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Claude Bremond

La logique des possibles narratifs


In: Communications, 8, 1966. Recherches smiologiques : l'analyse structurale du rcit. pp. 60-76.

Citer ce document / Cite this document : Bremond Claude. La logique des possibles narratifs. In: Communications, 8, 1966. Recherches smiologiques : l'analyse structurale du rcit. pp. 60-76. doi : 10.3406/comm.1966.1115 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1966_num_8_1_1115

Claude Bremond La logique des possibles narratifs

l'analyse L'tudedes smiologique techniquesdu dercit narration; peut tre d'autre divise part, en deux la recherche secteurs : des d'une loispart, qui rgissent l'univers racont. Ces lois elles-mmes relvent de deux niveaux d'orga nisation : a) elles refltent les contraintes logiques que toute srie d'vnements ordonne en forme de rcit doit respecter sous peine d'tre inintelligible; b) elles ajoutent ces contraintes, valables pour tout rcit, les conventions de leur univers particulier, caractristique d'une culture, d'une poque, d'un genre littraire, du style d'un conteur ou, la limite, de ce seul rcit lui-mme. L'examen de la mthode suivie par V. Propp pour dgager les caractres spcifiques d'un de ces univers particuliers, celui du conte russe, nous a convaincu de la ncessit de tracer, pralablement toute description d'un genre littraire dfini, la carte des possibilits logiques du rcit1. A cette condition, le projet d'un classement des univers de rcit, fond sur des caractres structuraux aussi prcis que ceux qui servent aux botanistes ou aux naturalistes dfinir les objets de leur tude; cesse d'tre chimrique. Mais cet largissement des pers pectives entrane un assouplissement de la mthode. Rappelons et prcisons les remaniements qui paraissent s'imposer : 1 L'unit de base, l'atome narratif, demeure la fonction, applique, comme chez Propp, aux actions et aux vnements qui, groups en squences, engendrent un rcit; 2 Un premier groupement de trois fonctions engendre la squence lmentaire. Cette triade correspond aux trois phases obliges de tout processus : a) une fonction qui ouvre la possibilit du processus sous forme de conduite tenir ou d'vnement prvoir; b) une fonction qui ralise cette virtualit sous forme de conduite ou d'vne ment en acte ; c) une fonction qui clt le processus sous forme de rsultat atteint; 3 A la diffrence de Propp, aucune de ces fonctions ne ncessite celle qui la suit dans la squence. Au contraire, lorsque la fonction qui ouvre la squence est pose, le narrateur conserve toujours la libert de la faire passer l'acte ou de la maintenir l'tat de virtualit : si une conduite est prsente comme devant tre tenue, si un vnement est prvoir, l'actualisation de la conduite 1. Le message narratif , in Communications 4, pp. 4-32. 60

La logique des possibles narratifs ou de l'vnement peut aussi bien avoir lieu que ne pas se produire. Si le narrateur choisit d'actualiser cette conduite ou cet vnement, il conserve la libert de laisser le processus aller jusqu' son terme ou de l'arrter en cours de route : la conduite peut atteindre ou manquer son but, l'vnement suivre ou non son cours jusqu'au terme prvu. Le rseau des possibles ainsi ouvert par la squence lmentaire suit le modle : But atteint (ex. : succs de la conduite) Actualisation But manqu (ex. : conduite pour attein Virtualit (ex. : chec de la conduite) dre le but) (ex. : but atteindre) Absence d'actualisation (ex. : inertie, empche ment d'agir) 4 Les squences lmentaires se combinent entre elles pour engendrer des squences complexes. Ces combinaisons se ralisent selon des configurations variables. Citons les plus typiques : a) L'enchanement bout bout , par exemple : Mfait commettre Malf aisance { i Mfait commis

Fait rtribuer Processus rtributeur I Fait rtribu

Le sigle =, que nous employons ici, signifie que le mme vnement remplit simultanment, dans la perspective d'un mme rle, deux fonctions distinctes. Dans notre exemple, la mme action reprehensible se qualifie dans la perspective d'un rtributeur comme clture d'un processus (la malfaisance) par rapport auquel il joue un rle passif de tmoin et comme ouverture d'un autre processus o il va jouer un rle actif (la punition). b) L'enclave, par exemple : Mfait commis = Fait rtribuer i Dommage infliger Processus rtributeur Fait rtribu Processus agressif Dommage inflig

Cette disposition apparat lorsqu'un processus, pour atteindre son but, doit en inclure un autre, qui lui sert de moyen, celui-ci pouvant son tour en inclure un troisime, etc. L'enclave1 est le grand ressort des mcanismes de spcification des squences : ici, le processus rtributeur se spcifie en processus agressif (action punitive) correspondant la fonction mfait commis. Il aurait pu se spcifier en processus serviable (rcompense) s'il y avait eu bienfait commis. 61

Claude Bremond c) L' accolement , par exemple : Dommage infliger vs Mfait commettre i i Processus agressif vs Malfaisance i I Dommage inflig vs Mfait commis = Fait rtribuer Le sigle vs (versus) qui sert ici de lien aux deux squences, signifie que le mme vnement, qui remplit une fonction a dans la perspective d'un agent A, remplit une fonction b si l'on passe dans la perspective B. Cette possibilit d'oprer une conversion systmatique des points de vue, et d'en formuler les rgles, doit nous permettre de dlimiter les sphres d'action correspondant aux divers rles (ou dramatis personae). Dans notre exemple, la frontire passe entre la sphre d'action d'un agresseur et celle d'un justicier dans la perspective de qui l'agression devient malfaisance. Telles sont les rgles que nous mettons l'preuve dans les pages qui suivent. Nous tentons de procder une reconstitution logique des lignes de dpart du rseau narratif. Sans prtendre explorer chaque itinraire jusqu'en ses ramifica tions ultimes, nous essayerons de suivre les principales artres, en reconnaissant, le long de chaque parcours, les bifurcations o les branches matresses se scindent, engendrant des sous-types. Nous dresserons ainsi le tableau des squences-types, bien moins nombreuses qu'on ne pourrait croire, entre lesquelles doit ncessair ement opter le conteur d'une histoire. Ce tableau deviendra lui-mme la base d'une classification des rles assums par les personnages des rcits. Le cycle narratif. Tout rcit consiste en un discours intgrant une succession d'vnements d'intrt humain dans l'unit d'une mme action. O il n'y a pas succession, il n'y a pas rcit mais, par exemple, description (si les objets du discours sont associs par une contigut spatiale), dduction (s'ils s'impliquent l'un l'autre), effusion lyrique (s'ils s'voquent par mtaphore ou mtonymie), etc. O il n'y a pas intgration dans l'unit d'une action, il n'y a pas non plus rcit, mais seul ement chronologie, nonciation d'une succession de faits incoordonns. O enfin il n'y a pas implication d'intrt humain (o les vnements rapports ne sont ni produits par des agents ni subis par des patients anthropomorphes) il ne peut y avoir de rcit, parce que c'est seulement par rapport un projet humain que les vnements prennent sens et s'organisent en une srie temporelle structure. Selon qu'ils favorisent ou contrecarrent ce projet, les vnements du rcit peuvent se classer en deux types fondamentaux, qui se dveloppent selon les squences suivantes : Amlioration obtenue Processus d'amlioration Amlioration non obtenue Amlioration obtenir Pas de processus d'amlioration Dgradation produite Processus de dgradation Dgradation vite Dgradation prvisible Pas de processus de dgradation 62

La logique des possibles narratifs Toutes les squences lmentaires que nous isolerons par la suite sont des spci fications de l'une ou l'autre de ces deux catgories, qui nous fournissent ainsi un premier principe de classement dichotomique. Avant de nous engager dans leur exploration, prcisons les modalits selon lesquelles l'amlioration et la dgrada tion se combinent l'une avec l'autre dans le rcit : a) Par succession bout bout . On voit immdiatement qu'un rcit peut faire alterner selon un cycle continu des phases d'amlioration et de dgradation : Dgradation produite Processus de dgradation Dgradation possible = = Amlioration obtenir 1 Processus d'amlioration I Amlioration obtenue

II est moins vident que cette alternance est non seulement possible, mais ncessaire. Soit un dbut de rcit qui pose une dficience (affectant un individu ou une collectivit sous forme de pauvret, maladie, sottise, manque d'hritier mle, flau chronique, dsir de savoir, amour, etc.). Pour que cette amorce de rcit se dveloppe, il faut que cet tat volu, que quelque chose advienne qui soit propre le modifier. Dans quel sens? On peut penser, soit une amlioration, soit une dgradation. En droit, cependant, seule l'amlioration est possible. Non que le mal ne puisse encore empirer. Il existe des rcits dans lesquels les malheurs se succdent en cascade, en sorte qu'une dgradation en appelle une autre. Mais, dans ce cas, l'tat dficient qui marque la fin de la premire dgra dation n'est pas le vrai point de dpart de la seconde. Ce palier d'arrt ce sursis quivaut fonctionnellement une phase d'amlioration, ou du moins de pr servation de ce qui peut encore tre sauv. Le point de dpart de la nouvelle phase de dgradation n'est pas l'tat dgrad, qui ne peut tre qu'amlior, mais l'tat encore relativement satisfaisant, qui ne peut tre que dgrad. De mme, deux processus d'amlioration ne peuvent se succder qu'autant que l'amliora tion ralise par le premier laisse encore dsirer. En impliquant cette carence, le narrateur introduit dans son rcit l'quivalent d'une phase de dgradation. L'tat encore relativement dficient qui en rsulte sert de point de dpart la nouvelle phase d'amlioration. b) Par enclave. On peut considrer que l'chec d'un processus d'amlioration ou de dgradation en cours rsulte de l'insertion d'un processus inverse qui l'empche d'aboutir son terme normal. On a alors les schmas suivants : Amlioration obtenir Processus d'amlioration Dgradation possible I Processus de dgradation I Dgradation accomplie Dgradation possible Processus _ Amlioration de dgradation obtenir Processus d'amlioration I Amlioration obtenue 63

Amlioration non obtenue

Dgradation vite

Claude Bremond c) Par accolement. La mme suite d'vnements ne peut en mme temps, et dans son rapport un mme agent, se caractriser comme amlioration et comme dgradation. Cette simultanit devient en revanche possible si l'vnement affecte la fois deux agents anims par des intrts opposs : la dgradation du sort de l'un concide avec l'amlioration du sort de l'autre. On a le schma : Amlioration obtenir Processus d'amlioration Amlioration obtenue VS Dgradation possible Processus de dgradation Dgradation ralise

La possibilit et l'obligation de passer ainsi, par conversion des points de vue, de la perspective d'un agent celle d'un autre sont capitales pour la suite de notre tude. Elles impliquent la rcusation, au niveau d'analyse o nous tra vaillons, des notions de Hros, de Villain , etc., conues comme des dossards distribus une fois pour toutes aux personnages. Chaque agent est son propre hros. Ses partenaires se qualifient dans sa perspective comme allis, adversaires, etc. Ces qualifications s'inversent quand on passe d'une perspective l'autre. Loin donc de construire la structure du rcit en fonction d'un point de vue privi lgi celui du hros ou celui du narrateur les modles que nous laborons intgrent dans l'unit d'un mme schma la pluralit des perspectives propres aux divers agents.

Processus d'amlioration. Le narrateur peut se borner donner l'indication d'un processus d'amliorat ion, sans en expliciter les phases. S'il dt simplement, par exemple, que les affaires du hros s'arrangent, qu'il gurit, s'assagit, embellit, s'enrichit, ces dterminations, qui portent sur le contenu de l'volution sans en spcifier le comment, ne peuvent nous servir caractriser sa structure. En revanche, s'il nous dit que le hros rtablit ses affaires au terme de longs efforts, s'il rfre la gurison l'action d'un mdicament ou d'un mdecin, l'embellissement la compassion d'une fe, l'enrichissement au succs d'une transaction avantageuse, l'assagissement aux bonnes rsolutions prises la suite d'une faute, nous pouvons nous appuyer sur les articulations internes de ces -oprations pour diffrencier divers types d'amlioration : plus le rcit entre dans le dtail des oprations, plus cette dif frenciation peut tre pousse. Plaons-nous d'abord dans la perspective du bnficiaire de l'amlioration1.

1. Il est entendu que le bnficiaire n'est pas ncessairement conscient du processus engag en sa faveur. Sa perspective peut rester virtuelle, comme celle de la Belle au Bois Dormant tandis qu'elle attend le Prince Charmant. 64

La logique des possibles narratifs Son tat dficient initial implique la prsence d'un obstacle qui s'oppose la ralisation d'un tat plus satisfaisant, et qui s'limine au fur et mesure que le processus d'amlioration se dveloppe. Cette limination de l'obstacle implique son tour l'intervention de facteurs qui agissent commes des moyens contre l'obstacle et pour le bnficiaire. Si donc le narrateur choisit de dvelopper cet pisode, son rcit suivra le schma : Amlioration obtenir Obstacle liminer l Moyens possibles I Mise en uvre des moyens I Succs des moyens

Processus d'amlioration Amlioration obtenue

Processus d'limination Obstacle limin

A ce stade, nous pouvons n'avoir affaire qu' un seul dramatis persona, le bnfi ciaire de l'amlioration, profitant passivement d'un heureux concours de circons tances. Ni lui ni personne ne porte alors la responsabilit d'avoir runi et mis en action les moyens qui ont renvers l'obstacle. Les choses ont bien tourn sans qu'on s'en occupe. Cette solitude disparat lorsque l'amlioration, au lieu d'tre imputable au hasard, est attribue l'intervention d'un agent, dou d'initiative, qui l'assume titre de tche accomplir. Le processus d'amlioration s'organise alors en conduite, ce qui implique qu'il se structure en un rseau de fins-moyens qui peut tre dtaill l'infini. En outre, cette transformation introduit deux rles nou veaux : d'une part, l'agent qui assume la tche au profit d'un bnficaire passif joue par rapport ce dernier le rle d'un moyen, non plus inerte, mais dou d'initiative et d'intrt propres : c'est un alli; d'autre part, l'obstacle affront par l'agent peut s'incarner dans un agent, lui aussi dou d'initiative et d'intrts propres : cet autre est un adversaire. Pour tenir compte des dimensions nouvelles ainsi ouvertes, nous devons exa miner : la structure de l'accomplissement de la tche et ses dveloppements pos sibles ; les tenants et aboutissants du rapport d'alliance postul par l'intervention d'un alli; les modalits et les consquences de l'action entreprise l'encontre d'un adversaire.

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Claude Bremond Accomplissement de la tche. Le narrateur peut se borner mentionner l'excution de la tche. S'il choisit de dvelopper cet pisode, il est conduit expliciter, d'abord la nature de l'obs tacle rencontr, ensuite la structure des moyens mis en uvre intentionnell ement et non plus fortuitement cette fois pour l'liminer. Ces moyens eux-mmes peuvent manquer l'agent, soit intellectuellement s'il ignore ce qu'il doit faire, soit matriellement s'il n'a pas sa disposition les outils dont il a besoin. La constatation de cette carence quivaut une phase de dgradation qui, dans ce cas, se spcifie en problme rsoudre, et qui, comme prcdemment, peut tre rpare de deux faons : soit que les choses s'arrangent d'elles-mmes (si la solu tion cherche tombe du ciel), soit qu'un agent assume la tche de les arranger. Dans ce cas, ce nouvel agent se comporte en alli intervenant au profit du premier, et celui-ci devient son tour le bnficiaire passif de l'aide qui lui est ainsi apporte. Intervention de V alli. L'intervention de l'alli, sous forme d'un agent qui prend en charge le processus d'amlioration, peut n'tre pas motive par le narrateur, ou s'expliquer par des motifs sans lien avec le bnficiaire (si l'aide est involontaire) : dans ce cas, il n'y a pas proprement parler intervention d'un alli : relevant du croisement fortuit de deux histoires, l'amlioration est le fait du hasard. Il en va autrement lorsque l'intervention est motive, dans la perspective de l'alli, par un mrite du bnficiaire. L'aide est alors un sacrifice consenti dans le cadre d'un change de services. Cet change lui-mme peut revtir trois formes : ou l'aide est reue par le bnficiaire en contrepartie d'une aide qu'il fournit lui-mme son alli dans un change de services simultans : les deux partenaires sont alors solidaires dans l'accomplissement d'une tche d'intrt commun ; ou l'aide est fournie en reconnaissance d'un service pass : l'alli se comporte alors en dbiteur du bnficiaire ; ou l'aide est fournie dans l'attente d'une compensation future : l'alli se comporte alors en crancier du bnficiaire. La position chronologique des services changs dtermine ainsi trois types d'allis et trois structures de rcit. S'il s'agit de deux associs solidairement intresss l'accomplissement d'une mme tche, les perspectives du bnficiaire et de l'alli se rejoignent jusqu' concider : chacun est bnficiaire de ses propres efforts unis ceux de son alli. la limite, il n'y a qu'un seul personnage, ddoubl en deux rles : lorsqu'un hros malheureux entreprend de remdier son sort en s'aidant lui-mme , il se scinde en deux dramatis personae et devient son propre alli. L'accomplissement de la tche reprsente une dgradation volontaire, un sacrifice (attest par des expressions : se donner du mal, peiner pour, etc.) destins payer le prix d'une amlioration. Que nous ayons affaire un seul personnage se ddoublant, ou deux personnages solidaires, la configuration des rles reste identique : l'amlioration est obtenue grce au sacrifice d'un alli dont les intrts - sont solidaires de ceux du bnficiaire. Au lieu de concider, les perspectives s'opposent lorsque le bnficiaire et son 66

La logique des possibles narratifs alli forment un couple crancier /dbiteur. Le dveloppement de leurs rles peut alors se formaliser ainsi : soit A et B ayant obtenir chacun une amlioration distincte de celle de l'autre. Si A reoit l'aide de B pour raliser l'amlioration a, A devient dbiteur de B et devra son tour aider B raliser l'amlioration b. Le rcit suivra le schma : Perspective de A bnficiaire d'aide Aide recevoir Rception * . d'aide Aide I reue vs Perspective de B alli obligeant Service possible { serviable Action Service *. accompli Dette acquitter Acquittement de dette Dette acquitte vs vs Aide recevoir Rception d'aide Aide reue Perspective de A alli oblig Perspective de B Bnficiaire d'aide

Les trois formes d'allis que nous venons de distinguer l'associ solidaire, le crancier, le dbiteur interviennent en fonction d'un pacte qui rgle l'change des services et garantit la contrepartie des services rendus. jTantt ce pacte reste implicite (il est entendu que toute peine mrite salaire, qu'un fils doit obir son pre qui lui a donn la vie, l'esclave au matre qui la lui a conserve, etc.) ; tantt il rsulte d'une ngociation particulire, explicite dans le rcit avec plus ou moins de dtail. De mme que la mise en uvre des moyens pouvait tre prcde de leur recherche, dans le cas o leur carence faisait obstacle l'accompli ssement de la tche; de mme l'aide doit tre ngocie, dans le cas o l'alli n'apporte pas spontanment son concours. Dans le cadre de cette tche pralable, l'abstention du futur alli en fait un adversaire qu'il s'agit de convaincre. La ngo ciation, que nous retrouverons dans un instant, constitue la forme pacifique de l'limination de l'adversaire. limination de l'adversaire. Parmi les obstacles qui s'opposent l'accomplissement d'une tche, les uns, nous l'avons vu, n'opposent qu'une force d'inertie; les autres s'incarnent dans des adversaires, des agents dous d'initiative qui peuvent ragir par des conduites aux processus engags contre eux. Il en rsulte que la conduite d'limination de l'adversaire doit, pour tenir compte de cette rsistance et de ses diverses formes, s'organiser selon des stratgies plus ou moins complexes. Nous laissons de ct le cas o l'adversaire disparat sans que l'agent porte la responsabilit de son limination (s'il meurt de mort naturelle, tombe sous les coups d'un autre ennemi, devient plus accommodant avec l'ge, etc.) : il n'y a l qu'une amlioration fortuite. Pour ne tenir compte que des cas o l'limination de l'adversaire est imputable l'initiative de l'agent, nous distinguerons deux formes : 67

Claude Bremond pacifique : l'agent s'efforce d'obtenir de l'adversaire qu'il cesse de faire obstacle ses projets. C'est la ngociation, qui transforme l'adversaire en alli; hostile : l'agent s'efforce d'infliger l'adversaire un dommage qui le mette dans l'incapacit de faire plus longtemps obstacle ses entreprises. C'est Y agres sion, qui vise supprimer l'adversaire. La ngociation. La ngociation consiste pour l'agent dfinir, de concert avec l' ex-adversaire et futur-alli, les modalits de rechange des services qui constitue le but de leur alliance. Encore faut-il que le principe mme d'un tel change soit accept par les deux parties. L'agent qui en prend l'initiative doit faire en sorte que son partenaire la souhaite galement. Pour obtenir ce rsultat, il peut user soit de sduction, soit d'intimidation. S'il choisit la sduction, il s'efforce d'inspirer le dsir d'un service qu'il veut offrir en change de celui qu'il demande ; s'il choisit l'intimidation, il s'efforce d'inspirer la crainte d'un prjudice qu'il peut causer, mais galement pargner, et qui peut ainsi servir de monnaie d'change au ser vice qu'il dsire obtenir. Si l'opration russit, les deux partenaires sont galit : A dsire un service de B comme B un service de A. Les conditions rendant possible la recherche d'un accord sont runies. Il reste ngocier les modalits de l'change et les garanties d'une excution loyale des engagements. Le schma simplifi de la ngociation par sduction peut se figurer comme suit : Perspective du sducteur Aide recevoir 1 Sduction oprer Processus sducteur Succs de sduction vs vs vs Dsir possible ti Conception du dsir Dsir conu... ~ Aide recevoir Pacte conclure Ngociation Pacte conclu Rception d'aide Aide reue 68 vs vs Rception d'aide Aide reue ~~ = Engagements tenir Acquittement d'engagements *1 Engagements tenus Perspective du sduit Perspective commune aux deux parties Pacte conclure

La logique des possibles narratifs

L'agression. En optant pour la ngociation, l'agent choisissait d'liminer l'adversaire par un change de services qui le transformait en alli; en optant pour l'agres sion, il choisit de lui infliger un dommage qui l'anantit (au moins en tant qu'obst acle). Dans la perspective de l'agress, l'amorce de ce processus constitue un pril qui, pour tre cart, requiert normalement une conduite de protection. Si celle-ci choue, on a : Perspective de l'agresseur Adversaire liminer Dommage infliger I Processus agressif Dommage inflig Pril carter I Processus protecteur chec de protection Perspective de l'agress

Processus d'limination Adversaire limin

vs

L'avantage reste, dans le schma ci-dessus, l'agresseur. Cette issue n'a videmment rien de fatal. Si l'adversaire semble disposer de moyens de protec tion efficaces, l'agresseur a intrt le prendre au dpourvu. L'agression revt alors la forme plus complexe du pige. Piger, c'est agir en sorte que l'agress, au lieu de se protger comme il le pourrait, coopre son insu avec l'agresseur (en ne faisant pas ce qu'il devrait, ou en faisant ce qu'il ne devrait pas). Le pige se dveloppe en trois temps : d'abord, une tromperie: ensuite, si la tromperie russit, une faute de la dupe; enfin, si le processus fautif est conduit jusqu' son terme, l'exploitation par le trompeur de l'avantage acquis, qui met sa merci un adversaire dsarm :

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Claude Bremond Perspective de l'agresseur-trompeur Adversaire liminer Victime piger Perspective de l 'agress-dupe Perspective de l'agresseur-trompeur

vs

possible Faute ., , Processus fautif * Faute commise

Occasion saisir l Dommage infliger 1 Processus agressif J Dommage inflig

Processus d'limination Adversaire limin

Processus pigeant Victime prise au pi

Exploitation de l'occasion Occasion saisie

La premire des trois phases du pige, la tromperie, est elle-mme une opra tion complexe. Tromper, c'est la fois dissimuler ce qui est, simuler ce qui n'est pas, et substituer ce qui n'est pas ce qui est dans un paratre auquel la dupe ragit comme un tre vritable. On peut donc distinguer en toute tromperie deux oprations combines, une dissimulation et une simulation. La dissimula tion seule ne suffit pas constituer la tromperie (sauf dans la mesure o elle simule l'absence de dissimulation); la simulation seule ne suffit pas davantage, car une simulation qui s'affiche pour telle (celle du comdien par exemple) n'est pas une tromperie. Pour mordre l'appt, la dupe a besoin de le croire vrai et de ne pas apercevoir l'hameon. Le mcanisme de la tromperie peut se figurer par le schma suivant :

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La logique des possibles narratifs Dupe faire Perspective du trompeur Perspective de la dupe

Etre x dissimuler Processus de tromperie Processus de dissimulation +

Processus de conviction i Dupe faite Etre x Faute Non tre y Apparence y _ crue commettre dissimul simul Poussant plus loin la classification, on pourrait distinguer plusieurs types de tromperie diffrencis par le mode de simulation employ par le trompeur pour masquer l'agression qu'il prpare : a) Le trompeur peut simuler une situation impliquant l'absence de tout rapport entre lui et la future victime : il feint de ne pas tre l, au propre (s'il se cache) ou au figur (s'il fait semblant de dormir, de regarder ailleurs, d'tre en proie un accs de folie etc.); b) le trompeur peut simuler des intentions pacifiques : il propose une alliance, essaye de sduire ou d'intimider sa victime, tandis qu'il prpare en sous-main la'rupture des pourparlers ou la trahison du pacte; c) le trompeur simule des intentions agressives en sorte que la dupe, occupe repousser un assaut imaginaire, se dcouvre et reste sans dfense contre l'attaque relle. Rtributions : rcompense et vengeance. Le dommage caus par l'agresseur sa victime peut tre considr comme un service l'envers, non plus consenti par le crancier, mais arrach par le dbiteur, et appelant en contrepartie l'infliction d'un dommage proportionn, assimilable au recouvrement de la crance ouverte : le dbiteur acquitte malgr lui la dette d'un emprunt forc. La rcompense du service rendu et la vengeance du prju dicesubi sont les deux faces de l'activit rtributrice. De mme que la rtribution des services, la rtribution des prjudices rsulte d'un pacte, qui tantt reste implicite (tout mfait mrite chtiment, le sang appelle le sang, etc.) tantt s'explicite dans les clauses d'une alliance parti culire, sous forme de menace contre les ruptures de contrat. Un nouveau type, le rtributeur, et deux sous-types, le rtributeur-rcompensant et le rtributeur- punissant ; apparaissent ici. Le rtributeur est en quelque sorte le garant des contrats. Dans sa perspective, tout service devient un bienfait qui appelle une rcompense, tout prjudice un mfait qui appelle un chtiment. Son rle concide avec celui du dbiteur exact rembourser ses dettes, et supple aux dfaillances du dbiteur insolvable ou rcalcitrant. Processus de dgradation. Un processus d'amlioration, en arrivant son terme, ralise un tat d'qui librequi peut marquer la fin du rcit. S'il choisit de poursuivre, le narrateur 71

Non tre y simuler I Processus de simulation

Apparence y croyable

Claude Bremond doit recrer un tat de tension, et, pour ce faire, introduire des forces d'opposi tion nouvelles, ou dvelopper des germes nocifs laisss en suspens. Un processus de dgradation s'instaure alors. Tantt il peut tre rfr l'action de facteurs immotivs et inorganiss, comme lorsqu'on dit que le hros tombe malade, commence s'ennuyer, voit de nouveaux nuages poindre l'horizon, sans que la maladie, les ennuis, les nuages soient prsents comme des agents responsables, dous d'initiative, et dont les agissements s'articulent en conduites ralisatrices de projet : dans ce cas, le processus de dgradation demeure indtermin ou ne se spcifie qu'en malchance, concours de circonstances malheureuses. Tantt au contraire, il est rfr l'initiative d'un agent responsable (un homme, un animal, un objet, une entit anthropomorphe). Cet agent peut tre le bnficiaire lui-mme, s'il commet une erreur aux consquences graves; ce peut tre un agresseur; ce peut encore tre un crancier envers qui le bnficiaire a une dette acquitter ( la suite d'un service rendu ou d'un prjudice inflig); ce peut tre enfin un dbiteur en faveur de qui le bnficiaire choisit dlibrment de se sacrifier. Nous avons dj rencontr ces formes de dgradation. Ce ne sont pas seul ement les contraires, mais encore, par passage d'une perspective l'autre, les complmentaires des formes d'amlioration : A l'amlioration par service reu d'un alli crancier correspond la dgradat ion par sacrifice consenti au profit d'un alli dbiteur; A l'amlioration par service reu d'un alli dbiteur correspond la dgra dation par acquittement d'obligation envers un alli crancier; A l'amlioration par agression inflige correspond la dgradation par agression subie; A l'amlioration par succs d'un pige correspond la dgradation par erreur fautive (qui peut galement tre considre comme le contraire de la tche : en faisant, non ce qu'il faut, mais ce qu'il ne faut pas, l'agent atteint un but inverse de celui qu'il vise) ; A l'amlioration par vengeance obtenue correspond la dgradation par chtiment reu. Le processus de dgradation amorc par ces divers facteurs peut se dvelopper sans rencontrer d'obstacles, soit que ceux-ci ne se prsentent pas d'eux-mmes, soit que personne ne veuille ou ne puisse s'interposer. Qu'au contraire les obstacles surgissent, ils fonctionnent comme protections de l'tat satisfaisant antrieur. Ces protections peuvent tre purement fortuites, rsulter d'un heureux concours de circonstances; elles peuvent galement raliser l'intention de rsistance d'un agent dou d'initiative. Dans ce cas, elles s'organisent en conduites dont la forme dpend, d'une part de la configuration du danger, d'autre part de la tactique que choisit le protecteur. Ces protections peuvent russir ou chouer. Dans ce dernier cas, l'tat dgrad qui s'ensuit ouvre la possibilit de processus d'amlioration compensateurs parmi lesquels certains, nous allons le voir, prennent la forme d'une rparation spcifiquement adapte au type de dgradation subi. La faute. On peut caractriser le processus de a faute comme une tche accomplie l'envers : induit en erreur, l'agent met en uvre les moyens qu'il faut pour 72

La logique des possibles narratifs atteindre un rsultat oppos son but, ou pour dtruire les avantages qu'il veut conserver. Au fil de cette tche inverse, des processus nocifs sont considrs comme moyens, tandis que les rgles propres s'assurer ou conserver un avan tage sont traites comme obstacles. Le narrateur peut prsenter ces rgles comme impersonnelles, drivant de la simple nature des choses : leur transgression ne porte prjudice qu' l'impru dent qui, en dclanchant un enchanement funeste de causes et d'effets, sanc tionne lui-mme la faute qu'il commet. Mais le rcit peut galement en faire des interdictions manant de la volont d'un lgislateur. Il s'agit alors de clauses restrictives introduites par un alli obligeant dans le trait qu'il passe avec un oblig. Celui-ci est engag les observer pour bnficier, ou continuer bnf icier d'un service (demeurer au paradis terrestre, etc.). La transgression de la rgle porte prjudice l'alli crancier , et c'est ce dommage qui appelle, ven tuellement, l'intervention d'un rtributeur sanctionnant la trahison du pacte. La faute consiste ici, non dans l'infraction mme, mais dans l'illusion de pouvoir enfreindre impunment la rgle. L'lment moteur de la faute tant l'aveuglement, cette forme de dgradation appelle une forme de protection spcifique : l'avertissement (destin prvenir l'erreur) ou le dsabusement (destin la dissiper). Parfois les faits eux-mmes s'en chargent opportunment; dans d'autre cas des allis clairvoyants en ass ument la tche. En nonant ou en rappelant la rgle, ils tendent l'incarner, mme s'ils n'en sont pas les auteurs; si la dupe passe outre leurs avis, cette persvrance dans l'erreur leur porte prjudice, et la catastrophe qui s'ensuit est en mme temps la sanction de cette transgression nouvelle. Tandis que l'alli qui incarne la rgle est trait en adversaire, l'adversaire qui aide l'enfreindre est trait en alli. Selon qu'il ignore ou connat les cons quences de la pseudo-aide qu'il fournit, il est lui-mme dupe ou trompeur. Dans ce dernier cas, la tromperie s'insre, comme phase prparatoire d'un pige, dans une manuvre d'agression. La dgradation qui rsulte de la faute peut marquer la fin du rcit. Le sens de celui-ci est alors donn par l'cart qui spare le but vis du rsultat atteint: il trouve un correspondant psychologique dans l'opposition prsomption /humiliat ion. Si le narrateur choisit de poursuivre, les divers types d'amlioration que nous avons signals sont sa disposition. Parmi eux, cependant, il en est un qui convient lectivement la rparation des consquences de la faute, parce qu'il reprsente le processus inverse: c'est l'accomplissement de la tche, par laquelle l'agent, usant cette fois de moyens adquats, rtablit par son mrite la prosprit ruine par sa sottise. U obligation. Nous avons rencontr plus haut le cas de l'amlioration obtenue grce l'aide d'un alli crancier. Cette prestation, contraignant le bnficiaire acquitter ultrieurement sa dette, entrane une phase de dgradation. Celle-ci survient de la mme faon dans tous les cas o un oblig est requis d'accomplir un devoir qui lui cote. L'obligation, nous l'avons vu. peut rsulter d'un contrat en bonne et due forme, explicit dans une phase antrieure du rcit (comme lorsqu'un hros a vendu son me au diable). Elle peut galement driver des dispositions natur elles du pacte social : obissance du fils au pre, du vassal au suzerain etc. 73

Claude Bremond Mis en demeure de s'acquitter de son devoir, l'oblig peut s'efforcer de se pro tger contre la dgradation qui le menace. Son crancier devient un agresseur auquel il s'efforce d'chapper, soit en rompant le contact (en prenant la fuite) soit par des moyens pacifiques et loyaux (en ngociant une rvision du contrat), soit par des moyens agressifs (en engageant l'preuve de force ou en tendant un pige). Dans le cas o il estime avoir t victime d'un march de dupe, l'ludation agressive de ses engagements lui apparat, non seulement comme une dfense lgitime, mais comme une opration justicire. Dans la perspective du crancier, au contraire, l'ludation des engagements redouble la dette : l'oblig va avoir payer, non seulement pour un service, mais pour un prjudice. Si au contraire, le dbiteur ne peut ou ne veut se drober ses obligations, s'il leur fait volontairement honneur ou s'il est, bon gr mal gr, contraint de tenir ses engagements, la dgradation de son tat qui en rsulte peut marquer la fin du rcit (cf. la Fille de Jepht, etc.). Si le narrateur veut poursuivre, il peut recourir aux diverses formes d'amlioration que nous avons signales. L'une d'elles, nanmoins, est privilgie : elle consiste transformer l'accomplissement du devoir en sacrifice mritoire, appelant son tour une rcompense. L'acquitte ment de la dette se renverse ainsi en ouverture de crance. Le sacrifice. Alors que les autres formes de dgradation sont des processus subis, le sacrifice est une conduite volontaire, assume en vue d'un mrite acqurir, ou du moins rendant digne d'une rcompenses. Il y a sacrifice chaque fois qu'un alli rend service sans y tre oblig, et se constitue ainsi en crancier, qu'un pacte stipule la contrepartie attendue, ou que celle-ci soit laisse la discrtion d'un rtributeur. Le sacrifice prsente ainsi le double caractre d'exclure la protection et d'appel er une rparation. Normalement, le processus sacrificiel doit aller jusqu' son terme avec le concours de la victime (si le sacrifice semble tre une folie, des allis peuvent donner des avertissements, mais cette protection porte alors contre la dcision, qui constitue une faute, et non contre le sacrifice lui-mme). En revanche, la dgradation rsultant du sacrifice appelle une rparation, sous forme de rcompense, et c'est ce stade qu'une protection peut intervenir. Le pacte, avec les garanties dont il s'assortit (serment, otage, etc.) y pourvoit. L'agression subie. L'agression subie diffre des autres types de dgradation en ce qu'elle rsulte d'une conduite qui se propose intentionnellement le dommage comme fin de son action. Pour atteindre son but, l'ennemi peut, soit agir directement, par agression frontale, soit mancevrer de biais, en s'efforant de susciter et d'utiliser les autres formes de dgradation. Deux d'entre celles-ci se prtent cette manu vre : la faute, par laquelle l'agress, induit en erreur par son ennemi, se laisse attirer dans un pige; l'obligation, par laquelle l'agress, li son agresseur par un engagement irrvocable, doit s'acquitter d'un devoir ruineux (il arrive d'ailleurs frquemment que l'agresseur combine les deux procds : il trompe sa 74

La logique des possibles narratifs victime en lui suggrant un march de dupe, puis l'limine en exigeant l'excution du contrat). L'agress a le choix entre se laisser faire et se protger. S'il choisit la seconde solution, les modes de protection qui s'offrent lui peuvent se regrouper en trois stratgies : d'abord, essayer de supprimer tout rapport avec l'agresseur, se mettre hors de sa porte, fuir; ensuite, accepter le rapport avec lui, mais essayer de transformer le rapport hostile en rapport pacifique, ngocier (cf. supra, p. 67) ; enfin, accepter le rapport hostile, mais rendre coup pour coup, riposter. Si ces protections sont inefficaces, l'agresseur inflige le dommage escompt. L'tat dgrad qui en rsulte peut marquer, pour, la victime, la fin du rcit. Si le narrateur choisit de poursuivre, une phase de rparation du dommage est ouverte. Celle-ci peut s'oprer selon toutes les modalits d'amlioration que nous avons reconnues (la victime peut gurir, se donner pour tche de rparer les dgts, recevoir des secours charitables, se retourner contre d'autres ennemis etc.). Il existe cependant, s'ajoutant celles-ci, une forme de rparation spci fique : la vengeance, qui consiste, non plus restituer la victime l'quivalent du dommage subi, mais infliger l'agresseur l'quivalent du prjudice caus.

Le chtiment. Tout dommage inflig peut devenir, dans la perspective d'un rtributeur, un mfait punir. Dans la perspective du justiciable, le rtributeur est un agresseur, et l'action punitive qu'il engage une menace de dgradation. Au pril ainsi cr, le justiciable ragit par une attitude de soumission ou de dfense. Dans ce dernier cas, les trois stratgies signales plus haut la fuite, la ngociation, l'preuve de force sont galement possibles. Seule nanmoins la seconde, la ngociation, retiendra ici notre attention, car elle suppose la collaboration du rtributeur, et nous renvoie l'examen des conditions dans lesquelles celui-ci se laisse convain cre de renoncer sa tche. Pour que la situation de Mfait punir disparaisse, ou du moins cesse d'tre perue, il faut que l'un des trois rles en prsence (le coupable, la victime, ou le rtributeur lui-mme) perde sa qualification. La victime est disqualifie par le pardon, grce auquel le rtributeur rtablit, entre l'ancien coupable et elle, les conditions normales du pacte (car le pardon est toujours conditionnel : il transforme rtro- activement le dommage inflig en service obtenu, et demande en contrepartie un service proportionn). Le rtr ibuteur se disqualifie lui-mme par la corruption (obtenue par sduction ou int imidation) qui tablit, entre le coupable et lui, le lien d'un pacte (il transforme le dommage infliger au coupable en service lui rendre, et obtient en contrepartie un service proportionn). Enfin, le coupable est disqualifi par la dissimulation de son mfait. Il induit le rtributeur en erreur en se faisant passer pour innocent et, ventuellement, en faisant passer sa place un innocent pour coupable. Si ces protections sont vaines, la dgradation qui rsulte du chtiment peut marquer la fin du rcit. Celui-ci se construit alors sur l'opposition Mfait /Chti ment. Si le narrateur choisit de poursuivre, il doit introduire une phase d'amlio ration qui peut tre l'une quelconque de celles que nous avons dcrites. L'une d'elles cependant doit tre privilgie car elle reprsente une rparation spcif ique : il s'agit de l'amlioration obtenue par un sacrifice : au mfait tentative d'amlioration dmritoire entranant une dgradation par chtiment rpond 75

Claude Bremond alors le rachat tentative de dgradation mritoire entranant la rhabilitation du coupable, selon le schma : Dchance * Rachat Amlioration Dgradation Dgradation Amlioration dmritoire mrite mritoire mrite ' (chtiment) (bienfait) (rcompense) (mfait) Amlioration, dgradation, rparation : la boucle du rcit est maintenant ferme, ouvrant la possibilit de dgradations suivies de rparations nouvelles, selon un cycle qui peut se rpter indfiniment. Chacune de ces phases peut elle-mme se dvelopper l'infini. Mais dans le cours de son dveloppement, elle sera amene se spcifier, par une suite de choix alternatifs, en une hirarchie de squences enclaves, toujours les mmes, qui dterminent exhaustivement le champ du narrable . L'enchanement des fonctions dans la squence lment aire, puis des squences lmentaires dans la squence complexe est la fois libre (car le narrateur doit chaque instant choisir la suite de son rcit) et contrl (car le narrateur n'a le choix, aprs chaque option,- qu'entre les deux termes, discontinus et contradictoires, d'une alternative). Il est donc possible de dessiner a priori le rseau intgral des choix offerts; de donner un nom et d'assigner sa place dans une squence chaque forme d'vnement ralis par ces choix; de lier organiquement ces squences dans l'unit d'un rle; de coordonner les rles complmentaires qui dfinissent le devenir d'une situation; d'enchaner des devenirs dans un rcit la fois imprvisible (par le jeu des combinaisons disponibles) et codable (grce aux proprits stables et au nombre fini des lments combins). Cet engendrement des types narratifs est en mme temps une structuration des conduites humaines agies ou subies. Elles fournissent au narrateur le modle et la matire d'un devenir organis qui lui est indispensable et qu'il serait inca pable de trouver ailleurs. Dsire ou redoute, leur fin commande un agencement d'actions qui se succdent, se hirarchisent, se dichotomisent selon un ordre intangible. Quand l'homme, dans l'exprience relle, combine un plan, explore en imagination les dveloppements possibles d'une situation, rflchit sur la marche de l'action engage, se remmore les phases de l'vnement pass, il se raconte les premiers rcits que nous puissions concevoir. Inversement, le narrateur qui veut ordonner la succession chronologique des vnements qu'il relate, leur donner un sens, n'a d'autre ressource que de les lier dans l'unit d'une conduite oriente vers une fin. Aux types narratifs lmentaires correspondent ainsi les formes les plus gnrales du comportement humain. La tche, le contrat, la faute, le pige, etc., sont des catgories universelles. Le rseau de leurs articulations internes et de leurs rapports mutuels dfinit a priori le champ de l'exprience possible. En cons truisant, partir des formes les plus simples de la narrativit, des squences, des rles, des enchanements de situations de plus en plus complexes et diffrencis, nous jetons les bases d'une classification des types de rcit ; mais de plus, nous dfinissons un cadre de rfrence pour l'tude compare de ces comportements qui, toujours identiques dans leur structure fondamentale, se diversifient l'infini, selon un jeu de combinaisons et d'options inpuisable, selon les cultures, les poques, les genres, les coles, les styles personnels. Technique d'analyse littraire, la smiologie du rcit tire sa possibilit et sa fcondit de son enracinement dans une anthropologie. Claude Bremond cole Pratique des Hautes tudes, Paris. 76