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El poder de las palabras

y su impacto en el cerebro
EL TIEMPO. REDACCIN VIDA DE HOY
| 4:10 p.m. | 03 de Noviembre del 2012

Cmo las expresiones negativas como las positivas


generan una reaccin orgnica.
Jos Saramago, el fallecido premio Nobel de literatura, dijo en un discurso en el 2004 que
las palabras no son ni inocentes ni impunes. "Hay que decirlas y pensarlas en forma
consciente", puntualiz.
As como este escritor aplicaba esa interpretacin a la literatura y a la vida cotidiana, varios
cientficos y publicaciones han abordado el punto: el poder de las palabras y su impacto en
el cerebro y, adems, en la salud y el bienestar.
El pasado 14 de junio, en Estados Unidos, Mark Waldman y Andrew Newberg, psiquiatras
y profesores de las universidades de California y Thomas Jefferson, lanzaron el libro Las
palabras pueden cambiar tu cerebro, una reflexin sobre las cargas de las palabras negativas
y positivas.
Una resea del diario La Tercera, de Chile, explica la propuesta: cuando se escucha la
palabra 'no' al comienzo de un dilogo, el cerebro empieza a liberar cortisol, la hormona del
estrs y la que nos pone en alerta. Y cuando escuchamos un 's', se activa una liberacin de
dopamina, la hormona de la recompensa y el bienestar.
Leonardo Palacios, neurlogo y decano de la Facultad de Medicina de la Universidad del
Rosario, asegura que toda expresin hablada, sea positiva o negativa, produce una descarga
emocional desde el cerebro.
Una palabra negativa o insultante activa la amgdala, estructura del cerebro vinculada a las
alertas, y genera una sensacin de malestar, ansiedad o ira. Y es ah cuando la persona

-explica Palacios- tiene dos posibilidades: responder de una manera similar (incluso con
una agresin fsica) o actuar con indiferencia, acudiendo a la razn.
Las palabras positivas o estimulantes son asimiladas por el hemisferio derecho del cerebro,
que es el de las emociones. Por lo tanto, van a generar placer, sorpresa y alegra. Sin
embargo, aclara Palacios, todo depende del tono, el volumen y el contexto. "Hasta la ofensa
ms horrible puede ser asimilada coloquialmente si se dice en tono suave".

Comunicarse mejor
Ariel Alarcn Prada, psicoanalista y director del programa para la reduccin del estrs de la
Clnica de Marly, afirma que, antes que analizar las palabras, hay que revisar los procesos
mentales y emocionales que las producen, pues aquellas son una consecuencia final.
La persona siente una emocin, la procesa internamente y luego escoge una palabra para
denominar una emocin, y la comunica.
Y ese proceso -afirma Alarcn- es inconsciente.
Por eso, segn l, pretender cambiar el lenguaje, "como si furamos grabadoras o loras, no
funciona".
Y agrega que lo realmente importante es analizar el estado emocional de las personas y el
porqu de la amargura o agresividad que las lleva a usar malas palabras. Es decir, tienen
que buscar una reparacin emocional para que puedan comunicarse mejor.

Entrevista
'No hable de males'
El espaol Alejandro Cullar es una de las autoridades mundiales en programacin
neurolingstica (PNL). Plantea transformaciones en las personas a partir del uso del
lenguaje y sus conexiones con el cerebro. Entrenador de personalidades de la poltica, el
arte y el deporte, habl con EL TIEMPO sobre la influencia de las palabras en la salud.
"Hay gente que dice: 'No quiero estar enfermo'. Y aunque entienda eso como algo positivo,
es en verdad negativo", subraya y sugiere decir en esa situacin: "Quiero mejorarme" o
"Quiero estar sano". "Es muy comn que las personas enfermas se digan a s mismas que
estn enfermas", comenta Cullar y recomienda a los pacientes, al margen de sus
tratamientos, no hablar con los dems sobre lo mal que se sienten. "Y si lo hacen, que
digan, mejor, que estn en recuperacin", advierte.

Cambie su lenguaje
Comience por erradicar palabras negativas.
Elimine la autocrtica y la crtica a los dems.
No utilice malas palabras (groseras).
Adquiera el hbito de la gratitud.
Al levantarse, celebre un nuevo da, y al acostarse celebre que est sano.
Recomendaciones de Alejandro Cullar.