efectivamente este acon
tecimiento. Por lo que se refiere al mundo antiguo este aN
pecto ha sido tratado, partiendo de las danzas guerreras d
los curetes de Creta, por Miss J. E. Harrison, en forma con
vincente, en su libro Themis. A Study of the Social Origins of
Greek Religion. No queremos abordar todas las cuestiones
religiosas que el tema ofrece y nos detenemos slo en el ca-
rcter de juego que presenta la accin cultual arcaica.
El culto es, por tanto, una exposicion, una representacin
dramtica, una figuracin, una realizacin vicaria. En las
fiestas sagradas, que, vuelven con las estaciones, la comuni-
dad celebra los grandes acontecimientos de la vida de la na-
turaleza en representaciones sacras. stas representan el
cambio de las estaciones en acciones dramticas fantstica-
mente transfiguradoras del orto y cada de los astros, del
crecimiento y madurez de los frutos, del nacimiento, vida y
muerte de hombres y animales. Los hombres miman, como
expresa Leo Frobenius, el orden de la naturaleza al modo
como tienen conciencia de l
6
En una lejana prehistoria,
cree Frobenius, la humanidad ha tomado conciencia de los
fenmenos del mundo vegetal y animal y ha adquirido en-
tonces sentido del orden del tiempo y del espacio, de los me-
ses y de las estaciones y del curso solar. Y mima este orden
total de la existencia en un juego sagrado. En estos juegos y
mediante ellos realiza los acontecimientos representados
y ayuda al orden del mundo a sostenerse. Pero estos juegos
significan algo ms, porque de las formas de este juego cul-
tual ha nacido el orden de la de los hombres, las
-instituciones de su primitiva forma estihu. El rey sol, la
IIIJI;(I (<1"<1 1 ENMENO CULTURAL 3J
hi11 del solar. Durante toda su vida
pel para compartir, fmalmen-
" pn1p1o pueblo le arrebata la vida con
1111111: grado esta explicacin de la muerte
d) 1.1 u11H.:epcin que encierra puede valer
es cosa que abandonamos a otro. Lo
1 es,,, .. ,, cuestin: qu se debe pensar de se-
a.&nh H 111111 i /,:ICiln figurativa de la conciencia primitiva
tlezn? Cmo transcurre el proceso que comienza
pel'i cna de hechos csmicos, que no ha cobrado
,,-.,l.wla y que desemboca en una elaboracin l-
kt"d<t S lwlhos?
tl!l , ,,7t'1n rechaza Frobenius la explicacin, demasiado
L !111 ' satisface introduciendo el concepto de instin-
IH h1di,.-, como tendencia congnita
7
Los instintos -dice-
,, tllhl Invencin de nuestra impotencia frente al sentido
k !. , 1 1' U 1>,. Con el mismo rigor, y todava mejores motivos,
rit k,1la propensin de una poca, ya pasada, que para toda
dqui sidn cultural buscaba la explicacin con el fm a que
,., 1,\>l , en el para qu, en las razones que la motivaban)) ,
'""s todas que se interpolaban en la comunidad en estudio.
1111 punto de vista lo califica Frobenius de tirana causalista
dl' la peor especie, de idea utilitaria anticuadall
8

La idea que se hace Frobenius del proceso espiritual que
ha debido de tener lugar en este caso se expone como sigue.
La experienci$1 de la naturaleza y de la vida, que no ha cobra-
do todava expresin, se manifiesta en el hombre arcaico
como una emocin)), La figuracin surge en el pueblo, lo
mismo que en los nios y en los hombres creadores, de la
emocim)9 La humanidad se siente conmovida por la reve-
lacin del destino ... )) , La realidad del ritmo natural en el de-
venir y en el perecer ha impresionado su sensibilidad y esto
ha conducido a una accin forzada y reflejall
10
Segn l, nos
hallamos, por lo tanto, frente a un proceso de trasmutacin
32
necesariamente espiritual. En virtud de la emocin, un
timiento de la naturaleza se ensancha reflejamente en
cepcin potica, en forma artstica. sta es acaso la 111
aproximacin, en palabras, que podemos ofrecer par11
proceso de la fantasa creadora; apenas si la podemos
minar explicacin. El camino que conduce de la percep(
esttica o mstica, en todo caso algica, de un orden csml
co, al sacro juego cultual, queda tan oscuro como antes.
En la formulacin ofrecida por el gran investigador s
descuida la determinacin ms detallada de qu se entiend
por representar o jugar semejante tema sagrado. Repeti
damente Frobenius emplea la palabra jugar al ocuparse de
las representaciones cultuales, pero no examina mayormen
te la cuestin de qu pueda significar en este caso jugar.
Y hasta uno se pregunta si, en su exposicin, no se oculta una
idea utilitaria a la que era tan contrario, y que en modo algu-
no armoniza con la cualidad juego. El juego sirve, como
expresa Frobenius, para actualizar, representar, acompaar
y realizar el acontecimiento csmico. De manera irresistible
se adelanta un factor El juego y la figuracin
siguen teniendo, para l, la finalidad de expresar alguna otra
cosa, a saber, cierta emocin csmica. El hecho de que esta
dramatizacin sea jugada>>, parece para l de importancia
secundaria. Tericamente pudo haberse comunicado tam-
bin de otro modo. Pero, en nuestra opinin, lo decisivo pre-
cisamente es el hecho de jugar. Este juego es, por su esencia,
no otra cosa que una forma superior del juego infantil y has-
ta del animal que, en el fondo, tienen el mismo valor. En es-
tas dos formas de juego es difcil encontrar su origen en una
emocin csmica, en un darse cuenta del orden del mundo
que busca su expresin. Por lo menos, una tal explicacin no
tendra mucho sentido. El juego infantil posee de por s la
forma ldica en su aspecto ms puro.
Nos parece posible describir en otras palabras el proceso
que lleva de la emocin de la vida y la naturaleza a una re-
t 1 l i 1 CUCfURAL 33
uliildcntntn un juego sagrado. No
1 111111 t'J<jlll<adn de algo efectivamente
1111 hill 116lo mscntar plausiblemente un
ill!llillioltlll an . 1ica juega como juegan el
1 ';t; est lleno, desde un princi-
l!!l'itit18 iJ opios al juego, lleno de orden, ten-
lh'llli1 a>ok11111idad y entusiasmo. Slo en una
1111 (:a este juego la idea de que en l se
111111 idt!a de la vida. Lo que antes fue juego
11111 fmma potica. En la forma y en la fun-
1\iJ, q1u! rl'presenta una cualidad autnoma, en-
nit:nto de incardinacin del hombre en el
11 csin primera, mxima y sagrada. Va pene-
In V' ms en el juego el significado de una accin
1 l.;ulto se injerta en el juego, que es lo primario.
1\111\TIHOS aqu en un terreno donde apenas cabe pe-
11111 .:nulos recursos cognoscitivos de la psicologa, ni tan
qt!ICI-1 ron la teora de nuestra facultad de conocer. Las
lH:1tones que aqu surgen tocan el fondo mismo de nuestra
"' , 111.ia. El culto es suprema y santa gravedad. Sin embar-
,o . puede ser el juego al mismo tiempo? Desde un principio
vi11ms que todo juego, lo mismo el del infante que el del
dullo, puede jugarse con la mayor seriedad. Pero podra ir
10 tan lejos que, a la emocin sacra de una accin sacra-
nental, se le vincule todava la cualidad ldica? La deduc-
l in nuestra se encuentra aqu ms o menos trabada por la
rigidez de los conceptos formulados. Estamos acostumbra-
dos a considerar la oposicin entre juego y seriedad como
algo absoluto. Pero, a lo que parece, esta oposicin no pene-
tra hasta el fondo.
Pinsese un momento en la gradacin siguiente. El nio
juega con una seriedad perfecta y, podemos decirlo con ple-
no derecho, santa. Pero juega y sabe que juega. El deportista
34

juega tambin con apasionada seriedad, entregado lo
mente y con el coraje del entusiasmo. Pero juega y sa l"
juega. El actor se entrega a su representacin, al papl'! 1
desempea o juega. Sin embargo, juega y sabe que Jll
El violinista siente una emocin sagrada, vive un lll lll
ms all y por encima del habitual y, sin embargo, sab(' '1'
est ejecutando o, como se dice en muchos idiomas, j ug.111
do. El carcter ldico puede ser propio de la accin m.\
blime. No podramos seguir hasta la accin cultual y a 111
mar que tambin el sacerdote sacrificador, al practica r ' "
rito, sigue siendo un jugador? Si se admite para una sola nl1
gin, se admite para todas. Los conceptos de rito, magia, h
turgia, sacramento y misterio entraran, e11 d
campo del concepto juego. Hay que evitar el forzar dema
siado la conexin interna del concepto, porque tendramos.
al extender demasiado ese concepto de juego, un mero jm
go de palabras. Pero creo que no incurrimos en este tropiezo
si consideramos la accin sacra como juego. Lo es en cual
quier aspecto por la forma y, por la esencia, en cuanto que
traspone a los participantes en otro mundo. Para Platn se
daba, sin reserva alguna, esta identidad entre el juego y la ac-
cin sacra. No tena reparo en incluir las cosas sagradas en la
categora de juego. Hay que proceder seriamente en las co-
sas serias
11
y no al revs. Dios es, por naturaleza, digno de la
ms santa seriedad. Pero el hombre ha sido hecho para ser
un juguete de Dios, y esto es lo mejor en l. Por esto tiene que
vivir la vida de esta manera, jugando los ms bellos juegos,
con un sentido contrario al de ahora. Consideran la gue-
rra como una cosa seria ... , pero en la guerra apenas si se da
el juego ni la educacin, que nosotros consideramos como lo
ms serio
12
Tambin la vida de paz debe llevarla cada uno
lo mejor que pueda. Cul es la manera justa? Hay que vivir-
- la jugando, jugando ciertos juegos, hay que sacrificar, can-
tar y danzar para poder congraciarse a los dioses, defenderse
de los enemigos y conseguir la victoria
13

1 !>Mil CULTURAL 35
lfil \ pl.t11'111 ica del juego y lo sacro, lo sa-
Jll que .\tle califique de juego, sino que
lo iiH qtu! su concepto se eleva hasta las re-
Id espritu. Decamos al principio que el
1\J tod.t tultura. Tambin, en cierto senti-
IHI.' IJ1d.1s ellas o, por lo menos, permanece li-
t 1 h!oilllm uega, como nio, por gsto y recreo,
l"iv,l de h1 vida seria. Pero tambin puede jugar
.,, r\ll' nivd: juegos de belleza y juegos sacros.
IL' H1111o de vista podemos precisar ms la cone-
111 n tullo y juego. De este modo se aclara elfen-
Li 11111pha homogeneidad que ofrecen las formas ri-
1 n 1 (;1 , .1s, y mantiene su actualidad la cuestin de en
Hlo 1 (HI.l accin sacra corresponde a la esfera del juego.
iili!l '!''' entre las caractersticas formales del juego la
tl! ''" 1 a ntc era la abstraccin especial de la accin del
dll '' vida corriente. Se demarca, material o idealmen-
il; cerrado, separado cotidiano. En
palio se desarrolla el juego y e]l 1::. aleqlas reglas.
la demarcad6n ae un lugar sagrado es el distintivo
1 n ll! 10 de toda accin sacra. Esta exigencia de apartamien-
cn el culto, incluyendo la magia y la vida jurdica, de
lllilt.acin mayor que la meramente espacial o temporal.
1 ;."'todos los ritos de consagracin e iniciacin suponen,
1!'' a los ejecutantes y para los iniciados, situaciones artifi-
' ,(mente aisladoras. Siempre que se trata de profesin de
votos, de recepcin en una orden o en una hermandad,
de conjuracin y sociedad secreta, nos encontramos, en una
forma u otra, con esta demarcacin. El hechicero, el viden-
te, el sacrificador comienzan demarcando el lugar sagrado.
El sacramento y el misterio suponen un lugar consagrado.
Por la forma, es lo mismo que este encercado se haga para
un fin santo o por puro juego. La pista, el campo de tenis, el
lugar marcado en el pavimento para el juego infantil de cielo
e infierno, yel tablero de ajedrez no se diferencian, formal-
36
mente, del templo ni del crculo mgico. La sorprendcnlt
uniformidad de los ritos de consagracin en todo el mundo
nos indica que tales ritos arraigan en un rasgo primordial y
fundamental del espritu humano. Generalmente esta uni
formidad de formas culturales se suele explicar por una ca u
sa lgica, ya que la necesidad de demarcacin y apartamiell
tose debera a la preocupacin de defender lo consagrado
las influencias dainas de fuera, que seran especialmentl
peligrosas en el estado que cobra lo consagrado. De estt
modo se coloca, en el origen del proceso cultural correspon
diente, una reflexin razonable y un propsito utilitario,
precisamente la explicacin utilitaria que rechazaba Frobe-
nius. No se cae en la idea de los astutos sacerdotes que inven-
taron la religin, pero en esta concepcin queda, sin embar-
go, algo de la motivacjn racionalista. Si aceptamos, por el
contrario, la identidad esencial y originaria de juego y rito
reconocemos, al mismo tiempo, que los lugares consagrados
no son, en el fondo, sino campos de juego, y ya no se presen-
ta esa cuestin falaz del para qu y del porqu.
Si resulta que la accin sacra apenas se puede diferenciar
formalmente del juego, se plantea entonces la cuestin de si
esta coincidencia entre el culto y el juego no se extender
ms all del aspecto puramente formal. Asombra que la
ciencia de las religiones y la etnologa no hayan insistido
ms en la cuestin de en qu medida las acciones sagradas,
que transcurren en forma de juego, se verifican tambin con
la actitud y el nimo del juego. Tampoco Frobenius, segn
creo, ha planteado esta cuestin. Lo que yo puedo decir se li-
mitar a observaciones aisladas, acarreadas de entre infor-
maciones fortuitas. Es claro que la actitud espiritual en que
una comunidad vive y recibe sus ritos sagrados es, a primera
vista, de una altsima y santa seriedad. Pero subrayemos,
una vez ms, que tambin la actitud autntica y espontnea
del jugador puede ser de profunda gravedad. El jugador
puede entregarse, con todo su ser, al juego, y la conciencia de
1! 11 COMO FENOMENO CULTURAL 37
pit! de un juego puede trasponerse total-
'' vinculado al juego, no
,,, ; en tensin sino, tambin, en elevacin. Los
1 dl' nimo propio del juego son el aban-
1,
lildn :nimo es, por naturaleza, inestable. En
illl' lllola vida ordinaria puede reclamar sus dere-
.1 por un golpe venido de fuera, que perturba el
Jlli ' una infraccin a las reglas o, ms de dentro, por
de la conciencia ldica debido a desilusin y
'''" () ... : 11 nc con la actitud y el estado de nimo en las fies-
l.a palabra (( celebrar lo denuncia casi. Se celebra
(il lli lgrado, es decir, que cae en el mbito de la fiesta. El
que acude a sus santuarios se rene para una man-
'' i.'1n comn de alegra. Consagracin, sacrificio, danza
' uli1 , competicin sacra, representaciones, misterios,
In sr halla incluido dentro de las fronteras de la fiesta.
'"'llll' los ritos sean sangrientos, las pruebas de los inician-
4 ntdes, las mscaras espantosas, todo se celebra, todo se
t.c uta o juega como fiesta. La vida corriente se halla sus-
pi 11dida. Banquetes, festines y toda clase de desenfreno
"ompaan a la fiesta en toda su duracin. Pinsese en ejem-
l'los griegos o africanos y apenas si ser posible trazar una l-
llt'a clara de separacin entre el nimo que impera en las
l1cstas y la emocin sacra de los misterios.
Casi al mismo tiempo de la aparicin de la edicin holan-
desa de este libro, el investigador hngaro Karl Kernyi ha
publicado un trabajo acerca de la naturaleza de la fiesta que
guarda estricta relacin con nuestro tema
14
Segn este au-
tor, la fiesta posee tambin aquel carcter de autonoma pri-
maria que nosotros sealamos en el concepto de juego. (<En-
tre las realidades anmicas, la fiesta es una cosa por s, que no
se puede confundir con ninguna otra en el mundo
15
Lo
mismo que nosotros decimos del juego, la fiesta es, para l,
38
un fenmeno descuidado por la ciencia de la cultura.
ce que el fenmeno de la fiesta se ha escapado por comp1u
a los etnlogos
16
La ciencia se desliza sobre la realidad
la fiesta como si sta no existiera
17
Podramos aadir que
mismo pasa con el juego. Entre la fiesta y el juego exist
por la naturaleza de las cosas, las ms estrechas relaciones.
descartar la vida ordinaria, el tono, aunque no de necesi
predominantemente alegre de la accin -tambin la fiesl
puede ser muy seria-, la delimitacin espacial y temporal, 1.1
coincidencia de determinacin rigurosa y de autntica liber
tad, he aqu los rasgos capitales comunes al juego y a la fiesta
En la danza es donde ambos conceptos parecen presentarsl'
en ms ntima fusin. Los indios cora de la costa mexicana
del Pacfico denominan sus fiestas sagradas de la mazorca
tierna y del tueste del maz juego de sus dioses mayores
18

Las ideas de Kernyi sobre la fiesta como concepto cultual
constituyen ya, en su forma provisional, que seguramente
habr de ser ahondada, un refuerzo y una ampliacin del
fundamento sobre el que descansa este libro. Sin embargo,
tampoco con esta constatacin de la relacin existente entre
el nimo que acompaa a la fiesta sagrada y al juego est di-
cho todo. Porque el juego autntico, independientemente de
sus caractersticas formales y de su alegra, lleva, indisolu-
blemente unido, otro rasgo esencial: la conciencia, por muy
al fondo que se halle, de ser como si. Queda, pues, la cues-
tin de en qu grado semejante conciencia puede vincularse
a la accin sagrada que se ejecuta con entrega absoluta.
Limitmonos a los ritos sagrados de las culturas arcaicas,
y no ser imposible esbozar algunos rasgos del grado de se-
riedad con que se ejecutan. Si no me equivoco, los etnlogos
parecen coincidir en que el estado de nimo con que los sal-
vajes celebran y contemplan las grandes fiestas religiosas no
es de arrobo e ilusin completos. No falta una conciencia,
muy al fondo, de que no es de verdad. Aw. E. Jensen, en su li-
bro Beschneidung und Reifezeremonien bei Naturvolker, hace
>1 __ Jl / 1 ;o COMO l'ENMENO CULTURAL 39
v,, de l:sta actitud
19
Parece ser que los
lll'" ningn miedo a los espritus que, duran-
mllllan por todas partes y que aparecen a la
11 momentos culminantes. Lo que no tie-
'''' i111, pues son ellos mismos los que realizan
(ut dl todas las ceremonias: han fabricado las
llcv .111 y las esconden, despus de usarlas, de las
d ruido que anuncia la aparicin del espri-
11 huella en la arena, tocan las flautas que repre-
1. v11CS de los antepasados y hacen sonar las carra-
111111 palabra, su posicin, nos dice Jensen, se parece a
pnilrl'S que saben lo del disfraz de los Reyes Magos
llnn al nio
20
Los hombres mienten a las mujeres
lo! lo que ocurre en el lugar consagrado y aislado de la
' 1. 1 1 estado de los inician dos mismos oscila entre la
1(111 l:xltica, la demencia simulada, el calofro de es-
IP y la lOmedia infantil para darse importancia
22
Tam-
o J;,s mujeres son engaadas del todo. Saben demasiado
JlliC n es el que est detrs de cada mscara. Sin embargo, se
11111 terriblemente si la mscara se les acerca en actitud
l('ll.tzadora y huyen con gritos de espanto. Estas expresio-
iC'I ele miedo, dice Jensen, son en parte totalmente espont-
cns y autnticas, pero, por otro lado, deber tradicional.
ll.ty que hacerlo as. >> Las mujeres son, por decirlo as, las
'o111parsas en la fiesta y saben que no tienen que echarla a
1'' rder
23

Como vemos, no es posible marcar el lmite en el cual la
sacra se afloja hasta el punto de llegar a ser fun, gua-
sa, una broma. Entre nosotros, un padre un poco infantil
puede enfadarse de verdad si sus hijos le sorprenden cuan-
do se est vistiendo de rey mago. Un padre kwakiutl de la
Columbia britnica mat a su hija porque le sorprendi en
un trabajo de talla para una ceremonia
24
La oscilacin de la
conciencia religiosa de los negros loango es descrita por Pes-
chuel Loesche con palabras muy parecidas a las usadas por
.JO
ll(l\11
]ensen. Su creencia en las representaciones sacras y 1' 11
tos es, en cierto modo, una medio creencia, pues r olli
con la burla y con la afectacin de indiferencia. Lo ini
tan te es el estado de nimo que reina en la fiesta
25
En d 1
tulo Primitive Credulity de su libro The Treshold oj
gion, R. R. Marett ha demostrado cmo en la fe pri 111111
juega siempre un determinado elemento de make-belicr. ,
hacer creer. Ya se sea hechicero o hechizado, se es a la Vl'l 1
gaador y engaado. Pero se quiere ser el engaado
2
''
como el salvaje es un buen actor que se entrega por com 1
to, como un nio, a su papel, tambin es un buen espectadn1
y tambin, como el nio, puede asustarse espantosam1' 111
con el ruido de algo que sabe que no es ningn len aut1111
co
27
El nativo, dice Bronislaw Malinovski, siente y teme su!.
ms de lo que se la formula claramente
28
El comportamicu
to de las personas a las que la comunidad primitiva atribuy.
propiedades sobre!laturales puede describirse de la mej<H
manera como un playing up to the role, estn representand1,
su papel
29

A pesar de esta conciencia, en parte eficaz, de la no auten
ticidad del acontecer mgico y sobrenatural, esos mismos
investigadores llaman la atencin para que no se saque la
consecuencia de que todo el sistema de creencias y prcticas
no sea ms que un engao inventado por un grupo incrdu-
lo con el objeto de dominar a grupos crdulos. Semejante
idea no la ofrecen slo los viajeros, sino, en ocasiones, la
misma tradicin de los nativos. Pero no puede ser la idea
justa. El origen de una accin sacra no puede residir ms
que en la credulidad de todos, y la conservacin engaosa de
la misma, con el fin de aumentar el poder de un grupo, no
puede ser ms que el resultado final de una evolucin hist-
rica30.
De lo dicho se deduce claramente, a mi entender, que
cuando se habla de las acciones sacras de los pueblos primi-
tivos, no hay que perder de vista ni un momento el concepto
1 11 ;1 t , , 1 ( ( )1\1 0 TT NOMENO CULTURAL 41
1;11 la descripcin del fenmeno
t. , Uill iuuo a la palabra jugar, sino porque
plo dl juego se comprende del mejor
IL; de fe e incredulidad, la
vcl,1d ,,,grada con la simulacin y la broma.
11 este caso la analoga del mundo infantil
In primitivo, pero mantiene, en principio,
11\1.1 eul rl' la actitud del nio y la del salvaje. El
Id ;, ntscnta el rey mago, se halla ante una apa-
!lljlltl.tmcnte elaborada y en una situacin a la
Htl,,d.t inmediatamente con las capacidades que le
l'no las cosas pasan de muy distinto modo en
td 1:1 ttdora de aquellos hombres que han originado
''"'ul.1s de que tratamos: no tienen que habrselas
p.u'h:ioncs ya fabricadas, sino con la naturaleza que les
pul's han concebido y tratado de representar sus in-
1.111111, dcmonios
31
Aqu tropezamos con las opinio-
' 11ladas, del maestro de Jensen, Frobenius. Pero
e u dos reparos. En primer lugar, Jensen establece la
ltiueuda entre el proceso espiritual que transcurre en el
in111 dl'l nio y el que transcurre en el alma del creador de
iltl rito. Pero este ltimo proceso no le conocemos. Nos
'"nutramos con una comunidad cultural que, lo mismo
m el nio entre nosotros, recibe ya elaboradas, como
'' 111a tradicional, sus representaciones cultuales, y reac-
' 1nna ante ellas lo mismo que el nio. Pero aun prescin-
dtcndo de esto, tambin se escapa por completo a nuestra
observacin el proceso de este enfrentamiento con la ex-
periencia de la naturaleza que conduce a la concepcin
y representacin en una accin cultual. Frobenius y }en-
sen no hacen sino acercarse a la cuestin con una metfora
fantstica. Todo lo ms que se puede decir del proceso
operante en la figuracin, es que se trata de una funcin
potica, y como mejor se la caracteriza es designndola
funcin ldica.
42
Consideraciones de este tipo nos adentran en el
de la naturaleza de las ideas religiosas primarias. {
sabido, una de las concepciones ms importantes
das por cualquiera que se haya dedicado a la ciencia
religiones es la siguiente: cuando una forma religiosa
ne entre dos cosas de orden diferente, por ejemplo, un
bre y un animal, una sacra identidad esencial, en este
relacin no queda expresada de una manera limpia y
cuada con nuestra idea de unin simblica. La unidad
los dos trminos es mucho ms esencial que entre una
tanda y su smbolo figurativo. Se trata de una unidad m
ca. Una cosa se ha convertido en otra. En su danza
el salvaje es un canguro. Pero hay que ponerse en gua
contra las deficiencias y diversidades de la capacidad
siva del hombre. Para hacernos una idea del estado
nimo del salvaje nos vemos obligados a reproducir est
estado con nuestra rerminologa y, quermoslo o no,
trasformamos las ideas creyentes del salvaje en la rigurosa
determinacin lgica de nuestros conceptos. De este modo
expresamos la relacin entre l y su animal como si, para l,
significara un ser mientras que para nosotros es un ju-
gan), Ha adoptado el sen) de un canguro, y nosotros deci-
mos: desempea, juega)) .d papel de canguro. Pero el salva-
je no conoce ninguna diferencia conceptual entre sen) y
jugan, nada sabe de identidad, imagen o smbolo alguno.
Y por eso nos preguntamos si no ser el mejor modo de
aproximarse al estado de nimo del salvaje en su accin sa-
cra mantenernos en el trmino primario jugan). En nues-
tro concepto juegm) la diferencia entre fe y simulacin se
cancela. Este concepto se une sin violencia alguna con el
de consagracin y el de lo sagrado. Cualquier preludio de
Bach, cualquier verso de la tragedia nos manifiesta esto. Si
consideramos toda la esfera de la llamada cultura primiti-
va como una esfera de juego, se nos abre la posibilidad de
una comprensin mucho ms directa y general de su peculia-
11 p 11 ,(> .:oMO CULTURAL 43
1 ;11m lisis psicolgico o sociolgico,
1111
1
"(;1111 .
.p,r.ltkl , imprescindible para el bienestar de
1''' flt\d 1 'k visin csmica y de desarrollo so-
hlll)l e 1111 uego, una accin que, como la vio
ti\ 1 o era y por encima de la esfera de la vida
lol y de lo serio.
h' 1 ol Id juego sagrado se encuentra a sus anchas
ltlllt-1 ol )'el La sensibilidad esttica del hom-
1 th' k h ;1 .1proximado un poco a esta esfera. Pensa-
'" ulnd,, que considera la mscara como objeto arts-
1 actual por lo extico puede ser, en
1111 poco snob, pero tiene, de todos modos, un
l'lfllll'lmayory mayor valor cultural que el gusto del
111 u que turcos, indios y chinos estaban de moda.
1111 He ,uoderno tiene, sin duda, una capacidad muy de-
llilllil ,,,,ra comprender lo lejano y extrao. Nada le ayu-
tultil para ello que su sensibilidad para todo lo que sea
,,,, ,, y disfraz. Mientras la etnologa seala su enorme
titli. ,,dn social, el profano culto experimenta la inme-
llll.i e uodn esttica compuesta de belleza, de espanto y de
,,, l t :' to. Tambin para los adultos cultos hay algo misterio-
f ll la mscara. La visin de enmascarados nos conduce,
11 l.t pura percepcin esttica, a la que no se vincula ningu-
pl tdca religiosa definida, fuera de la vida ordinaria, a un
11111UdO distinto del de todos los das, al mundo del salvaje,
l,lnino, del poeta, ala esfera del juego.
Si podemos hacer converger nuestras ideas acerca de la
y peculiaridad de los actos culturales primiti-
vos en el concepto inderivable de juego, nos queda, sin em-
bargo, una cuestin en extremo peliaguda. Qu ocurre si
pasamos de las formas religiosas inferiores a las superiores?
La mirada se eleva de los fantasmas sombros de los pueblos
primitivos, australianos, africanos o indios, al culto sacrifi-
catorio vdico, que ya est preado de la sabidura de los
HOMO LUDE.NS
44
Upanishads, a las homologas msticas de la religin egipcia,
a los misterios rficos o a los eleusinos. En realidad, su for-
ma est todava muy prxima a lo primitivo, hasta en deta-
lles fantsticos y sangrientos. Pero reconocemos en ellos, o
por lo menos sospechamos, un contenido de sabidura y ver-
dad que nos impide tratarlos con la habitual suficiencia, que
tampoco es, sin embargo, razonable respecto a las culturas
llamadas primitivas. La cuestin es si, en virtud de la homo-
geneidad formal, podemos tambin atribuir la calificacin
de juego a la conciencia sagrada, a la fe que llena estas for-
mas superiores. Si nos hemos apropiado la concepcin pla
tnica del juego, a lo cual nos conduce lo que hemos antici
pado, entonces no encontraremos el menor reparo. Platn
pensaba en los juegos consagrados a la divinidad como h 1
ms alto a que el hombre puede dedicar su afn en la vid.t
No por eso se renuncia a la valoracin de los misterios saw1
como la expresin ms alta de algo que escapa a la razn 1t 1
gica. La accin sacra queda comprendida, en lugar imP'"
tan te, dentro de la categora juego, sin que por ,eso pil' d
en esta subordinacin, el reconocimiento de su car.iCI
sagrado.