You are on page 1of 16

POSTMETROPOLIS Estudios crticos sobre ciudades y regiones

Edward W. Soja. Madrid 2008

PG 21. Tambin pongo especial nfasis, aqu y en todo el texto, en la naturaleza inherentemente regional de la urbanizacin y el urbanismo. Estos conceptos encarrilan la discusin de la geohistoria del espacio urbano otro trmino destacado a propsito a lo largo de tres grandes transformaciones o revoluciones urbanas. 22. hoy, tras treinta aos de intensa reestructuracin urbana, puede ser el comienzo de la cuarta revolucin urbana, 31. Esbozando la geohistoria del espacio urbano. Postular la posibilidad de un origen urbano para la agricultura y ubicar el origen del desarrollo de las ciudades en aquello que puede ser descrito como la especificidad espacial del urbanismo. Representada a travs de la arquetpica ciudad sumeria de Ur, esta Segunda Revolucin Urbana extiende el complejo de la produccin social y la escala de la organizacin social centrada en la ciudad, ms all de la simple sociedad agraria, hacia nuevas formas de control y regulacin social y espacial territorialmente definidas, basadas en la realeza, el poder militar, la burocracia, las clases, la propiedad, la esclavitud, el patriarcado y el imperio. 35. A comienzos del siglo XXI, asistimos as una renovada conciencia acerca de la simultaneidad y la compleja interrelacin de las dimensiones social, histrica y espacial de nuestras vidas, su inseparabilidad y su interdependencia con frecuencia problemtica. Es con esta perspectiva reequilibrada con que comenzamos nuestro redescubrimiento de la geohistoria del espacio urbano. 35. La especificidad espacial del urbanismo. La Geohistoria y la Socio historia espacializada. La especificidad espacial urbana hace referencia a las configuraciones especficas de las relaciones sociales, de las formas de construccin y de la actividad humana en una ciudad y en su esfera geogrfica de influencia. sta emerge activamente de la produccin social del espacio urbano, en tanto contexto o hbitat material y simblico distintivo para la vida humana. De este modo, presenta tanto aspectos formales o morfolgicos como procesuales o dinmicos. La especificidad espacial, en su carcter de forma urbana, puede ser descrita en trminos de las cualidades relativamente fijas de un entorno construido, expresado en estructuras fsicas (edificios, monumentos, calles, parques, etc.) y tambin en los patrones de uso de la tierra plausibles de ser cartografiados, en la riqueza econmica, en la identidad cultural, en las diferencias de clase y en toda la gama de atributos, relaciones, pensamientos y prcticas individuales y colectivas de los habitantes urbanos. En tanto proceso urbano, involucra an ms cualidades dinmicas que se derivan de su papel en la conformacin del espacio urbano y en la construccin social del urbanismo, una contextualizacin y una espacializacin de la vida social en su sentido ms amplio, planeada e imbuida de intencionalidad poltica, que se encuentra en constante evolucin. En tanto forma y proceso, la especificidad espacial del urbanismo es sinnimo de aquello que podemos denominar la geografa especfica del espacio urbano en constante evolucin histrica.

38. Siguiendo el argumento ms slido de Lefebvre, todas las relaciones sociales, ya sea relativas a la clase, la familia, la comunidad, el mercado o el poder estatal, permanecen abstractas e infundadas hasta no ser expresamente espacializadas, es decir, convertidas en relaciones espaciales materiales y simblicas. 40. El espacio urbano, esencialmente reducido a un resultado o producto de la accin e intencin social, es visto como algo a ser explicado. Slo de vez en cuando es reconocido como un proceso dinmico de construccin espacial (y social), como una fuente de explicacin en s mismo. 41. Sinecismo. La ciudadana. En este sentido, el sinecismo acarrea consigo una dinmica socio espacial similar a aquello que se encuentra implcito en la antigua palabra griega, metrpolis, literalmente ciudad madre, la capital o el centro dominante de una constelacin de ciudades, pueblos y aldeas colonizadas, adems de sus hinterlands menos densamente poblados, que define la patria territorial (y comnmente imperial), otra variacin regional de oikos (42) Toronto en octubre de 1997, Jacobs repite su argumento con su caracterstico estilo directo y desafiante: Las ciudades son las madres del desarrollo econmico, no porque la gente de las ciudades sea ms inteligente, sino debido a las condiciones de densidad. En las ciudades hay una concentracin de las necesidades, y un mayor incentivo a lidiar con los problemas de un modo en que antes no se haba hecho. He aqu la esencia del desarrollo econmico. Sin ste, todos seramos pobres. La pobreza slo podr ser superada a travs del desarrollo y el comercio. Los espacios rurales, que no cuentan con ciudades que acten como sus motores econmicos, son los ms pobres [] a travs de la historia humana organizada, si queras prosperidad, debas tener ciudades. Lugares que atrajeran personas nuevas, con ideas nuevas [] [Los forasteros] traen consigo nuevas formas de ver las cosas y, tal vez, nuevas formas de resolver viejos problemas. 44

El espacio urbano siempre contiene reas habitadas o, por dicho motivo, deshabitadas o inexploradas que no parecen urbanas en trminos tradicionales, pero que de todos modos se encuentran urbanizadas, es decir, que forman parte de un espacio urbano regional y, por lo tanto, se ven profundamente afectadas por el urbanismo en tanto modo de vida y por el sinecismo que es inherente al agrupamiento en un espacio compartido. 46 1. Las ciudades primero

Lo que me propongo llevar a cabo en el presente captulo y, en efecto, en todos los captulos que le siguen, es revisar la literatura relacionada con las ciudades de un modo diferente, comenzando por los debates acerca del origen del hecho urbano, con el propsito de demostrar el potencial poder interpretativo que puede surgir de la aplicacin de una perspectiva espacial crtica ms integral y rigurosa. El objetivo es no slo demostrar que pensar en trminos espaciales supone una diferencia sino tambin ilustrar que el hecho de anteponer el pensamiento espacial crtico, poniendo en primer plano lo espacial con respecto de las dimensiones sociales e histricas de nuestras vidas, puede dar como resultado el surgimiento de nuevas interpretaciones que

desafen gran parte de lo que se ha dado por sentado en el pensamiento histrico, geogrfico y social ms extendido. 58. El Estado y su definicin ms amplia en trminos de imperio y, posteriormente, la Las ciudades primero comunidad imaginada del Estado-nacin subsumen, cada vez ms, a la ciudad en tanto fuerza impulsora de la historia. La definicin de ciudadana, smbolo de dicha subordinacin, cambia de habitante de la ciudad, a habitante del Estado (ya sin el prefijo de ciudad). Una inversin provocativa:Primero La Ciudad Jeric. No sabemos qu fue lo que gui el diseo espacial del conjunto de Jeric, qu simbolismo cosmolgico y religioso le era atribuido al diseo urbano amurallado, pero resulta evidente que los espacios interiores de los santuarios y de las casas eran decorados de un modo muy elaborado a fin de expresar y denotar un sistema de creencias colectivo, y que el entorno construido no responda simplemente a una construccin al azar. Desde sus inicios, por lo tanto, el espacio urbano fue diseado y producido como una expresin autoconsciente de la cultura local y territorial, una zona simblica materializada para utilizar el trmino de Iain Chambers, en la cual lo real y lo imaginario se entremezclan a fin de comprender, definir y ceremonializar una escala mucho mayor de relaciones sociales y comunitarias, los comienzos del urbanismo como modo de vida , para hacer uso de la famosa frase de la Escuela de Chicago de estudios urbanos, fundada 10.000 aos ms tarde. 74. Catal-Huyuk. Tal y como seala Mellaart, entre los aos 7.000 y 5.000 a.C. la meseta de Anatolia pudo haber superado al Levante Natufiano como la regin ms avanzada en trminos culturales del mundo Neoltico, con un desarrollado sistema de asentamientos urbanos repartidos en miles de kilmetros cuadrados y con una sociedad urbana local con un aire definitivamente metropolitano .14 Mellaart y su equipo excavaron doce niveles de edificacin sucesivos en aproximadamente algo menos de media hectrea [un acre] de las 19 del emplazamiento de atal Hyk, proporcionando una imagen excepcionalmente vvida de la temprana evolucin del urbanismo como modo de vida. En su popular artculo publicado en Scientific American, Mellaart escribe lo siguiente: Yo afirmara, quizs errneamente, que la religin neoltica de atal Hyk [] fue creada por mujeres. En contraste con casi todos los cultos de fertilidad previos o posteriores de Oriente Prximo, carece del elemento de vulgaridad sexual y erotismo que es asociado, casi automticamente, con la fertilidad y que, probablemente, sea la contribucin masculina. Si la religin de atal Hyk es una creacin femenina, uno tiene la extraa oportunidad de explorar la mente de la mujer neoltica a travs del estudio del simbolismo que ella utilizaba en su esfuerzo por comprender e influir en los misterios de la vida y la muerte. (1964: 101) 80. La naturaleza debe ser tanto temida como propiciada, dado que puede proveer esa abundancia de riquezas de la cual toda cultura urbana civilizada depende. La naturaleza no existe slo fuera de la ciudad de atal Hyk, tambin est incorporada en su cultura territorial y en su zona simblica como un elemento fundamental de la economa y de la sociedad locales, indicando el comienzo de la produccin social de una segunda naturaleza intrincadamente implicada en el proceso de urbanizacin. 81. Aprender de Nueva Obsidiana. Jane Jacobs. 91. La Segunda Revolucin Urbana. Las primeras ciudades [como ciudades-estado] aparecieron a la vez que la simultnea concentracin de las formas simblicas de autoridad, los centros cvicos concebidos para anunciar, ceremonializar, administrar, 3

aculturar, disciplinar y controlar. Dentro y alrededor del escenario institucionalizado de la ciudadela (literalmente, una pequea ciudad), la gente adherida a dicha autoridad y a sus relaciones sociales espacialmente concentradas crearon en concordancia, una sociedad civil y un entorno construido [] La ciudad contina siendo organizada a travs de dos procesos interactivos, la vigilancia y la adhesin, la mirada desde y hacia dentro de la ciudad y el ojo panptico del poder. Ser urbanizado significa adherirse, ser convertido en un adherente, en un creyente en una ideologa y en una cultura colectiva fundada en todas las dimensiones de la polis (poltica, administracin, sistema de gobierno, polica) y de la civitas (civil, cvico, poblacin civil, ciudadano, civilizacin) [] Es en el espacio donde, segn Foucault, los discursos sobre el poder y el conocimiento son transformados en verdaderas relaciones de poder. Aqu, el conocimiento de la vanguardia es el de la esttica, el de una profesin arquitectnica, el de una ciencia de la planificacin urbana. Pero dichas disciplinas nunca constituyen un campo aislado. Son slo de inters cuando se intenta observar cmo se vinculan con la economa, la poltica o las instituciones. As, tanto la arquitectura como la planificacin urbana ofrecen instancias privilegiadas para comprender los modos de funcionamiento del poder. 93. Era necesario un salto en escala, alcance y poder autoritario, tanto de la ciudad como del Estado, para que la Segunda Revolucin Urbana cristalizara trmino frecuentemente utilizado para describir lo ocurrido en Sumeria. Dicho salto en la escala, el alcance y la autoridad poltica es lo que permite que la invencin de la escritura aparezca como un prerrequisito vital, ya que sta dio lugar a una mayor vigilancia y a un mayor control sobre el poder laboral, a una optimizacin de la organizacin de la produccin agrcola, al almacenamiento y distribucin del producto social, y a una ampliacin de la cultura urbana local, factores que eran necesarios para que todo convergiera en la construccin, no slo de una ciudad-estado, sino de una ciudad capaz de llevar a cabo una importante expansin poltica y econmica. 104. Ur y el nuevo urbanismo. Las evidencias que provienen de Ur sugieren que se trat de uno de los primeros focos en la elaboracin de una divisin del trabajo inconfundiblemente urbana, social y espacial, fundada en el desarrollo de nuevas relaciones de produccin basadas en la propiedad privada, la posesin de la tierra, el patriarcado y la formacin de clases sociales jerrquicamente organizadas. 115. No slo la agricultura y el campesinado, sino tambin la cra de animales y el pastoreo, el comercio y la industria, el intercambio mayorista y minorista, la autoridad centralizada y la planificacin poltica, la formacin y la lucha de clases comenzaron en y desde las ciudades; y siempre han estado integralmente vinculados a la evolucin especficamente urbana de la divisin social del trabajo. Las relaciones sociales de produccin y reproduccin, y las relaciones de explotacin de clase, la autoridad patriarcal y la dominacin cultural, fueron no slo concretadas hechas realidad, dira Lefebvre en prcticas espaciales materiales y en sus representaciones simblicas en ciudades y regiones urbanas, sino que dichas espacialidades urbanas materiales y simblicas eran en s mismas fuerzas poderosas que daban forma a la verdadera naturaleza de la produccin y de la reproduccin social. 117. La Tercera revolucin Urbana. Modernidad y Capitalismo urbano industrial. Manchester y la primera escuela de planificacin burguesa y el socialismo cientfico y sus interpretaciones de las condiciones urbanas generadas por el desarrollo capitalista industrial manofacturero. 136. La Escuela de Chicago. Chicago fue a la segunda mitad del siglo XIX, lo que Manchester fue a la primera: un laboratorio urbano, relativamente despejado, para el

examen de la formacin de la ciudad capitalista industrial y de su espacio urbano reflexivo. 149. La Metrpolis en Crisis. En la actualidad se ha vuelto cada vez ms evidente que la crisis urbana de la dcada de 1960 destap la profunda debilidad y las serias lagunas de las teoras y las prcticas urbanas que se haban desarrollado durante el siglo anterior. La gran mayora de las teoras explcitamente urbanas y de las investigaciones empricas acerca de la ciudad y de su especificidad espacial, desarrolladas hasta dicho momento, se encontraban, de un modo u otro, comprometidas con la bsqueda de una regularidad y un orden. Henry Lefvre, Manuel Castells y David Harvey. 163. Social Justice and the City, Edward Arnold, Londres y John Hopkins University Press, Baltimore, 1973 [ed. cast.: Urbanismo y desigualdad social, trad. por Mara Gonzlez Arenas, Madrid, Siglo XXI, 1989]. Necesitamos, sobre todo, formular conceptos que nos permitan armonizar e integrar estrategias para abordar la complejidad del proceso social y los elementos de la forma espacial. Y es esta tarea la que ahora quiero abordar. (Harvey, 1973: 27) 168. Sntesis de la geohistoria del espacio urbano capitalista La geohistoria de la Tercera Revolucin Urbana, desde mediados del siglo XVIII hasta el presente, puede ser contada a travs de los ritmos econmicos y culturales cada vez ms globalizados del desarrollo capitalista y de la interaccin entre la modernizacin y el modernismo, asociada a ese desarrollo. 170. Una tercera fase, que de forma retrospectiva ha estado estrechamente asociada a los nombres de Henry Ford y John Maynard Keynes, surgi entre 1920 y 1940; modo diferente de desarrollo capitalista construido sobre la base de la produccin a gran escala, el consumo de masas, la urbanizacin masiva y un contrato social ampliamente establecido, que vinculaba al gran capital (simbolizado en la industria del automvil), con los grandes sindicatos nacionales y con una gran intervencin estatal en la economa con el fin de estimular el crecimiento y mantener la expansin del bienestar social (de ah, la etiqueta keynesiana). Esta fase de desarrollo capitalista fordista-keynesiano entr en un periodo de crisis a finales de la dcada de 1960; y actualmente esta siendo objeto de una significativa reestructuracin, lo que ha llevado a algunos estudiosos a describir la presente era como post-fordista (a menudo simplificada como postfordista), post-keynesiana, postindustrial, postmoderna, etc. 177. 5. Una introduccin a la conurbacin del Gran Los ngeles. Una breve historia urbana de Los Angeles como el modelo urbano fordista capitalista por excelencia, segregacin, luchas entre lo tnico, lo social, la supremaca blanca y dems. SEGUNDA PARTE. SEIS DISCURSOS SOBRE LA POSTMETRPOLIS. 217. Introduccin. En su libro Border Dialogues: Journeys in Postmodernity (1990) [Dilogos fronterizos. Viajes a la postmodernidad], Chambers representa la metrpolis moderna como un mito, una historia, un relato, una narrativa maldita que parte del pasado para seguir produciendo nuevos horizontes de forma continua. Al anticipar la postmetrpolis a travs de la mirada de un terico cultural crtico se ampla el alcance del intento por comprender, tanto en trminos prcticos como tericos, los nuevos procesos de urbanizacin que han reestructurado la metrpolis moderna durante los ltimos treinta aos. Y esa ampliacin tiene lugar a partir de la representacin de la postmetrpolis no slo como un modelo arquetpico del desarrollo 5

social y econmico contemporneo, sino tambin como una realidad metafsica, un lugar donde lo real y lo imaginario se entremezclan de forma persistente de un modo que slo ahora estamos comenzado a comprender. En este sentido, la postmetrpolis representa, en gran medida, un resultado, o mejor, una extensin de ese urbanismo moderno y modernista, una metamorfosis an parcial e incompleta que siempre llevar consigo restos de los espacios urbanos previos. 219. Conceptualizar los nuevos procesos de urbanizacin. Las ciudades norteamericanas y europeas de finales del XX representantes de la cultura comercial e industrial del Estado nacin tienden a convertirse en residuales monumentos abandonados de una poca pasada, unidades discretas geogrfica, econmica, poltica y social separada radicalmente del entorno rural. Los pueblos y las ciudades son transformados, en s mismos y de forma creciente, en puntos de interseccin, estaciones y cruces dentro de una red metropolitana intensiva cuyos ritmos econmicos y culturales, junto con su flexible sentido del centro, ya no se derivan necesariamente de Europa o Norteamrica. (Chambers, 1990: 53). Chambers y sus cuentos metropolitanos llevan consigo un reconocimiento de que a finales del siglo XX a las ciudades les ha sucedido algo extraordinario, una suerte de cambio radical que hace que nuestras antiguas formas de entender la ciudad y el espacio urbano resulten cada vez ms anacrnicas. Algunos observadores actuales han llegado a afirmar incluso que la actual transformacin urbana podra ser la ms dramtica en la historia de un proceso de urbanizacin que tiene ms de 10.000 aos. Estoy tentado tambin de formular la posibilidad especulativa de que la transicin de la metrpolis moderna a la metrpolis postmoderna, que an se encuentra en curso, pueda conducirnos eventualmente hacia la Cuarta Revolucin Urbana. 221. En una tendencia que puede haberse iniciado durante la primera etapa de desarrollo del capitalismo industrial-urbano, la ciudad contempornea parecera estar cada vez menos vinculada a su especificidad espacial, a la ciudad como un punto fijo de referencia, memoria e identidad colectiva. 223. En esta extensin simblica de los detalles, existe una prdida simultnea del marco para lo que ya no puede ser definido como un afuera de las ciudades. La centralidad se modifica, el centro es ahora lo que era periferia y viceversa. 231. La Postmetrpolis industrial postfordista. Reestructurar la economa geopoltica del urbanismo. El primer discurso motivado por una determinada interpretacin del papel de la produccin industrial y del impacto de la reestructuracin industrial en la vida urbana contempornea.236. Si bien la mayora de los estudiosos que juegan un papel central en la produccin de nuevos discursos sobre del urbanismo industrial siguen basndose tcitamenteen concepciones marxistas acerca de la naturaleza esencial del capitalismo, tambin es cierto que hay un cierto punto en el cual el marco y el lenguaje discursivo se acercan a una postura post-marxista, al menos en el sentido de que pareceran rechazar las explicaciones automticas, profundamente estructuralistas, de todo el fenmeno urbano como el producto de la lgica primordial de la acumulacin capitalista. Esa estructura y esa lgica profundas siguen en juego, no como un programa determinista para explicar todo lo que ocurre en la actualidad, sino como un teln de fondo o escenario supuesto (y frecuentemente no manifiesto) que permiten comprender, en trminos tericos y prcticos, un mundo impredecible y cada vez ms complejo.

[Los discursos urbanos de las dcadas de 1960 y 1970 parecan haber creado una visin de la ciudad curiosamente truncada, esto es, una visin en la cual el mundo cotidiano de la produccin y el trabajo era subsumido como una mera escenografa para una serie de fenmenos de consumo [...] En oposicin a estos tericos, yo afirmo aqu que la industrializacin en tanto proceso generalizado de organizacin econmica e integracin social constituye la base del desarrollo urbano moderno. Por sobre todas las cosas, las intrincadas ramificaciones de la divisin social del trabajo, la estructura transaccional de la produccin y las dinmicas de la formacin del mercado de trabajo local crean un campo de fuerzas que de modo omnipresente apuntalan todo el patrn espacial de la metrpolis. (Scott, 1986: 35) 238. Romper con estos persistentes dualismos modernistas (produccin-consumo, urbano-regional, social-espacial) se convertira en una de las cuestiones centrales en el desarrollo del discurso sobre el urbanismo industrial y de una rigurosa economa geopoltica. 248. Post-fordismo. El fordismo ha pasado ya a ser comnmente empleado para describir la era de desarrollo capitalista que se extiende desde los comienzos de la dcada de 1920 hasta, al menos, los primeros aos de la dcada de 1970. Su especfica referencia a la industria automotriz tiene un poder icnico al ponerlo en relacin, al mismo tiempo, con las cadenas de montaje de la produccin en serie y con los acuerdos que vinculaban la productividad con el consumo de masas. Bajo el contrato social de postguerra en Estados Unidos, las industrias fordistas pudieron lograr economas de escala y de aglomeracin sin precedentes histricos. Sin embargo, a comienzos de la dcada de 1970 las ganancias comenzaron a reducirse cada vez ms, la productividad ya no aumentaba lo suficientemente rpido como para cubrir los salarios y los beneficios laborales prometidos, la intensificacin de la competencia internacional cre desequilibrios comerciales cada vez mayores, se suspendi la importacin La metrpolis industrial postfordista 251 de materias primas clave y la estanflacin redujo enormemente el consumode masas (y las polticas de bienestar social asociadas al mismo) necesario para el funcionamiento del fordismo. De cualquier modo que uno explique la incipiente crisis en Estados Unidos y en la economa mundial, se hizo evidente para los principales actores econmicos que los bussiness as usual ya no podan depender en la confianza de una expansin econmica permanente y que la falta de flexibilidad inherente al fordismo constitua, al menos, una parte del problema. En Japn, Europa occidental y otros pases industriales desarrollados, se lleg a la misma idea de que las reformas graduales de la economa podran no ser suficientes con el fin de asegurar la paz social y el crecimiento econmico continuo. Era necesario tomar medidas ms drsticas. La produccin flexible, que efectivamente podramos denominar como la versin flexible del urbanismo industrial, ha sido estudiada en tres extensos campos que interactan entre s: la tecnologa, la organizacin y el territorio o el espacio. se le ha prestado mucha ms atencin a la desintegracin vertical del proceso productivo y a la externalizacin del riesgo a travs de la subcontratacin, la tercerizacin, un control ms efectivo de las relaciones capital/trabajo y muchas otras formas de especializacin flexible., el impacto acumulado de estas transformaciones tecnolgicas y organizativas lo que est generando nuevos patrones de desarrollo territorial, que a su vez dirigen la reestructuracin de la economa geopoltica del espacio urbano y modulan la formacin de la metrpolis industrial postfordista. Comienza a ser evidente tambin que las nuevas economas y geografas postfordistas, en lugar de mitigar estos costes los estn incrementando en lo que, cada vez ms, parece ser un ciclo vicioso de polarizacin social y crecientes desigualdades 7

econmicas. hemos pasado de una reestructuracin generada por crisis a una crisis generada por la reestructuracin ? 7. Cosmpolis. La globalizacin del espacio urbano. 275. Es este contundente crecimiento del poder de la globalidad y de la conciencia global, en tanto fuente de accin y prctica humana, lo que sostiene la emergencia de la globalizacin como el concepto ms ampliamente utilizado para comprender la especificidad del presente y para racionalizar y explicar casi todo lo que sucede en el mundo contemporneo. 279. La globalidad de la produccin y la produccin de la globalidad. En regiones postmetropolitanas como Los ngeles, Nueva York, Londres y Pars, la influencia del capital y del trabajo globales, as como de las modas, la msica, la cocina, los estilos arquitectnicos, las actitudes polticas y las estrategias de supervivencia econmica en todo el mundo estn creando no slo inversiones de capital y mercados de trabajo enormemente diferenciados sino tambin los espacios urbanos ms heterogneos, en trminos econmicos, polticos y culturales, que jams hayan existido. Y atravesando esta heterogeneizacin cultural y econmica, polarizando y fragmentando el 284. Una crtica radical del discurso de la globalizacin y particularmente de sus variadas implicaciones para los trabajadores del mundo, esta accesible en David Harvey, Globalization in Question, Rethinking Marxism, nm. 8, 1995, pp. 1-17. espacio urbano de una forma nueva y diferente, encontramos una serie de relaciones de clase profundamente reestructuradas que emergen directa e indirectamente de los nuevos procesos de urbanizacin estimulados por la globalizacin. Los modos en que esta heterogeneidad y esta fragmentacin han afectado al espacio urbano postmetropolitano van a ser analizados con mayor detalle en los captulos 8 y 9. Una vez ms, en la estructura urbana estn apareciendo nuevos grupos de poblacin en grandes cantidades. En la actualidad, al menos 15 regiones metropolitanas tienen ms de 10 millones de habitantes y unas pocas superan los 25 millones, una cantidad que hace 30 aos hubiera sido inimaginable. Tal y como analizaremos atentamente a travs de los seis principales iscursos de la postmetrpolis, a medida que entramos en el siglo XXI surge un tipo de espacio urbano y de urbanismo muy diferente. 286. Los mundos regionales de la globalizacin. Desarrollo exgeno, desarrollo endgeno y desarrollo glocal, frente a las interpretaciones binarias una tercera va se abre con la mirada desde lo glocal no solo como una combinatoria sino como realmente una tervera vi de interpretacin del territorio contemporneo. 293. Las nuevas geografas del poder. El Estado-Nacin sino tambin en la creacin de una coincidencia que reforzara tres poderosos espacios: el espacio mental, previamente mencionado, de la identidad territorial-nacional, o lo que Benedict Anderson (1983) denomin comunidad imaginaria; el espacio jurisdiccional e institucional de la autoridad y del control estatal; y el espacio fundamentalmente capitalista definido por el poder del mercado. A travs de esta coincidencia territorial inducida de la identidad, la autoridad y el mercado que defina al exitoso Estado nacin, las fuentes de poder subnacionales en competencia, como las ciudades y las regiones fueron subordinadas, si bien nunca completamente eliminadas. Siguieron siendo potentes en tanto espacios de identidad cultural alternativa, lugares de resistencia contra la autoridad nacional y contextos locales para el desarrollo econmico autogenerado y el sinecismo innovador, a pesar de que tendieron a desaparecer dentro del ms amplio y ms nacional discurso terico.

El discurso convencional acerca de la globalizacin ha arraigado, prcticamente en su totalidad, en estas tres escalas. Pero en muchos sentidos, los desarrollos ms interesantes derivados de la globalizacin y de la reestructuracin econmica postfordista pueden encontrarse en los espacios intermedios, en las nuevas geografas del poder que aparecen entre las escalas nacional y global, y nacional y local. La primera de ellas implica, fundamentalmente, el desarrollo de regionalismos supranacionales o supraestatales, formas emergentes de identidad regional, autoridad poltica y organizacin del mercado por encima del nivel del Estado nacin, como la Unin Europea que para Castells aparece como un super estado-nacin o un cartel de estados nacin. Al otro extremo aparece la sombra de La balcanizacin constituye una forma de describir el resurgimiento de loos regionalismos subnacionales en la era de la globalizacin contempornea. 301. La cultura en la economa geopoltica global. El concepto clave de hibridacin es definido por Homi Bhabha como el tercer espacio que hace posible que emerjan posiciones, que establecen nuevas estructuras de autoridad, nuevas iniciativas polticas. Trabaja para crear algo diferente, algo nuevo e irreconocible, una nueva rea de negociacin del sentido y la representacin.23 En su ensayo sobre Globalization as Hybridization [La globalizacin como hibridizacin], Jan Nederveen Pieterse, 306. La conceptualizacin ms comprehensiva, rigurosa, empricamente detallada y crecientemente influyente del impacto social y espacial de la globalizacin en las ciudades y en las regiones ha sido desarrollada por Manuel Castells. Su representacin de la globalizacin da cuenta y reinterpreta casi toda la bibliografa sobre la globalizacin econmica, poltica, cultural, centrndola en lo que denomina el proceso urbano-regional. Creada como producto de su ambicin de sntesis, esta representacin constituye una reconstruccin extraordinariamente amplia de la teora social y espacial, ampliada recientemente con proporciones monumentales en los tres volmenes de su trabajo The Information Age: Economy, Society and Culture [La era de la informacin: economa, sociedad y cultura].25 De4l espacio de los lugares al espacio d elos flujos - La gente vive en lugares, el poder domina mediante flujos.. Sin embargo siempre es posible generar nuevos poderes asi sean celulares , a travs de la red, y con ello crear lneas de fuga a los poderes en dominio - .. y esa insistente frase utilizada por Henri Lefebvre cu ando se encontraba ante cualquier dicotoma flujos y lugares en contraposicin - dominante: dos trminos nunca son suficientes [...] siempre hay un otro (Il y a toujours lAutre). Pero an observando estos problemas, puede concluirse que en The Informational City [La ciudad informacional] y en sus tres volmenes de The Information Age [La era de la informacin], Manuel Castells ha hecho la exposicin sobre la globalizacin y el proceso urbano-regional de mayor alcance, ms perspicaz y ms sistemticamente argumentada disponible en la actualidad. Y seguir constituyendo punto de referencia y objeto de debate hasta bien entrado el nuevo milenio. 310. El neoliberalismo globalizado: una breve observacin El discurso sobre la globalizacin est seriamente incompleto si no tiene lugar una discusin acerca del surgimiento del neoliberalismo, en su condicin de ideologa glocal dominante y quizs como el ms influyente paisaje ideolgico del mundo contemporneo. Partiendo de las simulaciones de los preceptos tradicionales de la democracia liberal, el neoliberalismo ha forjado una nueva sntesis o un nuevo hbrido que racionaliza, celebra y promueve con eficacia el proceso de globalizacin y la creciente globalidad de la produccin industrial, el intercambio comercial, la integracin financiera y el flujo de informacin. En primer plano ha ubicado a una nueva clase de

empresarios econmicos y polticos que operan no slo a nivel transnacional sino tambin a escala nacional, regional, metropolitana y local con el propsito de promover las condiciones que faciliten las libertades del capitalismo global: una privatizacin cada vez mayor de la esfera pblica, la desregulacin de todos los sectores econmicos, la eliminacin de barreras al intercambio y al libre flujo del capital, los ataques al Estado de bienestar y a los sindicatos y otros intentos por remodelar el poder de las autoridades polticas y territoriales establecidas a fin de controlar la globalidad de la produccin y la produccin de la globalidad. El neoliberalismo, postmoderno o de otro tipo, se ha transformado en la fuerza dominante del momento en la nueva poltica nacional globalizada, pero no debe ser considerada como una fuerza que ocupa todo el mbito de las posibilidades centristas crticas o que excluya el desarrollo de un postmodernismo ms progresista, si no completamente anticapitalista, y por lo tanto fundamentalmente prosocialista y de centro radical. Un enfoque especialmente relevante y bien informado de este nuevo centrismo nacional globalizado puede hallarse en el reciente trabajo de Anthony Giddens, 313. La metrpolis sin lmites: conceptualizar el espacio urbano globalizado La desaparicin de los lmites de la metrpolis, su expansin en mbito y escala, en resumen, el incremento de la globalidad, es una caracterstica central de la transicin postmetropolitana. El modo en cmo los urbanistas han conceptualizado esta globalizacin de la metrpolis moderna puede ser trazado a travs de cuatro lneas principales de pensamiento. La hiptesis de la ciudad mundial. Friedman Un segundo linaje en la conceptualizacin de la globalidad urbana se desarroll directamente a partir y al lado del primero. En concreto, se articul alrededor de la segunda y la tercera tesis de Friedmann, en las ciudades clave en tanto sedes y centros de control del capital global, subordinando muchos otros aspectos de la globalizacin urbana en torno a estas funciones de mando. Aunque su trabajo reciente se extiende ms all de este estrecho canal, Saskia Sassen. 3. Castells seala su conceptualizacin de la ciudad informacional como una ciudad dual, dicotomizada, fragmentada y rearticulada por el proceso de reestructuracin y la aparicin de una nueva era de la informacin en la que el espacio de los lugares est cada vez ms dominado por el espacio de los flujos. 4. El uso del trmino cosmpolis para referirse a la ciudad-regin globalizada y culturalmente heterognea tiene un desarrollo reciente. Tal y como se usaba en la Grecia clsica, la palabra cosmpolis se refera a la interaccin de dos tipos de orden, uno (cosmos, el universo astronmico) inserto en la naturaleza, y posteriormente la comprensin cientfica de los fenmenos naturales; y el otro (polis, la administracin de las ciudades) enraizado en la sociedad y en nuestra creciente comprensin de las prcticas y la organizacin de las comunidades humanas en tanto unidades polticas (y territoriales), lo que tambin he llamado frnesis.
1. 2.

329. Igual que nos maravillamos ante el surgimiento y la cada de la polis griega o de la ciudad medieval, los futuros historiadores urbanos puede que se maravillen ante el surgimiento y la cada de la metrpolis moderna en el siglo XX [...] [E]l periodo entre 1921 y 1971 fue la era de la metrpolis: un ncleo dominante rodeado de varias ciudades, pueblos y aldeas econmica y socialmente integradas en l [...] Hacia la dcada de 1990 la mayor parte de las metrpolis estadounidenses y canadienses ya 10

no estaban concentradas exclusivamente en torno a los ncleos originales de las ciudades [...] La metrpolis del siglo XX se ha convertido en una regin urbana policntrica. (Isin, 1996a, pp. 98-99) Rocco sostiene que los espacios creados por los complejos y multidimensionales procesos de globalizacin se han convertido en lugares estratgicos para la formacin de identidades y comunidades transnacionales y la correspondiente aparicin de nuevas demandasen estos espacios transformados.53 Estas demandas de derechos de asociacin y las redes de compromiso cvico que las fomentan (tomando conceptos prestados de Putnam, 1993) estn fundadas y derivan de prcticas situadas que estn en consonancia con la especfica geografade la ciudad-regin globalizada, y especialmente con aquellos espacios de la diferencia teorizados como tercer espacio, hibridismo, fronteras, espacios intermedios, o mrgenes. Son por lo tanto demandas espaciales inherentes, exigencias localizadas, con el propsito de incrementar el derecho a la ciudad y llamamientos explcitos para obtener una mayor justicia social y una mayor democracia regional. 8. Expolis. 334. La reestructuracin de la forma urbana Megaciudad, la primera entrada en el glosario de neologismos que se usa para describir la transformacin espacial de la metrpolis moderna, se refiere tanto al enorme tamao de la poblacin en las mayores aglomeraciones urbanas del mundo como a la crecientemente discontinua, fragmentada, policntrica y casi caleidoscpica estructura socio-espacial. Castells describe estas megaciudades globales como conductoras primarias y constelaciones del urbanismo del tercer milenio. Una de las principales caractersticas de la megaciudad es la dificultad para delinear sus fronteras exteriores y, por ello, para estimar de forma precisa su poblacin. Cuntos centros urbanos se incluyen dentro de la regin de la megaciudad? Hasta dnde se extiende la regin interior? Hasta dnde llega uno para reconocer el creciente alcance global de la megaciudad? Tratar de dar sentido a esta constelacin discontinua de fragmentos espaciales, piezas funcionales y segmentos sociales nos lleva a formulaciones ms atentas a las nuevas formas urbanas que surgen en la postmetrpolis. 340. Aunque todava inmerso en los cnones del anlisis geogrfico urbano tradicional, este trabajo fue uno de los primeros en demostrar, claramente, que haba algo muy poco suburbano en lo que le estaba ocurriendo a las reas suburbanas norteamericanas. Si los suburbios se estaban convirtiendo en urbes, dnde estamos entonces cuando nos aventuramos fuera de la ciudad? Lo que todos estos trminos comparten, implcita o explcitamente, es la nocin de que la era de la metrpolis moderna ha terminado . Me adelanto a decir que esto no significa que la metrpolis moderna haya desaparecido, slo que su predominio social, cultural, poltico y econmico como forma de organizacin caracterstica del hbitat humano ya no es lo que era; y que un nuevo hbitat urbano y una nueva forma urbana estn surgiendo, no en la forma de una sustitucin total pero s como vanguardia del desarrollo urbano contemporneo. En un proceso que ya no puede ser descrito simplemente como crecimiento descontrolado, el espacio urbano metropolitano se ha extendido y definido a la vez para cubrir un espacio regional a una escala mucho mayor que nunca antes. En la Era de la Postmetrpolis, es cada vez ms difcil escapar de la ciudad, ya que el estado urbano y el urbanismo como forma de vida se estn volviendo virtualmente ubicuos. 11

346. Las ciudades-frontera y la optimista imagen de las geografas postmetropolitanas Joel Garreau, Joel Kotkin y David Friedman. Al igual que la interpretacin hiperreal de Ronald Reagan acerca de las causas de la estanflacin de la dcada de 1980 (est todo en la mente del observador), los artfices de esta nueva ola localizan los problemas de la dcada de 1990 en Los ngeles (y por implicacin paradigmtica, en cualquier otro lugar de la Norteamrica urbana) en el estado mental popular, en el pensamiento negativo, en las actitudes errneas. La ciudad light y la nostalgia postmetropolitana. La transformacin de la metrpolis moderna ha estimulado un sub-discurso propio no tan preocupado con lo que est surgiendo sino con lo que se est perdiendo en esta reestructuracin expansiva de la forma urbana. En su ms cida expresin acadmica, muestra una nostalgia urbana de lo que se ha llamado ciudad histrica, lo que una vez fue un urbanismo claramente definible que se supona civilizado, urbano y creativamente rico. La simulacin del Nuevo Urbanismo. Del discurso contemporneo acerca de la forma urbana ha surgido tambin una peculiar combinacin postmoderna de nostalgia histrica urbana y postsuburbia actual. El Nuevo Urbanismo es esencialmente una transmutacin historicista contempornea del ideal de la nueva ciudad, unido a referencias nostlgicas a pequeas ciudades/pueblo del primer EEUU, y rociado sobre los centros urbanos y las ciudades exteriores de hoy en da. La expolis como sntesis. El prefijo exo- (fuera) es una referencia directa al crecimiento de las ciudades exteriores y tambin sugiere la creciente importancia de las fuerzas exgenas a la hora de conformar el espacio urbano en la poca de la globalizacin. Esto redefine simultneamente la ciudad exterior y la ciudad central, mientras hace que cada uno de estos trminos sea cada vez ms difcil de delinear y de cartografiar con claridad o confianza. 9. La ciudad fractal. 372. Metropolaridades y el mosaico social reestructurado Estas viejas polaridades no han desaparecido , pero una geometra social mucho ms polimrfica y fracturada ha ido tomando forma a partir de la reestructuracin de largo alcance de las fronteras sociales y de las lgicas categricas de la clase, la renta, la ocupacin, la profesin, la raza, la etnia y el gnero que caracterizaron las metrpolis modernas hasta principios de la dcada de 1970. Ha surgido as un discurso distinto que trata de describir y de interpretar este mosaico social reestructurado y sus complejos patrones de lo que yo voy a denominar metropolaridades, los mltiples ejes de poder y estatus diferenciales que producen y mantienen la desigualdad socioeconmica. De forma subyacente a estos temas indicativos se encuentra uno de los ms importantes y desafiantes descubrimientos que hayan surgido de todos los discursos acerca de la postmetrpolis: de modo inherente a los nuevos procesos de urbanizacin se ha dado una intensificacin de las desigualdades socio-econmicas. La pobreza urbana se convertir en el problema ms significativo y polticamente ms explosivo del prximo siglo. Reflexiones entorno a la condicin de diferenciacin creciente en los Estados Unidos, de inters local, poco global. 392. Ms all de las polticas de igualdad. Esto ha dado lugar a iniciativas a fin de ir ms all de las polticas de igualdad, a nuevas estrategias por la justicia social y espacial que estn mas adaptadas a las especificidades de la sociedad urbana 12

contempornea globalizada, postfordista, exopolitana y culturalmente heterognea. Ntese que esta nueva poltica cultural no est definida en torno a la elisin de las desigualdades per se sino ms bien en torno a la reafirmacin de la diferencia, la diversidad, la multiplicidad, la heterogeneidad. El giro espacial ha sido el ltimo en ser aadido al discurso de la nueva poltica cultural, y tambin constituye el apuntalamiento conceptual y la fuerza motriz crtica detrs de cada uno de los captulos de Postmetrpolis. Lo que ha hecho es dotar de energa a la nueva poltica cultural en torno a una conciencia compartida de las interrelaciones del espacio, el conocimiento y el poder; y de cmo la produccin social de la espacialidad humana, desde la escala global a las escalas ms locales, forma parte activa en la creacin y en el mantenimiento de la desigualdad, de la injusticia, de la explotacin econmica, de la dominacin cultural y de la opresin individual. 398. Lo que sigue, es un intento de cartografiar la ciudad fractal que est embebida y activa en el mosaico social y espacial reestructurado. Mosaico tnico en los Angeles.Blancos no hispanos - 49,8% Hispanos - 33 %, Negros 8,5% y Asiticos e Isleos del pacfico 9,2 %. 413. Geografas multiculturales: cartografiar la diversidad. Reflexiones sobre las reas ms intertnicas de los Angeles y sus aportes en trminos de vida urbana y configuracin social. 10. El Archipilago Carcelario. 419 Gobernar el Espacio en la Postmetrpolis. La primera pareja de discursos acerca de la postmetrpolis giraba en torno a los intentos de identificar, conceptualizar y explicar las poderosas fuerzas generales de cambio que han afectado al mundo contemporneo durante las ltimas tres dcadas del siglo XX. En la segunda pareja de discursos, el centro se ha desplazado con el fin de identificar, conceptualizar e interpretar resultados o consecuencias sociales y geogrficas ms concretas de estos procesos de reestructuracin en los confines del espacio urbano postmetropolitano. La tercera pareja de discursos est ms centrada en las particularidades de la vida diaria en la postmetrpolis y es ms ambiciosa en su mbito de interpretacin. Mientras que los cuatro primeros discursos pueden verse juntos en la medida en que definen un nuevo rgimen de urbanizacin, un caracterstico modo postmetropolitano de desarrollo urbano, el quinto y el sexto discurso exploran los emergentes cambios institucionales, ideolgicos y actitudinales que estn reorganizando lo que se puede llamar modo postmetropolitano de regulacin social y espacial. Dada la extrema volatilidad del espacio urbano que se deriva de los nuevos procesos de urbanizacin, su heterogeneidad cultural sin precedentes, las crecientes disparidades econmicas y sociales, y la multiplicacin de los puntos de tensin y de confrontacin apoyados en las diferencias de raza, etnicidad, gnero, renta, preferencia sexual, edad y otros atributos sociales y espaciales, qu ha impedido que la postmetrpolis explote con mayor frecuencia y de forma ms violenta que en la dcada pasada? Adoptando ideas de Foucault, la postmetrpolis se representa como una coleccin de ciudades carcelarias, un archipilago de recintos normalizados y espacios fortificados que atrincheran, tanto voluntaria como involuntariamente, El control del espacio es un factor constituyente fundamental del poder social. Al intentar ejercer su poder, los agentes de polica tratan de actuar territorialmente, representan las significativas fronteras que restringen y controlan el flujo de la accin en el espacio. Pero los agentes no son los nicos para los que la definicin y el control del espacio son cruciales. El espacio es importante para la identidad y el poder de una 13

gran variedad de grupos sociales, un hecho que asegura que persista una complicada poltica de control espacial en el variado paisaje de ciudades como Los ngeles. Que estas geopolticas son importantes es la penltima leccin de las revueltas urbanas que devoraron Los ngeles. (Herbert, 1997: 175) 432 Reflexiones sobre un urbanismo vinculado a la seguridad, proteccin y privatizacin de las comunidades liderado por organizaciones de vivienda y comunidades que buscan crear sus mbitos privados de hbitat, tanto en las ciudades como por fuera de ellas. Sntomas de una desvertebracin de la gobernabilidad territorial tradicional que da paso a formas de gobierno basadas en asociaciones y acuerdo mutuos, que brinda, sin embargo, tambin espacios para nuevas formas de organizacin colectiva de los pobres en reivindicacin por sus derechos fundamentales, una ciudad de exclusiones mutuas en las que el espacio pblico se privatiza y la democracia se siente amenazada por diferentes frentes. 11. Simcities. La reestructuracin del imaginario urbano. 451 El sexto discurso sobre la postmetrpolis gira todava en torno a otra reestructuracin tarda del siglo XX, en torno a otra deconstruccin (parcialmente) en curso y (otra tentativa de) reconstitucin de nuestros mundos de vida contemporneos, nuestros visiones del mundo y nuestros espacios habitados. Aqu el principal inters est dirigido a la reestructuracin del imaginario urbano, nuestra conciencia situada y centrada en la ciudad, y cmo estarefabricacin ideolgica afecta a la vida diaria de la postmetrpolis. Tambin tiene que ver con cmo esta conciencia, reestructurada y centrada, en la ciudad extiende su esfera de influencia con el fin de determinar la manera en la que el espacio y la sociedad son regulados y controlados, y cmo se mantienen unidos frente a poderosas fuerzas desintegradoras. Si bien el captulo anterior se concentraba en las tecnologas disciplinarias de vigilancia, reclusin y encarcelamiento y en el espacio policial, el sexto discurso explora una forma diferente y ms sutil de regulacin social y espacial, una forma que literal y figuradamente juega con la mente, manipulando la conciencia cvica y las imgenes populares del espacio y de la vida urbana con el propsito de mantener el orden. Vivimos, como nunca antes lo habamos hecho, en espacios urbanos globales instantneos, donde las fricciones de la distancia parecen haberse reducido y donde las que una vez fueron barreras impenetrables para la comunicacin humana son ahora ms permeables y abiertas. Pero de forma subyacente a sus vuelos ms Extravagantes Braudillard - existe una poderosa crtica a la epistemologa contempornea (el estudio de cmo sabemos que nuestro conocimiento es verdadero y til) que merece atencin por sus aportaciones a la comprensin de la reestructuracin del imaginario urbano y de la transicin postmetropolitana. El espejo, la Mscara y el simulacro, tres formas de espisteme, conocimiento a lo largo del siglo XX que nos presentan una realidad oculta que es necesario develar. La ilusin de la democracia ofrecida por los utpicos CMC, de acuerdo con estas crticas de la realidad, es tan slo otra maniobra distraccin del poder real que juega detrs del escenario de las nuevas tecnologas la sustitucin de la democracia por un Estado mercantil global que ejerce su control a travs de la manipulacin del deseo, asistida por los medios de comunicacin ms que por los medios ms ortodoxos de vigilancia y control. Por qu torturar a la gente cuando puedes hacer que paguen por acceder a un control electrnico de la mente?

14

As pues, Deleuze sostiene que las sociedades disciplinarias que han modelado la conducta estn dando lugar a sociedades numricas con un control modular facilitado por la tecnologa informtica. Hemos evolucionado desde el uso de las mquinas de produccin que requieren una fuerza de trabajo disciplinada y una ciudad eficientemente planeada y organizada a habitar lo que se conoce como un espacio que fluye, definido por redes informticas globales una membrana de conectividad y control en flotacin libre que circunda el globo de manera ultra rpida y que permite que surja un nuevo orden econmico de corporaciones multinacionales. En este nuevo orden, el control acta como un tamiz (una matriz informtica) cuya malla transmuta de un punto a otro, ondulando y trabajando constantemente. El cdigo, no la norma, se convierte en el mecanismo crucial; ahora es la contrasea, 470 En contraste, simular es pretender que se tiene algo que realmente no se tiene. Cuando dicha simulacin se hace tan creble que ya no puedes distinguir entre los simulado y lo real, entonces es cuando uno se acerca de forma genuina a una hiperrealidad plenamente desarrollada. Por estas y otras razones, he defendido a lo largo de este libro que es necesario desarrollar polticas radicales, estratgicamente postmodernas, que vayan ms all de la desmitificacin y del desenmascaramiento de las continuidades del capitalismo con el fin de confrontar y enfrentarse de forma ms directa a los xitos, por ahora afianzados, del postmodernismo neoconservador y neoliberal y de las nuevas formas de desarrollo capitalista contemporneo, tanto global como local. Esto supondra, en parte, la creacin de un nuevo imaginario alternativo y transgresor que pueda ayudar a resistir y a subvertir las condiciones establecidas de la postmodernidad, en la medida en que es mucho lo que ahora depende de esas guerras de imgenes. En particular, deben abrirse nuevos espacios en SimAmrica y en la postmetrpolis con el propsito de practicar una poltica estratgicamente postmoderna de justicia espacial y social, construida sobre las intuiciones y las acciones de coaliciones interculturales e hbridas que atraviesen las fronteras de la raza, la clase, el gnero y la geografa, en lugar de estar confinados por ellas y en canales de resistencia separados. Lo que se ha podido describir durante los ltimos treinta aos como un complejo proceso de reestructuracin generado por crisis ahora puede ser entendido de forma ms convincente como el comienzo de un periodo de multiplicacin de crisis que emanan directamente de los propios procesos de urbanizacin. Tercera Parte. El espacio habitado: repensar 1992 en Los ngeles. 489 Si hay un hilo general que recorra todos los captulos de este libro, este es el de una interpretacin en primer plano de una perspectiva espacial crtica, que trate de comprender la espacialidad de la vida humana, tal y como es percibida, concebida y vivida de forma simultnea. Esta trialctica de la espacialidad, tal y como la he llamado, se inclina a poner un mayor nfasis en los espacios empricos percibidos y en las prcticas materiales espaciales, pasadas y futuras, que el que se puso en la Primera Parte. Recartografiar la geohistoria del espacio urbano. En los seis discursos sobre la postmetrpolis que comprende la Segunda Parte, el principal acento se desplaza sobre los espacios concebidos o imaginados, en particular sobre las representaciones y conceptualizaciones eruditas de los nuevos procesos de urbanizacin y sobre cmo estos nos ayudan a comprender la formacin del espacio urbano especficamente postmetropolitano. En la Tercera Parte, se trae a primer plano una comprensin plena de los espacios habitados, combinando lo percibido y lo concebido, lo objetivamente real y lo subjetivamente imaginado, los objetos en el espacio y los pensamientos acerca del espacio, dentro de un marco de interpretacin ampliado que he descrito como una perspectiva del tercer espacio. En mayor o menor 15

grado, cada uno de los captulos precedentes ha sido informado por una perspectiva del tercer espacio y cada uno ha contribuido de una manera u otra a ampliar nuestra comprensin de los espacios habitados de Los ngeles y de otras ciudades-regin postmetropolitanas. Aqu sin embargo, los problemas as como las nuevas posibilidades asociadas a una perspectiva y una epistemologa del tercer espacio, se vuelven ms directamente explcitos y exigentes. 14. Eplogo. Reflexiones crticas sobre la postmetrpolis. 545 Lo que sigue, por lo tanto, no es un resumen de todo lo que se ha dicho antes, sino una nueva apertura a los discursos contemporneos sobre la postmetrpolis. Los paisajes industriales del postfordismo, flexiblemente especializados y desigualmente desarrollados; las heterogneas globalizaciones del capital, el trabajo y la cultura en una cosmpolis policromtica; la elstica y reelaborada tela urbana de la expolis recentrada y hecha ciudad frontera; las enormes metropolaridades y las mezcladas fronteras de clase de la des-ordenada ciudad fractal; la fortaleza protectora y las tierras fuertemente vigiladas del archipilago carcelario cada vez ms cercado-y vigilado; y el anestesiado imaginario urbano de las hiperrealidades manipuladas, encantadoras e hipcritas, de la Simcity; todas ellas han pasado de ser soluciones, a ser de hecho parte del problema. Y ms que nunca el mundo entero est mirando a Los ngeles. Si bien la rebelin de Watts pudo ser vista como un acontecimiento regional, un malestar civil localizado, extraamente lejano, el Segundo Levantamiento de Los ngeles ha sido un espectculo urbano verdaderamente global, presentando y representando a la primera ciudad mundial que explota por una globalizacin demasiado excesiva. El escindido laberinto social que se entreteji con la expolis fracturada, desigualmente desarrollada y espacialmente desordenada, cre las incendiarias condiciones que, ms que ninguna otra cosa, generaron los acontecimientos de 1992. Iris Marion Young, una filsofa crtica de las polticas pblicas, tambin ha aportado sus pensamientos al resurgimiento del inters en el regionalismo democrtico. Actualmente Young est completando un libro con el ttulo provisional de Inclusion an Democracy [Inclusin y democracia] que contiene una discusin especfica y una defensa de la idea de democracia regional, especialmente en relacin con la mejora de los efectos ms negativos de la segregacin residencial y lo que ella describe de forma ms amplia como las estructuras espaciales de privilegio que estn en la fuente de las crecientes metropolaridades. Young ha sido una figura clave en el replanteamiento de los conceptos de comunidad, diferencia y diversidad en las ciudades y en la redefinicin de la sociedad civil, y por extensin de la democracia regional, en torno a lo que ella ha llamado un pblico heterogneo abierto a la otredad no asimilada y a un sentido colectivo de unidad-en-la-diferencia. Su anterior trabajo ha llamado la atencin de economistas geopolticos y de acadmicos culturales crticos que trabajan sobre las ciudades, y parece que va a seguir teniendo un papel en el futuro promoviendo una interaccin productiva entre estos dos grupos acadmicos, a menudo en una fuerte relacin de competencia.

16