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A guerra de Hitler, principais momentos da invaso na 2 guerra mundial Tobruk

A chave do Egito
A guarnio de Tobruk, auxiliada pela RAF, pela Marinha Real e pelas colunas mveis de blindados, salvou a ampanha da !"rica, em #$%#& ' sua herica resist(ncia, de )%) dias de durao, deveu*se a s+rie de grandes vitrias con,uistadas ali pelos Aliados&

No azul
Mesmo no setor dos tan,ues, nem tudo na guerra no deserto combate& A gente passava a maioria dos dias procurando contornar a hostilidade do meio e tornar "amiliares os problemas ,ue t-nhamos de en"rentar& .s descon"ortos eram aceitos e es,uecidos e aprend-amos a passar sem muitas coisas a ,ue est/vamos acostumados, como /gua ilimitada, "rutas e legumes "rescos, camas, cerve0a, a companhia de mulheres e o luxo de, ao anoitecer, poder "ugir um pouco ao conv-vio da,ueles com ,uem hav-amos passado todo o dia& 1iv-amos na algibeira uns dos outros e invent/vamos regras para no nos trucidarmos mutuamente& .s velhos Ratos do deserto ,ue lerem este livro vero ,ue ele constitui uma verdadeira "onte de lembranas2 o c-rculo amplo e per"eito do hori3onte4 o c+u a3ul sempre a nos cobrir, durante o dia4 em noites sem lua, um p/lio negro per"urado por centenas de pontos brilhantes4 os amarelos, os marrons, os cin3as4 a touceira de sal4 o espinho de camelo e a grama ri0a ,ue brotava esparsa, dando a impresso de ,ue os camelos estavam pastando areia& .s nossos sentidos recordam o abenoado al-vio da tenso nervosa ,ue vinha ,uando o khamsin "inalmente parava de soprar4 o "rescor da brisa, noturna depois da "ornalha do dia4 o "rio penetrante das horas ,ue precedem o amanhecer4 as can5es, 67a-da 8int9, 6:ili Marlene9 ;,ue os veteranos sempre cantavam em alemo< e a irreverente 6Rainha Farida9, berrada com a melodia do hino nacional eg-pcio4 o gosto de carne enlatada, ,uase sempre muito gordurosa, de batata e repolho desidratados, reconstitu-dos com /gua salobra misturada com cloro, de 6biscoito burger9, uma mistura de biscoito do ex+rcito, partido, leite enlatado e xarope dourado a,uecida numa caneca e, raramente, os deliciosos artigos de luxo enlatados capturados aos italianos, ou o po preto, sardinha e ,uei0o bene"iciado ,ue constitu-am a alimentao do A"rika =orps& >s ,ue viv-amos 6no a3ul9, como cham/vamos o deserto, num reconhecimento semiconsciente da sua semelhana com o mar, sent-amos*nos to "ora de contato com o mundo, ,uanto os marinheiros ao singrarem o mar alto& >ossos lares, os caminh5es, meias*lagartas, carros blindados ou tan,ues, eram auto*su"icientes, como os navios, e transport/vamos conosco nosso abrigo e nossas provis5es& As batalhas, breves e intensas, travadas com "oras inimigas encontradas, de repente, em lugares inesperados eram importantes no pelo terreno con,uistado, como na guerra terrestre, mas, pela reduo das "oras do inimigo, como nas batalhas navais& A luta ,ue entre #$%? e #$%) teve lugar no deserto norte*a"ricano tem sido descrita "re,@entemente como guerra naval em terra, pois a mobilidade possibilitada pelos ve-culos de lagartas e pneus prprios para o deserto permitia ,ue as "oras "ossem empenhadas em combate de modo muito parecido com as es,uadras de alto*mar& A relativa vastido do deserto signi"icava ,ue, como o mar, ele podia ser limpo, mas no conservado4 os o/sis eram ilhas4 os trechos de intranspon-vel areia "o"a ou repletos de rochas eram os baixios e reci"es e os portos ao longo do MediterrAneo serviam B mesma "inalidade, exceto ,ue as "oras chegavam at+ eles por terra e muitas ve3es os canh5es da marinha "uncionavam como parte das baterias de terra& Tudo isto "e3 ,ue o he"e do Estado*Maior Ceral Dmperial ; DC7<& 7ir Eohn Fill dissesse, pouco antes do rein-cio da luta, em maro de #$%#, ,ue 6a es,uadra mais "orte vencer/9& >a +poca do ata,ue alemo B irenaica, os dois contendores demonstravam possuir mentalidade "ortemente de"ensiva& . Ceneral Gavell enviara a maior parte da sua in"antaria e dos seus blindados para a Cr+cia e estava de"endendo a vasta /rea ,ue tomara aos italianos com uma "ora ridiculamente pe,uena& . Marechal Cra3iani, ainda sob o e"eito da humilhante derrota so"rida por seu grande e bem e,uipado ex+rcito para uma "ora de certo modo "raca, estava inteiramente preocupado com a ameaa de um avano britAnico para Tr-pole& A princ-pio, o Ceneral Rommel concordou com o plane0amento "eito por Cra3iani e prudentemente

estabeleceu uma "orte linha de"ensiva a cerca de H) km da posio avanada britAnica em El Agheila& Era seu ob0etivo estabelecer ali uma de"esa mvel e agressiva e "a3er com ,ue os britAnicos pensassem duas ve3es antes de invadir a TripolitAnia& Mas seu bem treinado servio de reconhecimento logo descobriu ,ue a in"antaria australiana era escassa na /rea avanada e "raco o corpo de blindados de apoio disposto em torno de Antelat& Ielo meado de maro, Rommel admitiu ,ue os britAnicos provavelmente recuariam para posi5es mais "acilmente de"ens/veis, se atacados com vigor& At+ mesmo Rommel, o mais otimista dos comandantes alemes, "icou surpreso com a rapide3 do sucesso ,ue obteve& Ele no sabia ,ue os britAnicos haviam decidido no se preocuparem com a manuteno do terreno, nem mesmo com a prpria 8engha3i ,ue, segundo Gavell dissera ao Ceneral >eame, tinha valor como propaganda, no como ob0etivo militar& >o contexto, por+m, dos ob0etivos alemes no Egito, Tobruk era de grande importAncia militar& 7urpreendentemente, isto no "oi compreendido por Gavell, ,ue deu como resposta ao cabograma em ,ue hurchill lhe "alava sobre a necessidade de se de"ender Tobruk no era uma boa posio de"ensiva& Drritado, hurchill ordenou*lhe ento ,ue de"endesse Tobruk& 7e a cidade tivesse sido abandonada, provavelmente Jitler teria mudado de id+ia sobre a inviabilidade de uma o"ensiva contra o Egito e teria re"orado o A"rika =orps para ,ue des"echasse uma blit3krieg contra o airo e o anal& >o comeo da primavera de #$%#, aos britAnicos no seria poss-vel conter tal ata,ue& Foi a guarnio de Tobruk, a0udada pela RAF, pela Marinha Real e pelas colunas blindadas do deserto, ,ue salvou o nordeste da !"rica em #$%# e deu aos Aliados o tempo de ,ue precisavam para se prepararem para colher as grandes vitrias ,ue se seguiriam&

Preldio da guerra no deserto


. interesse colonial italiano na !"rica do >orte comeou em #$#) ,uando, ao "im da guerra -talo*turca, a TripolitAnia e a irenaica "oram cedidas B Dt/lia& >a irenaica, os italianos pre"eriram ocupar apenas as cidades de 8engha3i, Ferna e Tobruk, deixando o deserto e os o/sis aos senussitas ind-genas& Essa diviso do pa-s "oi regulari3ada por um acordo celebrado em #$#K, do ,ual a Cr*8retanha "e3 parte, dando todo o pa-s aos senussitas, excetuando*se as cidades ocupadas pelos italianos& Ielo Acordo de Ar*Ra0ma, assinado em #$)?, os italianos, tendo con"erido o t-tulo de 6Amir9 ou 6Ir-ncipe9, 0untamente com um subs-dio "inanceiro, ao l-der senussi Mohammed Ddris, receberam deste o reconhecimento do controle da /rea costeira, com sua populao muulmana principalmente est/tica, en,uanto ,ue os italianos, de sua parte, reconheciam a administrao autLnoma do Amir dos o/sis e dos povos bedu-nos nLmades& om a subida ao poder, na Dt/lia, do governo "ascista, o acordo "oi revogado e as rela5es entre italianos e senussitas, nunca muito est/veis, deterioraram a tal ponto ,ue os senussitas comearam a travar guerra de guerrilha contra os colonos italianos& omo resultado das repres/lias ,ue isso provocou, a populao bedu-na "oi consideravelmente redu3ida, por morte ou emigrao "orada& .s italianos, com seu novo l-der "ascista, 8enito Mussolini, anelando a criao de um novo Dmp+rio Romano, tratavam as popula5es dos pa-ses a"ricanos ,ue procuravam submeter de modo desapiedado e cruel e as governavam com c-nico desrespeito pelos seus direitos legais& >a irenaica, as terras de bedu-nos e as propriedades dos senussitas ,ue os italianos precisavam controlar, se ,uisessem obter (xito na tentativa de coloni3ar o Eebel Akhdar, "oram por eles sumariamente se,@estradas e s o"ereceram compensao nos casos em ,ue no puderam obter nenhuma condenao por 6rebelio9 contra o antigo dono& Ior volta de #$%?, cerca de M?&??? colonos camponeses italianos estavam ocupados no cultivo de cereais e na plantao de videiras e /rvores "rut-"eras v/rias nas /reas setentrionais da regio, num es"oro por estabelecer ali uma prov-ncia italiana& Fesde o comeo, os italianos haviam ocupado a pe,uena cidade costeira de Tobruk& om sua ba-a natural, abenoada com /guas pro"undas e protegida por terras altas, ela proporcionava um ancoradouro seguro, acess-vel a grandes navios& A ba-a + "ormada por uma enseada ,ue se pro0eta na direo norte da linha

costeira cirenaica, com sua entrada voltada para leste& A cidade de Tobruk "oi constru-da na margem norte da enseada e, em #$%?, ocupava cerca de #&N?? m dos seus % km de extenso& om o correr dos anos, os italianos haviam*na trans"ormado numa base de guarnio modesta mas agrad/vel& Embora a maioria dos soldados vivesse em bairros prximos, os o"iciais graduados e os "uncion/rios civis tinham casas na cidade, na maioria agrupadas em torno de uma praa pomposamente bati3ada de Iia33a 1ittorio Emmanuele& A maior parte das casas e pr+dios militares italianos apresentava certa uni"ormidade regimental, mas havia pr+dios de aspecto mais so"isticado e com maior distino ar,uitetLnica& >este grupo de pr+dios inclu-am*se a pre"eitura e o banco, simboli3ando a solide3 administrativa e comercial do novo Dmp+rio, e uma bela escola, ,ue ostentava o nome da,uele ,ue, em poucos anos, levaria seu pa-s, destitu-do de todas as possess5es coloniais, B rendio ignominiosa2 8enito Mussolini& Entre as comodidades ,ue Tobruk garantia a seus habitantes relacionava*se o 6Crande Jotel9 e duas outras hospedarias4 um restaurante cabar+, ,ue o"erecia diverso aos civis e militares4 um hospital, para cuidar do bem*estar "-sico da populao4 e uma igre0a e uma mes,uita, para atender Bs necessidades espirituais dos catlicos romanos e dos muulmanos& A eletricidade era produ3ida por uma usina constru-da B beira do mar& >as proximidades dela erguia*se um grande "rigor-"ico, ,ue conservava carne "resca em ,uantidade su"iciente para satis"a3er Bs necessidades da guarnio& A /gua, sempre escassa nas /ridas vastid5es do deserto l-bio, vinha de poos subartesianos cu0a produo era aumentada por uma usina destiladora de /gua& A /gua salobra dos poos no agradava aos italianos como bebida4 eles pre"eriam as /guas minerais 6Rocoaro9, importadas em grandes ,uantidades da Dt/lia& >uma elevao ,ue dominava as /guas a3uis da ba-a erguia*se o edi"-cio mais importante de Tobruk, o OC naval& Pm grande pr+dio de tr(s andares, de concreto, ,ue dominava toda a cidade& Embora ainda inacabado no momento da ecloso da guerra, era de construo to slida, ,ue resistiu ao impacto de uma bomba de )M? kg ,uando a cidade "oi, mais tarde, submetida a ata,ues a+reos& .s italianos haviam tomado provid(ncias contra a possibilidade de ata,ue por terra ou bombardeio naval ou a+reo, construindo tQneis pro"undos na rocha slida do promontrio, para "a3er abrigos B prova de granadas e bombas, para arma3enar combust-vel, munio e suprimentos para a guarnio& Esta era, pois, a modesta e at+ ento desconhecida cidade cu0o nome se tornaria "amiliar ao mundo inteiro durante as campanhas do deserto, travadas de #$%? a #$%), em idas e vindas desde El Agheila, nas "ronteiras da TripolitAnia, at+ El Alamein, 0/ bem dentro da "ronteira eg-pcia& Ao longo dessa "ronteira, durante o vero e outono de #$%?, um grande ex+rcito italiano reuniu*se e preparou*se para um ata,ue rumo leste, Egito adentro, contra uma "ora britAnica relativamente "raca& >o "inal dos anos H?, B medida ,ue as na5es europ+ias se moviam inexoravelmente para uma nova guerra, o ditador italiano, con"iante em ,ue podia 3ombar do poder da Cr*8retanha e da Frana ;pois nenhuma das duas nada "e3 para impedir ,ue ele promovesse a anexao implac/vel da Etipia, em #$HM<, aproximou*se ainda mais de Adol" Jitler e selou com ele a aliana do Eixo& A :iga das >a5es reagiu B agresso italiana na Etipia impondo san5es econLmicas B Dt/lia, medida ,ue no "e3 mais ,ue irritar os seus dirigentes e encora0ar a aproximao dos regimes "ascista e na3ista, a"inal de contas& . sucesso das armas italianas na Etipia e o apoio e adulao do povo ao l-der "ascista tiveram o e"eito lament/vel de aumentar nele a crena de ,ue a Dt/lia era uma enorm-ssima pot(ncia militar, capa3 de vencer rapidamente ,uem ,uer ,ue visse a en"rentar& Essa eu"oria militar, somada B suposio de ,ue os britAnicos estavam em decad(ncia, convenceu*o de ,ue a Dt/lia seria capa3 de ampliar ainda mais seu imp+rio no MediterrAneo, Bs custas da Cr*8retanha& Tudo ,uanto se registrou nos anos ,ue precederam a guerra concorreu para sustentar essa convico2 a atitude pusilAnime da liga diante das ambi5es territoriais de Jitler, ,ue haviam comeado com a reocupao da 3ona desmilitari3ada da RenAnia4 a pol-tica de no*interveno adotada pelas pot(ncias ocidentais en,uanto Franco introdu3ia um regime "ascista na Espanha, abertamente a0udado pela Dt/lia e pela Alemanha4 a anexao da !ustria, ,ue o F@hrer concreti3ou em maro de #$HR, seguida de perto, em setembro do mesmo ano, da reunio de Muni,ue, na ,ual Mussolini experimentou a atitude de apa3iguamento do Irimeiro*Ministro britAnico em primeira mo&

Apesar, por+m, dessa grande ,uantidade de "atos comprobatrios, apesar do tom belicoso dos seus discursos, entremeados de gestos dram/ticos e agressivos, Mussolini no tomou imediatamente das armas ,uando seu colega do Eixo invadiu a IolLnia& Esperou por mais nove meses, ,uando ento a Frana e os Ia-ses 8aixos 0/ haviam sido redu3idos B impot(ncia pela rapide3 e poder da 8lit3krieg alem, para "inalmente declarar guerra B Cr*8retanha e B Frana, a #? de 0unho de #$%?, pouco antes de os "ranceses pedirem a pa3& Assinado o armist-cio com a Frana, os italianos no tinham mais ,ue temer as "oras coloniais "rancesas na !"rica do >orte, nas "ronteiras ocidentais da TripolitAnia& Estavam livres para concentrar avassaladoramente todo o seu poderio contra os britAnicos& . Marechal Cra3iani tinha B disposio "oras consider/veis para atacar os britAnicos no Egito& Ior toda a irenaica e a TripolitAnia, os italianos possu-am ,uase )M?&??? homens organi3ados em dois ex+rcitos4 o #? o Ex+rcito, alinhado na irenaica, era "ormado de um corpo regular e um de amisas Iretas, cada ,ual composto de duas divis5es italianas4 havia ainda duas divis5es l-bias de askaris4 o restante, conhecido como Mo Ex+rcito, estava na TripolitAnia& Toda essa enorme tropa encontrava*se sob o comando do OC 7upremo da !"rica do >orte, de Cra3iani& A"astada a ameaa representada pelos "ranceses, na "ronteira da Tun-sia, pela rendio da Frana, o marechal podia tran,@ilamente colocar o grosso das "oras existentes na TripolitAnia em re"oro do #?o Ex+rcito, se necess/rio, embora o #?o Ex+rcito so3inho superasse bastante em volume de tropa o contingente britAnico ,ue os italianos tinham pela "rente& Em meados de setembro, Cra3iani comeou a avanar S cautelosamente, apesar da sua superioridade num+rica avassaladora S para o interior do Egito& Foi um comeo moderado, tendo em vista a grandilo,@ente estrat+gia concebida pelo Fuce para o .riente M+dio, destinada a aumentar radicalmente o tamanho do Dmp+rio A"ricano da Dt/lia, melhorar sua imagem perante o povo italiano e obrigar Jitler a reconhece*lo como um parceiro de igual valor na aliana do Eixo& Fiante de uma retirada habilmente condu3ida pelos comandantes britAnicos, pre0udicados pelos campos minados, bombardeados pela RAF e continuamente hostili3ados pela artilharia britAnica, os italianos levaram ,uatro dias para chegar a 7idi 8arrani, #?% km distante do ponto em ,ue partiram& Esse laborioso avano "oi saudado como uma grande vitria pela R/dio de Roma e Mussolini comeou a pressionar o seu comandante para ,ue continuasse atacando para oeste& Mas Cra3iani no revelava muita pressa& En,uanto seu ex+rcito se empenhava em "ortalecer as linhas de comunica5es contra a ameaa de ao britAnica e a entrincheirar*se e construir posi5es de"ensivas, o Marechal respondia Bs incita5es de Roma com um "luxo constante de ,ueixas sobre a m/ ,ualidade do e,uipamento, dos blindados e da artilharia de ,ue dispunha& A tena3 resist(ncia britAnica enervava o italiano& Apesar de no ter sido obrigado a en"rentar nenhuma posio "irmemente preparada durante o avano ,ue "e3, Cra3iani no esperava pela cont-nua hostili3ao a ,ue suas colunas haviam sido submetidas& Em cada crista do terreno, uma contestao a anular, e at+ mesmo B noite, ,uando 0/ recolhidos aos acampamentos, os italianos eram bombardeados com grande preciso, devido ao h/bito, sem dQvida proveniente do nervosismo da tropa, de iluminar com holo"otes a /rea situada em torno de suas posi5es& Cra3iani e seu ex+rcito no mostravam grande inclinao para continuar avanando, parecendo satis"eitos com as posi5es de"ensivas ,ue ocupavam em torno de 7idi 8arrani& En,uanto isso, a guerra estava parada e a iniciativa "ugira Bs mos dos italianos& .s soldados reali3avam apenas uma pe,uena adaptao B vida no deserto, permanecendo praticamente como estranhos na,uelas inspitas paragens& A atitude dos britAnicos ,ue de"endiam o Egito "a3ia um contraste muito "orte com a dos hesitantes construtores de imp+rio de Mussolini& . Ceneral 7ir Archibald Gavell "ora nomeado omandante Ceral a ) de agosto de #$H$, com as "oras terrestres do 7udo, Egito, Ialestina, Trans0ordAnia e hipre sob seu comando& Ouando do comeo da guerra, ampliou*se a sua /rea de responsabilidade para incluir a 7om/lia 8ritAnica, Aden, Dra,ue e as costas do Col"o I+rsico& Furante o per-odo em ,ue os italianos "icaram como espectadores das "aanhas de seu aliado alemo, Gavell "e3 o ,ue pLde, dentro das r-gidas restri5es ,ue lhe "oram impostas, para se preparar para a luta inevit/vel no .riente M+dio& Essas restri5es "oram eliminadas ,uando Ginston hurchill se tornou che"e de um governo de coali3o cu0o ob0etivo era levar a guerra, independente do ,ue viesse a custar, B vitria "inal& Gavell concordava plenamente com essa nova e agressiva pol-tica&

Apenas tr(s dias antes ,ue a Dt/lia declarasse guerra B Cr*8retanha e Frana, o Ma0or*Ceneral Richard .T onnor assumiu o comando da Frota do Feserto .cidental, instalando seu OC em Mersa Matruh, com a tare"a de proteger o Egito contra a invaso italiana& Iara isto, ele tinha a K a Fiviso 8lindada, menos uma brigada, dois regimentos da Real Artilharia e dois batalh5es motori3ados4 era verdadeiramente um Favi britAnico diante de um Colias italiano& .T onnor, por+m, logo de sa-da adotou uma pol-tica ativamente agressiva ,ue estabeleceu uma tradio de ascend(ncia moral dentro da Frota do Feserto .cidental& . ex+rcito italiano, ,ue era menos ativo, desenvolveu, ao contr/rio, um sentimento de in"erioridade ,ue a"etaria o seu desempenho durante a campanha do deserto, mesmo depois da chegada de "oras alems B !"rica do >orte& . volume das tropas B disposio de Gavell no Egito, no comeo das hostilidades, atingia cerca de HN&??? homens& Dntegravam*nas a Ka Fiviso 8lindada, comandada pelo Ma0or*Ceneral .TMoore reagh4 a % a Fiviso Dndiana, sob o Ma0or*Ceneral >oel 8eres"ord*Iierse4 a Fiviso >eo3elandesa, comandada pelo Ma0or*Ceneral 8ernard FreUburg4 #% batalh5es de in"antaria britAnicos e dois regimentos de artilharia& Essas divis5es estavam todas abaixo dos seus e"etivos e careciam tristemente de e,uipamento, artilharia, blindados e transporte motori3ado& Iara compensar at+ certo ponto essas de"ici(ncias, Gavell insistira, durante o per-odo ,ue precedeu o governo de hurchill, per-odo decepcionante do ponto de vista militar, para ,ue suas "orma5es atingissem elevado padro de treinamento, o ,ue "oi "eito com a m/xima e"ici(ncia& Em agosto de #$%?, Gavell visitou :ondres e, aps consultas com hurchill e com o he"e do Estado*Maior Ceral Dmperial, Ceneral 7ir Eohn Fill, retornou ao .riente M+dio alentado pela promessa de ,ue receberia re"oros de tan,ues, artilharia, armas autom/ticas e munio& >essa +poca a prpria Cr*8retanha estava so"rendo violentos ata,ues a+reos e vivia a ameaa de invaso& Crande parte do e,uipamento ,ue a Fora Expedicion/ria 8ritAnica havia levado para a Frana tinha sido abandonada do lado errado do anal da Mancha, ,uando os britAnicos "oram evacuados em Fun,uer,ue, e o ex+rcito alemo comeou a reunir barcaas de invaso nos portos do anal com a n-tida inteno de pular para as Dlhas 8ritAnicas& >essas circunstAncias, a deciso de re"orar o Ex+rcito do >ilo era desassombrada e previdente& Encora0ado pelo apoio de hurchill e pela relutAncia de Cra3iani em deixar as posi5es ,ue mantinha em torno de 7idi 8arrani, Gavell comeou a plane0ar a o"ensiva ,ue entrara em sua cogitao desde o momento em ,ue os italianos declararam guerra& Esses planos "oram "eitos em segredo, pois ele ,ueria criar a impresso, com seus movimentos iniciais, de ,ue ob0etivava apenas uma incurso de cinco dias, com grande nQmero de soldados& . comboio da Dnglaterra ,ue tra3ia os prometidos re"oros chegou ao Egito em meados de setembro e comearam de pronto os preparativos para o ata,ue ,ue se iniciaria em princ-pios de de3embro& Furante o per-odo de relativa calma ,ue se seguiu B movimentao dos italianos para 7idi 8arrani, os homens da Fora do Feserto .cidental aclimataram*se Bs condi5es em ,ue teriam de lutar& Entre El Alamein, no Egito, e El Agheila, na "ronteira da TripolitAnia, o deserto se estende por cerca de R?? km, cobrindo toda a largura da irenaica& As poucas /reas habitadas nesse ermo /rido esto todas situadas numa estreita "aixa ,ue acompanha a costa, assim como as estradas e, onde existe, a "errovia& Ao sul do cinturo costeiro, o deserto se estende ininterrupto por centenas de ,uilLmetros, va3io, exceto ,uanto aos o/sis de Ealo e Earabub, na irenaica, e 7iVa, no Egito& >essa vasta arena de areia e pedra travou*se a guerra do deserto& Alimento, /gua, combust-vel para ve-culos, munio para armas, tudo tinha de ser transportado por caminh5es& A guerra no deserto era eminentemente mvel& .s tan,ues e a in"antaria motori3ada constitu-am as armas de maior e"ic/cia& A in"antaria sem ve-culos, de uso limitado, era empregada nas lutas de s-tio, nos momentos de"ensivos& Mas os in"antes, mesmo ,uando mveis, tinham de ser protegidos por blindados e artilharia, pois os tan,ues soltos entre os soldados de in"antaria e ve-culos 6sem blindagem9 no deserto aberto eram como lobos num aprisco& . tan,ue tornou*se o senhor do campo de batalha no deserto, embora sua operao "osse atribulada por di"iculdades& Foi o general alemo Ravenstein ,ue mais tarde resumiu sucintamente os problemas das batalhas blindadas nesse teatro de guerra2 6.s tan,ues no deserto9, disse ele, 6so um para-so para o t/tico e um in"erno para o o"icial de intend(ncia9& . soldados britAnicos, tradicionalmente adapt/vel, cuidou de tornar a vida toler/vel nesse mundo de grandes contrastes& Furante os meses de vero, os dias ensolarados se sucedem numa se,@(ncia cont-nua e montona4 pelo meio*dia, o revestimento met/lico dos ve-culos "icava to ,uente ,ue no se podia tocar nele, ao passo ,ue B noite, a temperatura, caindo rapidamente, gelava os corpos& 1e3 por outra, essa se,@(ncia era interrompida, ,uando ca-am tempestades de areia, to "ortes ,ue ocultavam o sol& . vento

levantava a super"-cie pulveri3ada do deserto, revolvida pela passagem de muitos ve-culos de rodas e lagartas, e "a3ia penetrar em cada escaninho do e,uipamento e dos instrumentos, em cada dobra da roupa e em todas as partes do corpo& Ouando esse vento era o =hamsin, sopro ,uente e seco tocado do sul ou sudeste, era como se as portas do in"erno se escancarassem, lanando uma ventania ,ue levantava a areia para ,ueimar e su"ocar todas as coisas vivas pelo caminho& Ouando os elementos de manuteno da vida se redu3iam ao essencial, certas coisas assumiam extraordin/ria importAncia& >o deserto, o ch/ era uma dessas coisas& Era tido como o principal ant-doto do t+dio e das di"iculdades di/rias& At+ mesmo o ritual do seu preparo ganhava propriedades ,uase terap(uticas, devido B rotina de sua reali3ao& Iara "a3er ch/ no deserto, uma lata de gasolina de )? litros era cortada ao meio& Pma metade era cheia de areia e cascalho, ensopada em gasolina e acesa4 a outra metade era usada para a,uecer a /gua e, ,uando esta "ervia, acrescentava*se ch/ aQcar e leite, mexendo*se vigorosamente toda essa mistura& . resultado era uma bebida "orte, doce e estimulante S um restaurador de energia e um re"rig+rio para o moral submetido ao stress& As ra5es distribu-das aos soldados variavam muito pouco& A carne enlatada era o alimento principal e, provavelmente, o "avorito de todos& Em seu preparo entravam muitas id+ias e muita engenhosidade, num es"oro por obter certa variedade de sabor& . bacon eram muitas ve3es de ,ualidade med-ocre, mas a carne enlatada e o ensopado de legumes "orneciam uma re"eio relativamente satis"atria& Oual,uer outra coisa poderia ser escassa, mas biscoito no "altava& . ex+rcito distribu-a*o numa variedade in"inita de sabores e texturas, ,ue os soldados comiam com margarina, gel+ia ou marmelada& A id+ia ,ue os ,ue no a viveram "a3 da vida no deserto + em geral errada, mas no tocante B /gua, todas as opini5es so concordes S era de "ato escassa, ,uase inexistente& >uma comunidade civili3ada, onde se pode obter /gua na ,ualidade dese0ada, + di"-cil imaginar as a"li5es ,ue da sua inexist(ncia decorrem& >o deserto, a /gua, como tudo o mais, tinha de ser transportada at+ os soldados& ."icialmente, a rao di/ria era de % litros por homem, mas para os ,ue estavam distantes dos pontos de abastecimento, a rao muitas ve3es era de apenas a metade, ,uase nunca de mais de tr(s litros& Iara ir*se remediando com to magra ,uantidade, os soldados eram obrigados a adotar um sistema r-gido de consumo& Pma rao de ) litros seria distribu-da da seguinte maneira2 meio litro para um meio banho e barba4 a /gua consumida nisso era, depois de "iltrada, acumulada at+ "a3er o su"iciente para um banho geral& Fepois de mais outra "iltragem, era usada para lavar roupas4 novamente "iltrada, ia abastecer os ve-culos da unidade& Pm segundo meio litro reservava*se ao cantil individual do soldado e o litro restante era destinado ao preparo do ch/ ou das re"ei5es& . soldado do deserto criou um 0eito todo seu de usar o material obten-vel na regio& Ior exemplo, o aparelho de "iltragem era "eito da onipresente lata de gasolina de )? litros, per"urada no "undo e cheia de camadas alternadas de areia e cascalho& Assim, nos meses de relativa calma permitida pelo malogro do Marechal Cra3iani em avanar, o ex+rcito britAnico trans"ormou*se numa "ora apta a en"rentar os problemas do deserto, aprendendo a navegar com preciso pelas imensid5es in"ormes utili3ando da melhor maneira poss-vel seu e,uipamento e suas armas& Esse treinamento e aclimatao seriam Qteis aos britAnicos ,uando eles passassem B o"ensiva, compensando com determinao e habilidade a vantagem ,ue os italianos levavam em ,uantidade de soldado e de e,uipamentos&

De idi !arrani a Tobruk


A o"ensiva de Gavell, chamada 6.perao 8Qssola9, "oi plane0ada sob a proteo de um v+u de segredo raramente to espesso& . Ceneral .T onnor no estava no conhecimento de ,ue, se sua Fora do Feserto .cidental "osse bem sucedida na primeira "ase do ata,ue, lhe seria dada permisso para continuar na o"ensiva, de ir at+ onde lhe permitissem os recursos de ,ue dispunha& Iara ,ue se mantivesse no maior sigilo o ,ue plane0avam, os britAnicos "i3eram espalhar ,ue, longe de estarem pensando em ao agressiva no deserto, o mais prov/vel + ,ue houvesse novas retiradas, pois haviam sido muito en"ra,uecidas suas "oras com a necessidade de desviar tropas para lutar na Cr+cia& A )N de novembro, sob o dis"arce de Exerc-cio de Treinamento nW #, reali3ou*se o ensaio da operao& .s soldados ,ue participaram dele sabiam apenas ,ue se empenhariam em outra manobra, o Exerc-cio de Treinamento nW), durante a segunda semana de de3embro&

A K de de3embro, as "oras de ata,ue estavam em suas posi5es& Movimentando*se no dia N, registraram*se apenas as reclama5es comumente "eitas contra os planos de treinamento, embora alguns veteranos do deserto ,ue 0/ haviam via0ado na,uela direo descon"iassem de ,ue estivesse em curso uma aproximao da linha de"ensiva italiana& >a manh seguinte, bem cedo, depois de passarem a noite num biva,ue, todos "oram instru-dos sobre a batalha iminente& .s italianos ocupavam v/rios campos "orti"icados, constru-dos para blo,uear as aproxima5es da estrada costeira, ,ue estava sendo melhorada entre 7idi 8arrani e 8ardia, colocados para cobrir todos os poss-veis caminhos de ata,ue& Javia campos "orti"icados a leste da prpria 7idi 8arrani e no lado norte da estrada costeira, a uns H) km de distAncia, em Maktila& Ao sul de Maktila e da estrada havia outro campo "orti"icado, num lugar conhecido como Ionto $?& Maktila e o Ionto $? serviam para proteger 7idi 8arrani contra arremetida "eita ao longo da estrada, vinda de Mersa Matruh& Em Tummar, outra concentrao de tropa protegeria o sul do Ionto $? e, tamb+m ao sul de Tummar, o ampo >ibeiVa vigiava as escarpas de 8ir Enba& .s campos "orti"icados restantes, em Rabia e 7o"a""i, a sudoeste de >ibeiVa, procurariam barrar ,ual,uer movimento de "lanco na direo de 8u, 8u,, a oeste de 7idi 8arrani& Em geral, esses campos distavam no mais de R km uns dos outros, mas entre >ibeiVa e Rabia, a brecha era de ,uase %R km de deserto inteiramente plano& >os meses ,ue sucederam o avano italiano para 7idi 8arrani, os britAnicos mantiveram os campos "orti"icados sob constante observao, para avaliar seus e"etivos4 "i3eram incurs5es para, atrav+s dos prisioneiros ,ue conseguissem pegar, obter in"orma5es& Fe modo geral, dominavam o deserto em torno deles, estabelecendo, desse modo, uma ascend(ncia moral sobre o advers/rio, ,ue se revelava muito de"ensivista& As "oras italianas ,ue .T onnor teria ,ue en"rentar eram bastante volumosas& Espalhadas pelos campos "orti"icados e pelas imedia5es de 7idi 8arrani havia duas divis5es l-bias, a % a Fiviso de amisas Iretas, e uma unidade, denominada 6Crupo do Ceneral Maletti9, com e"etivos de diviso& Esta "ormao ocupava o campo de >ibeiVa& >os campos de 7o"a""i e Rabia e ao longo do lado sul da escarpa postava*se outra diviso e, mais para tr/s, uma diviso "ora posicionada entre 7idi 8arrani e 8u, 8u,, com duas outras no triAngulo "ormado por Forte apu33o, 7ollum e 7idi .mar& A Fora do Feserto .cidental se propunha atacar com a K a Fiviso 8lindada, a %a Fiviso Dtaliana e a 6Fora de 7elbU9, uma "ormao comandada pelo 8rigadeiro A& R& 7elbU e integrada por tr(s colunas mveis de in"antaria, uma tropa de carros blindados e uns poucos canh5es antia+reos e canh5es de campanha, leves& Toda a "ora de ata,ue de .T onnor no chegava a somar H?&??? homens, s ,ue eram excepcionalmente bem treinados e cheios de con"iana& J/ tantos imponder/veis na guerra ,ue nenhuma batalha segue "ielmente o plano preparado, por mais bem ponderado e ensaiado& Mas a 6.perao 8Qssola9 ,uase "oi uma exceo B regra& Iara comear, a "ora atacante aproximara*se sem ser descoberta at+ as posi5es ,ue os italianos ocupavam a K de de3embro, apesar da massa de tropas e ve-culos envolvidos e do terreno, inteiramente aberto& E ,uando, no dia R de de3embro, domingo, ela "e3 a aproximao das posi5es de pr+*ata,ue, nuvens baixas proporcionaram a cobertura de ,ue precisava para no ser descoberta pelos avi5es de reconhecimento italianos& Furante a noite de R de de3embro, as duas divis5es se separaram, a % a Dndiana para "a3er os primeiros ata,ues B /rea "orti"icada de >ibeiVa e Tummar, e a K a Fiviso 8lindada, "letindo para oeste, dirigiu*se para tr/s do campo de de"esa da estrada 7idi 8arrani*8u, 8u,& A Fora 7elbU, deixando Mersa Matruh a $ de de3embro, dirigir*se*ia para oeste, ao longo da estrada costeira, encarregada de manter a guarnio de Maktila ocupada, depois do ,ue avanaria para a prpria 7idi 8arrani& Furante toda a noite de R de de3embro, a RAF e a Marinha Real promoveram apoio B Fora do Feserto .cidental& 7idi 8arrani e os aerdromos situados a oeste "oram bombardeados, en,uanto ,ue o monitor Terror, apoiado pelas canhoneiras Aphis e :adU*8ird, bombardeavam Maktila e 7idi 8arrani& Iara as tropas ,ue no deserto aguardavam o comeo do ata,ue, a expectativa do momento da luta "oi suportada com di"iculdade, em vista do descon"orto "-sico e da excitao nervosa& omo de h/bito, a tenso da vig-lia do pr+*ata,ue "oi ,uebrada pelos artilheiros& 's ?K2#Mh os canh5es da artilharia division/ria abriram "ogo contra >ibeiVa e trove0aram um bombardeio breve mas intenso&

Mais cedo, Bs ?M2??h, um batalho da % a Fiviso Dndiana, deslocando*se do setor oriental em ,ue se encontrava a Fiviso, disparou r/pida s+rie de tiros, silenciando a seguir, estratagema calculado para indu3ir apreenso dentro das de"esas& Tamb+m a barragem de artilharia "oi des"echada do lado oriental do campo "orti"icado, mas ,uando, uns de3 minutos mais tarde, o ata,ue comeou, "oi dirigido contra o Angulo noroeste& A ponta*de*lana do ata,ue era composta de tan,ues Mark DD da in"antaria S Matildas, lentos mas "ortemente armados S do Ko do Real Regimento de Tan,ues, ,ue penetraram as de"esas de >ibeiVa, eliminando logo de sa-da cerca de )M tan,ues leves e m+dios italianos ,ue estavam estacionados "ora das linhas de de"esa& Ouando os Matildas entraram em combate com a artilharia e a in"antaria inimigas, a pe,uena distAncia, a in"antaria britAnica do #XNo Fu3ileiros Ra0putanos e do ) o ameron Jighlanders, seguindo logo atr/s, "e3 a limpe3a dos bols5es de resist(ncia mais tena3es& >o comeo do ata,ue, o comandante de grupo italiano 6Ceneral Maletti9 "oi morto por uma ra0ada de "ogo de metralhadora de um ata,ue ,uando deixava sua trincheira, mas, apesar desse rev+s para o moral italiano e do elemento surpresa conseguido pelo ata,ue "eito pela 6porta dos "undos9, "oram precisas duas horas de luta /rdua at+ ,ue >ibeiVa ca-sse inteiramente em mos britAnicas& En,uanto a ao se desenrolava, uma "ora "ormada da M a 8rigada Dndiana S # o Real de Fu3ileiros, HX#? Regimento do Iun0ab, %XNo Fu3ileiros Ra0putanos S e um regimento de artilharia de campanha "i3eram um deslocamento em arco pelo oeste de >ibeiVa, para "icar em posio de atacar o acampamento de Tummar& Fa3endo um c-rculo ainda maior para oeste, a K a Fiviso 8lindada, com a % a 8rigada 8lindada B "rente, preparava*se para cortar a estrada costeira entre 8u, 8u, e 7idi 8arrani& .s tan,ues e ve-culos ,ue percorriam o deserto aberto "orneciam uma viso espl(ndida2 cada ve-culo deixava atr/s de si uma leve nuvem de poeira ,ue se contorcia na clara lu3 do sol da manh4 os estandartes presos Bs antenas de r/dio dos tan,ues destacavam*se, esticados ao vento produ3ido por seu r/pido deslocamento& A cena lembrava a guerra no mar, com a ,ual a guerra no deserto muito se assemelha& Ior volta das #?2??h, a estrada costeira havia sido cortada e o resto do dia "oi dedicado B captura e destruio de ve-culos italianos ,ue topavam con"iantemente os obst/culos erguidos sobre suas linhas de comunicao& Entrementes, depois de concluir o reconhecimento de Tummar, a M a 8rigada Dndiana montou seu ata,ue durante a tarde& Este seguiu o mesmo padro to bem sucedido do ata,ue a >ibeiVa, mas com menos tan,ues e sem o elemento surpresa& ontudo, o resultado "oi o mesmo& . "orte "oi tomado ao anoitecer, embora os britAnicos so"ressem mais baixas do ,ue em >ibeiVa& Mais ao norte, na "aixa costeira, a 6Fora 7elbU9 se es"orara para impedir ,ue a guarnio italiana do "orte Maktila escapasse& Dn"eli3mente, seus es"oros "oram "rustrados por grossa tempestade de areia ,ue se levantou e, remoinhando na retaguarda dos italianos em retirada, permitiu*lhes recuar para posi5es a cerca de #? km a oeste& Apesar do desapontamento por no terem podido impedir a "uga dos de"ensores de Maktila, no "im do dia era evidente ,ue as coisas tinham sa-do muito bem na 6.perao 8Qssola9& Em >ibeiVa, o nQmero de prisioneiros passou dos )&???, al+m de v/rios tan,ues e canh5es& Em Tummar, o resultado do ata,ue "oi igualmente bom& A barricada ,ue a K a Fiviso 8lindada ergueu na estrada costeira redundara em cerca de H?? prisioneiros, grande ,uantidade de ve-culos capturados e nQmero ainda maior de destru-dos& Em suma, o comeo da o"ensiva "oi bastante satis"atrio, mas o Ceneral Gavell considerou prudente incluir uma nota de cautela no comunicado ,ue dirigiu a :ondres narrando as ocorr(ncias ,ue acabavam de se veri"icar& Embora pretendesse levar a o"ensiva at+ onde pudesse, havia ainda um longo caminho a percorrer e Gavell era um homem ,ue no gostava de celebrar vitrias antes de t(*las inteiramente con,uistado& A tempestade de areia ,ue inter"erira nos planos da 6Fora 7elbU9 de isolar a guarnio italiana de Maktila "oi o prelQdio de um per-odo de mau tempo& .s dias eram "rescos e as noites, penetrantemente "rias4 ventos "ortes reuniam a areia e a impulsionavam em nuvens densas e abrasivas ,ue varriam a "ace do deserto, redu3indo a visibilidade a uns poucos metros e tornando desgraadamente dura a vida dos soldados ,ue tentavam manter o impulso da o"ensiva& Iara aumentar as di"iculdades, "ortes chuvas ca-ram ,uando o vento cessou& >o dia #? de de3embro, duas brigadas da % a Fiviso Dndiana abriam caminho, lutando "orte, na direo de 7idi 8arrani4 eram a Ma Dndiana, ,ue estivera em ao em Tummar, e a #N a 8ritAnica, ,ue permanecera na

reserva no comeo da luta& Apesar do mau tempo, ,ue impossibilitava opera5es coordenadas de tan,ues e in"antaria, e da vigorosa resist(ncia dos italianos, o primeiro batalho da #N a 8rigada 8ritAnica chegou B estrada em Alam el Fab& Ior volta das #H2H?h, as brigadas haviam alcanado os ob0etivos ,ue buscavam& Fese0ando manter a presso sobre os italianos, o Ma0or*Ceneral 8eres"ord*Iierse ordenou ,ue a #N a 8rigada, com tantos Matildas ,uantos podiam ser postos em servio, atacasse 7idi 8arrani Bs #N2??h& hegaram tamb+m para o apoio a %a 8rigada 8lindada, ,ue "ora a ponta*de*lana do r/pido avano da K a Fiviso 8lindada pelo deserto, para cortar as linhas de comunicao italianas, e todos os e"etivos da artilharia divisional& 7idi 8arrani "oi tomada e ultrapassada em meia hora& Recebendo a adio da 6Fora 7elbU9, a #N a 8rigada 8ritAnica conseguiu enredar os remanescentes de duas divis5es l-bias e de uma Fiviso amisas Iretas antes do anoitecer& En,uanto essa luta se desenrolava, a K a Fiviso 8lindada permanecera dispon-vel no deserto, ao sul da estrada costeira e a oeste da trilha ,ue vai de 7idi 8arrani a 8ir Enba4 mas, B noite, com 7idi 8arrani tomada, o Ma0or*Ceneral .T onnor deu ordens para ,ue a diviso avanasse sobre 8u, 8u,& >essa con0untura, tendo plane0ado com sucesso o colapso total das "oras italianas na /rea de 7idi 8arrani, .T onnor "oi repentinamente con"rontado com a perda da % a Fiviso Dndiana& Gavell havia inicialmente destacado essa diviso para atuar no 7udo, 0untamente com a M a Fiviso Dndiana, na campanha do leste a"ricano, contra a Eritr+ia e a Etipia ocupadas pelos italianos, assim ,ue a primeira "ase da 6.perao 8Qssola9 "osse conclu-da& >avios mercantes estavam 0/ dispon-veis e a ## de de3embro .T onnor recebeu ordem para devolver a "ormao, altamente treinada, menos a #N a 8rigada 8ritAnica, embora isso, indubitavelmente, "reasse a o"ensiva& Iara substitu-*la, ele recebeu a N a Fiviso Australiana ,ue, na +poca, tinha apenas uma brigada na /rea do deserto e em geral carente de transporte e e,uipamento4 al+m disso, haveria uma de"asagem, en,uanto os australianos se aprontavam para a luta e se adaptavam B vida no deserto, tal como acontecera com a Fiviso Dndiana& ontudo, nesse est/gio, o Ceneral .T onnor tinha, a consolar*lhe o pesar de no poder prosseguir, o resultado das lutas dos Qltimos dias, o ,ue era uma satis"ao& Ouatro divis5es italianas haviam sido destru-das e duas outras tinham sido seriamente maltratadas& >o processo, cerca de HR&??? soldados italianos e l-bios haviam parado, no totalmente a contragosto, nas gaiolas de prisioneiros& 7etenta e tr(s tan,ues e )HK peas de artilharia tinham sido capturados, al+m de consider/vel nQmero de ve-culos motori3ados, ,ue, numa campanha em ,ue era essencial, se constitu-am numa a,uisio bem*vinda& Mas .T onnor, homem de ao por nature3a, no era de se contentar com louros de "eitos passados4 com o restante das suas "oras, ele continuou a hostili3ar e perseguir os italianos, atacando bols5es de resist(ncia e avanando bem para oeste& Era sabido ,ue Cra3iani pretendia de"ender 8ardia e Tobruk e ,ue Mussolini apoiava "irmemente essas inten5es, de modo ,ue como a necessidade de in"antaria se "a3ia urgente, os australianos "oram levados para o deserto o mais r/pido poss-vel& Entrementes, a viol(ncia da luta se abateu sobre a K a Fiviso 8lindada& Ielo meio*dia de #M de de3embro, a %a Fiviso 8lindada estava de volta ao trabalho de isolar a estrada entre 8ardia e Tobruk, tendo tomado anteriormente 7idi A3ei3& A #K de de3embro, 7ido .mar "oi capturada e, pelo dia )?, apu33o e 7ollum estavam em mos britAnicas4 embora a captura de 7idi .mar tivesse elevado o nQmero de prisioneiros italianos para mais de #&???, em apu33o e 7ollum os britAnicos no tiveram e"etivos su"icientes para impedir ,ue grande ,uantidade de soldados de in"antaria e artilharia pudessem "ugir para engrossar a guarnio de 8ardia, tornando, desse modo, a captura da,uela cidade empreitada mais di"-cil& 8ardia apresentava ao atacante mais di"iculdades do ,ue ,ual,uer das posi5es "orti"icadas 0/ acossadas& . per-metro de"ensivo da cidade, de cerca de )K km de extenso, consistia de uma trincheira antitan,ue cont-nua, obst/culos de arame "arpado e "ortins de concreto colocados para cobrir com "ogo esses obst/culos& Fentro do per-metro havia cerca de %M&??? homens e mais de %?? canh5es& A )# de de3embro, o Ma0or*Ceneral Dven MackaU assumiu o comando da /rea de 7ollum& . comandante da Na Fiviso Australiana era um soldado e acad(mico, tendo passado vinte anos de sua vida como catedr/tico universit/rio e diretor de escola& omo comandante de companhia em Callipoli, durante a Irimeira Cuerra Mundial, ele se distinguira como l-der combatente e passara a comandar um batalho aos H% anos e uma brigada aos HN anos de idade& 7eus m+ritos de comandante cora0oso e determinado "oram ainda reconhecidos com a concesso da F7. ;.rdem de 7ervios Fistintos<&

>a Na Fiviso Australiana havia homens, muitos deles, ,ue correram a apresentarem*se como volunt/rios ,uando da ecloso da guerra e ansiavam por 0usti"icar a reputao ad,uirida pelos seus antepassados do An3ac ; orpo Australiano e >eo3eland(s< na luta sangrenta de Callipoli e na Frente .cidental durante a guerra de #$#%*#$#R& Eles haviam treinado arduamente na Ialestina, o moral da tropa era elevado e os o"iciais ,ue a comandavam, embora em geral individualistas "errenhos e homens de personalidade "orte, haviam sido "undidos numa e,uipe pelos es"oros do seu comandante de diviso& Dn"eli3mente, o e,uipamento de ,ue dispunha no se identi"icava com os padr5es de e"ici(ncia da tropa& A diviso carecia de canh5es, carretas transportadoras de metralhadoras 8ren ;Iau para toda obra do soldado de in"antaria<, de sobressalentes para o transporte e, al+m disso, grande parte do e,uipamento ,ue possu-a era obsoleta& Apesar dessas desvantagens, a diviso se preparou com entusiasmo para a primeira batalha& .s generais .T onnor e MackaU decidiram iniciar o ata,ue a 8ardia despachando um batalho de in"antaria para tomar uma cabea*de*ponte sobre a trincheira e a cerca de arame antitan,ues& Ouando a trincheira "osse transposta e eliminados o arame "arpado e as minas, os tan,ues do K o do Real Regimento de Tan,ues entrariam no per-metro e comeariam o ata,ue, condu3indo mais de dois batalh5es de in"antaria& En,uanto essa operao se reali3ava, num ponto situado ao centro das de"esas ocidentais, a K a Fiviso 8lindada se colocaria em posio para cortar a retirada da guarnio, a norte e a noroeste da cidade& . grupo de Apoio, consistindo de tr(s batalh5es de in"antaria, um regimento de artilharia, um regimento de carros blindados e um es,uadro de tan,ues, observaria o per-metro de"ensivo da cidade e, se se apresentasse a oportunidade, procuraria penetr/*lo& . in-cio do ata,ue "oi "inalmente "ixado para as ?M2H?h de H de 0aneiro de #$%#,aps um atraso de )% horas por,ue a munio necess/ria no chegara& Apesar desse problema, o ata,ue, uma ve3 iniciado, prosseguiu com um desembarao ,ue desmentia a "alta de experi(ncia de combate da in"antaria australiana& Ior volta das ?K2??h, os tan,ues estavam entrando na cabea*de*ponte sobre a trincheira antitan,ues e passando por brechas abertas nos campos minados& Ior volta do meio*dia, muitos dos membros da guarnio, demonstrando estarem saturados da guerra, comearam a entregar*se& A combinao dos tan,ues Matildas, de blindagem pesada, com a valentia da N a Fiviso Australiana, mais os pesados canh5es do Garspite, 8arham e 1aliant da Marinha Real, convenceram*nos de ,ue a batalha de 8ardia estava perdida& Mas nem todos os soldados italianos cederam com tanta "acilidade& .s dois dias seguintes "oram gastos na limpe3a dos bols5es de resist(ncia mais tena3es, at+ ,ue, a M de 0aneiro, a "ortale3a se rendeu& . comandante italiano em 8ardia, Ceneral 8ergon3oli S conhecido dos soldados britAnicos como 68arba El+trica9* no estava entre os HR&??? soldados ,ue acabavam de deixar o servio de Fuce para passar o resto da guerra em campos de prisioneiros2 a mais vistosa barba do ex+rcito italiano, varando a rede ,ue os britAnicos estenderam em torno da cidade, tomara o rumo de Tobruk& Mas, como consolao pela perda do general*comandante, os britAnicos "oram bem recompensados na ,uantidade de material b+lico ,ue tomaram& Al+m das peas de artilharia de costa e de canh5es m+dios, capturaram ainda mais de )?? canh5es de campanha, )N canh5es antia+reos, alguns canh5es de in"antaria de %? mm e #N canh5es antitan,ues& .utra boa colheita "oi "eita na "orma de tan,ues e ve-culos de transporte& A primeira ao dos australianos "ora lucrativa, bastante lucrativa mesmo& Ainda assim, o Ceneral .T onnor instava 0unto Bs tropas para ,ue avanassem& A Fora do Feserto .cidental "ora rebati3ada a #o de 0aneiro4 passou a chamar*se #Ho orpo e pLs*se rapidamente a ad,uirir reputao sob seu novo t-tulo& >o dia em ,ue 8ardia caiu, a K a 8rigada 8lindada avanou c+lere para El Adem, ,ue era o principal aerdromo italiano na :-bia e, no dia seguinte, deslocou*se para cortar Tobruk pelo oeste& >esse dia N, o #$o Crupo de 8rigada Australiano deixou 8ardia e, na manh de K de 0aneiro, tomou posio diante do setor oriental das de"esas de Tobruk& . anel de "oras britAnicas em torno do porto "echou*se com a chegada da #Na 8rigada 8ritAnica, da %a 8rigada 8lindada, ,ue passou a ocupar posio de ata,ue ao per-metro de de"esa da parte ocidental da cidade& Dmediatamente "oram "eitos preparativos para derrubar a segunda das duas "ortale3as ,ue Mussolini ordenara "ossem de"endidas a ,ual,uer preo&

Tobruk" a tomada

>o se pode descrever, mesmo num es"oro de imaginao, Tobruk como uma "ortale3a natural& A linha de proteo do porto era um semic-rculo ,ue tinha in-cio na costa, a mais ou menos #H km a leste da cidade, avanava pelo deserto aberto, ao sul de Tobruk, e retornava B costa, "ixando*se o seu t+rmino a cerca de #M km a oeste& Essas de"esas consistiam de uma s+rie de pontos "orti"icados de concreto, constru-dos rente ao cho, praticamente invis-veis para os ,ue se aproximavam pelo deserto& . comprimento dessa linha de de"esa era de uns %R km& ' "rente desses pontos "orti"icados os italianos haviam erguido uma dupla cerca de arame "arpado e, "ora desta, haviam comeado a cavar uma trincheira antitan,ue& A construo da trincheira "oi um verdadeiro trabalho de J+rcules, pois em muitos lugares ela teve de ser talhada na rocha slida, mas nunca "oi inteiramente terminada& 7egundo as especi"ica5es, a trincheira deveria ter N m de largura e H,N? m de pro"undidade, mas numa extenso de mais ou menos K km para leste do ponto em ,ue a estrada de El Adem entrava nas de"esas, ela estava apenas parcialmente completada e era muito rasa& . setor ocidental no tinha trincheira antitan,ues, mas ali existe um Vadi pro"undo ,ue constitui um obst/culo natural e os italianos dispuseram em suas laterais v/rios pontos "orti"icados& .nde a trincheira era ine"ica3 ou inexistente, eles procuraram de"ender com campos minados, preparados de tal "orma ,ue "osse extremamente di"-cil a ,ual,uer atacante ,ue avanasse protegido pela escurido desarmar as minas& Fentro da /rea coberta pela linha de de"esa, o terreno tinha tr(s patamares acima do n-vel do deserto circundante, o mais alto dos ,uais elevava*se B altura dos rochedos costeiros& .s patamares eram separados por uma "aixa de terra plana de mais ou menos #&N?? metros& As escarpas ,ue "ormavam os p+s desses degraus era protegidas, a,ui e ali, por Vadis S cursos de /gua secos S o ,ue lhes aumentava a segurana& Tamb+m nos rochedos costeiros viam*se numerosos Vadis, nalguns dos ,uais havia poos e algumas palmeiras ,ue corriam para as praias de areia muito clara, "ormando um contraste agrad/vel com a terra comum, nua, marrom e calcinada pelo sol, com seus a"loramentos rochosos e o en"e3ado espinho de camelo& Embora os pontos da linha de de"esa "ossem ,uase invis-veis, ,ual,uer "ora ,ue se dirigisse para Tobruk ca-a na observao dos de"ensores ainda a boa distAncia do alvo& As de"esas da /rea eram arran0adas em duas linhas curvas conc(ntricas& A linha externa corria logo atr/s da primeira cerca de arame e a interna situava*se a uns M?? metros B retaguarda, com seus postos posicionados de "orma a cobrir as lacunas deixadas entre os pontos "orti"icados externos& ada posto tinha sua cerca individual de arame "arpado, en,uanto ,ue os avanados tinham a proteo adicional de uma trincheira antitan,ue circular& >o havia trincheira de ligao entre os pontos "orti"icados, mas eles se sustentavam mutuamente e seus campos de tiro se sobrepunham para cobrir a cerca de arame "arpado e a trincheira antitan,ue ou o campo minado, bem como varriam o deserto descoberto e as /reas de aproximao& Al+m disso, o atacante seria obrigado a passar pela 3ona de "ogo dos canh5es de campanha e m+dios situados mais atr/s, ,ue os de"ensores podiam "acilmente assestar contra ele& As armas B disposio dos homens ,ue guarneciam os postos variavam, mas uma distribuio m-nima seria de duas ou tr(s metralhadoras, um canho antitan,ue ou canho de campanha leve, e possivelmente um morteiro& Essas armas "ocavam em embasamentos circulares, com pisos e paredes de concreto e posicionados a uns #R m de distAncia uns dos outros& .s soldados podiam passar de um embasamento para outro atrav+s de pro"undas trincheiras interligadas, 0unto das ,uais havia dormitrios e depsitos de munio& As casamatas e as trincheiras no eram cobertas, mas os abrigos 0unto das trincheiras eram B prova de tudo, exceto de um tiro direto, de uma bomba pesada ou de uma granada de grande calibre& Tudo a,uilo permitia B guarnio proteger*se bem do "ogo de artilharia, permanecendo no interior das trincheiras, abaixo do n-vel do cho& A "ora italiana dispon-vel para a de"esa de Tobruk era, no entanto, mal distribu-da& Totali3ando uns H?&??? homens, era "raca em in"antaria e "orte em artilharia& om tal "ora, era imposs-vel estabelecer uma de"esa em pro"undidade4 portanto, a esperana dos de"ensores residia na artilharia e numa pe,uena "ora de"ensiva mvel de tan,ues e in"antaria& Fentro do anel protetor da cidade havia poucos pontos "orti"icados e os ,ue existiam tinham sido colocados somente em entroncamentos rodovi/rios, para proteger as principais posi5es de canho, embora tivessem sido suplementados pela colocao de tan,ues entrincheirados, para servir de casamatas, ,ue eram protegidos por campos minados e armadilhas&

Apesar disso, um ata,ue a Tobruk era algo ,ue podia ser tentado levianamente, embora houvesse "racassado a tentativa "eita pelo restante das "oras italianas ,ue se encontravam na irenaica no sentido de desviar os britAnicos do caminho da cidade& A guarnio de Tobruk "oi largada B prpria sorte& Tendo em mente, sem dQvida, o bem sucedido ata,ue a 8ardia, o Ceneral .T onnor decidiu deixar a responsabilidade do plane0amento e execuo do ata,ue a Tobruk ao Ma0or*Ceneral MackaU e sua N a Fiviso Australiana& MackaU plane0ou iniciar seu ata,ue com brigadas de in"antaria, apoiadas por blindados e artilharia& A #Na 8rigada Australiana avanaria antes do amanhecer, para estabelecer uma cabea*de*ponte no per-metro de de"esa a cerca de M km a leste do ponto em ,ue a estrada de El Adem entrava nas linhas de de"esa e onde a trincheira antitan,ues, por inacabada, o"erecia um obst/culo menor& Essa brigada tentaria ento avanar para leste e oeste, ao longo da /rea de de"esa, capturando pontos armados e devastando a artilharia de campanha situada prximo deles, at+ ,ue conseguisse criar uma brecha de uns #? km de largura nas de"esas externas de Tobruk& Ior essa abertura, a #$ a 8rigada Australiana penetraria, rumando na direo noroeste, para a 0uno das estradas El Adem e 8ardia e mais al+m& A terceira brigada ,ue MackaU tinha dispon-vel para o ata,ue deveria, nesse momento, estar preparada para enga0ar no assalto& Fe in-cio, a #K a 8rigada Australiana seria empregada para "a3er uma demonstrao a leste do ponto designado para o ata,ue, o mesmo acontecendo com unidades da K a Fiviso 8lindada, para oeste& Al+m disso, a Marinha Real e a RAF apoiariam os dois es"oros diversivos e a operao principal, bombardeando alvos situados no per-metro de de"esa durante as horas noturnas& Embora o plano relacionasse os ob0etivos do primeiro dia do ata,ue, ele no era de modo algum restritivo, pois, ao contr/rio, todos teriam liberdade de explorar plenamente o sucesso ,ue viesse a obter& . Ceneral MackaU no duvidava de ,ue suas "oras poderiam tomar Tobruk& . ,ue o preocupava era conseguir o m/ximo em rapide3 e o m-nimo em baixas& Ouanto mais rapidamente "osse capturada a cidade, menos tempo os italianos teriam para reali3ar demoli5es, no se redu3indo muito, conse,@entemente, o nQmero de pr+dios ,ue os britAnicos poderiam usar& Antes de ser "eito o ata,ue, era necess/rio reconhecer minuciosamente um setor consider/vel da linha de"ensiva, para descobrir o melhor ponto de entrada e, escolhido esse ponto, obter detalhes das de"esas existentes nas vi3inhanas& Era essencial ,ue os italianos no descon"iassem das inten5es dos britAnicos, para minimi3ar os perigos para os atacantes& A intensa atividade das patrulhas, necess/ria para atender Bs exig(ncias do plane0amento, teve de ser reali3ada com grande cuidado& >o ponto "inalmente escolhido, a trincheira antitan,ue s tinha #,)? m de pro"undidade, o ,ue poderia permitir, com um ligeiro es"oro, a passagem de tan,ues e ve-culos& .s engenheiros inspecionaram cuidadosamente os campos minados italianos e suas armadilhas protetoras, encontrando meios de neutrali3ar as armadilhas e remover as espoletas e detonadores das minas& A t+cnica ,ue recomendaram "oi transmitida B in"antaria, para ,ue praticassem antes do ata,ue& Foram constru-dos modelos exatos das de"esas italianas e "eitas experi(ncias com torpedos 8angalore de "abricao caseira, "eitos de pedaos de cano de /gua, de H,M? mm de comprimento por H polegadas de espessura, entupidos de explosivo, para testar sua e"ici(ncia na abertura de buracos na cerca de arame "arpado& >o se poupou es"oro para "a3er ,ue a penetrao inicial "osse "eita de maneira mais r/pida e segura poss-vel& A tare"a da artilharia de apoio era dupla2 primeiro, calar as armas italianas existentes na /rea imediata da penetrao, e, depois, proporcionar apoio cerrado B in"antaria, ,ue "aria recuar as de"esas a leste e oeste da /rea do ata,ue inicial para redu3ir as atividades da artilharia de"ensiva dos italianos& >a reali3ao da segunda dessas tare"as + ,ue se encontrava o maior problema& Era essencial demarcar com preciso as posi5es das baterias italianas& Dsto "oi possibilitado pelos mapas recolhidos por ocasio da captura de 8ardia e pelas in"orma5es "ornecidas por avi5es de observao da RAF& .s avi5es usados nesse trabalho, Gestland :Usanders, lentos e pesad5es, voavam por consider/veis per-odos, a pe,uena altura e diante de violento "ogo antia+reo, para veri"icarem se as posi5es das baterias estavam demarcadas com preciso e se os canh5es vistos nos embasamentos eram reais& A artilharia no tinha inteno de desperdiar suas preciosas granadas, tra3idas com muito custo e es"oro, em canh5es "alsos& olocando v/rios observadores para traar os clar5es dos disparos da artilharia italiana e a ,ueda das granadas, "oi poss-vel veri"icar ,uais os canh5es ,ue estariam disparando na /rea do ata,ue ,uando este comeasse& Estes canh5es "oram marcados como alvos priorit/rios para a artilharia britAnica& omo os

canh5es britAnicos estavam na maioria nas proximidades da estrada de 8ardia, tinham de ser transportados para a /rea ao sul do ponto de ata,ue, para dar*lhe apoio& Fispar/*los prematuramente seria indicar aos italianos o setor onde deveriam esperar o ata,ue, de modo ,ue teve de ser modi"icada a maneira de a0ustar os canh5es aos seus alvos, em geral "eita por determinao do Angulo de tiro& Em ve3 disso, o a0ustamento teve de ser "eito atrav+s de c/lculos matem/ticos& . ata,ue estava marcado para comear Bs ?M2%?h de tera*"eira, )# de 0aneiro, e seria precedido de um bombardeio "eito pela artilharia, por navios da Marinha Real e por avi5es da RAF& Assim, no se daria aviso aos italianos, o mesmo programa de bombardeio como o ,ue seria levado a cabo B v+spera do ata,ue, "oi reali3ado nas noites de sexta*"eira, s/bado e domingo anteriores& Em muitos lugares, ao longo do per-metro de de"esa, os postos de resist(ncia "oram submetidos a "ogo intenso, por patrulhas ,ue se aproximavam muito, e buracos "oram abertos no arame "arpado com torpedos 8angalore& Esse estratagema manteve os italianos em constante apreenso, mas ao mesmo tempo acostumavam*nos a noites barulhentas provocadas pela atividade agressiva dos britAnicos& Esperava*se ,ue isso tornasse mais di"-cil aos italianos reconhecerem o ata,ue real ,uando este comeasse, adiando assim a organi3ao de contramedidas& At+ o Qltimo momento, a /rea de reunio para o ata,ue "oi mantida o mais limpa poss-vel& Fepois de escurecer, ,uando os navios da Marinha Real se aproximaram e abriram "ogo contra os alvos determinados, no deserto, tan,ues e ve-culos deslocaram*se para as posi5es de pr+*ata,ue, com o som dos seus motores aba"ado pelo troar de granadas dos canh5es navais ,ue explodiam& Ior volta da meia noite, ,uando os navios suspenderam o bombardeio e se "i3eram novamente ao largo, tudo estava pronto4 os canh5es haviam sido colocados em seus lugares e tan,ues e transportadores permaneciam silenciosos, na expectativa, com suas guarni5es nas proximidades& A in"antaria de assalto 0/ estava pronta h/ algum tempo& Fe acordo com a ordem de batalha, a tropa teve redu3ido o e,uipamento, para ,ue pudesse carregar maior ,uantidade de munio& .s soldados haviam "eito uma re"eio ,uente ,uando escureceu e bebido um gole de rum, para "ortalecer o esp-rito e combater o "rio intenso da noite de 0aneiro& En,uanto os navios martelavam as posi5es italianas e suas armas de apoio estavam tomando posio, os soldados de in"antaria permaneciam enrolados em seus cobertores, tentando tirar uma pestana& 8em longe dos ,ue esperavam no deserto, nos aerdromos do Egito, as tripula5es dos bombardeiros, 0/ abastecidos e carregados de bombas, eram instru-das para a o"ensiva a ser "eita assim ,ue o dia amanhecesse& Da ter in-cio a batalha de Tobruk& Iara alguns, atividade "ebril, com o tempo correndo2 para outros, a cansativa espera, com o tempo parado, com os segundos parecendo minutos, e as horas, uma eternidade& Mas havia alguns homens ,ue 0/ estavam cumprindo a sua parte na batalha antes mesmo ,ue esta comeasse& >o viviam a excitao nervosa do avano, atr/s de uma barragem de artilharia, ou o "renesi apavorante do combate corpo a corpo, ,uando por e"eito do calor da ao silenciava momentaneamente o medo natural& Iara eles havia uma tare"a ,ue exigia nervos "irmes e habilidade manual& Eram os integrantes do Crupamento de Engenharia, ,ue se haviam aproximado sorrateiramente durante a noite de )? de 0aneiro para desarmar as armadilhas ,ue protegiam os campos minados& Eles trabalhavam em sil(ncio, as mos entorpecidas pelo vento "rio, ,uedando*se inertes B passagem das patrulhas italianas, numa batalha contra o tempo, pois tudo deveria estar pronto antes do nascer da lua& 's ?)2H?h de )# de 0aneiro, "oi servida outra re"eio ,uente aos soldados2 ningu+m sabia ,uanto tempo se passaria at+ ,ue pudessem comer novamente alimentos co3idos& 's ?H2H?h ouviu*se o ronco de avi5es, ,uando os Gellington e 8lenheims, vindos do Egito, deram in-cio ao ata,ue& Ao explodirem as primeiras bombas sobre as de"esas internas de Tobruk, a in"antaria avanou para a linha de partida& 's ?M2H?h o bombardeio parou e o deserto tornou*se de novo silente4 depois do barulho do ata,ue a+reo, o sil(ncio parecia ,uase palp/vel, como a calma ,ue precede a tempestade, ,ue se desencadeou exatamente Bs ?M2%?h, ,uando, a escurido "oi espancada pelos brilhantes clar5es acesos pela barragem de artilharia e granadas de canh5es de campanha, m+dios e pesados& Pma ve3 mais, a Marinha Real prestou apoio B operao terrestre& >o mar, mais de )? navios contribu-ram com o peso da sua artilharia para a consider/vel concentrao de "ogo ,ue se estabeleceu, disparando granadas de at+ #M polegadas de calibre sobre as de"esas italianas&

Dniciada a barragem de "ogo, a primeira leva de soldados de in"antaria avanou pelo deserto aberto, acompanhada de sapadores, ,ue portavam o rompedor de cerca, o torpedo 8angalore& >o encontrou muita resist(ncia da artilharia italiana, embora se registrassem entre eles algumas baixas& .s soldados de in"antaria avanaram por sobre o campo minado, 0/ livre de armadilhas, cru3ando as minas em segurana, pois no mais estavam armadas para detonar com o peso de um homem& As tropas de vanguarda, o )XH? 8atalho da #Na 8rigada de Dn"antaria, chegaram B trincheira antitan,ues Bs ?M2MMh e ali se protegeram por uns de3 minutos, en,uanto os dois postos de de"esa italianos ,ue se encontravam no caminho da penetrao eram submetidos a um martelamento intenso pelos canh5es& Entrementes, o Crupamento de Engenharia preparava o caminho atrav+s do campo minado para a passagem da "ora motori3ada, deslocando*se em seguida para a parte mais rasa da trincheira antitan,ues, onde "ormaram rampas para possibilitar*lhe o avano& Assim ,ue suspenso o "ogo sobre os dois postos avanados italianos, cu0os nQmeros eram MM e MK, os sapadores com a in"antaria de assalto, avanaram c+leres para a cerca de arame "arpado, levando os incLmodos torpedos 8angalores& 1/rios homens "oram atingidos pelos disparos "eitos dos postos e pelas granadas ,ue voavam de v/rios pontos& Ior volta das ?N2#Mh, cinco brechas haviam sido "eitas na cinta de arame para a in"antaria passar& Agora, era uma corrida contra o tempo, pois restavam s H? minutos de escurido protetora e os cinco postos de"ensivos tinham de ser capturados antes de clarear o dia S tr(s avanados e dois de apoio& >os )M minutos seguintes estabeleceu*se luta violenta e con"usa& >a escurido e nos remoinhos de areia e "umaa do "ogo de artilharia, crescia o risco de os prprios companheiros se matarem uns aos outros& As ompanhias 6F9 e 6 9 do )XHo 8atalho, destacadas para capturar os postos, so"reram baixas provocadas pelo violento "ogo de"ensivo dos italianos& Ior volta das ?N2%?h os cinco postos haviam ca-do e a ompanhia 689 tomou posio de"ensiva a uns #&??? m para o norte, ao longo da borda de uma escarpa, pronta para repelir ,ual,uer contramovimento dos italianos& Javia 0/ uma cabea*de*ponte no per-metro de de"esa da cidade, de cerca de #&M?? m de largura e outro tanto de pro"undidade& .s Matildas do KoXReal Regimento de Tan,ues, as carretas transportadoras de metralhadoras pesadas, as 8ren, e demais ve-culos comearam a dirigir*se para a brecha, com suas silhuetas tornando*se mais n-tidas B medida ,ue as trevas se dissipavam e uma aurora cin3enta e sombria de 0aneiro vinha tomar*lhe o lugar& Em pouco o tr/"ego pelos trechos abertos na linha de de"esa dos italianos passou a ser "eito nos dois sentidos, ,uando comearam a ser levados para tr/s das linhas dos britAnicos os prisioneiros "eitos entre os de"ensores& Iara eles a guerra terminara, mas no sabiam ,uando veriam novamente seus lares, na Dt/lia& >o obstante, estavam "eli3es por no se encontrarem entre os ,ue aguardavam, em macas, remoo para o hospital, ou entre os ,ue 0a3iam em sil(ncio espalhados pela areia do deserto& . )X#o 8atalho da Na 8rigada de Dn"antaria ganhou tamb+m a cabea*de*ponte e voltou*se para leste, atr/s de tr(s Matildas, para comear a operao de 6recuo das de"esas inimigas94 en,uanto isso, o )XH o 8atalho abria para oeste, arrastando para tr/s a de"esa inimiga, na direo da estrada El Adem& A tare"a do )X) o, ,ue penetrou o per-metro de de"esa logo depois do )XH o, era atacar as baterias situadas no "lanco norte do )X# o e do )XHo, com a0uda de $ tan,ues& .s tr(s batalh5es "i3eram bom progresso& Tan,ues e in"antaria avanavam atr/s da barragem de artilharia, o mais perto poss-vel& 7uspensa a barragem de "ogo, se ainda havia sinais de resist(ncia por parte da guarnio dos postos, os tan,ues davam*lhe combate en,uanto a in"antaria se aproximava para, "inalmente, sub0uga*los com granadas de mo e baioneta calada& . )XHo 8atalho "oi "inalmente retido na vi3inhana do posto %M, perto da estrada El Adem& om seus tr(s Matildas "ora de combate, por de"eito mecAnico ou danos de batalha, a in"antaria "oi obrigada a esperar at+ ,ue chegassem re"oros& Mais para leste, o )X# o avanou com boa rapide3 e chegou B estrada de 8ardia Bs ?$2??h& Esse batalho evitara certos postos de de"esa, para manter a velocidade do avano, deixando*os a cargo do )XNo 8atalho da #Ka 8rigada de Dn"antaria, ,ue lhe servia de apoio& hegando B estrada de 8ardia, o )X#o 8atalho perdeu o apoio da artilharia, ,ue se deslocara para a0udar o ata,ue da #$ a 8rigada de Dn"antaria& 7em artilharia, o )X#o "icou retido ao norte da estrada de 8ardia at+ ser re"orado pelo )XK o 8atalho, tamb+m da #Ka 8rigada, ,ue rompera a linha de de"esa prximo do posto NM, depois de haver 6recuado9 a sua guarnio& A seo do terreno situada entre o ponto onde as de"esas italianas haviam sido rompidas inicialmente e o local escolhido para a linha de partida da #$ a 8rigada havia sido limpa por uma "ora mista, "ormada de

carretas 8ren da Na avalaria Fivision/ria, metralhadores do # oXFu3ileiros de >orthumberland, e canh5es antitan,ues do HoXReal Artilharia& Eles haviam chegado ao ob0etivo por volta das ?R2??h, cerca de H&M?? m dentro da linha de"ensiva, tendo vencido v/rias posi5es de artilharia italianas4 dali comearia a segunda "ase do ata,ue& .s tr(s batalh5es da #$a 8rigada de Dn"antaria comearam o assalto Bs ?R2%?h, assumindo a seguinte "ormao2 )X%o no centro, )X##o B direita e o )XRo B es,uerda& . batalho do centro rumou na direo norte, para capturar o OC do setor oriental, a cerca de #&M?? m al+m da estrada de 8ardia4 o batalho da direita devia limpar o Vadi da,uele "lanco e encontrar*se com o )XN o ao longo da estrada de 8ardia4 o batalho da es,uerda avanou para a 0uno "ortemente de"endida das estradas El Adem e 8ardia& .s tr(s batalh5es contavam com o apoio dos transportadores da N a avalaria Fivisional e de tan,ues italianos capturados, recuperados e postos em servio pelos soldados de cavalaria& A #$a 8rigada avanou atr/s de uma barragem de "ogo mvel, disparada por canh5es de )M libras, correndo a in"antaria riscos consider/veis por seguir o mais perto poss-vel as granadas ,ue explodiam& .s batalh5es conseguiram manter*se bem desde o est/gio inicial do avano e, passada uma hora, o )X% o havia tomado seu ob0etivo& Tudo correu bem tamb+m com o )X## o, B direita, mas o )XR o, depois de uma aproximao "/cil, topou com as de"esas da 0uno rodovi/ria, ,ue, embora no estivessem completas, eram, no obstante, "ormid/veis& .s embasamentos de metralhadoras eram protegidos por campos minados, armadilhas e artilharia, mas o ,ue deu mais trabalho B in"antaria "oi o nQmero de tan,ues ,ue haviam sido entrincheirados B guisa de casamatas& E/ ento o apoio blindado se havia redu3ido a um tan,ue, por,ue, apesar dos es"oros dos cavalarianos em mant(*los em "uncionamento, os tan,ues italianos recusaram*se a "uncionar ade,uadamente com os novos donos e abandonaram a batalha um a um, apresentando enorme variedade de de"eitos mecAnicos& As carretas transportadoras de metralhadora 8ren, agressivamente usadas, "i3eram o melhor poss-vel para a0udar os soldados de in"antaria e o Qnico tan,ue restante& Era em situa5es como esta ,ue os australianos demonstravam suas grandes ,ualidades de soldado& 7empre dispostos a tomar a iniciativa, independente do posto, eles empregavam uma variedade de m+todos para sub0ugar os pontos "orte italianos& 's ve3es, os soldados de in"antaria mostravam*se capa3es de varar os tan,ues com seus "u3is antitan,ues 8oUes4 em outras circunstAncias, aproximavam*se dos tan,ues para disparar B ,ueima*roupa, com as 8rens, por ,ual,uer abertura ,ue vissem na blindagem& >o logrando (xito com esses m+todos, um ou dois soldados se aproximavam correndo, subiam no tan,ue e tentavam lanar granadas dentro dele, pela torre& >a,uele dia, muitos "oram os atos de hero-smos individual, pois os australianos estavam decididos a no deixar ,ue nenhum posto de de"esa pre0udicasse o -mpeto desen"reado do ata,ue& Ao meio*dia, os batalh5es atacantes se haviam estabelecido nos seguintes pontos2 na 0uno rodovi/ria El Adem*8ardia estava o )XRo, com os )X%o, )X##o, )XNo e )XKo movendo*se na direo leste e procurando alinhar* se ao longo da estrada de 8ardia& >a estrada de El Adem encontravam*se duas companhias dos Reais Fu3ileiros de >orthumberland, uma companhia do )X) o, com todo o )XHo 8atalho& A essas unidades se 0untariam o )X#o 8atalho e o restante do )X)o, ,ue se deslocavam pelo deserto, deixando as posi5es ,ue haviam capturado na estrada de 8ardia, ad0acentes B parte oriental do per-metro de"ensivo& . comandante da #$a 8rigada de Dn"antaria, 8rigadeiro Robertson, estava decidido a manter o -mpeto do ata,ue e esperava capturar o OC da guarnio de Tobruk ,ue, segundo acreditava, estava situado num velho "orte, em 7olaro, a aproximadamente M km nor*noroeste da 0uno rodovi/ria El Adem*8ardia& . brigadeiro "ora advertido por avi5es de reconhecimento da RAF ;a RAF vinha apoiando o ata,ue com incurs5es de bombardeio e observando os canh5es< ,ue as "oras italianas estavam*se reunindo num lugar chamado Forte Iilastrino com a "inalidade de montar um contra*ata,ue, Iilastrino "icava a uns N km da 0uno rodovi/ria, ligeiramente ao sul e oeste de 7olaro& Apesar da ameaa de contramedidas italianas, Robertson despachou o )X%o 8atalho para 7olaro, en,uanto o )XRo recebeu ordens de mover*se, ao longo da parte superior da escarpa, at+ Forte Iilastrino& Iara proteger o "lanco direito do )X% o, o )X##o "oi despachado para o norte, para a costa sul da ba-a de Tobruk& A tarde seria momentosa para o )XR o 8atalho& Irimeiro, havia tan,ues entrincheirados a silenciar, o ,ue sugeria maior ,uantidade de baixas4 depois, a ompanhia 6 9 encontrou*se "rontalmente com o contra* ata,ue italiano& Re"orada por homens da ompanhia do OC, a ompanhia 6 9 con"rontou*se com v/rias

centenas de soldados de in"antaria italianos, apoiados por mais de #) tan,ues M#H& Foi bom ,ue os blindados italianos no "ossem mais potentes ,ue o M#H, pois os australianos 0/ estavam sentindo o e"eito das de"ici(ncias do seu e,uipamento4 mesmo esses tan,ues lentos, com velocidade de apenas ## kmXh, apresentavam problemas para a in"antaria de apoio& .s australianos, atacando com "u3is antitan,ues 8oUes, ,ue eram apenas ade,uados, e granadas, conseguiram causar v/rias baixas antes de receberem a0uda& Esta veio na "orma de um canho antitan,ue italiano capturado e ,ue a in"antaria pusera em uso& A esta arma em breve se 0untariam mais dois canh5es antitan,ues do H oXReal Artilharia, e abriu*se "ogo r/pido contra os italianos& Ouando dois Matildas apareceram, os M#H decidiram retirar*se, evitando um con"ronto direto com os "ortemente blindados tan,ues britAnicos& Mas as di"iculdades do batalho ainda no tinham terminado, pois B medida ,ue continuou avanando, aps a disperso do contra*ata,ue italiano, ele "oi submetido a violento "ogo de artilharia, disparado por ,uatro canh5es antia+reos ,ue lanavam ra0adas de ar sobre a cabea dos soldados de in"antaria& Esses canh5es "oram "inalmente postos "ora de ao pelos tiros precisos da Real Artilharia e os australianos continuaram avanando, embora ainda sob o "ogo de metralhadoras e morteiros de Iilastrino& om os canh5es antitan,ues silenciados, o )XR o apertou o passo e, pelo anoitecer, estava perto do "orte& E/ cansados, os soldados tinham ainda ,ue en"rentar v/rios postos de metralhadoras e de"esas de arame "arpado, de modo ,ue a limpe3a "inal de Iilastrino s se completou aps o anoitecer& Ior volta das )#2H?h, o OC do 8atalho "ora instalado dentro do "orte e o )XR o ganhou o direito a uma pausa durante a ,ual seria dado um balano nos "eitos conseguidos pelo batalho e nas baixas por ele so"ridas& omo o )XRo recebera o contra*ata,ue italiano "rontalmente, o caminho para o ata,ue a 7olaro do )X% o "ora "acilitado& A in"antaria avanara com muita rapide3 e o "ogo de metralhadora italiano nada "e3 para det(*la& 1/rios tan,ues italianos ,ue permaneciam timidamente prximos do "lanco es,uerdo do batalho "oram rechaados por canh5es antitan,ues da Real Artilharia ,ue vinham dando apoio Bs companhias de in"antaria de vanguarda& .s australianos con,uistaram uma pe,uena colina em ,ue havia um "orte ,ue resistiu por #N horas& . monte de escombros ,ue coroava o topo da colina 0/ no merecia o nome de 6"orte9 com ,ue os italianos o haviam digni"icado& Febaixo desses escombros, os soldados descobriram v/rios tQneis S mas nenhum sinal do OC da "ortale3a de Tobruk& A companhia de vanguarda encontrou pesada oposio por parte de v/rios postos de de"esa prximos do Iilastrino, na estrada de Tobruk4 depois de capturados e ,uando os prisioneiros estavam sendo arrebanhados, descobriu*se ,ue o Ceneral Manella, o comandante italiano de Tobruk, encontrava*se entre eles& >as Qltimas horas de luta, cerca de #&N?? italianos renderam*se ao batalho& Furante a tarde, o )X## o 8atalho no encontrara oposio to ri0a ,uanto os seus camaradas dos )XR o e )X%o& hegando Bs #N2??h ao topo da Qltima escarpa ,ue dominava Tobruk, experimentaram a sensao de ver a cidade e a ba-a estender*se aos seus p+s& Encalhados na costa sul havia dois navios italianos4 o de carreira, Marco Ilo, de #M&??? toneladas, e o :igQria, um cargueiro4 ambos ardiam "uriosamente& >a costa norte encontrava*se o cru3ador 7an Ciorgio, com seus canh5es salientes& Ele "ora bombardeado pela RAF no terceiro dia da guerra e "icara to seriamente dani"icado ,ue teve de ser encalhado4 desde ento, era usado como posto de de"esa antia+rea pelos italianos& .lhando l/ de cima a cidade, os soldados podiam ver as nuvens de "umaa ,ue contavam a histria das demoli5es ,ue os italianos estavam "a3endo& A cada minuto, o estalar seco das detona5es chegava aos ouvidos dos ,ue se encontravam no alto da escarpa, e outro rolo de "umaa negra 0untava*se aos ,ue, contorcendo*se, danavam sobre a cidade& .s atacantes estavam particularmente preocupados com a usina de destilao de /gua, situada numa elevao prxima da costa sul da ba-a e a menos de # km das unidades avanadas do )X## o& Pm peloto "oi despachado com ordens de abrir caminho at+ a usina o mais r/pido poss-vel, para tentar impedir ,ue os italianos a destru-ssem& Ele "oi bem sucedido na empreitada, surpreendendo os italianos ,uando "a3iam uma re"eio4 os homens capturados "oram despachados para engrossar o "luxo sempre crescente de prisioneiros ,ue se moviam para a retaguarda, en,uanto os captores acabavam rapidamente a re"eio preparada pelos italianos& . )XHo 8atalho en"rentara muita luta /rdua durante o primeiro dia& :embremo*nos de ,ue ele "ora detido durante a manh e obrigado a aguardar re"oros& Fepois de esperar cerca de ,uatro horas e meia, um grupo

de Matildas do KoXReal Regimento de Tan,ues apareceu& Apoiados pelo "ogo dos canh5es de )M libras e das metralhadoras 1ickers dos Reais Fu3ileiros de >orthumberland, o )XH o e os tan,ues reiniciaram o ata,ue por volta das #H2H?h& 1/rios postos "oram capturados aps uma luta ,ue continuou mesmo depois ,ue os tan,ues tiveram de recuar para restabelecer*se& . batalho continuou em ao at+ o anoitecer& A maioria dos batalh5es atacantes pLde des"rutar de uma noite calma, embora a atividade no cessasse de todo& As patrulhas ,ue "oram despachadas capturaram ainda dois postos de de"esa italianos& Furante toda a noite, pelo ru-do das explos5es ,ue vinha da cidade, os atacantes sentiam ,ue os italianos ainda estavam atare"adamente empenhados na orgia da destruio& A batalha de Tobruk estava, por+m, para todos os "ins, terminada& . Ceneral MackaU ordenou o prosseguimento da operao na ,uarta*"eira2 a #$ a 8rigada deveria ocupar a cidade de Tobruk e o promontrio ,ue "ica por tr/s dela& A #K a 8rigada "oi encarregada da limpe3a da /rea situada entre a estrada de 8ardia e o mar, no setor oriental, e a #N a 8rigada deveria "a3er o mesmo no setor ocidental& Mas antes do in-cio do avano, na manh de ,uarta*"eira, dois grupos de carretas 8ren "oram despachados, na "rente do )X%o 8atalho, para Tobruk e chegou ao centro da cidade virtualmente sem incidentes& Ali "oram recebidos por um o"icial italiano ,ue os in"ormou de ,ue o almirante os aguardava no edi"-cio do OC >aval, 0unto da ba-a, para render*se "ormalmente& Pma mensagem "oi logo despachada para o 8rigadeiro Robertson, comandante da #$a 8rigada, ,ue sem demora chegou B cidade, acompanhado de pe,ueno s+,uito ,ue inclu-a v/rios correspondentes de guerra /vidos por estarem presentes no momento decisivo& . Almirante Massimiliano 1ietina dese0ava render os #&M?? o"iciais e soldados da guarnio naval e o 8rigadeiro Robertson aceitou& Dmediatamente reali3ou*se breve cerimLnia4 um o"icial "oi incumbido de, no p/tio da base naval, disparar meia dQ3ia de "oguetes 1erU lights para o c+u, indicando o "im da resist(ncia dentro da cidade& Essa pe,uena demonstrao pirot+cnica marcou o encerramento da campanha por Tobruk, embora talve3 o ,ue mais simboli3asse a vitria, ,ue era sobretudo australiana, "oi o hasteamento do chap+u desabado no topo do mastro ,ue havia no centro da base naval& Fa3ia parte do grupo de o"iciais ,ue acompanharam o 8rigadeiro Robertson B cidade para aceitar a rendio do Almirante um certo 8rigadeiro Morshead, rec+m*chegado ao .riente M+dio e presente ao ata,ue a Tobruk como observador& En,uanto assistia ao ato ,ue assinalava o "im da ocupao italiana da cidade, ele no podia imaginar ,ue, em "uturo prximo, estaria comandando a guarnio do pe,ueno porto cirenaico durante o s-tio ,ue tornaria "amosos a cidade e seus de"ensores& >os Qltimos est/gios da campanha da :-bia os italianos eram considerados oposio de segunda classe, uma esp+cie de "ora contra a ,ual a obteno de sucesso no era coisa di"-cil, resultando da- certo esva3iamento do "eito dos britAnicos e australianos desde o in-cio da 6.perao 8Qssola9 B chegada a El Agheila, na "ronteira da TripolitAnia& Talve3 se0a verdade ,ue a guarnio italiana no se tivesse empenhado com a determinao ou "anatismo dos soldados alemes, mas a campanha, + de 0ustia ,ue se diga, no teve como nota dominante a "ra,ue3a dos de"ensores da cidade, mas a e"ici(ncia dos atacantes& . plane0amento e a execuo de todos os pormenores da campanha "oram um desmentido B "ama de 6amadoristas9 ,ue muitos o"iciais da Na Fiviso Australiana carregavam e permitiram uma per"eita avaliao das ,ualidades de soldado e do preparo t+cnico dos ,ue a integravam& A per-cia com ,ue se houveram os sapadores, os artilheiros e os membros das armas de apoio "oi tal, ,ue con"eriu B campanha por Tobruk a "alsa apar(ncia de coisa "/cil& Pma ve3 mais, a leva de prisioneiros "oi imensa& Apesar da atividade das turmas de demolio dos italianos, no lhes "oi poss-vel destruir os grandes esto,ues de munio ,ue haviam sido arma3enados em Tobruk& >umerosos canh5es "oram destru-dos por ao de explosivos, en,uanto ,ue dos outros se retiraram, para silenci/*los, peas essenciais ao seu "uncionamento& A outrora elegante cidade de Tobruk estava agora des"igurada pelas horr-veis cicatri3es da guerra4 ob0etos de uso dom+stico enchiam as ruas, despe0ados dos pr+dios destru-dos, e muitos inc(ndios ainda ardiam, engrossando o manto de "umaa ,ue recobria a cidade e ,ue s lentamente o vento des"a3ia& .s soldados, momentaneamente livres dos perigos da batalha, co3inhavam suas re"ei5es em pr+dios ,ue davam bem a medida da prosperidade do novo Dmp+rio Dtaliano&

>a ba-a, 0a3iam os destroos de talve3 uns #) navios, alguns mostrando apenas a parte superior das chamin+s e dos mastros4 de todos, o leo vertido punha no mar ondula5es pesadas, vagarosas&

De Tobruk a #l Ag$eila % e de volta


A )# de 0aneiro, dia do in-cio do ata,ue a Tobruk, Gavell havia sido in"ormado pelos he"es de Estado* Maior de ,ue a captura de 8engha3i era considerada de grande importAncia& Embora o #H o orpo tivesse estado em cont-nua ao o"ensiva durante um m(s, no havia tempo para descansar& Jomens e m/,uinas, exigidos bastante por tanto tempo, tinham de prosseguir no encalo do ex+rcito italiano& Encora0ados pelos sucessos colhidos e pela possibilidade de continuar avanando pela irenaica S possibilidade ,ue se tornava cada ve3 mais prov/vel a cada ,uilLmetro percorrido S os soldados redobravam es"oros& . Ceneral .T onnor, comandante do #Ho orpo, plane0ara "a3er avanar a Ka Fiviso 8lindada ao longo da costa, at+ Ferna, en,uanto ,ue a % a 8rigada Australiana se deslocaria mais para o interior, na direo de Mechili& >a noite de )) de 0aneiro a K a 8lindada encontrava*se a apenas H) km de Ferna, e os australianos haviam levado suas patrulhas para al+m das trilhas ,ue se irradiam de Mechili na direo oeste, sul e sudeste& .s britAnicos ganharam a regio da irenaica ,ue leva ao MediterrAneo, banhada na sua parte oeste pelas /guas do Col"o de 8omba e, a oeste, pelo Col"o de 7idra& Ali, as intermin/veis ondula5es rochosas do deserto terminam e o terreno eleva*se para a /rea conhecida como Eebel Akhdar S as 6Montanhas 1erdes9 S onde algumas das colinas ultrapassam N?? m de altura& . Eebel havia atra-do numerosos colonos italianos ,ue, com o passar dos anos, chegaram a criar uma comunidade agr-cola mais ou menos grande em seus "+rteis terrenos elevados& >a extremidade ocidental do Eebel "ica a cidade portu/ria de 8engha3i, ,ue na +poca tinha uma populao de NM&??? habitantes, um tero da ,ual era italiano& Fuas estradas de grande signi"icao t/tica penetram pelo leste da regio& A primeira acompanha a costa e, depois de deixar Tobruk, passa por Ca3ala, Tmimi, Martuba e Ferna& 1oltando para oeste*sudoeste, ela cru3a os ricos altiplanos de 8arce e 8enina e se dirige para 8engha3i& A segunda estrada corre de El Adem, ao sul de Tobruk, at+ Mechili, onde dobra para sudoeste, na direo de Msus, Antelat, Agedabia e El Agheila& Pm desvio ,ue parte dessa estrada passa por 7olluch e une*se B estrada costeira de 8engha3i e Agedabia& A Ka Fiviso 8lindada empenhou*se numa das primeiras batalhas de tan,ues de guerra no deserto em Mechili, a )% de 0aneiro& .ito tan,ues m+dios italianos "oram destru-dos e um capturado4 os britAnicos perderam um tan,ue cru3ador e seis leves& .T onnor esperava travar uma batalha decisiva nessa /rea, de modo ,ue, deixando duas brigadas da N a Fiviso Australiana para conter os italianos em Ferna, mandou a terceira 0untar*se B Ka Fiviso 8lindada e o Crupo de Apoio, com ordens de impedir ,ue os italianos sa-ssem de Mechili& Essas instru5es "oram dadas a )M de 0aneiro, mas 0/ ento os britAnicos so"riam os e"eitos do r/pido avano ,ue haviam reali3ado de modo ,ue no houve gasolina su"iciente para completar os movimentos necess/rios at+ amanh de )K& Entrementes, para a"lio de .T onnor, os italianos escaparam de Mechili para o norte& A % a 8rigada 8lindada os perseguiu e a RAF atacou as colunas italianas com bombas e "ogo de metralhadora, mas depois de dois dias de perseguio a % a 8lindada "oi obrigada a parar, em virtude do mau tempo, das di"iculdades naturais do caminho, da escasse3 de combust-vel e por nQmero cada ve3 maior de enguios mecAnicos& .s australianos entraram em Ferna a H? de 0aneiro, A princ-pio pareceu ,ue os italianos talve3 tentassem uma batalha de"ensiva nas terras altas de Eebel Akhdar, mas B medida ,ue "ra,ue0ava a oposio ao golpe dos australianos, tornou*se evidente ,ue o ex+rcito italiano estava em "ranca retirada& .s in"ormes de reconhecimento davam conta de ,ue os italianos comeavam a abandonar os aerdromos ali existentes4 longas colunas de ve-culos retornavam a 8arce e, na estao de 8arce, podiam*se ver tan,ues sendo embarcados em vag5es "errovi/rios& >uma con"er(ncia reali3ada a H# de 0aneiro, com a presena do 8rigadeiro Eohn Jarding, o"icial do Estado*Maior de .T onnor, e do Ceneral .TMoore reagh, .T onnor a"irmou ,ue estava no convencimento de ,ue, B vista do ,ue vinha ocorrendo, os italianos iam*se retirar da irenaica& 7e isto "osse verdade, ento os britAnicos teriam de prosseguir rapidamente e, o ,ue era mais importante, deveriam es"orar*se por cortar a retirada deles& . o"icial*de*ligao do Ceneral Gavell, 8rigadeiro Eric Forman*7mith, ,ue tamb+m estivera presente B con"er(ncia, retornou ao airo, de avio, para obter dele o benepl/cito para essa movimentao& Ao retornar ao OC de .T onnor com a concordAncia e votos de (xito de Gavell, Forman*7mith veri"icou ,ue a K a Fiviso 8lindada 0/ estava em movimento& A % de "evereiro, o prprio Gavell voou atrav+s do deserto para

ver pessoalmente como as coisas estavam indo e, na noite da,uele dia, comunicou ao he"e do Estado* Maior*Ceral Dmperial ,ue a muito redu3ida K a Fiviso 8lindada, com o Crupo de Apoio, poderia chegar a Msus ao amanhecer& >a verdade, os carros blindados britAnicos passaram a ocupa*la na,uele dia, mas a K a 8lindada s ao alvorecer do dia M pLde comunicar haver chegado a uma posio situada a leste de Msus& A perseguio continuou durante todo o dia& .s homens receberam ra5es para dois dias e os tan,ues "oram carregados com munio su"iciente para suas necessidades, esperava*se4 a ,uesto cr-tica era, entretanto, saber se o combust-vel daria para cumprir a 0ornada distribu-da B "ora motori3ada& >o "im do dia, os britAnicos moviam*se livremente pelo sul e oeste da irenaica, e a % a 8rigada 8lindada comeava a aproximar*se de 8eda Fomm, entre Agedabia e 7olluch& Iara ,ue se tenha uma id+ia das di"iculdades ,ue o #Ho orpo teve de superar, acompanhemos o deslocamento dessa brigada para cortar a retirada italiana& A brigada partiu ao amanhecer de % de "evereiro, B "rente da diviso& .s tan,ues moveram*se pelo deserto bem espalhados, para retirar a m/xima vantagem das "acilidades ,ue o caminho tornou*se repleto de grandes rochedos por entre os ,uais tinham de passar, obrigando a muito cuidado, por parte dos condutores, para evitar o risco de perderem uma lagarta& .s comandantes de tropa "oram instalados pelos comandantes de es,uadro, ,ue por sua ve3 o "oram pelos comandantes de regimento, e assim sucessivamente, hierar,uia acima, a imprimir B marcha a maior velocidade poss-vel& Fepois de todo es"oro desenvolvido na perseguio, a perspectiva de o ex+rcito italiano, expulso de 8engha3i para o sul pelos australianos, vir a escapar B armadilha, to r/pido era o recuo ,ue "a3ia, in,uietava os homens da K a Fiviso 8lindada& . dia arrastava*se& As tripula5es dos tan,ues mantinham*se atentas a ,ual,uer coisa ,ue pudesse representar perigo para seus ve-culos 0/ bastante exigidos, escolhendo cuidadosamente os caminhos por essa regio incr-vel& .nde a super"-cie do deserto permitia, a velocidade era aumentada ao m/ximo, "a3endo sacudir no interior da,uelas caixas de ao, descon"ort/veis e barulhentas, os ,ue nelas via0avam& Ouando, como acontecia com "re,@(ncia, eles passavam pelos trechos 0uncados de grandes pedras, os comandantes dos tan,ues e seus motoristas tinham de dominar "irmemente a impaci(ncia e condu3ir os ve-culos por entre as rochas com o cuidado com ,ue os navegadores condu3em as embarca5es atrav+s de estreitos traioeiros e desconhecidos& A velocidade m+dia mantida durante a viagem provavelmente era pouco maior do ,ue uma caminhada& .s blindados capturaram o Forte Msus, aps r/pida luta, e aprisionaram a sua guarnio& Anoitecia ,uando a %a brigada 8lindada reencetou a marcha& ' medida ,ue se "a3ia noite, a temperatura comeava a cair e o "rio intenso e constante durante as horas de escuro "a3ia enregelar o rosto dos comandantes de tan,ues, ,ue tinham por imposio do cargo de via0ar com a cabea "ora dos ve-culos& Fentro do tan,ue, o motorista espiava por um visor estreito e o artilheiro observava o mundo exterior pelo telescpio da sua arma, com a "ace comprimida contra a almo"ada de borracha ,ue protegia o visor& . operador de r/dio, ,ue durante as batalhas de incumbia do canho, "a3ia a viagem sempre atento ao painel "racamente iluminado pela lu3 do aparelho de r/dio, suportando o ru-do produ3ido pela est/tica& 's primeiras horas da manh deteve*se o avano& A lua 0/ se pusera e, evidentemente, era imposs-vel continuar a marcha sem ,ue se "i3esse a manuteno rotineira dos tan,ues e, se necess/rio, a substituio das peas gastas& Apesar do "rio, no havia possibilidade de ,ual,uer re"eio ,uente, pois no se podia acender "ogo& .s soldados tinham de passar com a alimentao "ria, desagrad/vel, engolida com a a0uda de /gua salobra& Iara piorar as coisas, o vento cortante trouxe consigo uma chuva "orte e, apesar da "adiga, poucos homens conseguiram dormir mais ,ue alguns instantes do ,ue restava da noite& Ao amanhecer, a diviso "oi dividida em tr(s grupos& . grupo Pm, "ormado com metade dos carros blindados, um batalho de in"antaria motori3ada com duas baterias de artilharia, tinha ordens de avanar o mais r/pido poss-vel para cortar a estrada principal ao sul de 8engha3i& . Crupo Fois S a % a 8rigada 8lindada S "oi instru-do a ir na direo da costa& . Crupo Tr(s S a K a 8rigada 8lindada com o resto do grupo de Apoio S se dirigiria para 8engha3i propriamente dita& Pma ve3 mais, os tan,ues e ve-culos reiniciaram o avano4 para as cansadas tripula5es, era como se 0amais tivessem conhecido outra exist(ncia ,ue no essa demorada perseguio pelo deserto& 's #)2H?h, os Crupos Fois e Tr(s souberam pelo r/dio ,ue o grupo Pm "ora bem sucedido na tentativa de cortar a estrada, no ponto em ,ue ela se bi"urca com a pe,uena trilha bem prxima da costa mar-tima& .s britAnicos haviam chegado a tempo, pois en,uanto tomavam posio ali, "oi avistada a vanguarda da "ora italiana ,ue se retirava& A ala de blo,ueio abriu "ogo com tal e"eito ,ue os italianos ,ue vinham na "rente,

acreditando estarem con"rontados por uma gigantesca "ormao, renderam*se prontamente& A % a 8rigada 8lindada, ,ue ao anoitecer no havia ainda chegado B estrada, recebeu ordens para ,ue acampassem onde se encontrava e ,ue aguardasse at+ ,ue a barricada tivesse sido claramente estabelecida& Fepois de uma noite de descanso, a % a 8rigada 8lindada aproximou*se mais da estrada costeira na /rea de 8eda Fomm& Mensagens radio"Lnicas deixaram claro ,ue o Crupo Pm estava tendo di"iculdades em manter a barricada e ,ue os italianos tentavam desesperadamente escapar aos seus perseguidores& Era evidente ,ue, a menos ,ue se exercesse maior presso sobre o "lanco italiano, era apenas uma ,uesto de tempo at+ ,ue a "ora de blo,ueio, relativamente "raca, cedesse ante e"etivos esmagadores& Iortanto, o grupo Fois avanou com a maior velocidade poss-vel para oeste e, atingido o topo de uma crista a uns H km a,u+m da estrada, viu uma cena ,ue lembrava os engarra"amentos de tr/"egos das estradas em dias de "eriados& Iara o sul, o som de "ogo de artilharia e as explos5es de granadas indicavam a presena da barricada, mas no local distante da luta tudo era calmo, com os italianos esperando pacientemente ,ue o tr/"ego recomeasse a mover& .s tan,ues britAnicos avanaram sistematicamente para a estrada apinhada, aproximando*se o m/ximo poss-vel, de modo ,ue a coluna estava dentro do alcance das suas metralhadoras& 1/rios tan,ues italianos ,ue passavam pelos ve-culos parados, a caminho para atacar a barricada, desviaram*se para en"rentar esse novo agressor e abriram "ogo com seu armamento principal& . som da batalha no "lanco da coluna atraiu a ateno da artilharia italiana, ,ue reagiu rapidamente e logo estava disparando com rapide3 contra os blindados britAnicos ,ue os atacavam, em apoio dos seus prprios tan,ues& A luta espalhou*se ainda mais, estendendo*se para o norte, ao longo da coluna, como uma chama ,ue corre lentamente por um palito de "s"oro, B medida ,ue mais es,uadr5es de tan,ues britAnicos chegavam B estrada e entravam imediatamente em ao& . troar pro"undo da artilharia soava ao longo de uns )% km da estrada costeira, pontilhado pelos estalos secos e em estacato dos canh5es de tan,ue e antitan,ue de alta velocidade& Oual,uer ,ue "osse sua "olha de servio na luta anterior, as "orma5es italianas ,ue en"rentavam os ata,ues britAnicos lutavam agora com uma coragem nascida do desespero, cLnscias de ,ue, para poderem escapar, tinham de romper a linha de blo,ueio colocada entre elas e a liberdade& Iara este "im, v/rios ata,ues "oram "eitos contra o cordo britAnico, especialmente no ponto da 0uno com a "ora ,ue blo,ueava a estrada& .s tan,ues M#H italianos alinharam "ora do alcance dos canh5es dos tan,ues britAnicos e seu ata,ue "oi precedido de intenso "ogo da artilharia des"erido contra as posi5es britAnicas& ' medida ,ue os M#H avanavam, na sua lenta velocidade, eram empenhados em combater pela artilharia britAnica, ,ue disparava bem e com preciso, e depois pelos canh5es de duas libras montados dos tan,ues& Repetidamente, os ata,ues dos tan,ues italianos "oram contidos& 's ve3es os britAnicos esperavam at+ ,ue os italianos estivessem prximos da sua linha e despachavam v/rios tan,ues de uma posio um pouco distante da linha principal de ata,ue e assaltavam o "lanco, estratagema ,ue "e3 os italianos retirar*se em desordem& A batalha prosseguiu durante todo o dia& >os momentos em ,ue os britAnicos tinham de retirar os tan,ues da linha de batalha para reabastec(*los de munio e gasolina, as tripula5es, cansadas, es"oravam*se por arran0ar algo para comer e des"rutar um r/pido ch/4 "re,@entemente, por+m, as exig(ncias da batalha obrigavam*nas a correr para seus tan,ues antes ,ue pudessem acabar a re"eio improvisada& om o passar das horas, os homens "icaram desesperadamente cansados& As exig(ncias "-sicas "eitas pela marcha por terreno acidentado, e a concentrao cont-nua, to necess/ria na batalha, levou*os aos limites da sua resist(ncia& .s estLmagos estavam va3ios e a boca amargava por causa da "umaa acre dos canh5es& Ouando os ata,ues dos tan,ues italianos comeavam a perder um pouco da determinao inicial, os britAnicos "i3eram ata,ues "ustigantes, com seus blindados, contra a coluna italiana& Iara muitos soldados essa "oi a gota de /gua e, com o dia terminando, depuseram as armas e se renderam& ' chegada da noite, os remanescentes da "ora britAnica atacante retiraram*se, exaustos, para o acampamento4 tripula5es desceram enri0ecidas dos seus tan,ues, com os corpos pedindo desesperadamente uma noite de sono& Antes do repouso, por+m, mir-ades de tare"as necess/rias para tornar os tan,ues aptos para combate no dia seguinte tinham se ser reali3adas& Pma ve3 mais, houve pouca oportunidade para descanso& om os italianos to perto e em to grandes nQmeros, havia sempre a possibilidade de um ata,ue noturno para romper o "r/gil cordo de soldados britAnicos, ,ue era tudo o ,ue se erguia entre os italianos e a liberdade& Mas o pouco ,ue restava da noite, aps o t+rmino dos reparos ,ue o apronto dos tan,ues exigia, passou tran,@ilamente& Antes do amanhecer, os soldados estavam em movimento, preparando*se para a luta do dia, de modo ,ue, ,uando os primeiros raios de lu3 apareceram no hori3onte, 0/ os tan,ues estavam novamente em posio ao longo da estrada&

Furante toda a noite, os britAnicos exerceram cont-nua presso sobre a coluna ,ue tinha ,ue "icar presa B estrada& Iatrulhas de in"antaria cuidaram para ,ue os italianos no dormissem e a artilharia continuou disparando durante as horas de escurido& Ao amanhecer, tudo indicava ,ue houvesse mais um dia de luta /rdua& .s italianos montaram vigoroso ata,ue de tan,ues contra a barricada& . ata,ue "oi repelido, mas uma avaliao dos e"etivos de sitiados e sitiantes no augurava vitria britAnica& Extremamente cansados pelas lutas dos dias anteriores e pelos es"oros de muitos dias de viagem cont-nua, sem reservas e com os suprimentos acabando, os britAnicos no estavam em condi5es de resistir a uma tentativa decidida de escapar& .s observadores postados nas dunas estavam cLnscios do estado de "ra,ue3a da tropa e do prov/vel resultado da batalha, mas em dado momento suas apreens5es "oram es,uecidas, pois a coluna rompeu*se repentinamente em grandes ,uantidades de bandeiras brancas& .s italianos rendiam*se em massa& Fiante da surpreendente deciso do advers/rio, os britAnicos correram para recolher a enorme ,uantidade de e,uipamento italiano abandonado no campo de batalha& Javia milhares de prisioneiros para serem reunidos em colunas e levados em longa 0ornada para os campos de prisioneiros4 ve-culos "oram recolhidos para substituir os caminh5es britAnicos, ,uase destru-dos pelas exig(ncias da perseguio prolongada& .s tan,ues M#H italianos capturados tinham de ser postos em uso, pois 0/ ento o e,uipamento da K a Fiviso 8lindada estava em p+ssimas condi5es& Entrementes, a Na Fiviso Australiana avanara ao longo da estrada principal de 8arce e 8engha3i e da- para Chermines, a noroeste de 7olluch, completando assim o cerco do ex+rcito italiano& Foi uma vitria total para os britAnicos e ,ue o Ceneral .T onnor gostaria de explorar at+ o "im, continuando a avanar para Tr-poli& >unca se saber/ se ele teria tido sucesso, pois no lhe deram a oportunidade de tentar& Recebendo ordens de voltar ao airo, ele assumiu o posto de omandante*geral das Tropas 8ritAnicas no Egito4 seus soldados, vitoriosos mas cansados da batalha, seriam retirados e substitu-dos por novas "orma5es4 somente uma "ora de cobertura "icou ali para proteger a imensa /rea de territrio rec+m*capturado& om os italianos totalmente expulsos da irenaica, a crise ,ue se desenvolvia na Cr+cia tornou*se o ponto "ocal da ateno, mas 0/ se preparavam movimentos ,ue recolocariam o teatro de guerra da !"rica do >orte nas manchetes e recomeariam toda uma s+rie de /rduas campanhas no deserto& Adol" Jitler no "icara satis"eito com o desempenho do seu aliado na !"rica do >orte& A M de "evereiro, o primeiro dia da 8atalha de 8eda Fomm, ele escreveu a Mussolini expressando*lhe desagrado e o"ereceu*se, com a condio de ,ue os italianos se mantivessem "irmes e no recuassem para Tr-poli, para mandar uma Fiviso Ian3er alem para a0uda*los& inco dias depois, Mussolini comunicou*lhe a aceitao da o"erta e, a ## de "evereiro de #$%#, o Tenente*Ceneral ErVin Rommel chegou a Roma, onde lhe asseguraram ,ue a primeira linha de de"esa italiana estaria em 7irte& :ogo depois chegaram a Tr-poli os primeiros elementos da prometida contribuio de Jitler no sentido de re"orar o vacilante ex+rcito italiano& Era uma "ora destinada a mudar radicalmente o panorama da guerra no deserto& Fe todos os comandantes do Eixo ,ue combateram os Aliados .cidentais, ErVin Rommel + sem dQvida o mais conhecido& 7ua reputao como l-der atingiria tais propor5es ,ue se constituiu numa ameaa ao moral dos ,ue o deveriam en"rentar na !"rica do >orte, sendo preciso tomar provid(ncias positivas para combater o crescimento da lenda de Rommel& >a +poca em ,ue assumiu o comando das Foras Alems na !"rica do >orte, ele 0/ tinha "eito uma distinta carreira militar, embora no "osse ainda muito conhecido "ora do seu pa-s& >ascido em #R$#, em Jeidenheim, no Gurtemburgo, "ilho de um diretor de escola, recebeu sua patente de segundo*tenente em 0aneiro de #$#)& Furante a Irimeira Cuerra Mundial, serviu na Frana, Rom(nia e desempenhou papel importante em aporetto, na Dt/lia, recebendo a mais alta condecorao da Alemanha imperial, a Iour le M+rite, por sua coragem e capacidade de l-der& Entre as guerras, ele serviu na Academia Militar de Fant3ig e escreveu um livro, Ata,ues de Dn"antaria& Foi este livro ,ue chamou para si a ateno do F@hrer& Iromovido ao posto de Ma0or*Ceneral, Rommel serviu no estado*maior de Jitler durante a campanha*relAmpago da IolLnia& Ouando do ata,ue B Frana e aos Ia-ses 8aixos, ele comandava a K a Fiviso Ian3er, B "rente da ,ual demonstrou novamente as suas ,ualidades de l-der vigoroso& Fepois de consignar v/rios triun"os na Frana, "oi assumir diretamente o comando do A"rika =orps& Al+m de h/bil comandante, Rommel era tamb+m muito bom escritor e um estudioso da histria militar& Assim + ,ue procurava pLr em pr/tica as li5es aprendidas no estudo atento das campanhas dos grandes generais do passado, relatando sempre as experi(ncias colhidas nas a5es de ,ue participava, para ,ue

pudessem servir aos "uturos comandantes& >as narrativas das suas campanhas, ele resiste com mais vigor ,ue muitos generais trans"ormados em escritores B tentao de 0usti"icar as atitudes tomadas, por se interessar mais pelo valor acad(mico das mesmas& Y interessante o registrou sobre a campanha de Gavell& Essa campanha, tendo comeos modestos, trans"ormara*se numa "uga em grande escala do ex+rcito italiano na irenaica e levara a "ora britAnica, relativamente pe,uena, ,uase at+ a "ronteira da TripolitAnia, em El Agheila& >a opinio de Rommel, a o"ensiva de Gavell "ora soberbamente plane0ada e executada, mas "icou a,u+m do seu potencial& Em sua convico, o sucesso deveria ser sempre plenamente explorado, e a explorao da gigantesca vitria de Gavell signi"icava uma continuao do avano at+ Tr-poli4 para Rommel, era erro "undamental os comandantes aceitarem ob0etivos estrat+gicos por demais limitados& Ele no podia saber ,ue o avano "ora detido no por Gavell, mas pelo governo britAnico, visando a retirar tropas para uma "ora expedicion/ria a ser enviada para a Cr+cia& 7em esse conhecimento, Rommel supunha ,ue a parada "ora "eita por insist(ncia dos 6."iciais de Dntend(ncia9, em contradio com seu prprio preceito, vigorosamente "ormulado, de ,ue o prprio comandante deve classi"icar a capacidade da sua organi3ao de abastecimento em prover suas necessidades, obrigando, desse modo, a organi3ao a "a3er es"oros maiores do ,ue teria "eito em outras circunstAncias& Ielos seus coment/rios, + evidente ,ue Rommel no subestimava a capacidade de Gavell como general& . comandante do A"rika =orps voou at+ Tr-poli a #) de "evereiro de #$%#, para uma con"er(ncia com o omandante* he"e italiano, Ceneral Cariboldi S o Marechal Cra3iani havia passado o comando a Cariboldi, seu Ex*che"e de Estado*Maior& Rommel achou o italiano desanimado e pessimista ,uanto aos planos para a de"esa da TripolitAnia baseada em 7irtre& . alemo partiu num vLo de reconhecimento da /rea, para estudar pessoalmente seu potencial de"ensivo& >ada do ,ue viu durante o vLo lhe deu ra35es para mudar de id+ia e, na reunio seguinte, o Ceneral Cariboldi no "e3 outras ob0e5es, tendo, entrementes, recebido uma diretiva do Fuce pondo em vigor as medidas concertadas no acordo celebrado entre os dois ditadores do Eixo& Essas medidas colocavam as "oras motori3adas italianas ,ue se encontravam na !"rica do >orte sob o comando de Rommel, e este S teoricamente S sob o comando do omandante* he"e italiano& Fepois de "a3er uma avaliao das possibilidades do comando italiano, Rommel decidiu exceder os limites das instru5es ,ue tinha recebido, ,ue eram para ,ue se limitasse a um reconhecimento, e assumir o comando na "rente o mais breve poss-vel, por certo o mais tardar ,uando da chegada dos primeiros soldados alemes& Rommel mencionara essa deciso ao Ceneral von Rintelen, adido militar alemo em Roma, ,ue o advertiu vigorosamente contra essa atitude& >o dia em ,ue seu comandante voou at+ Tr-poli, os elementos avanados do A"rika =orps estavam no mar e deveriam aportar a #% de "evereiro& .s soldados restantes das duas divis5es viriam depois, para completar a concentrao da Ma Fiviso :igeira em meados de abril e da #M a Fiviso Ian3er pelo "inal de maio& . A"rika =orps seria apoiado por pe,ueno contingente a+reo da :u"tVa""e e, al+m disso, poderia recorrer aos servios de bombardeiros m+dios da 7ic-lia& Dn"eli3mente, do ponto de vista de Rommel, seu comando no era inteiramente integrado, pois a "ora a+rea no estava diretamente sob seu controle, como seria do seu agrado& A estreita coordenao da RAF, da Marinha Real e do Ex+rcito britAnico, durante a 6.perao 8Qssola9, causou*lhe muita admirao& ' medida ,ue a vanguarda da "ora alem chegava B !"rica do >orte, no se perdia tempo em pL*la em ao& .s carros blindados pertencentes ao Ho 8atalho de Reconhecimento, descarregados em Tr-poli a #% de "evereiro, estavam em ao contra "oras britAnicas 0/ no dia )%, em >o"ilia, a #)? km a leste de 7irte& Pm estudo da reao britAnica Bs incurs5es montadas pelo H o 8atalho de Reconhecimento levou Rommel a concluir ,ue seus advers/rios no tinham ,ual,uer inteno de atacar& Ali/s, ele estava convencido de ,ue o inimigo se encontrava em condi5es de ser atacado, por haver en"ra,uecido perigosamente sua linha de de"esa& ontudo, tendo ido a 8erlim para apresentar suas propostas, ele "icou algo desencora0ado ,uando lhe disseram ,ue no "a3ia parte do plano estrat+gico geral um grande ata,ue na !"rica do >orte& Mas obteve permisso para montar um ata,ue a El Agheila em "ins de maio, com a advert(ncia de ,ue no esperasse recursos maiores do ,ue os 0/ designados para o seu setor& Rommel atacou em El Agheila a )% de maro, obtendo sucesso comprovadamente "/cil& A H# de maro, ele atacou as posi5es britAnicas em Mersa 8rega com a M a Fiviso :igeira& Ali, uma brecha de #H km de largura, entre o mar e os pAntanos salgados, no interior, "oi "echada pelo Crupo de Apoio da ) a Fiviso 8lindada britAnica, uma "ormao consistente de um batalho de in"antaria, um regimento de artilharia de

campanha e um regimento de canh5es antitan,ues& 7ituada B retaguarda do grupo de Apoio estava a H a 8rigada 8lindada da )a Fiviso 8lindada, encarregada de contra*atacar ,ual,uer penetrao das de"esas do grupo de Apoio& Furante todo o dia a batalha prosseguiu e, como no houve nenhum contra*ata,ue, a M a :igeira reuniu*se para um es"oro "inal e rechaou os britAnicos das posi5es ,ue ocupavam& 7eguindo a linha costeira, Rommel chegou a Agedabia a ) de abril, abrindo a seguir seu avano em tr(s dire5es& Iara oeste, ele se manteve 0unto B costa, rumando para 8engha3i4 no centro, ele atacou por Antelat e Msus, na direo de Mechili4 no leste, "e3 um c-rculo pelo deserto, para se aproximar de Tengeder pelo sul, prosseguindo at+ Mechili, para 0untar*se novamente B linha central de avano& Era a ve3 de Rommel impulsionar implacavelmente suas "oras atrav+s do deserto, decidido ,ue estava a superar toda oposio, ,uer dos seus inimigos, os britAnicos, ,uer do seu aliado, na pessoa do Ceneral Cariboldi& . general italiano, preocupado com o "ato de Rommel comear a estender*se muito para dentro da irenaica .cidental, protestou, ,uando "oi ento in"ormado, da maneira a mais incisiva, de ,ue o comandante do A"rika =orps pretendia no abrir mo do conceito de ,ue no se deve deixar passar uma boa oportunidade& Rommel tampouco se deixaria deter pelos empecilhos do pensamento do 6."icial de Dntend(ncia9& Ouando o Ceneral 7treich, comandante da M a Fiviso :igeira, lhe in"ormou ,ue precisaria de ,uatro dias para transportar combust-vel su"iciente para continuar seu avano, Rommel lhe disse, de "orma a no permitir discusso, ,ue ele tinha de descarregar todos os seus ve-culos, despacha*los para reabastecimento e estar novamente em marcha dentro de )% horas& Tampouco os comandantes subordinados estavam a salvo do arrocho de Rommel ,uando nas vastid5es do deserto& Ierdidos, ou simplesmente no se deslocando com a rapide3 su"iciente para satis"a3er o exigente comandante, era prov/vel ,ue recebessem dele uma visita, ,ue se reali3ava com a apar(ncia de um raio ca-do do c+u, pois ele se acostumara a voar pelo deserto em seu avio particular, um Fieseler 7torch& . monoplano de asa alta, com seu trem de aterrissagem "ixo, sobrevoava a coluna errante e procurava um ponto ade,uado no deserto para pousar& Ento de acordo com as circunstAncias, o comandante da coluna ou era repreendido pela lentido da marcha ou teria o rumo corrigido, com talve3 um relatrio de tudo ,uanto estivesse acontecendo B sua "rente& . A"rika =orps comeava a conscienti3ar*se de ,ue somente o melhor era aceit/vel para seu general& >o dia % de abril o Ho 8atalho de Reconhecimento entrou desimpedido em 8engha3i, encontrando em chamas as provis5es ,ue os britAnicos haviam transportado laboriosamente pelo deserto& 1oltando para leste, os alemes avanaram sobre Er Regima, onde "oram sem cerimoniosamente detidos por um batalho de in"antaria da $a Fiviso Australiana S ,ue substitu-ra a N a Fiviso, despachada para lutar na Cr+cia S apoiado por canh5es de campanha de )M libras& Ior volta de M de abril, a mais oriental das tr(s penetra5es de Rommel alcanou Tengeder e, no dia seguinte, Mechili, onde chegou antes da coluna central, ,ue so"reu atraso causado por escasse3 de combust-vel& ada coluna era uma unidade auto*su"iciente, "ormada de tan,ues, canh5es e in"antaria4 esses grupos de batalha, altamente mveis, eram su"icientemente "ortes para cuidar de si prprios& >a composio desses grupos no entravam apenas tropas alems, pois havia elementos da diviso blindada italiana 6Ariete9 na coluna de 7chVerin S ,ue escaparam por Tengeder S e as tropas de 6acompanhamento9 eram da in"antaria da Fiviso 68rescia9& . Ho 8atalho de Reconhecimento, apoiado por in"antaria da Fiviso 68rescia9, manteve uma presso cont-nua sobre a $a Fiviso Australiana, ,ue batia disciplinadamente em retirada& .s alemes, em seu avano, encontraram muitas provas do p+ssimo estado dos blindados britAnicos4 tan,ues britAnicos ,ue haviam enguiado e no puderam ser recuperados a tempo e, mais comumente, os escombros calcinados de tan,ues italianos ,ue os britAnicos haviam utili3ado, mas ,ue, por serem acionados a leo diesel, no tinham podido abastec(*los& En,uanto as colunas alems se concentravam em torno de Mechili, a N de abril, um destacamento comandado pelo oronel Ionath "oi despachado para cortar a estrada costeira, perto de Ferna, e a linha de retirada das "oras britAnicas ,ue ainda estavam na irenaica .cidental& Ionath no pode impedir a retirada da $a Fiviso Australiana, ,ue escapou B armadilha alem e retornou a Tmimi& Embora no conseguisse impedir a retirada dos australianos, Rommel "e3 uma boa colheita de o"iciais superiores britAnicos, entre os ,uais se encontravam o 8rigadeiro Rimington, comandante da H a 8rigada 8lindada4 o Tenente*Ceneral Ihilip >eame, o comandante britAnico4 e, o mais importante de todos, o Ceneral .T onnor, ,ue retornara do airo para tentar salvar a situao na irenaica .cidental& As "orma5es dos dois ex+rcitos 0/ ento estavam dispersadas e o prprio Rommel por pouco no "oi capturado pelos

britAnicos, ,uando ,uase pousou 0unto a uma coluna de ve-culos ,ue 0ulgara pertencer ao seu grupo de batalha central entre Msus e Mechili& Ior volta de K de abril, os alemes haviam cercado o Ma0or*Ceneral Cambier*IarrU, comandante da ) a Fiviso 8lindada 8ritAnica, com os remanescentes da sua diviso e da H a 8rigada Dndiana, em Mechili& Ior duas ve3es, na,uele dia, Rommel conclamou os britAnicos a renderem*se& Ao amanhecer de R de abril, os britAnicos tentaram escapar, mas apenas umas poucas unidades conseguiram pLr*se a salvo& Cambier*IarrU 0untou*se aos o"iciais graduados ,ue haviam sido "eitos prisioneiros de guerra& .s alemes colheram a- uma vitria realmente expressiva, mas Rommel no se mostrava inclinado a deitar* se sobre os louros e comeou a plane0ar uma deciso de"initiva sobre as "oras britAnicas ,ue restavam na irenaica, para, a seguir, penetrar no Egito& Assim, pensando, ele colocou o Ceneral von IrittVit3 S comandante da #Ma Fiviso Ian3er, ,ue ainda no chegara B "rente de batalha S no comando de um grupo misto de batalha, cu0o componente principal era o H o 8atalho de Reconhecimento& Essa "ormao "oi encarregada de avanar o mais depressa poss-vel para tomar Tobruk& En,uanto Rommel se es"orava por impulsionar cada ve3 mais rapidamente suas tropas, para ,ue as vacilantes "oras britAnicas no tivessem tempo de se ree,uilibrar, a tenso do longo avano pela irenaica comeou a se "a3er sentir sobre homens e ve-culos& Era sabido ,ue os britAnicos, certos de ,ue Rommel carregaria sobre Tobruk, estavam despachando apressadamente todas as "oras dispon-veis para de"ende*la& Rommel no dese0ava despre3ar as "acilidades ,ue o porto da,uela cidade lhe poderia o"erecer, pois ,uanto mais avanasse para leste, mais se distanciaria do centro de abastecimento de suas tropas, ,ue era 8engha3i& Tampouco podia ele tolerar a presena de um enclave britAnico na sua retaguarda en,uanto se estivesse encaminhando para al+m das "ronteiras do Egito, por representar tal bolso hostil uma ameaa constante B sua segurana& Foram essas considera5es, importantes sem dQvida, ,ue o levaram B carga sobre Tobruk, sem dar conta de ,ue os britAnicos tamb+m consideravam vital a manuteno da,uele porto e por ele se bateriam at+ o desespero& Furante os dias #? e ## de abril, o H o 8atalho de Reconhecimento, a Ma Fiviso :igeira e as Fivis5es 68rescia9 e 6Ariete9 chegaram Bs proximidades das de"esas externas de Tobruk& .s movimentos descoordenados dessas unidades, andando Bs apalpadelas ao redor do per-metro como ,uem procura uma porta num aposento mergulhado na mais completa escurido, levaram a v/rias escaramuas com os de"ensores& >um desses encontros breves e violentos, o Ceneral von IrittVit3 "oi morto& omo disse o prprio Rommel, 6a situao era muito con"usa9& A mar+ da guerra retornara ao per-metro de Tobruk, menos de tr(s meses depois ,ue o bem sucedido ata,ue dos australianos alcanara seu ob0etivo em apenas )$ horas& . per-odo intermedi/rio testemunhara a virtual destruio de um ex+rcito italiano, o en"ra,uecimento das vitoriosas "oras britAnicas e a entrada, na poeirenta arena do deserto, de um ex+rcito novo e bem treinado, condu3ido por um general talentoso& >um tempo ridiculamente breve, esse rec+m*chegado conseguiu levar de volta os britAnicos B "ronteira eg-pcia, criando para os alemes a oportunidade de tomar o anal de 7ue3& Mas, antes ,ue se pudesse concreti3ar tal ambio, Rommel tinha de con,uistar Tobruk&

&l$ando de dentro para 'ora


A $a Fiviso Australiana e seu comandante, Ma0or*Ceneral :eslie Morsched, haviam gasto um tempo cansativo e decepcionante 6competindo9 no evento variadamente conhecido como 6FerbU de Tobruk9 ou 6Jandicap de 8engha3i9& Ouando a $ a Fiviso substituiu a N a Fiviso Australiana S a con,uistadora de Tobruk S para ,ue esta "osse prestar servio na campanha grega, veio des"alcada de duas das suas brigadas, tamb+m trans"eridas para a Cr+cia, recebendo em troca duas brigadas da K a Fiviso Australiana& omo se "osse considerado improv/vel ,ue o Eixo montasse um contra*ata,ue na irenaica nessa +poca, no parecia muito importante ,ue a $a Fiviso, tal como estava constitu-da, se encontrasse carente de treinamento e de muito e,uipamento essencial& Ouando Rommel e seu A"rika =orps comeara, c+leres pela irenaica .cidental, duas brigadas da $ a Fiviso estavam em posio prximas de Er Regima, mais ou menos a M? km a leste de 8engha3i& Pma outra brigada, a )%a, encontrava*se em Tobruk, treinando e trabalhando nas velhas de"esas italianas& ' medida ,ue a situao se deteriorava, decidiram os britAnicos retirar a $ a Fiviso para 8arce, deixando o )X#H o 8atalho da )?a 8rigada para de"ender a escarpa em Er Regima como "ora de cobertura& 's #N2H?h de % de abril de

#$%#, as primeiras tropas alems chegaram ao alcance das armas do )X#H o 8atalho, tendo in-cio o primeiro cho,ue entre o ex+rcito alemo e uma unidade da Fora Australiana Dmperial, na 7egunda Cuerra Mundial& A batalha "oi r/pida e "uriosamente travada& .s soldados de in"antaria australianos ocupavam sangars S palavra da l-ngua pushtu designativa de parapeito constru-do de pedra S B prova de tiros de "u3il e metralhadora, mas "acilmente destru-dos por canh5es de tan,ues& Estavam, por+m, os australianos inade,uadamente armados para en"rentar os tan,ues e carros blindados alemes despachados contra eles, apesar de contarem com certo apoio de artilharia& Cradativamente, os australianos "oram sendo repelidos, mantendo no entanto coeso contra os violentos ata,ues da in"antaria alem, apoiada por blindados, ,ue continuaram at+ o escurecer& Recuando gradualmente, pela estrada, para 8arce, eles veri"icaram ,ue os alemes se haviam in"iltrado em sua retaguarda e estavam cobrindo a estrada com "ogo de metralhadora& Essa ameaa "oi eliminada com baioneta calada e a estrada "icou livre& 's )H2??h, o transporte do batalho chegou e os australianos comearam a ser levados para 8arce sem maiores incidentes& A retirada prosseguia& Eram grandes a con"uso e a ansiedade, pois ningu+m sabia exatamente onde os alemes apareciam em seguida& Toda a sorte de boatos corria entre as unidades em retirada, com seu habitual e"eito demolidor& A $a Fiviso travou v/rias a5es de resist(ncia, recusando*se a ser levada ao pAnico pelas "oras alems ,ue a hostili3avam, en,uanto se retirava pelos lugares com os ,uais se "amiliari3ara ,uando avanara para oeste S Ferna, Martuba, Tmimi, Ca3ala e, "inalmente, Tobruk& >o dia K de abril novas tropas britAnicas comearam a ser levadas Bs pressas para o deserto, para repor as perdas so"ridas durante a retirada& Pma brigada de in"antaria australiana S a #R a 8rigada da Ka Fiviso Australiana S e alguns tan,ues estavam no mar, a caminho de Tobruk4 en,uanto isso, por terra, o ## o de Jussardos e a in"antaria da )) a brigada de Cuardas chegaram para "ortalecer as "orma5es mais ou menos provisrias ,ue se preparavam para de"ender a "ronteira eg-pcia& Todos os es"oros estavam sendo "eitos nas o"icinas eg-pcias no sentido de enviar o mais r/pido poss-vel para o deserto o e,uipamento ,ue se encontrasse 0/ recuperado& A R de abril, debaixo de cegante tempestade de poeira, o Ceneral Gavell, acompanhado do Ma0or*Ceneral E& F& :avarack S comandante da K a Fiviso Australiana S chegou a Tobruk de avio& Fois dias antes, por deciso da cQpula do comando britAnico, o porto deveria ser de"endido, se tal "osse pratic/vel& Gavell ainda nutria a esperana de poder estancar o avano alemo ao longo da linha Tobruk*El Adem, de modo ,ue pudesse manter comunica5es terrestres com o Egito& .s dois generais reuniram*se com o Ma0or Ceneral Morshead e, com este, plane0aram a de"esa da cidade& :avarack "oi nomeado comandante na irenaica, em substituio ao Ceneral >eame, ,ue ca-ra prisioneiro de guerra, e recebeu as instru5es a serem seguidas& Entre outras coisas, tais instru5es ressaltavam a m/xima importAncia de ser de"endida Tobruk, a "im de ganhar tempo en,uanto se reuniam re"oros para a de"esa do Egito& Estabeleciam ,ue talve3 "osse necess/ria resistir durante dois meses, mas, no obstante, :avarack "oi instru-do para ,ue preparasse um plano para a evacuao da cidade por terra e mar& Finalmente, como ,ue para salientar ,ue o plano de retirada seria apenas de conting(ncia, disseram*lhe para aproveitar todas as oportunidades para reali3ar opera5es o"ensivas contra os alemes& Em circunstAncia alguma a de"esa de Tobruk se basearia apenas na conteno do ata,ue do advers/rio& . Ceneral Gavell levantou vLo no "im da mesma tarde, deixando os dois australianos a estabelecer os detalhes da de"esa e ,uase so"reu um desastre ,uando seu avio "e3 uma aterrissagem "orada no deserto& Ele "oi encontrado por soldados britAnicos, mas, estando a /rea to convulsionada, poderia t(*lo sido "acilmente pelos alemes, indo 0untar*se, no cativeiro, aos v/rios o"iciais graduados presos nas Qltimas semanas& :avarack no perdeu tempo em reali3ar uma inspeo das velhas de"esas italianas, organi3ando Estados* Maiores improvisados para suas de"esas blindadas, de artilharia e antia+reas e, "inalmente, dando ordens para ,ue o general Morshead trouxesse o restante da $ a Fiviso para o interior do per-metro de"ensivo na noite seguinte& Pma ve3 dentro de Tobruk, Morshead assumiu o comando do per-metro e imediatamente aumentou o nQmero de homens ,ue se incumbiam da restaurao das velhas linhas italianas& A )% a 8rigada, ,ue "icara para tr/s en,uanto o resto da diviso estivera na irenaica .cidental, 0/ reali3ara um trabalho consider/vel sob as ordens do Ceneral >eame e, embora a situao dentro da guarnio de Tobruk no inspirasse con"iana ao seu novo comandante, ela era talve3 melhor do ,ue se poderia esperar& Javia em esto,ue ra3o/vel ,uantidade de alimento, de /gua e de munio e o Almirante unningham, omandante* he"e do

MediterrAneo, estava decidido a "a3er o m/ximo para manter o "luxo de suprimentos por mar, apesar do blo,ueio ,ue os alemes pudessem impor com submarinos e avi5es& Fentro do per-metro encontravam*se ento ,uatro brigadas de in"antaria australianas, os remanescentes maltratados da Ha 8rigada 8lindada, com )H tan,ues cru3adores e v/rios tan,ues leves, e ,uatro regimentos de canh5es de campanha de )M libras& As de"esas antia+reas da guarnio estavam dispostas principalmente em torno da ba-a, por,uanto era ali ,ue os britAnicos esperavam ,ue os alemes concentrassem seu bombardeio, para impedir ,ue os de"ensores "ossem reabastecidos& . problema ,ue os britAnicos en"rentavam era exatamente o mesmo ,ue em 0aneiro os italianos tiveram pela "rente2 omo criar uma de"esa em pro"undidade com recursos limitados de in"antariaZ . per-metro de %R km, com seus numerosos postos de de"esa, consumia uma ,uantidade enorme do potencial humano, deixando muito pouco como reserva& Pma soluo seria encurtar a linha a ser de"endida, criando outro per-metro dentro do existente, de talve3 metade do comprimento do original& ontra isto se opunha o "ato de ,ue no existia ento uma linha interna, e no havia tempo para constru-*la antes do in-cio do ata,ue alemo& Iortanto, o Ceneral Morshead no tinha outra alternativa seno usar o velho per-metro italiano& A cerca de arame "arpado, a trincheira e os campos minados ainda estavam no lugar e, embora as minas italianas originais tivessem sido desativadas, no tomaria muito tempo o trabalho de rearmar as ,ue ainda estavam em posio e de acrescentar novas minas& As virtudes das velhas de"esas italianas, 0/ descritas, seriam uma vantagem com ,ue contariam os novos ocupantes, mas as suas "ra,ue3as intr-nsecas ainda permaneciam& Era evidente ,ue no seria poss-vel impedir um atacante de in"iltrar*se por entre os postos largamente espaados, de modo ,ue era imperioso ,ue houvesse reserva dispon-vel para cobrir imediatamente ,ual,uer setor do per-metro ,ue "osse rompido& Iortanto, dos #H batalh5es de in"antaria existentes dentro da guarnio, apenas K "oram usados para guarnecer os postos da linha de "rente& ada batalho tinha uma companhia de reserva, colocada em posio estrategicamente preparada, a uns R?? m atr/s dos pontos "ortes existentes& Esta combinao da linha original com as novas posi5es de reserva, conhecida como a 6:inha 1ermelha9, era guarnecida por ,uantidade de homens menor do ,ue a empregada pelos italianos& A de"ici(ncia em nQmero de soldados era compensada por um sens-vel aumento no potencial de "ogo4 en,uanto ,ue, anteriormente, um ponto "orte de concreto era guarnecido por um grupo de )M a M? homens, os britAnicos o de"endiam com apenas #? a #M& Mas, colocando em servio as muitas armas capturadas e as ,ue possu-am, o peso do "ogo ,ue os novos atacantes iriam receber era bem maior do ,ue a,uele ,ue os britAnicos tiveram ,ue en"rentar& Al+m disso, o antigo sistema de"ensivo "ora melhorado com a construo de novas posi5es de tiro nos postos existentes e com a abertura de novos abrigos para armas onde os pontos "ortes originais eram muito a"astados uns dos outros& Finalmente, um novo sistema de de"esas "oi constru-do a mais ou menos H km atr/s da 6:inha 1ermelha9, consistindo de um cinturo cont-nuo de campos minados e arame "arpado, com canh5es antitan,ues e metralhadoras entrincheirados em pontos "ortes& Este novo sistema era conhecido como a 6:inha A3ul9, e cada brigada avanada mantinha dois batalh5es na 6:inha 1ermelha9 e um na 6:inha A3ul9& >a /rea situada entre as linhas "oram colocadas minas4 na verdade, os campos minados em Tobruk se espalhavam como mato num 0ardim maltratado, e a tal ponto ,ue at+ mesmo os sapadores da guarnio no sabiam mais onde se situavam& .s canh5es antitan,ues "oram divididos entre as duas linhas, e v/rios tan,ues, 0/ incapacitados, "oram entrincheirados para suplementar seu "ogo& Atr/s da 6:inha A3ul9 posicionaram*se os canh5es de campanha e, atr/s destes, estava a reserva mvel& Esta reserva compunha*se de uma brigada de in"antaria motori3ada, ,ue desenvolvia os seus batalh5es pelos tr(s principais cru3amentos do per-metro, cada ,ual num cru3amento, ,ue eram o de El Adem, o de Iilastrino e o da 0uno das estradas de Ferna e Iilastrino& A reserva tamb+m possu-a )% canh5es antitan,ues em reparos automveis ;carretas<& Atr/s de tudo estendia*se a reserva blindada ,ue, al+m dos tan,ues cru3adores e leves 0/ mencionados, tinha % Matildas& Javia mais uma "ora mvel, e,uipada com carros blindados e carretas transportadoras de metralhadoras 8ren& As de"esas assim descritas levaram meses para "icar prontas, mas em sua construo os britAnicos trabalharam continuamente, desde o momento em ,ue souberam ,ue "inalmente teriam ,ue resistir ao m/ximo& A retirada prolongada solapara o moral da tropa& A maioria das unidades havia so"rido ata,ues constantes de artilharia e avi5es, e nisso se registraram muitas baixas, e no tivera oportunidade de revidar& Agora, embora a situao no "osse inve0/vel, embora as experi(ncias recentes lhes tivessem ensinado a no subestimar a "ora e a determinao dos alemes, era in"initamente mais aceit/vel para os soldados do ,ue a

"uga desen"reada& hegando ao "im a indignidade da retirada constante, eles se preparavam alegremente para a batalha ,ue se avi3inhava& A primeira luta em torno do per-metro, a #? e ## de abril, havia sido um grande est-mulo para o moral dos de"ensores& .s ata,ues alemes tinham sido descoordenados e virtualmente sem plane0amento, produto do dese0o avassalador de Rommel de manter presso constante sobre as desagregadas "oras britAnicas e de no lhes dar tempo de se reorgani3arem& Forma5es da M a :igeira e do Mo Regimento Ian3er alemes haviam sido seriamente maltratadas em seus primeiros contatos com a guarnio de Tobruk, en,uanto ,ue ata,ues t-bios da Fiviso 68rescia9 ao setor ocidental do per-metro haviam sido rechaados com relativa "acilidade& >esse est/gio, muitas das armas ,ue as tropas ,ue guarneciam a 6:inha 1ermelha9 precisavam para lhes dar o potencial de "ogo necess/rio ainda no haviam sido distribu-das, mas a ao agressiva de in"antaria australiana e o "ogo certeiro da artilharia "oram su"icientes para repelir os ata,ues mal organi3ados das tropas do Eixo& 7/bado, #) de abril, testemunhou um aumento sistem/tico da atividade alem& Dsto era particularmente v/lido ,uanto B :u"tVa""e, ,ue reali3ou vLos de reconhecimento sobre a /rea de Tobruk e bombardeios contra posi5es de canh5es, navios ancorados na ba-a e instala5es portu/rias& .s avi5es alemes "oram atacados por Jurricanes do KHo Es,uadro, ,ue na +poca ocupava uma pista dentro do per-metro& Ian"letos lanados pelos alemes sobre toda a /rea da guarnio conclamavam os de"ensores a renderem*se e a"irmavam ,ue Tobruk estava completamente cercada por poderosas "oras alems& 8ombardeiros de mergulho, ,ue se mostraram muito e"icientes nas campanhas alems anteriores, di3ia o texto dos pan"letos, seriam usados para esmagar a resist(ncia e impedir ,ue os navios de abastecimento trouxessem a0uda B guarnio& .s pan"letos no conseguiram redu3ir o Animo dos de"ensores& Ao contr/rio, re"oraram neles a deciso de resistir& Furante todo o Fomingo de I/scoa, os soldados ,ue guarneciam os postos do per-metro de"ensivo observaram ,ue se reali3ava intensa atividade no seio das "oras de terra alems S prelQdio evidente de ata,ue& Esses preparativos "oram vistos por instantes atrav+s das nuvens turbilhonantes de uma tempestade de areia ,ue impedia a observao precisa da /rea, mas permitia vislumbres atormentadores de uma concentrao de tropas e ve-culos& A artilharia britAnica abriu "ogo sobre os alemes e os postos avanados da 6:inha 1ermelha9 "oram alvo de granadas disparadas em repres/lia pelas baterias alems& . ponto da concentrao dos alemes "icava a oeste da estrada El Adem, ad0acente ao Iosto HH, um dos pontos "ortes do per-metro de de"esa original, agora de"endido pelo )X#K o 8atalho da )?a 8rigada& Ielo "inal da tarde, os australianos se encontravam debaixo de ata,ue reali3ado por poderosa "ora alem& Ao contr/rio dos italianos, ,ue abandonaram a guarnio sem tentar desviar a ateno dos atacantes, hostili3ando*os de outros pontos do "ront, o 8rigadeiro Cott, com o grupo de Apoio da K a Fiviso 8lindada, dava combate aos alemes na /rea da "ronteira, num es"oro por desviar parte das tropas do Eixo da investida contra Tobruk& Apesar, por+m, desses es"oros, os in"ormes dos avi5es de reconhecimento da RAF, ,ue estavam voando apesar da prec/ria visibilidade, davam conta de ,ue poderosas "orma5es blindadas alems e italianas rumavam para o per-metro de Tobruk& Ior volta das ))2??h da,uela noite, os postos da 6:inha 1ermelha9 situados de"ronte B /rea de concentrao alem "oram submetidos a intenso "ogo de morteiros e metralhadoras& Esse "ogo saturante perdurou por cerca de uma hora, depois do ,ue soldados alemes atravessaram a cerca de arame a leste do Iosto HH& As tropas ,ue guarneciam os postos ad0acentes ao ponto de penetrao abriram "ogo sobre os in"iltradores, ,ue responderam com disparos de uns dois canh5es de campanha leves, metralhadoras e morteiros& Tornou*se logo evidente ,ue os alemes no seriam repelidos apenas com armas de pe,ueno calibre, e se lhes "osse permitido "icar na posio em ,ue se encontravam, eles se constituiriam num p+ atravessado na porta de entrada das de"esas de Tobruk, atrav+s da ,ual penetraria o inevit/vel ata,ue blindado& >este ponto, como aconteceria com "re,@(ncia nos meses subse,@entes de luta, um simples tenente agiu pronta e cora0osamente por iniciativa prpria& . comandante do peloto no Iosto HH era o tenente Austin Mackell ,ue, compreendendo a situao, saiu com um cabo e cinco soldados para arrancar os alemes da posio por eles ocupada& .s australianos descreveram um c-rculo ao deixar a proteo do seu posto para acossar os alemes pelo "lanco& A progresso ,ue reali3aram "oi "eita debaixo de "ogo, raste0ando e correndo, nos breves momentos de sil(ncio das armas inimigas& En,uanto MackaU e seus comandados, ainda deitados no cho, se preparavam para o Qltimo lance de corrida, removeram o pino das duas granadas ,ue cada um deles levava e, num salto, voaram contra a posio em ,ue

se encontravam os alemes, lanando contra eles as granadas 0/ prestes a explodir& .s sete homens, com baionetas armadas, meteram*se no meio dos alemes, tendo coberto os Qltimos metros debaixo de "ogo concentrado& 7eguiu*se sangrento corpo*a*corpo ,ue redundou na "uga dos alemes, abandonando B "Qria das compridas baionetas dos australianos as armas ,ue tinham consigo, al+m do campo ,ue ocupavam& Foi pelo ,ue reali3ou nessa incurso ,ue o abo Eack Edmonson recebeu a 1ictoria ross& Atingido no estLmago por uma ra0ada de metralhadora, ele conseguiu chegar B posio inimiga, onde matou a baioneta pelo menos dois alemes e ainda encontrou "oras para a0udar seu comandante de peloto& Terminada a luta, ele desmaiou e "oi levado por seus companheiros de volta ao Iosto HH, onde, na manh seguinte, "aleceu& Fuas patrulhas do )X#Ko 8atalho, despachadas a seguir, travaram combate com grupos alemes ,ue se aproximavam do per-metro e conseguiram rechaa*los& . comandante do batalho colocou sua companhia de reserva imediatamente atr/s do Iosto H), em prontido para contra*atacar ao amanhecer& Embora pre0udicados pela ao agressiva dos australianos, os alemes voltaram a atacar Bs ?)2#Mh, ,uando uns )?? soldados da in"antaria alem atravessaram a cerca e estabeleceram uma cabea*de*ponte de v/rias centenas de metros de pro"undidade dentro da linha de de"esa da cidade& . posto australiano mais prximo manteve sob "ogo intenso os atacantes e tamb+m atraiu para si o "ogo da artilharia advers/ria& Apesar das baixas ,ue so"reram, desta ve3 os alemes se mantiveram tena3mente "irmes na brecha aberta nas de"esas& erca de meia hora antes ,ue a aurora iluminasse o c+u oriental, os soldados de in"antaria ,ue guarneciam a 6:inha 1ermelha9 ouviram o agourento som de motores e o clangor met/lico dos blindados alemes ,ue se aproximavam& .s tan,ues passaram pela /rea limpa pelos sapadores alemes e voltaram*se para a cidade de Tobruk& A artilharia britAnica ainda estava atirando, lanando granadas na brecha pela ,ual os tan,ues se in"iltravam, mas a in"antaria australiana, nos pontos "ortes, obedecendo ordens, no atiraram contra os tan,ues& 7oldados de in"antaria alemes haviam acompanhado os blindados pela abertura "eita nas de"esas, alguns a p+, outros sobre os tan,ues& Pma ve3 penetrada a /rea de de"esa, estes soldados organi3aram*se para consolidar a cabea*de*ponte, para ,ue o restante da "ora atacante pudesse passar& . batalho de tan,ues ,ue penetrara o per-metro de de"esa comeou a organi3ar*se na tradicional "ormao de "alange ,ue os alemes veri"icaram ser to e"ica3 como ponta*de*lana de um ata,ue& Fo lado de "ora da cerca de arame, outro batalho de tan,ues, apoiado por canh5es e in"antaria, aproximava*se da brecha pronto para explorar os ganhos do outro batalho& Eram mais ou menos ?M2%Mh ,uando os artilheiros do # oXReal Artilharia conseguiram avistar as nuvens de poeira levantadas pelos tan,ues em manobra, na "rouxa claridade ,ue o alvorecer ia colocando no campo de batalha& .s canh5es de )M libras estavam posicionados atr/s da ainda incompleta 6:inha A3ulT e disparavam sobre a brecha criada pelos alemes nas de"esas externas& . ponto em ,ue os tan,ues se agrupavam para o ata,ue, cerca de #&)?? m dentro do per-metro, passou a ser alvo dos artilheiros, ,ue aceleraram a cad(ncia de tiro& .s canh5es antitan,ues do H oXReal Artilharia, situados um pouco B "rente dos canh5es de )M libras, tamb+m abriram "ogo contra os tan,ues alemes, mas ainda estava escuro demais para ,ue tivessem muita chance de (xito& A batalha travada dentro da cerca de arame "arpado tornou*se um duelo entre os tan,ues alemes e a artilharia britAnica& A "alange de tan,ues, mantendo "ogo intenso, prosseguia atacando& Alguns dos tan,ues eram I3=V D1, cu0o armamento principal, de KM mm, s disparava ,uando parado o ve-culo, momento em ,ue seus artilheiros visavam na direo dos clar5es dos canh5es britAnicos& .s artilheiros britAnicos perceberam ,ue os tan,ues alemes se comportavam de acordo com um sistema2 ,uando alguns tan,ues paravam para dar ao artilheiro uma plata"orma "irme, outros continuavam movendo*se& As metralhadoras dos tan,ues disparavam ,uase ,ue ininterruptamente& A escurido era cru3ada por mir-ades de rastros brilhantes produ3idos pelas balas traadoras4 granadas traadoras, disparadas pelos canh5es dos tan,ues, cortavam o c+u do deserto como pe,uenos e brilhantes meteoros4 as granadas dos canh5es de )M libras explodiam com enormes 0atos de chamas4 B lu3 ardente dos clar5es da boca dos canh5es, um tan,ue ou um canho sobressa-a por instantes em n-tida silhueta, desaparecendo novamente na escurido ,uando o claro morria& om o aumento da visibilidade, a preciso dos tiros britAnicos melhorou& Muitos artilheiros estavam disparando com miras abertas para distAncias de M?? a N?? metros, B medida ,ue os tan,ues alemes se es"oravam por abrir caminho pelas de"esas britAnicas& E/ ento, os tan,ues haviam penetrado cerca de H km do per-metro, mas o nQmero deles estava diminuindo& Alguns "oram completamente destru-dos, "a3endo aumentar, as v-vidas l-nguas de "ogo ,ue deles sa-am, a lu3 cada ve3 mais "ortes da manh& .utros retornaram claudicantes B brecha por onde entraram, todos com alguma avaria causada pelo persistente "ogo de artilharia&

.s tan,ues ainda aptos voltaram*se para leste, tentando encontrar um caminho para tr/s dos imov-veis canh5es de campanha, mas toparam com os canh5es antitan,ues de um regimento australiano& Frustrados, os alemes comearam a retirar*se, sempre hostili3ados pelos canh5es antitan,ues de ) libras sobre reparos automveis pertencentes ao HoXReal Artilharia& Esses canh5es, transportados em caminh5es leves, eram manobrados com grande destre3a por suas guarni5es& Firigidos contra os tan,ues alemes a grande velocidade, aproximaram*se deles o mais poss-vel e, dando meia volta, dispararam v/rios tiros e se retiraram rapidamente& .s alemes reagiram com vigor a esses ata,ues sem blindagem e v/rios dos caminh5es "oram atingidos& Mais ou menos na metade da distAncia ,ue separava a 6:inha 1ermelha9 da 6A3ul9, os tan,ues alemes tentaram novamente "ormar*se em "alange, preparando*se para montar novo ata,ue& .s artilheiros britAnicos, atentos a todos os seus movimentos, no lhes deram tr+gua, e os tan,ues, sem o apoio de canh5es antitan,ues e de campanha e da in"antaria, estavam relativamente inde"esos& Esse apoio, to necess/rio B per"eita execuo da blit3krieg cl/ssica estava agora ausente& Dsto por,ue os australianos haviam adotado t/ticas cuidadosamente ponderadas para impedir o desenvolvimento desse tipo de assalto& Ouando os tan,ues alemes passaram pelas de"esas da linha de "rente, a in"antaria ,ue guarnecia os postos no abriu "ogo& Assim ,ue os tan,ues desapareceram na direo de Tobruk, os australianos abriram "ogo "ulminante contra a in"antaria alem& omo ainda estivesse escuro, v/rios soldados alemes conseguiram passar por entre os postos da 6:inha 1ermelha9, mas a maioria "oi obrigada a re"ugiar*se na trincheira antitan,ue do lado de "ora da cerca& ' medida ,ue clareava, os alemes eram vistos arrastando canh5es antitan,ue e de campanha, mas sem o manto da escurido estavam "adados ao "racasso& E/ su"icientemente claro, os soldados alemes no puderam passar pelos atiradores australianos4 as guarni5es dos canh5es no demoraram a "icar espalhadas inertes na poeira do deserto& En,uanto a artilharia britAnica disparava contra a concentrao de re"oros ,ue se "a3ia "ora do per-metro, a in"antaria australiana cuidava dos alemes ,ue tinham conseguido in"iltrar*se na 6:inha 1ermelha9 durante as horas de escurido& Jouve alguma luta, por+m, mais ou menos Bs ?N2H? h, a ameaa estava eliminada& 7em ,ual,uer apoio dos canh5es e da in"antaria, os tan,ues alemes acharam prudente retirar*se& Ouando, no entanto, o sol 0/ inteiramente de "ora, os tan,ues alemes se es"oravam por se reorgani3arem para tentar novo ata,ue, os tan,ues cru3adores britAnicos, ,ue haviam sido tra3idos durante a noite e esperado, a leste da estrada El Adem, para des"echar um ata,ue de "lanco no momento psicolgico, ca-ram*lhe em cima, sempre em grupos de seis tan,ues cada um e colocados de "orma ,ue o sol permanecesse em sua retaguarda, para di"icultar a viso do artilheiro advers/rio& A batalha ,ue se seguia "oi, como a maioria delas, con"usa e sem ordem aparente& Era di"-cil ver os tan,ues alemes, pois estavam ocultos por nuvens de poeira e "umaa, de modo ,ue os cru3adores britAnicos disparavam salva aps salva de tiros contra a mancha marrom, sabendo ,ue seus alvos tinham de estar em algum ponto dentro da,uela mancha& Cradativamente tornou*se evidente ,ue o centro do duelo se deslocava mais e mais para as proximidades da abertura de acesso ao per-metro de de"esa& Ouando ,uatro Matildas chegaram para re"orar os cru3adores, v/rios dos ,uais 0/ obrigados a abandonar a luta, por motivo de avarias, o movimento na direo da sa-da do per-metro tornou*se mais pronunciado, at+ ,ue "icou claro ,ue os alemes estavam em acelerada marcha B r+& Ouando os alemes ultrapassaram a brecha, dirigindo*se agrupados para a segurana do deserto aberto, de ambos os lados da sa-da os aguardavam canh5es antitan,ues, ,ue dispararam contra suas "ileiras& Pma ve3 mais, o temido chicotear da exploso dos canh5es de alta velocidade atingiu os ouvidos das tripula5es dos tan,ues alemes, ,uando "oram submetidas a mais outro ata,ue de "lanco& E/ ento a retirada dos tan,ues se trans"ormara em "uga desen"reada e eles desapareceram para o sul, "eli3es por sa-rem do alcance dos canh5es ,ue os haviam martelado implacavelmente desde o in-cio da ao, Bs primeiras horas da manh& Entre o ponto de penetrao do per-metro de de"esa e o de maior penetrao dos alemes estavam agora #K tan,ues destroados, em mudo testemunho do "racasso do ata,ue& Javia muitos corpos espalhados pela trincheira antitan,ues e dentro da 6:inha 1ermelha9, onde a in"antaria alem tentara manter a cabea*de* ponte4 al+m disso, mais de )M? soldados alemes estavam sendo levados para a 3ona de prisioneiros, desolados pela derrota&

>em toda a ao, no entanto, se deu em terra& 's ?K2H?h, mais ou menos, ,uando os tan,ues alemes decidiram dar o m/ximo contra a guarnio de Tobruk, %? Eunkers RK e Messerschmitts atacaram a ba-a& Ielo sincronismo da incurso, parece ,ue os alemes haviam calculado ,ue o ata,ue terrestre estaria bem adiantado e ,ue este seria um golpe decisivo& 7ua experi(ncia anterior mostrara ,ue um ata,ue de 7tuka, em con0uno com ata,ue tipo 6corrente em expanso9, desmorali3ava B oposio e levava a uma vitria r/pida e barata& Mas, assim como a Gehrmacht "ora seriamente maltratada em terra, o mesmo aconteceu, no ar, com a :u"tVa""e& .s canh5es antia+reos colocados em torno da ba-a lanaram poderosa barragem e os Jurricanes do KHo Es,uadro atacaram vigorosamente a "ormao alem& Furante o dia, cerca de #) avi5es alemes "oram destru-dos& .s britAnicos no sa-ram completamente ilesos desse primeiro teste na 8atalha de Tobruk& 1/rios de seus tan,ues "oram atingidos, assim como um dos poucos Jurricanes ,ue restavam& Jouve baixas entre a in"antaria e os artilheiros, e v/rios canh5es "oram postos "ora de combate durante o violento duelo com os tan,ues alemes& Mas, sem dQvida o resultado "inal da luta ,ue se "eriu na 7egunda*Feira de I/scoa, "oi uma vitria britAnica& . sucesso levou o Ceneral :avarack a emitir uma ordem do dia de congratula5es com os de"ensores de Tobruk, mas ele teria cortada a sua ligao com a guarnio sitiada e retornaria ao Egito& 7eu sucessor natural era o Ma0or*Ceneral Morshead& . dia #M de abril chegou com renovada atividade, tanto na "ronteira como ao longo do per-metro de Tobruk& A "ora do 8rigadeiro Cott, depois de receber alguns re"oros, continuou em seus es"oros para distrair a ateno dos alemes& om este ob0etivo, atacou apu33o com uma coluna mvel en,uanto ,ue, ao mesmo tempo, outras colunas ameaavam Jal"aUa e 7ollum& Pm arremedo de ata,ue, montado por tropas italianas contra um setor das de"esas de Tobruk guarnecido pelo ) oX%Ro 8atalho da )Na 8rigada, "oi repelido& >o dia #N, os italianos estiveram, embora sem grande Animo, pelo per-metro de de"esa da cidade& Furante a manh, pelo menos duas patrulhas de in"antaria australianas sa-ram e retornaram com v/rios prisioneiros& Mas, B tarde, houve um ata,ue italiano mais "orte e, de in-cio, mais determinado& .s homens do ) oX%Ro se viram diante de um batalho blindado da Fiviso 6Ariete9, consistindo de N tan,ues m+dios e #) leves, 0untamente com um batalho de in"antaria do N) o Regimento 6Trento9& A artilharia britAnica abriu uma barragem de "ogo intensa e logo dispersou os tan,ues& .s canh5es ento concentraram "ogo atr/s da in"antaria italiana, para impedir*lhe a retirada& .s australianos despacharam patrulhas a p+ e transportadas, as ,uais voltaram com grande nQmero de prisioneiros& . dia #K de abril testemunhou um ata,ue mais bem organi3ado, des"echado contra a guarnio australiana ,ue de"endia uma pe,uena proemin(ncia conhecida como Ras el Madauuar, ou ota )?$, no Angulo sudoeste do per-metro& A colina tinha apenas H? m de altura, mas "icava situada numa regio ,ue dominava consider/vel /rea do deserto& . ata,ue se iniciou com "ogo de metralhadora e morteiro dirigido contra as posi5es australianas& Mais tarde, en,uanto a colina era submetida a uma barragem de artilharia, tan,ues e blindados surgiram por tr/s de outra elevao, a olina ; ota< arrier, mais para oeste, e se dirigiram contra o per-metro& Dmediatamente, a artilharia britAnica abriu "ogo, mas a in"antaria italiana desceu dos ve-culos e seguiu sob a proteo dos tan,ues na direo das Ras el Madauuar Alguns tan,ues atacaram os postos situados no alto da colina, com resultado insigni"icante& Eles no receberam a concentrao de "ogo ,ue os britAnicos dirigiram contra a in"antaria italiana ,ue os seguia, ,ue se tornou incapa3 de continuar avanando pela suave encosta& Encontrando*se so3inhos na crista da colina e sem causar dano, ,uase, aos postos de de"esa e sangars, os tan,ues retiraram*se& .utros tan,ues tinham ido da ota )?$ e continuaram rumando para leste4 rompendo as "r/geis de"esas das posi5es da reserva do )X%Ro, eles prosseguiram por mais #&R?? m& >o havia campos minados para det(*los e as de"esas de arame "arpado no eram su"icientemente "ortes para "a3er parar um tan,ue4 contudo, a artilharia britAnica estava ativa, e tendo percorrido uns H km dentro do per-metro, os italianos deram a volta e retornaram pelo mesmo caminho& 1/rios deles haviam sido postos "ora de ao na colina e durante a penetrao para al+m dela& A tripulao de um tan,ue ,ue os australianos aprisionaram revelou, ,uando interrogada, ,ue tinha ordens de tomar a colina mapeada como ota )?$& As de"esas nessa /rea 0/ haviam sido "ortalecidas devido B concentrao de "oras nas cercanias do per-metro& om essa nova indicao das inten5es do Eixo, intensi"icou*se o trabalho de minar o terreno entre as linhas 61ermelha9 e 6A3ul9, na parte posterior da ota )?$ e nas prprias posi5es da 6:inha A3ul9& Fepois de repelido o ata,ue de #K de abril, pouca ou nenhuma atividade agressiva houve por parte das "oras de terra& A aviao inimiga, no entanto, intensi"icou a atividade& Crandes "orma5es de avi5es alems

atacaram a ba-a, as instala5es portu/rias e os postos de canh5es antia+reos& A batalha entre estes e os bombardeiros de mergulho alemes "oi violenta e subse,@entemente B ao no Ras el Madauuar podia*se a"irmar ,ue os canh5es haviam levado vantagem sobre os avi5es, por,uanto no tinham estes conseguido impedir o desembar,ue de suprimentos e re"oros para a guarnio, re"oros ,ue inclu-am R novos tan,ues Matildas& Furante a calmaria em ,ue entrou a atividade terrestre, os de"ensores observaram ,ue os italianos estavam atare"ados na construo de uma s+rie de postos de"ensivos, de"ronte ao setor ocidental do per-metro, ,ue se estendiam de um ponto ao norte da estrada de Ferna at+ o sul da olina arrier& Al+m disso, v/rias baterias de artilharia "oram tra3idas& . "ato de os italianos terem deixado a olina arrier "ora das linhas de de"esa de Tobruk permitia aos atacantes certa "acilidade para preparar*se para o assalto sem ser vistos pelos de"ensores, "acilidade em geral negada em outro local, "ora do per-metro& .s australianos acreditavam ,ue era precisamente isto ,ue os atacantes "a3iam e decidiram montar uma incurso relativamente grande para "rustrar esses preparativos& A tomada e a de"esa da colina estavam al+m dos limites pratic/veis, pois a guarnio da cidade no dispunha de meios para desviar homens e armas para tal empreendimento& Mas a destruio do material b+lico ali oculto seria um inconveniente para o Eixo e estaria de acordo com a recomendao de Gavell, isto +, agredir tamb+m, em ve3 de s de"ender& Assim + ,ue o 8rigadeiro Tovell, comandante da )N a 8rigada, destacou o )X%Ro 8atalho para atacar a olina arrier e o )X)Ho 8atalho para montar incurso simultAnea contra as posi5es e baterias alinhadas ao longo da estrada de Ferna& . ata,ue B olina arrier "oi "eito por $? homens do )X%R o, apoiados por H Matildas do KoXReal Regimento de Tan,ues, canh5es antitan,ues e v/rias metralhadoras pesadas, 8ren, montadas em carretas& A incurso "oi um (xito completo& Fescendo pelo lado ocidental da colina ao alvorecer de )) de abril, os incursores surpreenderam os italianos& Embora tivessem perdido contato com os Matildas, a in"antaria australiana e os artilheiros atacaram com tal energia, ,ue apesar do pesado "ogo de metralhadora e morteiro dominaram rapidamente a posio& Fe3esseis o"iciais e HM% soldados italianos "oram capturados4 armas, motocicletas e ve-culos outros, igualmente tomados, "oram levados para serem usados na de"esa da cidade& >o breve espao de tempo consumido no ata,ue, os incursores destru-ram ou incapacitaram temporariamente os canh5es ,ue no puderam levar consigo& Essa pe,uena e bem sucedida ao custou aos australianos ) mortos e K "eridos& A surtida do )X)Ho contra a estrada de Ferna trans"ormou*se em duas, reali3adas por ) o"iciais e %% homens& .s dois grupos pretendiam "lan,uear as posi5es italianas na estrada de Ferna, uma ao norte e outra ao sul, penetrar 0untos na estrada e atacar na direo do deserto, "a3endo recuar as de"esas inimigas& Tendo*se "rustrado esses ata,ues por "ogo muito intenso, os australianos se viram obrigados a limitar seus ob0etivos, depois de haverem so"rido baixas consider/veis na luta violenta ,ue tiveram ,ue sustentar& ontudo, apesar de no completarem as tare"as de ,ue tinham sido encarregados, os dois grupos incursores in"ligiram pesadas baixas aos italianos e "i3eram v/rios prisioneiros& Tobruk estava criando a reputao de centro de tena3 ao o"ensiva& Essas incurs5es "a3iam bem o moral dos de"ensores e a0udavam a aliviar a sensao natural de estarem 6encurralados9, isolados como estavam do resto das "oras britAnicas& Mas Morshead advertiu ,uanto aos perigos do excesso de con"iana resultante desses (xitos, a maioria dos ,uais, observou ele, obtida contra os italianos ,ue, por sua ve3, no conseguiam esconder a "alta de con"iana com ,ue enga0avam nos combates, como "icou evidenciado na ao travada, tamb+m na chamada ota )?$, dois dias aps as incurs5es australianas& Ao amanhecer do dia )%, um peloto de in"antaria australiano "oi atacado por um grupo de italianos ,ue se in"iltrara pelo alambrado durante a escurido e se estabelecera mais ou menos entre dois postos da 6:inha 1ermelha9& .s australianos reagiram vigorosamente, resultando disso uma troca de tiros ,ue durou cerca de ,uin3e minutos, ao "im dos ,uais os italianos, dando*se por satis"eitos, os ,ue no tinham sido mortos, renderam*se& Mais tarde, na,uele mesmo dia, observou*se a presena de in"antaria alem nesse setor pela primeira ve3& . aparecimento ali do soldado alemo parecia ser outra prova de ,ue a /rea havia sido escolhida para o grande es"oro do Eixo no sentido de penetrar no per-metro& . re"oro das de"esas ,ue os britAnicos 0/ haviam reali3ado era re"lexo da interpretao correta das inten5es do Eixo& Furante o per-odo da relativa calma ,ue sucedeu Bs escaramuas veri"icadas em torno das de"esas, os grupos de trabalho estiveram atare"ados, melhorando, robustecendo os postos avanados4 ampliaram*se os campos

minados e em novos trechos colocaram*se minas4 praas de canh5es "oram re"oradas e camu"ladas, e prximo a eles, disposta em posio conveniente, a munio necess/ria para ,ue o poder de "ogo da guarnio "osse o melhor poss-vel& A cada melhoramento nas de"esas, as tentativas de tomar a cidade tornavam*se mais e mais "ortes e perigosas& Ior+m, a )% de abril deu*se um acontecimento ,ue inevitavelmente "acilitou a tare"a das "oras do Eixo ,ue investiam contra Tobruk& >esse dia, os Jurricanes restantes do KH o Es,uadro da RAF decolaram dali pela Qltima ve3, de volta ao Egito& A perman(ncia do Es,uadro ali, in"eli3mente para a guarnio da cidade, tornara*se imposs-vel& >essa +poca, os e"etivos de caa da RAF no .riente M+dio estavam muito redu3idos& .s pedidos de caas "eitos Bs "/bricas na Dnglaterra superavam muito a capacidade de produo ,ue tinham, de modo ,ue, sempre ,ue os alemes atacavam, des"rutavam da supremacia a+rea, simplesmente por,ue a RAF no dispunha de avi5es su"icientes para combat(*los com e"ici(ncia& Todos os caas dispon-veis haviam sido enviados para a Cr+cia, numa tentativa de dar B "ora expedicion/ria, ,ue estava em s+rias di"iculdades, algum tipo de cobertura a+rea& om a RAF estendida aos seus limites, seria rematada loucura deixar os Jurricanes do KHo Es,uadro em Tobruk para serem inevitavelmente destru-dos& omo em todos os teatros da guerra onde a RAF "ora obrigada a lutar contra vantagens esmagadoras, o KH o Es,uadro obtivera sucessos totalmente desproporcionais aos e"etivos ,ue possu-a& Muitos pilotos seus "oram derrubados repetidas ve3es& Fevido B superioridade num+rica com ,ue contava, os alemes podiam manter caas sobre Tobruk todo o tempo e atacar os Jurricanes no momento em ,ue estes estavam mais vulner/veis, ao decolar, ,uando se es"oravam por ganhar altura, ou ao pousar, 0/ ,uase sem gasolina e munio& Cradativamente, os e"etivos do es,uadro "oram diminuindo, at+ ,ue, a )N de abril, ele "inalmente desistiu da luta desigual& .s soldados da guarnio "oram ver os poucos remanescentes do grupo partir& Ouando os avi5es desapareceram no c+u a3ul, os soldados ,ue estavam em terra sentiram momentaneamente intensi"icar*se a sensao de estarem isolados& A "alta da RAF, para os artilheiros antia+reos, signi"icava encargo redobrado& . peso dos ata,ues a+reos da :u"tVa""e aumentou& Tornaram*se "re,@entes os ata,ues contra a ba-a, Bs praas de canh5es antia+reos e de campanha e aos postos da 6:inha 1ermelha9& .s postos mais persistentemente visados eram os ,ue "icavam numa colina ,ue nos mapas "igurava como ota )?$ e em seus arredores S outro indicador de ata,ue iminente B guarnio& .s avi5es ,ue des"echavam esses ata,ues eram Eunkers RK, o in"ame 7tuka, arma de terror e o gume da 8lit3krieg& .s avi5es de asas de gaivota, com seus trens de aterrissagem "ixos e com polainas, "a3iam mergulhos abruptos contra o alvo, para melhor dirigir as bombas ,ue o piloto lanava& 7er alvo de um 7tuka era uma experi(ncia aterradora, "ato ,ue os alemes compreendiam muito bem& Iara arrancar a m/xima vantagem psicolgica da arma, eles instalavam no avio sereias ,ue emitiam um silvo de arrepiar durante o ata,ue& on"rontados pelos modernos caas, os Eunkers RK tornaram*se presas "/ceis, mas dada a superioridade a+rea alem, esses avi5es se mantinham como arma de grande e"ic/cia& As "orma5es de bombardeiros de mergulho alemes chegavam B /rea do alvo e ento, escolhendo seus ob0etivos individuais, inclinavam o "ocinho e entravam em mergulho ,uase vertical& Furante o mergulho, o ru-do do motor aumentava a as sereias intensi"icavam o barulho 0/ aterrador, com seu lamento "antasmagrico& Era preciso ter nervos bons para continuar disparando um canho antia+reo ,uando alvo da ateno de um Eu RK& Ouando o ata,ue alemo parecia iminente, os britAnicos 0/ tinham perdido 7ollum e Jal"aUa, al+m da "ronteira eg-pcia4 a "ora ,ue "ora a0udar os gregos, ,ue se encontravam em s+rias di"iculdades, havia sido repelida para o mar e evacuada pela Marinha Real, deixando para tr/s tan,ues e armas ,ue no deserto eram muito reclamados& A situao no teatro de guerra do MediterrAneo parecia decididamente negra para os britAnicos4 com pouca esperana de a0uda, ainda ,ue indireta, por meio de ata,ues diversivos, a situao da guarnio de Tobruk parecia mais negra ainda&

A (ota 2)*
Oue as "oras ,ue investiam contra Tobruk pretendiam penetrar o per-metro em Ras el Madauuar logo "icou claramente con"irmado& Pm mapa recolhido num avio alemo derrubado estava nitidamente marcado com uma seta em vermelho*"orte& Iartindo de Acroma, a seta atravessava a ota )?$, indo sua ponta encravar*se no centro de Tobruk& .s o"iciais do 7ervio de Dntelig(ncia, ao estudar o documento capturado, com suas marcas n-tidas, poderiam muito bem ter pensado na importAncia dessa declarao, de inten5es do Eixo& A

seta vermelha simboli3ava a sombria realidade do poderio esmagador dos Ian3er, do poder dos 7tukas e da comprovada obstinao do soldado alemo, elementos ,ue, reunidos, compunham a at+ ento irresist-vel 8lit3krieg& 6Torrente em expanso9, este o nome ,ue lhe deu :iddell Jart& Fe ,ue maneira as de"esas de Tobruk poderiam resistir a tal torrente, impedir ,ue atravessasse as no muito "ortes barreiras das linhas 61ermelha9 e 6A3ulT, avassalando a reserva mvel, levando tudo de roldo para, "inalmente, engol"ar a pe,uena TobrukZ Esses o"iciais estavam, mais do ,ue ningu+m certos de ,ue a "ora com ,ue Rommel ia atacar era mais poderosa ,ue as anteriormente lanadas contra as linhas de de"esa da cidade& 7abiam tamb+m ,ue os (xitos obtidos pelos de"ensores no se repetiriam com "acilidade& A RAF "ora obrigada a retirar seus avi5es4 era ,uase nenhuma a possibilidade de vir a aliviar a presso a ,ue seria submetida a cidade o ,ue ,uer ,ue os britAnicos "i3essem em outros locais, pelo menos no "uturo imediato& Al+m disso, predominavam os alemes na mistura de "oras ,ue se concentravam "ora do per-metro& Ior "im, e nisto residia uma mudana muito importante, o prximo ata,ue seria plane0ado com muito mais cuidado ,ue os anteriores& A H? de abril de #$%#, o trecho do deserto situado entre Acroma e a ota )?$ cobriu*se de nuvens su"ocantes de areia, levantadas pelos movimentos de tan,ues e ve-culos& .s observadores, colocados nos postos da colina e ad0ac(ncias, 0/ estavam experimentados na leitura de tais "enLmenos& omo todo movimento no deserto provocava essas reveladoras nuvens de areia, a habilidade estava em 0ulgar o ,ue se veri"icava atrav+s da densidade e durao dessas nuvens& >a,uele dia, todos os sinais indicavam ata,ue iminente& A concentrao de "oras ,ue os alemes "a3iam vinha sendo observada pelos soldados ,ue guarneciam os postos avanados& Agora, viam*se soldados de in"antaria desembarcando dos caminh5es ,ue os tinham tra3ido, e tan,ues e canh5es se agrupavam ao longo da estrada de Acroma& Embora a artilharia britAnica disparasse salvas peridicas sobre o grosso da concentrao, o e"eito disso sobre as atividades das "orma5es do Eixo "oi ,uase nenhum& .s postos na ota )?$ e ad0ac(ncias passaram a ser alvo de violento "ogo de artilharia durante a tarde e da ateno dos bombardeiros de mergulho alemes& om o passar do dia, os homens da linha de "rente sentiam ,ue os alemes no demorariam a atacar, pois o bombardeio crescia de intensidade gradativamente& .s 7tukas voltaram ,uando o sol descambava para o hori3onte&Fepois de mergulhar e lanar suas bombas, os avi5es comeavam a "a3er vLos rasantes, metralhando os postos de de"esa& Mal a primeira leva gastou a munio ,ue tra3ia, a segunda apareceu, mergulhando do c+u ,ue escurecia& .s ata,ues duraram M? minutos e os australianos notaram ,ue, embora as metralhadoras "ossem assestadas contra eles, as bombas tinham sido lanadas sobre o arame "arpado& . )X)% o 8atalho da )Na 8rigada, ,ue de"endia a colina e os postos situados em suas duas laterais, preparou*se para en"rentar um ata,ue terrestre& Antes ,ue o barulho dos avi5es sumissem na distAncia, aba"ou*o o estrondear da barragem de artilharia ,ue estava chegando e era assestada contra as posi5es do )X)% o& .s batalh5es ,ue se encontravam em ambos os lados do setor eram2 B direita, o )X)Ho e B es,uerda, o )X#Mo& Atr/s deles, guarnecendo os postos da 6:inha A3ul9, estava o )X%Ro e, no apoio, o M# o Regimento de ampanha, com seus canh5es de campanha e as metralhadoras 1ickers dos Fu3ileiros de >orthumberland& A artilharia antitan,ues era proporcionada pelo HoXReal Artilharia, suplementado pelas )%a e )Na ompanhias Antitan,ues australianas& . "ogo alemo era to intenso S tanto da artilharia como das metralhadoras S ,ue a e"ici(ncia dos postos avanados "oi consideravelmente redu3ida, agravando*se a situao ainda mais com o anoitecer& >o era preciso muito es"oro de imaginao para ,ue a in"antaria australiana da linha de "rente percebesse o ,ue os alemes tramavam sob a proteo da sombra da noite e da barragem de "ogo& Eles sabiam ,ue os sapadores alemes estavam desarmando as minas "ora do per-metro e rompendo a cerca de arame para a in"antaria entrar& Ielas )?2H?h, as comunica5es entre a companhia na colina e o OC do )X)% o haviam sido cortadas& . comandante do batalho, Tenente* oronel 7poVers, s podia dedu3ir ,ue a in"antaria alem estava atacando suas posi5es na )?$, por,ue a- pelas )#2??h os observadores do OC viram um "oguete luminoso correr o c+u noturno, lanado da colina, e dirigir*se na direo das linhas alemes, onde desapareceu& . "ogo de artilharia alemo contra as posi5es australianas cessou imediatamente4 isto s podia signi"icar ,ue a in"antaria alem estava pronta para iniciar seu ata,ue& Ouin3e minutos depois, a companhia de reserva do )X)% o, situado a #&N?? m para dentro da 6:inha 1ermelha9, "oi alvo do "ogo de metralhadora& A situao era con"usa& A ompanhia 689 S a reserva S despachou patrulhas de combate com instru5es para cuidar primeiro dos intrusos alemes e depois

restabelecer contato, se poss-vel, com os postos na ota )?$& As patrulhas travaram combate, em meio B escurido, com os alemes, para "a3e*los recuar, conseguindo (xito& Fi3eram v/rios prisioneiros, mas no conseguiram cumprir a segunda parte das ordens ,ue levaram, por,ue no puderam encontrar os postos na escurido da noite& A situao permaneceu con"usa& >o havia outra coisa a "a3er seno esperar ,ue clareasse o dia para descobrir o ,ue acontecera com as de"esas de Ras el Medauuar& Mas o alvorecer no lhes trouxe logo a resposta, por,ue uma n+voa espessa e baixa cobria toda a colina mapeada como ota )?$, at+ o calor do sol a dissipou& .bservadores ansiosos, nas linhas australianas, esperavam impacientes en,uanto a n+voa cedia irritante lentido ao calor dos raios solares& Ouando, por "im, clareou, os australianos viram ,ue os alemes se tinham apossado da colina e dos postos de ambos os lados dela& 7ete pontos "orti"icados do per-metro tinham sido capturados& Y di"-cil saber ,ue o destino tiveram os homens ,ue os tinham guarnecido, embora alguns a"irmassem ter visto v/rios soldados australianos sendo levados para o cativeiro& Era evidente ,ue os alemes tinham aprendido as li5es das batalhas da I/scoa e estavam decididos a capturar uma cabea*de*ponte no per-metro por onde lanariam seus tan,ues& Ouando a n+voa se dissipou S a- pelas ?K2H?h S eles ainda estavam consolidando suas posi5es na colina capturada4 era poss-vel ver ,ue tan,ues, canh5es e soldados de in"antaria estavam sendo levados para a cabea*de*ponte& . melhor m+todo de explorar os sucessos das horas de escurido seria, para os alemes, montar um ata,ue matinal, mas provavelmente no conseguiram completar os preparativos a tempo4 isto s podia signi"icar ,ue seu programa "ora seriamente perturbado pela resist(ncia dos australianos ,ue guarneciam os postos agora con,uistados& Eram ?R2??h ,uando tan,ues alemes, cerca de %?, "oram vistos dirigindo*se para as posi5es de reserva do )X)%o& >o demorou para ,ue a ompanhia 689 se visse debaixo dos disparos dos tan,ues, ,ue usavam seu armamento principal e as metralhadoras& Ao longo da estrada de Acroma, a )% a ompanhia Antitan,ues australiana estava agora em posio de abrir "ogo, o ,ue "e3 com certo (xito, mas "oi incapa3 de impedir ,ue os tan,ues prosseguissem rumo B reserva do batalho& Tr(s dos canh5es antitan,ues "oram postos "ora de ao durante a troca de tiros havida& A artilharia britAnica tamb+m disparou contra os tan,ues alemes ,ue avanavam, mas seus canh5es de campanha no tiveram mais (xito do ,ue os antitan,ues em desviar os alemes das posi5es da ompanhia 689& Ouando parecia ,ue nada impediria ,ue a companhia de reserva "osse vencida, os tan,ues entraram num campo minado, ,ue "ora preparado para re"orar esse setor das de"esas aps os primeiros ata,ues B /rea& Em pouco, v/rios deles estavam em di"iculdades, a maioria com lagartas avariadas& Este teria sido o momento certo para destru-*los com canh5es antitan,ues, mas os ,ue lhes poderiam causar danos 0/ estavam "ora de combate& A in"antaria australiana abriu "ogo contra os tan,ues, com "u3is 8oUers e metralhadoras 8ren, sem causar ,ual,uer problema& anh5es de campanha dispararam granadas de alto explosivo contra os alemes, mas relutaram em lanar uma barragem muito intensa, temendo "a3er explodir as minas, abrindo assim passagem para ,ue eles prosseguissem em seu avano& .s alemes enviaram es"oros, durante a manh, para recuperar seus tan,ues avariados& A recuperao de ve-culos pass-veis de reparos era trabalho ,ue os alemes reali3avam normalmente na guerra no deserto& Iassou*se algum tempo para ,ue os britAnicos viessem a "a3er o mesmo com sucesso& .s tan,ues ,ue conseguiram escapar Bs minas e no apresentavam problemas de recuperao, ou retornaram para a "rente do per-metro ou se dirigiam para o lado oeste do campo minado& .s ,ue retornaram para as imedia5es do per-metro "oram continuamente atacados pela artilharia de campanha e, depois, por alguns canh5es da )N a ompanhia Antitan,ues, ,ue estavam embasados numa posio de "lanco& .s artilheiros combateram os tan,ues com entusiasmo e esse Qltimo obst/culo pareceu ser demais para os alemes ,ue restavam, pois tamb+m estes deram a volta e se dirigiram para a "rente do per-metro& . tempo, no entanto, resolveu participar da batalha e, nessa ocasio, decidiu aliar*se aos alemes& Pm vento "orte comeou a soprar e provocou a costumeira tempestade de areia& As turbilhonantes nuvens de areia ocultaram os tan,ues alemes em retirada, mas os artilheiros continuaram a disparar o mais r/pido ,ue podiam, causando, provavelmente, algum dano e, de ,ual,uer modo, apressando a retirada& Embora os alemes tivessem conseguido abrir uma brecha na 6:inha 1ermelha9, na ota )?$, sua primeira tentativa de penetrao blindada na cidade de Tobruk acabou por "racassar diante do campo minado, diante das posi5es de reserva do )X)%o&

Dn"eli3mente, no tiraram os britAnicos a vantagem ,ue podiam da impot(ncia dos tan,ues alemes, temporariamente incapacitados pelas minas4 teria sido para eles bastante di"-cil de"enderem*se dos tan,ues e canh5es antitan,ues mveis britAnicos, mas houve ra3o para ,ue deixassem passar a oportunidade& . Ceneral Morshead no podia saber, no momento, se o ata,ue B ota )?$ era de "ato o principal es"oro alemo& .s comandantes t(m sempre de estar alerta contra poss-veis ata,ues diversivos, ,ue os levam Bs ve3es a empenhar neles suas reservas, "icando B merc( de poderoso ata,ue em outro local& omo os alemes no tinham es"orado por dis"arar a direo do ata,ue, isto naturalmente despertou as suspeitas do comandante australiano& Al+m disso, seus o"iciais do 7ervio de Dntelig(ncia haviam interrogado um alemo capturado por uma patrulha do )X#H o 8atalho, perto da estrada de El Adem, e este lhes in"ormara ,ue pertencia o caminho para um ata,ue blindado, declarao ,ue a ,ualidade do e,uipamento abandonado por seus camaradas ,uando se retiraram para suas linhas parecia con"irmar& Dnclu-am*se nesse e,uipamento torpedos 8angalore e explosivos& omo "i3era nas batalhas anteriores, o Ceneral Morshead procurou conter o ata,ue blindado alemo com a artilharia, enga0ando suas reservas apenas no Qltimo instante& .s canh5es de campanha britAnicos "oram submetidos a intenso ata,ue a+reo durante a manh, numa tentativa de lhes anular a e"ici(ncia aps o "racasso da penetrao blindada alem para al+m da ota )?$& A direo do ata,ue alemo ento mudou& >o ata,ue noturno ,ue haviam "eito ao Ras el Madauuar os alemes capturaram alguns postos e passaram ao ata,ue dos ,ue lhes "icavam ao sul, utili3ando em con0unto tan,ue e in"antaria& .s australianos ,ue guarneciam esses postos "oram obrigados a se proteger do intenso "ogo dos tan,ues alemes en,uanto a in"antaria se aproximava para o ata,ue "inal& .s canh5es antitan,ues entrincheirados B retaguarda dos pontos "ortes da 6:inha 1ermelha9 tamb+m receberam tratamento especial dos alemes& Ouando os tan,ues alemes avanaram para eles, os artilheiros "oram submetidos a "ogo de metralhadoras ,ue haviam sido instaladas durante a noite por in"antes ,ue se tinham in"iltrado nas de"esas e se colocaram atr/s dos canh5es& A luta ao longo desse setor da "rente "oi "ero3& >em a in"antaria australiana nos pontos "ortes, nem os artilheiros antitan,ues britAnicos S os canh5es pertenciam ao HoXReal Artilharia S cederam at+ ,ue "oram completamente dominados& Ao norte do Ras el Madauuar, os postos estavam sendo atacados por uma "ora menor de tan,ues alemes, apoiados por in"antaria italiana& >a parte da manh, os tan,ues alemes empenhados em sub0ugar os postos ao sul da ota )?$ se haviam destacado da batalha e rumado para sudeste, dentro do per-metro, para se 0untarem B "ormao de )M tan,ues ,ue tentavam abrir caminho pela extremidade sul do campo minado& A artilharia britAnica vinha mantendo essa "ora sob "ogo constante, sem, na realidade, poder det(*la& ompreendendo ,ue no podia permitir ,ue os tan,ues alemes continuassem avanando, Morshead pLs em ao seus cru3adores do # oXReal Regimento de Tan,ues para contra*atac/*los& Fe in-cio os britAnicos conseguiram certo (xito, por,ue cerca de )? das unidades blindadas alems eram tan,ues leves, no se constituindo em advers/rios para os cru3adores& Fepois de receberem o re"oro, os alemes passaram a contar com H% tan,ues do tipo dos ,ue os britAnicos tinham no setor, ,ue eram #%, diante do ,ue a batalha, ,ue se desenvolvia em /rea de mais ou menos R?? m de raio, passou a pender "avoravelmente para eles& A luta continuou por cerca de uma hora, no conseguindo os alemes sucesso no ata,ue& Apesar de terem destru-do um cru3ador e dani"icado outro, perdendo um tan,ue m+dio e ) leves, decidiram*se eles por uma retirada, "eita sob a proteo de uma cortina de "umaa& Furante todo o combate, a artilharia britAnica no deixou de manter os tan,ues alemes sob "ogo, contribuindo muito para o sucesso dos cru3adores ,ue, apesar da in"erioridade num+rica, detiveram o ata,ue de sondagem alemo& >o comeo da tarde, os ata,ues aos postos ao sul da ota )?$ "oram renovados& Mas, antes ,ue estes recomeassem, os canh5es de campanha britAnicos "oram alvo de bombardeio de mergulho, en,uanto ,ue os postos do per-metro eram violentamente metralhados& ontudo, assim ,ue os alemes reiniciaram o ata,ue, a artilharia britAnica os martelou, insens-vel ao castigo desencadeado pelos 7tukas& .s canh5es pareciam estar levando a melhor& Todo ata,ue alemo era violentamente bombardeado e os re"oros e suprimentos ,ue deslocavam para a cabea*de*ponte recebiam o mesmo tratamento& Y de duvidar ,ue os alemes esperassem encontrar resist(ncia to tena3 por parte dos postos da 6:inha 1ermelha9& om o passar da tarde, comearam a surgir sinais de ,ue os alemes iam perdendo o entusiasmo por essa batalha&

>essa con0untura, os britAnicos decidiram usar novamente os blindados& . ata,ue no "oi bem sucedido& 7uperados em nQmero pelos alemes, os tan,ues britAnicos so"reram baixas muito maiores do ,ue tinham in"ligido e "oram obrigados a retirar*se& Ao ,ue tudo levava a crer, no "oi realmente sensato empenhar*se nesses contra*ata,ues, em nQmero to pe,ueno, os blindados britAnicos& Oue o Ceneral Morshead tinha de conservar cuidadosamente sua pe,uena "ora blindada + indiscut-vel4 ele tinha de dispers/*lo para en"rentar ,ual,uer penetrao pro"unda em suas de"esas, por,uanto ela era sua Qltima reserva, mas, usada o"ensivamente, seria melhor concentra*la para um golpe mais poderoso contra os tan,ues alemes, o ,ue lhe teria sido mais lucrativo& Mas os blindados alemes no perseguiram os tan,ues britAnicos durante a retirada, voltando*se para a0udar a sua in"antaria, ainda mais empenhada em acirrada luta com os australianos ,ue guarneciam os postos RN e RK, ao sul do bolso& . RN "oi obrigado a render*se, depois de uma batalha prolongada e sangrenta, durante a ,ual os alemes usaram tan,ues e lana*chamas4 mas o RK ainda estava resistindo ,uando a noite tombou& Apesar do vigor do seu ata,ue, ao anoitecer os alemes s tinham avanado #&M?? m ao sul do Ras el Madauuar, sub0ugando cinco postos da 6:inha 1ermelha9& Ao norte da colina, o progresso havia sido mais limitado& Furante toda uma manh de luta, apenas tr(s postos "oram capturados pela "ora mista de italianos e alemes, al+m dos capturados durante o ata,ue inicial B ota )?$4 isto representava um avano de apenas mil metros& .s tr(s postos seguintes, numerados 7R, 7$ e 7#?, conseguiram resistir at+ o anoitecer, ,uando "oram auxiliados por uma companhia do )X)H o 8atalho& Esta "ora despachada para restabelecer contato por,ue no se tivera not-cia alguma dos tr(s postos durante todo o dia& >o "im do dia, aproximadamente M km do per-metro estavam em mos alems e um total de #M postos havia sido capturado& .s alemes di"icilmente poderiam considerar esses ganhos um sucesso esmagador, sobretudo ,uando medido contra o es"oro despendido& A tena3 resist(ncia da in"antaria australiana ,ue guarnecia as de"esas impediu ,ue o ata,ue alemo realmente desenvolvesse ,ual,uer impulso4 os disparos da artilharia tinham sido to precisos e persistentes ,ue nem os tan,ues alemes nem sua in"antaria puderam conseguir ,ual,uer reduo no seu "ogo de pro"undidade& Ior "im, os tan,ues britAnicos tinham conseguido deter o assalto matinal alemo no momento psicolgico, e embora o conta*ata,ue blindado "eito ao "im da tarde no in"ligisse ,ual,uer dano real aos alemes, ele os impediu de montar ata,ues de tan,uesXin"antaria contra os postos da 6:inha vermelha9 durante breve per-odo, dando assim aos australianos certa tr+gua& As alemes passaram ento a entrincheirar*se, na expectativa de prov/vel contra*ata,ue& . )X%R o 8atalho, ,ue guarnecia as de"esas da 6:inha A3ul9 atr/s do )X)% o S o batalho ,ue suportara o peso do primeiro assalto alemo S recebeu ordens de atacar a ota )?$ na,uela noite& . o"icial*comandante do )X%R o, Tenente* oronel GindeUer, teria pre"erido "a3er o ata,ue ao amanhecer de ) de maio, mas o Ceneral Morshead insistiu num ata,ue noturno& Embora sentisse ,ue o pra3o era curto, dando pouco tempo para providenciar apoio de artilharia e nenhum tempo para "a3er reconhecimento, Morshead encontrava*se diante de uma situao perigosa na extremidade do avano alemo, a sudeste do Ras el Madauuar& Ele precisava de tempo para construir um desvio, a oeste, atrav+s da brecha, entre os postos da 6:inha 1ermelha9 e o campo minado, para blo,uear a continuao do ata,ue alemo, ,ue teria de ocorrer ou durante a noite ou no dia seguinte& >essas circunstAncias, ele tinha de correr o risco de lanar um contra*ata,ue sem preparativos ade,uados& . assalto "oi marcado para comear Bs #$2#Mh, mas, por v/rios motivos ele teve in-cio vinte minutos mais tarde& Avi5es alemes comunicaram Bs "oras de terra os preparativos "eitos pelos australianos, ,ue "oram submetidos a intenso "ogo de artilharia& Ior se deslocar tardiamente, o )X%R o "icou muito para tr/s do seu prprio "ogo de artilharia e, como no houve oportunidade de "a3er o reconhecimento das posi5es dos alemes na ota )?$, o batalho avanava 6Bs cegas9& E/ ento a visibilidade era ruim4 a lu3 desaparecia rapidamente e o vento estava comeando a agitar a areia do deserto, ,ue era levantada pelas explos5es de granadas, soprando*a sobre as posi5es alems e ocultando*as dos australianos ,ue avanavam& . ata,ue "oi "eito ao longo da linha da estrada de Acroma, ,ue corria ao norte da ota )?$& A ompanhia 6F9 estava B direita da estrada4 a ompanhia 6A9, B sua es,uerda, avanando diretamente contra a elevao do Ras el Madauuar& A ompanhia 689 do )X)% o, ,ue estivera em posi5es de reserva, avanou entre as duas companhias do seu batalho irmo logo ao sul da estrada de Acroma& A ompanhia 6F9 avanou cerca de #&N?? m antes de ser detida, veri"icando ento haver perdido contato com a ompanhia 689 na estrada de Acroma& Esta so"rera pesadas baixas durante o avano e "oi detida por tr(s tan,ues alemes e metralhadoras

"ortemente embasadas& A ompanhia 6A9 do )X%R o tamb+m en"rentou tan,ues e metralhadoras a pouca distAncia da ota )?$, o ,ue impediu ,ual,uer progresso& As tr(s companhias "oram retiradas e repostas em suas posi5es originais antes da meia*noite& Era evidente ,ue o contra*ata,ue no havia conseguido reali3ar a tare"a b/sica ,ue ob0etivava& ontudo, conseguira um pouco da preciosa mercadoria militar chamada tempo& Tempo para posicionar canh5es antitan,ues e in"antaria descansada no "lanco sul do bolso ,ue os alemes haviam criado nas de"esas de Tobruk4 tempo para consolidar, de igual modo, a linha em seu "lanco norte4 tempo para ,ue os in"antes ,ue guarneciam os postos mais prximos dos alemes descansassem um pouco e se preparassem para o rein-cio inevit/vel da batalha no dia seguinte& . ata,ue tamb+m serviu para inter"erir em ,uais,uer planos ,ue os alemes possam ter tido de avanar sorrateiramente, protegidos pela escurido, para desarmar as minas ,ue tinham "eito "rustrar o seu ata,ue matinal& Fepois do malogrado contra*ata,ue, o )X%Ro 8atalho se retirara para 8ianca, a oeste do campo minado, e a ompanhia 689 do )X)%o recuara de onde se havia colocado na reserva& Javia somente o campo minado entre os alemes e 8ianca& >ingu+m dentro de Tobruk duvidava de ,ue os alemes retomariam o ata,ue to logo clareasse o dia ) de maio, por+m, uma ve3 mais, o tempo resolveu participar da batalha, dessa ve3 para "avorecer os britAnicos& omo de costume, o mau tempo "oi na "orma de um vento "orte ,ue cobriu Tobruk com uma nuvem turbilhonante de areia, trans"ormando o lanamento de ,ual,uer ata,ue s+rio numa operao perigosa e mesmo insensata& Ie,uenos grupos de alemes reali3aram opera5es de sondagem, mas sem causar muitas preocupa5es aos de"ensores& Pma ve3 mais, o Ceneral Morshead ganhara tempo e prontamente pLs*se a utili3/*lo da melhor maneira poss-vel& As de"esas para conter o bolso "oram re"oradas e canh5es antitan,ues e de campanha, posicionados para proteg(*las& Furante o dia, no decurso desse trabalho, a artilharia britAnica bombardeou continuamente as posi5es alems& A cada movimento "eito pelos alemes correspondia uma barragem de granadas dos canh5es de campanha britAnicos& Evidentemente, a barragem inter"eria nas opera5es limitadas ,ue os alemes tinham resolvido "a3er durante o mau tempo& Crupos de in"antes alemes in"iltraram*se at+ ,ue os canh5es de 8ianca estivessem ao alcance de suas armas e abriram "ogo sobre eles com metralhadoras& .s artilheiros de"enderam*se com "u3is e metralhadoras pesadas, 8ren, mas continuaram guarnecendo os canh5es& Furante a tarde, houve violento ata,ue a+reo contra as posi5es dos canh5es en,uanto a artilharia alem abria "ogo de contra*bateria& Mais tarde, outros soldados alemes aproximaram*se para atirar contra os canh5es de campanha e, depois do anoitecer, alguns dos canh5es mais avanados "oram repostos em posio& .s sucessivos ata,ues B artilharia britAnica mostravam at+ ,ue ponto ela inter"eria nos movimentos dos alemes, perturbando*os& >a manh de H de maio, a guarnio esperava nova o"ensiva alem& 7e a tempestade amainasse, o ,ue aconteceu no decorrer da manh, os alemes por certo continuariam de onde haviam parado& om a melhora da visibilidade, os observadores britAnicos podiam ver grande concentrao de tan,ues e ve-culos alemes a leste do Ras el Madauuar, prximo da extremidade ocidental do campo minado& >o transcurso do dia anterior, os artilheiros haviam sido pre0udicados pela tempestade de areia, mas agora agiam resolutamente& Em torno dos ve-culos alemes erguiam*se grandes 0atos de areia, ,uando as granadas dos canh5es britAnicos explodiam entre eles& .s ve-culos sem blindagem no perderam tempo em recuar do ponto visado por eles& To intenso "oi o bombardeio ,ue os tan,ues no demoraram a "a3er o ,ue haviam "eito os comandantes dos sem*blindagem, deslocando*se para a proteo da ota )?$& . resto do dia H de maio passou*se sem outras a5es agressivas por parte das "oras de terra alems& Pma ve3 mais, terminada a ao, os de"ensores de Tobruk tiveram mais do lado do cr+dito do ,ue seus atacantes alemes& Y verdade ,ue os alemes haviam "eito incurs5es para al+m da 6:inha 1ermelha9, mas somente em 8ianca + ,ue tinham alcanado a 6:inha A3ul9& Y verdade tamb+m ,ue eles in"ligiram pesadas baixas B in"antaria australiana ,ue guarnecia os postos da linha de "rente, sobretudo ao )X#% o 8atalho, ,ue suportara o peso do ata,ue4 mas tamb+m os alemes haviam so"rido tantas baixas ,ue Rommel "oi obrigado a concluir ,ue no tinha, no momento, "oras su"icientes para montar o ata,ue ,ue pudesse redundar na tomada da "ortale3a&

As baixas alems "oram tais, ,ue obrigaram o comandante do A"rika =orps a re"letir sobre as di"erenas b/sicas entre a guerra posicional e a guerra mvel& >este Qltimo tipo de luta, os sucessos so analisados em termos de material inutili3ado e uma "ora mvel pode ser neutrali3ada pela destruio dos seus ata,ues e ve-culos, ainda ,ue no se registrem muitas baixas entre seu pessoal& A guerra posicional +, ao contr/rio, essencialmente uma luta pela destruio de homens& ontanto ,ue bem de"endidos dos blindados inimigos, os de"ensores de ,ual,uer posio t(m como principal ob0etivo a eliminao da in"antaria atacante& . resultado S grandes baixas em potencial humano& >essa batalha, os blindados alemes haviam sido uma ve3 mais, seriamente maltratados S experi(ncia ,ue lhes era estranha e, como resultado, duplamente desagrad/vel& .s tan,ues ,ue haviam sido destru-dos ou avariados "oram, na maioria, v-timas de minas e canh5es4 poucos tiveram como causa de sua eliminao o combate dos blindados britAnicos& >isto residia uma lio para a conduta da guerra blindada no deserto& Iena + ,ue os britAnicos no se tivessem lembrado de aplic/*la nas campanhas subse,@entes reali3adas na !"rica do >orte, ,uando o resultado de muitas ,ue lhes "oram "avor/veis teria sido di"erente& Tendo em mente a recomendao de Gavell e de acordo com o ,ue pensava sobre a guerra puramente de"ensiva, o Ceneral Morshead no podia concordar com a perman(ncia do bolso alemo pro0etando*se nas suas de"esas, no Ras el Madauuar& . primeiro contra*ata,ue montado ao anoitecer de # o de maio "ora um "racasso, mas tinha sido "eito sem reconhecimento pr+vio e "oi mais uma reao re"lexa ao ata,ue alemo& Iara o ata,ue seguinte, Morshead propunha usar a #R a 8rigada, comandada pelo 8rigadeiro C& F& Gooten, cu0os batalh5es tinham os nQmeros )X$ o, )X#?o e )X#)o& Ouando discutido pela primeira ve3 o ata,ue, a ) de maio, havia um ar geral de incerte3a sobre as poss-veis inten5es alems& 7er/ ,ue eles montariam outro ata,ue ,uando a tempestade de areia se abatesseZ 7e o "i3essem, ento se precisaria da #N a 8rigada para repeli*lo2 al+m disso, a m/ visibilidade impossibilitava a observao precisa das posi5es ,ue os alemes ocupavam na cota )?$ e Morshead relutava em des"echar seu novo ata,ue 6Bs cegas9& Em igualdade de condi5es, decidiu*se montar a operao na noite de H de maio& . plano para o ata,ue da brigada era cl/ssico e visava a cortar o bolso em sua base e isolar as tropas na sua cabeceira& Iara "a3er isto, o )X#)o 8atalho atacaria do norte para recuperar os postos 7N e 7K na 6:inha 1ermelha9, en,uanto ,ue o )X)$o "aria seu assalto pelo sudeste, contra os postos RN e RK& Fepois de tomar os postos, os dois batalh5es assaltariam a colina da cota& Entrementes, o )X#? o 8atalho "aria uma incurso pro"unda at+ o corao do bolso& . ata,ue estava programado para comear ao anoitecer, mas "oi atrasado devido ao intenso "ogo de artilharia alemo& om os alemes se de"endendo do alto da elevao, era virtualmente imposs-vel os australianos "a3erem ,ual,uer movimento sem serem observados& Ouando os dois batalh5es ,ue deveriam reali3ar os ata,ues de pinas se dirigiram para suas posi5es de partida, durante a tarde, os alemes ,ue se encontravam na elevao pediram ,ue se des"echasse "ogo de morteiros e artilharia contra eles& . momento do ata,ue "oi adiado para as )?2%Mh& E/ era noite "echada ,uando a artilharia britAnica disparou uma cortina de "ogo para cobrir o avano do )X#) o na direo dos postos 7N e 7K& . ata,ue "oi recebido por intenso "ogo de metralhadoras, o ,ue no era de surpreender4 "oguetes luminosos descreviam par/bolas sobre as linhas alems, explodiam e lanavam seu brilho p/lido sobre o setor ,ue estava sendo atacado& Morteiros e artilharia alemes "a3iam chover granadas e bombas sobre os australianos em avano& . "ogo alemo conseguiu separar os soldados de in"antaria australianos da sua prpria barragem e ,uando os canh5es britAnicos suspenderam o "ogo, a ao "ulminante das metralhadoras posicionadas nos postos 7N e 7K, ou em suas imedia5es, deteve o avano do )X#) o& . ata,ue ao ressalto sul do bolso "oi mais bem sucedido& . )X$ o 8atalho tamb+m "ora alvo da artilharia alem antes mesmo de iniciado o avano& Ouando a barragem de "ogo britAnica comeou, os australianos "i3eram um ata,ue decidido, embora pre0udicado pela escurido da noite& Estava to escuro ,ue o peloto destacado para capturar o RR no conseguiu ach/*lo, mas chocou*se com algumas posi5es alems rec+m* constru-das, das ,uais seus ocupantes "oram expulsos& Esse peloto tamb+m destruiu alguns tan,ues italianos leves pelo simples processo de lanar granadas dentro das torres& Finalmente o peloto encontrou uma posio mais "ortemente entrincheirada e, redu3ido pelas baixas e apenas meia dQ3ia de homens, decidiu recuar& >o caminho de volta, encontraram o RR, ,ue estava desocupado& . RK "oi um osso duro de roer& Embora a ompanhia 6F9 tivesse atacado vigorosamente o posto e aberto caminho lutando at+ a trincheira antitan,ues ,ue o cercava, "oi repelida pelos alemes com aux-lio de lana* chamas& .utro ata,ue da companhia conseguiu tomar o posto, mas o triun"o "oi breve por,ue, ,uase ,ue imediatamente, os alemes contra*atacaram vigorosamente, apoiados por tan,ues e lana*chamas, e os

australianos "oram obrigados a abandonar o RK& A con"uso e a luta virulenta prosseguiram noite adentro, embora se tornasse cada ve3 mais di"-cil distinguir amigo do inimigo& 's ?H2??h, o Ceneral Morshead, no ,uerendo colocar seus soldados em risco de serem surpreendidos em posi5es expostas ao clarear o dia, ordenou a retirada& Entrementes, o )X#?o 8atalho reali3ara incurs5es pro"undas no bolso, pelo "lanco norte, de acordo com as ordens de Morshead& 1/rios postos "oram atacados, sendo in"ligidas baixas aos alemes numa s+rie de a5es de modo geral bem sucedidas& Ior certo no se podia di3er o mesmo da operao como um todo& Evidentemente, o ata,ue no conseguira o intento de isolar o bolso4 num "lanco, o ob0etivo b/sico no chegou a ser alcanado e, no outro, "ora alcanado, mas perdido logo depois& .s britAnicos no entanto conseguiram alguns ganhos com o assalto4 o dividendo mais importante "oi o nQmero de baixas causadas aos alemes, al+m de levarem as tropas do Eixo ,ue de"endiam o bolso a pensar de"ensivamente e perder tempo no trabalho de "ortalecer suas posi5es& Fa3endo um balano das batalhas travadas na ota )?$ e arredores desde a noite de H? de abril, poder*se*ia a"irmar com 0ustia ,ue os britAnicos haviam levado a melhor, ainda ,ue limitadamente& Oue tanto Gavell como hurchill pensavam assim + ,ue evidenciado pelos comunicados elogiosos ,ue enviaram ao Ceneral Morshead4 a intr+pida de"esa de Tobruk estava cumprindo a sua parte no contexto da batalha pelo Egito&

+!revidade, +Ac$a-d.arma, e +(ruzado,


Ouando o anel de tropas do Eixo se "echou em torno de Tobruk, cortando todas as comunica5es terrestres com o Egito, somente um pro"eta muito arro0ado poderia prever ,ue a "ortale3a resistiria ao s-tio por )%) dias& Ouando se decidiram os britAnicos pela de"esa de Tobruk, o Almirante unningham prometera "a3er o m/ximo para manter a guarnio abastecida pelo mar& Ielo ,ue tudo indicava, por+m, no permitiriam alemes e italianos se cumprisse tal promessa& . poderio naval 0/ se havia estendido ao m/ximo e, com as exig(ncias da guerra na Cr+cia e a subse,@ente campanha de reta, alcanava 0/, segundo parecia, o ponto de ruptura& A Marinha Real, depois de amargas li5es sobre o emprego t/tico do poderio a+reo convincentemente ministradas pela :u"tVa""e, via*se constantemente obrigada a operar "ora da cobertura da RAF, ou em /reas onde a RAF era incapa3, por uma ra3o ou por outra, de operar& Fepois de )% de abril, ,uando os Jurricanes do KHo Es,uadro "oram retirados da guarnio de Tobruk, os navios incumbidos de abastec(*la "icavam na depend(ncia exclusiva de seu prprio armamento de"ensivo por largo trecho de mar, assim ,ue ultrapassavam os limites da proteo dos caas baseados no Egito& Furante todo o tempo de durao da 6.perao 8Qssola9, do Ceneral Gavell, a Marinha Real dera apoio ao ex+rcito e, em 0aneiro de #$%#, "ormara o Es,uadro de Terra para esse "im, comandado pelo apito J& Jickling, R>& Esse es,uadro era composto de uma mistura heterog(nea de navios S monitores, canhoneiras, vapores armados, vasos italianos capturados, caa*minas, barcos de patrulha e os destrieres ,ue eventualmente pudessem ser retirados de outros pontos& Ouando Tobruk "oi sitiada, o comando do es,uadro passara ao apito A& :& Ioland, F7 , R>& Foram esses pe,uenos navios do Es,uadro de Terra ,ue suportaram o peso da tentativa decidida de Rommel de cortar a rota de abastecimento mar-tima para a guarnio& . blo,ueio de Tobruk era para as "oras alems e italianas ,ue tentavam o rompimento das linhas de de"esa da cidade de tal modo importante, ,ue nenhum es"oro "oi poupado no sentido de atacar os navios ,ue estivessem 6a caminho9 ou ancorados na ba-a e para destruir as suas instala5es portu/rias& A ba-a estava sob constante ata,ue de avi5es e da artilharia alemes e italianos4 na verdade, os soldados incumbidos dos trabalhos do porto eram submetidos a "ogo ,uase to "re,@entemente ,uanto os ,ue se encontravam nas linhas de de"esa& .s navios da Marinha Real eram tripulados por homens cu0o trabalho era lutar4 mas muitos dos pe,uenos navios ,ue transportavam suprimentos de Alexandria e Mersa Matruh para Tobruk pertenciam B marinha mercante& Esses navios eram tripulados por marinheiros mercantes de muitas nacionalidades ,ue aceitavam pra3erosamente os riscos da guerra, al+m dos considerados normais no exerc-cio da pro"isso& A tripulao de um navio ,ue transportasse gasolina ou munio sabia ,ue a possibilidade de sobreviv(ncia era ,uase nenhuma, se atingido por bomba, por torpedo ou por ,ual,uer das muitas minas distribu-das em pro"uso pelas /guas costeiras& A maioria das viagens era "eita B noite, sem o bene"-cio de ,ual,uer aux-lio B

navegao at+ ,ue o navio chegava B entrada de Tobruk, marcada com uma lu3 verde& Pma ve3 l/ dentro, aos capites cabia, em meio B escurido e por entre cascos de navios a"undados, achar o caminho do ancoradouro4 os navios eram descarregados sem iluminao e o mais depressa poss-vel, e depois en"rentavam a arriscada viagem de volta& Furante maio e 0unho, a maioria dos suprimentos da guarnio "oi transportada por destrieres e barcaas de desembar,ue de tan,ues S 8atel5es 6A9 S ,ue valiam das horas de escuro para desembarcar a carga ,ue transportavam e retornar ao ponto de origem, para ,ue a lu3 do dia no os expusesse aos bombardeiros alemes& . Es,uadro de Terra so"reu muitas perdas& As viagens diurnas eram evidentemente as ,ue sa-am mais caras& Ior ve3es os es"oros dos alemes por impedir a entrega de suprimentos a Tobruk eram to intensos, ,ue as viagens tinham de ser restritas Bs noites sem lua& Tr(s navios*hospitais "oram atingidos por bombardeiros de mergulho e deixaram de ser usados4 os "eridos evacuados da cidade sitiada eram transportados por destrieres& .s destrieres usados nas opera5es de Tobruk pertenciam sobretudo B "lotilha australiana comandada pelo apito J& M& :& Galler, RA>, embora navios de outras "lotilhas do MediterrAneo "ossem postos em uso, desde ,ue estivessem em disponibilidade& As tripula5es dos destrieres "i3eram muito poucas viagens durante a,uele per-odo atribulado& omo dependiam da Marinha para o recebimento do material necess/rio B manuteno de Tobruk, os elementos da guarnio da cidade passaram a conhecer os navios pelo nome e a interessar*se pela sua sorte& >otabili3aram*se no trabalho de aux-lio a Tobruk o Jero, o FecoU, o Jotspur, o JastU, al+m de outros, como, por exemplo, o Gaterhen e as canhoneiras Aphis, :adU*8ird, Cnat e ricket& Fa3endo ,ue os australianos da guarnio se lembrassem de casa, havia as chalupas antia+reas Auckland e Iarramatta& >um est/gio posterior do s-tio, os navios australianos da #? a Flotilha "oram substitu-dos pelos destrieres das K a e #%a Flotilhas, mais modernos& >o + poss-vel relacionar a,ui todos os navios ,ue lutaram com bravura para sustentar de p+ a "ortale3a de Tobruk4 navios cu0as guarni5es arrostaram o perigo das lanchas torpedeiras, dos submarinos, dos bombardeiros de mergulho e das minas ocultas& Mas nenhum relato do ,ue "e3 a Marinha na de"esa de Tobruk estaria completo sem uma meno ao Maria Ciovanna& . Maria Ciovanna era uma escuna italiana de %?? toneladas, capturada em 0aneiro, ao largo da costa da !"rica do >orte, pela Marinha Real& Ele ingressou no Es,uadro de Terra sob o comando do Tenente Al"red Ialmer, R>R, mais conhecido como 6Mascate9& Esse pe,ueno e elegante navio operava regularmente entre Mersa Matruh e Tobruk, e tal era o esp-rito de lealdade e companheirismo ,ue o australiano ,ue o comandava "e3 nascer no seio da tripulao, ,ue ele s precisava ameaar com dispensa do navio para evitar ,ual,uer 6in"rao9& Armado com uma coleo heterog(nea de armas antia+reas, ele revidou "ero3mente ,uando "oi atacado por bombardeiros do Eixo e a"irmou ter derrubado tr(s dos seus atacantes& 7obreviveu a todos os perigos do mar e a todas as tentativas "eitas pelos alemes para a"und/*lo, embora no sem so"rer danos, at+ cair v-tima de um estratagema& .s alemes colocaram lu3es a leste da ba-a de Tobruk, levando a tripulao do navio a pensar ,ue havia chegado ao seu destino4 e rumaram para a costa e encalharam violentamente& . 6Mascate9 e sua tripulao "oram capturados ,uando tentavam repor o navio a "lutuar& .s "eitos do Maria Ciovanna sinteti3am o esp-rito de todos os pe,uenos navios, empenhados na tare"a de manter Tobruk na batalha, mas o preo ,ue pagaram "oi alto& Ouando a cidade "oi salva, a Marinha Real havia perdido H% navios de v/rios tipos& Entrementes, os soldados mantidos pelos es"oros do Es,uadro de Terra continuavam a se de"ender to agressivamente ,uanto o Ceneral Gavell dese0ava& Jouve a5es "ero3es, principalmente em torno do bolso do Ras el Madauua& 's ve3es tornava*se di"-cil di3er ,uem era o atacante e ,uem era o atacado, pois os australianos dese0avam ,ue se "ixasse bem na lembrana dos soldados do Eixo a exortao de hurchill2 "a3er ,ue Tobruk se trans"orme numa misteriosa porta de sa-da de ata,ues aos agressores& . duelo era di/rio e "ero3, entre avi5es alemes e as de"esas antia+reas& Fois dos aerdromos usados pelos bombardeiros alemes, em El Adem e Acroma, "icavam a apenas #N km dos seus alvos e era poss-vel ouvir* se os motores dos avi5es entrar em "uncionamento antes de ,ual,uer incurso& Cradativa, mas inexoravelmente, a cidade de Tobruk redu3ia*se, por e"eito dos altos explosivos, a um monte de escombros& .s elegantes pr+dios coloniais italianos "oram arrasados, enchendo de entulho as ruas outrora limpas&

Ao se decidirem pela de"esa de Tobruk, os britAnicos no podiam deixar de levar em conta a a0uda a lhe ser dada& .s de"ensores da cidade, com sua herica resist(ncia, deram ao #H o orpo, repelido para al+m da "ronteira eg-pcia, o tempo de ,ue necessitava para estabili3ar suas de"esas e aumentar seus e"etivos& ontudo o m(s de maio de #$%# "oi um per-odo de escalada de problemas para o Ceneral Gavell& Cr+cia, reta, Dra,ue e 7-ria, todos "a3iam suas exig(ncias4 "oras retiradas da bem sucedida campanha da !"rica .riental, e ,ue poderiam ter sido empregadas no deserto, tornaram*se v-timas das exig(ncias das v/rias crises no .riente M+dio& Ginston hurchill estava particularmente preocupado com a situao em Malta& To intensos tinham sido os ata,ues a+reos do Eixo contra a ilha, durante o m(s de abril, ,ue o seu "uncionamento como base para ata,ues B linha mar-tima de abastecimento das "oras de Rommel havia sido em grande parte neutrali3ado& Iortanto, era imperioso recapturar bases na !"rica do >orte, ocupadas pelo Eixo, para a0udar a manter abertas as rotas mar-timas at+ a ilha sitiada& 7em re"oros, era evidente ,ue Gavell no teria condi5es de montar um grande ata,ue& hurchill decidira mandar*lhe esses re"oros& . Irimeiro*Ministro determinou ,ue um comboio 3arpasse diretamente de Cibraltar para Alexandria, carregado de tan,ues e caas& Fesnecess/rio comentar sobre os riscos ,ue tal deciso envolvia& 7e o comboio tivesse sido destru-do, o resultado disso para os britAnicos no .riente M+dio teria sido desastroso& om o poderio a+reo ,ue o Eixo mantinha no MediterrAneo, isto era o mesmo ,ue provocar o leo em seu covil& Ouando o Ceneral Gavell soube dos re"oros a serem despachados nesse comboio S de codinome 6Tigre9 * decidiu montar uma operao limitada, para melhorar a posio britAnica na "ronteira, chamada ade,uadamente 68revidade9& . 8rigadeiro G& E& J& Cott, experiente soldado do deserto, ao receber o comando da operao, "oi orientado para ,ue procurasse capturar os pontos "ortes em torno do Forte apu33o e 7ollum, levando a seguir suas "oras mistas de blindados e in"antaria para o mais perto poss-vel de Tobruk& Iara tentar isso, ele recebeu todos os tan,ues ento dispon-veis ,ue, considerando*se o p+ssimo estado do e,uipamento britAnico depois de satis"eitas todas as exig(ncias, di"icilmente lhe poderiam dar um poderio esmagador& A operao comeou a #M de maio, com um ata,ue de tr(s pontas des"echado contra o Iasso de Jal"aUa, o Forte apu33o e as "oras estacionadas no "lanco do deserto desses dois ob0etivos& Fe in-cio, os ata,ues correram bem& As posi5es alems no Iasso de Jal"aUa "oram sub0ugadas& Fepois de luta /rdua, o grupo de centro capturou o Forte apu33o, mas, ao "a3(*lo, so"rera baixas su"icientes para dissuadir Cott de tentar continuar avanando para 8ardia& Entrementes, a "ora de "lanco do deserto progredira sem muita di"iculdade, estabelecendo*se na /rea de 7idi A3ei3& Cott sabia ,ue re"oros Ian3er se aproximavam da /rea da batalha, vindos de Tobruk, e ordenou ,ue os cru3adores da "ora de "lanco se a"astassem, durante a noite, por considerar bem mais "ortes as "orma5es alems ,ue vinham chegando& Alemes e britAnicos passaram despercebidos uns pelos outros na escurido e, ,uando clareou, "icaram surpresos ao se encontrarem num va3io& Embora os britAnicos no pudessem sab(*lo, ,uando os Ian3er de Tobruk chegaram a 7idi A3ei3, tinham ido al+m do ,ue seria prudente, pelos seus suprimentos de gasolina& Mas a 6.perao 8revidade9 "racassara4 o Qnico territrio ,ue os britAnicos conseguiram "oi o Iasso de Jal"aUa& Y de surpreender ,ue os britAnicos no se tivessem mostrado capa3es de perceber como reagiria Rommel diante da perda de Jal"aUa& 7e no, teriam re"orado bem a de"esa, dobrando o volume da "ora ,ue dela se incumbiria, na expectativa de vigorosas tentativas do comandante alemo no sentido de recuperar o controle da,uela praa, por ele considerada ponto de partida para ata,ues britAnicos na direo de Tobruk& .s de"ensores do Iasso receberam ordens de se retirar a )K de maio, para no serem isolados por um pesado ata,ue alemo des"echado da cabeceira do Iasso e em torno do "lanco britAnico& om a perda do Qltimo dos ganhos da 68revidade9, a "rente se a,uietou& A experi(ncia vivida pelos alemes no transcurso dessa operao in"luiria na conduta da grande ao ,ue se travaria na "ronteira& .s encontros entre tan,ues alemes e britAnicos havidos ao redor de apu33o produ3iram enorme desAnimo nas tripula5es dos tan,ues alemes, pois tinham visto a pesada blindagem dos tan,ues Matilda resistir aos seus tiros, ao passo ,ue os tiros de ) libras disparados pelos britAnicos muito "re,@entemente penetravam os tan,ues alemes& Dsto "e3 ,ue as tripula5es alems relutassem em pegar*se em batalha de tan,ues com os britAnicos& Estes, embora com suas m/,uinas 0/ desgastadas pela luta e pelas viagens, encontraram di"iculdades em "a3er os alemes agir&

Iara al-vio e satis"ao de hurchill, o comboio 6Tigre9 aportara em Alexandria a #) de maio& Apenas um navio "ora a"undado durante a extremamente perigosa viagem pelo MediterrAneo& .s britAnicos passaram a des"rutar de situao bem melhor, com a chegada de )HR tan,ues e %H caas Jurricanes& Ielo menos ,uatro semanas seriam gastas no preparo dos tan,ues para as opera5es no deserto, mas o Irimeiro*Ministro britAnico estava ansioso por ver os ganhos do seu arriscado 0ogo capitali3ados sem mais delongas& . mais cedo ,ue esses re"oros poderiam estar prontos era K de 0unho, e mesmo ento, era remota a possibilidade de ,ue as tripula5es dos tan,ues estivessem treinadas para us/*los& Gavell estava Bs voltas com um dilema& Ior um lado, ele relutava em empenhar em luta seus novos tan,ues, obtidos com to terr-vel risco, at+ ,ue eles e suas tripula5es estivessem prontos4 por outro lado, estava dolorosamente cLnscio de ,ue 0/ no des"rutava da plena con"iana de hurchill e ,ue suas rela5es com ele se estavam deteriorando com rapide3& A #$ de maio, o Irimeiro*Ministro disse a 7ir Eohn Fill, he"e do estado*Maior Ceral Dmperial, ,ue a situao no .riente M+dio melhoraria se Gavell trocasse de posto com o Ceneral Auchinleck, omandante* he"e na [ndia& . Ceneral Fill era "avor/vel B mudana, mas a situao extremamente complexa no .riente M+dio permitiu ,ue Gavell "osse mantido temporariamente no posto& hurchill, por+m, no lhe deu tr+guas, no "luxo constante de exorta5es ,ue dele partiam& . Irimeiro*Ministro ,ueria uma batalha& >em Fill nem Gavell conseguiram causar*lhe ,ual,uer impresso com o pro0eto de empenhar o #Ho orpo numa nova operao& . Ceneral Gavell obedeceu Bs ordens e, a )R de maio, despachou instru5es para a 6.perao Acha*dTArma9, mas ao mesmo tempo deu ao EMCD amplas ra35es para admitir ,ue a operao no teria muito sucesso& .s principais componentes do #Ho orpo eram a %a Fiviso de Dn"antaria Dndiana ;Ma0or*Ceneral MesservU<, com apenas uma das suas brigadas de in"antaria, a )) a 8rigada de Dn"antaria de Cuardas, motori3ada, e a K a Fiviso 8lindada, comandada pelo Ma0or*Ceneral .TMoore reagh& . corpo tinha no comando o Tenente* Ceneral 7ir >oel 8eres"ord*Ieirse& 7ua in"antaria era de con"iana e possu-a experi(ncia em combate, mas a Ka Fiviso 8lindada no era a mesma "ormao ,ue conseguira enorme reputao na batalha de 8eda Fomm& As duas brigadas blindadas tinham apenas dois regimentos de tan,ues cada uma, em lugar dos tr(s ,ue deveriam conter& A %a 8rigada 8lindada era e,uipada com tan,ues Matilda ao passo ,ue a K a 8rigada 8lindada tinha cru3adores& Pm dos regimentos de cru3adores "ora ree,uipada havia pouco com o novo tan,ue rusader ;6 ru3ador9< ainda no submetido B prova e com o ,ual as tripula5es no tiveram tempo su"iciente para se "amiliari3arem& . rusader era uma m/,uina de apar(ncia elegante, armada de um canho de ) libras e duas metralhadoras 8esa K&$) mm, ,ue, dada a urg(ncia com ,ue "oram despachadas para o .riente M+dio, no tiveram removidos os poss-veis de"eitos ,ue pudessem apresentar& >ada disso era bom augQrio para o resultado da batalha iminente& . primeiro ob0etivo da 6Acha*dTArma9 era a captura do Iasso de Jal"aUa e ganhar o controle da /rea 8ardia*7ollum* apu33o*7idi A3ei3 antes ,ue "osse "eita ,ual,uer tentativa para libertar Tobruk e avanar mais para oeste& A guarnio da "ortale3a sitiada recebeu instru5es para apoiar o #H o orpo com ao agressiva& A ##a 8rigada Dndiana, com um es,uadro e metade dos Matildas da % a 8rigada 8lindada, deveria tomar Jal"aUa& . restante da %a 8rigada 8lindada, a ))a brigada de Cuardas e a artilharia da % a Fiviso Dndiana deveriam desviar*se para o deserto antes de rumar para o Forte apu33o e continuar at+ 7ollum& Flan,ueando essas "oras do lado do deserto, embora ainda a apenas #H km da costa, estava a K a 8rigada 8lindada e as colunas mveis do grupo de apoio da diviso blindada& As "orma5es de "lanco "oram dirigidas para a rista de Ja"id, a sudoeste do Forte apu33o, com o ob0etivo de travar combate com os blindados alemes& As "oras britAnicas ,ue deviam "a3er o ata,ue comearam a avanar durante a tarde de #% de 0unho4 ao amanhecer do dia seguinte, iniciou*se o assalto a Jal"aUa, en,uanto as outras "orma5es se dirigiam para seus ob0etivos& .s atacantes ,ue se aproximaram de Jal"aUa pela estrada costeira logo se viram sem seus tan,ues, pois estes haviam so"rido desastres nos campos minados& Mais para o interior, a in"antaria indiana tentou avanar o apoio de sua artilharia motori3ada, ,ue encontrara di"iculdades no terreno acidentado& . destino do es,uadro de tan,ues acompanhante demonstrou o dom-nio do canho antitan,ue entrincheirado, sobre blindados e,uipados apenas com armamento principal de alta velocidade& .s britAnicos veri"icaram ,ue Rommel, considerando acertadamente ,ue a /rea de 7ollum era vital para os seus ob0etivos, tratou de "orti"icar Jal"aUa vigorosamente desde ,ue a capturara, a )K de maio& Entre as suas

de"esas principais estava o canho antia+reo de RR mm& . 6RR9 alemo era uma arma "ormid/vel& Iro0etado originariamente como canho antia+reo pesado, veri"icou*se ,ue ele tinha maravilhoso poder de penetrao ,uando usado contra tan,ues& 1/rios desses 6RR9 tinham sido entrincheirados em Jal"aUa, de modo ,ue mal se viam suas bocas acima do n-vel do cho S eles podiam penetrar "acilmente a espessa blindagem dos, at+ ento, ,uase invulner/veis Matildas& .s soldados de in"antaria ,ue se encontravam em Jal"aUa, privados da sua artilharia e dos seus blindados, protegeram*se da melhor maneira poss-vel4 so3inhos, no tinham esperanas de tomar o passo& Em outros locais, a #M de 0unho, os britAnicos tiveram certa dose de (xito, embora por preo elevado& A penetrao central, ,ue visava ao Forte apu33o, encontrou grandes di"iculdades para sub0ugar a artilharia e in"antaria alems, num lugar conhecido como 6Ionto )?N9, ao sul do "orte& A luta prosseguiu durante todo o dia e s ao anoitecer + ,ue "inalmente se superou a resist(ncia no 6Ionto )?N9& >a rista de Ja"id, ,ue a K a 8rigada 8lindada alcanou por volta das ?$2?? h, houve um duelo entre os tan,ues britAnicos e os canh5es, bem embasados& Pma ve3 mais, as de"ici(ncias dos canh5es de alta velocidade, ,uando usados contra artilharia entrincheirada, "icaram demonstradas& .s tan,ues britAnicos "oram obrigados a "a3er incurs5es r/pidas contra os embasamentos, num es"oro por se colocarem em condi5es de poder usar suas metralhadoras& >a,uele dia no houve nenhuma batalha de tan,ues contra tan,ues em Ja"id, embora os tan,ues alemes surgissem durante a noite e ambos os lados abrissem "ogo a longa distAncia& . (xito obtido em apu33o "oi mais generoso& .s Matildas, agindo como 6Rainhas do ampo de 8atalha9& T-tulo ,ue lhes havia sido tirado, em outro local, pelo 6RR9, tinham limpo a /rea e repelido um contra*ata,ue en,uanto a 8rigada de Cuardas estabelecia posi5es de"ensivas& Estas "oram su"icientemente "ortes para rechaar "acilmente um segundo contra*ata,ue, montado durante a noite& Ilane0ara*se ,ue, no dia seguinte, seria "eito outro ata,ue B rista de Ja"id, desta ve3 usando os Matildas da % a 8rigada 8lindada, ,ue passaria a contar com a proteo dos ru3adores da K a 8rigada 8lindada& Em apu33o, a posio seria de"endida en,uanto um assalto na direo de 7ollum se reali3ava& .s britAnicos, no entanto, perderam a iniciativa& Foras alems apareceram de ambos os lados de apu33o, en,uanto outras desciam pelo "lanco do deserto, com a n-tida inteno de dobrar para leste em 7idi .mar, atravessando a retaguarda britAnica& . "ato de Rommel ter dirigido sempre suas "orma5es com um to,ue to seguro devia*se em grande parte ao costume dos britAnicos de se comunicarem claramente ;sem cdigo< pelo r/dio4 um e"iciente servio de interceptao mantido pelos germAnicos transmitia a in"ormao colhida diretamente na "onte ao comandante, ,ue punha logo em pr/tica a medida correta& .s Matildas da %a 8rigada 8lindada, em lugar de "a3erem o assalto plane0ado B rista de Ja"id, "oram dirigidos contra os alemes ,ue ameaavam apu33o& Ali, violenta luta teve lugar, com inverso da posio do dia anterior& Agora, os alemes ,ue tinham de avanar pelo deserto aberto, diante da artilharia e do "ogo dos canh5es antitan,ues britAnicos, e so"reram pesadas baixas em tan,ues& Mas no "lanco do deserto houve um tipo di"erente de batalha& Ali, a Ka 8rigada 8lindada e o grupo de Apoio entraram em combate com a M a Fiviso :igeira alem& 7eguiu*se uma 6batalha em movimento9, travada com grande viol(ncia, durante a ,ual os britAnicos, dentro das suas limita5es, procuraram "a3er o melhor poss-vel& om o cair da noite, os alemes "oram detidos em 7idi .mar& Mas, na manh seguinte, os planos britAnicos de 0untar as % a e Ka 8rigadas 8lindadas em 7idi .mar, para apresentar uma "rente combinada aos blindados alemes, "oram "rustrados& A muito redu3ida K a 8rigada 8lindada teve de retirar*se para al+m da "ronteira, a "im de se reabastecer de gasolina e munio, deixando o caminho aberto B Ma Fiviso :igeira para avanar pela retaguarda britAnica na direo de Jal"aUa& Ouando, Bs ?%2H? h de #K de 0unho, os britAnicos perceberam ,ue os tan,ues alemes ,ue haviam lutado em apu33o estavam sendo despachados para 0untar*se B M a :igeira, todo o perigo da situao em ,ue se encontravam tornou*se evidente& . Ceneral MesservU deu ordens para ,ue as tropas em apu33o se retirassem e transmitiu a .TMoore reagh, pelo r/dio, a deciso tomada& Estabeleceu*se ento uma corrida entre a M a Fiviso :igeira alem, re"orada, es"orando*se para alcanar Jal"aUa e cortar os britAnicos, e as "oras britAnicas, retirando*se o mais depressa poss-vel, antes ,ue os alemes lhes "echassem a porta de sa-da& Ouem mantinha a porta aberta era a %a 8rigada 8lindada, travando h/bil e cora0osamente batalha contra os poderosos blindados alemes, ,ue desta ve3 no contavam com o apoio dos 6RR9& Ouando as "oras alems chegaram a Jal"aUa e dobraram para o norte, na direo de apu33o, descobriram ,ue os britAnicos haviam escapado B armadilha&

A 6.perao Acha*dTArma9 redundara em "racasso& .s britAnicos haviam so"rido perdas incapacitadoras em tan,ues S tan,ues ,ue haviam sido levados ao .riente M+dio debaixo de enorme risco& .s novos cru3adores chamados 6 ru3ados9; rusaders< muito su0eitos a enguios mecAnicos, apresentaram per"ormance de"iciente, al+m do ,ue o servio de recuperao de ve-culos blindados mostrara*se a,u+m da capacidade necess/ria, diante de to grande nQmero de tan,ues imobili3ados pela batalha e por enguios& hurchill "inalmente decidiu ,ue o Ceneral Gavell tinha de ser substitu-do& A )) de 0unho de #$%#, Gavell e Auchinleck "oram in"ormados de ,ue trocariam de postos& Assim ,ue assumiu a direo de seu novo posto, Auchinleck procurou de imediato "a3er um balano das possibilidades das v/rias unidades do seu amplo comando, dando (n"ase especial ao preparo de uma o"ensiva para expulsar os alemes da irenaica& Fepois de estudar exaustivamente as complexidades dos problemas existentes com os outros dois comandantes*che"es de "oras armadas, decidiu ele no ser pr/tico montar nova o"ensiva no deserto .cidental antes da primeira ,uin3ena de novembro& Mas, para ,ue o plane0amento da operao, ,ue receberia o codinome de 6 ru3adoT, pudesse comear, criou*se o OC do R o Ex+rcito, sob o comando do Tenente*Ceneral 7ir Alan unningham& >esse meio tempo, em Tobruk, a guarnio continuou mantendo suas atividades agressivas contra as "oras do Eixo ,ue atacavam a "ortale3a& Em agosto, por+m, para aumentar seus problemas, o Irimeiro*Ministro britAnico comeou a receber exig(ncias importunas do governo australiano para ,ue substitu-sse as tropas australianas da guarnio, coisa ,ue, na,uele momento, envolvia enorme di"iculdade& omo primeiro est/gio, decidiu*se tra3er o Crupo da 8rigada Iolonesa Dndependente e retirar a #R a 8rigada da Ka Fiviso de Dn"antaria australiana& .s navios lana*minas Abdiel e :atona "ariam o transporte dos soldados para Tobruk, alternando*se nessas viagens, cada um deles acompanhado por tr(s destrieres4 mantimentos e gasolina seriam transportados pelo navio :esbos e pelo petroleiro Iass o" 8almaha& . :esbos "oi dani"icado por bombas, sendo substitu-do pelo Golborough e pelo Maria Ciovanna& Entre os dias #$ e )$ de agosto, N&#)? poloneses e #&%?? toneladas de mantimentos "oram levados para a cidade sitiada, en,uanto M&??? australianos, inclusive os "eridos, "oram dela retirados& Fesnecess/rio di3er ,ue a troca no se reali3ou sem a inter"er(ncia dos alemes, ,ue submeteram os navios a ata,ues a+reos e de artilharia& Dn"eli3mente, a retirada de uma brigada no satis"e3 o 7r& Fadden, o Irimeiro*Ministro australiano, ,ue receoso de ,ue os problemas de saQde pudessem redu3ir a e"ici(ncia da in"antaria australiana, tornando*a impotente diante de ,ual,uer outro ata,ue do Eixo, insistiu na retirada dos restantes& >o h/ prova de ,ue em Tobruk os soldados partilhassem da preocupao do seu governo sobre o restante da guarnio& Eles no mostravam vontade de ser retirados, embora houvesse por parte de todos o dese0o natural de trocar os riscos constantes da linha de "rente por algo menos extenuante& A troca prosseguiu durante o m(s de setembro, com unidades britAnicas chegando como substitutas para os australianos ,ue se retiravam& Fessa ve3, N&??? soldados, )&#?? toneladas de mantimentos e %? tan,ues entraram no porto de Tobruk, en,uanto ,ue N&??? dos ,ue haviam a0udado a "rustrar as tentativas de Rommel de tomar a "ortale3a 3arparam& >o m(s de outubro veri"icaram o t+rmino da operao e a trans"er(ncia do comando da guarnio para o Ma0or*Ceneral R& 8& 7cobie, comandante da K? a Fiviso 8ritAnica, ,ue viera substituir os australianos& As perdas de navios continuaram, com o a"undamento do lana*minas :atona, do petroleiro Iass ." 8almaha e do 7amos& Entre o "im da 6.perao Acha*dTArma9 e o comeo da 6 ru3ado9, houve consider/vel modi"icao na estrutura das "oras britAnicas no Feserto .cidental& . #H o orpo, aumentado e trans"ormado no Ro Ex+rcito, passou a compor*se de dois orpos S o novo #H o e o H?o4 de um Crupo de 8rigada Dndependente, a )$ a Dndiana4 da guarnio de Tobruk e de uma diviso de reserva, a ) a 7ul*A"ricana& . novo #Ho orpo era comandado pelo Tenente*Ceneral G&J& E& CodVin*Austen e consistia da Fiviso >eo3elandesa, da % a Fiviso Dndiana e da Ma 8rigada de Tan,ues do Ex+rcito& . H?o orpo, sob o Tenente*Ceneral & G& M& >orrie, reunia a Ka Fiviso 8lindada, a #a Fiviso 7ul*A"ricana ;duas brigadas< e a )) a 8rigada de Cuardas& Fentro de Tobruk, al+m da K?a Fiviso de 7cobie e dos poloneses ;o Crupo de 8rigada dos /rpatos<, encontrava*se a H)a 8rigada de Tan,ues do Ex+rcito, com cerca de #H? m/,uinas de v/rios tipos& .s relatrios do 7ervio de Dntelig(ncia davam conta de ,ue tamb+m entre os alemes se processavam modi"ica5es& Rommel "oi nomeado comandante do Crupo Ian3er A"rika e o Ceneral rueVell assumiu o comando do A"rika =orps& A Ma Fiviso :igeira trans"ormou*se na )#a Fiviso Ian3er, criou*se a $?a

Fiviso :igeira, "ormada de v/rias unidades especiais, ,ue, embora no dispusesse de tan,ues, era "orte em potencial de "ogo e extremamente mvel& Dnclu-das no Crupo Ian3er A"rika estavam a espl(ndida diviso blindada italiana 6Ar-ete9, a diviso motori3ada 6Trieste9, e ,uatro divis5es de in"antaria& A tare"a distribu-da ao Ro Ex+rcito "oi "ormulada de maneira*simples S recapturar a irenaica& E unningham pretendia "a3e*lo da seguinte maneira2 o H? o orpo cru3aria a "ronteira ao sul de 7idi .mar e avanaria para Cabr 7aleh, onde travaria combate com os blindados alemes e "icaria bem colocado para outros movimentos para norte ou nordeste, dependendo da reao dos alemes& . #Ho orpo conteria as de"esas alems entre 7idi .mar e a costa, envolvendo*as subse,@entemente pelo sul& Mais tarde, ele avanaria para Tobruk, eliminando a resist(ncia ,ue encontrasse no tra0eto entre 8ardia e a "ortale3a& A proteo do "lanco es,uerdo do orpo seria da responsabilidade do H? o orpo& >aturalmente, esperava*se ,ue as "oras da guarnio de Tobruk cumprissem sua parte na 6operao ru3ado9, embora se considerasse desaconselh/vel ,ue "i3esse surtidas antes de rompido o poderio sobre o momento de sua sa-da seria o Ceneral >orrie, omandante do H? o orpo, ,uando ento a guarnio passaria ao seu comando& . .b0etivo t/tico do H? o orpo seria a crista de 7idi Re3egh, en,uanto ,ue o da guarnio seria a crista de El Fuda4 esses dois lugares "icavam a sudeste de Tobruk& Al+m disso, uma "ora integrada pelo )$ o Crupo da 8rigada de Dn"antaria Dndiana e pelo N o Regimento de arros 8lindados 7ul*A"ricano atacaria na direo do deserto, passando por Earabub, para tomar o o/sis de Ealo& Essa "ormao, conhecida como 6"ora do ./sis9, se responsabili3aria pela proteo da Iista de Iouso ;:anding Cround< #)M a noroeste de Ealo, e "aria movimenta5es na direo oeste, simulando um avano nessa /rea& Em ess(ncia, era este o plano de unningham, aprovado pelo Ceneral Auchinleck a H de outubro& Ior volta de #R de novembro de #$%#, a K a Fiviso 8lindada, com seu Crupo de Apoio, avanara sem ,ual,uer inter"er(ncia dos alemes at+ Cabr 7aleh, a cerca de M? km a oeste de 7idi .mar& Ao amanhecer do dia seguinte, o Ceneral Cott, comandante da K a Fiviso 8lindada, mandou a ))a 8rigada 8lindada para a /rea de 8ir el Cubi, en,uanto a Ka 8rigada 8lindada avanava para o norte, rumo a 7idi Re3egh& A % a 8rigada 8lindada "oi encarregada de proteger o "lanco direito das duas outras brigadas blindadas e o "lanco es,uerdo do #Ho orpo& Ao meio*dia de #$ de novembro, a )) a 8rigada 8lindada encontrou*se com a Fiviso 6Ar-ete9 e no pLde prosseguir4 no "im do dia, essa brigada 0/ havia perdido mais de um tero dos seus e"etivos em tan,ues& Ao contr/rio disso, a Ka 8rigada 8lindada teve um dia muito bem sucedido& Ela avanara com tal rapide3 ,ue pLde tomar o aerdromo de 7idi Re3egh, capturando #$ avi5es italianos, surpreendidos em terra, 0untamente com v/rios prisioneiros e transportes& Esse r/pido deslocamento colocou a brigada a apenas #N km do per-metro de Tobruk& A %a 8rigada 8lindada "oi atacada durante a tarde, primeiro pelos bombardeiros de mergulho da :u"tVa""e e, logo aps, por mais de R? tan,ues& As perdas da 8rigada em tan,ues, nesse dia, "oram consider/veis& Iara re"orar o sucesso registrado no centro, dois batalh5es do grupo de Apoio, cada ,ual re"orado de uma companhia de canh5es antitan,ues e de campanha, "oram despachados para a K a 8rigada 8lindada, em 7idi Re3egh& Al+m disso, a #a Fiviso 7ul*A"ricana destacou uma brigada para 7idi Re3egh antes de avanar para 8ir el Cubi, para conter a Fiviso 6Ar-ete9, en,uanto ,ue a )) a 8rigada 8lindada operava ao norte dos sul* a"ricanos& A %a 8rigada 8lindada recebeu instru5es para "icar na /rea de Cabr 7aleh& Tamb+m a #$ de novembro, o #Ho orpo iniciou com (xito as opera5es na regio de 7idi .mar& A maneira como o Ceneral Cott via a situao no "im do dia #$ de novembro levou*o a crer ,ue houvesse chegado o momento de a K? a Fiviso "a3er sua sa-da de Tobruk& Assim sendo, recomendou ele ,ue a surtida "osse marcada para a manh do dia )#, embora isso implicasse mudana no plano original& . Ceneral unningham aprovou*a no dia )?& Entrementes, tamb+m no dia )?, a )) a 8rigada 8lindada "oi despachada para re"orar a %a brigada 8lindada no trabalho de proteo de "lanco em Cabr 7aleh, onde chegou no "im da tarde, veri"icando de pronto ,ue a % a 8lindada estava levando a pior no encontro com "orma5es "ortemente blindadas do A"rika =orps do Ceneral rueVell& >a manh seguinte, as duas brigadas blindadas britAnicas, constatando ,ue as divis5es Ian3er de rueVell se dirigiam para noroeste, rumo a 7idi Re3egh, tentaram atacar imediatamente& A retaguarda alem, "ortemente

e,uipada com os "amosos antia+reos de RR mm e canh5es antitan,ues Iak M? mm, tornou a medida extremamente perigosa e impediu ,ue os blindados britAnicos realmente se empenhassem em combate com os tan,ues alemes em retirada& En,uanto essa ao era travada, a K? a Fiviso saiu de Tobruk e, em 7idi Re3egh, a Ka 8rigada 8lindada e o grupo de Apoio prepararam*se para capturar a crista assinalada no plano original& Antes ,ue o ata,ue se iniciasse, chegaram in"ormes de ,ue as #M a e )#a Ian3er se aproximavam da /rea de Cabr 7aleh& . grupo de Apoio "icou para atacar a crista, en,uanto ,ue os dois regimentos de tan,ues "a3iam um c-rculo para en"rentar a ameaa das divis5es blindadas alems& Fi3er ,ue o estado da batalha, nesse momento, era 6con"uso9 + simpli"icar demasiado a coisa& A K? a Fiviso sa-a do per-metro de Tobruk "ortemente combatida pelas tropas do Eixo, ,ue por sua ve3 so"riam o ass+dio, pelo sul, da K a 8rigada 8lindada e do Crupo de Apoio& Ao mesmo tempo, a K a 8lindada encontrava*se sob o ata,ue de duas divis5es Ian3er do A"rika =orps ,ue avanavam do sudeste e ,ue, por seu turno, vinham sendo perseguidas pelas % a e ))a 8rigadas 8lindadas& Ielo anoitecer de )# de novembro, aps um dia de luta catica e virulenta, a in"antaria britAnica chegara aos seus ob0etivos, na escarpa de 7idi Re3egh& ontudo, o NoXReal Regimento de Tan,ues, ao tentar avanar para 0untar*se Bs "oras da guarnio em El Fuda, "oi detido e so"reu pesadas baixas& Tamb+m a K a 8rigada 8lindada so"rera sens-vel reduo em seus e"etivos de tan,ues, embora, B "ora de violenta luta, tivesse detido o ata,ue blindado alemo do sudeste& A K a Fiviso, ,ue conseguira estabelecer um bolso "ora do per-metro de Tobruk, organi3ara*se de"ensivamente, para aguardar ,ue a situao em 7idi Re3egh "icasse mais clara& Fas "orma5es do #Ho orpo, a Na 8rigada da Fiviso >eo3elandesa avanara e postara*se a oeste de 7idi A3ei34 a Ma 8rigada estava em apu33o e a %a 8rigada, numa elevao a oeste de 8ardia4 a % a Fiviso Dndiana preparava*se para capturar 7idi .mar& ' tarde de )) de novembro, a batalha recomeou em 7idi Re3egh com a mesma "Qria& Pm ata,ue "eito pela Ma 8rigada 7ul*A"ricana, rec+m*chegada B /rea, contra a parte sul da cidade "oi rechaado, resultando disso pesadas baixas para a brigada& A )) a 8rigada 8lindada, a muito en"ra,uecida K a 8rigada 8lindada e o grupo de Apoio tiveram de en"rentar um ata,ue*"rontal da )# a Fiviso Ian3er& Essa batalha blindada o"erecia a ,uem a observasse uma cena de completa con"uso& Areia, "umaa e explos5es de granadas, em rica pro"uso, obscureciam o campo de batalha, en,uanto ,ue o ru-do "orte dos motores dos tan,ues e o trove0ar cont-nuo dos canh5es de alta velocidade "a3iam um acompanhamento dissonante do espet/culo de certo modo primitivo dos tan,ues em guerra& >o "im do dia, ambos os lados haviam so"rido, mas todas as honras couberam aos alemes& .s blindados britAnicos retiraram*se na direo das posi5es para as ,uais a M a 8rigada 7ul*A"ricana se retirara aps seu "racassado ata,ue& A noite no trouxe tr+gua para a %a 8rigada 8lindada& Mal os soldados, exaustos, se preparavam para acampar, "oram repentinamente assediados por tan,ues alemes da #M a Fiviso Ian3er ,ue, aparentemente, iam re"orar a )#a Ian3er no aerdromo de 7idi Re3egh& 7ob o brilho p/lido e "rio dos "oguetes, a % a 8lindada "oi dispersada pela viol(ncia do ata,ue des"erido pela in"antaria e blindados alemes, perdendo muito e,uipamento e grande nQmero de soldados, "eitos prisioneiros& Ior e"eito dessa disperso inesperada, durante as )% horas seguintes a %a 8rigada 8lindada deixou de ser uma "ormao combatente coesa& Feli3mente, a situao era bem melhor no setor de opera5es controlado pelo #H o orpo& A Ka 8rigada de Dn"antaria Dndiana sa-a*se bem em 7idi .mar, en,uanto ,ue a Fiviso >eo3elandesa tomara Forte apu33o e ameaava 8ardia e 7ollum& >esse momento, o Ceneral unningham ignorava o p+ssimo estado dos blindados britAnicos e, portanto, no via ra3o para introdu3ir modi"ica5es nas ordens dadas ao H? o orpo, de prosseguir na tentativa de destruir as "oras de tan,ues do Eixo& Ao #H o orpo cabia ainda conter as de"esas "ronteirias alems e, com a Fiviso >eo3elandesa na vanguarda, avanar na direo de Tobruk& >o dia seguinte, )H de novembro, unningham nomeou o Ceneral CodVin*Austen comandante das opera5es de in"antaria contra Tobruk e, tamb+m, da K? a Fiviso& A nomeao entrou em vigor no dia )%& E/ ento a not-cia da ocorr(ncia de pesadas baixas britAnicas em tan,ues comeava a chegar ao OC do R o Ex+rcito, o ,ue levou o Ceneral unningham a pensar se continuava ou no com a o"ensiva 6 ru3ado9& A deciso, no entanto, cabia ao omandante he"e, Auchinleck, ,ue, ao se inteirar de todos os "atos, decidiu prontamente manter o ata,ue&

. #Ho orpo continuou saindo*se bem nesse dia, tendo a Fiviso >eo3elandesa tomado o ,uartel de 7ollum e parte da escarpa de 7idi Re3egh, a apenas $ km do aerdromo& ontudo, para o H? o orpo, as desventuras se multiplicavam& A Ma 8rigada 7ul*A"ricana "oi eliminada numa batalha travada "ero3mente com os blindados alemes, perdendo todo o e,uipamento e dois teros dos homens ,ue a integravam& . Ceneral unningham decidiu ,ue o H?o orpo deveria ree,uipar*se e manter*se na proteo da Fiviso >eo3elandesa contra ata,ue blindado, ordenando tamb+m ao Ceneral CodVin*Austen para ,ue assumisse o comando de todas as opera5es contra as "oras do Eixo em torno de Tobruk& A )% de novembro, in"ormes alarmantes sobre o movimento de tropas alems na retaguarda das "oras britAnicas causaram muita apreenso& Furante a tarde, estes in"ormes davam conta de movimentos r/pidos de blindados alemes pelo Trigh el Abd e, a- pelas #K2?? h, in"ormava*se ,ue os alemes estavam ao sul de 7idi .mar, onde logo depois se chocaram britAnicos e alemes, aparentemente num emaranhado inextric/vel& 7ucesso not/vel dos britAnicos, durante esse per-odo catico, "oi o da K a 8rigada de Dn"antaria Dndiana& Atacada por uma "ormao blindada alem, pertencente ao M o Regimento Ian3er da )#a Fiviso Ian3er, a 8rigada, oculta nas de"esas constru-das pelos soldados do Eixo e protegida pelo arame "arpado e pelos campos minados, rechaou os tan,ues alemes principalmente pelos disparos precisos da sua artilharia& Ielo "inal do dia, #R tan,ues inimigos tinham sido destru-dos& A Fora A+rea do Feserto tamb+m esteve ocupada, tentando divisar as colunas alems na con"uso generali3ada em ,ue a batalha se trans"ormara& Fo alto, no era "/cil distinguir ,uem era amigo, ,uem era inimigo, pois as /reas ocupadas pelos ex+rcitos em cho,ue 0/ no estavam de"inidas com clare3a& Iara complicar ainda mais o problema da identi"icao, os dois advers/rios usavam transportes e e,uipamentos tomados uns dos outros& Apesar disso, a Fora A+rea do Feserto hostili3ou continuamente as "oras do Eixo, sobretudo as ,ue haviam cru3ado a "ronteira eg-pcia& >esse est/gio cr-tico da batalha, Auchinleck tinha diante de si um problema ,ue, embora delicado, no podia dar*se ao luxo de adiar a sua soluo& onvencido do acerto de continuar a o"ensiva, ele no podia mais permitir ,ue o Ceneral unningham continuasse no comando do R o Ex+rcito, uma ve3 ,ue no seu entender era muito de"ensivo o procedimento de seu comandante de ex+rcito& Ouem, no entanto, deveria nomear para substitu-*lo A escolha bvia seria >orrie ou CodVin*Austen, seus dois comandantes de orpo4 mas esses dois o"iciais estavam pro"undamente concentrados nas opera5es, e a retirada de ,ual,uer deles da "rente de suas tropas poderia pLr em perigo a conduta da batalha& Auchinleck entregou ento o comando do R o Ex+rcito ao Ceneral Ritchie, 7ubche"e de seu Estado*Maior& Ritchie, era mais 0ovem ,ue os comandantes de orpo e de graduao in"erior& Ier"eito o"icial de Estado*Maior, mas com limitada experi(ncia de comando de tropas& 7ua nomeao entrou em vigor a )N de novembro& >esse dia, a Fiviso >eo3elandesa tomara 8elhamed e 7idi Re3egh4 e a K? a Fiviso dominara El Fuda& Foi ali ,ue as duas divis5es travaram contato entre si, embora a posio permanecesse prec/ria, com poderosas "oras alems ameaando os neo3elandeses, ,ue estavam "icando sem suprimentos& >a,uela noite, o OC do #Ho orpo mudou*se para a /rea de guarnio de Tobruk, e"etuando tecnicamente, desse modo, a a0uda B "ortale3a sitiada e proporcionando uma ligao, ainda ,ue t(nue, com as "oras principais& :utas intensas prosseguiram na /rea de El Fuda*7idi Re3egh*8elhamed, so"rendo os dois lados pesadas baixas& A #o de de3embro, o Ceneral FreUburg, comandante da Fiviso >eo3elandesa, achou prudente retirar as duas maltratadas brigadas ,ue haviam suportado o peso dos ata,ues alemes ao sul de Tobruk, para ,ue pudessem ser reorgani3adas& ompletada essa retirada, a "ortale3a "icou novamente isolada& . Ceneral Ritchie, partilhando da determinao de Auchinleck de manter a o"ensiva, plane0ou um ata,ue contra El Adem& Apesar das s+rias perdas so"ridas durante as v/rias batalhas da 6.perao ru3ado9, a situao geral do R o Ex+rcito tornava*se mais encora0adora com o passar dos dias& Mais "orma5es britAnicas estavam chegando ao Egito4 a )a Fiviso 7ul*A"ricana preparava*se para substituir a % a Fiviso Dndiana na "ronteira, libertando assim os indianos para outras opera5es o"ensivas com o H? o orpo& Al+m disso, relatrios cheios de con"iana chegavam da parte do Ceneral CodVin*Austen, em Tobruk& ontudo, ainda haveria reveses& Pm ata,ue "eito pela ##a brigada Dndiana, contra um ponto "orte alemo situado a #? km ao norte de 8ir el Cubi, no dia H de de3embro "oi repelido& Embora a in"antaria tivesse sido apoiada por artilharia e blindados, no conseguiu desalo0ar os alemes de suas posi5es, so"rendo seriamente na tentativa& Esse "racasso "oi, no

entanto, compensado pelo sucesso da M a 8rigada >eo3elandesa e por elementos da %a Fiviso Dndiana& Essas duas "orma5es conseguiram impor*se Bs colunas alems ,ue tentavam manter abertas as comunica5es com suas tropas ,ue de"endiam a "ronteira, isoladas pelos movimentos das "oras britAnicas& .s ata,ues dos alemes a El Fuda, no dia % de de3embro, "oram rechaados e o avano sobre as "oras britAnicas, em 8ir el Cubi, a ser "eito no dia seguinte, no se reali3ou& >o h/ dQvida de ,ue as "oras alems, embora em retirada, ainda se conservavam capa3es de muita luta& Tampouco seria l-cito considerar o "im dessa "ase da operao como mais ,ue a primeira etapa do es"oro pela con,uista de um grande ob0etivo S a retomada da irenaica& Todavia, o "im do s-tio de R meses de Tobruk, a K de de3embro, assinalou um momento de triun"o inebriante do Ro Ex+rcito& A imprevis-vel dana da sorte ora "avorecia um contendor, ora outro, so"rendo ambos duros golpes nos instantes de adversidade& >o h/ dQvida de ,ue um l-der menos decidido ,ue Auchinleck teria encontrado ra35es para 0usti"icar uma retirada do turbilho in"ernal em ,ue se trans"ormaram as batalhas de blindados e de in"antaria& Jouve momentos de to grande di"iculdade para os britAnicos, de perdas to perturbadoras, ,ue tomou conta de muitos a sensao de ,ue sustentar a o"ensiva era um ato de insensate3, ,uando outra derrota teria representado deixar o Egito aberto a um ata,ue do arro0ado e decidido Rommel&

Depois da batal$a
.s primeiros a chegar a Tobruk, terminado o s-tio, impressionaram*se com a aus(ncia de ,ual,uer demonstrao de exuberAncia por parte da guarnio& Talve3, depois de meses de paciente resist(ncia, no lhe houvesse sobrado tempo para perceber plenamente ,ue a tenso perp+tua, a constante ameaa de ata,ue terrestre e o perigo sempre presente dos bombardeiros de mergulho haviam terminado& Encontravam*se todos entregues a suas tare"as rotineiras, do mesmo modo calmo e metdico com ,ue reali3aram os procedimentos impostos pelos )%) dias de isolamento do restante das "oras terrestres britAnicas& .s ,ue permaneceram em Tobruk durante o per-odo do s-tio pareciam haver desenvolvido "orte a"inidade com o deserto, onde por tanto tempo tiveram ,ue viver& Ior toda a parte viam*se evid(ncias da "Qria da batalha& A areia estava repleta de estilhaos das incont/veis explos5es de bombas e granadas& A /rea contida no per-metro de de"esa estava to repleta de minas ,ue os homens tinham de andar cautelosamente, para evitar a morte ,ue os espreitava sob a super"-cie de cada metro de cho& At+ mesmo os sapadores da guarnio no sabiam mais ,ue tamanho tinham os campos minados ,ue haviam crescido to pro"undamente durante o per-odo de s-tio& A ba-a se trans"ormara num verdadeiro cemit+rio de navios4 as destroadas superestruturas de muitos deles pro0etava*se acima do n-vel das /guas, como a testemunhar o elevado preo pago pela manuteno da linha vital de abastecimento da "ortale3a sitiada& Ao contr/rio de outros s-tios "amosos, nos ,uais a guarnio teve de subsistir e de"ender*se com recursos arma3enados dentro dos limites da /rea de"endida, Tobruk sempre esteve ligada a uma "onte de reabastecimento pelo cordo umbilical mantido pela Marinha Real, ,ue continuara tra3endo munio e alimentos apesar dos mais duros ata,ues da "ora a+rea e da marinha do Eixo& . "ato de no se ter nunca cessado o "luxo de re"oros para a guarnio da cidade prova ,ue, nessa batalha aeroterrestre, a vitria coube aos canh5es& . (xito ,ue a Marinha Real con,uistou ao trocar a maior parte da in"antaria australiana pelo Crupo de 8rigada Iolon(s e a K?a Fiviso britAnica deve ter sido uma p-lula muito amarga para o comando alemo, al+m das derrotas ,ue suas "oras so"reram no ata,ue direto B "ortale3a& Rommel decidira capturar Tobruk& Fepois de haver deslocado os britAnicos da "ronteira da TripolitAnia com tanta "acilidade, no h/ dQvida de ,ue, para ele, as vitoriosas "oras germAnicas dobrariam sem grandes problemas a guarnio de Tobruk& Mesmo depois de suas primeiras e mal plane0adas tentativas haverem "racassado, ele se conservou na certe3a de ,ue uma operao plane0ada teria (xito em romper, em poucas horas, a "aixa externa das de"esas& As p/ginas de seu di/rio mostram at+ ,ue ponto a captura de Tobruk se trans"ormara numa obsesso para ele& . in-cio da 6.perao ru3ado9 impediu, por poucas horas, outra tentativa do Eixo de assaltar a "ortale3a, e "e3 com ,ue as "oras ,ue ele havia reunido para o assalto "ossem trans"eridas para outro local, para en"rentar as ameaas britAnicas& Iara os soldados e aviadores alemes ,ue participaram das primeiras a5es em torno do per-metro, o "racasso em conseguir mais ,ue um bolso relativamente pe,ueno nas de"esas de Tobruk "oi uma surpresa desagrad/vel& >a,uele est/gio da guerra, as "oras alems, acostumadas ao sucesso, ainda

estavam por viver a experi(ncia amarga e desmorali3ante da derrota, exceto numas poucas a5es insigni"icantes& . poder aterrador do 7tuka ditava sempre o rumo dos acontecimentos onde no havia caas modernos para en"renta*lo& Tobruk mostrou a ambos os lados ,ue a vitoriosa Gehrmacht podia ser detida& E ,uanto aos homens ,ue de"enderam TobrukZ >a +poca em ,ue os alemes estavam "a3endo seus es"oros mais decididos para penetrara, uma diviso aproximada da guarnio constitu-a*se da in"antaria australiana4 a artilharia, blindados e a maioria das armas de apoio eram britAnicos& Rommel escreveu, depois de ver e admirar um grupo de prisioneiros australianos ,ue eram levados para o cativeiro, ,ue esses homens&&& 6sem dQvida representavam uma "ormao de elite do Dmp+rio 8ritAnico, "ato este tamb+m evidente no combate9& Era um grande elogio, partindo de um homem cu0os planos eles haviam a0udado a "rustrar& .s australianos da Ka e $a Fivis5es contribu-ram para aumentar a consider/vel reputao de combatentes vigorosos ,ue seus pais haviam criado em An3ac ove e Callipoli durante a Irimeira Cuerra Mundial& Javia "orte sinal de 6amadorismo9 no comportamento dos comandantes australianos, como se houvessem na Austr/lia desenvolvido a t+cnica de selecionar entre os ,ue tinham "eito carreira na vida civil os o"iciais ,ue comandariam a tropa& . baixo conceito ,ue os australianos "a3iam da disciplina e o despre3o ,ue revelavam pela ortodoxia militar eram de provocar espanto nos ex+rcitos mais pro"issionais, assim como a todos espantava a extraordin/ria capacidade de luta por eles revelada& .s artilheiros desempenharam um grande papel na de"esa de Tobruk& Jostili3aram continuamente as "oras do Eixo e no lhes deram tr+gua durante todos os ata,ues "eitos ao per-metro& A :u"tVa""e "e3 o poss-vel para apoiar os ata,ues de terra do Eixo, atacando "uriosamente os embasamentos dos canh5es, pois os alemes reconheciam acertadamente o "ato de ,ue, com os campos minados, a artilharia britAnica representava o obst/culo principal para os seus tan,ues& A chegada da espl(ndida e aguerrida 8rigada Iolonesa trouxera um esp-rito de 6espadachins9 e 6bucaneiros9 para as con"inadas de"esas da 6:inha 1ermelha9, mas, nas posi5es expostas em torno do bolso, esses dedicados combatentes se viram obrigados a imitar o comportamento de seus antecessores australianos, com tr+guas extra*o"iciais sem as ,uais a vida nessas regi5es inspitas teria sido intoler/vel para ambos os lados& A K?a Fiviso, durante o per-odo em ,ue esteve na guarnio, embora no tivesse en"rentado ata,ues do peso dos ,ue "oram desencadeados na I/scoa ou no ata,ue ao Ras el Madauuar, cumpriu plenamente a sua "uno na "ero3 luta ,ue se veri"icou no momento em ,ue saiu da cidade, em coordenao com a 6.perao ru3ado9& Fo exame do temperamento do soldado britAnico e australiano ressaltam duas caracter-sticas bastante distintas& En,uanto o britAnico + por nature3a tena3, di"-cil de deslocar, ,uando na de"esa, o australiano pre"ere levar a luta ao inimigo& Em Tobruk, ,ual,uer ata,ue do Eixo ao per-metro provocava sempre a retruca, e as concentra5es de "oras do Eixo "ora do per-metro no estavam nunca livres de ser atacadas pela in"antaria australiana, nas "re,@entes incurs5es ,ue empreendia& Dsso "a3ia da "ortale3a uma perp+tua "onte de ansiedade para o Eixo, cu0os comandantes sentiam ,ue o assalto direto a ela signi"icava perdas insuport/veis, em homens e materiais, e sua exist(ncia atr/s de suas linhas era uma ameaa constante& 7e o porto tivesse ca-do, especialmente ante os primeiros ata,ues, o Egito sem dQvida estaria em s+rio perigo& At+ onde poderia ento ser levado Rommel suas "oras, 0/ meio esgotadas pela cansativa corrida pela irenaica, + uma ,uesto de con0etura& 7e ele tivesse conseguido avanar para al+m da "ronteira, ameaando Alexandria, + bem prov/vel ,ue o Alto omando alemo se convencesse da necessidade de re"orar o sucesso obtido& Oual,uer ,ue se0a o resultado de uma ao militar, h/ sempre a tentao de especular sobre o ,ue poderia ter acontecido se&&&Z Mais tarde, Tobruk caiu e o Eixo "oi detido em El Alamein, mas 0/ ento a situao militar e pol-tica no .riente M+dio mudara& omo vimos, os reveses ,ue os alemes so"reram em Tobruk interromperam a s+rie de vitrias ,ue vinham somando e macularam a imagem de invenc-veis ,ue re"letiam& A extraordin/ria 0ornada de Tobruk, em ,ue os britAnicos se demitiram do rol dos 6bons perdedores9, levou, ,uem sabe, a pensar melhor v/rios pa-ses ,ue estavam prestes a se alinharem do lado da Alemanha de Jitler& Mas, independente do e"eito ,ue possa ter alcanado o resultado da batalha, real ou imagin/rio, 6Tobruk9 seria um galardo de primeira ordem para ser bordado na bandeira das mais orgulhosas unidades combatentes&