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OroyFinanzas.com | David Graeber: La Deuda, los primeros 5.000 aos

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David Graeber: La Deuda, los primeros 5.000 aos


Publicado por Marion Mueller en 22 junio 2010 @ 6:27 am En Economa | Sin comentarios

Madrid, 22 de Junio 2010 (David Graeber) Ensayo del antroplogo ingls David Graeber, sobre cinco mil aos de historia de la deuda. A lo largo de sus 5.000 aos de historia, la deuda siempre ha involucrado instituciones ya sea la monarqua sagrada mesopotmica, los jubileos Mosaicos, o la Sharia o ley cannica que imponen controles sobre las consecuencias sociales potencialmente catastrficas del endeudamiento. Es solo en la era actual, escribe el antroplogo David Graeber, que estamos presenciando el primer sistema efectivo de administracin planetaria creado en gran parte para proteger los intereses de los acreedores. Lo que sigue es un fragmento de un proyecto mucho ms grande para el estudio de la deuda y el dinero de la deuda en la historia de la humanidad. La primera e irresistible conclusin de este proyecto es que al estudiar la historia econmica, tendemos sistemticamente a ignorar el rol de la violencia, y el papel absolutamente importante que juega la guerra y la esclavitud en la creacin y formacin de las instituciones fundamentales de lo que ahora llamamos la economa. De hecho los orgenes importan. La violencia puede que sea invisible, pero permanece inscrita en la lgica misma de nuestro sentido comn econmico, en la propia naturaleza aparentemente evidente de instituciones que simplemente no podran existir fuera del monopolio de la violencia pero tambin, la amenaza sistemtica de violencia mantenida por el estado contemporneo. patrocinio

Permtanme comenzar con la institucin de la esclavitud, que para m juega un papel clave. A lo largo de la historia, la esclavitud ha sido vista como una consecuencia de la guerra. En ciertas ocasiones los esclavos son en realidad prisioneros de guerra, pero en otras no es as, pero invariablemente la guerra, casi sin excepcin, es vista como el fundamento y la justificacin de la esclavitud. Al rendirse, lo que uno hace es entregar su vida; el vencedor tiene el derecho a matarnos, y en muchos casos lo har. Si decide no hacerlo, uno literalmente le debe la vida; una deuda concebida como absoluta, infinita, irredimible. En teora el vencedor puede lograr de uno lo que quiera, y todas las deudas obligaciones que uno tiene con otros (sus amigos, familia, antiguas alianzas polticas), o que otros tienen con uno, se consideran como absolutamente ignoradas. La deuda con el nuevo amo, con tu propietario, es lo nico que ahora existe. De este tipo de lgica se derivan dos conclusiones muy interesantes, pero que al mismo tiempo se pueden considerar como diametralmente opuestas. Primero, como todos saben, la compra y venta de esclavos es otra tpica quizs fundamental caracterstica de la esclavitud. En este caso, la deuda absoluta se transforma (en otro contexto, el del mercado) en algo ya no absoluto. De hecho, se puede cuantificar. Es ms, hay buenas razones para
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creer que fue exactamente esta operacin la que hizo posible el surgimiento de la forma contempornea del dinero. Lo que los antroplogos solan llamar dinero primitivo, el tipo que uno encuentra en sociedades sin estado (por ejemplo, las plumas de pjaro en las islas Salomn, el wampum de los iroqueses), antes que para comprar y vender mercadera, se usaba ms para concertar bodas, arreglar disputas entre familias, y jugar con otros tipos de relaciones entre personas. Por ejemplo, si la esclavitud es deuda, entonces la deuda puede llevar a la esclavitud. Un campesino babilnico puede haber pagado una cantidad conveniente en plata a sus suegros para oficializar el matrimonio, pero ella de ninguna manera le perteneca a l. l no poda comprar o vender a la madre de sus nios. Pero la situacin cambiaba completamente si el sacaba un prstamo. Si el entraba en mora, sus acreedores podan, primero, llevarse a sus ovejas y muebles, despus, su casa, tierras y huertos, y finalmente, a su esposa, nios e incluso a el mismo, convirtindolos en esclavos por deuda hasta que el asunto sea arreglado (lo que naturalmente, pues sus recursos disminuan, se haca cada vez ms difcil). Es la deuda lo que nos hace posible imaginar al dinero en su sentido contemporneo, y por lo tanto, tambin crear lo que ahora nos gusta llamar el mercado: una plaza donde todo se puede comprar y vender, por que todos los objetos son (como los esclavos) separados de sus antiguas relaciones sociales y existen solo en relacin al dinero. Pero al mismo tiempo la lgica de la deuda como conquista puede, como dije, llevarnos por otro camino. Los reyes, a lo largo de la historia, eran muy ambivalentes en cuanto la lgica de la deuda amenazaba con salirse fuera de control. Esto no implica que eran hostiles al mercado. Al contrario: normalmente lo apoyaban, por la simple razn de que para los gobiernos resulta inconveniente exigir todo lo que necesitan (sedas, ruedas para carros de guerra, alimentos exticos, lpiz lzuli) de sus sbditos. Es mucho ms fcil fomentar los mercados y luego comprarlos all. Los mercados antiguos solan seguir en muchos casos a los ejrcitos o squitos reales, o se formaban cerca de palacios, o en los mrgenes de los puestos militares. Esto ayuda en cierto modo a explicar el comportamiento algo extrao de las cortes reales: despus de todo, dado que los reyes controlaban las minas de oro y plata, cual era exactamente el propsito de estampar fragmentos de esos metales con la cara de uno, entregarlos a la poblacin civil, y despus demandar su devolucin a travs de impuestos? Solo tiene sentido si la recaudacin de impuestos era en realidad una manera de forzar a todos a adquirir monedas, facilitando as el surgimiento de los mercados, ya que su existencia era conveniente. Sin embargo, para nuestros propsitos actuales, la pregunta ms importante es: cmo se justificaban estos impuestos? Por que los adeudaban los sbditos? Que deuda estaban saldando al pagarlos? Aqu regresamos otra vez al derecho de conquista. (En realidad, en el mundo antiguo, los ciudadanos libres sea en Mesopotamia, Grecia o Roma a menudo no tenan que pagar impuestos directos solo por esta razn, pero obviamente aqu estoy simplificando el asunto). Si los reyes afirmaban tener el poder sobre la vida y muerte de sus sbditos, por derecho de conquista, entonces las deudas de sus sbditos eran, adems, fundamentalmente infinitas: y tambin, por lo menos en ese contexto, las relaciones entre cada uno de ellos, lo que se deban entre ellos, no tena importancia. Lo nico que exista era su relacin al rey. Esto a su vez explica por que los reyes y emperadores siempre intentaban regular el poder que los amos tenan sobre los esclavos, y los acreedores sobre los deudores. Lo mnimo que hacan era siempre insistir, si tenan el poder, era que aquellos prisioneros cuyas vidas ya haban sido perdonadas no podan ser matados por sus amos. De hecho solo los gobernantes podan tener el poder arbitrario sobre la vida y la muerte. La ms importante y suprema de las deudas que se poda tener era aquella con el estado: era de verdad la nica ilimitada, exigible de manera absoluta, csmica. Esto lo enfatizo por que esta lgica todava esta con nosotros. Cuando hablamos de una sociedad (la francesa, la jamaiquina) en realidad estamos hablando de gente organizada bajo un solo estado nacin. Ese es, por lo menos, el modelo tcito. Las Sociedades son en verdad estados, la lgica de los estados es la conquista, la lgica de la conquista es fundamentalmente idntica a aquella de la esclavitud. Es verdad que desde el punto de vista de los defensores del estado esto es transformado en una nocin de una ms benvola deuda social. Pero aqu nos encontramos con un pequeo cuento, una especie de mito. Todos nosotros hemos nacido con una deuda infinita con la sociedad que nos cri, aliment y visti, con aquellos muchos aos ha desaparecidos que inventaron nuestros lenguajes y tradiciones, que hicieron posible nuestra existencia. En la antigedad creamos
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que sta se la debamos a los dioses (se la pagaba con el sacrificio, o el sacrificio era en verdad solo el pago de intereses la cancelacin final se la haca con la muerte). Ms tarde la deuda fue adoptada por el estado, en si una institucin divina, con los sacrificios sustituidos por los impuestos, y la deuda de la vida por el servicio militar. El dinero es simplemente la forma concreta de esta deuda social, la manera en que es manejada. A los seguidores de Keynes les gusta esta lgica. Y tambin a algunas variedades de socialistas, de social demcratas, incluso cripto-fascistas como Auguste Comte (quien fue, que yo sepa, el primero que acu la frase deuda social). Pero esta lgica tambin se puede detectar en gran parte de nuestro sentido comn: considere por ejemplo la frase pagar nuestra deuda con la sociedad, o Yo senta que le deba algo a mi pas, o Yo quera devolverle algo. En tales casos, los derechos y obligaciones comunes, los compromisos mutuos las relaciones que la gente realmente libre puede establecer entre cada uno tienden a ser incluidos dentro de una concepcin particular de la sociedad, una donde todos somos iguales solo como deudores absolutos ante la (ahora invisible) presencia del rey, quien representa a la madre de uno, y por extensin, a la humanidad. Lo que estoy sugiriendo, entonces, es que aunque las demandas del impersonal mercado, y de la sociedad, a menudo aparecen juntas y definitivamente han tendido a conquistar ms terreno de numerosas formas ambas a la larga son construidas sobre una lgica de la violencia muy parecida. Pero esta tampoco es una mera cuestin de orgenes histricos, que puede ser hecha a un lado por ser insignificante, ya que sin la amenaza constante de la fuerza, el estado y el mercado no podran existir. Entonces, Cul es la alternativa? Hacia una historia del dinero virtual Aqu regreso a mi hiptesis original: que el dinero cuando primero apareci, no era la cosa fra, metlica, impersonal de la actualidad. Era una medida, una abstraccin, pero tambin una especie de relacin (de deuda y obligacin) entre seres humanos. Es importante recordar que a lo largo de la historia es el dinero mercanca el que siempre ha sido asociado directamente con la violencia. Como dijo cierto historiador, el metal precioso es un accesorio de la guerra, no del comercio pacfico.[i] La razn es simple. El dinero mercanca, especialmente en forma de oro y plata, se puede distinguir del dinero crdito sobre todo por que se lo puede robar, una caracterstica muy particular. Como un lingote de oro o plata es un objeto sin pedigr, a lo largo de gran parte de la historia los metales preciosos han desempeado el mismo papel que el maletn repleto de billetes del vendedor de drogas contemporneo. Eso es, un objeto sin pasado alguno que puede ser cambiado por otros objetos de valor en casi cualquier lugar, sin que se hagan preguntas. As, uno puede ver los ltimos 5,000 aos de historia humana como la historia de una especie de alternacin. Los sistemas de crdito parecen surgir, y hacerse dominantes, en periodos de relativa paz social, a lo largo de redes de confianza. Surgen como creaciones del estado, o como instituciones transnacionales que es el caso en la mayora de los periodos mientras que, en los periodos caracterizados por saqueos generalizados, son remplazados por metales preciosos. Sin duda alguna, los sistemas de prstamos rapaces han existido en toda la historia, pero han tenido efectos ms dainos en aquellos tiempos en que el dinero era ms fcil de convertir en efectivo. Por eso, como punto de partida para cualquier intento de discernir los grandes ritmos que definen el actual momento histrico, propongo el siguiente esquema para la historia de Eurasia, de acuerdo a la alternacin entre periodos de dinero virtual y metal: I. Los Primeros Imperios Agrcolas (3500-800 AC). Forma dominante de dinero: Dinero crdito virtual La mejor evidencia que tenemos sobre los orgenes del dinero se remonta a la antigua Mesopotamia, pero no existe alguna razn particular para creer que las cosas eran radicalmente diferentes en el Egipto de los Faraones, la China de la Edad de Bronce, o el Valle del Indus. La economa de Mesopotamia estaba dominada por grandes instituciones pblicas (los Templos y Palacios) cuya administradores burocrticos efectivamente creaban moneda de cuenta al establecer una equivalencia fija entre la plata y la cebada, que era el cultivo principal. Las deudas eran calculadas en plata, pero esta rara vez era utilizada en las transacciones. Para esto se utilizaba la cebada, o cualquier otra cosa que en el momento estaba a la mano y era aceptable. Las deudas grandes eran registradas en tablas cuneiformes que se guardaban como garantas por ambas partes de la transaccin.
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No hay duda de que existan mercados. Los precios de ciertas mercancas que no eran producidas dentro de las propiedades de los Templos o Palacios, y que por lo tanto no estaban sujetas a las lista de precios oficiales, tendan a fluctuar de acuerdo a los caprichosos cambios de la oferta y la demanda. Pero la mayora de las transacciones que se realizaban a diario, en particular aquellas que no se llevaban a cabo entre completos extraos, parecen haberse hecho a crdito. Las mozas de cerveza, o las propietarias de posadas, servan cerveza y alquilaban cuartos; findoles a sus clientes, los que pagaban el saldo total cuando vena la cosecha. Los comerciantes probablemente mantenan listas de clientes confiables a los cuales podan fiar, como sucede en la actualidad en los pequeos mercados del frica o Asia Central. El hbito de cobrar con inters tambin naci en Sumeria mientras en Egipto, por ejemplo, permaneci desconocido. Las tasas de inters, fijadas en el 20 por ciento, se mantuvieron estables por 2000 aos. (Esto no es evidencia de regulacin o control estatal del mercado: en esta etapa eran instituciones como estas las que hacan posibles la existencia de los mercados). Sin embargo, esto produjo serios problemas sociales. Especialmente en los aos de mala cosecha, los campesinos se endeudaban desesperadamente con los ricos, y deban entregar sus haciendas y, por ltimo, a sus familiares, los que pasaban a ser esclavos por endeudamiento. Poco a poco esta situacin parece haber conducido a una crisis social, una en que el pueblo, antes que tomar parte en un levantamiento popular, abandonaba completamente las ciudades y tierras habitadas, para convertirse en bandidos y asaltantes semi-nmadas. Pronto se volvi una tradicin para cada nuevo soberano hacer borrn y cuenta nueva, cancelando todas las deudas, y declarando una amnista general o libertad, para que todos los peones cautivos puedan regresar a sus familias. (Es importante recordar que la primera palabra en cualquier idioma que apareci equivalente a libertad fue la amarga del sumeriano, que literalmente significa regreso a la madre). Los profetas bblicos instituyeron una costumbre similar, la del Jubileo, en la cual despus de siete aos todas las deudas eran canceladas. Este es el ancestro directo de de la nocin de la redencin del Nuevo Testamento. Como el economista Michael Hudson ha indicado, parece una de las grandes desgracias de la historia que la institucin de prestar dinero con inters se disemin desde Mesopotamia, pero en gran parte sin los dispositivos que controlaban sus excesos. II. Era Axial (800 AC 600 AC). Forma dominante de dinero: Monedas y metales preciosos Esta fue la era en que naci la acuacin, al igual que las mayores religiones del mundo en la China, India y el Medio Oriente.[ii] Desde el periodo de los Reinos Combatientes en la China, de la fragmentacin de la India y la carnicera y esclavizacin masiva que acompa la expansin (y ms tarde, la disolucin) del Imperio Romano, esta fue una era de creatividad impresionante alrededor del mundo, pero tambin de una violencia igualmente impactante. La acuacin, que permiti el uso corriente del oro y plata como medios de intercambio, tambin hicieron posibles la creacin de mercados, en el sentido ms impersonal del trmino, que ahora es el ms conocido. Los metales preciosos eran tambin mucho ms apropiados para una era en que las guerras eran muy comunes, porque algo obvio- eran ms fciles de robar. La acuacin definitivamente no fue inventada para facilitar el comercio (los fenicios, que eran magnficos comerciantes, estaban entre los ltimos que la adoptaron). Parece haber sido inventada por primera vez para pagarles a los soldados, siendo probablemente los gobernantes de Lidia, en la Asia Menor, los primeros en hacerlo, al pagarles as a sus mercenarios griegos. Cartago, otra gran nacin comerciante, comenz a acuar monedas bien tarde, y entonces solo, y explcitamente, para pagarles a sus soldados extranjeros. Durante toda la antigedad uno puede seguir hablando de lo que Geoffrey Ingham ha llamado el complejo militar-acuador[iii]. Que hubiera sido mejor que lo llamara el establecimiento militar acuador esclavista ya que la difusin de nuevas tecnologas militares (los hoplitas griegos, las legiones romanas) estuvo muy ligada a la captura y comercio de esclavos. La otra fuente principal de esclavos era la deuda: ahora que los estados ya no cancelaban las deudas peridicamente, aquellos que no tenan la suerte de ser ciudadanos de las ms grandes ciudades-estado las cuales eran generalmente protegidas de los prestamistas depredadores eran presa fcil. Los sistemas de crdito del Cercano Oriente no se desmoronaron debido a la competencia comercial; fueron destruidos por los ejrcitos de Alejandro Magno ejrcitos que requeran media tonelada de lingotes de plata por da para pagar salarios. Estos lingotes eran generalmente producidos por esclavos en las minas. Las campaas militares a su vez garantizaban un flujo continuo de nuevos esclavos. Los sistemas impositivos imperiales, como se explic antes, fueron en gran parte diseados para obligar a sus sbditos a crear mercados, para que los soldados (y por
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supuesto, tambin funcionarios del gobierno) pudieran usar los lingotes para comprar lo que quisieran. Los mercados impersonales que solan aparecer entre las sociedades, o a los mrgenes de las operaciones militares, ahora comenzaron a hacerse comn en toda la sociedad. Por ms trivial que sean sus orgenes, la creacin de nuevos medios de intercambio la acuacin apareci casi simultneamente en Grecia, India y China parece haber tenido profundos efectos intelectuales. Algunos incluso han ido ms lejos, al sostener que la filosofa griega en si fue posible gracias a las innovaciones conceptuales introducidas por la acuacin. Sin embargo, el hecho ms sorprendente es la aparicin de las religiones que se convertiran en las mayores del mundo moderno (el judasmo proftico, el cristianismo, el budismo, el jainismo, el confucianismo, el taosmo y, eventualmente, el Islam), en casi exactamente los mismos lugares, y al mismo tiempo en que uno observa la temprana expansin de la acuacin. Aunque los vnculos precisos todava no han sido explorados completamente, de ciertas formas esas religiones parecen haber surgido como una reaccin directa a la lgica del mercado. Para expresarlo mas bien crudamente: si uno simplemente relega un determinado espacio social a la egosta adquisicin de cosas materiales, es casi seguro que pronto alguien vendr a tomar posesin de otro espacio desde el cual predicar que, desde el punto de vista de los valores fundamentales, las cosas materiales no tienen importancia, y que el egosmo o incluso el yo es una ilusin. III. La Edad Media (600 DC 1500 DC). El retorno del dinero crdito virtual Si la Era Axial estuvo marcada por la aparicin de los ideales complementarios de los mercados y las religiones universales del mundo, la Edad Media[iv] fue el periodo en que esas dos instituciones empezaron a fusionarse. Las religiones comenzaron a tomarse los sistemas de mercado. Todo, desde el comercio internacional hasta la organizacin de ferias locales, cada vez ms pas a desarrollarse a travs de redes sociales definidas y reguladas por las autoridades religiosas. Esto permiti, a su vez, el regreso por toda Eurasia de varias formas de dinero crdito virtual. En Europa, donde todo esto se llev a cabo bajo la proteccin del cristianismo, la acuacin se hizo presente de una forma espordica y desigual. Despus del ao 800 DC, los precios eran calculados en gran parte de acuerdo a una antigua moneda carolingia que ya no exista (por entonces se la llamaba dinero imaginario), pero el comercio comn diario se desarrollaba de otras maneras. Una forma comn, por ejemplo, era el uso de palos de cuentas, pedazos de madera marcados que se partan en dos para mantener un rcord de las deudas, guardando el prestamista una mitad y el deudor la otra. Tales palos de cuenta fueron de uso comn hasta bien avanzado el siglo 16. Las transacciones ms grandes se realizaban usando letras de cambio, las que se liquidaban en las grandes ferias de comercio. La Iglesia, mientras tanto, suministraba un marco legal, haciendo cumplir controles estrictos sobre el prstamo de dinero a inters y prohibiciones contra la esclavitud por deuda. El verdadero centro nervioso de la economa medieval, sin embargo, era el Ocano ndico, el cual, junto con las rutas de las caravanas en Asia Central, conectaba a las grandes civilizaciones de India, China y el Medio Oriente. Aqu el comercio se realizaba dentro de las estructuras del Islam, que adems de proveer un marco legal favorable a las actividades mercantiles (al mismo tiempo que prohiba absolutamente el prstamo de dinero con inters), permiti relaciones pacficas entre los mercaderes de una considerable parte del mundo, haciendo posible la creacin de una variedad de instrumentos sofisticados de crdito. De hecho, en esto Europa Occidental, como en muchas otras cosas, se haba quedado atrs: la mayora de las innovaciones financieras que llegaron a Italia y Francia en los siglos 11 y 12 ya eran de uso comn en Egipto o Iraq desde los siglos 8 y 9. La palabra cheque, por ejemplo, es derivada del rabe sakk, y apareci en el ingls recin alrededor del ao 1220 AD. El caso de China es incluso ms complicado: la Edad Media se abri ah con la rpida expansin del budismo, el cual, aunque no estaba en la posicin de promulgar leyes o regular el comercio, rpidamente actu contra los usureros locales estableciendo en sus propios templos las primeras casas de empeo de todo el mundo, para darles a los campesinos pobres una alternativa a la del usurero. Sin embargo, pronto el estado se volvi a imponer, como es comn en China. Pero al hacer esto no solo regul las tasas de inters e intent abolir la esclavitud por deuda, sino que tambin abandon completamente el uso de metales preciosos al inventar el dinero papel. Todo esto fue acompaado otra vez por el desarrollo de una variedad de instrumentos financieros complejos.
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An as, no sera correcto decir que este periodo no estuvo tambin marcado por la matanza y el saqueo (en particular durante las grandes invasiones nmadas) o que la acuacin no era, en muchos lugares y pocas, un importante medio de intercambio. Pero lo que realmente caracteriza al periodo parece ser un movimiento en otra direccin. Durante la mayor parte del periodo medieval la moneda se desvinculo considerablemente de las instituciones coercitivas. A los cambistas, en otras palabras, se los invit a que regresen a los templos, donde podan ser monitoreados. Esto llev a un florecimiento de las instituciones que requeran de un mayor grado de confianza social. IV. La Era de los Imperios Europeos (1500-1971). El retorno de los metales preciosos Con la llegada de los grandes imperios europeos primero los ibricos, despus los del Atlntico Norte el mundo experiment una reversin a la esclavizacin masiva, al saqueo y a las guerras de destruccin, junto con el consecuente y rpido regreso del oro y plata como la forma principal de dinero. Los historiadores probablemente terminarn demostrando que los orgenes de estas transformaciones fueron ms complicados de lo que normalmente asumimos. Parte de esto ya estaba comenzando a ocurrir incluso antes de la conquista del Nuevo Mundo. Uno de los principales factores en el regreso de los metales preciosos, por ejemplo, fue la aparicin de movimientos populares durante la temprana dinasta Ming, en los siglos 15 y 16, que al final obligaron al gobierno a abandonar no solo el dinero papel, si no tambin cualquier intento por imponer su propia moneda. Esto condujo a la reversin del vasto mercado chino a un estndar basado en la plata sin acuar. Dado que los impuestos fueron gradualmente denominados en plata, pronto la China adopt una poltica casi oficial de traer al pas cuanta plata sea posible, para mantener los impuestos bajos y evitar nuevas revueltas populares. El sbito aumento en la demanda de plata afect a todo el mundo. La mayor parte de los metales preciosos saqueados por los conquistadores y posteriormente extrados por los espaoles de las minas de Mjico y Potos (a costa de una casi inimaginable prdida de vidas humanas) terminaron en China. Esos vnculos globales que eventualmente se desarrollaron a lo largo y ancho de los ocanos Atlntico, Pacfico e ndico han sido por supuesto documentados en gran detalle. Lo importante es que la disolucin del vnculo entre el dinero y las instituciones religiosas, y su posterior vinculacin con instituciones coactivas (en especial el estado), fue aqu acompaado de una reversin ideolgica al metalismo.[v] En este contexto, el crdito era en general un asunto que le concerna a gobiernos cuyo funcionamiento dependa en gran parte del financiamiento de dficits, una forma de crdito que, a su vez, fue inventada para financiar guerras cada vez ms caras. A nivel internacional el imperio Britnico mantuvo firmemente el patrn oro durante el siglo 19 y principios del 20, y grandes batallas polticas se pelearon en los EEUU sobre el patrn a adoptar en el futuro, si deba ser basado en el oro o la plata. Este fue tambin, evidentemente, el perodo del surgimiento del capitalismo, de la revolucin industrial, de la democracia representativa, etctera. Yo no busco quitarles su importancia, si no proveer un marco para comprender eventos tan bien conocidos en un contexto menos familiar. As se hace ms fcil, por ejemplo, detectar los vnculos entre la guerra, el capitalismo y la esclavitud. A lo largo de la historia, la institucin del trabajo asalariado, por ejemplo, ha surgido de aquella de la esclavitud (los primeros contratos de trabajo en la historia, desde Grecia hasta las ciudades-estados de Malaya, eran en realidad para alquiler de esclavos), y tambin ha tendido a estar estrechamente vinculada a varias formas de esclavitud por deuda tal como sucede en la actualidad. Hablamos de tales instituciones usando el lenguaje de la libertad. Pero en la mayor parte de la historia, lo que nosotros consideramos la libertad econmica ha estado fundamentada en una lgica considerada como la mismsima esencia de la esclavitud. V. Era actual (de 1971 al presente). El imperio de la deuda Se puede decir que la era actual empez el 15 de Agosto de 1971, cuando Richard Nixon, entonces presidente de los EEUU, suspendi oficialmente la convertibilidad del dlar al oro, creando efectivamente los regmenes de libre flotacin de la actualidad. En todo caso, hemos regresado a la era del dinero virtual, en la que en las compras realizadas por el consumidor en pases ricos, rara vez interviene siquiera el papel moneda, y las economas nacionales se mueven en gran parte gracias al crdito de consumo. Es en este contexto que podemos hablar de la financializacin del capital, en donde la especulacin en divisas e instrumentos financieros se convierte en una entidad en si misma sin ningn vnculo inmediato con la produccin o incluso el comercio. Este es por supuesto el sector que ahora ha entrado en crisis.
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Ms sobre Marion Mueller [1] Marion Mueller es la fundadora y editora general de www.oroyfinanzas.com .

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