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Waddington,C.H.

Waddington,C.H.1*

Elanimalhumano
EnR.Brainyotros, PsicologaSocialyHumanismo. Paids,BuenosAires,1975

Elanimalhumano

El bilogo que considera a la raza humana desde el punto de vista profesional, por supuesto concibe al hombre en primer trmino como animal: Homo Sapiens,unadelasespecies que pertenecen a lafamiliadelosprimates,quesonunasubclasedelosmamferosyunaramadel gran linaje de los vertebrados. Aun esta clasificacin escueta incluye numerosas implicaciones, y valelapenacomenzarpreguntndonosculessonellas. Desde los comienzos mismos de la investigacin cientfica hasta hacepoco,labiologaha tenidounaactitudambivalenterespectodelmododeencararlanaturalezaesencialdelosanimales y las plantas. Una tendencia ha consistido en concebirlos simplemente como mquinas ms o menos complicadas. Puede afirmarse que Descartes fue un exponente inicial y bastante extremo de esta posicin. La otra tendencia ha sido sugerir que al margen de cualquier problema relacionado con un alma especficamente humana en el sentidoteolgico,todoslosanimalesylas plantas condenen en su esencia cierto principio no material o vital. Aun muchos de los que ofrecieron explicaciones directamente causales o mecnicas de ciertasactividadesparticularesde las cosas vivas, a menudo arguyeron que, por encima de estos procesos detallados, o si se lo prefiere tras de ellos, deba existir cierta entidadvivienteesencialynomaterial.Talfuelaopinin, por ejemplo, de Harvey quien, con su descubrimiento de la circulacin de la sangre, en realidad hizo bastante ms que el propioDescartespararevelaralgunosdelosprocesosmecnicosdelos que depende la vida animal. La oposicin lgica entre estos dos conceptos se ahond a medida que se aclar y formul de manera ms precisa el conocimiento de los mecanismos materiales. Culmin posiblemente en los ltimos aos del siglo XIX, cuando los cientficos fsicos estaban profundamente convencidos de que la materia consiste en tomos parecidos a bolas de billar, y que ah acababa la cosa. En ese momentolosxitosprcticosde lateora fsicaerantangrandes, y le haban conquistado una posicin tan importante en el pensamiento cientfico, que los pocos vitalistas que an quedaban, por ejemplo Driesch, ocupaban casi la posicin de excntricos aislados. En el espacio deuna dcadaodos,alrededordeprincipiosdelsiglo,todoelcuadrovari
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*Nacidoen1905.educacin:CliftonCollegeSidneySussexCollege,Cambridge.Profesordegenticaanimal enlaUniversidaddeEdinburgodesde1947. Publicaciones:IntroductiontoModernGenetics,1939PrinciplesofEmbryology,1956TheStrategyofthe Genes,1957TheEthicalAnimal,1960,etcteraymuchsimosartculosenperidicoscientficos. 1

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radicalmente, y la antigua controversia vitalismomecanicismo desapareci totalmente de la escena del pensamiento biolgico. Desapareci porque ambas partes comprendieron que haban simplificado excesivamente los problemas. Por otra parte, los cientficos fsicos descubrieronque es impropio reducir la materia a una coleccin detomosimpenetrableseinvariables,semejantes a bolas de billar. Por el contrario, se vieron obligados a pensar en trminos de partculas subatmicas, de mecnica ondulatoria, de relatividad y de interconvertibilidad de la energa y la materia y aun se vieron en dificultades para afirmar el principio de determinacin causal. La formulacin de que las cosas vivas eran simplemente materia perdi toda su fuerza, pues se advirtiquelamateriamismaeratodavaunmisteriototalmenteincomprendido. Al mismo tiempo, los pensadores que se ocupaban de los problemas biolgicos comprendieron que cuando las unidades simples se organizan estructuralmente en sistemas complicados,estosltimospuedenexhibirnuevascualidadesinteligiblesmediantelaobservacina posteriori, pero no siempre mediante la previsin2. Es decir, ciertas cualidades de las unidades nunca pueden ejemplificarse si no es en lascondicionescreadasporlareunindelasunidadesen complejos estructurales organizados. El hecho fundamental es que el examen de la conducta de las unidades enestadodeaislamiento no nospermitededucirtodaslasactividadesquelasmismas pueden exhibir mediante una apropiada organizacin estructurada del mismo modo que si contemplamos unos pocos fragmentos de alambre, vidrio, material plstico, tornillos y tuercas, etctera, no podramos deducir que una vez organizados apropiadamente para formar una computadoraelctrica,lamquinaobtenidapuedaderrotamosenunapartidadeajedrez. En realidad, vino a comprobarse que el poder explicativo de la arquitectura o la organizacin lo que aveces,demanerauntantograndilocuente,sehadenominadolaevolucin emergente es tan enorme que se desvanece casi totalmentelatentacindeinvocarunprincipio vitalista superior a este fenmeno. Podemos decir, con certeza que las cosas vivas son organizaciones complejas de materia, pero como apenas tenemos indicios respecto de la naturaleza de la materia, y dado que la principal informacin que poseemos acerca de la disposicin compleja es su eficacia casi increble para producir resultados inesperados, esta formulacin puede hacer poco ms que calmar gratuitas inquietudes filosficas, y en realidad agregapocoonadaanuestracomprensindelasituacin. Los bilogos pudieron entonces consagrarse conesprituabiertoalestudiodelasuntoque les es propio,elmundodelascosasvivas.Unaspectodeestaactividadhaconsistidoentratarde descubrir cules sonlas unidadesbsicasqueconcurrenalaconstruccindelascosasvivas.Para decirlo muy brevemente, la conclusinalaquesehallegadohasta ahoraesquelosprocesosms caractersticos de la vida dependen de las actividades demolculasdeprotenaqueactancomo catalticos orgnicos o enzimas que aceleran ciertas reacciones hasta alcanzar ndicesmuchoms elevados que los que se manifestaran en otras condiciones pero que el carcter especfico de estas enzimas est determinado en un nivel ms fundamental porlosfactoreshereditariosgenes
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Needham,J.OrderandLife.YaleUniversityPress,1936.

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(en cuyacomposicinloscidosnucleicossonprobablementemsimportantesquelasprotenas), queunanimalounaplantaheredadesusprogenitores. Estos estudios sobre los mecanismos bsicos de losprocesosvivosnoaclaranmucholos problemas relacionados con el modo de enfocar la vida humana. Se perfilan conceptos ms sugestivos en relacin con el otro aspecto fundamental del estudio biolgico, es decir, la investigacin de losmodosenquesecombinanlasunidadesfinales.Elpuntomsimportantetiene carcter extremadamente general: a saber,quetodaorganizacinbiolgica,seaelladeclulas,de organismos individuales o de poblaciones, estimplicadaenelcambiotemporal.Lavida esdeun extremo a otro un proceso dinmico. Cualquier modo de pensamiento que intente atribuir al hombre o a otro organismo una forma dada deesenciainvariable,ouncarcterconcebidocomo serantesquecomodevenir,seoponeatodanuestrainteligenciadelabiologa. El flujo del devenir que es tan caracterstico de todaslascosas vivasseexpresaquizdel modo ms claro e inexorable en los fenmenos del desarrollo embrionario. Podemos observar que un huevo fertilizado inicia su existencia comounapequeamasa casiinformedemateriaviva, y gradualmente se transforma en unadultodeconsiderableyevidentecomplejidadestructural.En muchos casos, por ejemplo en las aves, realiza esta tarea dentro de una cscara que lo asla eficazmente de las influencias exteriores, excepto las detipomstosco y generalcomoeselcaso de una temperatura razonable. Esevidentequeelhuevofertilizadodebeconteneryaensuinterior sustancias cuyas mutuas reacciones bastan para asegurarlaproduccindelosdiversosrganosy tejidosqueformanalindividuoadulto. Una de las mejores analogas del tipo de proceso quesindudasedesarrollaes elfamiliar ejemplo de la fabricacin de queso. Una masa de suerodeleche,infectada,quizporcasualidad o intencionalmente, con las bacterias apropiadas, si se la abandona a s misma en un depsito, pasar tranquilamente por una serie de cambios que la metamorfosean en un queso de gloriosa madurez. En un huevo que est desarrollndose, la situacin ofrece muchas semejanzas con nuestro ejemplo, pero es mucho ms complejo. En primer lugar, una y la misma mezcla pueden transformarse, por as decirlo, en un queso Cheddar, un Camembert, un Brie, etctera, o en un Stilton. El huevo, formado por el citoplasma y por una coleccin de genes hereditarios, puede transformarse en un hgado y en pulmones, en nervios y en msculos, y de hecho en una amplia gama de tipos muydistintosdeclulasyrganos.Nosigueunavanicadetransformacin,ypor el contrario se le ofrecen varias alternativas, de modo que una parte delhuevosigueuncaminoy otra sigue una va distinta. Asimismo,laobservacindemuestraqueestasvasdecambiosonms bien resistentes a la modificacin. Una parte del huevo puedetransformarseenmsculo,oquizs en nervios, pero es difcilpersuadirlaparaquesetransforme enalgointermedioentreambos.Una vez que ha comenzado a transformarse, por ejemplo, en msculos, exhibe una firme tendencia a producir un msculo normal aun en presencia de interferencias que presuntamente podran apartarla de su curso normal y producir un resultado final anormal.Comohedichoenotraparte, los caminos del cambio secanalizan.Nosoncomo caminosqueatraviesanunallanura,enlaque sera relativamente fcil desplazarse sobreelpasto.Sonmsbiencomolossenderosdemontaa cuando uno penetra en alguno de ellos, es muy difcilsalirnuevamente,yesnecesariocontinuarlo
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hastaelfinal3. Estas vas del cambio, sobre las cuales discurren las diversas partes del huevo a medida que se desarrollan, son: inherentes a los elementos constitutivos del huevo en el momentoenque ste comienza adesarrollarse,despusdelafertilizacin.Laespecificacindeladireccinquelos caminos toman, y la naturaleza del resultado final al cual conducen, es en esencia tarea de los genes hereditarios que el huevo ha recibido de los progenitores. Si se modifica uno de estos genes, algunos de los caminos variar, y se obtendr un resultado final de carcter anormal. No hay una palabra sencilla que sea utilizable para expresar esteconceptodeuncaminoseguidopor un sistema, y cuyas caractersticas estn definidasporlanaturalezadelsistemaquelorecorre.He sugerido que podramos denominarlo creodes de las palabras griegas , necesidad, y ,camino. Un sistema est exhibiendo una conducta credica cuando vara de acuerdoconelcurso cuya direccin ha sido definida por la propia naturaleza esencial del sistema. No se muestra credico en la medida en que se aparta de este camino por los accidentes que encuentra en su desenvolvimiento. Por supuesto, podramos discutir hasta dnde el desarrollo de la personalidad humana individual o el desarrollo socioeconmico de determinadas sociedades posee o no naturaleza credica. Estos problemas son interesantes, pero no creo que nuestro conocimiento biolgicoaportemuchaluzenrelacinconellos. Aqu es ms pertinente que dirijamos nuestra atencin hacia el otro tipo fundamental de cambio temporal que interesa alabiologa.Nosreferimos,naturalmente, alprocesodeevolucin. Todo el dominio de las cosas vivientes, segn las conocemoshoy,esproductodelaevoluciny por supuesto,staincluyealhombre.Elconceptodeevolucinesahoranoslouna teoraacerca de ciertos procesos que pueden desarrollarse en el mundo de las cosas vivas, sino una de las dimensiones esenciales dentro de las cuales debe desenvolverse el pensamiento biolgico. No podemos pensar en las cosasvivasentrminosbiolgicosmodernossinemplearalmismotiempo elconceptodesuevolucin. Desde los comienzos mismos del pensamiento biolgico, por ejemplo en las obras de Aristteles, la humanidad percibi claramente que era posible organizar las cosas vivas en cierto tipodeordennaturalunordenquehaciaelfinaldelMedioevofuedenominadolaGranEscaladel Ser4. Esta ltima se extenda desde las criaturas ms bajas, como las babosas y los gusanos, pasando por una serie de elementos intermedios, hasta el len, el rey de los animales, y luego el hombre, y sobre l los crculos de ngeles y arcngeles. Como lo implica esa clasificacin, el hombre inculto nunca vacil en considerar inferiores a ciertas clasesdeseresvivosysuperioresa otras. Los pensadores reflexivos y refinados a veces se preguntan con qu derecho el hombre
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Waddington,C.H.Principlesofembryology.Londres:Allen&Unwin,1956.

LaexpresindeestaideaenlapoesainglesahasidoanalizadaporE.M.yW.Tyllard,TheElizabethan WorldPicture.Londres:Chatto&Windus,1943. 4

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clasificaalanaturalezavivaenunajerarquaenlacualserporcasualidad?lmismoaparece en la cspide. Sin embargo, enestepuntocasitodoslos bilogoscoincidenconAristteles,quiz por razones ms o menos semejantes a las que indujeron al doctorJohnsonarefutaraBerkeley estaran dispuestos a considerar que las pretensiones de un gusano tienen jerarqua ms elevada que las del hombre cuando aparezca el gusano y las exponga. Ciertamente, la opinin biolgica abrumadoramente general es que no slo existe un orden natural, sino que este orden tiene carcter evolutivo,pueslasetapassuperioresaparecieron sobrelatierradespusdelasinferiores, yderivandodestas. Este tipo de progresin evolutiva de lo inferior a lo superior se denomina tcnicamente anagnesis5. Ha sidoanalizadapormuchosautoresrecientesysobretodoporJulianHuxley,que ha subrayado el hecho de que no es absolutamente el nico tipo de resultado producido por la evolucin. Como seala Huxley, la evolucin puede crear un tipodecriaturaquelograsobrevivir con cambios relativamente menores durante prolongados perodos de tiempogeolgico, proceso para el cual utiliza la palabra estasignesis. Asimismo, otro resultado tpico de la evolucinenel mundo no humano es la divisin de un grupo de organismos mediante la ramificacin en gran nmero de especies cuyos detalles difieren aunque se asemejan unas a otras en el esquema general de su tipo de organizacin proceso para el cual Rensch ha acuadootrapalabratcnica, cladognesis6*. Pero estos dos tiposderesultadoevolutivo sonvariacionesdeuntemaprincipal la sucesin, en la historia de la vida sobre la tierra, de una serie de tipos dominantes de organizacin, cadaunodeloscualesrepresentaunprogresodefinidosobreloqueocurriantes:a la organizacin unicelular sigui la multicelular, y los tipos multicelulares primitivos como las esponjas precedieron a tipos ms complejos como las anmonas de mar y los gusanos, y estos fueron anteriores a los insectos y los peces, queprecedieronalosanfibios,losreptiles,lasavesy losmamferos. Desde el punto de vista de estos conceptos, cmoconcebimoslasituacindelhombre? Es evidente que su aparicin en la escena mundial no es simplemente un caso de estasignesis, pues el hombre implica una modificacin de sus antepasados no humanos.Asimismo,sudominio del pensamiento conceptual y la comunicacin social revela que su organizacin biolgica es radicalmente distinta de la que aparece en sus parientes biolgicos ms prximos, los monos superiores por consiguiente, no es posible considerarlo producto de una simple cladognesis, y por el contrario debe verse en el hombre el resultado de la anagnesis, un autntico cambio progresivoynounameramodificacindedetalle. Si examinamos los cambios anagenticos ocurridosenelmundoanimalsubhumano,noes
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Rensch,B.EvolutionabovetheSpeciesLevel.Londres:Methuen,1959.traduccinyrevisinparcialde NeuereProblemederAbstammunglehre,2edicin.Stuttgart,EnkeVerlag,1947.Sobrelaevolucinorientada haciaunfinoteleonmica(adaptativa)vaseC.S.Pittendright,Adaptation,SelectionandBehavior,en BehaviorandEvolution,editadoporA.RoeyG..G.Simpson,YaleUniversityPress,1958.


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*Vasenota4.

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muy difcil discernir algunas de sus caractersticas generales. Por ejemplo, una de las ms importantes ha sido la creciente independencia respecto del medio externo, ejemplificado, por ejemplo, en la evolucin de criaturas quepuedenvivirentierrafirme o anenelaire,ascomoen el mar, y de animales que pueden mantener una, temperatura corporal constante. Asimismo, ha habido una evolucin de rganos sensorialesmsprecisosysensibles,yunaconcentracin delos sistemas nerviosos en un cerebro central nico y en constante desarrollo, lo que ha llevado al aumento de la capacidad de conocimiento, de sentimiento y de conciencia en general, y a la aparicin de la mente como un factor cada vez ms importante de la evolucin. Podemos considerar a ambas tendencias como aspectos de la evolucin de una creciente capacidad de utilizar o explotar las posibilidades de vida ofrecidas por la superficie de la tierra. Asimismo, ambas conducirn a lo que, desde elpuntodevistadelindividuo,debemosconsiderarunamayor riqueza de experiencia. Es inmediatamente obvio que la evolucin del hombre es otro paso enla misma direccin. No hay otra criatura que haya sido capaz de alcanzar la misma independencia respecto de los accidentes de su medio ninguna criatura tiene las mismas facultades para experimentar no slo los procesos elementales del mundo, sino las relaciones entre ellos. Las cualidades que la evolucin ha conferido al hombre representan un inmenso desarrollo de las principaleslneasprogresivasdelaevolucinprehumanahacialosdominiosradicalmentenuevos. El aspecto ms importante en que la aparicin de la raza humana extiende las lneas de progreso del mundo subhumano se relaciona, no conlosresultadospromovidosporlaevolucin, sino con su propio mecanismo. Por supuesto, la evolucin depende de la transmisin de una generacin a la siguiente de algo que determinar el carcter que esa generacin posterior ha de desarrollar. En el mundo subhumano esta transmisin de lo que podemos denominar, en un sentido general, informacin se realiza mediante el aporte de las unidades hereditarias o genes contenidos en las clulas germinales. El cambio evolutivo implica la modificacin gradual del depsito de informacin transmitida genticamente. Unos pocos animales pueden transmitir una escasa cantidad de informacin a sus hijos aplicando otros mtodos: por ejemplo, en los mamferos algunos agentes semejantes a virus que poseen efectos muy parecidos a los factores hereditarios pueden transmitirse mediante la leche en algunas aves, representan ese papel los adultos que sirvencomomodelocuyacancinesimitadaporlascras,yasporelestilo.Entre los animales, el hombre es el nicoquehadesarrolladoestemodoextragentico detransmisinhasta el punto en que su importancia rivaliza con la del modo gentico y aun la supera. El hombre adquiri la capacidad de volar, no mediante un cambio importante en el depsito de genes utilizable por la especie, sino gracias a la transmisin de informacin mediante el mecanismo acumulativo de la enseanza y elaprendizajesocial.Hadesarrolladounmecanismosociogentico o psicosocial7* de evolucinquesesuperponeyamenudoseimponeamecanismobiolgicoque depende exclusivamentedelosgenes.Elhombrenoessimplementeunanimalquerazonayhabla, y que por consiguiente ha desarrollado una mentalidad racional delaquecarecenotrosanimales. Su facultad de pensamiento y comunicacin conceptual le ha aportado lo que en definitiva es un
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*PsicosocialespalabraacuadaporHuxley.Amientenderimplicaciertaredundancia,pueslosocialno puededejardeserpsicolgico.Prefierousarsociogentico,quedestacalaimportanciadelmecanismocomo mediodetransmitirinformacindeunageneracinalasiguiente,queeselfenmenofundamental. 6

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mecanismocompletamentenuevoparaelprocesobiolgicomsfundamental,eldelaevolucin8. Hoy ha llegado a ser corriente afirmar que en el futuro el hombre debe hacersecargode su propia evolucin, pero muchos de los que afirman esto parecen implicar simplemente que el hombre debe tratar de controlar el depsito de genes disponible y el que ser utilizable en las poblaciones posteriores. En realidad, el tipo de evolucin que el hombre debera controlar es el que por as decirlo l mismo invent. Su evolucinbiolgicaesdecir,loscambiosenlosgenes de las poblaciones futuras presumiblemente continuar, pero parece probable que dichos cambios posean importancia relativamente secundaria, porlomenosenelfuturoprximo,aunque puede ser que con el tiempo se convierta en un factor limitativo9. Con respecto aasalteraciones que ahora interesan esencialmente a la humanidad los tipos de cambio, por ejemplo, que distinguen alassociedadesqueprodujeronaNewton,Shakespeare,Buda,ConfucioyJesucristo, a partir de las bandas dispersas de cazadores neolticos el mecanismo evolutivo fundamental dependedelatransmisinsociogneticadeinformacinmediantelaenseanzayelaprendizaje. Si as podemos concebir que la humanidad representa ahora la fase ms avanzada en un proceso deevolucinprogresiva o anagenticaenelcualestimplicadotodoelreinodelascosas vivas, parecera deducirse de ello, con claridad suficiente para convencerala mayoradelosque simpatizan con el pensamiento humanista, que es deber del hombre, no slo haca la humanidad sino en general hacia el mundo de las cosas vivientes, utilizar sus facultades especiales y de organizacin social para asegurar que su propia evolucin futura desarrolle la misma tendencia general10*. Esta es, as lo creo, la posicin humanista aceptada, segn la formulan, por ejemplo, Julian Huxley, Needham y otros, y la aceptan los espritus ms audaces aun en el grupo de quienes adhieren a religiones tradicionales, por ejemplo el cannigo Rayen y Pierre Teilhard de Chardin11**. Ciertamente, no discrepo con las conclusiones que tales pensadores han extrado con respecto al deber del hombre delmomentoactual,pero creoquenuestracomprensinactual del mundo biolgico y de la naturaleza del hombre nos permite desarrollar el argumento en dos pasos que no carecen de importancia. Estos argumentos, que ahora formular, de ningn modo hansidoaceptadosdemanerageneral. En primerlugar,podemospreguntarnossielprocesodeanagnesisquepuedeobservarse en el reino animal, y el paso ulterior en este sentidodadoconlaaparicin delarazahumana,son meras ocurrencias contingentes, que se han manifestado de hecho pero para las cuales no es
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Waddington,C.H.EvolutionarySystemAnimalandHuman,Nature,183,16341638J.S.Huxley, Evolution,CulturalandBiological,183,16341638J.S.Huxley,Evolution,CulturalandBiological,Yearbk ofAnthropol.,edicinMorris,1955B.Rensch,HomoSapiens.VormTierzumHalbgott,Gttingen,1959.


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Muller,H.J.TheGuindanceofHumanEvolution,EvolutionAfterDarwin,Volumen2.EvolutionofMan, ChicagoUniversityPress,1960TheilharddeChardin,Pierre.ThePhenomenonofMan.Londres:Collins,1959.
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*Vasenota6. **Vasenota6.

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posible concebir causas profundas. No lo creo as. Creo que es posible percibir razones por las cuales los procesos de tipo anagentico estn incluidos en los tipos de cambio que la evolucin debe promover. Como hemos dicho, el mecanismo biolgico de la evolucin est fundado en la transmisin gentica deinformacindelosprogenitoresalosdescendientesmediantelaformacin de gametas y su unin para formar huevos fertilizados. Sin embargo, este proceso constituye nicamente la transmisin esencial que vincula a las generaciones. Son necesarios otros diversos conmina el cambio evolutivo. Por supuesto, el ms conocido de estos componentes es la seleccin natural, que al favorecer la reproduccin de ciertos individuos ms que la de otros determina alteraciones en el depsito de genes, a medida que pasan de una generacin a otra. Pero la seleccin natural y la herencia no actan solas. Como he sostenido con mayor detalleen otro lugar12*, debemos tener presente la capacidad de losanimalesparaseleccionar,dentrodela gama que se les ofrece, el medio particular en que pasarn la vida,yporconsiguienteparainfluir sobre el tipo de presin selectiva natural a la cual se sometern. Por ejemplo, un conejo o un mirlo, puestos enlibertad,buscarn refugioenlossetosolosmontes,alpasoqueunaliebreouna alondra preferirn, vivir a campo abierto. Asimismo, no debemos olvidareltipodecapacidadde respuesta que caracteriza a los diversos caminos de desarrollo que elhuevopuedeseguir,locual ejerce cierta influencia sobre los efectos que sern producidos por cualquier nueva modificacin hereditaria que pueda ocurrir. Por consiguiente, el mecanismo evolutivo completo o sistema evolutivo como lo he denominado comprende por lo menos cuatro subsistemas fundamentales: el sistema gentico, el sistema selectivo natural, el sistema de explotacin y el sistemadedesarrollooepigentico. Darlington13 incorpor una nueva dimensin al pensamiento evolutivo, sealando que el sistema genticoasu vezestabasujetoapresionesselectivasnaturales,ypodadesarrollarseenel sentido de una mayor eficacia para transmitir informacin hereditaria de manera que sta sea fcilmente utilizable en la promocin del progreso evolutivo. Por ejemplo, el sistema totalmente desarrollado de reproduccin sexual que hallamos en la gran mayora de los organismos, y que est basado en la existencia de dos sexos cuyas gametas se unen paraproducirladescendencia, es un mecanismo muy eficaz para la evolucin, pues suministra un modo de recombinar los factores hereditarios en gran nmero de combinaciones nuevas, algunas de las cuales puedenser tiles pero en s mismo es una realizacin evolutiva considerable, pues los seres vivos ms primitivos, como las bacterias, no lo poseen, si bien algunos de ellos cuentan con mecanismos menos avanzados, denominados parasexuales, que permiten cierto grado de recombinacin14. Ahora bien, este mismo argumento puede aplicarse a los otros subsistemas, y ciertamente al sistema evolutivo en conjunto. Si partimos de un mundo de cosas vivas capaces de evolucionar, advertimos que stas no slo lo hacen, sino que adems las presiones mismas que promuevenla evolucin tendern tambin a determinar un mejoramiento del mecanismo que viene a servir de
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*Vasenota5. Darlington,C.D.TheEvolutionofGeneticSystem,CambridgeUniversityPress,1939. Pontecorvo,G.TrendsinGeneticAnalysis.ColumbiaUniversityPress,1959.

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mediador de la evolucin. Si lo decimos en trminos tan abstractos, la idea puede parecer formidablemente compleja, pero en realidad es fcil hallar analogas casi cotidianas de la misma. Por ejemplo, al comienzo de la Revolucin Industrial haba muchas fbricas capacesdeproducir artculos manufacturados y las fuerzas de la competencia entre las fbricas,queparalosfinesde esta analogapuedensercomparadasconlaseleccin natural,noslodeterminaronunaevolucin de los productos fabriles (que se corresponden con los animales) para dar paso a artculos ms trabajados y mejor fabricados, sino que asimismo fueron causa de la introduccin demejorasen laorganizacindelaspropiasfbricas,esdecir,enlosmecanismosquepermitenlaproduccinde los artculos. Asimismo, para tomar otro ejemplo,siungrupodeprincipiantesinicialaprcticade jugar a las cartas, no slo adquirir mayor destreza para jugar el juego con el cual comenz la prctica, sino que probablemente continuar jugando juegos ms sutiles y ms complicados. Por consiguiente, esto que podramos denominar una evolucin en dos planos una evolucin del producto final mismo y tambin una evolucin del mecanismo en virtud del cualnaceelproducto finalesunhechobastantenormal. Si consideramos el proceso evolutivo biolgico desde este punto de vista, advertimos la existencia de razones que hacan previsibles la aparicin de cambios evolutivos del carcter general de los que se manifiestan en la prctica. Uno de los componentes fundamentales de los que depende la evolucin es que hemos denominado el sistema de explotacin, el sistema en virtud del cual los animales eligen y utilizan las diversas posibilidades de vida que el mundo les ofrece. Por consiguiente, una de las cuestiones evolutivas queprobablementesemanifestaresla tendencia al mejoramientodelaeficaciadelsistemadeexplotacin.Estefenmenoseexpresadel modo ms claro en la evolucin de los rganos sensoriales y del sistema nervioso, y es, como hemos visto, uno de los componentes fundamentales de la evolucin anagentica segn la hemos identificado a partir de los gusanos ms bajos y las medusas, hasta los vertebrados superiores. Asimismo, se manifestarn presiones evolutivas que actan para mejorar el sistema gentico. El enorme progreso en rapidezdeaccin,sutilezaderecombinacin,reagrupamientoderubros,y otros aspectos quehasidopromovidoporelsistemasociogenticohumano,comparadoconel sistema gnico biolgico, puedeseninterpretadosporlotanto,comounejemplodeunacategora generaldecambioquelaevolucindebitenderaproducir. De este modo, podemos por lo menos comenzar a interpretar el curso de la evolucin segn lo observamos, no como algo totalmente accidental, sino como ejemplificaciones de tendencias generales o tipos de cambio que eran previsibles. Quizs nunca podamos establecer exactamente pon qu tal cambio particular que ocurri de hecho fue el que se manifest entre todos los casos posibles. Slo en el sentido ms amplio, cuando consideramos la orientacin general y las categoras de efectos antes que los efectos particulares, podemos concebir a la evolucin como un proceso credico cuyo curso se deduce de las caractersticas del sistema mismo pero aun la comprensin en un esquema tan amplio es preferible al estado de incomprensin total que no puede hacer nada mejor que aceptar lo que encuentra en el mundo vivocomomeraocurrencia. Aunque hubiramos podido percibir la existencia de una presin evolutiva hacia la
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produccin deunsistemamejorado paratransmitirinformacin,yqueencasodeapareceralguno que de cualquier modo fuese ms eficaz que el sistema gentico biolgico implicara la conquista de grandes ventajasevolutivas,detodosmodos no podramoshaberprevistoqueestepasohaba sido dado mediante el mecanismo muy notable y peculiar que parece caracterizar a la especie humana. Aun la destacada labor que ahora est realizndose en el estudio de la conducta de los animales subhumanos, en los que an nosehaalcanzadolaetapapsicosocial,nosofreceescasos indicios sobre lo quecabeesperar15.Slorecientementehemoscomprendidohastaqupuntoes notableelsistemahumanoprincipalmentecomo resultadodeltrabajodelospsicoanalistas. Sobre la base de los principiosbsicos,es evidenteunouotromodoesposiblecolocara los recipientes potenciales en una condicin talqueestndispuestosaaceptarelcontenidodelos mensajes que se les dirigen.Enel hombre,parecequelaplasmacindelbebrecinnacidoenun recipiente eficaz de comunicaciones sociales implica un sorprendente proceso de proyeccin y reintroyeccin de algunos de sus propios impulsos, as como la construccin de representantes internos de la autoridad paterna, y un mecanismo peculiar y total prescripto en trminos de conceptos como el superyo, el ideal del yo y otros. A primera vista, la versin ofrecida por los psicoanalistas puede parecer extremadamente improbable, pero a mi juicio esta corriente ha producido ahora evidencia suficiente para que elconceptoparezcamsomenosplausible,porlo menos en sus lneas generales y al reflexionar sobre el punto, advertimos que a. menos que estemos dispuestos a formular un supuesto que implica una peticin de principio que elhombre simplemente nace como un ser socialmente receptivo es preciso imaginar un tipo u otro de procesoquecreaenldichacondicin. El segundo punto que ahora deseo destacar, como extensin del argumento humanista corriente, es que los sentimientos ticos del hombre estn esencialmente implicados con el mecanismo mental (en realidad, son parte del mismo) en virtud del cual el individuo se convierte en ser capaz de recibir y aceptar informacin transmitida socialmente. A medida queenlamente del individuo que crece se desarrolleciertotipodesistemadeautoridad,seanularelprocesode transmisinsocial, porque nadie creera lo que le dicen. Una parte de este sistema de autoridad se transformaenloquedenominamosnuestrascreenciasticas,alascualesciertamente solemos atribuir una autoridad casi abrumadora. Otro aspecto del sistema parece ser, lamentablemente, la tendencia a desarrollar sentimientos de inferioridad, deculpayansiedad,una situacinenlaque quizpodemosentrever,apartirdelenfoquecientfico,laproblemticahumana arraigadaenelmitodelaCadadelHombre16*. Evidentemente, en un sistema completamente desarrollado para la transmisin social de informacin hay ms que la mera aceptacin de la autoridad. Uno puede y ms avanzada la vida debe, comparar lo que le dicen con la realidad objetiva, y rechazan lo que resulta falso. Hasta cierto punto la educacin se ocupa de esa verificacin correctiva. Pero todo esto es en realidad un proceso de segundo orden. En primer lugar, debe existir un sistema fidedigno de
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VaselaobraAnimalBehavior,compiladorW.H.Thorpe,CambridgeUniversityPress.

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*Estosargumentosestndesarrolladosconmayordetalleenunaobrareciente,TheEthicalAnimal.

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transmisin, que corresponde a la herencia biolgica, antes de que pueda existir un proceso de verificacin que podra ser comparado con la seleccin natural.Asimismo, ciertamenteesverdad que la constitucin gentica innata del hombrelesuministrapotencialidades,que presumiblemente faltan o son muy dbiles en otros animales, para desarrollar su mecanismo de transmisin social. Uno de los elementos de prueba ms impresionante de esta predisposicingenticaeslavidade Helen Keller, que a pesar de que padeci ceguera y sordera desde la primera infancia, logr aprehender el hecho de que las cosas tienen nombre, y de ese modo demostr que posea la facultad bsica de aprehensin del lenguaje17. Pero slo con el desarrollo, normalmente en los primeros meses de vida, de estas capacidades innatas hasta el punto en que el nio acepta la informacintransmitida,comienzaafuncionarelsegundosistemaevolutivodelhombre. Si se aporta este argumento aconexinentrelaevolucinylanaturalezaticadelhombre es mucho ms estrecha y ms ntima de lo que han reconocido anteriormente aun la mayora de los humanistas. No se trata simplemente de que podamosvernoscomopartedeunprocesototal de evolucin, y de que porconsiguientepodamosreconocereldeber depromoverlastendencias generales evolutivas. Deacuerdoconelargumentoformuladomsarriba,caracteriza alhombrela aparicin de un nuevo mecanismo evolutivo fundado en la transmisin sociogentica, y en esta transmisin el desarrollo de algo afn a la creencia tica es un rubro absolutamente esencial del mecanismo. El argumento humanista ortodoxo afirma que sera evidentemente positivo que disemos pasos para comprobar que nuestras creencias ticas controlan eficazmente el curso ulterior de la evolucin. Lo que aqu afirmo esquenuestrascreenciasticasdebeninfluirsobreel curso de la evolucin humana, pues el mismo estbasadoenunmecanismodelcuallascreencias son parte esencial. El problema que est realmente en discusin no essila evolucinseorientar porlascreenciasticas,sinoqutipodecreenciasticasloorientarn. En realidad, lo que la situacin del hombre exige es la formulacin de cierto criterio que nos permita juzgar las diversas creenciasticasobservadasenlosdiferenteshombresymujereso en las diferentes sociedades humanas. No basta que los humanistasexijanquelafuturaevolucin humana se gue por principios ticos, pues inevitablemente cierto tipo de principiosticosmuy posiblemente, como nos lo han enseado los psicoanalistas, inconscientes o conscientes slo en parte de hecho representarnunpapelesencialenelasunto.Aloquedebemospropenderesa una situacin en la que los propios principios ticos sean materia de evaluacin de acuerdo con cierto criterio ms integral. La autntica contribucin del estudio de la biologa humana y la evolucin humana se manifestar cuando se lo utilice paraayudaralaformulacindeestecriterio supratico. Si la razn esencial por la cual la humanidad desarrolla creencias ticas es que stas son necesarias como una pieza esencial en la mquina de la transmisin social que permite realizar la evolucin humana, se deduce de ella que podemos juzgar los diferentes sistemas ticos considerando el modo en que cumplensufuncindepromoverelprogramaevolutivohumano.Ni
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AnalizadoenS.Langer,PhilosophyinaNewKey,HarvardUniversityPress,1942,Cap.3.

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por un momento sugiero, quenosserfcilobtenerunarespuestaclara,ymenosancoincidente pero por lo menos debemossaberquestamostratandodehacer,yesto,queenningnmodoes fcil, bien vale la pena por ejemplo, cuando comparamos los valores del individualismo y la organizacin colectiva, del nacionalismo y el internacionalismo, del aumneto del nmero de habitantes y la elevacin del nivel de vida, y as sucesivamente, de acuerdo con la lista de fundamentalescuestionesmoralesysocialesdehoy. La posicin humanista bsica, derivada de la consideracin del lugar del hombre en el mundo biolgico, afirma que al abordar dichos problemas, debemos examinarlos enrelacincon lo que sabemos del curso real delaevolucinprogresivaenelmundosubhumano,yenparticular en el humano. Los argumentos que he formulado en los ltimos pargrafos, si bien exceden la posicin humanista ortodoxa, simplemente sirven para reforzar sus conclusiones. La evolucines la esencia misma de la vida. Ciertamente, podra definirse la vida como el estado de un sistema que es capaz de evolucionar, y la caracterstica esencial del hombre si se desea formularlo as, el alma que lo distingue de los animales, es que evolucion mediante un mecanismo que le perteneceexclusivamente,yqueslolpuedemodificarymejorar.

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