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Lexistentialisme par Martin Godon, Cgep du Vieux Montral.

Lexistentialisme a connu une vogue sans prcdent durant le deuxime tiers du vingtime sicle. De nombreux artistes et intellectuels ont dvelopp un style de pense et une manire de vivre qui ont largement dbord les frontires de lOccident. Quelques philosophes occupent lavant scne de ce mouvement! parmi lesquels "ean #aul $artre! sans doute le plus clbre de tous. %vant de proposer une dfinition de lexistentialisme! il faut retracer les origines du mouvement. Les origines de lexistentialisme %pparu il y a tout prs dun sicle! le mouvement existentialiste a cependant des racines anciennes. $elon certains penseurs contemporains! on peut d&' trouver quelque chose dexistentialiste dans lattitude intellectuelle de $ocrate. Lide dexistence! qui a videmment servi ' forger le nom du mouvement! occupe une place importante dans l(uvre de plusieurs philosophes anciens. )otamment #laton! %ristote et %ugustin d*ippone. +en Descartes! ,mmanuel -ant! *egel et $chelling sont les penseurs modernes qui ont accord le plus dimportance ' ce concept dexistence. .ependant! $/ren -ier0egaard 12324 23556 et 7riedrich )iet8sche 12399 2:;;6 ont davantage influenc le dveloppement du mouvement existentialiste. ,n fait! -ier0egaard est gnralement prsent comme le premier penseur vritablement existentialiste. .e philosophe danois sintressait surtout au fait que toute existence humaine est invitablement souffrante. Une dfinition gnrale Dun point de vue philosophique! le mouvement existentialiste ne se caractrise pas par une trs grande unit. <l est difficile de prciser dune manire incontestable les caractristiques d=une philosophie existentialiste. De plus! ceux ' qui on accole l=tiquette la refusent parfois. #ourtant! les penseurs existentialistes saccordent gnralement sur un certain nombre dides. %vant de dsigner un systme philosophique particulier! on utilise le mot existentialisme pour parler dune manire daborder la rflexion et le questionnement philosophiques qui s=enracine dans l=existence concrte. Lexistentialisme s=oppose ' l=effort de systmatiser rationnellement l=existence humaine. $i lesprit humain peut construire un systme rationnel pour expliquer notre ralit! les existentialistes considrent gnralement quun tel effort est inutile! car la pense ne peut &amais correspondre entirement ' la ralit. <l ne peut donc y avoir de systme de l=existence

satisfaisant. .est pourquoi ils ont prfr des attitudes intellectuelles qui permettent de faire ressortir le caractre riche! souvent ambigu et paradoxal! de notre vcu. %insi! ' leurs yeux! lexprience vcue possde une valeur plus leve que la thorie. > partir de l'! ces philosophes tablissent une distinction entre l=action thique et l=action esthtique. Laction thique vise ' transformer notre rel. ?andis que laction esthtique conduit ' poser un &ugement sans chercher ' modifier quoi que ce soit dans la ralit. @videmment! les existentialistes critiquent fortement ceux qui essayent de tenir le rel ' distance. $elon les existentialistes! notre existence semble indfinissable! le monde dans lequel on vit est absurde et n=offre ' l=humain aucune valeur suprieure. Dans lensemble! ' lintrieur du mouvement existentialiste! on considre que lexistence humaine a un caractre paradoxal! voire contradictoire et contingent. .est dans ce contexte quils sinterrogent habituellement sur notre libert! sur notre responsabilit et sur un possible bonheur. ,n un sens strict! les grandes figures de lexistentialisme sont "ean #aul $artre! $imone de Aeauvoir! Baurice Berleau #onty et -arl "aspers. .ependant! %lbert .amus! Cabriel Barcel! ,mmanuel Bounier et bien dautres ont galement particip ' lessor de cette pense. Depuis 2:D; environ! plusieurs mouvements philosophiques se sont rigs en sopposant ' lexistentialisme. Lexistentialisme selon Jean-Paul Sartre par Martin Godon, Cgep du Vieux Montral. 7igure de proue du courant de pense existentialiste! "ean #aul $artre a fourni un effort considrable en vue de dfinir prcisment son concept fondateur. Dans un premier temps! la pense sartrienne sest dfinie en sopposant aux deux grands courants traditionnels! soit le matrialisme et lidalisme. ,n sinspirant tout dabord de la phnomnologie puis du marxisme! $artre a dvelopp une pense raliste. Dans lopuscule Lexistentialisme est un humanisme ! $artre dclare que pour la pense existentialiste toute vrit et toute action impliquent un milieu humain et une sub&ectivit humaine. .ela veut dire que tous les aspects de cette doctrine se rapportent ' lEtre humain et ' sa facult de prendre conscience de sa situation. Len-soi et le pour-soi On trouve le premier fondement original de lexistentialisme sartrien dans la distinction entre lEtre en soi et lEtre pour soi. %insi! len soi et le pour soi sopposent. Len soi est la caractristique de toute chose! de toute ralit extrieure ' la conscience. Le concept den soi dsigne ce qui est totalement soumis ' la contingence! cest ' dire tout ce qui

est sans libert et ce qui nentretient aucun rapport ' soi. Lexistence de tout en soi est passive en ce sens que! par exemple! un vlo ne peut dcider dEtre autre chose quun vlo. Fn sapin nexige &amais de son &ardinier prfr une taille en forme d=ourson parce qu=il deviendrait sentimental. $ans conscience! le sapin demeure tou&ours gal ' lui mEme. .e concept den soi se rapporte donc aux choses matrielles parce quelles existent indpendamment de toute conscience. Le pour soi dsigne lEtre de l=homme. #ourvu dune conscience qui fait de lui un Etre tout ' fait particulier! lEtre humain se distingue de len soi. @tant donn cette conscience capable de se saisir elle mEme! le pour soi a comme principal attribut une libert absolue. .ette libert nest pas une absence de contingence ou de limites! mais une possibilit infinie de choisir. .ontrairement ' len soi qui coGncide tou&ours avec lui mEme! le pour soi! cest ' dire lEtre humain! peut faire varier indfiniment la conscience quil a de lui mEme. #ar exemple! mon vlo nest! prcisment! quun vlo. +ien dautre. <l est absolument incapable de prendre conscience de ce quil est et de sa situation. ?rop abHm! il sera devenu un dchet. .e vlo devenu dchet ne sera rien dautre quun vlo devenu dchet. ?andis que lorsque &e conduis ma bicyclette! &e suis ce que &e ne suis pas. .=est ' dire que! demeurant un Etre humain! &e suis pourtant devenu cycliste! ce que &e ntais pas ' lorigine! et ce que &e ne serai plus d&' dans quelques instants. De plus! chevauchant hardiment mon vlo! &e puis ' tout moment mimaginer dans une tout autre situation! par exemple &e puis davance me dlecter de la baignade vers laquelle &e me dirige. Lexisten e pr !de lessen e La formule sartrienne la plus clbre qui permet de dfinir ce courant de pense est sans doute I L'existence prcde l'essence. ,n ce qui concerne len soi! la chose peut correspondre ' un schma! ' un plan! ' un concept. On parle alors de lessence de cette chose. %insi! lessence du vlo correspond ' lide gnrale quon a tous de cet ob&et! indpendamment de sa couleur! de sa grosseur! etc. On dit alors que l=essence 1ou encore l=ide! le plan! le concept ...6 prcde l=existence. $i "ean #aul $artre peut admettre une telle explication pour tous les ob&ets! il prtend quune telle faJon de faire ne peut rendre compte de ce quest lEtre humain. <l n=y a pas d=essence humaine antrieure ' l=existence de l=homme. $elon $artre! il est impossible dobtenir une dfinition thorique totalement satisfaisante qui permettrait de savoir prcisment ce quest lEtre humain. .elui ci existe tout dabord et se dfinit ensuite par rapport aux actions quil a poses. $inspirant de -arl Barx! $artre nous invite donc ' dfinir lEtre humain par les action quil produit plutKt que par des ides ou des croyances. Lat"isme

Lexistentialisme sartrien est athe. .ela signifie quau point de dpart on trouve la conviction que Dieu nexiste pas. $artre tente de tirer toutes les conclusions que cette ide entraHne. ,n consquence! nulle divinit n=a pu crer l=humain. %ucune force suprEme ne peut nous sauver du mal! de la souffrance! de lexploitation! de lalination ou de la destruction. %ucun %u del' non plus pour &ustifier quelque bien ou quelque vrit que ce soit. ?otalement dlaiss! lEtre humain est absolument responsable de son sort. %insi! chaque choix que &accomplis mappartient en propre. Fltimement! puisquil ny a aucun dieu! notre existence se droule en une succession de libres choix qui ne sont &amais entirement &ustifiables. #hilosophie de laction et de lengagement! lexistentialisme sartrien ramne tout ' lEtre humain! le rendant absolument responsable de son sort. %ccul ' laction! il doit sengager dans son existence! prendre en main le cours de sa vie. L#u$re de Jean-Paul Sartre

La libert nest pas je ne sais quel pouvoir abstrait de survoler la condition humaine : cest lengagement inexorable. le plus absurde et le plus

par Martin Godon, Cgep du Vieux Montral L(uvre de "ean #aul $artre est gigantesque. <l a produit des ouvrages dans plusieurs domaines! mais il sest surtout fait valoir en philosophie et en littrature. %dolescent! $artre rEvait de devenir un monument de la littrature! cependant! ses premires publications sinscrivent dans le domaine de la philosophie. Les premi!res #u$res p"ilosop"i%ues De 2:45 ' 2:9;! il publie plusieurs traits philosophiques qui sinspirent dun courant quon nomme la psychologie phnomnologique. > cette poque! il essaie dexpliquer le fonctionnement de certains aspects de lesprit humain en prenant la conscience comme point de dpart de toutes ses explications. #lus prcisment! le philosophe franJais cherche ' comprendre comment les images se forment dans notre esprit. > ce su&et! les titres des crits philosophiques de cette priode sont vocateurs I L'imaginationL La transcendance de l'egoL Esquisse d'une thorie des motions et enfin! L'imaginaire.

Dans lopuscule Esquisse dune thorie des motions! $artre traite lmotion comme une manire daborder le monde. #our lui! lmotion nest pas un accident! ni un dsordre mais une faJon dentrer en rapport avec les choses et les autres. La transcendance de lego constitue une critique des thories des philosophes ,mmanuel -ant et ,dmund *usserl ' propos de la conscience. > loppos de ces deux penseurs clbres! le &eune philosophe franJais affirme quil ny a pas un "e 1ego6 qui serait ' lorigine de la conscience. Limaginaire est probablement louvrage le plus important de cette priode. $artre y analyse la structure des images dans notre esprit ' partir des thories de ,dmund *usserl. Les premi!res #u$res littraires "uste avant la $econde Cuerre mondiale! $artre ralise enfin son rEve de &eunesse et il fait publier une premire (uvre denvergure ' caractre littraire. Bais $artre lcrivain sera tou&ours au service de $artre le philosophe. #our lui! la littrature sert ' exprimer certaines penses philosophiques auxquelles il est particulirement attach. $elon la formule de $imone de Aeauvoir! $artre cherchait ' M exprimer sous une forme littraire des vrits et des sentiments mtaphysiques N. ,n 2:43! il publie donc un roman philosophique I La nause. Le personnage principal! %ntoine +oquentin! crit un &ournal personnel afin de mieux comprendre la sensation de nause qui est apparue en lui depuis peu. Lcriture de ce &ournal philosophique va le conduire ' dcouvrir que la principale qualit des choses est la contingence. Du coup! sa nause prend un sens mtaphysique I toute existence est superflue! absurde. > partir de cette ide! $artre nous permet de tirer la conclusion suivanteI O"=existe donc &e suis de trop.O ,ntre le dbut et la fin de la $econde Cuerre mondiale! $artre publie un recueil de nouvelles! dont Le mur! 1d&' publie en 2:4P dans une revue littraire6 et deux pices de thQtre I Les mouches puis Huis clos. .es (uvres littraires nous offrent un accs plus ais aux rflexions sartriennes concernant le thme de la libert. Drame inspir de la mythologie grecque publi en 2:94! Les mouches nous prsente lopposition tragique entre la libert et la fatalit. Oreste! personnage hroGque! libre sa ville de la tyrannie que les citoyens avaient accepte et dont ils se repentent. #ar lexemple dOreste! $artre indique ' la 7rance soumise aux fascistes la ncessit et la difficult de choisir la libert. ,n 2:99! $artre illustre le rKle de la mauvaise foi dans les rapports interpersonnels tels que dcrits dans L' tre et le nant ' travers la pice Huis clos! expression qui signifie M porte ferme N. Dans ce drame! $artre russit le tour de force de faire de chacun des trois personnages simultanment le bourreau et la victime des autres. .ette situation paradoxale est rendue possible lorsque nous sommes dpendants du &ugement des autres. )ous crons nous mEme notre enfer lorsque nous nous soumettons au &ugement cruel des autres.

L&tre et le nant %prs sa captivit en %llemagne comme prisonnier de guerre! le philosophe explore ce thme de la libert dans un essai philosophique devenu clbre I L' tre et le nant. #ubli en 2:94! ce trait philosophique a profondment influenc la philosophie franJaise durant les annes 5; et D;. Dans ce livre dense et parfois difficile! "ean #aul $artre se livre ' un dialogue critique avec quelques uns des philosophes les plus clbres I C. R. 7. *egel! ,dmund *usserl et Bartin *eidegger. $artre cherche ' dvoiler l=Etre de la conscience individuelle M ' partir danalyses concrtes de situations quon rencontre souvent dans la vie quotidienne N dans une perspective psychologique et morale en opposant deux concepts fondamentaux I l=en soi et le pour soi. Len soi caractrise les ob&ets du monde. On nomme en soi tout ce qui ne peut entretenir un rapport ' soi. Len soi na aucune prise sur lui mEme! il est tou&ours semblable ' lui mEme. Len soi est contingent. .est ' dire quil est soumis ' diverses forces. #ar contre! lhumain est capable de percevoir divers aspects de lui mEme au moyen de sa conscience! il possde une part de libert. <l ne peut pas Etre un en soi. $artre va nommer pour soi cette facult humaine davoir conscience de ses actions! de son Etre. Le pour soi est donc insparable de la conscience et de la libert. <l caractrise la manire d=Etre de l=humain. Le concept de pour soi dsigne cette capacit que &ai dEtre prsent ' moi mEme. %insi! la ralit humaine semble Etre une ngation de len soi. #ar exemple! mon vlo ne peut pas se rendre compte quil est un vlo. <l est donc un en soi. > loppos! lorsque &e fais du vlo! &e suis tou&ours en mesure davoir conscience de ce que &e suis en train de faire. "e suis donc un pour soi. Bon vlo est un en soi car il ne peut pas Etre autre chose quun vlo. "e ne suis pas un en soi car &e puis ' tout moment dcider que &e ne suis plus un cycliste. %insi! cette libert de conscience constitue la caractristique la plus fondamentale de la condition humaine. .ependant! $artre fait ressortir que la conscience de ma situation! de ma libert et de tout ce qui en dcoule produit de langoisse. Lapr!s-guerre ,ntre 2:95 et 2:9:! lcrivain va publier un cycle de trois romans I Les chemins de la libert. ,n adoptant une criture qui sinspire du montage cinmatographique! $artre exploite ' nouveau le thme de la libert. Fn scandale va entourer la publication des deux premiers tomes. On va beaucoup reprocher ' "ean #aul $artre une complaisance ' montrer des scnes scabreuses et ordurires. $elon lauteur! cest la lucidit gEnante de ses personnages qui choque ceux parmi ses lecteurs qui prfrent laveuglement et lhypocrisie. #eu aprs la fin de la guerre! le S3 octobre 2:9D! lillustre penseur va prononcer une confrence devenue clbre qui sera publie quelques mois plus tard sous le titre I L'existentialisme est un humanisme. #lusieurs considrent cet ouvrage comme une sorte de condens de la pense

sartrienne. <l doit surtout Etre vu comme un premier accs ' la pense de "ean #aul $artre. .e petit livre ne nous dispense nullement de lire le reste de l=(uvre. Fne rflexion concernant les thmes de la libert! de la responsabilit! de langoisse et de la mauvaise foi constituent le c(ur du texte. Dans son roman Lcume des jours! Aoris Tian prsente une version magistrale et totalement drisoire de cette confrence. '"(tre et riti%ues littraires

Lauteur approfondit ' nouveau le thme de notre responsabilit et de notre libert face au destin dans ses pices de thQtre I !ort sans spulture &oue pour la premire fois ' lautomne 2:9D! La putain respectueuse! monte la mEme anne! Les mains sales! mise en scne pour la premire fois au printemps de 2:93! Le "iable et le #on "ieu cre en 2:52! $ean sera &oue en 2:59! %e&rassov en 2:55 ainsi que Les squestrs d'ltona! prsente en 2:5:. Dans chacune de ces pices! on assiste ' une confrontation violente entre les ncessits de la vie pratique et les illusions de la morale. %prs avoir produit! en 2:9D! une tude littraire existentialiste sur l(uvre de .harles Aeaudelaire! $artre fait publier! six ans plus tard! une nouvelle tude littraire I (aint)*enet+ comdien et mart,r. Le philosophe prend prtexte de l(uvre de lcrivain "ean Cenet pour se livrer ' un exercice de rflexion de haut niveau I $artre exploite ' la fois les ressources de la psychanalyse existentielle! de la philosophie et de la critique littraire pour montrer! encore une fois! comment la libert est aux prises avec le destin. Les #u$res p"ilosop"i%ues de la maturit %fin daccomplir la promesse d&' voque dans L tre et le nant! ' la fin des annes 9;! $artre dpense une nergie colossale afin de mener ' terme une synthse existentialiste de la morale. Bais l(uvre ne voit &amais le &our. ,lle restera inacheve. On peut prendre la mesure du dfi qui se posait au philosophe en consultant ses notes de travail publies en 2:34 sous le titre -ahiers pour une morale. Dans cette (uvre! $artre souhaitait faire ressortir la ncessit oU on se trouve de lier toute rflexion ' laction. $elon lui! toute rflexion morale est absurde lorsquelle se situe exclusivement au niveau des principes. ,n 2:5P! $artre prsente le marxisme comme Mhori8on philosophique indpassable de notre tempsN dans son livre .uestion de mthode. Le philosophe montre comment il faut lier marxisme et existentialisme. #uis il se livre ' une critique envers le marxisme dogmatique. #our accomplir son pro&et! $artre dveloppe la mthode progressive rgressive qui fait ressortir les aspects dialectiques entre l=individuel et le social. ,n 2:D;! $artre publie son dernier grand ouvrage philosophique I -ritique de la raison dialectique. .e livre difficile et complexe est le rsultat dune rflexion et dun travail qui se dveloppe sur une di8aine dannes. $i le titre voque le fameux livre du philosophe allemand

,mmanuel -ant I -ritique de la raison pure! le texte revient ' nouveau sur la possibilit dadopter une attitude intellectuelle qui corresponde simultanment aux exigences du marxisme et de lexistentialisme. ,n fait! $artre pose la question suivante I M %vons nous au&ourdhui les moyens de constituer une anthropologie structurale et historiqueV N #lus concrtement! le fondateur de lexistentialisme franJais se demande ' quelles conditions peut on dvelopper une comprhension dialectique de l*istoire. Lauteur y rcuse la possibilit d=une dialectique naturelle! d=une dialectique D, la matire. Dans L' tre et le nant! $artre faisait ressortir le conflit entre len soi et le pour soi tel quil se dploie dans chaque conscience individuelle. La -ritique de la raison dialectique cherche plutKt ' faire voir le caractre collectif li ' ce conflit originel des consciences. Les derni!res oeu$res $artre va consacrer une di8aine dannes ' peaufiner un essai autobiographique qui sera tout dabord publi en 2:D4 en deux parties dans la revue Les /emps modernes avant dEtre dit en un volume en 2:D9 par les ditions Callimard I Les mots. +acontant sa &eunesse! "ean #aul $artre se livre sur lui mEme ' un travail danalyse existentielle. Le rsultat est stupfiant. Lauteur se condamne avec svrit. <l nous rvle que son dsir de devenir crivain a pour origine une nvrose qui la conduit ' confondre religion et littrature. Du coup! $artre cesse de considrer la littrature comme un absolu. Dans une lettre prface destine ' la traduction russe de ce livre! il prtend que son propos vise ' dtruire le mythe de lenfance attendrissante. ,nfin! $artre profite de cette publication pour nous apprendre comment certains vnements de sa &eunesse ont inspir quelques ides philosophiques les plus clbres! notamment sa dcouverte tragique du caractre contingent de toute existence. #ubli en 2:P2 2:PS! Lidiot de la 0amille! un monument de trois tomes! est aux yeux de plusieurs l(uvre la plus russie de "ean #aul $artre. ,n appliquant les principes de sa mthode Oprogressive rgressiveO ' la vie et ' l(uvre de Custave 7laubert choisi comme cas concret! $artre tente de rpondre ' la question Oque peut on savoir d=un homme au&ourd=huiVO. Dans sa rponse magistrale! $artre dcrit comment les souffrances provoques par lducation de lenfant 7laubert ont amen 7laubert devenu homme ' crire un roman de lenvergure de !adame #ovar,. ,n rsum! on peut dire que l(uvre de $artre tmoigne de son souci permanent de remettre en question la socit dans laquelle il vit en dfendant farouchement la libert humaine.