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Dra. Ingrid Gacs M.

/Universidad de Antofagasta
5. MINERA DOA INES DE COLLAHUASI 5.1 GENERALIDADES A 4500 m.s.n.m, con importantes desafos que impone la altura, collahuasi es un proyecto que representa el 2,8 % de la capacidad productiva mundial de 13.5 millones de toneladas, segn cifras del International Copper Study Group (ICSG). Cifras que equivalen al 10 % de la produccin chilena, aportando un 30 5 del total mundial, as, al entrar al mercado internacional, Collahuasi contribuir en hacer cada vez ms gravitantes los dos factores fundamentales que inciden en la cotizacin del cobre: aumento productivo y el nivel de consumo. El proyecto consiste en la explotacin de los yacimientos Ujina, Rosario y Huinquintipa, ubicados en la I regin, a unos 200 Km al sureste de iquique y a 4500 m.s.n.m Los recursos geolgicos ascienden a 3108 millones de toneladas con un contenido promedio d 0,82 % de cobre y ley de corte del 0,4 %. El proyecto de 1.800 millones de dlares, producir 380.000 toneladas de Cu y sobre 4 millones de ton de Cu fino. Se inauguro oficialmente en Abril de 1999, comenzando la construccin de las faenas de extraccin a fines de 1996, su operacin en 1998, para alcanzar el presente ao su plena capacidad. La explotacin de los tres yacimientos ser a rajo abierto, a razn de 360 mil toneladas diarias de material; de ellas 60 mil correspondern a minerales sulfurados y 15 mil a minerales oxidados. Los estriles y minerales de baja ley representaran en promedio el 80 % del material removido, y sern dispuestos en depsitos adyacentes a los rajos. Los minerales sulfurados sern beneficiados mediante flotacin convencional en el sector de Ujina, para producir anualmente unas 330 mil toneladas de cobre en concentrado, obtenidos del beneficio de 60 mil toneladas diarias del mineral. La meta para el 99 es alcanzar las 69.000 ton/da. El concentrado ser transportado a travs de un mineducto de 203 Km de extensin, a un terminal de embarque proyectado en la zona punta patache (65 Km al sur de Iquique). Los relaves sern conducidos hacia un tranque con un mximo de 910 millones de toneladas de capacidad, proyectado cerca de la planta. En el rea puerto, el concentrado ser sometido a un proceso de filtrado y luego embarcado hacia los mercados internacionales. Para los minerales oxidados se contemplan procesos convencionales de lixiviacin en pilas, extraccin por solvente y electro depositacin, todos ubicados cerca del yacimiento de Ujina. La capacidad de la planta de oxido es de 50.000 ton/ao, para una produccin de 4.170 ton/mes.

5.2 PROCESO DE CONCENTRACIN El tratamiento de los minerales sulfurados se realiza por flotacin convencional, obtenindose un concentrado de cobre que es almacenado y transportado a travs del mineroducto. La lixiviacin del mineral oxidado es en pilas, con una posterior extraccin por solvente. A partir de 1999, se obtendrn los ctodos de cobre mediante electro depositacin. En la actualidad el proceso de flotacin es el mas eficaz, complejo y mas utilizado de los mtodos de concentracin de minerales. El mecanismo de flotacin involucra la anexin de partculas minerales a las burbujas de aire, de modo que dichas partculas sean llevadas a la superficie de la pulpa mineral, donde pueden ser removidas. Las etapas que deben cumplirse, para el logro de este objetivo se resumen: moler el mineral a un tamao lo suficientemente fino para separar los minerales valiosos uno de otro, as como los minerales adherentes de ganga. Preparar las condiciones favorables para la adherencia de los minerales deseados a las burbujas de aire.

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Crear una corriente ascendente de burbujas de aire en la pulpa del mineral. Formacin de una espuma cargada de mineral en la superficie de la pulpa. Remocin de la espuma cargada en mineral. Para obtener la adherencia de las partculas de minerales deseados en las burbujas de aire, debe formarse una pelcula de superficie hidrofilica o humectable En el resto de las partculas. Esto se logra con la seleccin de la combinacin apropiada de colectores y modificadores, para cada tipo de mineral. Los agentes de flotacin son: colectores, espumantes y modificadores. Colectores: reactivo orgnico, estas molculas queda orientadas de tal forma que el grupo polar o hidrocarburo queda extendido hacia fuera. Tal orientacin resulta de la formacin de una pelcula de hidrocarburo hidrofbico en la superficie del mineral. Estos reactivo proporcionan a los minerales que van a flotar un recubrimiento repelente al agua y por otro lado una avidez por el aire, lo cual permite que las partculas se adhieran a las burbujas de aire. Para lo sulfuros metlicos se utilizan los xantato y ditiofosfatos. El colector ionizado se absorbe en una superficie de un mineral sulfurado se absorbe en una superficie de un mineral sulfurado, con enlaces a travs de los tomos de azufre. El grupo alqumico proporciona el recubrimiento repelente al agua. Espumantes: El propsito principal del espumante es la creacin de una espuma capaz de mantener las burbujas cargadas del mineral hasta que puedan ser removidos de la maquina de flotacin. Este objetivo se logra impartiendo cierta dureza temporal a la pelcula que cubre la burbuja. Sin embargo, una vez sacada de la maquina de flotacin la espuma debe disgregarse rpidamente, a fin de evitar interferencias. La aptitud para reducir la tensin superficial del agua es una caracterstica primordial de todos los espumantes. Todos los espumantes actualmente en uso son compuesto heteropolares orgnicos. Se utilizan con frecuencia el aceite de pino, el cido cresilico y alcoholes alifaticos de 5 a 8 tomos de carbono. La cantidad de espumantes requerida en la flotacin de minerales sulfurados es generalmente inferior a 0,15 libras por toneladas de mineral. Modificadores: Los modificadores pueden actuar como depresantes, activadores, reguladores de pH, dispersantes, etc. Un depresante es cualquier reactivo que inhiben o previene la adsorcin de un colector por una partcula de mineral. Los activadores se utilizan para lograr que la superficie de un mineral se preste al recubrimiento con el colector. Una clasificacin del agente modificante podra ser el siguiente: Modificadores de pH: La efectividad de todas las clases de agente de flotacin depende en gran parte del grado de alcalinidad o acidez de la solucin de la pulpa. Se debe determinar el valor optimo del pH, para determinar la combinacin de reactivo y mineral, la medicin se realiza por medio de un anlisis volumtrico. Modificadores de superficie: El modificar la superficie de las partculas minerales es para mejorar la selectividad del proceso de flotacin. El termino modificar superficie se emplea para incluir tanto la adsorcin como la interaccin ionica de los agentes modificantes en, o cerca, de la superficie del mineral. Precipitantes: Frecuentemente, la presencia de iones modificadores de superficie que ocurren naturalmente pueden interferir mas bien a ayudar a la separacin de flotacin. Cuando tal interferencia se encuentra, se hace necesario precipitar o acomplejar estos iones para hacerlos inactivos. El uso de Precipitantes, puede tambin inhibir la formacin de los iones modificadores de la superficie.

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5.3 EXTRACCIN POR SOLVENTE (SX) Esta tambin es llamada concentracin y/o purificacin, se basa en una extraccin liquido-liquido. Se adiciona un solvente orgnico a la disolucin rica en cobre proveniente de la lixiviacin, as se forma las dos fases. La fase orgnica atrae los iones de cobre y luego se contacta con cido sulfrico y este libera los iones de cobre. 5.3.1 Proceso de lixiviacin La lixiviacin es un proceso de extraccin selectiva de uno o mas componentes de una mezcla slida mediante el contacto con un disolvente liquido. Al lixiviar un slido con el objetivo de extraer la especie de valor, existente dos posibilidades de hacerlos: Que la especie de valor se disuelva directamente en el lixiviante, aprovechando la gran solubilidad del soluto en el lquido. Que la especie de valor no sea directamente soluble, para ello se elige un reactivo de modo que destruya el compuesto til contenido en el slido, formando un cuerpo soluble. Los minerales oxidados que se utilizan son de Ufina, Rosario y Huinquintipa. La planta SX cuenta con un tren de 1000 m/h de PLS, con una concentracin de 6,67 g/l. En la etapa de re-extraccin, la fase orgnica descarga el Cu en una solucin electroltica que alcanza una concentracin de 40 a 50 g/l y una concentracin de cido sulfrico de 150-170 g/l, en dos etapas de reextraccin. En ambas etapas el proceso tiene un 90 % de eficiencia. Se ha contemplado una etapa de lavado del orgnico, para evitar arrastre de las soluciones acuosas en la fase orgnica y diminuir el contenido de Cl y Mn en el proceso de obtencin. El electrolito es tratado en 4 columnas de flotacin de 125 m3/h cada uno, tres filtros de electrolitos de antrecita y grnate de 527 m3/h de capacidad. Luego se pasa por intercambiadores de calor y de all se enva ala siguiente etapa que es la electroobtencin.

5.4 ELECTRO-OBTENCION La refinacin electrolitica, adems de eliminar las impurezas tales como As, Te, Se, Sb, Pb, entre otras, permiten recuperar elementos valiosos como el Au y Ag., presentes inicialmente en los minerales sulfurados. La refinacin electrolitica es un operacin de recuperacin y purificacin del cobre contenido en el nodo, se basa en la aplicacin de una corriente que circula entre un nodo de cobre soluble y un ctodo de cobre, ambos inmersos en celdas electroliticas. Se aplica una corriente externa que permite disolver el ion cprico del nodo y transferirse al ctodo donde se deposita. La electrlisis provoca la disolucin del nodo y se produce el transporte ionico del ion cprico al ctodo. Las celdas electroliticas son de concreto armado y revestidas con plomo. Sus dimensiones giran en torno a los 4 m de largo, 1 m de ancho y 1,3 m de alto. El electrolito es una disolucin de sulfato cprico con cido sulfrico, manteniendo una concentracin de 40 g7l de cobre y 180 g/l de cido sulfrico. La temperatura de trabajo es de 45C y la solucin se torna a la etapa de re-estraccion a 20 C. Generalmente la alimentacin del electrolito a la celda es por la parte superior y se retira por la parte inferior, en todo caso esta circulacin ha de hacerse con un flujo lento para no alterar la sedimentacin del barro anodico. La densidad de corriente usada es entre 200 y 300 A/m2, para una produccin de 50000 ton/ao de ctodos .la masa de cobre depositada en los ctodos es proporcional a esta densidad de corriente. La eficiencia gira en torno al 90-98 %.

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Las posibles ineficiencias se deben a reacciones secundarias, cortocircuito y fugas de corrientes. En los nodos se verifica la reaccin de oxidacin, as como en el ctodo la de reduccin; cada nodo permite la cosecha de 2 ctodos con purezas del 99,99 %. Los ctodos son una delgada lamina de cobre que al terminar el ciclo pesan aproximadamente la mitad del nodo inicial. Cada cosecha dura entre 12 a 15 das. Respecto al electrolito, este se saca del circuito de produccin cada cierto tiempo, para eliminarle as las impurezas tales como el nquel, el cual es muy soluble. La produccin en 1998 alcanzo 48.000 ton de Cu de las cuales 19.000 ton correspondieron a ctodos y 29.000 ton de Cu en concentrado. Su produccin se destina a los mercados de Japn, corea, Canad y Alemania. Se espera en 1999 trabajar en la planta de oxido con una ley de 1,39 % Cu total y en concentradora con 1,86 % Cu total. A travs de los recursos de minerales oxidados y mixto sulfurados por el proceso de lixiviacin en pilas, seguida de SX-EW, se trataran 50.000 toneladas anuales de ctodos de cobre de alta pureza, provenientes de 53 millones de tpa de recursos con una ley promedio de 1,31 % de Cu.

5.5 REFERENCIAS Revista Minera Chilena, N181 julio 1996 Revista Minera Chilena, N211 enero 1999

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