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6 de Junho de 1944

O Grande Dia da Normandia


Tpicos do captulo: Iminente a invaso da Europa O exrcito alemo do Oeste: uma torre de Babel Ordem de Hitler a Rommel: conserve o litoral Ordem de batalha da Wehrmacht. As ! "ra#ue$a da %rie&smarine e da 'u(t)a((e Eisenho)er e a prepara*o da opera*o Overlord. Os +alberr,-ports . de /unho: 0hurchill in(orma a 1e 2aulle3 irritado 1eciso crucial para o Alto-0omando As cinco $onas de desembar#ue Hora H dos p4ra-#uedistas 5rimeira hora: a6 vem os planadores 1i(iculdades para os americanos 5roibido despertar Hitler 1e 7ainte-+8re-E&lise a 'a Roche-2u,on 9ltimas horas: a embria&ue$ da vit:ria. 1e 2aulle (ala Obra- rima Essas democracias #uali(icadas de ta&arelas3 atormentadas por uma imprensa indiscreta e por parlamentares in#uisitoriais3 escondem melhor seus se&redos militares do #ue um ;erceiro Reich cu/a re&ra primordial #ue cada um no deve ser in(ormado seno do #ue lhe concerne diretamente. A invaso da Europa certa e iminente - e contudo as inten*<es aliadas se mant=m envoltas em uma obscuridade total. A >nica coisa #ue os alemes sabem com certe$a #ue uma (ormid4vel expedi*o se prepara na In&laterra3 tudo o mais se mantm desconhecido. 5or no saber3 os alemes tentam dedu$ir. ?o m=s de abril3 as restri*<es @s via&ens areas civis @ In&laterra3 a intensi(ica*o dos ata#ues areos3 o #uadro das (ases da lua e das mars (ornecem ao 0omando 7upremo Oeste AOB WestB os elementos de um estudo #ue lhe permite (ixar3 Cde uma maneira certaD3 a data do desembar#ue para o dia !E de maio. 5assado o !E de maio3 os especialistas sustentam #ue3 por uma ra$o desconhecida3 os Aliados deixaram passar essa data prop6cia e #ue o peri&o de invaso se trans(ere para o m=s de a&osto. O local tem ainda mais importFncia do #ue a data3 por#ue condiciona as disposi*<es &erais da de(esa. ?o #ue os 7ervi*os especiais no possuam indica*<esG ao contr4rio3 recolhem uma multido delas3 porm (r4&eis e inconcili4veis. 1a 2rcia @ ?orue&a3 todas as costas europias3 inclusive as da Espanha e 5ortu&al3 so desi&nadas sucessivamente como as portas de entrada da invaso. ?o come*o de !H..3 a Abt. "remde HeereWest declarou-se convencida de #ue os preparativos aliados na +ancha so uma simula*o e #ue o verdadeiro desembar#ue se produ$ir4 em outro local. O caso An$io permite acreditar #ue esse outro local o +editerrFneo3 mas depois as idias evoluem3 e no dia IJ de abril3 o servi*o de contra-espiona&em alemo desi&na a ?orue&a. Km m=s depois3 trans(ere para a +ancha as inten*<es inimi&as: CA ilha de Wi&ht - di$ a s6ntese do dia IL de maio - marca o centro dos preparativos de invaso. O litoral3 do Escalda @ ?ormandia3 assim como a costa norte da Bretanha devem ser considerados como os setores mais amea*ados...D 1e Anturpia a Brest3 abre-se um &rande le#ue. O 0omando alemo procura (ech4-lo. Hitler3 depois de ter por muito tempo acreditado em um desembar#ue nos B4lcs e3 em se&uida3 na ?orue&a3 pensa bruscamente #ue as duas pen6nsulas (rancesas3 cada uma terminada por um &rande porto3 Bretanha e 0otentin3 so as $onas mais tentadoras para um invasor.

Esta maneira de ver encontra uma maioria de contraditores. A +arinha elimina o 0alvados3 por causa de seus rochedos. O Exrcito cr= #ue os Aliados escolhero a mais curta travessia mar6tima3 bem como o mais direto itiner4rio em dire*o ao Ruhr. A "or*a Area pensa #ue a dura*o da interven*o dos ca*as3 com base na In&laterra3 determinar4 a a*o aliada. O passo de 0alais ou3 de maneira mais &eral3 o litoral de Ostende at o 7omme so considerados3 assim3 como o mais prov4vel caminho de invaso da "ortale$a Europa. 1a de(esa3 da &uarni*o dessa "ortale$a Europa3 as imensas batalhas da (rente oriental (a$em um problema irritante. M di(6cil para a Alemanha ter um exrcito @ merc= de todos os horrores do clima e da &uerra russos3 e um exrcito #ue3 na doce "ran*a3 conhece apenas as tare(as tran#Nilas da ocupa*o. Kma rota*o re&ular3 solu*o e#Nitativa3 tornou-se demasiado onerosa devido @ distFncia. As trans(er=ncias de oeste para leste3 e vice-versa3 s: se (a$em sob a exi&=ncia das crises3 das necessidades prementes da (rente oriental. O 'este absorve os mais vi&orosos elementos do oeste e lhe envia3 em lu&ar destes3 as sobras. Os homens #ue so(reram mutila*<es #ue no os li#uidam totalmente3 os #ue so(reram #ueimaduras de terceiro &rau provocadas pelo (rio3 os a(etados por perturba*<es visuais3 auditivas3 respirat:rias so desi&nados para o Oeste. Kma diviso inteira3 a JO a 1I3 comp<e-se de disppticos3 aos #uais preciso dar uma alimenta*o especial e po de re&ime. ?as divis<es est4ticas3 a mdia de idade ultrapassa #uarenta anos. +uitos o(iciais so ce&os de um olho3 manetas3 pernetas3 cin#Nent<es ou sexa&en4rios. A terr6vel san&ria so(rida pela Wehrmacht na (rente oriental - I.OEP.OOO homens (ora de combate em !H.L - (a$-se sentir por uma baixa pro(unda dos padr<es (6sicos e militares do Oeste. Kma mistura intensa acompanha essa de&rada*o da #ualidade. As contradi*<es de Adol( Hitler so espantosas. 5artiu do princ6pio #ue Cs: alemes devem empunhar armasDG contudo3 che&ou a comandar o mais mesclado3 o mais cosmopolita dos exrcitos #ue existiu desde Qerxes. A Wa((en 773 ori&inalmente a pr:pria expresso do &ermanismo racial3 (oi o primeiro instrumento desta multinacionali$a*o da Wehrmacht. Esta se abriu aos volunt4rios ocidentais desde !H.O3 em virtude de uma idia pessoal de Himmler3 atravs do Re&imento 2ermFnia3 #ue se tornou a 1iviso iRin&. As divis<es 0arlos +a&no3 Wallonia3 "landern3 ?ederland e ?ordland trouxeram3 em se&uida3 contribui*o (rancesa3 bel&a3 holandesa3 escandinava3 etc. - sem pre/u6$o para unidades distintas da Wa((en 773 como a 1iviso A$ul3 espanhola3 e a 'e&io de olunt4rios3 (rancesa. Os nomes3 de resto3 no nos devem iludir. Ou bem as divis<es estran&eiras so apenas (racos &rupos AJOO homens na 1iviso Wallonia3 de 'on 1e&relle3 em mar*o de !H..B3 ou bem so completadas por tropas puramente alemes. +odesta contribui*o numrica3 determinada pela ideolo&ia ou pelo aventureirismo3 elas no causam problemas3 combatem na (rente oriental e lutaro desesperadamente at o (im. O caso do 'este muito mais complicado. lassov (racassou. 7ur&iu3 mesmo3 perto de um milho de volunt4rios3 mas a oposi*o de Hitler @ constitui*o de um exrcito nacional russo no esmoreceu e3 com a reviravolta da sorte nas armas3 o momento (avor4vel escapou. lassov continua con&elado na sua manso de Berlim-1ahlerus3 cercado de um pe#ueno &rupo de alemes desapontados. Recebeu o t6tulo de 2eneral der Osttruppen3 mas atravs de outros #ue o ;erceiro Reich tenta utili$ar o potencial humano do 'este. Kma primeira no*o a das minorias antibolchevistas e anti-russas: (ormam as Osttruppen propriamente ditas3 unidades cossacas3 ucranianas3 &eor&ianas3 a$erbai/anas3 mon&:is3 etc.3 recrutadas ou no pr:prio local3 ou ao sabor das con#uistas3 ou nos campos de prisioneiros. Kma se&unda no*o a dos olRsdeutschen3 indiv6duos presumidamente de ori&em alem3 mas de pa6ses no &ermFnicos. 14-se-lhe uma oportunidade de ad#uirir a nacionalidade alem3 depois de um per6odo probat:rio de de$ anos3 e3 en#uanto a&uardam3 concede-se-lhes a honra de incorpora-se na Wehrmacht. 7ervem na propor*o de E para !OO dos e(etivos3 nas unidades ordin4rias3 mas suas possibilidades de promo*o no ultrapassam o posto de soldado de primeira classe3 2e(reite. olRsdeutschen ou Osttruppen3 esse auxiliares desaparecem pro&ressivamente da (rente oriental3 onde a con(ian*a #ue inspiram decresce com a repeti*o das derrotas. Encontramo-los no exrcito do Oeste. ?o come*o de !H..3 JP batalh<es3 um sexto da in(antaria3 consistem em Osttruppen3 dando @s popula*<es espantadas o espet4culo desses baluartes do Reich ariano3 caracteri$ados por tra*os asi4ticos3 e (alando todas as l6n&uas3 exceto o alemo. ?esta torre de Babel3 esperando o &olpe libertador3 o historiador o(icial americano Harrison enumera os se&uintes povos: C"ranceses3 italianos3 croatas3 h>n&aros3 romenos3 poloneses3 (inlandeses3 let<es3 lituanos3

norte-a(ricanos3 ne&ros3 asi4ticos3 russos3 ucranianos3 rut=nios3 bas#ues3 norte-caucasianos3 &eor&ianos3 a$erbai/anos3 arm=nios3 turcomanos3 t4rtaros e (ineses do ol&a3 t4rtaros da 0rimia3 calmu#ues e at mesmo hindusD. M /usto acrescentar #ue3 com seus contin&entes de todo o Imprio BritFnico e seus representantes de todos os pa6ses da Europa3 o exrcito da invaso no deve ser menos cosmopolita. 1esde !H.I3 o Oberbe(ehlshaber West3 o +arechal 2erd von Rundstedt3 chamou a aten*o do O%W para as lacunas da de(esa. 7uas advert=ncias no come*aram a ser levadas em considera*o por Hitler seno a partir do outono de !H.L. C?o 'este - di$ a diretiva &eral nS T!3 datada de L de novembro - nos poss6vel consentir em perdas do territ:rio. ?o Oeste3 o problema muda de aspecto. Kma brecha inimi&a numa vasta (rente teria3 em curto pra$o3 conse#N=ncias incalcul4veis... ?o pois admiss6vel #ue o Oeste continue a ser en(ra#uecido3 em bene(6cio dos outros teatros de opera*o. 1ecidi3 ao contr4rio3 re(or*a-loD. A +uralha do AtlFntico3 ou West)all3 torna-se um poderoso tema de propa&anda. +ilh<es de europeus cativos esto convencidos de #ue #ual#uer tentativa de invaso da Europa pelos an&lo-americanos ir4 bater num obst4culo intranspon6vel e terminar4 em desastre. A introdu*o de Rommel na tcnica e na m6stica da de(esa do Oeste data do mesmo momento. 1esapossado do comando da It4lia por %esselrin&3 lhe con(iada a misso de inspecionar as de(esas do AtlFntico3 depois o comando do 2rupo dos Exrcitos B3 cu/o setor se estende da (ronteira &ermano-holandesa at a embocadura do 'oire. 7eu nome constitui o se&undo ar&umento com #ue a propa&anda na$ista pretende demonstrar #ue os invasores da Europa sero lan*ados ao mar. Rommel concebeu3 sobre as (ormas da &uerra no Oeste3 princ6pios t4ticos ditados por sua experi=ncia a(ricana. ;odos os aspectos da luta so comandados3 todas as possibilidades da de(esa so limitadas pela acabrunhante superioridade area an&lo-americana. ;oda manobra de vulto3 todo movimento diurno3 por conse&uinte toda batalha de con/unto contra um inimi&o desembarcado3 esto (ora de co&ita*o. 7e o desembar#ue (or um sucesso3 a invaso processar-se-4. A >nica oportunidade a se sust4-la no exato momento em #ue ela deixa seus navios3 acumulando as armas e os obst4culos sobre o litoral pr:ximo3 dispondo as reservas a curta distFncia3 (a$endo do contra-ata#ue autom4tico a resposta a todo avan*o. Assim3 o &eneral da &uerra de movimento (ica restrito3 pelas trans(orma*<es das condi*<es da batalha3 a uma de(esa linear. +as no tem3 /unto a seus pares3 uma autoridade semelhante a seu prest6&io diante do p>blico. Rundstedt duvida #ue CRommel este/a realmente #uali(icado para um &rande comandoD. ?ota-se #ue lhe (alta (orma*o de estado-maior. =-se nele um soldado de (rente de batalha3 #ue circunstFncias particulares tornaram ilustre3 e cu/o3 car4ter (oi estra&ado por ba/ula*<es. 2uderian3 sobrepu/ado por ele na hierar#uia e na &l:ria3 tenta discutir suas concep*<es3 e se encarni*a Cnuma rea*o extremamente acalorada e desa&rad4velD. 0omandando o &rupo blindado3 posto em reserva &eral3 2e,r von 7ch)eppenbur& tambm combate as idias de Rommel3 considera #ue a peripcia decisiva da batalha da "ran*a ser4 o &rande encontro dos blindados #ue se se&uir4 ao desembar#ue3 e insiste3 assim3 em conservar seu punhado de 5an$erdivisionen a&rupado em sua mo3 ao sul de 5aris. Rommel3 tenta3 em vo3 obter #ue 2e,r lhe se/a subordinado. Uuerendo diri&ir pessoalmente a batalha do Oeste3 Hitler obstina-se em manter o sistema de comando complicado e dividido #ue instaurou. 7ob um aspecto3 as ordens de Hitler esto de acordo com os preceitos de Rommel: a proibi*o de ceder um metro de terreno3 a obri&a*o3 pois3 de lutar com todas as (or*as no litoral. Kma ra$o particular dita esta t4tica: depois de lon&as demoras3 devido ao bombardeio aliado3 os en&enhos er&eltun& Avin&an*aB3 a bomba voadora !3 o (o&uete I3 vo entrar em a*o. 7uas bases de lan*amento3 vi$inhas das costas da +ancha3 devem ser conservadas a #ual#uer pre*o. A +uralha do AtlFntico no uma (ic*o. +as no tambm o sistema de (orti(ica*<es sem (alhas descrito por 2oebbels. Bolonha3 Havre3 0herbur&o esto poderosamente or&ani$adas. Al&umas &randes obras (oram constru6das no 5asso de 0alais3 mas o resto (re#Nentemente um esbo*o ou apenas um desenho. Hitler pedira @ Or&ani$a*o ;odt !T.OOO pontes de concreto para o dia ! o de maio de !H.L. Km ter*o apenas est4 pronto a !o de maio de !H... 1e T.J canh<es de costa3 apenas IHH esto instalados em casamatas. O tempo e os materiais (altam para completar o pro&rama. O ;erceiro Reich3 uma ve$ mais3 pa&ou pelas apar=ncias3 dema&o&ia e ilus<es. 5ara miti&ar a (alta de concreto3 Rommel (a$ um prodi&ioso &asto de atividade3 de ima&ina*o e de ener&ia. 7eu ad/unto naval3 o Almirante Ru&e3 contou suas voltas (ebris3 dia a dia3 da 1inamarca @ 5roven*a3 passando como um va&alho3 sacudindo indol=ncias com c:leras brutais ou com exorta*<es in(lamadas3 no vendo no +onte 7aint-+ichel seno seus abri&os3 e sonhando em mandar (a$er3 pela manu(atura de 78vres3 arcabou*os de minas de porcelana3 es#uecendo-se de comer e de dormir3 exi&indo #ue todas as unidades combatentes3 inclusive os estados-maiores division4rios3 (ossem compelidos

a ir para o litoral. CA HauptRamp(linie3 principal posi*o de resist=ncia - di$ ele -3 o pr:prio litoral. "orti(i#uem-no sem tr&uas e lutem por ele at a morteD. A inten*o de Rommel conse&uir cobrir as costas do Oeste com uma (loresta de obst4culos #ue ani#uilaro o entusiasmo dos invasores. Kns3 submarinos3 outros3 na orla das praias ou na $ona da reta&uarda3 prop6cias a um desembar#ue de transportes areos. Improvisa3 utili$ando todos os recursos #ue lhe so poss6veis ter @ mo. As C&rades bel&asD3 (ixadas no limite da $ona descoberta pela mar baixa3 no so outra seno elementos 1e 0ointet3 #ue haviam sido to ine(ica$es em !H.O3 contra seus pr:prios carros. Os Couri*os tchecosD so (eitos de trilhos soldados. Os CtetraedosD so (abricados no local3 com betoneiras ao acasoG os Ccavalos de (risaD3 munidos ou no de minas ou de &umes para estripar as canoas de desembar#ue3 so cortados na (loresta normanda. 5ara armar seus Caspar&osD3 estacas (ixas nas campinas contra as aterra&ens de planadores3 Rommel desencava esto#ues consider4veis de velhos obuses (ranceses3 destru6dos h4 muito tempo3 se&undo se a(irmava. Alm do mais3 dese/aria minas terrestres3 !OO3 IOO milh<es de minas terrestres3 para trans(ormar numa $ona mortal uma (aixa de !O Rm ao lon&o do litoral (ranc=s. A m6n&ua de a*o e de explosivos o impedir4 de colocar mais de I a L milh<es de minas. Estranha es#ui$o(reniaV Esse marechal alemo3 #ue (a$ tal es(or*o para recha*ar a invaso ocidental3 sabe #ue a &uerra est4 perdida e #ue a >nica maneira de limitar o desastre consiste em eliminar Hitler3 antes da derrota extrema. O primeiro contato entre Rommel e a con/ura*o anti-hitlerista data somente do m=s de abril de !H... Os con/urados hesitaram lon&amente3 antes de abordar um soldado cu/o nome e cu/as virtudes na$istas (oram to exaltadas pela propa&anda. Km companheiro da 5rimeira 2uerra3 o bur&omestre de 7tutt&art3 %arl 7trWlin3 arrisca-se a (alar-lhe3 a pedido de 2Wrdeler. Rommel dese/a re(letir sobre o assunto e3 al&uns dias depois3 toma a iniciativa de uma se&unda entrevista. Esta transcorre no dia IJ de maio3 em "reudensradt3 na "loresta ?e&ra3 no domic6lio do novo che(e do estado-maior do 2rupo B3 o ;enente-2eneral 1r3 Hans 7peidel. Rommel d4 sua a#uiesc=ncia @ elimina*o de Hitler e @ #ueda do re&ime. Em se&uida3 seria promovida a retirada das (or*as alemes de todos os territ:rios do Oeste3 recondu$ir-se-ia o exrcito para a 'inha 7ie&(riedG tentar-se-ia um entendimento com os ocidentais e3 se poss6vel3 de acordo com eles3 pensarse-ia num meio de manter os russos (ora das (ronteiras ocidentais da Alemanha. 5ara o (uturo3 Rommel ima&ina uma (edera*o europia3 (undada nos princ6pios cristos. ;odos os altos estados-maiores do Oeste se envolvem no complX. 7peidel um dos elementos ativos. 2e,r atra6do @ causa. Os dois comandantes territoriais3 na Bl&ica e na "ran*a3 os &enerais Alexandre von "alRenhausen e Heinrich-%arl von 7tNlpna&el3 (i$eram parte da /unta militar #ue /4 em !HLE tentara por Hitler sem a*o. O >nico &rande che(e #ue (ica @ parte Rundstedt. 1etesta Hitler3 tolera @ sua volta as mais sacr6le&as palavras e3 como outrora Hindenbur&3 despe/a seu despre$o sobre esse Ccabo da Bo=miaD - mas3 embora saiba de tudo a respeito da con/ura*o3 recusa-se a tomar conhecimento dela. 7ua atitude3 di$3 7peidel3 era Ceine sarRYstische Resi&nationD. ?o concebia #ue um marechal prussiano pudesse3 em presen*a do inimi&o3 trair seu /uramento e insur&ir-se contra o che(e do exrcito - mesmo sendo esse um Hitler. Rommel3 por sua ve$3 opunha uma reserva aos pro/etos dos con/urados: repelia o assassinato de Hitler3 sustentava #ue este devia ser entre&ue a um tribunal alemo e3 com sin&ular otimismo3 che&ava a encarar a possibilidade de #ue Hitler consentisse na pr:pria abdica*o3 #uando lhe demonstrassem #ue a &uerra estava perdida. Cunicamente depois de termos es&otados os outros meios - di$ia ele - #ue poderemos passar @ a*oVD. ?o dia T de /unho3 Rommel deixa3 de autom:vel3 seu U23 o 0astelo de 'a Roche(oucauld3 em 'a Roche2u,on. Uuer passar a noite em casa3 em Herrlin&en3 (este/ando o anivers4rio de sua mulher3 e3 no dia se&uinte3 estar em Obersal$ber&3 para a audi=ncia #ue obteve com o "uhrer. O di4rio #ue o capito Aldi&er mantm para ele anota #ue Cas mars dos pr:ximos dias so muito des(avor4veis e #ue um desembar#ue no parece iminenteD. 7e&undo o mesmo documento3 Rommel prop<e-se esclarecer Hitler a prop:sito das (ra#ue$as de seu &rupo de exrcitos e pedir-lhe duas novas 5an$er3 um corpo de 10A e uma bri&ada de lan*a-(o&uetes. 5ensa ele em al&uma outra coisaZ Encara a idia de aproveitar sua conversa com Hitler para di$er-lhe brutalmente #ue tudo est4 perdido e #ue preciso encontrar uma solu*o (inalZ ?o se sabe.

!n"antaria de bicicleta# $%u e mar &a'ios ?este T de /unho3 @ noite3 eis a composi*o3 a diviso e o valor das (or*as #ue esperam a invaso. 1ois &rupos de exrcitos: 23 do 2eneraloberst BlasRo)it$3 e B3 do 2eneral(eldmarschall Rommel. 0omandanteche(e3 2eneral(eldmarschall on Rundstedt. 2rupo 2: !o Exrcito3 do 2eneral on der 0hevallerie3 do 'oire aos 5irineusG !H o Exrcito3 do 2eneral on 7odenstern3 de 5ort-Bou at +enton. ?o total3 I! 1I3 e uma reserva m:vel composta da H a 5$3 da !!a 5$3 da Ia 5$ 77 e da !Ja 5$ 2r 77 2rupo B: EEo A%3 Holanda: !To Exrcito3 2eneraloberst on 7almuth3 do Escalda at 1iveG 2eneraloberst 1ollmann3 do 1ive ao 'oire. IT 1I3 L divis<es de p4ra-#uedistas e uma reserva m:vel composta da I a3 da I!a e da !!a 5$. Reservas &erais3 2eneraloberst 2e,r von 7ch)eppenbur&: 5$ 77 nS !3 5$ 77 nS !I3 5$ 77 nS !J3 5$ 'ehr3 ou diviso blindada de aplica*o. Essas &randes unidades3 esto @ disposi*o exclusiva do O%W3 #uer di$er3 de Hitler. Hitler reserva-se i&ualmente o direito de autori$ar #ual#uer trans(er=ncia de (or*a de um exrcito para o outro3 mesmo no interior do mesmo &rupo de exrcitos. 0om os en&enhos 3 os exrcitos do Oeste representam3 na primavera de !H..3 a &rande esperan*a do "uhrer. Acredita #ue eles trans(ormaro o desembar#ue num desastre3 (a$endo desaparecer por muito tempo a amea*a an&lo-saxXnica. 5oder4 ento antecipar3 para o AtlFntico3 TO divis<es3 #ue3 lan*adas contra a (rente oriental3 revolucionaro a balan*a das (or*as e trar-lhe-o a vit:ria. 5ara desempenhar este papel capital e de acordo com as promessas de Hitler3 os exrcitos do Oeste (oram re(or*ados. O n>mero das &randes unidades de Rundstedt3 diminu6do para .P3 em mar*o3 no momento da &rande crise da (rente ucraniana3 elevou-se para TH. 0ontudo3 as necessidades do 'este so to prementes3 #ue a pol6tica de re(or*o do Oeste est4 atravessada de contracorrentes. 5recisamente no dia T de /unho3 o 2eneral Ba,erlein mandou em dire*o @ R>ssia muitos elementos da sua excelente 5an$er 'ehr. Outras devem partir nos dias se&uintes. Al&umas unidades de Rundstedt esto em muito boa (orma. As divis<es da 77 esto3 em &eral3 plet:ricas: I!.LEP homens da ! a 5$ 773 !J.HTO na Ha3 etc. 5or outro lado3 uma de$ena de divis<es est4 em vias de reconstitui*o ou mesmo de (orma*o. ;enta-se i&ualmente melhorar as velhas divis<es de ocupa*o3 restabelecendo-lhes um pouco da anti&a mobilidade e moderni$ando seus e#uipamento. +as a Alemanha est4 realmente es&otada. O >nico en&enho #ue encontra para colocar al&uns milhares de soldados de in(antaria a bicicleta. A artilharia #uase completamente hipom:vel3 vulnerabilidade tr4&ica numa &uerra predominantemente area. O material uma mistura de ori&em alem3 (rancesa3 tcheca3 polonesa3 italiana3 russa3 etc. Km &eneral assinala #ue os TJ autom:veis de #ue disp<e pertencem a TO marcas ou modelos di(erentes. +ais da metade das divis<es3 LI em TH3 mantm-se absolutamente est4tica3 BodenstYndi&endivisionen3 atravancadas de homens &astos e contando com um batalho de Ostrruppen em cada tr=s. Ora3 esses &rupos hetero&=neos &uardam setores de(ensivos enormes: de LO a TO Rm3 na +ancha3 sem (alar do AtlFntico3 #ue3 de 7aint-?a$aire at Ba,onne3 conta apenas com duas divis<es. ;oda a costa de Hon(leur at Bar(leur no mantida seno pelas divis<es JOH a3 J!!a e J!Pa3 esta >ltima redu$ida a seis batalh<es. A JOHa abran&e no seu redor todo o 0otentin oriental3 com apenas uma ponte de apoio de concreto3 em lu&ar as .I #ue deveria possuir. 0ontudo3 a maior (ra#ue$a alem no reside na insu(ici=ncia de tropas terrestres: reside na impot=ncia da +arinha e da "or*a Area. A (rota alem de super(6cie est4 li#uidada. 7eu >ltimo &rande navio v4lido3 o 7charnhorst3 (oi incendiado e a(undado no dia IP de de$embro3 em plena noite polar3 no decorrer de um ata#ue contra os comboios do [rtico. 7eu irmo3 o 2neisenau3 /a$ como destro*o no porto de 2d6nia e o ;irpit$3 &ravemente avariado3 est4 blo#ueado no %aat(/ord. O Almirante %rancRe tem sob suas ordens T destr:ieres3 parcialmente dispon6veis e uns !T 7-boote3 vedettes lan*a-torpedos. "or*a 6n(ima3 diante da armada #ue apoiar4 o desembar#ue. A (rota submarina li&eiramente mais convincente. %rancRe tem II submarinos nos portos norue&ueses3 !T em Brest3 !! divididos entre 'orient3 7aint-?a$aire e 'a 5allice3 mas muitos esto avariados e somente J

disp<em do schnorchel. Os #ue podem lan*ar-se ao mar esto em estado de alerta3 com as licen*as suprimidas3 torpedos embarcados3 compartimentos e reservat:rios cheios. 5odem3 com sorte3 in(li&ir aos invasores al&umas perdasG mas no podem contribuir de maneira apreci4vel para recha*4-los. Uuanto @ avia*o3 a estimativa da superioridade an&lo-americana de TO para !. ?o exa&erada. Os !.OOO ca*as a /ato 1Nsen/a&er3 prometidos por Hitler aos de(ensores do Oeste3 no sa6ram das (4bricas. A L a 'u(t(lotte3 comandada pelo +arechal Hu&o 7peerle3 to truculenta no momento das vit:rias3 no conta3 no dia L! de maio de !H..3 seno com EH! aparelhos de toda nature$a3 entre os #uais somente .HJ podem operar. O n>mero de bombardeiros de !TO e o de ca*as3 IPP. A T a 1iviso de ca*as3 a&rupando metade destes >ltimos3 3 ali4s3 mantida em +et$3 para tentar interceptar as es#uadrilhas de bombardeiros aliados #ue arruinam a Alemanha. M somente no momento do desembar#ue #ue dever4 vir para bases nos territ:rios do Oeste. ?a realidade3 a 'u(t)a((e est4 #uase to completamente ani#uilada #uanto a %rie&smarine. O es(or*o de Albert 7peer mantm e at desenvolve a produ*o das (4bricas da aeron4utica3 porm avi<es no bastam para (a$er uma avia*o. A pen>ria de combust6vel obri&a a redu$ir de IPO para !!O3 ou mesmo para TO3 as horas de treinamento de um piloto - e as perdas por acidentes #uase se i&ualam @s perdas em combate. Kma o(ensiva incessante esma&a os campos de pousoG ?anc,3 1i/on3 Avord3 7aint-1i$ier3 Evreux3 0ormeilles3 etc. Os &enerais alemes mais otimistas3 como 2e,r e Rundstedt3 persistem em acreditar #ue a superioridade area do inimi&o no bastar4 para imobili$ar no solo o exrcito terrestre. +as nenhum pensa #ue a 'u(t)a((e possa disputar o dom6nio do cu. 1esde o m=s de mar*o3 este dom6nio se exerce atravs de opera*<es de uma intensidade extraordin4ria sobre a "ran*a e a Bl&ica. A o(ensiva - pr:lo&o evidente da invaso pr:xima - visa a inutili$ar a rede de comunica*<es e3 particularmente3 seu instrumento mais vulner4vel3 a estrada de (erro. O Estado-+aior alemo procura ler o plano inimi&o no mapa dos bombardeios3 mas estes so to numerosos e to dispersos #ue #ual#uer concluso imposs6vel. ?o dia ! o de maio3 por exemplo3 as instala*<es (errovi4rias atacadas (oram as de +antes3 +onti&n,-sur-7ambre3 1ouai3 +onceaux3 alenciennes3 0harleroi3 Haine-7aint-5ierre3 7aint-2hislain3 Amiens3 Arras3 ;ro,es3 Reims3 Bruxelas3 'i8&e3 7arre&uemines e +et$. ?o decorrer do m=s os bombardeios no cessaram sobre toda a Bl&ica e o ?orte da "ran*a3 mas estenderam-se a ;hionville3 +ulhouse3 Bel(ort3 Epinal3 0haumont3 Etampes3 ;onnerre3 0reil3 Oissel3 ernon3 \uvis,3 +aison-'a((itte3 Rouen3 +elun3 0on(lans3 'e +esnil3 5oitiers3 ?iort3 7aint-Etienne3 ?ice3 Antibes3 'io3 0hebur&o3 2renoble3 Avinho3 +arselha3 ?imes3 etc. Uue ler neste mapa seno a prodi&alidade de um inimi&o bastante rico para camu(lar suas inten*<es atr4s de uma cortina de bombas3 #ue cai sobre a Europa3 do +editerrFneo ao mar do ?orteZ O cro#ui recapitulativo de maio3 indica3 ao norte do 'oire3 .HT ata#ues areos contra a rede (errovi4ria. Os atos de sabota&em da resist=ncia (ranco-bel&a acrescentam mais IH. ?o dia . de maio3 o ata#ue @s passa&ens do 7ena come*a. Executado a baixa altitude pelos B-IP atirando bombas de HOJ R&3 conse&ue um tal sucesso com um &asto de pro/eteis relativamente pe#ueno. ?o (im do m=s3 todas as pontes sobre o +antes so no apenas destru6das3 mas tambm conservadas em estado de destrui*o por visitas to re&ulares #uanto as do carteiro. ?ovo 6ndice de imin=ncia da invaso. Os Aliados procuram isolar um campo de batalha3 interditando todo movimento de re(or*os de uma a outra mar&em do rio. 7e obedecessem @ l:&ica ri&orosa da &uerra3 destruiriam tambm as pontes de 5aris3 (ariam da re&io parisiense um obst4culo3 /o&ando @s ruas os escombros dos prdios. Abst=m-se. +uitos (ranceses se es#uecero de a&radecer-lhes por isto. ?a #uinta-(eira3 T de /unho3 o boletim meteorol:&ico divul&ado pela 'u(t)a((e anuncia mar a&itado3 visibilidade redu$ida3 ventos de T a P m]s3 chuva abundante3 condi*<es #ue parecem excluir a possibilidade de um desembar#ue. Km %rie&spiel3 interessando a todo o J o Exrcito (oi or&ani$ado em Rennes para o dia se&uinteG con(irmado pelo 2eneral 1ollmann. 7eu che(e de estado-maior3 o +a/or-2eneral 5emsel3 pediu aos participantes #ue no deixassem seus 50 antes das !O horas da manh3 mas3 conhecendo as di(iculdades dos roteiros e asse&urados pela meteorolo&ia3 muitos partiram desde o (im da tarde. Ao !To Exrcito3 cu/o 50 se encontra em ;ourcoin&3 uma ordem de alerta dada bruscamente @s II horas. Al&uns dias antes3 in(ormado por um traidor cu/a identidade se manteve desconhecida3 o Ab)ehr comunicou v4rias mensa&ens #ue devem ser diri&idas @ Resist=ncia (rancesa nas .E horas #ue precedero @ invaso. Os servi*os de escuta radio(Xnicos os captam3 principalmente os tr=s >ltimos versos de um sexteto de erlaine3 cu/os tr=s primeiros3 transmitidos nos dias !3 I e L de /unho3 constitu6am3 se&undo a Ab)ehr3 uma ordem preparat:ria. 1o Escalda a ire3 as &uarni*<es das (orti(ica*<es costeiras (icaro de prontido. +enos

vi&ilante ou mais ctico3 o J o Exrcito no rea&e. O 0orpo da direita deste J o Exrcito3 o E.o A%3 &uarda a re&io compreendida entre o ire e o +onte 7aint-+ichel. Abran&e as divis<es est4ticas J!P3 JOH3 I.L3 a LTIa 1iviso de In(antaria e a H! a 1iviso de 54ra-#uedistas. 7eu comandante o austero e competente 2eneral Erich +arcRs3 cu/o plano de campanha contra a R>ssia (oi repelido por Hitler3 #ue o detesta. 1epois disso3 +arcRs deixou na terra russa uma perna de um olho. Ao bater meia-noite3 no seu secretariado de 7aint-'X3 ele surpreendido ao ver entrar tr=s de seus o(iciais3 o 0oronel on 0rie&ern e os ma/ores Ha,n e iebi&3 tra$endo uma &arra(a de 0hablis. =m pedir a um che(e severo3 mas respeitado3 a permisso de celebrar seu TL o anivers4rio. A cerimXnia breve. O trabalho ur&e. +arcRs deve pXr-se a caminho ao primeiro claro da aurora3 como re$a o %rie&spiel de Rennes. O tema um desembar#ue de p4ra-#uedistas inimi&os na ?ormandia. Esta a (ace alem do evento. E a&ora a (ace aliada Gi(antesco preparati&o da Opera)*o O&erlord A prepara*o tcnica da invaso da Europa (oi con(iada3 em de$embro de !H.I3 ao &eneral in&l=s "redericR +or&an. O estado-maior #ue o assessora bati$ado se&undo as iniciais de sua (un*o: 0O77A03 de 0hie( o( 7ta(( 7upreme Allied 0ommander. 1urante um ano3 at a nomea*o de Eisenho)er3 esse 0omando permanece como uma est4tua sem cabe*a: +or&an no sabe para #uem trabalha3 e isto apenas uma das anomalias de sua misso. As divis<es #ue coloca em cena no existem3 na maioria3 a no ser em esbo*o. O dom6nio do mar3 condi*o sine #ua non3 sempre disputado por muitas centenas de K-Boote. Os navios e embarca*<es de desembar#ue das #uais se serve esto por construir3 @s ve$es por desenhar. Alm de tudo isso3 o con(lito de pontos de vista estrat&icos britFnicos e americanos torna duvidoso um desembar#ue na Europa ocidental. +or&an e seus o(iciais tem a impresso de #ue trabalham no irreal. ?o entanto3 trabalham. O mtodo o se&uinte: o 0omit= combinado dos che(es de estado-maior A007B3 com sede em Washin&ton3 torna conhecidos do 0O77A0 os meios #ue deve levar em considera*oG em (un*o deste dado3 o 0O77A0 estabelece propostas de solu*o3 #ue so aceitas3 re/eitadas ou modi(icadas pelo 007. O detalhe deste trabalho pode ser considerado3 con(orme o ponto de vista3 como de um interesse apaixonante ou como de intensa aride$. 0onservado em insond4veis ar#uivos3 constitui o mais vasto documento de estado-maior #ue /amais se edi(icou. A #uesto solucionada com maior (acilidade a da $ona de desembar#ue. A Holanda est4 (ora de co&ita*o3 devido @s inunda*<es. As praias bel&as so eliminadas3 por causa da viol=ncia das correntes costeiras. A Bretanha apresenta (acilidades tentadoras3 mas est4 um pouco lon&e demais das costas in&lesas e suas comunica*<es com o interior da "ran*a so de(eituosas. O 5asso de 0alais apresenta muitas vanta&ens3 mas est4 poderosamente (orti(icado3 e (altam-lhe3 ali4s3 praias prop6cias. Restam3 na competi*o3 a alta e a baixa ?ormandia: Havre-1ieppe contra 0aen-0hebur&o. +or&an or&ani$a duas e#uipes #ue trocam ar&umentos e contra-ar&umentos sobre a exposi*o e a acessibilidade dos litorais3 o escoamento das praias3 a solide$ das or&ani$a*<es alemes3 etc. A e#uipe baixo-normanda &anha3 con#uista para os 0alvados e o 0otentin3 o privil&io de receber o (uraco de (o&o e a*o. ?o come*o de !H..3 um plano estabelecido. O desembar#ue ser4 executado por tr=s divis<es3 e mais uma diviso de transportes areos3 da embocadura do Orne @ ponta de Hoc. 1e$esseis divis<es britFnicas e vinte americanas3 das #uais a metade transportada diretamente dos Estados Knidos3 che&aro em se&uida3 @s praias e aos portos con#uistados. O primeiro ob/etivo estrat&ico a cria*o3 entre o 7ena e o 'oire3 de um Calo/amentoD de onde partir4 a o(ensiva &eral em dire*o ao Reno. 1e acordo com as disposi*<es estabelecidas em ;eer3 sero simultFneos um desembar#ue na 5roven*a e outro na ?ormandia. A data da dupla Opera*o Overlord e Anvil (ixada para o dia ! o de maio. +or&an3 ali4s3 no dissimulou #ue achava seu pr:prio plano insu(iciente. Entretanto teve de circunscrever-se ao #uadro das possibilidades #ue lhe haviam apresentado. ?o dia !. de /aneiro3 Eisenho)er assume o comando3 instala-se em 'ondres3 em 2rosvenor 7#uare nS IO3 e come*a a constituir um estado-maior an&lo-americano com o nome de 7HAE" A7upreme Head#uarters Allied Expeditionar, "orceB. O 0O77A0 absorvido por este mastodonte e o plani(icador +or&an rebaixado ao posto de deput, chie( o( 7ta((3 abaixo do primeiro colaborador de Eisenho)er3 Badell 7mith.

+as o plano apresentado pelo 0O77A0 no resiste @s cr6ticas. +ont&omer,3 #ue deve comandar o con/unto das (or*as terrestres durante a (ase de desembar#ue3 um dos primeiros a sustentar #ue a (rente de ata#ue muito estreita. A ener&ia de sua interven*o3 seu modo de exi&ir AC+udem seus planos ou mudem-me de posto...DB contribuem muito para #ue se/a decidido (a$er modi(ica*<es pro(undas. O n>mero das divis<es de assalto elevado de tr=s para cinco e o n>mero das divis<es de transportes areos3 de uma para tr=s. A extenso da Opera*o Overlord (a$ reconsiderar o problema de Anvil. CO 2eneral +arshall e eu - di$ Eisenho)er - considerar6amos o ata#ue ao sul da "ran*a como uma caracter6stica inte&ral e necess4ria da principal invaso atravs do 0analD. +as os navios e os avi<es desi&nados para este ata#ue so re#uisitados para uma amplia*o do desembar#ue na ?ormandia. 1epois de acirradas discuss<es3 os americanos consentem em uma trans(er=ncia sine die da Opera*o Anvil. Alm disso3 a data inicial da Opera*o Overlord adiada de !o de maio para !o de /unho3 a (im de (ortalecer a invaso com um m=s de produ*o industrial. +oscou pensa3 naturalmente3 #ue se trata de um pretexto e #ue uma se&unda (rente /amais ser4 aberta. ?a In&laterra3 (or*as colossais se re>nem. Expur&ado dos submarinos de 1oenit$3 o AtlFntico a avenida da liberta*o da Europa. "a$endo a travessia sem escolta3 os dois Uueens3 +ar, e Eli$abeth3 transportam3 duas ve$es por m=s3 o pessoal de uma diviso. As outras tropas3 o material e os abastecimentos che&am nos comboios3 praticamente invulner4veis. Alo/ar na pe#uena In&laterra essas massas humanas e seu imenso e#uipamento torna-se um problema srio. ;em-se di(iculdade em encontrar os !LL terrenos reclamados pela K7 Air "orce e sobretudo os espa*os necess4rios para completar a instru*o das unidades. 0om !.JTO.OOO soldados do Reino Knido3 !OO.OOO soldados americanos3 !JT.OOO soldados do Imprio BritFnico e ...OOO volunt4rios de v4rias nacionalidades3 um exrcito de L.TOO.OOO homens e de IO milh<es de toneladas de e#uipamento #ue pesa sobre o solo in&l=s. C7e a In&laterra no a(unda - comenta-se -3 unicamente por#ue sustentada pelos milhares de bal<es de barra&ens antiareasD. A passa&em de um exrcito to numeroso e to pesado para o continente constitui um empreendimento inaudito. Os precedentes da [(rica do ?orte3 da 7ic6lia3 da It4lia3 de 2uadalcanal3 de Bou&ainville e de %)a/aleim (ornecem apenas ensinamentos de valor parcial. ;rata-se de desembarcar de !O a IO ve$es mais homens e material3 em (ace de um inimi&o muito mais (orte. ;rata-se em se&uida de alimentar as opera*<es de vasta amplitude e de ritmo r4pido #ue devem se&uir-se ao desembar#ue. O ramo da arte militar para o #ual os americanos autori$am o neolo&ismo Clo&6sticaD - lo&istics3 de to lod&e3 Calo/arD - ad#uire importFncia /amais sonhada. M not4vel #ue os in&leses - acusados de desinteressados - ha/am re(letido to maduramente sobre o problema de um desembar#ue na Europa. 1esde outubro de !H.O3 0hurchill se interessou pelo primeiro exemplar de um '0; A'andin& 0ra(t ;anRB3 chata com uma parte pass6vel de abrir-se3 permitindo desembarcar tan#ues numa praia. 7o$inha3 diante de uma Alemanha cu/a vit:ria parecia irremiss6vel3 a In&laterra /4 preparava a recon#uista do continenteV 1esde ento3 uma vasta (am6lia cresceu. As unidades de desembar#ue se dividem em dois &rande tipos3 landin& ship e landin& cra(t. Em &eral - porm no como re&ra absoluta - um landin& cra(t deve ser transportado ou rebocado at a proximidade da mar&em3 en#uanto um landin& ship capa$ de (a$er as travessias mar6timas atravs de seus pr:prios meios. ?umerosas subdivis<es correspondem a utili$a*<es espec6(icas: '7H3 '7I3 '7;3 por 'andin& 7hip Head#uarters3 In(antr,3 ;anRG '0I3 '023 '0"3 '0;3 '0 53 etc.3 por 'andin& 0ra(t In(antr,3 2un3 "laR3 ;anR3 ehicle and 5ersonal3 etc.3 sem pre/u6$o dos 1K%W e dos 113 #ue so caminh<es e tan#ues an(6bios. ;odo um con&lomerado mar6timo transportado por tripula*<es improvisadas. 'andin& 7hips e 'andin& 0ra(t no suprimem o problema dos portos. Instala*<es prote&idas so necess4rias3 a curto pra$o3 para a manuten*o de um &rande exrcito de opera*<es. Kma solu*o consiste em apoderar-se3 desde os primeiros dias3 de um &rande porto - mas preciso levar em considera*o o inimi&o3 tambm pela resist=ncia #ue opor43 #uanto pelas destrui*<es #ue executar4. A resposta e a solu*o transit:ria residem nos dois portos arti(iciais3 um para a $ona do desembar#ue britFnico3 outro para a $ona americana3 #ue3 sob o nome convencional de +ulberr,3 crescem nos ancoradouros e nos estu4rios do Reino Knido. A idia de 0hurchill. Recomendando-a ao 0073 numa carta de LO de maio de !H.I3 ele escreveu: C?o discuta o assuntoG as di(iculdades sero discutidas por elas mesmasD. As di(iculdades so3 e(etivamente3 enormes. A +ancha um mar di(6cil3 cheio de correntes contradit:rias3 de mars desi&uais3 de caprichos

brutais3 e os portos arti(iciais #ue lhe (oram impostos3 como 1over e 0herbur&o3 exi&iram sculos de trabalho. +as as &uerras abrem3 no homem3 (ontes maravilhosas de capacidade. Esses portos +ulberr,3 simples em seu princ6pio3 so de uma complexidade tcnica (ascinante. O trabalho ser4 desenvolvido de (orma cl4ssica3 a(undando diante das praias velhos vapores chamados 2ooseberries3 lastreados de cimento de solidi(ica*o r4pida. Esses #uebra-mares sum4rios sero re(or*ados por alinhamentos (lutuantes de cilindros de a*o e de concreto3 ou Bombardons. As pe*as mestras sero colocadas depois: caix<es de concreto armado3 ou 5hoenix3 altos como casas de T andares e #ue devero ser rebocados atravs da +ancha. Os di#ues assim improvisados3 estendendo-se por muito #uilXmetros3 prote&ero super(6cies de 4&ua de mil hectares3 onde cais3 chamado )hales3 (ormados de &randes caix<es3 sero li&ados @s mar&ens por (aixas met4licas (lutuantes. 7ete libert, ships e uma trintena de landin& cra(ts podero ser desembarcados ao mesmo tempo. A capacidade de um porto sinttico e#Nivaler4 @ de 1over. 5ra$o concedido para a constru*o: !T dias. 4#1+6 na&ios no ata,ue - .uropa Km elemento de &rande importFncia3 mas cu/a avalia*o ob/etiva extraordinariamente di(6cil3 pesa nas considera*<es an&lo-americanas: a situa*o da "ran*a. A seu respeito3 tudo pode ser a(irmado. M uma aliada3 por#ue entrou em &uerra ao mesmo tempo #ue o Imprio BritFnico e combateu ao lado deste at #ue o ani#uilassem. M uma inimi&a3 pois tem conv=nios com Hitler e o che(e de seu &overno3 5ierre 'aval3 declara #ue dese/a a vit:ria da Alemanha. Existe3 sem d>vida3 na "ran*a3 um movimento popular3 uma resist=ncia ativa contra o ocupante3 mas existem tambm (ormas mani(estas de colabora*o. A pr:pria resist=ncia est4 su/eita @s mais contradit:rias aprecia*<es. As in(orma*<es #ue che&am sobre ela so tendenciosas3 tanto num sentido #uanto noutro. A impresso de con/unto uma con(uso total. Uue /ul&amento (undado podem (a$er os Aliados sobre um (enXmeno de tantas (acesZ Uue a/uda podem esperar na prepara*o e na execu*o de uma opera*o militar #ue3 para os (ranceses3 3 ao mesmo tempo3 uma liberta*o e uma invasoZ 1e maneira &eral3 os &randes che(es aliados esto cticos. O +arechal-do-Ar 7ir Arthur ;edder3 primeiro ad/unto antes do desembar#ue3 lhe pedem IT dos seus !T.OOO parelhos3 para intensi(icar o (ornecimento de armas3 atravs de p4ra-#uedas3 aos ma#uis. Os EOE atos de sabota&em contra locomotivas3 #ue a Resist=ncia ale&a ter praticado nos tr=s meses de !H..3 no so levados a srio3 e o realismo do 5lano erde3 elaborado pelo B0RA3 TJ! ata#ues contra (errovias no momento do desembar#ue3 posto em d>vida. M a mesma coisa no #ue se re(ere @s possibilidades das "or*as "rancesas do interior3 das #uais o 2eneral %oeni& acaba de ser nomeado comandante-che(e. 1epois de trocas de ar&umentos3 o 7HAE" decide considerar a Resist=ncia (rancesa como um bXnus. 7ero acolhidos com &ratido os servi*os #ue ela puder prestar3 mas h4 recusa em tom4-la em conta nas previs<es das opera*<es. 1e 2aulle complica o problema. Roosevelt teria provavelmente invadido a "ran*a metropolitana como tinha invadido a [(rica do ?orte (rancesa3 sem #ue o &eneral3 desde ento che(e de um &overno provis:rio3 (osse avisado disso. A insist=ncia in&lesa poupa-lhe esta omisso3 mas3 convocado a 'ondres no dia . de /unho3 1e 2aulle come*a a criar di(iculdades. CResmun&ou e reclamou - escreve 0hurchill a Roosevelt -3 mas +assi&li e outros amea*am pedir demisso do 0omit= de 'iberta*o se ele recusar meu convite. 7e vier3 Eisenho)er o ver4 durante uma meia hora e lhe expor4 a situa*o unicamente do ponto de vista militar. ?o acredito #ue possamos conse&uir &rande coisa de tudo isso...D. A carta acaba de ser enviada3 #uando o 2eneral3 acompanhado de Mden3 #ue (oi busc4-lo em Ar&el3 se apresenta todo irritadi*o. CAcabo de saber - di$ - #ue3 apesar de minhas advert=ncias3 o corpo expedicion4rio desembarcar4 na "ran*a com uma moeda (abricada no estran&eiro e #ue o 2overno da Rep>blica no reconhece absolutamenteD. Ele acha #ue o &eneral Eisenho)er tomar4 a "ran*a sob sua autoridade e a submeter4 ao A+2O; AAllied +ilitar, 2overnment Occupied ;erritoriesB. E a isto se op<e com todas as suas (or*as. Ele3 1e 2aulle3 representa a le&itimidade. Recolocar4 seu p sobre o solo (ranc=s com o poder reconhecido pela imensa maioria da na*o e unicamente a ele #ue pertence o direito de (ixar3 com toda a soberania3 as condi*<es atravs das #uais as autoridades e as popula*<es (rancesas cooperaro com os Aliados. A entrevista 4spera. 2randes memorialistas3 #uer di$er3 ilusionistas da verdade3 0hurchill e 1e 2aulle a contam em termos sensivelmente di(erentes3 mas no deixam d>vidas sobre a viol=ncia do cho#ue. 0hurchill amea*a 1e 2aulle de mand4-lo recondu$ir a Ar&el. A(irma claramente #ue3 tendo de escolher entre ele e os Estados Knidos3 a In&laterra se colocar4 ao lado destes. 1e 2aulle declara #ue compreende bem a ra$o e ^)ith this un&racious remarR^ a entrevista termina.

Eisenho)er est4 em 7outh)icR3 perto de Bri&hton. 0hurchill leva 1e 2aulle at l43 no seu trem especial. 5reocupa*<es arrasadoras3 uma terr6vel responsabilidade pesam sobre o comandante-che(e. O 1ia 1 deveria ser amanh3 #uinta-(eira3 T de /unho. ?a vspera3 centenas de navios estavam /4 no mar3 #uando3 @s .hLO da manh3 as condi*<es e previs<es meteorol:&icas levaram IRe Acontra a opinio de +ont&omer,B a determinar um adiamento de I. horas. As perturba*<es #ue resultam desta resolu*o3 re(letindo no mecanismo delicado do desembar#ue3 so alarmantes. As #ue resultariam de novo adiamento poderiam ser desastrosas. 5assado o dia J3 a primeira data prop6cia no se apresenta antes de !H de /unho. "ar-se-ia necess4rio desembarcar as tropas3 entre as #uais al&umas #ue /4 passaram muitos dias a bordo dos transportes3 em condi*<es de extremo descon(orto. 7eria imposs6vel manter as ri&orosas medidas de isolamento3 tomadas depois da >ltima semana de maio3 para a conserva*o do se&redo. ?ovo adiamento obri&aria a uma reor&ani$a*o completa do desembar#ue3 poderia at levar ao abandono da opera*o. 5or outro lado3 um desembar#ue na tempestade pode converter-se em desastre3 repetindo3 em proveito de Hitler3 o mila&re (atal @ Invenc6vel Armada... ?o meio deste prodi&ioso dilema3 uma prova da &rande$a de alma de Eisenho)er receber o $an&ado &eneral (ranc=s com uma urbanidade e uma paci=ncia #ue irritam 0hurchill. +as diante da c:lera de 1e 2aulle #ual#uer encanto perde o valor. Ele ouve (riamente a exposi*o do 5lano Overlord3 depois3 ao receber comunica*o da proclama*o de Eisenho)er @ na*o (rancesa3 declara inaceit4vel o #ue chamar4 nas suas +em:rias de 2uerra Cce (actumD. 0heio de elo&ios vibrantes ao Exrcito e @ popula*o (rancesa3 o documento contm3 e(etivamente3 duas (rases de lesa-1e 2aulle. 7o elas: CA obedi=ncia r4pida e sol6cita @s ordens #ue darei essencialD e CUuando a "ran*a (or libertada v:s pr:prios escolhereis o &overno sob o #ual #uereis viver...D Havia sido combinado #ue o Rei da ?orue&a3 a Rainha da Holanda3 a 2r-1u#uesa de 'uxembur&o e o 5rimeiro-+inistro da Bl&ica usariam da palavra sucessivamente3 pelo r4dioG depois3 Eisenho)er leria sua proclama*o e3 por (im3 o 2eneral 1e 2aulle encerraria o corte/o das mensa&ens da liberta*o. Ele recusa: sua vo$ no se associar4 @ dos che(es de Estados e dos &overnos na sauda*o ao desembar#ue an&loamericano no solo sub/u&ado da Europa. Ainda mais: os IOO o(iciais de li&a*o (ranceses /unto ao 7HAE" (icaro na In&laterra. E3 para acrescentar a todas as suas recusas um &esto simb:lico de mau-humor3 o 2rande 1issidente declina de um convite para /antar e recusa re&ressar a 'ondres no trem de 0hurchill. Uuando 1e 2aulle parte3 a espera recome*a. O acampamento de Eisenho)er3 #ue consiste em al&umas barracas e &rupos de tropas3 situa-se numa (loresta encharcada de umidade3 a !.POH metros da 5re(eitura +ar6tima de 7outh)icR. O tempo concorda com o sombrio #uadro dos meteorolo&istas: chuvas espessas e ventos de IT a L! n:s. ;odas as docas3 de 5l,mouth e ?e)haven3 esto cheias de uma multido de navios #ue dan*am na 4&ua a&itada. Ao lar&o3 o mar est4 (ora de si. O Almirantado comunicou a todos os nave&adores3 sinais de tormenta. _s I!hLO reali$a-se nova con(er=ncia na biblioteca de 7outh)icR. O che(e meteorolo&ista3 comandante de 2rupo \.+. 7ta&&3 da RA"3 come*a sua exposi*o sustentando #ue o desembar#ue no dia T - #uer di$er3 dentro de poucas horas - desencadearia um desastre. A&ora3 o mapa do tempo tradu$ li&eira tend=ncia @ melhora: o vento dever4 moderar-se e o cu descobrir-se parcialmente. Acuado por per&untas3 7ta&& recusa outras promessas: C7e eu lhes respondesse3 no seria um meteorolo&istaG seria um adivinho...D A ci=ncia (alou. M a ve$ da estrat&ia tomar uma deciso. A Aeron4utica est4 ctica: os marechais 'ei&h-+allor,3 comandante das (or*as areas3 e ;edder3 ad/unto de Eisenho)er3 duvidam #ue os bombardeiros pesados e mdios possam ter papel satis(at:rio no estado em #ue se encontra o cu. A +arinha est4 ansiosa: o Almirante Ramsa, adverte #ue a ordem de partida deve ser dada dentro de meia hora3 pois3 do contr4rio3 os comboios (icaro na impossibilidade de respeitar o hor4rio. O 0omando das (or*as de terra est4 mais con(iante: Bedell 7mith sublinha o peri&o de um adiamento para !H de /unho e +ont&omer, pronuncia-se de novo a (avor da execu*o. 1adas as opini<es3 o peso (at6dico cai novamente sobre os ombros do &eneral Eisenho)er. Em al&umas palavras3 ele resume os pr:s e os contras. 1epois: C1ou esta ordem com pesar. +as preciso...D "altavam apenas al&uns minutos para soar II horas3 limite para uma deciso positiva. +as ainda poss6vel3 como na vspera3 sustar a ordem3 nas primeiras horas da manh. Kma >ltima delibera*o est4 marcada para as LhLO3 na biblioteca de 7outh)icR.

Uuando IRe se p<e a caminho3 um vento de tempestade sacode seu pe#ueno acampamento nos bos#ues. A estrada est4 enlameada e3 diante dos (ar:is de comando3 a chuva3 vinda do mar3 parece cair hori$ontalmente. O 0apito 7ta&& mantm pura e simplesmente suas conclus<es da vspera3 @ noite: o tempo deve normalmente melhorar durante o dia e a noite se&uinteG no lhe poss6vel di$er mais nada. O resto com 1eusV 1ois exrcitos participam do desembar#ue. A oeste3 o ! o Exrcito americano3 cu/o &eneral Omar Bradle,3 empenando o To e o Jo 0orpos3 cada um com uma diviso re(or*ada. A leste3 o I o Exrcito britFnico3 comandado pelo 2eneral 7ir +iles 1empse,3 en&a/a a ! o e o Lo 0orpos3 um com duas divis<es3 o outro com uma apenas. Os americanos embarcam nos portos compreendidos entre 7alcombe e 5ooleG os britFnicos3 nos portos compreendidos entre 7olent e ?e)haven. 1e$ divis<es3 chamadas (ollo) up3 se&uem imediatamente as unidades de assalto. Embarcam por via area. Os americanos em 5l,mouth e em "almouth3 os britFnicos no estu4rio do ;Fmisa3 em 7heernes3 7outhend e Har)ich. A travessia da +ancha exi&iu um plano3 dito ?etuno3 de extraordin4ria complexidade. ;rata-se de atravessar um mar di(6cil3 minado pelo ami&o e pelo inimi&o3 com ..!IP lanchas de desembar#ue3 divididas em IP cate&orias3 a maior parte das #uais so not4veis pela sua m4 #ualidade n4utica e3 alm disso3 por ter tripula*o constitu6da por marinheiros de ocasio. Apesar de seu nome Ccra(tD3 os '0;3 com sua pesada ma#uinaria traseira e sua dianteira no (lutuante3 (a$em a travessia por seu pr:prios recursos. ;inha-se o direito de esperar #ue se empenhassem nessa aventura numa bela noite de veroG en(rentaro o mar com ocos de I metros e ventos contr4rios de IE n:s. Os marinheiros pro(issionais tremem... Esta massa de lanchas de desembar#ue3 como a maioria dos !.I!L navios de &uerra #ue as escoltam ou as apoiam3 deve passar por uma verdadeira esta*o re&uladora3 uma $ona dita ` e apelidada C5icadill, 0ircusD. +edindo !O milhas de diFmetro3 ela tem seu centro a !E milhas a sudoeste de Wi&ht. 1ia&ramas de velocidade extremamente ri&orosos3 chamados C+icRe, +ouse 1ia&ramsD3 (oram entre&ues a cada (orma*o ou comboio. 1e 5icadill, 0ircus parte Cthe 7poutD3 o 0oletor3 abrindo-se at uma linha pontilhada de Bar(leur-cap de Anti(er. O 7pout atravessa o &rande campo de minas alemes submersas no meio da +ancha3 com cinco pares de canais3 tr4(e&o lento e tr4(e&o r4pido3 em manobra de dra&a&em. A opera*o3 iniciada na tarde do dia T3 prosse&ue sem parecer despertar a aten*o do inimi&o. 7aindo do 7pout3 os comboios nave&aro em le#ue3 em dire*o @s cinco $onas de desembar#ue3 cada uma correspondente a uma diviso. 1e oeste para leste3 recebem os se&uintes nomes convencionais: Ktah A. a 1iviso dos EKABG Omaha A!a 1iviso dos EKAB3 2old ATO a 1iviso britFnicaB3 \uno ALa 1iviso canadenseB e 7)ord ALa 1iviso britFnicaB. As es#uadras #ue participam desta (abulosa travessia da +ancha (oram divididas entre uma Western ;asR "orce3 do Almirante Alan %irR3 &eminada com o ! o Exrcito americano3 e uma Eastern ;asR "orce3 do Almirante 7ir 5hilip ian3 &eminada com o I o Exrcito britFnico. 7e&uem3 @ (rente de seus I!L navios3 J coura*ados A. in&leses3 L americanosB3 IL cru$adores A!P in&leses3 L americanos3 I (ranceses3 ! polon=sB3 !PE destr:ieres e (ra&atas AJH in&leses3 LP americanos3 L (ranceses3 L norue&ueses3 I polonesesB. 1ois ter*os desta (rota sem precedentes so3 pois3 britFnicos3 depois de T anos de &uerra e da perda de L coura*ados3 I cru$adores de batalha3 E porta-avi<es3 .T cru$adores e cru$adores auxiliares3 !LP destr:ieres3 etc. 5rova impressionante de vitalidade e de ener&ia. A maior parte das unidades de combate deve apoiar o desembar#ue3 atirando contra os ob/etivos terrestres. As outras vi&iam as entradas da +ancha ou estendem cortinas de se&uran*a contra os submarinos e as veddettes inimi&as. 5or mais (racos #ue se/am os alemes no mar3 no so totalmente ino(ensivos. Em maio3 um &rupo de 7-Boote interveio num exerc6cio de desembar#ue3 pondo a pi#ue tr=s preciosos '7;3 a(o&ando JOO soldados e marinheiros. 0om os milhares de alvos #ue enchem a +ancha3 al&uns comandantes enr&icos podem causar desastres3 na propor*o de ! contra !OO. O apoio areo no menos &i&antesco #ue o apoio naval. O +arechal-do-Ar 7ir ;ra((ord 'ei&ht-+allor,3 tem sob suas ordens !L.OOO avi<es operacionais3 dos #uais !!.THO dispon6veis. A RA" e as diversas

(orma*<es #ue lhe so subordinadas3 Ro,al 0anadian3 Australian3 ?e) `ealand3 (or*as areas polonesas3 (rancesas3 bel&as3 holandesas3 norue&uesas3 concorrem para esse total com T.T!O aparelhos. A E a K7 Air "orce3 comandada pelo 2eneral 1oolittle3 contribui com P.OEO. Os L...O bombardeiros pesados noturnos e diurnos so: Hali(ax3 'ancaster3 B-!J ou "ortale$as oadoras3 B-I. ou 'iberator3 transportando entre !.EOO e P.LTO R& de bombas. Os HLO bombardeiros leves consistem em +itchell3 Boston3 +os#uito3 B-IP ou +arauder - A-IO ou Havoc. +ais de !.TOO aparelhos3 pertencentes a uma de$ena de cate&orias3 representam o reconhecimento3 a coordena*o3 a vi&ilFncia costeira3 a luta anti-submarina3 o servi*o sanit4rio3 etc.3 e !.LPO aparelhos3 mais L.TOO planadores3 constituem a (rota de transportes: Hamilcar e 7terlin&3 in&lesesG 0.J ou 1aRota3 americanos. En(im3 a coorte dos ..!HO ca*as e ca*as-bombardeiros3 7pit(ire3 ;,phoon3 5-LE ou 'i&htnin&3 5-.J ou ;hunderbolt3 5-T! ou +ustan&. O 7HAE" avalia em !T contra ! sua superioridade area. A avalia*o alem3 de TO contra !3 est4 mais pr:xima da verdade. Esta (ormid4vel avia*o /4 abriu brechas na +uralha do AtlFntico3 sobretudo colocando (ora de servi*o a maioria dos P. radares #ue3 do ;exel ao cabo "rehel3 vi&iavam os litorais. 1eve3 no dia 13 consa&rar todo o seu poderio ao esma&amento das de(esas costeiras. In(eli$mente3 por causa do mau tempo3 muitos bombardeiros devero reali$ar-se em vXo &uiado por instrumentos. ;emem-se erros #ue arriscariam di$imar tropas ami&as. A hora do ata#ue deu lu&ar a uma arbitra&em das vanta&ens e dos inconvenientes. Km desembar#ue vesperal era recomend4vel por muitas ra$<es. 5re(eriu-se um desembar#ue matinal3 por temor da con(uso #ue a noite poderia causar. Uuanto @ mar3 teria sido racional utili$4-la para conse&uir atin&ir o ponto mais pr:ximo @ costaG pre(eriu-se3 contudo3 a mar baixa - iludindo3 assim3 o pro&n:stico de Rommel3 por#ue a mar baixa descobre os arreci(es arti(iciais colocados pelo inimi&o. 'evando-se em conta as varia*<es locais da hora da mar baixa3 a aborda&em das praias (oi marcada para as PhLO AKtah e OmahaB3 JhIT A2old e 7)ordB3 JhLT e Jh.T3 respectivamente3 para a direita e a es#uerda de \uno. As cinco $onas de desembar#ue no so nem /ustapostas nem id=nticas. 0ada uma representa um problema particular e (oi ob/eto de um plano especial. 7)ord se estende da embocadura do Orne @ pe#uena esta*o balne4ria de 'ion-sur-+er. A costa uni(ormemente plana e arenosa. A estrada #ue mar&eia a costa3 R? E!.3 est4 bordada de casas e mans<es cont6nuas #ue se adensam nas pe#uenas a&lomera*<es de Riva-Bela e do Ouistreham3 trmino do canal mar6timo de 0aen. A (orma envolvente do litoral (acilita concentra*<es de (o&o contra os navios. M a ra$o pela #ual a6 se colocou um pesado apoio naval3 compreendendo sobretudo o Warspite3 o Ramillies3 o monitor Roberts3 encarre&ados de (a$er calar as baterias de illerville3 de Berville e de Houl&ate. 5ara &uiar o desembar#ue da La 1iviso britFnica e da IJ a Bri&ada Blindada3 enviou-se o submarino de bolso Q-IL3 comandado por dois o(iciais3 @ embocadura do Orne. 1everia emer&ir no dia T3 de manh3 e orientar os comboios. ;endo sido adiado o desembar#ue3 o Q-IL recebeu ordem de esperar3 submerso3 I. horas suplementares. Ele espera. Esta $ona 7)ord tem importFncia devido @ sua proximidade com 0aen. A cidade3 considerada como porta de sa6da da ?ormandia para 5aris3 deve ser tomada /4 no dia 1. ;are(a pesada3 para a #ual se /ustapXs3 ao desembar#ue nas parias3 um desembar#ue de tropas aerotransportada. 0omandada pelo +a/or-2eneral 2ale3 a P a 1iviso aerotransportada britFnica encarre&ada da opera*o. 7ua misso consiste em tomar a mar&em direita do Orne3 para cobrir o (lanco es#uerdo da invaso. A L a e a Ta bri&adas de p4ra-#uedistas saltaro ou sero levadas por planadores3 nas tr=s droppin& $ones A$onas de saltoB: 3 perto de aravilleG %3 perto de ;ou((rvilleG ?3 perto de Am(rville. 1evero apoderar-se de surpresa das pontes sobre o Orne e o canal mar6timo3 em Benouville e RainvilleG (a$er explodir as pontes sobre o 1ives3 em 5ries3 Robehomme e ;roarnG en(im3 destruir a bateria de +erville3 na desembocadura do Orne. Rebocando seus trens areos3 os &rupos da RA" LE e .P levantam vXo da re&io de Ox(ord3 num cu de tormenta. 1evem transpor a costa (rancesa @ meia-noite. Oito Rm a oeste de 'ion-sur-+er3 come*a a $ona \uno. A costa precedida de arreci(es rochosos3 #ue tornam di(6cil um desembar#ue com a mar completamente baixa. O #ue levou a retardar li&eiramente a hora do ata#ue. Km outro submarino de bolso3 o Q-IO3 espera o comboio #ue tra$ a L a 1iviso canadense3 cu/o setor se estende de 7aint-Aubin at 0ourseulles-sur-+er. Ela deve3 durante o primeiro dia3 ultrapassar a estrada de Ba,eux a 0aen e apoderar-se do aeroporto de 0arpi#uet.

?a $ona 2old3 a Ta 1iviso britFnica e a Ea Bri&ada Blindada devem apossar-se da re&io entre o povoado de 'a Rivire e o povoado do Hamel. ?ada hospitaleira3 a costa muito menos habitada #ue ao lon&o de RivaBella. Alm das praias3 estendem-se pFntanos3 contornados pela R? E!.. O 5lano prev= #ue as tropas desembarcadas se estendero para oeste3 a (im de apoderar-se de Arromanches-les-Bains3 onde um porto +ulberr, deve ser constru6do. Internando-se no interior3 a outra ala de ata#ue deve libertar3 lo&o na primeira noite3 a pe#uenina 7ubpre(eitura de Ba,eux. inte e cinco Rm separam o setor britFnico do setor americano. A costa e o interior da re&io mudam. Os problemas do desembar#ue e do p:s-desembar#ue se emaranham em di(iculdades. Omaha Beach se estende de 5ort-en-Bessin at a ponta e o redemoinho de 5erce. Rochedos de aproximadamente LO metros de altura o emolduram nas duas extremidades. A praia3 dominada por um espesso cinturo de dunas3 no transit4vel seno atravs de pistas arenosas #ue condu$em @s aldeias de 2rand-Hameau3 0olleville-sur-+er3 7aint-'aurent-sur-+er e ierville-sur-+er. Esses caminhos 6n&remes3 #ue os documentos de estado-maior desi&nam por um americanismo3 dra)s3 so as >nicas sa6das de Omaha Beach para a !a 1I americana e os elementos #ue constituem a primeira onda de ata#ue. 1o outro lado3 o terreno des(avor4vel @s opera*<es de um exrcito (ortemente motori$ado. A plan6cie livre dos arredores de 0aen torna-se um bos#ue coberto de campos de macieiras3 cortado por caminhos escavados3 dividido em uma multido de parcelas (echadas por eleva*<es de terra e cercas espessas. Km (osso se /unta a esse labirinto: o Aure3 #ue3 desde Ba,uex3 corre paralelamente ao mar. ?aturalmente pantanoso3 inundado pelos alemes3 seu vale intranspon6vel entre o bur&o de ;rvi8res e a cidade$inha de Isi&n,. O plano prev= #ue as duas localidades sero atacadas na noite do desembar#ue. Atravs de ;rvi8res3 contornar-se-4 a $ona inundada. Atravs de Isi&n,3 sero (or*adas as embocaduras do ire e tentar-se-43 em dire*o a 0arentan3 a /un*o com as tropas desembarcadas no 0otentin. A ponta do Hoc A#ue as obras americanas teimam em chamar a ponta do HoeB ob/eto de aten*o especial. A bateria encimada neste alto rochedo trian&ular considerada como Ca mais peri&osa de toda a +anchaD. 7uas seis pe*as de !TT mm3 de um alcance de II.OOO metros3 t=m3 em mira de (o&o3 no somente Omaha Beach3 mas tambm3 na costa do 0otentin3 Ktah Beach. Reservam-lhes3 por conse&uinte3 os obuses de !. pole&adas do ;exas3 e3 alm disso3 um ata#ue con(iado ao tenente-coronel texano \ames Rudder. ?a hora H3 seu batalho de Ran&ers desembarcar4 ao p da ponta3 descoberta pela mar baixa. Km canho lan*a-cabo3 prender4 escadas de cordas no (lanco vertical sobre o #ual ser4 tentado3 i&ualmente3 aplicar duas escadas corredi*as3 emprestadas pelos bombeiros de 'ondres. Os ensaios executados nos rochedos de &reda da ilha de Wi&ht mostraram #ue este exerc6cio de alpinismo @ beira-mar no imposs6vel - pelo menos3 na aus=ncia de (o&o inimi&o... Ktah Beach levantava problemas ainda mais di(6ceis. A praia3 di$ IRe3 Cmiser4vel - lar&a3 porm lodosa e cercada por um cinturo de pFntanos3 ultrapass4veis unicamente numa estreita (aixa #ue condu$ @s aldeias encarapitadas na 1epartamental !.. Uuatro dessas (aixas3 as de 5ouppeville3 de Houdienville3 Audouville e de 7aint-+artin-de- arreville3 esto desi&nadas como sa6das nS !3 I3 L e .. 1esembocam num bos#ue cerradoG depois3 alm do planalto de 7ainte-+8re-M&lise3 as &randes inunda*<es do 1ouve e do +erderet estendem um dos mais srios obst4culos diante de um exrcito #ue procura penetrar no interior do 0otentinV A &rande opera*o americana de transporte areo - I divis<es3 !L.IOO p4ra-#uedistas3 EII aparelhos de transporte e HOO planadores - tem por ob/etivo dominar essa dupla di(iculdade. 0abe @ !O!a Airbone3 do 2eneral +ax)ell ;a,lor3 controlar as sa6das provenientes de Ktah Beach3 a (im de #ue a .a 1I dos EKA3 desembarcada na praia3 no se arris#ue a ser imobili$ada nas estradas #ue um punhado de homens e de armas su(iciente para blo#uear. 0abe @ EI a Airbone3 do 2eneral +atthe) Rid&)a,3 instalar-se no planalto de 7ainte-+8re-E&lise e3 alm disso3 con#uistar uma &rande cabe*a-de-ponte /unto ao 1ouve e ao +erderet. 5ara os p4ra-#uedistas3 a hora H a meia-noite. Abordam o 0otentin no pelo leste3 mas atravs do oeste3 como se partissem para a Bretanha e3 no meio da +ancha3 mudassem bruscamente de inspira*o. 1ecolando de nove bases do 1evon3 das +idlands3 do BerRshire3 do Wiltshire3 etc.3 seus avi<es passam todos por um ponto ElRo3 ao norte de 7outhampton. 5rosse&uem depois at um ponto HoboRen3 (a$em uma volta de HO &raus3 mudam ainda de dire*o antes de che&ar @ costa3 nos pontos 5eoria e Reno3 e3 de$ minutos depois3 devem estar sobre suas seis droppin& $ones3 #uatro a leste3 duas a oeste do +erderet. 0ada $ona um oval de

!.POO m de comprimento e .PO m de lar&ura. 1ecolando IO minutos antes do &rosso das divis<es3 os batedores3 os 5ath(inders3 es(or*am-se em reconhec=-las e3 com lanternas port4teis3 em bali$4-las. ... Este o es#uema3 muito simpli(icado3 desta &i&antesca Opera*o ?etuno3 (ase inicial da invaso da Europa3 ou Opera*o Overlord. ;entemos se&uir3 hora por hora3 o seu desenrolar. rimeira hora: /h - 1h 'o&o no primeiro minuto3 seis &randes planadores Horsa3 da P a 1iviso Aerotransportada britFnica3 penetraram na costa (rancesa3 acima de Houl&ate. Km pousa na 4rea coberta de arame (arpado #ue prote&e a ponte de Bnouville3 no canal de 0aen. 1ois outros pousam ao lado da ponte de Ranville3 no Orne. ;otal surpresa: em menos de #uin$e minutos3 duas pontes pertencem ao I o Ox(ordshire and BucRin&hamshire 'i&ht In(antr,. En#uanto isso os 5ath(inders pousam nas droppin& $ones. 7eus va&a-lumes se acendem no solo. M uma hora da manh #uando o &rosso da Pa British Airbone come*a a cair ou a desli$ar do cu. ?a outra extremidade da (rente de assalto3 no 0ontentin3 a opera*o americana come*ou no mesmo instante. Os 5ath(inders da !O!a Airbone saltaram em primeiro lu&ar3 !T minutos depois da meia-noite. O cu est4 nublado3 a terra coberta de lama3 a lua intermitente. A OhTO3 a leste de +ontebur&o3 o ;enente-0oronel Ho((mann3 #ue comanda um re&imento de posi*o da JOHa 1I3 v=3 a um raio de luar3 corolas #ue se aproximam do cho. 7uas sentinelas atiram. Kma metralhadora de mo americana responde. +a a 6a hora: 1h - 6h A !h!! o E.o 0orpo alemo3 em 7aint-'X3 recebe3 de 0aen3 uma comunica*o de sua J!P a 1I: C54ra#uedistas a leste das embocaduras do Orne3 re&io Ranville-Brville e orla norte da (loresta de BaventD. A !h.T3 recebe3 recebe de alones uma mensa&em da JOH a 1I: C54ra-#uedistas inimi&os ao sul do 7aint2ermain-de- arreville e perto de 7ainte +arie-du-+ont. 7e&undo &rupo a oeste da &rande estrada 0arentanalo&nes3 dos dois lados do +erderetD. As duas re&i<es indicadas esto nas duas alas do corpo de exrcito. A opera*o 3 assim3 importante. O 2eneral +arcRs cancela sua via&em a Rennes. A realidade substitui a (ic*o. Alm3 o cu est4 terri(icante. Enormes espirais de (uma*as avermelhadas ensan&Nentam o hori$onte. O barulho de milhares de motores - todos inimi&os - enche a noite. _s I horas3 novas in(orma*<es che&am a 0aen e de alo&nes. 54ra-#uedistas (oram capturados. 5ertencem @ La Bri&ada Aerotransportada britFnica e aos re&imentos TO! o3 TOTo e TOPo de p4ra-#uedistas americanos. ;r=s3 das #uatro divis<es de in(antaria area conhecidas pelo inimi&o3 esto3 pois3 comprometidas. Os &randes che(es so acordados: 1ollmann no +ans3 7almuth em ;ourcoin&3 Rundstedt em 7aint-2ermain-en-'a,e. Em Roche-2u,on3 7peidel ainda espera3 antes de alertar Rommel3 #ue est4 em sua casa de Herrlin&en. A leste do Orne3 as principais miss<es da P a Airbone so reali$adas. A cabe*a-de-ponte de Rainville consolida-se. 7o dinamitadas as pontes do 1ives3 a de ;roarn inclusive3 destru6da #uase #ue unicamente pelo +a/or Roseveare3 na reta&uarda de sua &uarni*o. O 0astelo de araville tomado. 0ai a bateria de +erville. "oi atacada @s Ih.T3 pelo H o Batalho de 54ra-#uedistas3 #ue sabia sua li*o de cor. _s Lh.T3 depois de vivo combate3 o ;enente-0oronel Ott)a, solta o pombo-correio com a comunica*o: bateria tomada. 5ercebe-se ento #ue a bateria no continha seno os canh<es JT #uase ino(ensivos em ve$ dos tem6veis !TO #ue os invasores #ueriam amorda*ar. _s LhLO3 che&a o 2eneral 2ale3 com a terceira va&a3 #ue tra$ material pesado. 7ua diviso toma o Orne3 semeia a con(uso entre o Orne e o ire3 captura homens pertencentes @ J!P a 1I e @ I!a 5$. 7uas perdas &raves so poucas3 porm mais da metade de seus ..EOO homens esto dispersos3 por causa dos erros da aterra&em3 e no responde @ chamada. A opera*o de transporte areo americana muito complicada. Os historiadores o(iciais no se /ul&aram aptos a reconstitu6-la com exatido. A sebes e a bruma apareceram para isolar os pe#uenos &rupos de p4ra#uedistas e povoar de (antasmas o campo estranho onde caem os rapa$es #ue v=m das &randes plan6cies do ?ovo +undo. Os bre/os e as inunda*<es causam v6timas. ?o exato #ue re&imentos inteiros tenham sido

tra&ados pelos baixios do +erderet3 se&undo a verso romanceada #ue compara o epis:dio com o #ue ocorreu nos pFntanos de 7aint-2ond ou nas 4&uas esta&nadas de Austerlit$G mas absolutamente verdade #ue muitos p4ra-#uedistas (a$em um es(or*o sobre-humano para sair do lama*al3 e al&uns se a(o&am sob o peso do pr:prio e#uipamento. 1e !L.OOO homens das duas divis<es de transportes areos3 menos de I.TOO se rea&rupam imediatamente. 0omo instrumento de reunio3 receberam matracas3 #ue enchem a noite normanda3 saturada de umidade3 de um estranho concerto de ci&arras. +as seus &ritos so aba(ados na espessura dos bos#ues. ?a !O!a Airbone3 o TOIo Re&imento deve tomar as sa6das norte da Ktah Beach3 as aldeias de 7aint-2ermain e 7aint-+artin-de- arreville3 +si8res3 Audouville-le-HubertG o TOP o deve apossar-se das sa6das de sul3 dos povoados de Houdienville3 5ouppeville3 7ainte-+arie-du-+ontG o TO! o deve estabelecer-se no 1ove3 ao norte de 0arentan. +as o nevoeiro3 o vento e a 10A baralham estas combina*<es lon&amente estudadas sobre o mapa. Os homens /untam-se ao primeiro o(icial #ue encontram. As escaramu*as veri(icam-se na obscuridade3 com (racos destacamentos inimi&os acantonados nas aldeias e tambm3 provavelmente3 com &rupos ami&os3 v6timas de e#u6vocos. Ao clarear do dia poucos so os elementos da !O! a #ue se conservam nos lu&ares pro&ramados. +as a irrup*o de tantos soldados do ar nas suas reta&uardas desor&ani$ou a de(esa costeira alem. 0omp<em a EIa Airbone3 o TOTo3 o TOJo e o TOEo re&imentos de p4ra-#uedistas. O TOTo deve apossar-se de 7ainte-+8re-E&lise e &arantir as passa&ens do +erdetet at 0he(-du-5ont e 'a "i8re. Os dois outros re&imentos devem constituir a cabe*a-de-ponte para oeste3 entre o 1ouve e o +erderet. Uuando o cu se torna r:seo3 uma parte do TOJ o e do TOEo ainda patina nas campinas inundadas. Kma outra parte desceu num terreno s:lido3 perto de Am(reville3 mas as sebes so espessas e o rea&rupamento se (a$ muito lentamente. ?ada teria sido (eito se um &rupo de p4ra-#uedistas no houvesse entrado no p4tio de um pe#ueno castelo3 perto de 5icauville. Kma +ercedes aparece. 1esli$ando rumo ao campo de exerc6cio de Rennes3 o &eneral comandante da H! a 1iviso de "allsschirm/Y&er3 William "alle,3 resolveu voltar ao seu U2 #uando a ressonFncia dos bombardeios areos o convenceu da seriedade dos acontecimentos #ue iriam marcar esse dia nascente. Km deles sua pr:pria morte. Kma ra/ada colhe seu carro. Ele sai3 de pistola em punho. Outra ra/ada o derruba. A diviso #ue de(ende o centro de 0ontentin perdeu seu che(e no come*o do combate. ?a outra mar&em do +erderet a sorte sorri ao TOT o. O epis:dio da tomada de 7ainte-+8re-E&lise o mais clebre do desembar#ue. O mundo inteiro viu no cinema a casa do 7r. Hairon #ueimar3 os bombeiros de capacete de cobre combaterem o inc=ndio3 sob a vi&ilFncia dos soldados alemes3 e o soldado 7teel3 preso pelas correias de seu p4ra-#uedas3 na ponta do campan4rio. Em lin&ua&em militar3 assim se passaram as coisas: se bem #ue alcan*ado em parte pelo (o&o antiareo3 o L o Batalho do TOTo pousou com not4vel exatido na droppin& $one O3 !.TOO metros a noroeste de 7ainte-+8re-M&lise3 no lu&ar chamado vale da +isria. O ;enente-0oronel Ed)ard 1rause rea&rupou rapidamente seu pessoal e3 #uando ao assalto @ localidade3 deu ordem para utili$ar apenas &ranadas e (acas. Havia uns LO alemes e mais a turma de um comboio de passa&em. "oram rapidamente mortos ou presos. 1urante essas escaramu*as3 o alerta se propa&a nos escal<es do 0omando alemo. Em 7aint-'X3 +arcRs diri&e3 rumo ao 0arentan3 seu >nico re&imento de reserva. ?o +ans3 1ollmann d4 ordens de li#uidar3 atravs de uma a*o conc=ntrica3 os p4ra-#uedistas #ue descerem em torno de 7ainte-+8re-M&lise. Em 'a ;oche2u,on3 7peidel prescreve @ I!a 5$3 reserva do 2rupo B3 a limpe$a da mar&em direita do Orne. Em 7aint2ermain3 Rundstedt alerta a 5$ 'ehr e a !I a 5$ 773 prevenindo-as de #ue devero rumar para 0aen. Km pouco antes das P horas3 o che(e de estado-maior Blummentritt chama a Berchtes&aden o ad/unto de \odl3 Warlimont3 in(orma-o das decis<es de seu marechal e asse&ura-lhe #ue a invaso est4 desencadeada. O sono de Hitler intoc4vel3 mas Warlimont tele(ona a \odl. Este desperta um homem ctico: as descidas de p4ra#uedas so uma simula*oG o verdadeiro desembar#ue no se e(etuar4 na baixa ?ormandia. ?a +ancha3 o vento sopra com (or*a T. As va&as espumam. O en/Xo p<e @ prova a maioria dos passa&eiros do 2rande 0ru$eiro. ?o hori$onte3 trov<es e relFmpa&os indicam o terr6vel embate #ue est4 so(rendo a costa normanda: !.OTP 'ancaster da RA" se encarni*am contra as de$ principais baterias alemes. 0ome*aram pelas de +erville3 "ontena, e 7aint-+artin-de- arreville3 sobre as #uais o bombardeio devia preceder a interven*o das divis<es aerotransportadasG continuam por 'a 5ernelle3 +ais,3 ponta do Hoc3 'on&ues3 +ont-"leur,3 Uuistreham e Houl&ate. ?os navios3 calma absoluta. ?o mar3 dil>vio de (o&o.

_s IhIH o '7H Ba,(ield3 condu$indo o 2eneral 'a)ton 0ollins3 comandante do J o 0orpo dos EKA3 ancora a !J bra*as de pro(undidade3 !! milhas ao lar&o de Ktah BeachG IO minutos depois3 o '7H Ancon3 levando o 2eneral 2ero)3 comandante do T o 0orpo (undeia3 nas mesmas condi*<es3 diante de Omaha. Em torno dos dois U2 (lutuantes3 todos os navios de imobili$am. 7ete minutos depois3 os botes de desembar#ue come*am a dan*ar sobre as va&as. Km li&eiro claro de lua dilui a escurido3 mas a costa est4 invis6vel. M irreal3 #uase an&ustiante3 proceder aos preparativos para o maior desembar#ue da Hist:ria3 diante desse litoral #ue estaria totalmente silencioso3 se no (osse o tapete de bombas #ue3 a intervalos re&ulares3 se abatem sobre ele. ?a 4&ua a&itada3 entre os p4lidos salpicos de espumas3 (ormam-se os comboios de assalto. _ (rente3 os barcos-pilotos3 se&uidos pelos lan*adores de (uma*a. 1epois3 em colunas3 as unidades especiali$adas3 de 50 ou patrulheiras3 '0; encarre&adas de levar os carros an(6biosG outras '0; lotadas de carros comunsG '0A in&lesas e '0 5 americanas transportam uma se*o de in(antariaG '02 tra$endo a artilhariaG '0" condu$indo a 10AG '7; entupidas de homens de materialG '0R tra$endo as baterias de lan*a-(o&uetes. Os destr:ieres3 &al&os escoltando tartaru&as3 estabelecem seu posto nos (lancos. Kma (rota sai de outra (rota e mer&ulha na noite3 rumo a uma terra de mistrio de peri&o. A distFncia da costa imp<e uma nave&a*o de tr=s horas3 sobre va&as de mais de um metro de altura3 a esta (rota de #uilha rasa3 di(icilmente manobr4vel3 rea&indo brutalmente ao balan*ar das ondas. O en/Xo che&a mesmo a a(etar as tripula*<es3 to recentemente habituadas ao mar. A "or*a K3 vo&ando para Ktah Beach3 prote&ida pelo posto avan*ado de 0otentin3 entra pro&ressivamente em 4&uas mais calmas. A "or*a O3 ao contr4rio3 continua a so(rer nas va&as como se (osse (eito de corti*a - en#uanto lentamente3 como contra a vontade3 o dia nasce. ?as praias atribu6das aos in&leses3 a aproxima*o (oi mais tardia. Os transportes avan*aram apenas at J milhas da costa. _s ThOT3 no momento em #ue a noite come*a a dissolver-se3 clar<es verdes na super(6cie das 4&uas provam #ue o Q-IO e o Q-IL esto no seu posto de bali$as. Al&uns instantes depois3 os navios3 entre os #uais o Warspite e o Ramillies3 ancoram e os avi<es da "leet Air Arm lan*am uma cortina de (uma*a para esconder a (rota das baterias pesadas do Havre. A (orma*o de tropas de assalto come*a em se&uida. +as3 no nevoeiro arti(icial3 sur&em tr=s (lechas. ;r=s vedettes torpedeiras3 ;-LE3 \a&uar e +W)e3 tr=s mos#uitos3 uma trintena de homens3 uma centena de toneladas3 atacam os senhores do mar. Kma artilharia terr6vel os acolhe. "a$em3 pois3 meia-volta3 retornam @ cortina de (uma*a - mas depois de ter lan*ado seus torpedos. Km destes atin&e o destr:ier norue&u=s 7venne, nas suas caldeiras. O barco a(unda imediatamente. Este ata#ue alemo3 insi&ni(icante e intrpido3 mostra #ue se conhece a aproxima*o da (rota de invaso. _s LhOH3 um dos >ltimos radares alemes revelou en(im numerosos navios ao lar&o do 5ort-en-Besin. O Almirante %rancRe deu ordem de interven*o @s (lotilhas de 0herbur&o e do Havre. A de 0herbur&o (icou imobili$ada no porto3 diante da a*o da avia*o inimi&a. A do Havre (e$ uma v6tima: um navio de &uerra entre !.IOOV 5artem de terra al&uns tiros de canho. ?o ar3 uma car&a de !.PLO 'iberartors da K7A" substitui os 'ancaster da RA". ?o mar3 os coura*ados e os cru$adores atin&iram as "ire 7upport Areas3 a !O bra*as de pro(undidade. 7eus canh<es abrem (o&o @s ThLO3 contra 7)ord3 \uno e 2old. 7obre Omaha e Ktah o ata#ue s: principia @s ThTO3 havendo do americanos pre(erido a surpresa @ demora de uma prepara*o. As lanchas de desembar#ue esto a L.OOO metros das praias. A mar a mais baixa poss6vel. O sol ainda no sur&iu. 0a a 1+a hora: 6h - 1+h Ktah Beach. Km dos primeiros americanos #ue pisa a terra (rancesa3 exatamente @s PhLH3 o Bri&adeiro ;heodore Roosevelt \r3 (iel @ tradi*o de bravura dos Roosevelt de O,ster Ba,3 homXnimos e rivais de Roosevelt de H,de parR e do C?e) 1ealD. Adiante3 em cima3 atr4s dele3 os (o&uetes lan*ados pelo '0R (a$em um barulho in(ernal. Roosevelt3 #ue tinha estudado o terreno3 no o reconhece. 0ompreende #ue uma corrente a(astou os barcos para o sul3 at a aldeia de +adeilene3 onde termina o caminho de 7ainte-+arie-du+ont. '4 estava um blocRhaus armado com uma pe*a de &uerra e uma velha torre de prote*o de tan#ue3 constituindo o ponto de apoio nS T. Os de(ensores3 #ue pertencem @ L a 0ompanhia do H!Ho RI3 (oram enterrados pelo bombardeio. Os americanos os desenterram. O o(icial alemo3 ;enente \anRe3 deixa-se (oto&ra(ar ao lado deles3 diante da (ortale$a.

?essa praia3 atin&ida por e#u6voco3 porm (acilmente con#uistada3 o desembar#ue se or&ani$a admiravelmente. Al&uns barcos3 entre os #uais um '0;3 nau(ra&a de encontro @s minas3 mas as e#uipes especiais3 Knder)ater 1emolition ;eams3 destroem rapidamente os obst4culos e des(a$em as armadilhas. A ressaca um dbil marulharG os homens entram na 4&ua ale&remente3 mais atrapalhados pela r4pida mar montante do #ue por al&uns obuses vindo das baterias de 7aint-+arcou(. As ondas de assalto se sucedem. As extremidades de van&uarda da .a 1I dos EKA se lan*am para os caminhos de Audouville3 de 7ainte-+arie e de 5ouppeville3 procurando li&a*o com os p4ra-#uedistas de ;a,lor. 1iante de Omaha Beach o mar continua violento. Rolos de espuma correm sobre a areia. Os barcos de desembar#ue respeitaram o hor4rio3 mas a ressaca os maltrata e a espessa (uma*a #ue cobre a costa torna di(6cil pilotar. _ es#uerda3 LI tan#ues an(6bios so lan*ados a T.OOO metros da praia3 mas seus (lutuadores so (eitos para 4&uas tran#Nilas3 e todos3 salvo dois3 submer&em /untamente com sua e#uipa&em. _ direita3 IE outros 11 deveriam ser lan*ados @ 4&ua nas mesmas condi*<es: avaliando com exatido o estado do mar3 o ;enente-0omandante RocR)all encalha seu '0;3 em ve$ de (a$er nadar seus pesados patos. Os carros saem da 4&ua atirando. +as a reposta #ue recebem 4spera. Obuses de EE mm os estripam3 per(urando tambm os '0; en#uanto eles (lutuam novamente. O canho no >nico a (alar. Ra/adas de armas autom4ticas varrem a lon&a esplanada3 a descoberto pela mar. Os homens #ue desembarcam dos '0 5 tombam nas ondas3 ou3 se conse&uem sair da 4&ua3 tentam re(u&iar-se na areia. Os mais (eli$es alcan*am o di#ue #ue limita a praia. +as a areia est4 sob a mira do (o&o. Os metralhadores e os artilheiros alemes atiram Csobre um tapete de homensD. O o(icial #ue comanda a ponta de 'a 5erce tele(ona a seu coronel in(ormando #ue v= a costa atravancada de tan#ues3 viaturas3 barcos em chamas3 cobertos de mortos e (eridos. Em mar*o3 Rommel passou pelo local. 7ua c:lera causou um e(eito m4&ico. 7e (altou material para as minas3 em compensa*o todos os en&enhos de #ue ele (oi propa&ador esto acumulados na areia: uma barreira composta de elementos 0 ou C&rades bel&asD3 v4rias (ilas de Ccavalos de (risaD3 v4rias (aixas de CtetraedosD e de Couri*osD. As (oto&ra(ias areas revelaram esses trabalhos - cu/o e(eito se pensou destruir com o desembar#ue em mar baixa -3 mas3 em virtude da orienta*o dos desvos de prote*o dos canh<es3 no revelam as armas de prote*o dos (lancos3 aninhadas nas escarpas. 5rincipalmente nenhum :r&o de in(orma*o teve conhecimento da mais &rave conse#N=ncia resultante da inspe*o de Rommel. 7ustentando3 como sempre3 #ue as tropas de reserva no serviam para nada3 empurrou para a primeira linha a LTI a 1I. Os americanos supunham cair sobre um setor mantido por um velho re&imento da J!H a 1iviso de posi*oG caem sobre uma diviso de primeira ordem3 cuidadosamente entrincheirada. Kma (unesta prud=ncia americana3 ali4s3 (avoreceu a de(esa. O temor dos ata#ues retardou de I a L se&undos o lan*amento das bombas /o&adas pelos 'iberator. A maior parte caiu a L ou . Rm no interior das terras. 5or outro lado3 o apoio naval (ornecido pelos coura*ados ;exas e ArRansas3 o cru$ador in&l=s 2las&o)3 os cru$adores (ranceses +ontcalm e 2eor&es-'e,&ues (oi muito r4pido para produ$ir resultado e(etivo de neutrali$a*o. As de(esas costeiras (icaram3 de um modo &eral3 intactas3 e seus ocupantes3 ilesos. ?a ponta do Hoc um erro de identi(ica*o retarda o assalto. Os '0 5 e os 1K%W3 #ue transportam o batalho dos Ran&ers3 diri&em-se para a ponta da 5erce3 mas o 0oronel Rudder3 cu/o nome si&ni(ica ClemeD3 percebeu o en&ano e reti(icou-o. Os Ran&ers escalam as escarpas debaixo da (u$ilaria. 0he&ando ao cume3 o #ue encontram em lu&ar de bateria so troncos de 4rvores. Os alemes haviam retirado os seis !TT mm3 ao terminar a constru*o das casamatas. Ali4s3 #uatro (oram descobertos pouco depois3 debaixo das redes de camu(la&em3 perto de ierville3 em 2randcamp3 e (oram destru6dos. ?o (im da manh3 a situa*o de Omaha Beach alarmante. 1epois dos 113 os caminh<es an(6bios 1K%W (oram li#uidados /untamente com a artilharia #ue tra$iam. A praia est4 atulhada de material destru6do. A mar alta a(o&a os (eridos. As unidades de assalto continuam a che&ar3 os homens desembarcam com 4&ua at o pesco*o3 terminando por imobili$arem-se contra o di#ue. Os >nicos americanos #ue conse&uiram sair de Omaha Beach so o 0oronel 0anham3 comandante do !!P o RI3 o Bri&adeiro-2eneral 0ota3 se&undocomandante da !a 1I3 e al&uns soldados #ue conse&uiram carre&ar. 0om a/uda de uma investida violenta abriram uma brecha na rede de arame (arpado #ue obstru6a a entrada do caminho escavado de 7aint-'aurent. Acima deles3 o mato #ueima com uma (uma*a acre. 5lantado no (lanco arenoso do pe#ueno barranco3 os dois che(es esperam o momento prop6cio. Os obuses dos destr:ieres3 #ue se aproveitam da mar alta para se aproximarem a ! Rm3 passam rente @s suas cabe*as e vo devastar os ninhos de resist=ncia alem.

;ambm entre os britFnicos3 o mar (e$ estra&os. En&oliu perto de TO velhos tan#ues 0entaur3 e#uipados com obuses de HT mm para (ornecer @s unidades de assalto o apoio m:vel da artilharia. +as a ressaca muito menos violenta em 7)ord3 \uno e 2old do #ue em Omaha3 e os soldados da J!P a 1I3 no valem os da LTI a. O desembar#ue britFnico se desenvolve no sem perdas3 mas pelo menos sem crise &rave. ?o (im da manh3 na $ona 2old3 o ponto de apoio do Hamel mantm-se (irme3 mas a TO a 1iviso se estende para Arromanches e er-su-+er. ?a $ona \uno3 o ponto de apoio de 0ourseulles tambm o(erece resist=ncia3 mas os canadenses o contornam e se elevam sobre as colinas. ?a $ona 7)ord3 o ponto de apoio de 'e Br8che caiu3 e o 0omando nS .3 abran&endo duas se*<es (rancesas do 0omando nS !O3 ataca Ouistreham. En(im3 a P a Airbone3 re(or*ada por um desembar#ue de planadores3 or&ani$a-se no entroncamento de RanvilleBnouville. ?o lado alemo3 \odl tele(onou a Rundstedt3 vetando suas pretens<es: as duas divis<es #ue o "eldmarschall pensou poder acionar diretamente s: poderiam ser deslocadas com a autori$a*o do "uhrer - #ue est4 dormindo. Rundstedt resi&na-se3 sem mesmo pedir #ue acordem o dorminhoco. Resi&na*o sarc4stica - di$ 7peidel. O cabo bo=mio #uer comandar seus exrcitosG #ue os comande. O &eneral(eldmarschall 2erd von Rundstedt lava as mos. Rommel est4 a caminho. In(ormado da o(ensiva @s PhLO3 renunciou @ sua audi=ncia com Hitler e corre para retomar seu comando. Ali4s3 no est4 absolutamente convencido de #ue se trate do verdadeiro plano3 e sim de uma diverso (eita para atrair as reservas alemes @ baixa ?ormandia. M em torno da embocadura do 7omme3 di$ ele3 #ue o inimi&o dar4 o &rande &olpe. 11a a 12a hora: 1+h - 12h Ao meio-dia3 0hurchill assoma @ tribuna na 0Fmara dos 0omuns. Exaspera a curiosidade de todos (alando durante IO minutos da tomada de Roma3 #ue /4 no interessa a nin&um3 depois descreve em termos &randiosos o desembar#ue #ue se est4 e(etuando. CAt a&ora - di$ - tudo se vem passando de acordo com os planosD. Em Obersal$ber&3 Hitler acorda. ?o (oi re&istrada sua primeira rea*o @ not6cia do desembar#ue. O &rande comunicado ser4 (eito no 0astelo %lessheim3 distante uma hora de carro3 na reunio em honra do novo che(e do &overno h>n&aro3 o 2eneral Asto/ai3 convidado o(icial. O pro&rama no (oi alterado. 1iante do mapa da ?ormandia3 Hitler &race/a em dialeto austr6aco: C+iam +iamV Eles v=m cair na boca do 2rande 'oboV Bem bomVD. ;odo mundo cai na &ar&alhada. Em se&uida Hitler louva \odl pelo seu CvetoD matinal: tal como ele3 no acredita #ue se trate da verdadeira invaso. ?o 0otentin3 a luta prosse&ue em cFmara lenta. 0hamado de 5riers para limpar a re&io de 0arentan com seu batalho de p4ra-#uedistas3 o +a/or Baro on der He,dte sobe ao campan4rio de 7aint-0ome-su-+ont3 na entrada de 7ainte-+8re-M&lise. O mar est4 coberto de navios at o in(inito e centenas de pe#uenos barcos descarre&am tropas e material. C?o entanto3 no tive a impresso de #ue uma &rande batalha estava em curso. O sol brilhava. "ora al&uns tiros de (u$il3 tudo estava calmo. O vaivm das embarca*<es (a$ia pensar num domin&o de vero no la&o Wannsee...D Ktah Beach e os caminhos #ue levam a ela esto en&arra(ados. O Eo RI experimenta passar pelo pFntano: atola-se e desiste. _s !Ih!T3 est4 (eita a /un*o com o TO! o de p4ra-#uedistas #ue acaba de con#uistar 5oupperville3 apesar de uma resist=ncia dura. _s !I horas3 a /un*o (a$-se em Audouville-la-Hubert3 com o TOIo. Os pFntanos costeiros so atravessados e a !O! a Airbone cumpriu sua misso. ?o interior3 a EIa luta. A con#uista de 7ainte-+8re-E&lise cortou a &rande estrada de 0herbur&o e d4 aos americanos o controle da re&io alta situada entre os pFntanos costeiros e os baixios de +erderet. A a*o conc=ntrica ordenada pelos 2eneral 1ollmann tem por (im retomar a cidade$inha. O !.OTE o Re&imento da JOHa 1I ataca vindo do norte: est4 parado no povoado de ?euville-au-5lain. Km ata#ue vindo do sul tambm repelido. Em compensa*o3 o !.OTJ o RI retoma a passa&em de 0he(-du-5ont e de 'a "i8re. +uitos p4ra-#uedistas caem prisioneiros a oeste do +erderet. Outros se rea&rupam em torno da aldeia de Am(reville e sobre a eleva*o semeada de (a$endas #ue a inunda*o desapruma3 em (rente a 0he(-du-5ont. ?o setor de Omaha3 o ;enente-2eneral 1ietrich %raiss3 #ue comanda a LTI a 1I comunica #ue susteve a invaso na pr:pria praia. Essa convic*o se re(lete no comunicado de !L horas do E. o A%G CEm ierville o desembar#ue pode ser considerado repelido...D +as %raiss est4 in#uieto a respeito da sua direita3 amea*ada

de ser absorvida pela pro&resso in&lesa. 1iri&e para o leste o H!T o RI3 sob o comando do 0oronel +e,er3 dando-lhe ordem de contornar Ba,eux e contra-atacar entre Ba$enville e 0rpon. 1iante de Omaha Beach no resta #ual#uer reserva. Ora3 os americanos vencem a depresso em #ue se encontram. 5or mais vivo #ue se/a3 (alta ao (o&o alemo densidade3 continuidade3 estando a praia ocupada3 a(inal de contas3 apenas por um batalho re(or*ado do H!.o RI. Al&uns o(iciais enr&icos transp<em o di#ue3 arrastando soldados dos mais bravos. Aproveitando a mar cheia3 o '0; LO e o '0I T. mer&ulham na onda de calhaus3 encalham /ustamente na entrada do recXncavo de 0oleville3 no #ual os homens se precipitam. Km &olpe direto de um destr:ier desmantela a casamata de +oulins3 cu/os de(ensores se rendem. Os bulldo$ers blindados abrem brechas nas dunas. 'entamente3 a linha americana se er&ue sobre a colina3 onde as primeiras sebes3 pouco desenvolvidas3 (ornecem abri&os. M principalmente para a direita3 para 0aen3 #ue o 0omando alemo orienta sua preocupa*o. Km poderoso instrumento se movimenta: a I!a 1iviso Blindada3 com o poderio de !P.OOO homens3 de !IJ 5$%) .3 de .O canh<es de assalto3 de IE pe*as de EE mm3 etc. Antes de mais nada3 ela recebe ordens de limpar a mar&em direita do Orne3 dos p4ra-#uedistas #ue desceram durante a noite. 0he&ando ao campo de batalha3 apesar de sua perna ortopdica3 o 2eneral +arcRs v=3 de &olpe3 #ue esta misso /4 no corresponde @ situa*o. Encontra o coronel Oppeln BroniRovsR,3 #ue comanda o IIo Re&imento de tan#ues3 e3 sob (o&o3 lhe d4 suas instru*<es. Oppeln deve transportar seu re&imento @ mar&em es#uerda do Orne e contra-atacar a (undo3 rumo a 'uc-sur-+er. C1epende de voc= - di$ +arcRs - #ue a invaso se/a repelidaD. 1eixando o coronel entre&ue @ execu*o de sua misso3 o &eneral p<e-se @ procura de outras tropas3 encontra um batalho do !HI o 5$ 2r e orienta-o i&ualmente rumo a 'uc-sur-+er. O imposs6vel deve ser (eito para #ue o ata#ue in&l=s se/a desbaratado3 para #ue o desembar#ue se desor&ani$e3 contando com a interven*o das reservas &erais #ue o li#uidaro. Oppeln apressa-se. 7ua tare(a di(6cil. O >nico caminho pratic4vel do Orne uma ponte de 0aen #ue est4 de p. O IIa 5$ atravessa a cidade em chamas. Os ca*as-bombardeiros o perse&uem @ sa6da. Ele sobe a toda pressa a colina de 'ebise,3 atravessa a aldeia3 desce em um pe#ueno vale atapetado de verdura. Uuando che&a diante de Biville3 os batalh<es de ?or(olR e War)icRshire3 re(or*ados por canh<es automotores3 acabaram de tomar a localidade. 0aen est4 a J Rm. 0aen o ob/etivo principal deste dia. Ainda no so P horas da tarde. O encontro 4spero. Recha*ados3 os tan#ues tentam contornar Biville pelos vales de 5riers. 1estacamentos do 7horopshire 'i&t In(antr, e da 7ta((ordshire aeomanr, destroem uma meia-d>$ia deles. 0aindo do cu3 E bombardeiros de mer&ulho ;,phoon incendeiam v4rios outros. O re&imento recua3 rea&rupa-se nos limites de 0aen. 7ua interven*o impediu #ue a cidade (osse con#uistada /4 na primeira noite. 0ontudo3 no impediu a invaso. O contra-ata#ue da !HIa 5$ 2r (oi mais lon&e. 0aindo no intervalo das $onas 7)ord e \uno3 seu 6mpeto atin&e o mar. Os &ranadeiros desembara*am os centros de resist=ncia de 7aint-Aubin3 de 'uc e de 1ouvresla-1livrande3 p<em-se na de(ensiva3 esperam os tan#ues... Esperam em vo. ?o restante do setor britFnico3 a situa*o satis(at:ria. A L a 1iviso canadense &anhou v4rios #uilXmetros e a TOa3 re(or*ada pelos primeiros elementos desembarcados da J a Armoured3 aproxima-se de Ba,eux. ?o (im da tarde3 Rommel che&a a Roche-2u,on. 1epara com as decis<es de Hitler. A !I a 5$ 773 estacionada ao sul de Rouen3 e a 5an$er 'ehr3 #ue est4 na re&io de 1reux3 so postas @ sua disposi*o. 5or outro lado3 o "uhrer pro6be toda subtra*o do !To Exrcito3 e at anulou uma ordem de 1ollmann #ue chamava @ ?ormandia uma parte das tropas da Bretanha. 1ecidiu3 de uma ve$ por todas3 #ue o P de /unho uma dissimula*o3 e #ue a verdadeira invaso ainda vai che&ar. 3ltimas horas: +/h - +4h A batalha termina cedo. As tropas de assalto esto (ati&adas e os alemes no tem meios de lan*ar um contra-ata#ue noturno. 1e Ranville at 7ainte-+8re-M&lise3 o (o&o cessa ao por do sol. Em compensa*o3 a avia*o noturna volta ao trabalho. 7ua misso de interditar o campo de batalha3 impossibilitando a penetra*o das reservas inimi&as. Bombas (ul&urantes #ue os soldados alemes chamam

C4rvores de ?atalD3 WeihnachtsbYume desmascaram as colunas em marcha3 e o bombardeio sistem4tico dos postos de passa&em obri&at:ria multiplica as perdas e os atrasos. Ba,erlein contou a 5aul 0arell o #ue (oi a noite da 5an$er 'ehr deslocando-se rumo a 0aen. 7es atravessada de bombas3 depois3 Ar&entan3 @s I horas da manh: toda a cidade em chamas3 iluminada como em pleno dia3 imensa (o&ueira debaixo de um bombardeio ininterrupto3 as ruas obstru6das por escombros3 a ponte do Orne estra*alhada. Os pioneiros restabelecem uma passa&em3 mas Ba,erlein deve caminhar atravs de desvios para alcan*ar "lers e 0ondsur-?oireau3 i&ualmente arruinadas. Aponta o dia3 nenhuma das cinco colunas3 nas #uais a diviso (oi (racionada3 conse&uiu ultrapassar "alaise3 a IT Rm do campo de batalha - e os \abos recome*am a imobili$ar contra o solo tudo #ue tem movimento. A 5an$er 'ehr deveria contra-atacar ao romper da aurora3 mas no se move at a noite. Em contraste3 os Aliados. Antes do cair da noite3 o che(e do servi*o de contra-espiona&em AIcB do E. o corpo alemo3 +a/or Ha,n3 (oi postar-se em 0abour& para ver com seus olhos o desembar#ue. CA atividade - conta ele - de um &rande porto em tempo de pa$D. A 'u(t)a((e esteve completamente ausente no correr do dia. A diviso de ca*a #ue se esperava de +et$ (oi totalmente destru6da3 e3 com exce*o de L "W-!HO3 prontamente postos em (u&a3 nenhum avio de cru$ ne&ra (oi visto sobre o campo de batalha normando. _ meia-noite3 JT.I!T britFnicos e TP.TOO americanos3 mais !T.TOO americanos e J.HOO britFnicos das (orma*<es aerotransportadas3 num total de mais de !TT.OOO homens3 pisaram a "ran*a. As (ollo) up divisions3 IHa e HOa americanas e T!a e Ja blindadas britFnicas esto em pleno desembar#ue. Rommel tinha ra$o: perder a batalha das praias si&ni(ica a Europa aberta @ invaso. A +ancha para os an&lo-americanos um (reio muito menor do #ue 3 para os alemes3 a barra&em desta diab:lica avia*o3 dona do cu. ;aticamente3 os ob/etivos pretendidos para o P de /unho @ noite no (oram atin&idos em parte al&uma. ?o 0otentin3 o terreno con#uistado duas ve$es menor do #ue se previu3 o estabelecimento de uma cabe*a-deponte sobre o +erderet (racassou e3 ao sul3 de 7ainte-+8re-M&lise3 um batalho &eor&iano corta ainda a estrada de 0herbur&o. 1iante de Omaha Beach3 os alemes terminaram por ceder 0olleville e 7aint-'aurentsur-+er3 mas a penetra*o no ultrapassa em parte al&uma !.TOO metros - e o #ue se #ueria3 desde a tarde3 era atin&ir o Aure3 a E Rm das praiasV ?o setor britFnico3 (altou um to#ue de inspira*o e de aud4cia para #ue os brilhantes sucessos da manh se convertessem nos ob/etivos do dia. A /un*o com os americanos no (oi (eita. A continuidade da cabe*a-de-ponte no est4 reali$ada. ?em 0aen nem seu aeroporto3 0arpi#uet3 (oram tomados. 1iante de Ba,eux3 a TP a Bri&ada estacionou sua pro&resso @s IOhLO3 #uando acabava de atin&ir a cidade intacta e va$ia de inimi&os. Apesar dessas decep*<es3 o dia uma ma&n6(ica vit:ria. Os Estados Knidos e a In&laterra vibram de or&ulho. A Europa cativa vibra de esperan*a. ?a "ran*a3 os ma#uis se armam3 cortam as linhas tele(Xnicas3 tomam posi*o ao lon&o dos caminhos3 para atormentar as colunas alemes. Os (errovi4rios abandonam os trens de tropas3 sabotam as locomotivas e as manobras dos trilhos. Recusando-se de(initivamente a associar-se @s mensa&ens dos che(es de Estado europeus3 1e 2aulle lan*a @ tarde uma proclama*o #ue #uase deixa entrever #ue as tropas (rancesas so as >nicas a combater pela liberta*o do territ:rio nacional: C7im3 a batalha na "ran*a e a batalha da "ran*a.... A "ran*a vai condu$i-la com (uror3 vai condu$i-la em ordem. H4 !.TOO anos sempre vem sendo assim #ue &anhamos cada uma de nossas vit:rias... A primeira condi*o #ue as ordens dadas pelo 2overno (ranc=s e pelos che(es (ranceses #uali(icados se/am exatamente obedecidas... Eis #ue reaparece o sol de nossa &rande$a....D Kma >nica men*o3 mais ou menos anXnima3 (eita aos in&leses e aos americanos na expresso Cas (or*as aliadas e (rancesasD - sendo #ue estas >ltimas consistiam3 no dia 13 nos ITP CcomandosD do capito-de-(ra&ata 5hilippe %ie(er. ?enhuma sauda*o endere*ada3 nenhuma palavra de reconhecimento pronunciada com re(er=ncia aos milhares de /ovens #ue v=m do %ansas3 do Ore&on3 de Uuebec3 do 'ancashire3 do 7asRatche)an3 de todas as partes do Imprio BritFnico3 morrer na terra (rancesa. A c:lera e o ressentimento ce&am 1e 2aulle. O P de /unho (oi3 sem d>vida3 em toda sua exist=ncia &randiosa3 o pior dos seus dias. O comunicado alemo da tarde limita-se a anunciar #ue violentos combates se processam na costa atacada. +as Hitler /4 mani(estou sua impaci=ncia e sua decep*o3 lan*ando ordem sobre ordem para #ue o desembar#ue se/a recha*ado - Cno mais tardar3 esta noiteD. Ele come*a a suspeitar de um esmorecimento criminoso e at de atos de trai*o.