You are on page 1of 6

Cultures & Conflits

Articles indits
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Didier BIGO

L'impossible cartographie du terrorisme


................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de l'diteur. Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue, l'auteur et la rfrence du document. Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique Didier BIGO, L'impossible cartographie du terrorisme, Cultures & Conflits [En ligne], Articles indits, mis en ligne le 25 fvrier 2005, consult le 07 aot 2013. URL: http://conflits.revues.org/1149 diteur : Centre d'tudes sur les conflits http://conflits.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://conflits.revues.org/1149 Document gnr automatiquement le 07 aot 2013. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Creative Commons License

L'impossible cartographie du terrorisme

Didier BIGO

L'impossible cartographie du terrorisme


Le terrorisme n'existe pas : ou plus exactement, ce n'est pas un concept utilisable par les sciences sociales et la stratgie. En revanche l'usage du terme a une forte signification politique. Pour expliquer ce paradoxe apparent, il est ncessaire d'analyser les usages du terme terrorisme et leurs implications. Nous qu'adversaires en prsence comme tiers, victimes, font du terrorisme une forme de conflit spcifique qui aurait sa propre unit et qui pourrait tre analys selon une grille de lecture gopolitique travers le monde. Pourtant la diversit des logiques conflictuelles, des modalits d'action, des formes sociologiques d'insertion dans les socits et entre les tats, empchent semble-t-il de conserver le terme et de l'lever au niveau d'un concept ou mme d'une notion commode. Loin d'expliquer, le terme de terrorisme embrouille les situations, les "polmisent" et doit tre remplac par d'autres notions qui, elles, permettront de mieux comparer et cartographier des phnomnes de violence politique recouverts par ce vocable. Ceci peut paratre choquant et provocateur l'excs. Aprs tout, le terme terrorisme une forte valeur motionnelle et symbolique pour tout un chacun. Le sens commun en fait une forme de violence s'attaquant des individus innocents, le plus souvent par le biais d'attentats spectaculaires afin de paralyser, d'intimider tous les autres membres de la socit ou de la communaut vise. Cette violence serait barbare, illgitime dans la mesure o elle s'en prendrait des individus innocents, non concerns par le conflit et parc qu'elle s'exercerait le plus souvent dans le cadre d'tats qui permettent d'autres moyens d'expression que la violence pour faire connatre son opposition la politique gouvernementale. Seulement le problme tient au caractre trs partiel d'une telle "dfinition" et son instrumentalisation frquente, des fins de politique intrieure ou de politique trangre, par les tats. Certes, certaines organisations clandestines luttant dans des tats de droit par des moyens d'attentats dits aveugles (Ordine Nero en Italie avec la Piazza Fontana ou la gare de Bologne par exemple, les CSPPA en France avec les attentats de 1985 et 1986, les Galeries Lafayette et Printemps, Gibert, le RER, le magasin Tati rue de Rennes) semblent en tre l'incarnation, mais qu'en estil des autres organisations clandestines qui frappent des individus symbolisant leur adversaire direct (la PIRA frappant les soldats anglais en Irlande du Nord, ETA contre la guardia civil au pays basque espagnol, Action Directe s'en prenant l'ingnieur gnral Audran ou Georges Besse)? Comment sparer les innocents des autres? Tout le monde est-il innocent ou personne? L'anonymat et l'absence d'exercice de responsabilit peuvent-ils tre des critres de diffrenciation? L'attentat est-il vritablement un crime de guerre, voire un crime contre l'humanit? L'innocence des victimes est un critre dlicat l'utilisation. L'ide que le terrorisme terroriserait, intimiderait, outre son caractre tautologique, est quant elle trs douteuse. Les attentas, loin de terroriser, ont plutt tendance scandaliser, rvolter, raffermir les solidarits avec les garants de l'ordre public ou lasser des spectateurs blass de violence tlvisuelle, relativement indiffrents. Le terrorisme ne terrorise pas. Il faut se mfier des tymologies faciles et de ce que l'on veut leur faire dire. En revanche, il fascine sans doute, comme d'autres formes spectaculaires de violence, provoquant ainsi des angoisses pouvant gnrer un imaginaire de l'inscurit qui placera le terrorisme parfois en tte des angoisses des Franais devant la guerre nuclaire ou les conflits conventionnels. Mais il s'agit plus d'une imaginaire que d'une apprhension rationnelle d'un risque, le terrorisme ne reprsentant, mme dans son acception la plus large que 0,2% de la criminalit. Il faut alors se demander si n'entre pas dans cet imaginaire des attentes morbides que l'on prfre taire et qui renvoient la fascination quasi sacre qu'exercent certaines formes de violence. Comme au thtre, le terrorisme provoque mimesis et catharsis ; comme au thtre il reconduit une distance entre les participants et les spectateurs que ces derniers n'oublient jamais, malgr les artifices, et qui explique pour beaucoup cette indiffrence structurelle l'engagement dans le combat qui fait chouer les
Cultures & Conflits

L'impossible cartographie du terrorisme

stratgies de mobilisation des adversaires: que ce soit l'organisation clandestine qui croit au grand soir, la lutte de dcolonisation ou le gouvernement qui en appelle la dfense des valeurs dmocratiques. Cette indiffrence des tiers l'gard du conflit en cours, cette coupure entre les adversaires directs et les autres, est sans doute un des critres les plus significatifs pour caractriser l'originalit de l'exercice de la violence dite terroriste. C'est elle qui exacerbe la volont des protagonistes directs que sont l'organisation clandestine et les pouvoirs publics, de se combattre et qui explique leur stratgie commune: rallier les indiffrents leur cause en dlgitimant l'adversaire. Or, ils pensent chacun qu'il existe un moyen efficace de dlgitimer le combat de l'autre, c'est justement de l'appeler terroriste. En effet, le terme de terroriste devient entre les adversaires directs, une arme dans un combat symbolique au moins aussi important que le combat militaire au sens strict. Si l'on arrive convaincre les tiers que l'autre est le terroriste, alors ils se mobiliseront sans doute en votre faveur, renversant ou approfondissant le rapport de force dissymtrique qui lie l'organisation clandestine et ses ventuels parrains aux pouvoirs publics d'un tat donn. Essayant de s'appuyer sur le sens commun, on qualifiera sa violence de rponse l'agression barbare et terroriste ou l'oppression feutre et permanente que subissent les tiers. C'est en leur nom que l'on combat l'autre. On voit quel point l'usage du terme terroriste ne peut tre neutre, il a une valeur polmique, "polmogne" : il sert plus qu' qualifier, disqualifier la violence de l'autre. Celui n'est plus humain, c'est un barbare, un sauvage, un "porc" qui s'attaque des innocents sans raison valable et qui doit donc tre combattu sans merci, sans piti, par toutes les mthodes. Ainsi la violence terroriste est dfinie d'une autre manire: c'est celle de l'autre, de l'adversaire, de l'ennemi du genre humain. A contrario, sa propre violence n'est qu'une rponse lgitime une telle agression. Le mcanisme accusatoire, lorsqu'il fonctionne bien, non seulement dlgitime l'usage de la violence de l'adversaire, mais purifie, sanctifie la "rponse". Les tats ont bien compris l'avantage qu'ils pouvaient tirer d'un tel mcanisme, et si les tats de droit sont soucieux de ne pas en profiter pour criminaliser toute opposition, il n'en va pas de mme pour certains gouvernements qui, usant eux-mmes de la violence envers leur population, accusent leurs opposants arms d'tre des terroristes et ont souvent le soutien d'autres tats pour des raisons de gopolitique et d'intrt bien compris. D'ailleurs, il est frquent que les organisations ou leurs parrains incrimins, cherchent se disculper et retourner l'accusation contre les tats. Les Brigades rouges, les Fractions armes rvolutionnaires libanaises, le gouvernement libyen, ont tous fait des dclarations pour accuser leur tour les tats italiens, franais ou amricains d'tre les "vrais" terroristes. Croire aprs cela une dfinition objective du phnomne qui pourrait viter de prendre parti (et de prendre parti pour le vainqueur du combat sur la lgitimit, c'est dire pas forcment le plus juste mais celui qui dispose des ressources les plus efficaces en matire de propagande et plus gnralement de discours et de symbole forte efficacit symbolique) relve d'une certaine navet, utilise par certains en fonction d'intrts politiques. Il faut donc admettre que le terme de terrorisme oscillera en fonction des options thiques et politiques, non par mauvaise volont, absence dommageable de consensus sur des valeurs, mais avant tout parce que son usage, la diffrence de termes comme gurilla ou combattant, est une arme dans le combat politique et symbolique entre les adversaires. Ainsi, si l'on comprend pourquoi les acteurs de la vie sociale usent spontanment du terme terroriste et pourquoi certains d'entre eux instrumentalisent leur profit l'usage du terme travers des dfinitions tautologiques, on pourra au moins s'en dgager tout en expliquant pourquoi le terme a fait fortune et n'est pas prt de disparatre du langage malgr les mises en garde frquentes faites par les sociologues et les stratges quant son aptitude dsigner clairement une forme particulire de conflit. Si l'on devait brivement signaler ce qu'il recouvre et rend confus, on pourrait distinguer premirement les logiques "d'inversion" ou de "distanciation" par lesquelles une organisation clandestine se coupe du travail militant des partis politiques et croit que l'usage d'une violence spectaculaire aura par elle-mme des vertus pdagogiques de mobilisation (propagande par exemple). Elle finit ainsi par vivre en monde clos, esprant s'imposer comme seul interlocuteur des pouvoirs publics et seul reprsentant des populations alors qu'elle tient un discours et a des

Cultures & Conflits

L'impossible cartographie du terrorisme

pratiques qui, immdiatement ou au cours du processus dynamique de la relation terroriste, en viennent dnoncer le contraire de l'idologie populaire dont ce discours se veut l'hritier et se retournent contre les acteurs de ce dernier encore plus frquemment que contre l'adversaire dsign: Action directe, la RAF, les Brigades rouges en sont sans doute les incarnations les plus connues. Certains gouvernements peuvent aussi s'enfoncer dans cette logique face un conflit qu'ils ne matrisent plus comme le montre ces derniers temps l'action du prsident Fujimori. Une seconde logique anime les organisations clandestines qui font partie d'une constellation o usage de la violence et usage du bulletin de vote sont considrs comme deux volets de la mme stratgie. Si parfois l'organisation se coupe des lgalistes et tombe dans le premier cas de figure, frquemment le dcouplage est limit. La violence est alors tout fait calcule, rationnelle. Elle vise faire pression pour obtenir des concessions. Elle entre dans une logique de marchandage: l'IRA, ETA, le FLNC ou certains groupes dissidents palestiniens, adosss des communauts qui les "comprennent" sans forcment les soutenir, savent user de ce type de violence calcule. Les pouvoirs publics des tats de droit ont aussi parfois recours ce genre de stratgie comme l'a montr l'exemple du GAL en Espagne, mme si le secret est de ce ct-l de mise. Troisime logique, le plus originale sans doute, celle qui s'inscrit dans la transnationalisation du monde contemporain et qui permet des groupes reprsentant des diasporas ou des communauts religieuses ou ethniques (palestiniennes, armnienne, kurdes, libanaises) d'user d'une violence spectaculaire afin de faire connatre leur combat et de jouer directement sur la scne internationale. Il s'agit pour ces organisations d'entrer dans le jeu politique l'chelon international et de perturber la diplomatie tatique traditionnelle en l'obligeant prendre en compte ses revendications. Seulement, frquemment, cette modalit d'action, est rcupre, parasite par des gouvernements qui ont leurs propres objectifs. Seuls points communs sans doute de ces trois logiques qui les distinguent des luttes de minorits combattantes, c'est qu'elles sont fortement engages dans une rivalit mimtique avec l'tat malgr l'asymtrie de leurs positions de dpart, qu'elles sont obliges d'tre clandestines car elles ne contrlent pas une zone territoriale, qu'elles sont plus tournes vers un combat symbolique visant dlgitimer l'adversaire que vers un combat militaire qui viserait se substituer lui par la force (mme si les organisations clandestines prtendent qu'elles en sont capables), qu'elles thtralisent leur violence beaucoup plus qu'elles n'en font un usage oprationnel, qu'elles sont incapables de mobiliser politiquement les tiers en leur faveur sauf dans de rares cas de stratgies du martyr russies, qu'elles ont une dynamique d'action erratique et qu'elles sont souvent instrumentalises, parasites par des acteurs qui ont plus de ressources dans le jeu politique qu'elles. Agrger ces logiques diffrentes surtout l'chelle mondiale et vouloir en tirer des leons est alors quasi impossible. Si l'on prend comme exemple la meilleure des cartographies du terrorisme produite par le gouvernement amricain, nous aurons un exemple des difficults et des piges mthodologiques qui attendent l'analyste. Chaque anne le dpartement d'tat tablit un document "Patterns of global terrorism" trs bien inform, qui sous la conduite de leur ambassadeur spcialis dans la lutte contre le terrorisme, produit des statistiques par aires rgionales (on comptabilise les attentats partir du lieu partir du lieu o ils ont t commis dans une logique de victimisation), des statistiques par origine suppose des attentats sponsoriss par la liste des tats terroristes (pour l'anne 1990, la dernire parue ce jour: Core du Nord, Cuba, Iran, Irak, Libye, Syrie), une chronologie des incidents les plus significatifs de l'anne et des organisations dangereuses, ainsi que la carte mondiale que nous reproduisons. Considrant que le terrorisme est une classe particulire de violence qui regroupe les attentats, les assassinats, les prises d'otage motives politiquement, celui-ci se retrouve sur toute la plante sans distinction des contextes politiques et idologiques des diffrents tats. Ds qu'une organisation commet des attentats contre un gouvernement en place, ceux-ci sont donc thoriquement recenss par le dpartement d'tat. La notion d'internationale renvoie elle l'action d'organisations contre des intrts trangers au pays. En croisant ces deux critres, cela nous donne dans l'ordre de ce "palmars" des pays victimes d'attentats internationaux: les actions des diverses factions palestiniennes ou libanaises pro-iranienne contre Isral,

Cultures & Conflits

L'impossible cartographie du terrorisme

auxquelles on inclut semble-t-il certaines manifestations de rue du soulvement palestinien de l'Intifada: les attentas d'ETA en Espagne lorsqu'ils frappent de intrts trangers; les actions des services afghans contre les rfugis sur le territoire pakistanais ; les actions militaires armes du Sentier Lumineux au Prou contre les intrts amricains; les actions du Cartel de Medellin contre le gouvernement colombien dans la guerre de la drogue lorsqu'elles dtruisent des immeubles appartenant des socits trangres, ainsi que les actions des groupes de gurilla FARC, ELN, EPL; celles du front patriotique Manuel Rodriguez contre les intrts amricains au Chili, les actions de la NAP et d'anciens partisans de Marcos contre les intrts amricains aux Philippines L'htrognit de la liste est frappante: des organisations clandestines de quelques dizaines de personnes en plein processus d'inversion, coupes de tout mouvement social et luttant contre des tats de droit ctoient des organisations appuyes par un mouvement politique nationalitaire et des organisations lies des diasporas. Mais l'on trouve aussi dans la mme liste des groupes de gurilla qui sont mme d'empcher le gouvernement et son arme de pntrer dans des zones compltes du territoire, sans parler d'actions de services secrets d'un tat contre ses ressortissants l'tranger. A part le fait d'avoir commis un attentats ayant produit des victimes, cette liste, mariage monstrueux de la carpe et du lapin, fait penser certaines numrations dadastes. Pourtant, ne nous y trompons pas, elle a un sens, une rationalit. Mais pas celle que le discours qui l'accompagne voudrait donner. Au del des critiques sur le caractre politico-idologique d'une liste qui se veut positiviste et sans a priori, il faut comprendre qu'une telle carte en agrgeant des statistiques disparates de phnomnes diffrents de violence politique, en prenant une chelle qui utilise la dlimitation d'tat comme l'unit pertinente, en coloriant en rouge les pays victimes, gnre chez le lecteur un sentiment de fascination et d'inscurit. Le terrorisme apparat comme une menace omniprsente sur la plante et justifie une action dtermine de tous les gouvernements (quel que soit la nature de leur rgime ?) sous la houlette des tats Unis. C'est l sans doute le message qui doit passer. L'instrumentalisation effective des sentiments d'angoisse du public prime sur les autres caractristiques. N'y voyons pas pour autant un calcul cynique ou un complot de ceux qui produisent ces statistiques et ces cartes qui recensent malgr tout des violences bien relles mais plutt l'engagement d'acteurs qui se servent de cet instrument qu'est l'artefact smantique du terrorisme pour dcrdibiliser globalement certaines formes de lutte politique impliquant l'usage de la violence. Or, si on peut l'admettre pour certaines organisations clandestines, qui sans aucun soutien se lancent dans l'aventure d'une contestation du pouvoir par des actions sanglantes, peut-on en faire autant pour des organisations qui luttent contre des systmes iniques qui usent aussi de la violence d'tat ? Peut-on mettre l'ANC en Afrique du Sud dans la mme catgorie que les narcotrafiquants colombiens ou Action directe? Pour conclure, une cartographie du terrorisme international, dans son projet mme, est lourde d'ambigut car elle agrge et homognise des donnes socio-politiques par trop diffrentes et ressortant de logiques contradictoires dans leurs dynamiques d'volution. Comme tout phnomne d'agrgation, il est ncessaire de rflchir sur la pertinence de la collection de faits recenss qu lieu de se laisser impressionner par le rsultat. La cartographie est de plus mal adapte pour rendre compte d'un phnomne aussi minoritaire, aussi marginal, et qui pourtant peut parfois prendre une dimension transnationale. Il faudrait sans doute une carte, au moins l'chelle murale, o l'unit serait la ville dans laquelle ont eu lieu les attentats et non le pays (ce qui diminuerait sensiblement l'impression de danger) et surtout il faudrait soigneusement distinguer les diffrentes logiques d'actions en mettant l'accent sur leur champ particulier d'expression, souvent une seule rgion ou un seul tat et ne conserver sur la carte mondiale que les logiques d'action transnationales d'un nombre limit d'organisations clandestines issues souvent de communauts diasporises. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Cultures & Conflits

L'impossible cartographie du terrorisme

Didier BIGO, L'impossible cartographie du terrorisme, Cultures & Conflits [En ligne], Articles indits, mis en ligne le 25 fvrier 2005, consult le 07 aot 2013. URL: http://conflits.revues.org/1149

Droits dauteur Creative Commons License Ce texte est plac sous copyright de Cultures & Conflits et sous licence Creative Commons. Merci dviter de reproduire cet article dans son intgralit sur dautres sites Internet et de privilgier une redirection de vos lecteurs vers notre site et ce, afin de garantir la fiabilit des lments de webliographie. (voir le protocole de publication, partie site Internet : http:// www.conflits.org/index2270.html).

Entres dindex Mots-cls :gographie, sociologie des conflits (polmologie), terrorisme

Cultures & Conflits