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PREZ CORTS, Sergio, Palabras de filsofos.

Oralidad, escritura y memoria en la filosofa antigua, Mxico, Siglo XXI Editores, 2004, 325 pgs.

Hace ya cuatro aos se public el libro de Sergio Prez Corts, Palabras de filsofos. A pesar del tiempo transcurrido, no es inoportuno hacer una presentacin de esa obra y poner a consideracin del pblico interesado algunos comentarios al respecto, por tres razones. La primera es que, hasta hoy que yo sepa, no se ha publicado ninguna resea sobre este volumen que yo considero merecedor de la atencin de los especialistas. En nuestro medio no se ha dado a esa obra la importancia que merece, aunque el Collge International de Philosophie y la editorial Kim han decidido publicar este libro en tra- duccin al francs. La segunda: Sergio Prez Corts, doctor en Lingstica (1981) y Filosofa (1987) por la Universidad de Pars (X-Nanterre y I-Sor bonne, respectivamente), es un acadmico de reconocido prestigio en el mbito internacional. Fue director de programa del Collge International de Philosophie, con sede en Pars desde 2001 hasta 2003; desde 1984 es profesor y director del Departamento de Filosofa de la Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa,1 y
1 Podemos agregar otros datos interesantes: Sergio Prez Corts es el responsable de la Ctedra Michel Foucault, creada por la Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa y la Embajada de Francia en Mxico, por lo que el Gobierno de la

PALABRAS CLAVE: escritura, filosofa antigua, filsofos, memoria, oralidad. RECEpCIN: 27 de marzo de 2008. ACEpTACIN: 12 de mayo de 2008.
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ha publicado obras valiosas, cuya temtica gira en torno a la filosofa.2 La tercera razn es que la obra que ahora comentamos debe considerarse como un libro de primer orden en el campo de los estudios filosficos en Mxico. Su consistencia, su ptica y su seriedad justificaran un amplio comentario en una revista como Nova Tellus, cuya misin es dar cuenta de las investigaciones que se publican en nuestro pas sobre la Antigedad grecolatina y su influencia en pocas posteriores. La obra no es una historia de la filosofa ni una exposicin de las doctrinas de los grandes filsofos o corrientes de pensamiento, sino que constituye un anlisis puntual de las condiciones de produccin, transmisin y recepcin de las doctrinas filosficas en el mundo antiguo griego y romano: las diversas maneras en que las palabras orales son verbalizadas y organizadas, los modos en que el filsofo las manipula para transmitir sus doctrinas con el concurso de la escritura, las formas en que las reciben sus destinatarios originales y los espacios y los ambientes en que estas prcticas se realizan. El tema de la oralidad en el mundo griego y romano no es novedoso. En su tesis de doctorado sobre el verso homrico publicada en 1928, Milman Parry (1902-1935) haba llamado la atencin sobre la transmisin oral de la pica arcaica griega. A su muerte prematura
Repblica Francesa lo condecor en 2006 con la Orden de las Palmas Acadmicas, en grado de Caballero; fue Visiting Fellow del Clare Hall College, Universidad de Cambridge, Inglaterra, en 1998, del que es miembro vitalicio, y pertenece al Sistema Nacional de Investigadores (nivel III). 2 Han llamado la atencin dos obras en especial. Una lleva por ttulo La prohibicin de mentir (Mxico, Siglo XXI, 1998), donde Prez Corts reflexiona: los hombres no pueden vivir mintiendo, porque se destruyen, pero no pueden vivir sin mentir, porque la mentira forma parte de la vida. Otro libro tiene por ttulo La travesa de la escritura. De la cultura oral a la cultura escrita (Mxico, Taurus, 2006), en el que el autor retoma uno de sus temas predilectos de los estudiosos de la antigua Grecia y la Edad Media. Otros libros suyos publicados son: Conflits de la formalisation en Linguistique (Paris, Universit de Paris X Nanterre, 1983); La Pri mera Crtica a la Economa Poltica (Mxico, UAM-Iztapalapa, 1983); La poltica del Concepto (Mxico, UAM-Iztapalapa, 1989); La razn autocrtica (Mxico, UAM-Xochimico, 1988), y Escribas (Mxico, UAM-Coordinacin General de Publicaciones, 2005).

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sus discpulos continuaron con estos estudios. Albert B. Lord estableci un proyecto de rescate de la literatura oral y public El cantor de cuentos, en 1960.3 A partir de los aos sesenta varias obras de este gnero tuvieron un gran impacto en las investigaciones de literatura y filosofa antiguas. Erick A. Havelock public varios estudios fundamentales: en 1963 Prefacio a Platn, el ms conocido de ellos, y en 1986 La musa aprende a escribir, su ltimo libro. Havelock haba llegado a las siguientes conclusiones: en una sociedad de co- municacin oral la transmisin de la cultura se basa en la memorizacin que se logra gracias a una serie de mecanismos poticos como el ritmo. Homero pertenece por entero a una sociedad oral. La escritura se va abriendo paso durante los siglos que separan al poeta del filsofo Platn, quien reemplaza la narrativa y el pensamiento orales por el texto escrito, que hace inoperantes los mecanismos de la memoria oral. La mentalidad alfabetizada se logr gracias a la eficacia fontica del sistema de escritura griega. El verso fue sustituido por la prosa y los poetas dejaron su lugar a los filsofos. La idealizacin de los atributos literarios de la poesa pica, como si fuera un producto escrito, oscureca el carcter analfabeto de la pica, pues se consideraba que la ausencia de escritura es un signo de primitivismo. Habra entonces que corregir los criterios tradicionales: la sociedad oral no es menos civilizada que la escrita, sino que se basa en otros patrones de vida y elabora artefactos culturales propios. La posesin de la escritura no es un criterio vlido para dis tinguir las culturas superiores de las inferiores, pero s es un factor muy til para entender los cambios culturales de los pueblos. Durante los aos ochenta el tema de la oralidad recibe la atencin de una gran cantidad de estudiosos en un sentido recapitulativo, como sucede con el texto La musa aprende a escribir. En 1982 Walter Ong publica Oralidad y escritura, donde sintetiza y sistematiza la enorme cantidad de material sobre el tema.4 La ltima dcada del
El proyecto se llam The Milman Parry Collection of Oral Literature y estuvo al cuidado de Stephen Mitchell y Gregory Nagy. Edicin original del libro de Lord: A singer of tales, Cambridge, Harvard University Press, 1960. 4 Erick. A. Havelock, Preface to Plato, Cambridge, Harvard University Press, 1963; The Muse Learns to Write: Reflections on Orality and Literacy from Antiquity to the Present, New Haven, Yale University Press, 1986. Sobre este tema me
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siglo pasado los conocimientos al respecto, en el caso de la cultura griega, haban sido ampliamente asimilados y permitieron entender con ms claridad la naturaleza de la poesa lrica arcaica. A este momento pertenece el libro del discpulo de Havelock, Kevin Robb, sobre la escritura y la educacin en la Grecia antigua,5 cuya premisa central es que el mayor descubrimiento de la filologa clsica en el siglo XX fue el redescubrimiento de la dimensin oral en la vida de los griegos de los periodos geomtrico y arcaico y los efectos que esa dimensin tuvo en la poca clsica. A inicios del siglo XXI se ha continuado el estudio de dicho tema con rectificaciones, amplificaciones y aplicaciones de las teoras sobre la oralidad en el mundo clsico, particularmente en relacin con la ejecucin, la apreciacin del texto como objeto, la vinculacin binaria de la oralidad y la escritura, la interaccin del gnero y las circunstancias de la ejecucin, enfocados en Homero, la poca arcaica y la Biblia. El libro que ahora nos ocupa de Sergio Prez Corts se inscribe en esta rea de conocimiento con nuevos enfoques, pues no se trata de la repeticin de la historia contada con otras palabras, sino de la ampliacin del campo de estudio y de la rectificacin de algunas teoras. El libro dirige su atencin en particular a un tema poco tratado y que podra tal vez parecer paradjico: aunque se piensa que la produccin filosfica est ms vinculada a una cultura escrita que a una oral, entre otras muchas razones por la sistematicidad que la caracteriza, se estudia el papel de la voz y la memoria en el quehacer filosfico a partir de la poca de Scrates y hasta Plotino (siglo III d. C.) en el mundo grecorromano, es decir, en un periodo de supuesto predominio de la escritura. De esta manera, el autor ampla el estudio de la oralidad ms all de la poca arcaica y clsica y del mbito helnico, mientras que tradicionalmente los tratados sobre la oralidad se han enfocado a los periodos arcaico y clsico y a la Biblia.
parecen muy ilustrativas las observaciones de Walter Ong, Orality and Literacy: The Technologizing of the Word, London, Methuen, 1982, traducida al espaol por el Fondo de Cultura Econmica. 5 Cf. K. Robb, Literacy and Paideia in Ancient Greece, Oxford, Oxford University Press, 1994.

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La expansin indicada presupone la rectificacin de las hiptesis sobre el cambio de una cultura oral a otra escrita, en determinado periodo de la civilizacin griega y, en consecuencia, queda superada tambin la divisin en dos grandes etapas del pensamiento griego, la del mito y la del logos. Es bien sabido que la escritura haba experimentado una lenta pero constante extensin desde su introduccin en poca oscura pri- mero en las relaciones comerciales, luego en las prcticas legislativas y finalmente en el mbito educativo. Es completamente entendible entonces que, ya a inicios del siglo V, se hubieran establecido escuelas donde se enseaba a leer y a escribir a los nios y que fuera entonces tambin cuando la invencin de las tcnicas que re- queran del texto escrito empez a cobrar impulso. A pesar de esta constatacin, en un principio se presumi que el fenmeno de la escritura se haba difundido en amplias capas de la sociedad en Atenas y en otros lugares slo hasta mediados del siglo V, y que debido a ello se invent la retrica, cosa que atestiguan Platn y Aristteles. Posteriormente se rechaz que el fenmeno de la difusin hubiera sucedido en esa poca, y se postul la hiptesis de que la reforma del alfabeto tico en 403 y la creacin del archivo de Atenas a finales del siglo V son indicios de que la difusin de la escritura sucedi slo hasta ese momento. K. Robb fue ms all: la sociedad ateniense estuvo alfabetizada, en el sentido institucional, solamente hacia el 350 a. C., sin que necesariamente se hubiera alcanzado una alfabetizacin completa de todos los ciudadanos. Prez Corts seala, por su parte, que en la poca de Platn slo un 15% de la poblacin saba leer y escribir y en la Roma de Sneca un 20%, de manera que, segn los estndares modernos, se tratara en ambos casos de comunidades analfabetas (p. 16), aunque indica que los estndares actuales no pueden aplicarse a la Antigedad. De tal manera, hoy se est de acuerdo en que la expansin de la escritura debi haberse dado paulatinamente en diversas capas de la poblacin y que se puede hablar de una sociedad alfabetizada slo en la Atenas del siglo IV. Prez Corts sostiene que la educacin basada en la escritura se verific en la segunda mitad del siglo V y que este fenmeno fue crucial en la historia de la educacin, pues fue entonces cuando naci el hombre de letras en occidente (p. 33), pero no existi un periodo especfico de introduccin o de

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interiorizacin de la escritura que implicara su uso masivo, ni la escritura suplant a la oralidad en algn momento de los siglos V y IV a. C., sino que ms bien se dio una colaboracin entre oralidad, memoria y escritura en la produccin filosfica y fue esa colaboracin que hizo posible la filosofa antigua: la cultura antigua era una civilizacin poseedora de la escritura, pero no era una civilizacin de la escritura (p. 9). Con estos antecedentes, pasemos brevemente a explicar el contenido. El libro se compone de cinco captulos, adems del prlogo, la bibliografa y el ndice onomstico. Este ltimo puede resultar muy til al lector interesado en algunos personajes en especial. Podemos observar que las figuras centrales son Platn, Aristteles y Scrates, por el nmero de veces que aparecen en el texto, y que Epicuro y Epicteto aparecen con ms frecuencia que los filsofos presocrticos, debido a que el autor fija su atencin en la filosofa griega y latina de Scrates a Plotino, como ya hemos dicho. Extraamente por tratarse de un libro sobre la memoria, el inventor de la nemotecnia, Simnides de Ceos, se menciona una sola vez de pasada. En el captulo primero (pp. 15-63) el autor refuta la idea generalizada de que, por lo menos despus de Scrates, la filosofa se transmita mediante el texto escrito y de que la operacin de escribir era un quehacer comn entre los filsofos. En realidad, los filsofos tenan la opcin de seguir utilizando los mecanismos tradicionales de la oralidad o bien recurrir a la nueva tecnologa de la escritura o a ambos a la vez, que es lo que sucedi ms a menudo en el periodo estudiado. No se trataba de una decisin superficial, sino que dependa de la idea que se tena de la propia filosofa. Algunos filsofos optaron por no escribir, por el simple hecho de que consideraban que, para la formacin espiritual de sus discpulos, bastaba con la expresin oral. El caso de Scrates es el ms conocido, pero se sabe tambin que Epicteto, quien vivi en el siglo I de nuestra era, no escribi nada. Hubo tambin quienes escribieron poco o que tenan una actitud crtica ante la escritura. La cautela de Platn frente la escritura es bien conocida; para l y para otros la enseanza oral era irremplazable, siendo el texto escrito un sucedneo del que poda prescindirse. De manera paradjica, Platn es el nico filsofo de quien se ha conservado la obra completa. El tercer grupo es el de los escritores tenaces que vean en la escritura el me-

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dio idneo de ser tiles a la posteridad. Entre ellos encontramos a Epicuro, quien habra escrito 300 volmenes y a su rival, el estoico Crisipo, los filsofos ms fecundos de la Antigedad. Plotino pertenece al primer y tercer grupo, pues inici a escribir slo despus de los 50 aos de edad. Los filsofos se ponan ante el problema de cmo conservar las enseanzas y lo resolvieron inicialmente mediante recursos nemotcnicos de naturaleza potica, como el ritmo, las asonancias, las repeticiones, las frmulas, etctera, que permitieron la conservacin no slo de los poemas homricos, sino tambin de la filosofa arcaica escrita en verso. Despus, la memoria continu siendo un aspecto imprescindible en la educacin, desde el aprendizaje de la lectura y de la escritura hasta la instruccin superior. Fue ese tipo de formacin la que hizo posible las proezas de la memoria en las culturas clsicas antiguas, de las que Scrates es uno de los mejores ejemplos, segn el testimonio de Platn: Al filsofo parece bastarle escuchar una vez para producir con una gran fidelidad, sin ninguna intervencin de la lectura o la escritura (p. 38). Prez Corts analiza detenidamente estrategias de la dialctica de Scrates y de la diatriba de Epicteto, cuyas obras escritas son notas de clase redactadas por Arriano, uno de sus discpulos. Ambos se basaron exclu- sivamente en la palabra oral y la memoria para desarrollar su actividad filosfica. La necesidad de preservar sus palabras llev a los filsofos a recurrir a otro instrumento ms all de la enseanza oral y de sus mecanismos que les permitira alcanzar su propsito: la escritura. sta constitua un mejor medio de conservacin que la memoria, aunque tampoco garantizaba su trasmisin, como puede entenderse, por la gran cantidad de obras antiguas de filsofos que se perdieron en el transcurso del tiempo. Memoria y escritura son mecanismos tiles contra el olvido, pero para que rindan frutos es necesario que las generaciones sucesivas tengan estimacin por las palabras y los textos. Los poemas homricos lograron conservarse durante trescientos aos sin el concurso de la pgina escrita y es probable que se hubieran preservado sin haber sido transcritas durante ms tiempo por la gran estimacin de que eran objeto. As, los grandes maestros recurrieron a ambos medios como soportes eficaces de transmisin.

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La preocupacin de las generaciones posteriores por ordenar su legado filosfico por escrito los llev a inventar diversas modalidades de escritura, entre las que sobresalen las sucesiones de filsofos, las historias de las corrientes de pensamiento, la doxografa y la biografa o formas que mezclaban varios de estos gneros, como sucedi con las Vidas y doctrinas de los filsofos ilustres de Digenes Laercio (siglo III d. C.), quien al parecer no era filsofo. En el captulo segundo (pp. 64-101), Sergio Prez Corts estudia con detenimiento tres gneros de transmisin escrita con base en la obra mencionada de Laercio, poniendo especial atencin en sus fuentes. En primer lugar, la doxografa, esto es, repertorios de opiniones (doxai, placita) de los filsofos, ordenados a partir de crite rios y con objetivos diversos que empezaron a circular desde la poca de Hipias en forma de listas de citas. Estas compilaciones eran usadas como obras de consulta para la elaboracin de textos. El libro de Laercio en diferentes secciones contiene primero la biografa del filsofo y luego, aunque no siempre, el aparato doxogrfico. El segundo gnero analizado es precisamente la biografa que, a diferencia de lo que sucede en nuestra poca, era considerada como un gnero filosfico, pues mediante la presentacin del carcter y de las acciones del personaje se ofreca al lector-oyente un ejemplo vivo y memorable que poda guiar su propia vida. El retrato moral no necesariamente deba contener datos verdicos ni actos dignos de memoria, sino que poda estar enriquecido con noticias dudosas y pormenores triviales, lo que no resultaba censurable si con ello se lograba el propsito de retratar mejor al filsofo ejemplar. Precisamente el tercer gnero que analiza Prez Corts es la ancdota, relato breve, a menudo humorstico, de algn suceso inslito en la vida del filsofo, cuya funcin era fijar en la memoria de manera viva alguna nota tpica del carcter o la doctrina del personaje. El autor analiza el significado, las caractersticas, los aspectos formales y la fortuna que tuvo este gnero en la Antigedad. De estos gneros, hoy secundarios pero que tuvieron un papel central en la transmisin del legado filosfico antiguo, el autor pasa a abordar, en el captulo tercero (pp. 102-170), el ambiente espiri- tual que privaba en las escuelas filosficas y que promova las diversas formas de transmisin: oral y escrita. Inicia el autor sealando la perspectiva predominante de las filosofas helensticas que

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heredaron de Scrates: la orientacin tica en relacin con la vida que es digna de ser vivida. El hombre no tiene en el exterior (los dioses, la ciudad) alivio a su desdicha, sino en s mismos mediante la razn. As, las diferentes escuelas ofrecen al hombre diversos caminos para alcanzar la felicidad, y los discpulos entran en esas comunidades buscando la transformacin interior que les permitiera, bajo la direccin de un gua espiritual, alcanzar esa tranquilidad, autosuficiencia o indiferencia del espritu frente al poder, la riqueza o la gloria en la que se afanan generalmente los seres humanos. El autor describe entonces el ambiente que prevaleca en esas escuelas filosficas: su carcter laico y privado, los espacios pblicos en que se desenvolva la enseanza oral, su funcin educativa, su organizacin y los vnculos de amistad entre sus miembros. La importancia de la voz y la memoria fueron los pilares en que descans la transmisin de la filosofa de la virtud, pero no se desde el texto escrito, que fue considerado como el medio idneo para la expresin de contenidos filosficos de una manera rigurosa. Pero la palabra oral no se hallaba detrs de la hoja escrita, sino que esta ltima era la transcripcin o duplicacin de la voz del maestro. No se escriban palabras para luego ser pronunciadas, como ahora hacernos, sino, por el contrario, se reproduca en caracteres alfabticos la palabra oral que impona su naturaleza a los signos escritos que registraban slo imperfectamente los rasgos propios de la oralidad. Prez Corts analiza estos dos mecanismos de preservacin de la palabra en la enseanza de la filosofa. El autor aborda el caso singular de Platn, quien tena en alta estima el texto escrito, pero al mismo tiempo daba al dilogo directo y frontal una funcin esencial en el proceso de indagacin y en la enseanza, con el rechazo ex- preso de la escritura, lo cual resulta paradjico. Mas no slo Platn adopta esta actitud, sino que tambin la manifestaron otros autores de la poca, como Iscrates y Alcidamante. El dilogo escrito tiene sus funciones especiales: en primer lugar, una funcin introductiva y protrptica para los nuevos discpulos; en segundo, una rememo- rativa de lo ya conocido para los avanzados (p. 131). El caso de la escuela de Aristteles parecera diferente, por la importancia que en el Liceo se le daba al texto escrito y al libro y por la naturaleza misma de la actividad filosfica, que consista ms en la coo- peracin hacia un fin comn que la gua espiritual del maestro me-

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diante el dilogo. La voz y la memoria tenan su lugar privilegiado, de lo que dan cuenta los propios escritos del maestro, la mayora de los cuales no fue destinada a la publicacin, sino que se trata de notas de preparacin de cursos o apuntes de sus lecciones. Los escritos publicados en forma de dilogo se perdieron. Las notas o apuntes conservan los rastros de la oralidad y las resonancias de la voz, pero no fueron concebidos para ser publicados como tratados para un pblico annimo y distante. La parte restante del captulo aborda la colaboracin de la memoria y la escritura en las escuelas de Epicteto, Plotino y Epicuro. El siguiente captulo (pp. 171-224) inicia con la descripcin de los dispositivos creados para preservar la memoria en las culturas orales, que son de carcter temporal y lineal, y de la naturaleza espacial y simultnea de la escritura en la superficie de la hoja. El objetivo de esta parte es analizar cmo se encuentra reproducida la voz y la memoria en el texto escrito, de qu manera ste refleja la naturaleza oral de la expresin filosfica. Se examina el empleo del verso, los procedimientos rtmicos y acsticos en algunos tipos de escritos como la sentencia, en la cual se condensan estrategias que permiten su recuerdo y que la dotan de un fuerte poder persuasivo, aunque al mismo tiempo resultan enigmticos. El uso del verso es un vivo reflejo de esos mismos mecanismos orales en las obras de autores como Pitgoras, Jenfanes, Parmnides, Empdocles y Lucrecio. En la primera prosa se siguieron preservando estrategias de la oralidad, como la terminologa, el estilo sentencioso, la concisin e incluso el ritmo. El autor estudia en especial algunos gneros que reproducen la vinculacin oral que se estableca entre el filsofo y sus destinatarios, como en los casos de la carta y el dilogo que era la continuacin de la conversacin directa, y se detiene particularmente en los gneros populares de la filosofa cnica. En el ltimo captulo (pp. 225-298), el autor muestra los rastros de la voz y la memoria en las obras filosficas, cuya expresin original era oral. Prez Corts analiza cmo el proceso de la elaboracin, transmisin y recepcin del texto filosfico estaba estrechamente vinculado con las prcticas orales y memorsticas. Es realmente interesante entender las diferentes fases del proceso de la expresin filosfica desde este enfoque poco conocido. El filsofo elaboraba de memoria lo que despus habra de dictar o escribir l mismo,

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aunque lo primero era lo comn. La construccin concreta del texto era posible gracias al empleo de instrumentos de escritura y de utensilios como la mesa (que no serva, sin embargo, para escribir), al manejo de materiales como el papel, a la intervencin de personas en la actividad escritural. Se trataba de un proceso enteramente diferente de los actuales sistemas de elaboracin textual. Por otra parte, se describe la recepcin de la obra. El texto filosfico no estaba destinado a lectores que en la tranquilidad de sus estudios fijaran la vista en las lneas de un texto escrito de manera silenciosa. Prez Corts pasa revista a las numerosas fuentes que muestran que los textos filosficos de las culturas griega y latina eran ledos generalmente no slo en voz alta, sino tambin de manera dramatizada (la performance es un tema de moda en los estudios actuales), no por una persona solitaria, sino frente a varios oyentes. Este fenmeno no tena nada de extravagante, pues era la forma funcional en las condiciones de recepcin tan particulares. Podremos imaginar al esclavo que escribe sobre las rodillas en un rollo de papiro, escuchando la voz de su dueo en condiciones realmente incmodas. Del mismo modo, habr que pensar que las circunstancias de la lectura no eran fciles por la misma forma de escritura continua y sin separacin de palabras, oraciones o prrafos y sin signos de puntuacin, adems de que el lector deba reflejar las caractersticas orales originales. Este captulo es bastante rico e interesante y contiene mucho ms de lo que aqu se ha condensado de manera imperfecta, pero baste lo dicho para darnos una idea de su contenido, subrayando una vez ms que, para entender correctamente la filosofa antigua, es necesario tomar en consideracin los elementos orales, memorsticos y de la escritura en el proceso de la generacin, transmisin y recepcin de las obras. *** No quisiramos perder la oportunidad de hacer algunos comentarios sobre este libro interesante, actualizado y muy bien escrito (excepto las constantes erratas en los trminos griegos). En primer lugar, no parece que sea muy clara la posicin del autor en torno a la memorizacin de los Dilogos de Platn. Doy uno de los ejemplos de proezas de la memoria (p. 27): el Parm-

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nides. Cuando haba apenas alcanzado la edad de 20 aos (esto es hacia el 450 a. C.) Scrates sostuvo un dilogo con Zenn y Parmnides, estando presente Pitodoro. ste conserv en la memoria toda la conversacin que repiti varias veces a sus amigos. Antifonte, el hermanastro mayor de Platn, escuch varias veces el relato vivo y tambin se aprendi de memoria aquella clebre conversacin, pero no la transcribi ni tena la intencin de hacerlo. Luego de muerto Scrates (399), algunos filsofos del extranjero encabezados por Cfalo de Clazmenes, llegaron a Atenas en busca de Antifonte, para que les relatara a ellos aquella lejana conversacin. Este personaje se resisti en un principio, pero accedi al final a repetir la larga y famosa conversacin. Cfalo tambin guard en su memoria toda la conversacin con sus detalles y, a su vez, la relat varias veces. El dilogo fue reproducido por el filsofo Platn, ya en su vejez, entre 370 y 365. En otras palabras, entre la conversacin original y la elaboracin definitiva del dilogo platnico haban pasado poco ms de ochenta aos. Se trata, en efecto, de un prodigio de la memoria, pues se logr que se conservaran intactas las palabras de los filsofos por ocho dcadas. Pero no se trataba en aquella poca de un caso extraordinario, si tomamos en consideracin que los poemas homricos pudieron conservarse por trescientos aos antes de ser puestos por escrito. Tanto en el caso de la Ilada y la Odisea, como en el del dilogo entre Scrates, Parmnides y Zenn, fue necesario que intervinieran una serie de memorizadores que conservaran verbatim palabras pronunciadas mucho tiempo antes. En el caso de Parmnides podran identificarse cuatro (no tres) transmisores del dilogo: Pitodoro de Atenas (un soldado), Antifonte de Atenas (dedicado a la hpica), Cfalo de Clazmenes (un viajero) y el propio Platn, si estamos de acuerdo en que l es el autor y que l lo reproduce de memoria a partir de Cfalo. En el dilogo se registran minucias tan intrascendentes como el hecho de que, durante la lectura que Zenn haca de un escrito suyo, Scrates, Parmnides y un tal Aristteles se haban quedado fuera y entraron cuando la lectura estaba casi por terminar. Independientemente de que la hazaa memorstica pudiera ser creble o no, lo que resulta desconcertante es que el autor del libro no haya tomado en cuenta el probable carcter ficticio de esta obra

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platnica, si observamos que el Parmnides ha sido considerado por la crtica como el enigma de todos los enigmas de la hermenutica platnica o tal vez la obra ms controvertida de toda la civilizacin occidental.6 El propio Prez Corts manifiesta en otra parte (pgina 130) sus dudas sobre la veracidad de los dilogos: admitiendo que los elaborados dilogos no son transcripciones de lo ocurrido, sino cuidadosos montajes literarios que ofrecen situaciones tpicas con resultados concluyentes o aporticos.... La hiptesis de que los dilogos son conversaciones ficticias, inventadas por Platn, fue sostenida por Havelock en su libro Alle origini della filosofa greca (Bari, Laterza, 1996) quien afirma, entre otras cosas lo siguiente:
no se nos obliga a creer que, por ejemplo, un dilogo socrtico tenido con Trasmaco en un ambiente domstico o en la crcel con un grupo de devotos seguidores haya tenido lugar realmente y no en la fantasa filosfica de Platn [...] aparte del hecho de que Scrates se encontraba al reparo, en su tumba, la ausencia de cualquier documentacin le permita [a Platn] tener toda la libertad. Estas conversaciones y discursos en prosa, adaptados a modelos teatrales anteriores, se deben incluir en aquella categora de composiciones que Aristteles identificaba como mimos (p. 54).

En segundo lugar, en cuanto a la utilizacin de los gimnasios como espacios pblicos destinados a la exposicin de las lecciones, parece que el propio autor se encarga de desmentirse. En la pgina 111, al tratar sobre las propiedades privadas de las escuelas, asevera: si no hubo adquisicin de bienes, como en los casos de Aristteles y Zenn, las escuelas elegan lugares pblicos como un gimnasio o el Prtico Pintado, donde resultaba sencillo reunirse a filosofar. Sin embargo, poco despus, en el mismo captulo (p. 139), luego de des- cribir el aula de la escuela, afirma: Aunque el trmino peripattico parece sugerir que en la escuela profesores y alumnos deambulaban, esto no parece aplicarse a Aristteles mismo. No es factible que Aristteles ofreciera su instruccin en el gimnasio, porque su pedagoga requera un lugar privado y permanente. Pero luego se6 La ltima expresin es de Franco Ferrari (Platone, Parmenide, Milano, BUR, 2004, p. 9), la primera de E. A. Wyller, ap. Ferrari.

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ala que, al inicio de la leccin, Aristteles se cuidaba de prevenir al inexperimentado pblico con un bosquejo del contenido y del mtodo del curso a quienes acudan a escucharlo, para evitarse un fracaso semejante al que haba presenciado tiempo atrs, en la conferencia de Platn acerca del Bien, y agrega que en la escuela de Liceo exista la costumbre de ofrecer lecturas pblicas ante auditorios numerosos como los dos mil alumnos que Teofrasto lleg a reunir en alguna ocasin. No es clara, entonces, la relacin entre la escuela de Aristteles y el gimnasio del Liceo. El autor se refiere a las lecturas pblicas: las matutinas, ofrecidas a los alumnos ms avanzados, y las vespertinas expuestas a todos los jvenes que quisieran escucharlas, pero no seala si haba un cambio de espacios. Habra que distinguir tal vez las lecciones propiamente dichas dentro de la escuela y las conferencias, que podran pronunciarse en el gimnasio del Liceo o en otros espacios amplios del dominio pblico. Un ltimo aspecto es oportuno resaltar. El autor observa que en la enseanza antigua, la filosofa y la retrica no estaban reidas, porque la segunda era una habilidad indispensable para la prctica de la primera (p. 150). Los ejemplos que muestran esta vinculacin son frecuentes a lo largo del libro. El caso de Carneades es paradigmtico: en 156 a. C., haba sido enviado junto con los representantes del Liceo (Critolao) y del estoicismo (Digenes) para litigar a favor de Atenas por un multa exagerada que se le impuso por haberse apropiado de bienes del pueblo de Oropos. Aparte del xito obtenido, el acontecimiento ms recordado fue que Carneades, durante su estancia en Roma, un da persuadi a los romanos de la virtud de la justicia y al da siguiente de lo contrario. Independientemente de la veracidad del acontecimiento (Carneades debi manejar de manera estupenda el latn para haber alcanzado el xito que se le adjudica o los romanos saban muy bien el griego), la ancdota muestra entre otras cosas que, en efecto, la retrica no est peleada con la filosofa. Sin embargo, en relacin con Platn seala nuestro autor que nunca ejerci el arte retrico y tampoco apreciaba la retrica como medio de enseanza (p. 133). Habra que sealar que a Platn le repugnaba la retrica poltica, pero tena en alta estima su propia retrica que posibilitaba la conduccin de las almas hacia lo bello y lo bueno. Platn critica las

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imperfecciones de la retrica de su tiempo y el dao que poda producir si se usaba mal, pero al mismo tiempo propone tcitamente una retrica filosfica de naturaleza psicaggica, que sistematiza sus partes y sus elementos. An ms, podramos decir que Platn fue el fundador de la sistematizacin de ese arte y que los filsofos subsiguientes continuaron desarrollando esa tarea de la filosofa anti- gua. A ello se debe que los textos fundamentales de retrica sean sobre todo obra de filsofos. Bastara pensar en Aristteles, en Anaxmenes de Lmpsaco (autor de la Retrica a Alejandro), en el annimo autor de la Retrica a Herenio, en Filodemo de Gdara y en muchos otros filsofos que escribieron sobre este asunto. En cambio, Iscrates, considerado el rtor por excelencia en la cultura griega, no elabor ningn manual de ese arte y tampoco emple la palabra (arte) retrica.7 Adems, denomin a su disciplina filosofa de los discursos (esto es, filosofa retrica), entendiendo por filosofa el conocimiento prctico o la enseanza de una determinada competencia, en este caso, la discursiva. Estas ltimas reflexiones no desmerecen el valor de la obra que ahora comentamos, cuya lectura ayudar no slo a enriquecer nuestro conocimiento del proceso prctico de la transmisin y la enseanza de la filosofa antigua, sino que, tambin y sobre todo, nos ayudar a corregir los prejuicios sobre esa actividad que en gran medida ha sido malentendida y malinterpretada por la importancia que nuestra cultura ha otorgado a la vista, al papel escrito y al libro, invalidando la voz modulada, el odo y la memoria. Gerardo RAMREZ VIDAL

Utiliza la palabra retrico para designar a la persona que era capaz de hablar ante la multitud (Antdosis 256).
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