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rHOMAS LE!,JAIMf Lm'AK,Lu"ALBfRTOL6PEzW..LIb'OAM '(z S"1ONM.\RTtN,
... A UADAW!'E MASTAn-lE, - UAROO MARl!', LORIo"'A MIRA\lHF.1 1. DOMINIQUf
ICHELET, MARYIlJJ..EN MILl.ER,JF.Sb X",'lTI: Ncx:;UEZ, I'O.\ CI,' ''O
ORTil.1mEYR PARSONS, Ro'l""PiNA OinN,HAN, PR<.\I, RC1S' R,y,A, WIlll'MT.
SANDERS, NI A.lCAR",,;;SERRAl"l.I'Jlf, U)','OA.. IEl.F, Prn:K5a.LIUOT,OlTOSlJiO!..DUI![ ,
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'\LA\lEl(!(,"A MUSKlNACIf ,\LDEA."Ir,;1'ROI'\)lOOA.
I J1"O KlTh."T I RAiCfS
REVISTABIME>TRAL
MAYO-JUNIO DE 19'17 - VOLUMEN V, NOMERO25
EImaiz,nuestrosustento
Cristina Barros), Marco Buenrostro
Comoladeningunotroproducto
deestatierra,lahistoriadelmafz
mexicanoesuifntimamenteligada
a la delhombre_Tanciertocomo
ques610graciasasuintervenci6n
laplantaencuentralascondiciones
propiciasparanacerycrecer,10es
quelaaportaci6ndelmafzaladieta
ruedetal magnitudqueseconsti-
tuy6enfactoresencialeneldesa-
rrollodelassociedadesmesoame-
ricanasyseforj6un vinculoentre
loshabitantesdeestastierrasyla
"plantamaravillosa", queperma-
neceenel centromismodenues-
tracultura.
..
Di"ersidadydistribucionprehispanica
delmaizmexicano
Bruce F. Benz
Laevoluci6ndel maizmexicano
eselresultadodeunaexitosacom-
binaciondeproce50s,naturalesy
culturales,deseleccionydifusi6n.
Porqueycomotuvolugaresaevo-
luci6n son temas que interesan
tantoalestudiodelassociedades
prehispanicascomoalanecesidad
de mejorar la producci6n actual
delgranoysobrelosqueaunfalta
muchopor investigar.
Ladomesticaciondelmaiz
Emily McClung de Tapia
- - - -
..,
.J..
De las muchas maneras de cultivar el mafz
Teresa Rojas Rabie/a
Las sociedades prehispanicas desarrollaron un conjunto de siste-
mas agricolas que les permitieron, en cada circunstancia, aprove-
char cabal mente el potencial del medio para obtener el mas precia-
do de sus dones: el mafz.
.J

Los mitos del maiz entre los mayas
de las Tierras Altas
Carlos Navarrete
En el transito tenue entre la
historia y el mito donde se
mueven los relatos mayas,
la medula del maiz se con-
vierte en came y el hombre
asi creado padece las pasio-
nes, ansias y necesidades
inherentes a la condici6n
humana.
SEMBLANZA
Richard S. MacNeish
y el origen de la agricuItura
Ange/ Garcia Cook
! Itlt.m.mi'_!J_t&___-J
EI dios del mafz
en Mesoamerica
Tomas Perez Sulirez
El maiz, la materia misma con la
que los dioses crearon al hom-
bre, era considerado un regalo
divino y los dioses que 10 crea-
ron y procuraban su existencia
fueron objeto de un culto expre-
sado en multitud de representa-
ci ones.
.HISTORIA
Las tortillas calientes,
patrimonio cultural
Victoria Nove/o
Hablar de tortillas en Mexico es
referirse a una de las tradiciones
mas perdu rabies asociadas al
mafz. Aunque en los tiltimos
tiempos el mafz y la tortilla son
causa de batallas, la fuerza de la
cultura lleva las de ganar.
TRADICION ORAL
De elemento creador
a sustento vital
Tomas Perez Suarez
Noticias
Reseftas
Direccion Internet
http://www.arqueomex.com.mx
Alimento,medicina,arte,lito
CRISTINA BARROSy MARCOBUENROSTRO*
"Maiz,sociedad,culturae
historiasoninseparables.
Nuestropasadoy
nuestropresentetienensu
fundamentoenelmaiz.
Nuestravidaestabasada
enelmaiz.
Somosgentedemaiz."
GuillennoBonfil Mujermazahuaquedavidaanuestrosustentoy10cultiva.
61 ARQUEOLOOiAMEXICANA
Los ORIGENES
omo uno de los signos mas importantes de conti-
nuidad en las culturas prehispanicas y en las cultu-
ras indias actuales, el maiz, originario de Mexico,
se ubica dentro del ambito
de 10 sagrado.
Quien no ha cometido el error de
romper con la naturaleza sabe que de
ella proviene el sustento y que una re-
lacion adecuada con su entorno es ga-
rantfa de que habra vida para el hom-
bre sobre la tierra.
El mafz, nuestro mafz, es, en pala-
bras de Guillermo Bonfil, la base de la
vida rural y, por 10 tanto, de la cultura
de los mexicanos "como eje de la ac-
tividad economic a productiva, como
organizador del tiempo y el espacio,
como base de la alimentaci6n y ele-
mento insustituible del arte culinario,
como materia prima para much as ar-
tesanias y, en fin, como centro y gufa
de un conocimiento acumulado duran-
te milenios y en constante enriqueci-
miento, que se manifiesta en practicas
cotidianas, en el campo y en el hogar,
y se expresa simb61icamente en refra-
nes, leyendas, ritos y ceremonias".
El mundo indfgena prehispanico y
el mundo indfgena actual no tienen
como base de su relacion economica
el dinero. El cacao era una forma de
moneda, pero es significativo que era,
ademas, alimento, producto natural,
bien que podia producir el hombre,
auxiliado por la naturaleza. Paralela-
mente, la economfa indfgena de antes
y de ahora descansa en el maiz, sus-
tento basico de tal importancia que la
religion maya dice que el hombre fue
hecho de ese cereal.
Aun cuando esta planta es de ori-
gen mexicano, hoy la nombramos con
el nombre que impusieron los espano-
les: maiz, palabra en lengua taina, pues
la conocieron en las Antillas. La no-
mendatura botanica nwuatl es tan re-
finada que exi sten palabras para deno-
minar los distintos estados de madurez
de la mazorca: xilotl, cuando esta tier-
na y lechosa, elotl, cuando es fresca y
los granos ya estan formados, y centli,
Nierika elaborado con lana y cera de Campeche que
rcprcsenta una planta de maiz, iell en lengua huichola.
De las semillas se cultivan hoy no menos de cuarenta, llama-
das razas por los botanicos, y de ellas se derivan decenas de va-
riedades y dases. De los makes criollos, mencionemos algu-
nas: blando de Sonora, tuxpeno, cacahuacintle, palomero
toluqueno, serrano de Jalisco, zamorano amarillo, celaya, chal-
queno, mafz dulce, conejo, tepecintle,
zapalote chico, zapalote grande, boli-
ta, tehua, nal tel, chapalote, etc. Sus
colores oscilan entre el blanco lecho-
so (iztactlaolli), el amarillo (coztietla-
olli), el rojo (xiuhtotlaolli) y el negro
(yauhtlaolli); tambien hay variaciones
en el tamano de la planta y en el ta-
mano y forma de la mazorca y el gra-
no. Podemos encontrar plantas como
la del maiz arrocillo amarillo, que
mide 1.50 m de altura y cuya mazor-
ca es de siete cm de largo, 0 el comi-
teco, de 5 m de altura, con mazorcas
de 32 centimetros.
Una buena parte de las variedades
del maiz son herencia cultural de nues-
tros abuelos. Es probable que se ori-
Colecci6n particular.
ginaran en el teocinte, que algunos
grupos indigenas actuales identifican
como "madre del maiz"; sus restos
mas antiguos fueron hallados en el va-
lle de Tehuacan y estan datados como
del ano 7000 a.c.
Los cien tfficos mesoamericanos di-
rigieron cuidadosamente la evoluci6n
del maiz, que por cierto no puede cre-
cer sin que 10 cultive el hombre. Re-
gistraron cuales eran las semillas que
produdan mejores plantas y tam bien
en que suelos credan mejor. Otras va-
riables que consideraron fueron el cli-
rna, la altura y la latitud; para el
conjunto de variables, fueron selec-
cionando las semillas adecuadas, de
tal manera que, en un area tan diversa
como la que se extiende desde el nor-
te del territorio mexicano hasta Chia-
pas y de la costa del Padfico a la del
Golfo, hubo plantas de maiz que pu-
dieron prosperar.
EI proceso de selecci6n duro cien-
tos de afios, hasta que, en 1500 a.C.,
obtuvieron, segun datos arqueologi-
cos, mazorcas similarcs a las que hoy
conocemos. Allograr su cultivo, su-
pieron aprovechar fntegramente la
planta e incluso obtener productos de
ella antes de que terminara su periodo de cultivo.
Gracias al mafz, que George Baudot califica como Hel ce-
real milagroso inventado por los indios americanos", se pudo
alimentar a una poblacion de cerca de veinte millones de per-
Zea mays L. Sierra Norte de Puebla.
cuando esta seca. Los granos de las mazorcas secas se Haman
tlaolli y por extension tam bien se llama asf a la planta.
Respecto al cicio del mafz, al decir de los tzeltales, "es en la
semilla donde empieza y acaba todo; es el principio y es el fin".
EL \1AIZ, NUESTRO S U S T ~ T O /7
sonasquehabitabanMesoamericaantesdelallegadadeloses-
paD.oles.Elmaizpenniti6quesurgieranculturastan
importantes como la olmeca, la maya, la teo-
tihuacanay lamexica,entreotras,y hoysigue
siendoel principalsustentodelasculturasrura-
lesindiasymestizas.Tambienestapresenteen
lasciudades.Ellosedebeasualtocontenidonu-
tritivoyasumagnificorendimiento,puessepue-
denobtenerdoscosechasalanoycadamazorca
llegaaproducir,segunlavariedad,unprome-
diode300granos.
ELCULTIVO
Dadoqueennahuatl"milpa"quierede-
cirsembradfo,siendoelmaizelcultivo
porexcelencia,ellugardondesesiem-
brasellamaprecisamentemilpa.Enella
suelensembrarseademaselfrijol,elto-
mate,lacalabazayelchile;juntos,esos
cincoalimentospuedenabastecerlosre-
querimientosnutricionalesnecesariospara
eldesarrolloadecuadodel serhumano.
Lospasoshastaqueserecogeelproduc-
toseinicianconlaselecci6ndelgrana:"lim-
pio,gordo,sinalgunafalla,recio,macizo".
Vienendespueslapreparaciondelterreno,
sulimpieza, laroturacion (facturadelos
surcos),lasiembra,elbeneficio(chaponar,
escardarparaeliminarlamalahierba,cal-
zary arroparlaplanta)y elcuidado
Finalmente,lasmazorcassontransportadasencanastos,sa-
cos0 chiquihuites,parallevarlasaalmacenaralastrojes.Es
usualquelasmazorcassedesgranenmedianteuninstrumento
llamadoolotera,hechoprecisamentedelosolotesdelama-
zorcaacomodadosencirculoycinchados.
Lamilpaesespacioindispensableparaelsostenimiento
demillonesdefamilias mexicanas,desucultivodepende
quehayaalimentoduranteelano.Juntoalacasa0 relati-
vamentecerca,lamilpaseconvierteenlugardeencuen-
troylaslaboresquerequieresonrealizadas,como
muchasactividadesindfgenasyrurales, de
maneracolectiva.Losabuelos,loshom-
bres, lasmujeres,los ninos, todostie-
nensupapelenelcicIovitaldelmaiz,
que exige un duro trabajo y conoci-
mientosprecisos.
Laplantadelmafznosofreceeljugo
desucanaverdecomogolosinapara
prepararbebidasfermentadas;lasho-
jas,tambienverdes,sirvenparaen-
volverlascorundashechasdemasa
demaiz;consusespigasseprepa-
ran tamales; losjilotes se comen
cuandoabundalacosecha;yloselo-
tes,brillantescomopequenosdien-
tes, sedesgranany seconviertenen
sopas,esquitesy otrosguisos:pueden
cortarseentrozosy sonpartedelos
delcultivo(riego,controldeplagas).
Figurillademujermoliendo.Provienede.Talisco.
pucherosylosmolesdeoUa. Deun
Enesasetapasseutilizanlacoa,ma- Cbisico.13x8cm.Cer3nrlca.CulluradelasTumbas mafz especial, el cacahuacintle, se
cana,tarecua0 espeque,elazad6n,el
deTirodelOccidente.SaladeOccidente.
elaboran los pozolesde lacostade
macheteyenocasioneselaradoyla
MuseuNacionaldeAntropologfa.
Guerrero,Michoacany Jalisco.Mo-
yuntayauneltractor.Unavezmadu-
FOTO: GERARDO MONTIEL KLINT JRAices
lido,daporresultadoatoles,nieves,
ralamazorca,sedobla0 despuntala tortasdeelotey uchepos0 tamalesde
milpa,seabrenlashojas,haciendouncorteconelpizcador,se maiztierno,comotiernassonlashojasconqueseenvuelven
cortaysedepositaenlostancolotes,tenates,ayates,shundes0 paracocerse.Entemporada,sesuelehervirloselotesenteros
quiliguas,segunlaregion. otatemarlos.
Molendera.SanBartoloCoyorepec,Oaxaca. Mujermoliendomaiz.C6dice Florentino, LibroX,f. 38r.BNAH.
8I ARQUEOLOGfAMEXICANA
EsPIGA
t----
D ~ E l Tamales
ROJASVEIIDESDELAPLANTA
..In" Embalaje
EnvoIturade alimentos(eorundas)
BOJASTIERNASDELELOTE
CABELLOS .ia'l- Embalaje
Moo
'.--..... .,..
lcma Envolturadealimentos(uehepos)
Hervido0 asado
Esquites(granos)
Cuitlaeoche(hongodelmaiz)
ROJASSECASDEMAZORCA(TOTOMOXTLES)
I
tii
!j! Mazorca
~ herviday
i
:;
IE puestaa
seearparasu
conservaci6n
!
!
i
~
Alimentaci6n
Usoceremonial
OLOTE
Desgranadora
Artesania
Combustible
. '( PLANTASECA
[ .
RastroJo
Alimentoparaganado
Sereciclaenlatierra
integnindose como
materiaorganica
ELMAtz,NUESTROSUSrnNTO 19
preparan la cal con concha de ostion, tal como se
hacia hace cientos de afios.
en bebida 0 en harina para hacer reposterfa. Ademas, indus-
trialmente se hace fecula de maiz.
Pero cuando los granos de la mazorca se convierten en el
mejor alimento es al nixtamalizarlos, esto es, hervir-
los con cal, para luego molerlos y convertirlos en
masa. Gracias a ese hallazgo de la ciencia indfge-
na, que permite que por el efecto de la cal se des-
prenda el hollejo 0 pericarpo.los granos se digieren
mejor y au menta el valor de los nutrientes, en espe-
cial de la niacina. Los hallazgos arqueologicos per-
rniten asegurar que el maiz era tratado con cal des-
de la epoca prehispanica. Muchos grupos actuales,
como los lacandones, los huaves y los chontales,
Ala nixtamalizacion sigue un trabajo que es
y ha sido femenino. Acerquemonos a una coci-
na rural. Parte de su decoracion consiste en las
mazorcas colgadas de alguna viga, donde que-
dan a salvo de las plagas y de la humedad; forman parte del
patrimonio domestico, de ell as depende el alimento del proxi-
mo cicIo. Como centro de ese espacio, aparece el tlecuil 0 bra-
sero de tres piedras, sobre el cual reposa el comal (comalli, en
nahuatl); a un lado. frente al primer molino que invento el ser
humano, el metate (metat!), aparece la mujer moliendo el nix-
tarnal con el metlapil 0 mane de metate. Con la masa resultan-
te, forma los textales (bolas de masa) que seran palmeados has-
Gorditas de Hidalgo en su chiquihuite 0 canasto. F070, GERARDO MaNTlEL KLINT I RAicES
Ya convertidos los elotes en mazorcas, semisecos, se mar-
tajan y dan por resultado la sopa de huachales de la cuaresma
zacatecana 0 los tlaxcales y los garapaches. Los granos tosta-
dos y garapifiados reciben el nombre de ponteduro.
Con harina de maiz seco y molido, se preparan
tamales, galletas, alfajores, gorditas (como las
de la Villa), pemoles. Si se Ie tuesta, puede con-
vertirse en pinole endulzado con azucar 0 pilon-
cillo y aun afiadfrsele cacao. El pinole, a su vez,
puede convertirse
ta formar tortillas (tlaxcalli). Tal imagen, que fue representada
en codices y figurillas de barro, permanece igual en muchos
hogares, aunque en las zonas urbanas los molinos mecanicos y
las maquinas tortilladoras hayan sustituido el trabajo humano,
sin superar el sabor de las tortillas tradicionales.
Si bien con la masa se hacen diversas bebidas, gorditas, tla-
coyos, molotes, picadas, chalupas, sopes, tamales, peneques,
polentas, chapandongos y tamales de cazuela, las tortillas vuel-
yenamultiplicarlosplatillosporobradelacreatividad
delascocinerasmexicanas,ydeelIassurgenenchi-
ladas,papadzules,quesadillas,tacos(fritos,suda-
dos,detortillarecienhecha),bocoles,gamachas,
chilaquiles,gondonches(gorditasconlechecua-
jada),flautas,huaraches,memelas,panuchos,
tostadas,enfrijoladas,entomatadas,salbutes;
lasvariedadesoaxaqueiias: lostotoposylas
tlayudas;ylastortillasdecoradasdeQuere-
taroyJalisco.
Detamales,hayunaricagama:envuel-
tos conhojasecade maiz0 totomoxtle,
conhojadeplMano,conhojasdemilpa;
yrellenosdecarneguisadade milfor-
mas,chile,verduras,frijol,dulce.Los
haypequeiios,comolosdealverj6n,que
sepreparanenlazonadeXochimilco,
otangrandesquelescabeunagallina,
comoelsacahuildelaHuasteca.
Nosequedanatnisenvariedadlosatoles:
elagrio0 xocoatole,elblanco,queavecesseacompaiiacon
trozosde panelayceremonialmenteespartedelaofrendade
los"muertoschiquitos",elatoledepascua,conmaizhervido
conaguamiel(Queretaro),elchampurrado,elnecuatole,elnix-
teeme(de maizrojo),elmezquiatole,hechode masa,leche,
azucarycanela,convainasdemezquite(Guana juato );deTlax-
calayPuebla,eselchilatole;detodaslasfrutasnativas:cirue-
lassilvestres,capulin,guayaba,diversasmoras,ytambieneu-
ropeas,comolafresa,puedenhacerseatoles; loshayademas
desemillas: nuez,coco,almendra...
Unaplagadelmaiz,elhongollamadocuitlacoche,esuno
delosmassabrososyapreciadosyseutilizaenvariosguisos.
Otra,elgusanoelotero,tambienescomestible.
Demaizsehacendecenasdebebidas,muchas
de las cuales proporcionan refresco y nu-
trientesparaeltrabajodelcampo,sobre
todoenlosc1imastropicales: eltas-
calatechiapanecodecacao,maiz
otortillatostada,achioteycane-
la,elachocotehidalguense,el
popo veracruzano, el pozol
y el chorote tabasqueiios;
ademas,losmayaschonta-
les preparanun atolecon
maiz ybalchequeofren-
dan alos dioses encarga-
dosdecuidarlamilpa.
DeNayariteselpiznate,
latanchueraesyucatecay,
entrelostarahumaras,el
tesgiiino0 batari,hecho
de maizgerminado,co-
cido y molido y despues
fermentadoenollasdebarro,
es bebidaritual.
Otrasbebidasfermentadas sonelsendecho
de maizgerminadodeMichoacanylazonamazahua,
TlacoyosdeMorelosen
cestotarahumara.
FOTO: GERARDO MONTIEL KLINT J RAICES
FOTO: CARLOS BLANCO RAICES
EL MAiz, NUESTROSUSTENTO / 11
"Es en la semilla donde empieza y acaba todOj es el principio y es el fin ... "
121 ARQUEOLOGfA MEXICANA
el tejuino es de Colima, Nayarit y Sonora y, de Ja-
lisco, el tesquino.
Menciona Jose de Acosta en su Historia
natural y moral de las Indias que, cuando
llegaron los espaftoles, los indios ya hacfan
pan, vino y aceite de maiz.
OTROSUSOS
En la medicina tradicional se reconoce la
utilidadde lainfusi6n de cabellitos de elo-
te, empleada como diuretico, para los pro-
blemas de rift6n. En combinaci6n con
otras plantas, se usa para contrarrestar ma-
les hepaticos y biliares y aumentar la se-
creci6n de leche de las lactantes. Laraiz tie-
ne usos medicinales igualmente.
EI uso del maiz no se limita a los ali men-
tos, tambien se utiliza para hacer arte y arte-
sania. Tal es el caso de las esculturas de cafia
y de pasta de cafia de maiz que se elaboran des-
de la epoca prehispanica, de las figuras de hoja
de maiz 0 totomoxtle (las mulitas de Corpus,
por ejemplo), de las bolsas y tapetes tambien de hoja
seca trenzada y de las pipas y otros objetos
hechos de olote, el cual se utiliza adicional-
mente para decorar y pulir ceramica. Con las
semillas se hacen figuras y portadas para los ar-
cos de las iglesias en las fiestas patronales.
Con la cafia se construyen paredes y tech os,
a veces entretejiendola, otras, emba-
mindola con arcilla.
La fecula, la miel, el gluten y el ger-
men tienen amplio uso industrial, pues
se convierten en materias primas que
forman parte de anticorrosivos, adhesi-
vos, pinturas, medicamentos, solventes,
limpiadores y decenas de productos mas.
RITUALIDAD
La importancia de la planta del maiz lleva con-
sigo otro signo de continuidad cultural: el de
realizar ritos y ceremonias en tomo a las eta-
pas de su cultivo y consumo. Los principales
dioses prehispanicos relacionados con el ci-
Figuras como esta Virgen de Guadalupe, hecha por
artesanos de Tlaxcala, se elaboran con la hoja
(totomoxtie) que cubre la mazorca. Colecci6n particular.
FOTO: GERARDO MONTIEL KLINT I RAicES
Artesanla popular. Figurillas de vendedoras de corundas y atole de Michoacan.
EL MAlz. NUESTRO SUSTENTO 113
Ofrendas de comida hecha con maiz para Chicomecoatl.
C6dice Florentino, Libro II, r. 28r. BNAH.
clo del mafz eran Tlaloc, elios de la lluvia, Chalchiuhtlicue, dio-
sa de las aguas terrenales, y Chicomecoatl, diosade los manteni-
mientos; Cinteotl el dios del mafz, con su equivalente femeni-
no, Centeocfhuatl; Xilonen, la diosa de la mazorca tiema, e
Ilamatecuhtli, la diosa del mafz seco. Finalmente, la fiesta de
la cosecha se dedicaba a Tezcatlipoca.
En la vida cotidiana. al maiz se Ie prodigaba un trato espe-
cial. Simbolicamente, antes de poner los granos a cocer, se les
echaba vaho, alentandolos para que no temieran ser cocidos; y,
si los vefan tirados, se apresuraban a recogerlos; de no ser asf,
"el mafz se quejaba ... del ante de dios diciendole: 'Senor, cas-
tigad a este que me vio derramado y no me recogio, 0 dad ham-
bre porque no me menosprecien'''. En rituales aelivinatorios se
empleaban semillas de mafz.
Los mitos de muchas culturas mexicanas narran el origen
del mafz. Antes, Quetzalcoatl encontro los granos gracias a la
hormiga; hoy. haciendo la transposicion, qui en los encuentra
es la Virgen Marfa.
Mientras que en la antigiiedad se veneraba a Cinteotl, ac-
tualmente hay varias fiestas relacionadas con el mafz -para pe-
dir fertilidad a la tierra, para la bendicion de las semillas 0 para
proteccion, agradecimiento 0 recoleccion de la cosecha- y mu-
chas veces con el calendario cat6lico. La lluvia tambien esta
Arco triunfal hecho de maiz en Paracho, Michoacan.
141 ARQUEOLOG[A MEXICANA
unidaal maiz.EnZitlala,Guerrero,porejemplo,los tlacolole-
ros ylos tecuanis(jaguares), acompaiJados de todoel pueblo,
hacenunaceremoniaen la queinvocanadios paraqueenvie
aguaalamilpa,eldladelaSantaCruz.Estaesapenasunamues-
tradelas muchasceremoniasquese llevanacaboen diversas
regionesdel"lexicoenrelaci6nconel ciclodel maiz.
Plantamaravillosa, regalode los diosesal hombre, quien,
paraconservarla,tendraqueconocerlayvalorarla.Suvidayla
nuestraestan entretejidas. Cuandoprofundizamosen todo 10
quenosotorgayenlamaneraenqueint1uyeen laproducci6n
cultural de nuestropais, tomamos concienciaclara de queel
maizesf1uestra verdaderariqueza.
*CristinaBarrosyMarcoBuenrostro.Investigadoresenculturamexicana.Am-
bos integran el tallercreatjvoEI Tecuani yhan publicado varias obras.Auto-
res de lacolumnasemanal"Itacate"en eJ diarioLa.IorJlada.
Paraleermas...
CASTEU..6,Teresa, Presencia de la cOlilidaprehisPQllica, Banamex. Mexico,
1987.
ITURRI AGA, JoseN. ,LaclIIllIradel(/11tojil(),prologodeFernandoBenito.Edi -
torial Diana, Mexico. 1993.
MuscoNacional deCulturasPopulares.NlIeslro/IIcliz, 2vols.,
SEP, Mexico, 1982,
---,EImalZ,jlllldamelllodela cullu}'{/popularIIICXiCWlII. 3a. ed..
sEP-GarcfaValadesEditores, Mexico, 19X7.
RHIJNARMtO;\ ,PatriciaVan (recetasypresentaci6ntie platillos).Lacocillodel
nWIZ,fOLOgraffas de IgnacioUrquiza. prologode Miguel Le6n-Portilla,
co, 1990.
SociedadMexicanade GastronomfayEnologia. iBel/diloI/wi:.'. S\I GE. Mexi-
co, 1996.
ChiclJrnecoatl,ladiosadelosmantenirnientos,cuyosimboloes ladoble
rnazorca.Pro\'ienedelcentrodelaciudaddeMexico.53x27em.Piedra.
Culturarnexica.SalaMexica.MuseoNacionaldeAntropologia.
FQlO r.IAACo AM' Ot;.1OPA.CHECO RAiCES
ELMA1z.. NUESTlW Sl1STE!<TO /15
Hombreynaturaleza
Diversidady distribuci6n
prehispanicadelmaiz

meXlcano
BRUCEF.BENZ*
MaiztunicadosembradoenlasierraTarahumara,Chihuahua.
Laevoluci6ndelmaizmexicanoeselresultadodeunaexitosa
combinaci6ndeprocesosnaturalesyculturalesdeselecci6ny
difusi6n.Porqueyc6motuvolugaresaevoluci6nsontemasque
interesantantoalestudiodelassociedadesprehispanicas
comoaldestinadoamejorarlaproducci6nactualdelgranoysobre
losqueminfaltamuchoporinvestigar.
16/ARQUEOWaIA MEXICANA
E
I maizespatrimonioculturalynaturalqueMexico maizfueronlabasedeesascivilizacionesnoesmeramenteaca-
halegadoalmundo.Resultadodemileniosdeselec- demico.Eldesarrollodemuchasdeellasfuesostenidoduran-
cionhumanaynatural,losmakesmexicanossiguen te periodos dehastaquinientos anos.lComose manteniala
aportandohoyendiamaterialgeneticoparalospro- basealimenticiadeesassociedadesfundamentadaenelmaiz
gramasdefitomejoramiento,tanimportantesenelmundopara
incrementarelrendimientodelgranaa] ritmode] incremento
demogratico.
Aunquee]mafzesmuyimportante,nuestroconocimiento
sobresuhistoriaevolutivaesmuyreducidoaun.Enparte,nues-
trafaltadeconocimientosedebealacomplejidaddelprob]e-
ma,pueslaevoluciondelmaizesproductodelainteraccionde
losprocesosbio]ogicosylosfactoresecologicosconladiml-
micaculturalylosintereseshumanos.Contodo,losrestosde
maizsonunodelostiposdema-
terialmascomunesenlossitios
arqueologicos deAmericadel
Nortey,ademas,elmaizesuno
delos pocoscultivosdel mun-
docuyavariacionmorfologica
ygeneticamuestrapatronesque
parecencoincidirconladistri-
bucion de los fenomenos his-
toricoculturales y los factores
geognificos. Se espera quela
investigaciondeesosfactores,
procesosycoincidenciaspodni
servirparareconstruirlahisto-
riaculturalybiologicadelmaiz
mexicano.
MAiz:SOCIEDADYMEDIO
AMBIENTE
El maiz proporciono la base
alimenticia de las civilizacio-
nesantiguasdel territoriome-
xicano: azteca,maya,olmeca,
teotihuacanayzapoteca,entre
otras.EIsurgimientodelas80-
ciedadesprehispanicasdepen-
diodeunabasealimenticiase-
guraydefaci!obtencionqueles
permitiosatisfacersusnecesi-
durantetantotiempo?,y,lcualesfueronlosprocesosquedie-
ronorigenaesacapacidadproductivaydeadaptaciontanam-
plia?Laesenciadenuestroestudiosereducealasiguientepre-
gunta: lquetiposdemaizproporcionaronelsustentode las
civilizacionesmesoamericanasycomoevolucionoelmaizpara
producirtantostiposenlaactualidad?
Elmaizmexicanopuedeserconsideradocasicomoun"ar-
tefacto".Seoriginoysobrevivedependientedelamanadelser
humano.Suforma-laalturadelaplanta,el numerodehojas,
eltamanodelgranaylaforma
delamazorca- sedebeprinci-
palmentealapresionselecti-
vadelhombre,lacualinterac-
tliasiempreconlaspresiones
naturales del medio fisico y
biologico.Elcultivodelmaiz
eselmediodondesetraslapan
lasfuerzasdelaseleccionna-
tural-queimponenloslimites
dentro de los que han tenido
quemaniobrarlassociedades
prehispanicas- ylasfuerzasde
laseleccioncultural-quede-
terminanquesemillasembrar
endonde-.Lavariacionenfor-
ma,adaptacionypotencialdel
maizmexicanoeselresultado
deesosprocesosdeseleccion.
SELECCIONNATURAL
YCULTURAL
Asi,nodeberiasorprendemos
elquelasvariedadestradicio-
nalesdelmafzactual(mejordi-
cho,losmafcescriollosactua-
les) de las zonasmontanosas
querodeanlaciudaddeMexi-
co,porejemplo,tardenhasta
Makescacahuacintle,conico,palomerotoluquefioy teocintede
dadesenergeticas.Puededecir- seisuochomesesenmadurar,
parcelasdelvalledeToluca,Mexico.
se que la arquitectura monu-
mentalencontradaaorillasde
losdosUsumacintayGrijalvaylaquepredominaatodo10 lar-
goyanchodelapeninsuladeYucatan,lacuencadeMexicoy
elvalledeOaxacafueconstruidagraciasalincentivoquecons-
tituiaelmaiz.Conestaconclusionnosepretendemenospre-
ciarlaimportanciadeotroscultivosdeorigenmexicano,sino
reconocerqueelmaizeslaunicaespecievegetaldomesticada
quehalogradounadistribuciongeogrMicatanamplia(desde
los2900msnmenlasfaldasdelvolcandeTolucahastalaspla-
yasarenosasdelazonamaritimaoaxaquena)yquehadesem-
pefiadounpapeldegranimportanciaentodosesosteatroscul-
turales.Ahorabien,nuestrointeres porsabercualestiposde
ya que,a esasalturas,elfrio
hacequelaplantabusquees-
trategiasparaconservarenergiaymantenerunatemperatura
adecuadaparasu desarrollo.Ademas,laplantapresentaco-
mlinmenteuncolorpurpurasobrelashojasdelavaina,10 que
evitaquelaquemenlosrayosdelsol,sobretodolosultravio-
leta.Asimismo,lasmazorcassuelentenerformaconica,con10
queexponenmenossuperficieporunidaddevolumenyhacen
maseficazsu resistenciaalfriodurantesudesarrolloymadu-
raci6n.Encontraste,elrnaizcriollodelsurdelistmodeTehuan-
tepecesmuy"violento",esdecir,maduraenmenosdenoven-
tadfasyproduceuna0 dosmazorcaspequeiiassobreunaplanta
demuypocaaltura:lagentezapotecadelIstmoafirmaquepre-
DIVERSIDADYDISTRIBUCI6NPREfflSPANICA 117
fiere comedo en elotes y, en vez de venderlos sueltos, venden
los elotes en bolsas en los jardines y plazas de Iuchitan. Las
caracteristicas como la poca altura y el f<ipido crecimiento po-
drfan ser interpretadas como adaptaciones a los fuertes vientos
costeros y la escasez de humedad de los suelos arenosos.
Ademas de los rasgos morfologicos y fisiologicos del mafz
mexicano, que pueden serrelacionados con laseleccion del me-
dio, uno encuentra otros que demuestran que los intereses del
ser humane han dejado huel1a en la evolucion de su cuItivo. A
pesar de ser muy susceptibles a las plagas de insectos, los gran-
des granos blancos y harinosos del mafz cacahuacintle del va-
lle de Toluca (una raza que tambien se caracteriza por las vai-
nas purpuras y la mazorca en forma conica) indican el interes
del hombre en comer elotes 0 preparar el pozole: los granos
grandes y harinosos revientan con facilidad en el agua, pro-
duciendo "flores" blancas de suave textura y rico sabor. Asf, la
variabilidad de forma de la mazorca y de la arquitectura de
la planta puede ser entendida como el resultado de presiones
selectivas simultaneas de los medios natural y cultural. Ade-
mas de la variabilidad morfologica y fisiologica natural que
cualquier ser viviente presenta, el mafz exhibe tambien una se-
rie de mutaciones espontaneas (atavismos, novedades morfo-
logicas, etcetera). Una de ellas, el mafz tunicado, surge en las
poblaciones de makes criollos, desde Chihuahua hasta Peru.
Tales caracterfsticas atraen mucho la atenci6n e impulsan a una
selecci6n discriminante por parte de los agricultores para sal-
vaguardar las mutaciones como curiosidad. La misma curiosi-
dad hace que los agricultores busquen adquirir semillas de otras
regiones, 10 que provoca su difusion en areas 0 regiones donde
no se conocfan anteriormente.
CLASIFICACION DEL MAtZ MEXICANO
Los rasgos morfologicos mencionados son s610 algunas de las
caracteristicas que los investigadores han utilizado para clasi-
ficar el mafz mexicano. La clasificaci6n de este se hace a par-
tir de razas: poblaciones de maiz cuyas semejanzas entre sf son
mayores que con las de otras poblaciones, 10 cual indica una
mayor herencia genetica compartida y un parentesco. Los in-
vestigadores han realizado la clasificacion de la diversidad ra-
cial morfo16gica del mafz con dos prop6sitos principales: para
aclarar la historia evolutiva del maiz en Mexico y como base
para efectuar el mejorarniento genetico del cultivo. Las clasi-
ficaciones iniciales -incluidas la de los rusos, a cargo de Vavi-
loy y Kuhleshov, y la del Grupo de Estudios Especiales de la
Secretaria de Agricultura y Ganaderia de Mexico, apoyado por
la fundaci6n Rockefeller y que inclufa a Wellhausen, Roberts,
Hernandez X. y Mangelsdorf- fueron resultado del primer pro-
posito y se enfocaron en las caracterfsticas agron6micas. Mien-
tras que mediante estas se puede distinguir el maiz en razas -por
ejemplo: el maiz de las zonas costeras del mafz de las zonas
montafiosas-, en muchos casas esas caracterfsticas no sirven
para distinguir una raza de otra desde el punta de vista de los
criterios filogeneticos (Ia filogenetica se refiere al patr6n de
OCE;\NO PAciFIco
GOLFO DE MEXICO
TLAPANECO
AMUZOO
Distribuci6n geografica de las razas de maiz comparada con la de las lenguas de la familia otomangue (las razas nal tel y dzit bacal de Yucatan
pertenecen a esas alianzas primitivas, pero la peninsula es abora una regi6n ocupada por bablantes del maya).
20 I ARQUEOLOGfA
ramificaci6n evolutiva de un linaje bioI6gico). El tipo de almi-
d6n del grana (v. gr.: harinoso, cristalino. dentado 0 dulce) es
una caracterfstica que varia en una misma raza 0 puede presen-
tarse en muchas razas de maiz de America Latina, 10 que 10 hace
poco significativo en 10 referente a las relaciones filogeneticas.
Otros rasgos morfol6gicos, como el numero de hileras 0 el es-
pesor del grano, no varian mucho en una misma raza, ni siquiera
a causa de los cambios en el ambiente; y, si bien son flexibles
bajo la fuerza de la selecci6n humana, son bastante constantes
respecto al parentesco -todos los descendientes los poseen de
alguna manera-, 10 que los hace utHes para reconstruir la filo-
genia del maiz mexicano y podrfa ayudar a revelar la historia
de la selecci6n natural.
La investigaci6n de todo tipo de rasgos morfol6gicos del
maiz nos ha permitido determi-
cionan los analisis lingiiisticos, que sugieren que la protolen-
gua con ellexico de mayor antigiiedad referente al maiz es la
de esa misma familia: el otomangue.
Ademas de las relaciones entre los grupos lingiHsticos y las
alianzas de razas, en nuestros intent os por reconstruir la filo-
genia del maiz, hemos aprovechado patrones de rasgos geneti-
cos para inferir que "razas" (0 su equivalente en aquellas epo-
cas) fueron los antepasados comunes de las razas actuales.
Valiendose de tecnicas tomadas prestadas de la biologia y apli-
cadas a los restos arqueol6gicos del maiz, la reconstrucci6n de
arboles geneal6gicos presenta relaciones hipoteticas que pue-
den ser utilizadas para comprobar hip6tesis ya existentes (0
para derivar hip6tesis que puedan ser comprobadas); por ejem-
plo: algunos autores habfan aseverado que las razas nal tel, de
Yucatan, y chapalote, de Sina-
nar cmiles de ellos nos sirven me- loa, son dos de las mas primi-
jor para caracterizar los tipos de tivas de todas las existentes; sin
maiz que fueron sembrados du- embargo, un arbol filogenetico
rante las epocas prehispanicas; reconstruido con base en datos
por ejemplo: quisieramos saber geneticos sugiere que no son
que razas de maiz fueron sem- tan primitivas, de hecho, se
bradas por los teotihuacanos y alejan mucho del antepasado
tambien entender por que el mafz comun, mientras que las razas
que ilustraba fray Bernardino de tabloncillo, maiz ancho y pepi-
Sahagun tiene la forma que tie- tilla son muy primitivas, como
ne. Reconstruyendo la filogenia ya se habfa postulado con base
del maiz mexicano mediante ca- en los rasgos morfol6gicos.
racteristicas y metodos que sefia- EI grupo de razas pertene-
Ian semejanzas y una historia cientes a la alianza denomina-
evolutiva compartida, tratamos da "altiplanos centrales" (las
de rastrear el origen y la extin- razas arrocillo, cacahuacintle,
ci6n de las razas del maiz a tra- c6nico, chalquefio y palomero
yes de los ultimos cinco y medio toluquefio) incluye las mencio-
milenios. nadas anteriormente como ca-
Mllzorcas conicas. COdice FlorentinQ, Libro XI,
racterizadas por sus mazorcas
ff. 249r, 250r y 250v. BNAH.
LASRAZAS
Segun trabajos recientes, existen en la actualidad alrededor de
treinta y cinco razas de mafz mexicano, las cuales tienden a di-
v idirse en varios grupos. Algunos grupos de razas muestran una
distribuci6n geogr:ifica que coincide con la de ciertos grupos
culturales. Esa coincidencia la ejemplifican las razas c1asifica-
das en dos alianzas primitivas que se distribuyen a 10 largo de
la cuenca del Pacifico. Las razas como harinoso de ocho, de
Nayarit, tabloncillo, de Jalisco, maiz ancho, de Guerrero, 010-
tillo, de Chiapas, conejo, de Guerrero, y bolita, chatino maizon
y zapalote chico, de Oaxaca, se distribuyen a 10 largo de las
areas habitadas por hablantes de lenguas indfgenas pertene-
cientes todas a la familia de lenguas denominada otomangue
por los lingiiistas.
Aunque no carece de excepciones, el patron de la coinci-
dencia geogr:ifica sugiere que esas razas compartieron entre sf
una parte de su historia cultural y bio1ogica. Ademas, esas re-
laciones sugieren que e1 mafz fue domestic ado por antepasa-
dos indfgenas que hablaban lenguas antecesoras del otom!, el
matlatzinca, el tlapaneco, el amuzgo, el chiapaneco y el zapo-
teco, entre otras. La comprobacion de esta hipotesis la propor-
22 / ARQUEOLOGfA MEXICANA
c6nicas, esto es, cuyas mazor-
cas tienen un diametro que es mayor cerca de la base y dismi-
nuye progresivamente hacia la punta. La mazorca c6nica fue
ilustrada por el artista que proporcionolos dibujos para los li-
bros de fray Bernardino de Sahagun sobre las costumbres yel
material cultural de los mexicas. Esos dibujos sugieren que el
mafz con tal caracterfstica existfa ya desde el siglo XVI; pero, si
el maiz con esa caracterfstica existe desde la epoca de los azte-
cas, l d6nde 10 adquirieron y durante cuanto tiempo ha existido
ese mafz? Unos olotes carbonizados encontrados en dep6sitos
de basura en Teotihuacan sugieren que el maiz con caracterfs-
ticas simi lares a las de las razas que ahora se encuentran en la
cuenca de Mexico existfa cuando menos desde el primer siglo
despues de Cristo. La comparaci6n morfol6gica de esos olotes
con muestras de poblaciones actuales de las razas mexicanas
demuestra una gran semejanza, 10 que sugiere que las razas ac-
tuales pudieron haber existido desde entonces. En cambio, al-
gunos de los olotes son tan diferentes de todas las razas actuales
que es muy probable que representen tipos de mafz que ya
dejaron de existir. Las hipotesis que se derivan de 10 anterior
son que ellinaje que incluye las razas actuales tiene cuando me-
nos dos mil afios de existencia y que, hace mil quinientos afios,
eselinajeeramasdiversificadoencuantoamorfologiaqueaho-
ra;porultimo,laexistenciadeolotesquenoparecentenerse-
mejanza con razas mexicanas actuales sugiere que los teo-
tihuacanostuvieronalgunasc1asesdemaizqueseextinguieron
conlacaidadesuciudad.
LAEVOLUCIONDELMAIZ
Apesardequelosrestosdemaizsonmuycomunesenlosde-
positos arqueologicos,nuestroconocimientosobrelaevolu-
ciondelgranonohaavanzadodelamaneradebida.Hastatiem-
posmuyrecientes,elanalisisdelosolotesencontradosensitios
y monumentos arqueologicos se
habiaquedadorezagadoporlasu-
puesta facilidad de asignar los
olotesarqueologicosalasrazasac-
tuales con base en la semejanza
general morfol6gica.Nofue sino
hasta que el etnobotanico Edgar
Andersonllev6acabosustrabajos
cuandonosdimoscuentadequela
c1asificaci6n natural racial del
maizmexicanonodebebasarseen
unas cuantas caracterfsticas,sino
en multiples caracteristicas a la
vez.Parallevaracabolacompleja
tareadeasignarunolotearqueolo-
gicoaunaraza,nobastaunasola
caracterfstica,comosepuedeapre-
ciarsielolotetuvieraochohileras
degranos,puesexistencuandome-
noscuatrorazasmexicanasquetl-
picamentetienen ochohileras de
granos: para empezar, la asigna-
ciondeloloteaunarazaactualen-
frentarfa la dificultad de que no
puedeperteneceraesascuatrora-
zas;pero,entonces,l,acualdelascuatropertenece?Porestay
otrasrazones,laidentificaciondelmaizarqueologicorequiere
cautela,pacienciayatencionaldetallequenospermiteelimi-
narcomocandidatoslasrazasquenotienenmuchoquevercon
elolotearqueologico,lamanifestacionculturalprehispanica0
ellugarytiemporeferidosporelhallazgo.Lacriticaalostra-
bajosanterioresdecolegasbotanicos,arqueologosydemasco-
laboradoresnoesunmenosprecioa su contribucion,sinola
aceptaciondelretoque significallevaracabolamismalabor
conelconocirnientoquesehaacumuladoatravesdeltiempo.
Yenesesentidohasidocriticadoelanalisisdelosrestosde
maizrecolectadosenlascuevasdeTehuacan.Enesascuevas
fueronencontradosolotesquequieneslosc1asificaronatribu-
yeronalasrazaschapaloteynaltel,evidentementeporqueson
razasprimitivas.As!,ademasdesuponerqueantigiiedadequi-
valeaprimitivo,losautoresdetalc1asificacionidentificaron
losrestoscomopertenecientesaesasrazassinpresentarprue-
basqueotrosinvestigadorespudieranevaluardernanerainde-
pendiente.Noesperamosqueuninvestigadornopuedaequi-
vocarsedevezencuando0 quelasideasdealguiennopuedan
DosplantasdeteocintedeGuerrero(ZeamaysL.,spp.
parviglumislitisyDoebley).
llevaranuevas ideas basadasenunateoriadiferente. Nues-
troobjetivonoeselderechazarlasideasinfundadasdeotros
colegas,sinobuscarlamaneradecomprobaresasideasyas!
avanzarennuestracomprensiondecomoevolucionaronyse
diversificaronlasrazasdelmaizmexicano.
El mafzmexicanoevolucionoapartirdeunaplantasilves-
trebajoelcuidadodelamanaselectivadelosantepasadosde
losmexicanos.Deunamanerasimilaracomolalaborcientffi-
cadecompararycontrastarlasvasijasdeceramicadelForma-
tivodelOccidentedeMexiconosllevaaentendercomoevo-
lucionolatecnologiaycomofuerontransmitidosatravesdel
tiempoformas ydisefios,latareadedescifrarlospatronesde
evoluciondelmaizenlaregionde
Mesoamerica nos llevara a en-
tender como fue seleccionado y
difundidoelmaizycomoserela-
cionanesosprocesosconeldesa-
rrolloyladifusiondelassocieda-
desprehispanicas.La importancia
delregistroarqueologicoenesata-
reaesinsuperable.Noexisteme-
jorfuentedeinformacionquepue-
daserutilizadaparareconstruirla
filogeniadelmaizmexicano.
Lahistoriadelmaizmexicano
siguesiendounmisterio.Suevo-
luciondependedelosprocesosna-
turales y culturales deseleccion,
difusiony extinci6n.Latareade
describircomoyexplicarporque
evoluciono tanto la diversidad
geneticaes de interesacademico
y, ademas, de mucha relevancia
pragmatica.Lassociedadeshuma-
nasaunsiguenluchandoporsos-
tenera su poblacionmedianteel
cultivodelmaiz,haciendofrente
aprocesosnaturalesqueexigenflexibilidadynodisculpanla
arroganciadelanaturalezahumana.Lahistorianosensefiaque
nodebemoscometerlosmismoserrores.Quizalahistoriaevo-
lutivadelmafznosensefianicomo.
* BruceF.Benz.Etnobotanico.DoctorenbotanicadelaUniversidaddeWis-
consin-Madison.MaestroenartesdelaUniversidaddeColorado-Boulder.Pro-
fesorinvestigadortitulardelInstitutoManantlandeEcologfayConservaci6n
delaBiodiversidaddelaUniversidaddeGuadalajara.
Paraleermas...
BENZ,B.F.(comp.),Biologfa,eco[og(ayconservaci6ndelgeneraZea,Uni-
versidaddeGuadalajara,Guadalajara,1993.
---."Ontheorigin.evolutionanddispersalofmaize",enM.Blake(ed.).
PacificLatinAmericainPrehistory:TheEvolutionofArchaicandFOrnUlfil'e
Cultures,StateUniversityPress.Washington,1997.
JOHANNESSEN, S..YC.A.Hastorf,CornandCulture in the PrehistoricNell'
World,WestviewPress,Boulder,1994.
DIVERSIDADYD1STRIBUCIO"PREHISpANICA ! 23
Tecnicasagrfcolasprehispanicas
Delasmuchasmanerasde
cultivarelmaiz
TERESAROJASRABIELA*
Supervivenciadeunatradicion.CultivodemaizenelTotonacapan.
Conlaayudadeinstrumentosderelativasencillezyapoyadasenun
profundoconocimiento10mismodelaplantaquedelascondiciones
naturalesqueIeeranpropicias,lassociedadesprehispanicas
desarrollaronunconjuntodesistenlasagrfcolasquelespermitieron,
encadacircunstancia,aprovecharcabalmenteelpotencialdelmedio
paraobtenerelmaspreciadodesusdones:elmafz.
24/ARQUEOLOGfAMEXICANA
S
i bien el maiz se domestico probablemente unos 5 000
aiios antes de Cristo en los altiplanos del centro y sur
de Mexico, ya en 1519 se encontraba por todas partes:
en altiplanos y costas, en tierras fria:,; y calientes, secas
y humedas, desde el nivel del mar hasta los 3 000 msnm, en co-
rrespondencia con el papel que habia adquirido como alimen-
to basico en la dieta. Su importancia era tal que sus periodos de
reproduccion marcaban el tiempo humano, regular y ciclica-
mente, hasta el punto en que 10 que al maiz afectaba repercutia
en toda la sociedad. El hombre mismo estaba hecho de maiz y
a menudo la planta se representaba como ser humano, hombre
o mujer, tal como puede observarse en e1 C6dice Fejervary-
Mayer, por ejemplo.
Los hombres de maiz lograron extender el cultivo de la plan-
ta por un amplisimo espacio cuyos limites fueron, en primer lu-
gar, de temperatura y humedad: no prospero mis alIa de los
3 000 msnm y con al menos 500 a 600 milimetros de lluvia al
ano, distribuida regularmente. Esas fronteras 10 fueron tambien
de los pueblos agricultores del area. Las razas de maiz desarro-
lladas dan cuenta de la hazaiia biotica y agronomica de los cam-
pesinos de Mesoamerica.
(.C6MO SISTEMATIZAR LAS VARIAS MANERAS
DE CULTIVAR EL MAiz?
Las formas en que el cereal maravilloso se cultivo son razona-
blemente conocidas. Para fines tipologicos y analiticos, pue-
den agruparse en sistemas agricolas, considerando tres crite-
rios fundamentales: intensidad agricola (frecuencia con la que
un mismo pedazo de tierra es utilizado), fuente de humedad
(temporal, riego, humedad) y metodos agricolas (formas de ma-
nejar el suelo durante el ciclo de produccion-descanso de la tie-
rra, sobre todo). En el tercer rubro, quedan incluidos los instru-
mentos, las tecnicas y metodos agricolas y el riego. Del uso
combinado de los criterios, resulta la distincion de tres conjun-
tos 0 familias de sistemas agrfcolas prehispanicos, cuyas ca-
racterfsticas y localizacion aproximada en el periodo de la con-
quista se esbozan a continuacion.
Chalchiutlicue, Ia sementera esta hecha un lago; el maiz vencido, con
raiz. C6dice Fejirvtiry-Mayer, f. 33r. BNAH.
REPAOGRAF!A: GERARDO MONTIEL KLINT! AAICES
Ehicatl 0 XochipilIi, la sementera semiseca, el maiz doblado, con raiz.
COdice Fejervdry-Mayer, f. 33r. BNAH.
REPROGAAFJA: GERA,AOO MoNTIEL KLINT I AAicES
Thiloc, la sementera con suelo muIlido, el maiz (femenino) crece bien
enbiesto. COdice Fejervdry-Mayer, f. 34r. BNAH.
AEPRQGRAFIA: GERARDO MONTlEL KLINTI RAlcES
Tonatiuh 0 Xiuhtecuhtli, la sementera reseca, llena de animales, el maiz
requemado, doblado, sin raiz. Codice Fejirvary-Mayer, f. 34r. BNAH.
REPROGRAFfA: GERARDO MoNTIEL KLINT I RAfcES
TEcNICAS AGRicOLAS /25
OCEANO PAciFIco
Sitios arqueo16gicos
=:J Mesoamerica
Division politica
=:J Rios
Limites de Mesoamerica, segun Paul Kirchhoff. Uno de los criterios para definir esta area cultural es precisamente la existencia de cultivos.
RAZAS DE MAIZ EN MEXICO
1.- DULCE 23.- COMPLEJO CRISTALINO DE
2.- CACAHUACINTLE CHIHUAHUA-GORDO AZUL
3.- PALOMERO TOLUQUENO 24.- NAL-TEL
4.- PALOMERO DE CHIHUAHUA 25.- CONEJO
5.- ARROCILLO 26.- ZAPALOTE CHICO
6.- CONICO 27.- ZAPALOTE GRANDE
7.- ELOTES CONICOS 28.- BOLITA
8.- CONICO NORTENO 29.- RATON
9.- CHALQUENO 30.- OLOTILLO-DZIT BACAL
10.- COMPLFJO SERRANO DE JALISCO 31.- TEPECINTLE
11.- PEPITILLA 32.- VANDENO
12.-ANcHO 33.- TUXPENO
13.- ELoTES OCCIDENT ALES BOFO 34.- TUXPENO NORTENO
14.- CHAPALOTE 35.-CELAYA
15.- REVENTADOR 36.- ZAMORANO AMARILLO
16.- TABLONCILLO 37.- CHIQUITO
17.- T ABLILLA DE OCHO 38.-0LOTON
18.- T ABLONCILLO PERLA 39.- COMITECO
19.-0TAVENO 40.- TEHUA
20.-BLANDO
21.- DULcILO DEL NOROESTE
41.-JALA
MQdlficado de: R" Ortega Packsa, J, J. Sanchez. el ai., "Bs!ado actual de los estudios sobre maiccs nativos de Me:uoo",
en R. Ortega piIKsa et al., Avoltfl'J: ('11 fl ('studio de I{JS reclIrsosfitogeneticos tk MexicQ, Sociedad Mc:tlcana de Fire
genetlca, A.C " MC:\Jco, 1991.
261 ARQUEOLOGlA MEXICANA
Los SISTEMAS AGRicOLAS Y SU DlSTRIBUCION
1. EI primer conjunto es el de los sistemas de temporal exten-
sivos (con barbecho 0 descanso largo: forestal 0 arbustivo). En
ellos se emplearon la roza, tumba y quema para despejar la ve-
getacion forestal y arbustiva que cubrfa el area que habria de
cultivarse; no habia labranza del suelo; dependfan del agua
de lluvia y rara vez comprendfan terrazas u otras obras de mo-
dificacion del perfil natural del terreno. Los instrumentos em-
pleados eran el hacha para desmontar y rozar (y quizas otros
instrumentos no determinados alin), el fuego para la quema y
el palo 0 baston plantador (uitzoctli, en nahuatl) para horadar
la tierra y depositar las semillas, escardar y realizar otras ope-
raciones.
En cuanto a su distribucion geografica, los sistemas exten-
sivos se encontraban en las laderas y en las llanuras al pie de la
Sierra Madre Oriental, la Sierra Madre Occidental, la Sierra
Madre del Sur y, en menor proporcion, el Eje Volcanico Trans-
versal. Tambien se practicaron en la planicie costera del golfo
de Mexico, desde la Huasteca hasta la peninsula de Yucatan,
inclusive. Cabe aclarar que no se presentaban necesariamente
en territorios continuos.
Podemos imaginar el maiz en una parcela, acompanado por
alguna de las especies de frijol 0 de calabaza 0, bien, de chia,
amaranto, camote, yuca 0 jicama. Alrededor 0 en ejemplares
desperdigados en el propio terreno, debra de haber arboles, ar-
bustos y otras especies silvestres aprovechables que se de-
jaban en pie durante la tumba
2. Los sistemas agrfcolas de temporal de mediana intensi-
dad (de barbecho 0 descanso intermedio: arbustivo 0 en her-
bazal) son el segundo conjunto que puede distinguirse. Como
los anteriores, tambien fueron de roza y quema (de los arbus-
tos y de las hierbas), pero no de tumba. En algunos de elIos
tampoco se acondiciono el suelo, salvo un poco al sembrar en
hoyitos 0 bien al escardar mediante una especie de rasguno he-
cho con el instrumento de trabajo. No inclufan obras de irriga-
cion, pero sf, algunas veces, terrazas y obras semejantes, enca-
minadas a retener la humedad de la lluvia. Los instrumentos
empleados eran el hacha para rozar y escardar y variantes de la
coa de hoja (uictli de hoja).
Esos sistemas, que a menudo son confundidos con los prime-
ros por el empleo de la roza y la quema, se practicaban en las
laderas y lomerios (pie de montes) de las mismas tres Sierras
Madres, en regiones como la Huasteca, la Sierra de Puebla y la
ChinantIa (Oaxaca), asf como en la llanura costera del golfo de
Mexico (en la Huastecay la Chontalpa, cuando menos). Tam-
poco en ese caso se trataba necesariamente de areas continuas.
Presentaban uno 0 dos cic10s anuales, dependientes, uno, del
temporal y el otro, de las lluvias invernales ("nortes") que se
presentan en la vertiente del golfo de Mexico. El aspecto de las
parcelas de maiz era similar al de los primeros, aunque quiza
En la tierrd caliente e irrigada de los tlahuicas (actual valle de Morelos) se cultivaba maizjunto con chile, algod6n y frutas.
C6dice Florentino, Libro X, r.l36r. BNAH.
TEO"C...s AGRlCU..>.S
En la tierra fria del valle de Toluca se cultivaba mm, frijol y uauhtli 0 amaranto. C6dice Florentino, Libro X, f. 132r. BNAH.
con la siembra 0 cuidado de algunas especies perennes de valor
economico en las orillas 0 en el interior de la parcela.
3. Los sistemas intensivos, la tercera familia, se difundieron,
en diversas escalas, en casi todo el territorio agricola de Meso-
america, en tierra'S altas y bajas, muy asociados con el riego, pero
no exclusivamente, pues los hubo de temporal con descanso
corto (de uno ados afios de duracion, con
descanso, en yerbazal). Su distribucion
coincidfa, en general, con el gran macizo
de los altiplanos central, sur y sureste
de Mexico y Centroamerica.
En las laderas fue muy
frecuente la construccion de
terrazas y metepantles (te-
rrazas amplias, con mague-
yes en los bordes), cuya fun-
cion primordial era atrapar y
conservar la humedad. En los
valles, algunos de esos sistemas
contaron con irrigacion y, en los
pantanos y zonas mal drenadas,
con diversas forrnas de rescate de
suelos mediante zanjas yapilamien-
to de tierra, vegetacion y lodo para
elevar el nivel, 10 que daba como re-
sultado fajas de tierra levantadas
mentadas son los cajetes 0 pocetas, los carnell ones y 108 mon-
tones, ademas de los surcos pequefios y grandes para conducir
el agua a las parcelas. Una de las grandes interrogantes en tor-
no a este tipo de sistemas es la de los recursos que perrnitieron
la intensificacion. Los dos principales parecen haber sido el rie-
go y la manipulacion de las plantas, mas que el per-
feccionamiento de los instrumentos
de trabajo. La irrigacion artificial y
el aprovechamiento de la humedad
natural (jugo, riberas), as! como un
rico conjunto de forrnas de asocia-
cion y rotaci6n con otros culti-
vos, en especial con frijoles
(que fijan el nitrogeno),
destacan entre los recursos
para la intensificaci6n del
cultivo del maiz. Mas limitada fue la fertili-
zacion artificial con desperdicios organicos de
la casa y la parcela (restos de cosechas, plan-
tas arvenses), cenizas, plantas acuaticas, es-
tiercol (humano, de murcielago), lodo, alu-
vion y otros, como los nidos de hormiga
(zontecuitlatl). Entre las pnicticas agricolas asociadas
a los sistemas intensivos, puede apuntarse el uso de almacigos,
los desyerbes y aporques, las podas y el desahije. A estos sis-
Pareja de campesinos de Cholula, eI con un uictli axoquen en Ia
(campos elevados, chinampas).
manu y un cacaxtle para cargar. Historia Tolteca-Chichimeca,
Es muy importante hacer destacar
f. 39r, ms 46-50. BNAH.
que fue sobre todo en este tipo de
REPROGRAFiA: GERARDO MONTIEL KLINT i RAicES
sistemas donde el suelo se labro
en diversos grados, mas alIa de la
mera apertura de hoyitos para depositar el maiz. Las forrnas de
acondicionar la superficie para la siembra que han sido docu-
281 ARQUEOLOOfA MExICANA
temas corresponde probablemen-
te el conocido texto de Sahagun
referente al buen labrador. Los
instrumentos basicos eran diver-
sos tipos de coas 0 uictlis, de los
que han sido identificados tres:
uictli de hoja (el mas extendido), uictli axoquen con mango
zoomorfo y uictli a manera de pala.
~
~
;2
~
i

'"
~
Irrigacion con ayuda del uictli de hoja. C6dice Florentino, Libro Xl, f. 228r. RNAH.
w
~
~
8
~
~
Cultivo de maiz mediante sistemas intensivos. Siembra
EI buen labrador y el mal labrador con su uictli a manera de pala. Cosecha manual. en cajete y escarda hecha con el uictli de hoja. Cosecha
COdice Flormtino, Libro X, f. 28v. RNAH. manual. COdice Florelltino, Libro IV, f. 72r. Ul\AH.
TECKICAS AGRfCOI.AS 129
I
Labrador de Huamantla, Tlaxcala, con el uitzoclli 0 baston plantador en las manos. C6dice de Huamalllia, lamina 38. BNAH.
Deidades con hachas. COdice de Dresde ,p. 32 (65). BNAH.
DE LOS CICLOS DE CULTIVO
Abstrayendo, es posible imaginar los pasos seguidos por los
campesinos al culti var maiz. EI cicio se iniciaba con la seleccion
y preparacion del terreno para la siembra. En los sistemas ex-
tensivos y de mediana intensidad, las fases de trabajo inclufan,
al menos, las siguientes: recorrido del area. seleccion, medi-
cion y demarcaci6n de la parcela; apertura de una brecha para
penetrar; roza. tumba, derrama y pica de la vegetaci6n (monte,
arbustos 0 hierba. segun el caso): Iimpia de la guardarraya; y
quell1l:l. Una pn'ictica comun posible parece haber sjdo el com-
binar una ll1ilpa que se rozo en el cicio anual (milpa roza) con
otra de segundo 0 mas arios de uso (milpa cana), para con ella
promediar el trabajo y repartir los riesgos de perdida. En todos
los casos, la quema convertfa la "alfombra vegetal" en una capa
de cenizas y rescoldos, cuyos nutrientes eran utiJizados de
inll1ediato por las plantas en crecimiento. En los casos en que
a la siell1bra de verano del tiell1po de lIuvias (xopamilli, en
Campesino trabajando )a tierra con un uiclli de hoja. EI maiz estacaido
y sale una serpiente coralilln de la tierra. La cosecha esta en\'iciada,
habra hambre. C6dice FcjerVli':l,-Maycr, f. 29\,. BNAH.
TtC"(( AS AGRiCOL \ S 131
mihuatl) sucedfa otra en la de secas, aprovechando las lluvias
invernales 0 la humedad residual (tonalmilli 0 siembra de es-
tfo), la vegetacion se rozaba pero no se quemaba, para evitar
perdida de humedad. En contraste, la preparacion del terreno
en la agricultura intensiva incIufa grados diferentes de labran-
za del suelo, ademas del desenzacatado, cavado, desterronado,
mullido y acondicionado en forrnas diversas para depositar las
semillas.
Una vez preparado el terreno mediante alguno de los meto-
dos antes resefiados, las semillas del mafz, acompafiadas con
frecuencia de algunas de frijol, calabaza 0 chilacayote, se co-
locaban a mano, una a una 0 en pequefios pufiados, ya sea en
hoyitos 0 piquetes abiertos en el momento mismo de la siem-
bra (en los sistemas de barbecho largo y mediano), ya sea en
pocetas 0 ca jetes, camellones 0 montones de tierra mullida pre-
viamente preparados (en los sistemas intensivos). En esa for-
rna de sembrar "a mano", comun a todos los sistemas, reside
una de las grandes diferencias entre la agricultura de Meso-
america y la del Viejo Mundo. Aca, las semillas y partes de las
plantas se colocaban una a una en la tierra y cada planta, cada
mata 0 conjunto de plantas recibfa atencion individual. E indi-
vidual era tambien la seleccion de las semillas del mafz, los fri-
joles y calabazas, asf como todas las operaciones del cicIo. En
algunos sistemas mas intensivos, como las chinampas, el uso
de almacigos fue una practica comun.
El suelo se manipulaba en otros momentos del cicIo, como
el de las escardas, que podfan hacerse matando la hierba en una
operacion simultanea de desyerbe y aporque 0, bien, aflojando
y removiendo el suelo alrededor de las matas, para desenraizar
y ahogar la hierba perjudicial, acercar tierra al cultivo y dade
luz, aire y sosten. Otras veces, la escarda solo consistfa en cor-
tar las hierbas 0 en desenraizarlas a mano.
Ometochtli con un hacha en la mano. Frente a el hay una hachuela para labrar madera. C6dice Tudela, f. 31r. BNAH.
32/ ARQUEOLOGIA MEXICANA
iil
~
~
iIi
~
i

~
~
~ , d
Enlaceremoniadepetici6ndenoviaapareceun joven0 yopetlapaneca(figurasuperiorderecha)consusinstrumentosdelrabajo:hacha,uietlide
hojaymecapalli.C6diceTudela,f. 74r.BNAH.
Lasformas decosecharel mafzeransimilaresen todoslos
sistemas ys610 variaban en cuantoal desprendimiento de la
mazorca:con0sinlashojas(totomochtli), mientrasquelasfor-
mas dealmacenaryconservarla preciosasemillarevistieron
muchasvariaciones,imposiblesderesefiaraquf.i, Ylos ritosy
lasceremonias?Esoesharinadeotrocostal.
*TeresaRojasRabiela .Etnohistoriadoraporla ENMI. DoctoraenCiencias
Socialesporla UIA. InvestigadoratitulardelCIESAS, exdirectorageneraldel
CIESAS; Premiodela Academiade laInvestigacionCientifica 1986y Premio
Clavijerodel INAH 1985.
Paraleermas...
ANGULO,JorgeV.,"WaterControlandComunalLaborDuringtheFormative
and ClassicPeriodsin Central Mexico(ca. 1000B.C.-AD.650)".Research
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ROJAS RABIELA,Teresa.Lassiembrasdeayer.Agriculturailldfgenadelsiglo
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Berkeley/LosAngelesiLondres, 1990.
TlOCNICAS AGRJCOLAS 133
Evidenciaarqueo16gica
Ladomesticacion
del maiz
EMILY MCCLUNG DE TAPIA*
Dioramaconescenadealdeaagricola.ReproducelavidadeloshabitantesdelvalledeTehuacan,Puebla,enlaepocaAgricolaIncipiente,
faseAbejas(3450-2300a.C.).SaladelosOrigenes.MuseoNacionaldeAntropologia.
FOTO:MICHELZABEfRA1cES
Participary,afindecuentas,dominarlosprocesosdedesarrollode
algunasplantas,lamejordeelIaselmafz,fueproductodeunlargo
procesoquealavezcondu joacambiosfundanlentalesenlosgrupos
hastaentoncesdependientesdelacazaylarecolecciony,porello,
nomad as.Conelsurgimientodealdeasyladiversificaciondeladieta,
ahoradependienteengranpartedelmafz,prontolasociedad,
laeconomfaylaculturaadquirieronlosrasgosquecaracterizarfan
enadelantealospueblosnlesoanlericanos.
341 ARQUEOLOGlAMEXICAKA
E
l maiz(Zea mays L.) formalabasedelaalimenta-
ciondelpueblomexicano.Deorigenmesoamerica-
no,losbotanicos10clasificancomomiembrodela
familia Gramineae. Fue domesticado por primera
vezenMexico,contodaprobabilidadhace5000a7000afios,
aunquesedesconocedondeexactamenteocurri6eseproceso.
Loseguroesque,unavezdomesticado,elmaizcomenzoaex-
tenderseportodaMesoamerica,yportodoelcontinente,alnor-
teyalsur.
Aunquealgunosinvestigadoreshanconsideradolaposibi-
Iidaddequeelmaizhayasurgidoenepocasmuytempranasen
AmericadelSur,10 cualsugeririaotroprocesodedomestica-
cionindependiente,pocosaceptantalhip6tesis.Unadelasra-
zonesdemayorpesoparadudardeunorigenindependientedel
mafzfueradeMesoamericaeslacarencia,enelsurdelconti-
nente,devestigiosdelasespeciessilvestresconocidascomo
ancestros0parientesmuycercanosdelmaiz,cuyadistribuci6n
secircunscribeaMexicoy,enmenormedida,aGuatemala.
DOMESTICACIONPREHISTORICADELASPLANTAS
lEnqueconsistela"domesticaci6n"?Paracadaplantaqueha
sidoadaptadaalcultivoeintegradaaladietadelossereshu-
manos0quehapasadoaformarpartedealgunasotrasdesus
actividadescotidianas(comomateriaprimaparaalgunas
industrias0parasu uso medicinal0ritual,porejem-
plo),elprocesodedomesticacionhavariado,se-
gunelmomentoeneltiempo,laregionyelgra-
dodeavancetecnologicodelasociedaddeque
setrate.
Nocualquierplantasetransformaenunaplan-
ta domesticada, s610, generalmente, las que de-
muestranque sonutHesy,ademas,quecuentan
con un potencial para aumentar su pro-
ductividad;poresonohasidosometi-
daal procesodedomesticacionla
granmayorfadelasplantas.Las
quesepercibencomoutilescon-
tinuansiendoaprovechadas,aun-
quenosesiembren.Algunasplan-
tas "oportunistas" -y, a veces,
algunosanimales- sebenefician
delarelaci6nconelserhumanoy
sedistribuyenampliamente,enlas
orillasdeloscaminos,cercadelas
habitaciones,enloscamposdecul-
tivo,etc.;enocasionesresultanbe-
neficiadasdeesacercaniaporqueson
toleradas,enotras,recibencuidadoses-
pecialesparaseraprovechadas.
Consideramosladomesticaci6ncomouna
consecuenciadelaalteraci6ngeneticadeciertas
plantas,resultantedeunaselecci6nintencionaldesusca-
racterfsticaspreferidasatravesdelargosperiodos.EIcultivo
esunadelasformasmasefectivasdepropagarlasplantasque
poseenlascualidadesdeseadas:mayorcantidaddefrutos0se-
millasde mayortamafio0colormasagradable,porejemplo.
Otracaracteristicadeseableesquelasplantasnodispersensus
semillascontantafacilidad,10 que permiteunacosechamas
productiva.EImafzdesarrolladoporloshabitantesprehispani-
cosdelterritoriomesoamericanoreunfatodasesascualidades.
DOMESTICACIONDELMAtz
Elprocesodedomesticaci6ndelmaizfueespectacular,porque
selogr6desarrollarunaplantarobusta,congrandesfrutosmuy
vistosos(mazorca)cuyosgranosquedaronenvueltosenhojas
quelosprotegianhastaalcanzarlamadurezsuficienteparaser
aprovechados.Lamaximaexpresi6ndedomesticacionfue su
difusionysubsecuentediversificaci6nennumerosasvarieda-
des adaptadas a lascondicionesambientales particulares de
toda Mesoamerica,desde las zonas templadas del altiplano
hastalastierrasbajastropicales.Ladiversidaddelosusosdel
mafz a10 largoyanchodel territoriomexicano,asfcomosu
significadoritualentrevariosgruposetnicos,tienesusrakes
enlaepocaprehispanica.
Elorigendelmafzhasidoun temapolemicoduranteMca-
dasyloshallazgosencontextosarqueologicosmesoamerica-
nosproporcionanelementossignificativosparacontribuiral
conocimientodesudesarrolloendomesticacion.Noobstante,
lasposicionesmasconocidaspartendediferentesconcepcio-
nes sobre su origen y tienen como consecuencia inter-
pretaciones divergentes respecto a los pasos que
comprende la transicion de una planta silvestre,
aprovechable,aunadomesticada,aitamentepro-
ductivaperocompletamentedependientedel
hombreparaasegurarsupropagacion.
Morteroconmano.Elprimeroesdeprocedenciadesconocida.16emde
alturapor22.5dediametro;elsegundoprovienedeIa cuevadeLaPerra,
Tamaulipas.14.5por8emdediametro.EpocaAgricolaInicial
(3000.2300a.c.).SaladelosOrigenes.MuseoNacionaldeAntropologia.
FOTO: GERARDO MONTIEL KUNT I RAfCES
LADOMESTICAC10NDEL MAiz 135
Aunque los restos de maiz hallados en los sitios arqueo16-
gicos de Mexico fueron muy importantes para reconstruir los
primeros pasos del proceso de domesticacion, cabe mencionar
que la participacion de ciertos investigadores en el estudio de
los materiales arqueo16gicos ejerci6 una profunda influencia
en la direccion que seguirfa la interpretacion cultural de los
pobladores asociados con esos y otros restos botanicos. Las
ideas del Dr. Paul C. Mangelsdorf, por ejemplo, fueron decisi-
vas para llegar a la conclusion de que en el valle de Tehuacan
se tenia una secuencia completa, desde el maiz silvestre hasta
las variedades encontradas por los espafioles al llegar al terri-
torio mexicano.
Antes del descubrimiento, entre 1948 y 1949, de restos de
maiz en la cueva del Murcielago, en Nuevo Mexico, se pensa-
ba que el cultivo de la planta era reciente y que quiza se habia
iniciado unos mil afios antes del comienzo de nuestra era; sin
embargo, el fechamiento al radiocarbono de fragmentos de
carb6n asociados con los estratos donde fueron encontrados
los restos de maiz sugirio una antiguedad de entre 3 000 y 5 000
afios. Mangelsdorf, uno de los mas reconocidos especialistas
en el maiz, fue invitado a estudiar esos materiales botanicos ar-
queologicos. En 1949, cuando R. S. MacNeish empez6 a ha-
lIar restos de maiz en sus primeras excavaciones en la sierra de
Tamaulipas, tambien solicito el apoyo de Mangelsdorf. Y, mas
adelante, cuando la busqueda de la cuna del maiz domesticado
fue uno de los objetivos explicitos de su investigacion y Mac-
Neish inicio su ahora famoso proyecto interdisciplinario en el
valle de Tehuacan, Puebla, la colaboracion de Mangelsdorf fue
decisiva una vez mas.
Mangelsdorf sostuvo que el maiz cultivado es descendiente
de una forma silvestre del maiz palomero, ya extinta, cuyos
granos estaban envueltos en glumas, es decir pequefias hojas 0
valvas. Inicialmente considero que el maiz prirnitivo mas anti-
guo de la secuencia descubierta en Tehuacan correspondfa a
esa forma silvestre y planteo que la hibridacion de una gramf-
nea silvestre del genero Tripsacum con el maiz produjo eilla-
mado teocinte, otra graminea silvestre con muchas semejan-
zasmorfologicasconelmaiz;sinembargo,otrosinvestigadores
notaron que el teocinte y el Tripsacum no formaban hfbridos,
ni en ellaboratorio ni en la naturaleza, aunque compartiesen el
mismo habitat.
Otros investigadores, especial mente W. C. Galinat y G.
Beadle, insistieron en que la relacion entre teocinte y maiz iba
mas alIa de las semejanzas morfo16gicas y se dieron a la tarea
de estudiar ambas plantas en detalle. Plantearon que el teocin-
te es el ancestro del maiz, aunque este ultimo hubiera existido
alguna vez en forma silvestre. Desde los afios setenta, esta po-
sicion es la mas aceptada actualmente y se basa en varios fac-
tores: hibridacion libre y frecuente en la naturaleza; un mime-
ro igual de cromosomas con estructura igual; semejanzas
anatomicas; y semejanzas entre el polen. Investigaciones aun
mas recientes basadas en estudios moleculares han permitido
plantear cmU de las especies de teocinte es el ancestro del maiz
y precisar las relaciones entre las dos plantas.
Durante muchos afios se considero que la raza de teocinte
conocida como Chalco, aut6ctona de la cuenca de Mexico, era
la mas cercana al maiz, mientras que otras razas del occidente
de Mexico y el sur de Guatemala eran menos parecidas; sin em-
bargo, los estudios moleculares indican que otraraza, Zea mays
ssp. parvigiumis, cuya distribucion se limita a una parte de la
cuenca del rio Balsas (norte de Guerrero, este de Michoacan y
oeste del estado de Mexico), tiene una mayor semejanza con
e1. Ademas, se observa que esa especie no forma hfbridos con
el maiz, porque no se desarrolla en las cercanias de las milpas.
Cabe mencionar que esos estudios mas recientes indican que
la semejanza morfologica entre el mafz y el teocinte de la raza
Chalco se relaciona mas bien con el hecho de que ambos se
han adaptado a las mismas condiciones ecologicas en ciertas
areas. Tambien es interesante hacer notar que, aunque el teo-
cinte tipo Chalco y el maiz comparten su habitat, los estudios
moleculares indican que intercambian poco material genetico.
CLASIFICACIOJli DE LAS RAZAS DEL MAtZ
Laforma de clasificar la gran variabilidad observada en el maiz
ha influido en la identificacion de los restos arqueologicos y,
por consiguiente, en su interpretacion. Durante los afios cua-
renta y cincuenta, se desarrollaron esquemas en los que se pos-
tularon relaciones filogeneticas entre los tipos con base en la
descripcion de las caracteristicas visibles de la mazorca: tama-
fio, numero de hileras, forma, tamafio y color de los granos,
etc., como fue el caso, por ejemplo, de la clasificacion estable-
cida para el maiz mexicano por Wellhausen y sus colaborado-
res (P. C. Mangelsdorf entre ellos). La identificacion de los res-
tos arqueol6gicos de Tamaulipas y, especialmente, el valle de
Tehuacan se baso en esa clasificaci6n, asi como en el concep-
to evolutivo propuesto por Mangelsdorf.
Con todo, debe hacerse notar que las caracteristicas men-
cionadas se encuentran sujetas a procesos de selecci6n cultu-
rales, segun las preferencias de las poblaciones humanas de las
diferentes regiones. En estudios mas recientes se ha podido de-
mostrar que la variabilidad genetica del maiz se relaciona es-
trechamente con los factores ecologicos asociados a la altura a
que se cultiva, como la duraci6n del periodo de crecimiento de
las plantas, la temperatura y la humedad. Con base en esos fac-
tores y en la inclusion de los resultados de los estudios mole-
culares, se ha propuesto una clasificaci6n mas apropiada (vea-
se el articulo de Bruce Benz en este numero), la cual facilita el
lento proceso de delinear los procesos prehispanicos de culti-
vo y diversificacion del maiz.
RESTOS ARQUEOLOGICOS
La conservaci6n del maiz en contextos arqueologicos varfa am-
pliamente y a menudo se dificulta el reconocimiento de los atri-
butos que permiten una identificacion racial, en especial cuan-
do los restos constan de fragmentos carbonizados. En Mexico,
algunos sitios contaron con grados de preservacion excepcio-
nales, como las cuevas yabrigos excavados por R. S. MacNeish
en Tamaulipas y en Tehuacan, Puebla; en la mayorfa de los si-
tios, no obstante, los restos son fragmentarios y generalmente
esmn carbonizados.
Como mencionamos con anterioridad, algunos de los espe-
cfmenes tempranos de maiz recuperados de las cuevas de
LA DOMESTICACION DEL MAlz I 37
Tehuacan fueron identificados por Mangelsdorf como mafz sil-
vestre, mientras que de otros se considero que refJejaban la se-
cuencia de desarrollo durante las etapas de domesticacion. Las
fechas al radiocarbono de los fragmentos de carbon asociados
con los depositos arqueol6gicos en donde se encontraron las
mazorcas proporcionaron el marco cronologico dentro del cual
se planteola domesticaci6n del mafz en relacion con el desa-
rrollo sociocultural y con los cambios en el comportamiento de
subsistencia, manifiestos en la transici6n de cazadores-reco-
le.::tores n6madas a grupos semisedentarios y, finalmente, a co-
munidades agrfcolas permanentes.
EI teocinte se encuentra pobremente representado en el re-
gistro arqueologico. por 10 que su contribuci6n al estudio del
origen del mafz prehispanico es reducida. Los restos arqueolo-
gicos de teocinte han sido encontrados en la cueva Valenzue-
la, en la region de Ocampo del suroeste de Tamaulipas, en Fa-
brica San Jose, en el valle de Oaxaca (1150-850 a.c., aprox.),
Metate y mano.
EI primero es de
procedencia
desconocida. Epoca
Agricola Incipiente
(7000-2300 a.C.).
34 x 59 cm. La segunda
proviene de Tehuacan, Puebla.
Epoca Agricola Incipiente
(70002300 a.c.). 23 em de largo
por 6.4 cm de diametro. Sala de los
Origenes. Museo Nacional de Antropologia.
FOTO: MICHEL ZABE i RAICES
yen Tlapacoya, en la cuenca de Mexico (5000 a.C., aprox.).
Mangelsdorf interpret6 la carencia de teocinte en contextos
arqueologicos como prueba de que su evoluci6n fue posterior
al desarrollo del mafz domesticado; sin embargo, es probable
que la explicacion mas adecuada sea el que no han sido descu-
biertos sitios preceramicos correspondientes al periodo y la re-
gi6n donde el mafz fue domesticado.
Con base en la cronologfa mesoamericana establecida, el
mafz aparece por primera vez en la regi6n de Tehuacan, hace
4500 a 7 000 alios, y posiblemente en la cuenca de Mexico, en
el area de Zohapi1co (Tlapacoya). Hacia el sur, en el valle de
Oaxaca, su presencia mas temprana esta fechada en aproxima-
damente 3295 a.C. Su expansion hacia el norte esta documen-
tada en el centro-sur de Tamaulipas alrededor de 3000 a 2200
a.C. y ,hacia el suroeste, en aproximadamente 2200 a 1800 a.c.
Al sur, la fecha mas temprana publicada para el mafz en la cos-
ta del Golfo (La Venta) corresponde a aproximadamente 2250-
1750 a.C. y, en la costa del Pacffico, alrededor de 1550-1400
a.c. En la cueva Santa Marta, en Chiapas, excavada por Mac-
Neish y Peterson, fue hallado polen de mafz en contextos fe-
chados como de alrededor de 2500 a.C., a pesar de la ausencia
de macrorrestos botanicos.
En la tierras bajas de la zona maya correspondientes al nor-
te de Belice, fueron recuperados en el sitio de Cuello restos
macrobotanicos de mafz fechados directamente por espec-
trometrfa de masas como correspondientes a aproxima-
damente 920-770 a.c.; esos mismos especfmenes ha-
bian sido registrados originalmente con la fecha
2500-2400 a.c. El polen de mafz encontrado en
la regi6n de Yojoa, en Honduras, se asocia con
contextos posteriores al alio 2500 a.C. Fi-
nalmente, en sitios panamelios asociados
con un periodo de hace 4 000 a 7 000
alios se identifico tanto polen como
fitolitos de mafz, si bien los restos
macrobotanicos solo aparecie-
ron hace aproximadamente
2015 alios.
38 / ARQUEOLoofA MEXICANA
RETOS ARQUEOLOGICOS
Ademas delos restosmacrobotanicosprovenientesdeCuello,
cuyasfechas directas resultan serbastante mas recientesque
lasobtenidasmedianteel fechamientoconvencionaldecar-
bon asociado,hay masejemplosde restos demaizquehan
sidoanalizadosnuevamente,10 cualha hechosurgirnue-
vasinten-ogantes _Teniendoencuentalasperspectivasteo-
ricasantes mencionadasy aprovechando las nuevastec-
nicas de medicion que incorporan otras caracteristicas
morfologicasdelasmazorcasylosolotes,ademasdelfe-
chamientodirectode los materialespormediode laes-
pectrometrfade masas,algunosejemplaresde lascolec-
ciones de maiz de Tehuacan y Tamaulipas han sido
examinadosnuevamente.
Lasfechasdirectasdelosejemplaresoriginalmenteaso-
ciados con las fases Coxcatlan y Abejasde la region de
Tehuacan(cuyasfechas convencionalesson,aprox.,5000
a2300a.C.)indicanquesonunos I 500a 2000anos mas
recientes;asimismo,unestudiodetalladodelasmazorcashe-
choporBenzelitisindicaqueel supuesto maizsilvestreera
totalmentedomesticado.En la region deOcampo,enTamau-
Iipas,el nuevoanalisiscontextualhechoporB.D.Smithdelas
cuevas Romero y Valenzuela-original mente excavadas por
R. S. MacNeish- y el fechamiento directo de las mazorcas
indican que la aparicion del maiz en esa area fue alrededor
de2500a.C. Y resultadossemejanteshan sidoobtenidospor
medio del fechamiento directo de ejemplares arqueologicos
defrijol ycalabazaencontradosenesosyotrossitiosde Me-
soamerica.
Larecuperacionderestosarqueologicosde maiz,en espe-
cial derestos macrobotanicosprocedentesdecontextosc1ara-
mentedefinidosquepuedensersometidosal fechamientodi-
Mazoreaearbonizada(Zea mays L.)_ Provienedela PiramidedelSol.
ZonaarqueologicadeTeotihuacan.FaseTzaeualliTemprano.Ca. 1.8em.
f
~
i

!
C>
~
~
..
!

~
Mazoreaearbonizada(Zea mays L.). ProvienedelaPiramidedelSol.
ZonaarqueologieadeTeotihuaean.FaseTzaeualliTemprano.Ca. 4em.
Vasijadepiedra.Proeedenciadeseonocida.EpoeaAgricolaIncipiente
(7000-2300a.C.).22emdealtura. SaladelosOrigenes.Museo
Nacional deAntr!>pologia.FOW,QJIARDO' .'Otm ELKUNT ",ices
recto,debeconsiderarsecomopartefundamentaldelaexcava-
cion.Losrestos de malzarqueologicoalos quesepuedaatli-
buir fechas confiabJes permitiran establecer un modelo mas
adecuadode los procesosdedomesticacion,diversificaciony
difusionenMesoam6icayel ContinenteAmericanoengene-
ral.Unadelasareasdeinvestigaciondemayorimportanciase-
rialadedetectarcomofue incorponindoseel maizalos patro-
nesestablecidosdesubsistencia.Sindudaalgtlna,se requiere
un esfuerzo mayorpara descubrir las areas donde ocurrio la
transicion prehistoricadela caza-recoleccional sedentarismo
yelcultivodeplantas ,especialmenteelmaiz; asimismo,sere-
quiereel desarrollode estrategiasdeexcavacionquepermitan
al investigadorexaminarlafunciondelmaizenlasubsistencia
y en las actividades rituales de los pueblos mesoamericanos
prehistoricos. ~
"EmilyMcClungdeTapia.Doetoraen arqueologiaporla Brandeis Univer-
sity,Waltham,Massachusetts,EUA. JefedelLaboratoriodePaleoetnobotjni-
enyPaleoambiente,IIA,U \ I \ ~ 1 .
Paraleermas..,
DOEBLEY,J.," Moleeu'larevidenceandthedomesticationofmaize",Econolllic
BOlaI1Y,num,44,Sup'lemento3,1990,pp.6-27.
FLAi\:-;ERY, K.V.,"Theoriginof agriculture",Annua/ReviewalAnlhropology,
num2,1973,pp.271-310.
MANGELSDORF, P.C. , Corn:Its Origi n,EVO/ llli ol1 and lmprol'{'melll,TheBelk-
napPressofHarvardUniversity,Cambridge,1974.
]V!CCU':NG DE TWIA,E.,YJ. ZuritaNogu.era ,"Lasprimcrassociedadesseden-
larias",enHis/aria(/lIligu{/deMexico,vol.I,L.ManzanillayL.LopezLujan,
eds..INAH-Ul\AM-Pon'ua,Mexico, 1994,pp.209-246.
LA DO'vIESTICACI()!\ DEL \-tAfz 139
i
Semblanza
RichardStocktonMacNeish
y elorigendelaagricultura
ANGELGARcIA COOK*
R.S.MacNeishenunaexcavaciondelProyectoArqueologico-BotlinicoAyacucho-Huanta(PABAH),enPeru(1970).
EscribirsobreRichardStocktonMacNeisheshacerlosobreelorigen
delaagricultura,losprocesosdedomesticaci6ndelasplantasy el
iniciodelsedentarismoenMexico,CentroamericayAmerica
engeneral.Esrelacionaraunhombre,auninvestigador,coneltema
basicodesusestudios.NosepuedehablardeRichardS.MacNeishsin
asociarlosiempreconlainquietudcientfficadedesentrafiarlos
procesosdedomesticaci6ndelasplantasbasicasparalaalimentaci6n
delaspoblacionesprehispanicas,quelograrondesarrollargrandes
civilizacionesy sociedadescomplejas.
40 I ARQUEOLOGfAMEXICANA
N
acidoenNuevaYorkel29deabrilde 1918,desde cavalacuevaSantaMarta,enChiapas,dondefinalmenteen-
susinicioscomoarque610goMacNeishseinteresa cuentra mafz y otrosvegetales,incluso polen fosiI de mafz.
porel pasadode Mexico.Sutesisdoctoral,Rela- Aunqueningunodeesosrestoseramasantiguoquelosencon-
ciones prehistoricas entre las culturas del sureste trados masalnorte,contabayaconsuficientes indicaciones
R.S.MacNeish(depie)tomandomuestrasenun
Mexico.
perfildelacuevaPurr6n.EIDr.Johnsonhacelas
sitosdeclimaygeomorfologfa:elsur
Esos hallazgos, ademas delos de anotaciones(PABT,1963). deOaxaca,lacuencadel rioBalsas-
de Estados Unidos y Mexico a la luz del reconocimiento ar-
queologico del estado de Tamaulipas, Mexico, presentadaen
1949enlaUniversidaddeChicago,asf10atestiguay,almis-
motiempo,indicaquedesdeafios atnis-desde1945- habfa
realizadoyaexploracionesarqueol6gicasenMexico.
LABlJSQUEDA
Desdesus excavacionesenTamauli-
pas,elinvestigadorvaainteresarsepor
descifrarlos"misterios"delorigende
laagricultura.Sushallazgosenlasie-
rradeTamaulipas,en lacuevade la
Perra,dondeencontromaizprimitivo
fechadoentornoalaDo 2500antesde
nuestraera,losrestosdemaizdescu-
biertosen 1948enlacuevadelMur-
cielago,NuevoMexico,deunos3600
afiostambienantesdenuestraera,asi
comolosdel suroestedeTamaulipas,
donde encontr6guaje 0bule,chiley
unaespeciedecalabaza,conunos8000
alios de antigiiedad, una especie de
frijoldealrededorde4000aliosdean-
tigiiedadyotrasplantasdomesticadas
masrecientes,asfcomolosdescubri-
mientosdemafzantiguoenlacuevade
laGolondrina,enChihuahua,logran
inquietaralinvestigador,quienapar-
tirdeentoncesvaadedicarsealabtis- n
quedadelugaresdondepuedaobtener
documentacionparalasoluciondeeste
problema: el origendelaagricultura
y el concomitante sedentarismo en
paraseguirlabtisqueda.
MacNeishproponeentoncesrealizarunprogramadeinves-
tigaci6ndecaracterinterdisciplinariocuyafinalidad fuesela
dellegaraconocerlosprocesosdedomesticaci6ndelmaizy
el origendelaagriculturaydelsedentarismoenMexico.Para
Uevarseacabo,elproyectodeberiarealizarseenunareaque
tendriaquecumplirconcincopremisasbasicas:
estarsituadaalrededordelos2000
metrossobreel niveldel mar,yaque
elmafzparecehabersederivadodeuna
especiedeyerbadelaltiplano;
contar con escasa precipitacion
pluvial,paraquesehubiesenconser-
vadolosvegetales;
tenerunagrandiversidaddeni-
chosintercomunicadosquehubiesen
permitidoel movimiento de los pri-
meroshabitantes del areayel cono-
cimientode faunas y vegetales dife-
rentes;
contarconlapresenciadecuevas
enrocascalizasquehubiesensidoocu-
padas en etapas tempranas de desa-
rrollo;y
tenerunareaenlaquesehubiese
desarrolladounaculturaavanzadaen
laepocaprehispanicayqueestuviera
situada entre la cuenca de Mexico,
Guatemala, Oaxaca y el sur de Ve-
racruz.
EL VAUEDETEHUAcAN
Treslugarescumplfanconlosrequi-
polendemafzsilvestreencontradoal
iniciodeladecadadelosaDoscincuentaenelcentrodelaciu-
daddeMexicoasetentametrosdeprofundidad,asicomoeldel
mafzcultivadoencontradoaseismetrosbajotierra,aunquees-
tosultimosnoanterioresaloshechosenTamaulipas,Chihuahua
yNuevoMexico,refuerzanlatesisdequeelmafzesunaplan-
taamericanaydequesudomesticaci6ndebi6deproducirse
masalsur.
Impulsadoyaporelinteresbasicodeencontrarlosorfgenes
deladomesticaci6ndelasplantas-delmafzprimordialrnen-
te- yconelloelsurgimientodelaagricuIturayeliniciodelos
asentamientosenaldeasypueblosy,por10tanto,losorigenes
delacivilizacion,RichardS.MacNeishinicialabUsquedade
unareageogrMicaquecontaraconciertascaracteristicasfisi-
casindispensablesparapoderllevaracabolasinvestigaciones
quesehabfapropuesto.En1958buscacuevassecasyquehu-
biesensidoocupadasenHondurasyGuatemalay,en1959,ex-
Mezcala,en Guerrero, y el valle de
TehuacandelsurdePueblay noroestedeOaxaca.Sevisita-
ronesoslugaresysellegoalaconclusiondeque,graciasasu
climasecoysusarroyosdeaguacontinua,elvalledeTehua-
caneraelquepodrfaofrecerellugarmasprometedorhastaese
momentodescubiertoparaencontrarelmaizprehist6ricoylos
principiosdelaagricultura.Despuesdeunsondeorealizadoen
enerode 1960enunadelascuevasdelvalle,dondeseencon-
traronpequefiosolotes0raspasdemaiz,delosqueenunprin-
cipio se penso que eran silvestres, se elaboro el Proyecto
Arqueologico-BotanicoTehuacan(PABT),elcual,conelaval
de la Robert S. Peabody Foundation for Archaeology, de
Andover,Massachusetts,fueenviadoenseptiembrede1960a
laFundad6ndeCiendasyalaFundacionRockefellerdeEs-
tadosUnidosconelprop6sitodeobtenerelpatrocinioparalle-
varloalapractica.Lafinalidadbasicaerainvestigarelorigen
ydesarrollodelaagriculturayelconcomitantesurgimientode
RICHARDS.MAcNEISH 141
R. S. MacNeish, de perfil, extrema izquierda, en las excavaciones
de la cueva Coxcatbin (PART,1961).
la civilizacion en Mesoamerica. Se propuso que la investiga-
cion fuese interdisciplinaria, para tratar de aprovechar la des-
treza de especialistas de todos los campos cientfficos apropia-
dos. Los objetivos basicos inmediatos fueron: encontrar y ex-
cavar una serie de sitios arqueologicos estratificados que con-
tuvieran restos de plantas y animales preservados que hubie-
sen sido usados como alimento por las gentes que habitaron
esos sitios; establecer una cronologia, relativa y absoluta, para
el valle de Tehuacan; reconstruir, tan completamente como fue-
ra posible, los cambios en los patrones de subsistencia y apro-
vechar esa informacion para tratar de entender el problema del
origen y desarrollo de la agricultura en el Nuevo Mundo; re-
construir el patron cultural de cada fase de la secuencia com-
pleta de Tehuacan; y comparar la secuencia de Tehuacan con
secuencias semejantes establecidas en otras partes del mundo
con la intencion de conocer como se desarrollo la civilizacion
y por que fue dicho desarrollo.
Asi fue como Richard S. MacNeish -quien entre sus hono-
res cuenta el de haber sido Campeon de los Guantes de Oro, en
Binghamton, Nueva York, en 1938, y el de haber sido nomina-
do por el gobiemo y la ciudad de Tehuacan en 1985 para reci-
bir la Orden del Aguila Azteca que otorga nuestro pais a los
personajes distinguidos (honor que correspondio a Bora Milu-
tinovic)- se coloco en el umbral de la historia del descubri-
miento del origen del mafz y de otras plantas domesticadas por
el hombre en su proceso hacia la sedentarizacion y rumbo a la
creacion de grandes civilizaciones. Si bien es cierto que sus ha-
llazgos en el Yukon, Canada, sobre la presencia del hombre pri-
mitivo en America y sus trabajos sobre prehistoria, tanto en Es-
tados Unidos como en Canada y Mexico, 10 dieron a conocer,
fueron sus trabajos en Tehuacan los que llamaron la atencion
del mundo antropol6gico sobre ese gran investigador.
Las investigaciones del Proyecto Arqueologico-Botanico
Tehuacan son el resultado de un programa cabalmente preme-
ditado, cuyos planteamientos y gestion llevaron varios afios;
por 10 demas, la seleccion del area para su realizaci6n no fue
-l2! ARQUEOLOGiA MEXICAN A
Angel Garcia Cook y R. S. MacNeish en la cueva Jaywa, en Peru
(PARAH,I970).
motivo de la casualidad, sino de la intensa busqueda para en-
contrar una region con las caracterfsticas previamente defini.-
das, como se apunt6lineas atras, por 10 que los resultados s610
podian ser como los describe el propio MacNeish en la intro-
ducci6n al volumen 1 de The Prehistory of the Tehuacan Val-
ley: "Encontramos mas sitios, mas estratigrafia, mas artefac-
tos, mas materiales organicos preservados de 10 que cualquiera
de nosotros [B yefs, Johnson y el] hubiese podido imaginarse".
No solo se logro establecer una amplia sec uenci a cultural de
mas de 12 000 afios, sino que se obtuvo una vasta informaci6n
sobre el origen, domesticaci6n y cultivo de algunas plantas
-mafz, frijol, calabaza, chile, amaranto, agave, aguacate, ci-
ruela, zapote, etcetera-, informaci6n que ofreci6 pruebas con-
cretas y en muchos casos transform610s planteamientos te6ri-
cos que se tenian sobre el particular hasta ese momento. La
recuperaci6n de mas de 100 000 ejemplares botanicos, entre
ellos mas de 23 600 restos de maiz, proporcion6las pruebas ne-
cesarias para aclarar el origen y evolucion de esa planta Msi-
ca. La observacion y el estudio directos de la vasta documen-
tacion vegetal recuperada han permitido que se logren grandes
avances en diversos campos, aclarando interrogantes en algu-
nos casos y planteando nuevas hip6tesis en otros.
Del maiz (Zea mays) se encontraron 12 razas diferentes, al-
gunas de las cuales se originaron hace 7 000 afios; del frijol fue-
ron cinco especies (y cinco variedades) las recuperadas; y de
calabazas fueron seis especies diferentes las obtenidas; ade-
mas, se obtuvo informaci6n y especfmenes de otros elementos
botanicos: aguacate, cacahuate, ciruela, guayaba, zapote, to-
mate, chile, agave, amaranto y algod6n, entre otros.
En "Enviroment and subsistence", publicado en el primer
volumen de The Prehistory of the Tehuacan Valley, MacNeish
apunta:
Aun partiendo de nuestros pobres datos, un hecho es evidente:
hubo multiples orfgenes de Ja agricultura en el Nuevo Mundo. Se
ha reconocido tambien que no hubo un solo desarrollo unilineal de
VistadelasexcavacionesenIa cuevaPurr6n(PABT,1963).
laagriculturaenalgunlugar,sinounaseriedepequeiiosprocesos
dedomesticaci6ndeplantasenmuchasregionesqueestimularon
ycontribuyeronalaevoluciondelaagriculturasabreunaexten-
saarea.
SeHenelaimpresi6ndequeeldesarrollodelacivilizaci6nyla
masefectivaproducci6ndealimentosenMesoamericanosede-
benaunasolaevoluci6ndefasesdedesarrollodeculturaysubsis-
tencia,sinomasbienaunaseriedeprocesosconcomitantesdedi-
ferenteszonasecol6gicasqueinteractuaronyseestimularonentre
sf,detal maneraqueinfluyeroneneldesarrolloeulturaleincre-
mentaronlaefectividaddelaproducci6ndealimentos.Enefecto,
i,noesesaformadeprocesosimbi6tico,entreagriculturay cultu-
ra,uno delos procesoscausalesque permitieronun incremento
efectivodelaproducci6ndealimentosy dieronorigenalacivili-
zaci6nenMesoamerica?[...]Ademas,inoeseseprocesosimbio-
tico[... ]elmismoquedebehaberasumidoeldesarrolloenotras
areasdecivilizaci6nprimaria,talescomolasdelCercanoOriente,
PeruyaunChina?
LosANDESCENTRALES
Conbaseenlaexperiencia,hallazgosy resultadosobtenidos
enelProyectoArqueo16gico-BotanicoTehuacan,MacNeish
-quienenlaactualidadcuentaconalrededorde350publica-
ciones,ensu mayoriasobreelhombreprehistoricoenAmeri-
caysobretemasrelacionadosconladomesticaci6ndelasplan-
tasyelorigendelascivilizaciones,tantoenelNuevoMundo
comoengeneral- selanzaalarealizaci6ndeotroprogramade
investigaci6n,tambiendecan1cterinterdisciplinarioyde al-
cancesemejantealdeTehuacan,enlaaltiplaniciedelosAn-
descentrales,enPern.MacNeishsepropusolaejecucionde
eseproyectoporquesetratadeotroantiguocentrodelConti-
nenteAmericanoen elqueotrasplantasy algunosanimales
fuerondomesticadosyenelquetambiensedesarro1l6unagran
civilizaci6nantesdelallegadadelcolonizadoreuropeo.
ElinteresanteProyectoArqueo16gico-BoUinicoAyacucho-

."
if
<3
j

Excavaci6ndeun sitiopreceramicoenPeru(Aa158)(PAnAR,1971).
Huanta(PABAH)sellev6acaboenlasierraperuanaentre1969
y1973.Laideabasicaeraque,conlosresultadosdelasinves-
tigaciones,sellevaraacabounestudiocomparativoentream-
basregionesquepermitierahaceralgunasgeneralizacionesso-
breelsurgimientodelacivilizaci6nmisma,almenosenelcaso
delNuevoMundo.Paralarealizaci6ndelproyecto,seestable-
cierontambienlascaracterfsticasycondicionesbasicasdelarea
quedebfaseleccionarse.Aunque,unavezllevadoalapnktica
elnuevoprogramadeinvestigaciones,noseencontr6tantoma-
terialorganicopreservadocomoelqueseobtuvoenelvalle
deTehuacan,susresultadosfuerontambiensatisfactoriosyde
gran ayudaparalacomprensi6ndelorigen ydomesticacion
dealgunasplantasyanimalesenesaregiondeAmerica.
Laspublicaciones y amilisis comparativos no sehicieron
esperary,enlaactualidad,conlaintenci6ndeestablecerle-
yesdedesarrolloparaelconocimientodeladomesticacionde
lasplantas,delorigendelaagriculturaydelsurgimientodelas
grandescivilizaciones,RichardS.MacNeishseencuentraefec-
tuandounprogramadeinvestigacionsemejantealdelvallede
TehuacanyaldeAyacucho-HuantaenelContinenteAsiatico,
enelnortedelaRepublicadeChina.
*Arque61ogo. Maestroen Ciencias Antropologicas. Investigador deIINAH.
MiembrodelSNI. Particip6enelProyectoArqueologico-BotanicoTehuacan
yenelProyectoArqueologico-Bow.nicoAyacucho-Huanta.DirectordelPro-
yectoArqueologicoCantona.
Paraleermas...
GARCiA COOK, Angel, "Elproyecto Arqueologico BotanicoTehuacan", en
MariadelaLuzdel ValleBerrocal(coord.),Laantropo[ogiaenMexico. Pa-
noramahist6rico,vol.5,colecci6nBibliotecadellNAH, INAH, Mexico, J988,
pp.179-199.
---, "LaarqueologiaenPuebla",enCarlosGardaMora(coord.). Laan-
tropologiaenMexico. Panoramahist6rico,vol. 14,colecci6nBibliotecadel
INAH, INAH, Mexico,1988,pp.393-442.
RICHARDS.MAcNEISH 143
Losrostrosdeuncereal
Eldiosdelmafz
enMesoamerica
TOMAs PEREZ SUAREZ*
Cinteotl-Xochipillisentadoenunandadecanasy mazorcas.C6dice BorbOnico, p.27.BNAH.
AlimentofundamentalparaloshombresdelMexicoantiguo,columna
vertebraldelaeconomfadelassociedadesprehispanicas,quellegaron
aimaginarlocomoelejesobreelqueseordenabaeln1undo,elmafz,
lamateriamismaconlaquelosdiosescrearonalhombre,era
consideradounregalodivinoylosdiosesque10crearon
yprocurabansuexistenciafueronobjetodeuncultoexpresado
enmultitudderepresentaciones.
44/ ARQUEOLOGfAMEXICANA
E
ntre las plantas comestibles domesticadas por los tos fallidosconotrassustancias,crearonaloshombresmayasde
pueblosmesoamericanos,elmafzdesempefi6unpa- masademaiz.PorlaLeyenda de los Soles, sabemosdelas pe-
peldeterrninanteenla alimentaci6nyen lavidare- ripeciasquehuboderealizarQuetzalc6atlparaobtenerlosgra-
ligiosa. Su importanciaqued6 manifiestaen todas nosde1a planta,quesedanelsustentovitaldeloshombresque
las regionesdeesamacroareacultural,por10 queexisten re-
presentacionesgraficasdela graminea,as!comode losdioses
vinculadosconella,desdeel Preclasicohastael momentade
contactoconlosconquistadoresespafioles.
Durantelaepocaco-
lonial, ademas de al-
gunas representacio-
nes pict6ricas todavfa
dentro de la tradici6n
aut6ctonamesoameri-
cana, se escribieroo
documentosen carac-
teres latinos que nos
perrniten, a traves de
las tradiciones regis-
tradas en ellos,cono-
cerla importanciaque
dicha planta tuvo no
s610como alimentosi-
no tambien en las cos-
mogonfas y en otros
aspectos de las religio-
nesprehispanicas.
Deidadnarigudaconmazoreademaizesquematizada
Asf,en elPapal Yuh encontramos
sobrelaeabeza.Estela67.Zonaarqueologieade
yanalisisdedichaspruebas,Peter10-
quelosdioses,despuesdevariosinten- Izapa,Chiapas. REP"eGR,'I, TOM!oS PEREZ ralemon,ensutrabajosobreiconogra-
habitanenlaeradelQuintoSol.
Porotraparte,a travesdelos diversos cronistas,religiosos
en su mayorfa,conocemoslanatu-
raleza,caracterfsticasynombresde
algunasde las deidades posclasi-
casasociadasaesagram!nea.
ELDIOS DELMAiz ENTRE
LOS OLMECAS
Quizas el culto al mafz sea
tanantiguocomola planta
misma, y seguramente se
inici6 hace mas de cinco
mil afios, cuando las pri-
meras sociedades agrico-
lasdomesticaronelteocinte;
sin embargo, los materiales
arqueol6gicosdisponiblesnos
muestranquenoessinohastael
horizonteolmecacuandoapare-
cenlasprimeraspruebasgraficas
delcuho.Despuesdeuninventario
Haehasenlasqueseesgrafi6eldiosDdelosolmeeasy motivosrelacionadosconel maizy lavegetaci6n.Provienendel MonticuloA2deLaVenta,
Tabaseo.Preclasico.Jade.a: 14x7.5em;b:13.8x7em;e: 14.2x7.2em.Culturaolmeca.Saladel Golfo.Museo:"IacionaldeAntropologia.
FOTOS: GE:AAAOO MONTIEL KLINT I AA!CES
EL DIOs DEL ~ I i z r45
ffa olmeca, propuso la existencia de una deidad asociada con
el cereal. La denomino dios II y, aunque reconoce seis varian-
tes, todas muestran sfmbolos asociados al mafz que parecen
germinar de la cabeza hendida de ese ser. EI brote puede salir
de la hendidura misma 0 puede estar impreso en la frente.
En Izapa, algunas estelas nos muestran una deidad nariguda
vinculada con el agua, pues de la boca emana una corriente del
Jfquido. En la parte superior de la cabeza de ese ser, especial-
mente en el caso de la Estela 67, encontramos la representacion
de un elemento tripartita, caracteristica distintiva de la mazor-
ca de mafz.
Tlaloc como dios del mail. Mural 3 del Portico 3
del Palacio de Zacuala. Chisico. 90 x 45 cm.
CuHura teotihuacana. Zona arqueologicll de
Teotihuacan.
Tlaloc con planta de maiz en la mano. C6dice
Vaticallo A, r. 50r. B:-IAH.
No conocemos una imagen teotihuacana del dios del mafz;
sin embargo, en los murales del Palacio de Zacuala, un perso-
naje que por su anteojera circular ha sido asociado con Tlatoc
lIeva en la espalda una red llena de mazorcas. Al mismo tiem-
po, en una de sus manos porta una planta del cereal, de manera
similar a la que Ueva el TJaloc de la llamada Piedra del Mafz,
procedente de Castillo de Teayo, en Veracruz. Una figura se-
mejante de Tililoc, con una cafia de mafz en la mana como sig-
no de la abundancia, se observa en varios codices del altiplano
central.
Teniendo en mente esas representaciones, Alfonso Mede-
lIfn sugirio que uno de los perso-
najes del monumento de EI
Viejon, que ahora se
exhibeenelMuseode
Xalapa, bien podrfa
ser un dios olmeca
vinculado con el
maiz por llevar la
planta de ese ce-
real en la mano.
Personaje con atributos de Tlaloc y planta de Personaje con planta de maiz en la mano. Monumento 1. Proviene de El Viejon, Veracruz.
maiz en la mano. C6dice Magliabechi, f. 34r. Predasico. Andesita. 375 x 175 cm. Cullura olmeca. Museo de Antropologia de Xalapa,
DNAH. Veracruz. FOTO: MARCO
46 / A RQUEOLOGi A M EXICANA
EL DIOS DELMAfzENTRELOSZAPOTECAS
AlfonsoCaso,ensutrabajosobrelas umasdeMonteAlban,
identific6variosdioseszapotecas.Entreellos,seiialaqueel
diosdelglifo delcomplejodelmaiz,esPitaoCozobi.Apo-
yadoenel vocabulariozapotecadelpadrefrayJuandeCordo-
va,nosdicequeesel"diosdelasrnieses",puestoquecozobi
significa"comidaabundante".Ellotraducecomo"diosdelos
mantenimientos"y,porconsi-
guiente,"diosdelmafz".
Urnazapotecaconmazorcaseneltocado;
representaaldiosPitaoCozobi.Provienede
lazonaarqueologicadeMonteAlban,
Oaxaca.Chisico.Piedra.55x32cm.
Culturazapoteca.SalaOaxaca.
MuseoNacionaldeAntropologia.
FOTQ: MARCO ANTONIO PACHECO I RAlCES
UrnadeldiosTlacuache.ProvienedeSan
PedroIxtlahuaca,Oaxaca.CII'sico.Ceramica.
28x19.5cm.Culturazapoteca.SalaOaxaca.
MuseoNacionaldeAntropologia.
FOro GERARDO MONTIEL KLINT! RAICES
Tambiennos informadelas relacionesydiferenciasentreel
diosLyPitaoCocijo,eldiosdelalluvia,yconsideraqueexis-
teunagranconexi6nentreambosdioses,pueslosdossuelen
llevarmazorcaseneltocado.
ELD10S DEL MAlz 1-1,7
ELDIOSDELMAizENTRELOSMAYAS
Enelareamaya,porotraparte,contamosconinnumerablesre-
presentacionesdeunadeidadvinculadaconelmaiz.Desdefi-
nesdelsiglopasadoyprincipiosdeeste,seharegistradoun
grannumerodesignoseimagenesasociadasaesaplanta.
LosiniciadoresfueronErnestForstemannyCyrusThomas,
quienesidentificaronelsignadelcuartodfadelcalendariori-
tualmayaconungranade maiz.Correspondealcuetzpallin
nahuatlyesHamadokan enyucateco,khanan entzeltalytzot-
zil,cana enchuj yjacalteco,katch enixily can enquichey
pocomchf.
PaulSchellhas,ensutrabajosobredeidadesmayasenlos
c6dices,identific6aldiosdelmaizy10clasific6conlaletraE.
Sureconocimientofueposibleporqueenlacabezadeeseser
aparecfalacaracterfsticafoliaciondelmaizemergiendodeun
glifokan.
Porsuparte,EduardSeIerpropusoquelacabezadelmlme-
roochoeraladeldiosdelmaizy,siguiendolaspautasdeSchell-
has,HerbertSpindenidentificaesadeidadenrepresentaciones
escultoricasdelperiodoCIasico.Enesosmonumentos,lafi-
gurasemuestracomounadeidadjoven,cuyacabezaesmave-
cesentreelfollajeparaindicarquesetratadelamazorcaque
saledelaplanta.Elmejorejemplode10 anteriorpuedeobser-
. varseeneltablerodelaCruzFoliadadePalenque;yalgunas
figurassimilaresdemazorcashumanizadastambienesmnpre-
sentesenlapagina53delC6dice Borgia yenlosmuralesdel
TemploRojodeCacaxtla(veasepp.50y51).
Finalmente,otrossefialamientosimportantessobreesadei-
dadmayahansidopropuestosporKarlTaube,quienlaidenti-
fic6enlosglifosdelClasicoTempranoyademaspropusoque
losdiosesdescendentesdelPosclasicotambienlarepresentan.
Enlostrescodicesmayas,lasimagenesdeladeidadsonbas-
tantefrecuentes,dadoquecontamosconmasdedencaracte-
rizacionesdeella.Lomascomunesquedelacabezadelper-
sonaje,defaccionesjovenes,brotenlashojasdelaplanta.Por
muchotiempo,erroneamenteseIellamoYumKash,peroaho-
rasehapropuestoelnombredeHunNalYelyseIeidentifica
conHunHunahpu,padredelosheroesgemelosdelPopol Vuh,
quienfuedecapitadoporlossenoresdelXibalba.
Germinaciondelmaizdeunglifokan sembradoporChac,diosmayade
lalIuvia.C6dice MadriiJ, p.28b.BNAH.


Diosmayadelmaizcontocadoyofrendaformadaporelglifokan.
C6dice Madrid, p.68a.BNAH.
GlifoyrostrosdeldiosE,identificadocomodeidaddelmaizenloscOdicesmayas,segunPaulSchellhas. DIGITALIZACiON,AAicES
481 ARQUEOLOGlAMExICANA
Dios E, escuItura
de Mayapan.
Dios E, tallado en madera;
detalle de la Rueda Sagrada
de Chichen-Itza.
Dios E, los makes del tocado,
hechos en estuco, forman al
dios.
Glifo del dios del maiz en un
vaso de ceramica del Clasico
Temprano.
Rostro del dios del maiz en
un vaso del Clasico
Temprano.
Imagen del dios maya del maiz en la pintura mural de Tancah, Quintana Roo ,
segun Arthur Miller. AEPRCGRAFiA,TQMASPERFl.OIGITAUZAClON DE VlNETAS MlcES
DetalIe del dios del maiz en
un vaso de Tikal, Guatemala,
del Clasico Temprano.
Planta de mafz idealizada como Axis mundi, segun Alfred P. Maudslay. Talla en el Templo de la Cruz Foliada.
Zona arqueol6gica de Palenque, Chiapas.
EL DlOS DEL ~ t A l Z ~
PllInla de mlliz idealiz<ld<l como Axis mundi. C6dice Borgia, p. 53. BNAH.
50 I ARQUEOLOGiA M EXI NA
Planta de maiz con mazorcas humanizadas. Templo Rojo. Zona arqueol6gica de Cacaxtla, Tlaxcala.
EL DIOS DEL MAfz / 5 J
EL DIOS DEL MAiz EN EL OCCIDENTE DE MEXICO
Por otra parte, fuera de los perros con mazorcas de mafz en la boca procedentes de Colima, cono-
cemos muy poco sobre las imagenes de esa deidad en las culturas del Occidente de Mexico, pero,
segun Jose Alcina, Uintur6patin es un nombre tarasco del dios del mafz.
EL DIOS DEL MAiz ENTRE LOS MIXTECOS
De igual forma, en los c6dices mixtecos encontramos numerosas representaciones de
la planta y, aunque estilizadas, es factible reconocerlas por las espigas (flor masculina)
y las mazorcas (flor femenina) siempre presentes . Del C6dice Vindobonensis, se ha di-
cho de dos mujeres con los nombres calendaricos de 5 Pedernal y 7 Pedernal que po-
drian ser dos diosas mixtecas relacionadas con el mafz, pues la espiga de la planta emer-
ge de sus tocados.
Anciana desgranando una mazorca. Proviene de Colima.
Posclasico. Ceramica. 19.7 x 8.2 cm. Cultura de las Tumbas de Tiro
del Occidente de Mexico. Sal a de Occidente. Museo Nacional de
Antropologia.
FOTQ. lGNAC:O GUEVARA I AA:CES
Perro con mazorca entre los dientes. Proviene de Colima. Clasico. Ceramica. 20 x 30.8 cm. Sala de Occidente.
Museo Nacional de Antropologia. FOTO, MARCO ANTONIO PACHECO I AAICES
52/ ARQUEOLOOfA MEXICANA
Personaje mixleco sentado en medio de un cincalco 0 milpa. C6dice Vindobonensis, Senora 1 Muerte entre dos plantas de maiz.
p.ll. BNAH. COdice Nuttall, 'P. 19. BNAH.
Las senoras 7 Pedernal y 5 Pedernal, posibles diosas mixtecas del maiz. C6dice Vindobonensis, p. 12. BNAH. AePROORAFiA, GeRARDOMONTIELKLlNTlRAiCES
EL DlOS DEL MAlz / 53
ELDIOSDEL MAIZ ENTREAZTECAS YMEXICAS
Porultimo,graciasalosinformantesdeSahagunyDuran,en-
tre otros tantoscronistas,sabemosdel caracterespeciaJizado
quetenfanlas deidades vinculadasconelcerealparalosazte-
cas ymexicasde la cuencadeMexicoduranteel Posclasico.
Asf, Chicomec6atl,comodiosade todoslossustentos,deal-
gunamaneratambienserelaci onaconelmalz,puesunaL:arac-
terfsticadesusrepresentacionesesladeportarmazorcasdedi-
chaplantaen las manos.Ademas, otrode los nombresdeesa
deidaderaelde7 MazorcasdeMalz.
ACinteotl,queliteralmentequieredecirDiosdelMalz, se
Ie considerabahijodeTlazolteotl yesposode Xochiquetzal.
Cinteotl erauno de los senoresde la serie de nuevedeidades
queacompafiabanconstantementealossignosdelosdfasenel
tonalpohualli . Lafechade nacimientode la deidadfueeldia
ce x6chitl (unoflor) ysu rumbocardinalerael occidente,con-
sideradocomolatierradelmalz.
Chicomeeoatl0 Cinteoclhuatlconmazorcasenel tocado,laespalda
ylasmanos.C6dice Vaticano A, f.44r.BNAH.
REPRQGRAFiA.GERAROO MOtH ~ E L "'LINTI RArces
Cinteotl-Xochipilliconmazorcasen lasmanosylaespalda.
C6dice Borbonico, p.36.B!'iAH.
REPRCSRA.FiA: GERARD:):":CNTIEL. tQ.1NT I RAlCES
Chalchiuhtlieueconmazoreaseneltocado.Provienedelaciudadde
Mexico.Posclasico.Piedra.36x20em.CuJturamexiea.SalaMexica.
MuseoNacionaldeAntropologia. FOTO,GERAAOOMONTJEl"U>tTIRAICfS
S4 /ARQUEOLOGiAMEXICANA
Xilonen.Eseulturamexicadebasalto.Proced.enciadeseonocida.
Posclasico.Piedra.19x13.4em.Culturamexica.SalaMexica.
MuseoNacionaldeAntropologia. FOTOc MARCO ANTOI,IOPAC><ECO,Ro\lCES
SegunBodoSpranz ,ensutrabaj osobrelosdiosesenlosco-
dices mexicanosdel GrupoBorgia ,lasfigurasde Cinteotlen
los manuscritosson muy variables, peroconsideraque ,a pe-
sarde lasdiferencias,existeciertauniformidad pOl' el hecho
deque unaseriedecaracterlsticasdistintivasune<1 lasfiguras.
ASI,encasitodaslasimagenessoncomuneslasmazorcascomo
tocado0,tambien,comoadomodela nUC<1 yde \<1 espalda.
Xilonen era otradeidad del maizy se Ie vinculabacon la
mazorcatierna;susritualesincluianladecapit aciondeunadon-
cell aantesdelaprimel' acosecha. Porsu pmte,Ilmatecuhtliera
ladeidaddelasmazorcasviejasysecas.
CONCLUSION
Estebreve inventarionos permiteohservmla existenci acon-
tinua,aunquetrans formadaatravesdel tiempoydel espacio,
deundiosmesoamericanodelmaiz.Suscaracteristicas,pOI' 10
general,seencuentranen la cabezayconsistenen elementos
talescomorepresentacionesdemazorcas,granos uhojasde
dichaplanta,yaseamostradosenformanaturalista,esque-
matizada0idealizada.Much<1s veces ,comoesdeesperar-
se,eseserserelacionaintimamentecondeidadesde lati e-
rra0delagua.
Lariquezay pers istenci ade unagrancantidadde mi-
tosy tradicionesentomoal malzque sc observane n las
sociedades indigenascontemporaneaspermitencorrobo-
rarla importanciadequeaunen la actualidadgozaeJ ce-
real,nos610comocomponentebasicode.Iadi etasi notam-
biendelritualyelcicl odefestivid adesreJi giosasdelospueblos
indigenas ycampesinos.
*Tom,is PerCISuarez.Arque61ogoegresado de la L:'\A[[ . de Ii I mac,-
tria de estudios en la Facullad de Filosofia yLdr,bde la
UNA,\l. investigadoren01Centrode Estudi os Mayasdel Institutode In vesti -
gacionesFilol6gicasde la
Paraleermas ...
CASU. Alfonso,EIpueblo del Sol. pce.Colcccici nPopul ar.num.104.Vl i5 xico.
1953.
---, e Ignacio Bernal. Unws de Oaxaca. SEP, Memorias del IKAH,
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num. 32.WashingtonD.C.,1992.
Chicomecuall.ESl' ulturamexicadebasalt o, Provienedela ciudadde
Mexico.Poscilisico. Piedra.40 x16em.Culluramexica.SalaMexica.
MuseoNacionaldeAntropologfa, FOTfrGEIVd'DOI:."'rrT"d.r.uNT RAlCES
EL DIOS DELMAiz f 55
Sustentoy creaci6n
Losmitosdelmaiz
entrelosmayas
delasTierrasAltas
CARLOS NAVARRETE*
Rezosdemediodiadurantelaepocadesiembras.CruzdelCalvario,SanMateoIxtatan,Guatemala.
Despuesdehabercreadoelcieloylatierra,losdiosesformadores,los
mantenedores,crearonlosanimales,lasaves,losreptiles,yles
designaronsuslugaresparavivir;entonceslesdijeron:"Hablen,
clamen,digannuestrosnombres,ahibennos,puesnosotrossomossus
madresysuspadres";peroresult6quenohablabancomogente,sino
solamenteladraban,croaban,rugian,y nosabianvenerarasusdioses.
"
Estossedijeronunoalotro:"Todaviahabraotrosadoradores
obedientesqueharemos,quefomlaremos".
56!ARQUEOLOGlAMEXIcANA
E
ntonces Tzakol y Bitol,AlomyCajolom hicieron otra
tentativa para formar y crear al hombre. Su cuerpo 10
hicieron de tierra, de lodo, 10 modelaron de barro. AI
principio hablaba, pero no tenia entendimiento, Ie
faltaba piedad y no sabia reverenciar a sus creadores. Pronto se
disolvi6 en el agua, pues no tenia consistencia.
Luego hablaron los que conocen los tiempos y los destinos,
la divinidad de las esmeraldas, la divinidad ajustadora: "Pre-
gunten, echen suertes con los granos del tz 'ire, del colonn". Y
todas las divinidades interrogadas conte staron que saldnanbien
los hombres de madera. Asi los hicieron. Tenian apariencia de
hombre y hablaban como tal; y se constituyeron en habitantes
del mundo. Se multiplicaban, tenfan hijos e hijas, pero no te-
nian coraz6n, les faltaba entendimiento, no se acordaban de sus
creadores y fueron castigados. Se oscureci6 la faz de la tierra,
comenz6 un diluvio y fueron anegados.
Por fin, las divinidades encontraron la materia para formar
los cuerpos de los primeros hombres: el maiz. Cuatro fueron
las personas creadas y solamente maiz se us6 para sus cuerpos.
Para ello lleg6 Ixmucane, la adivina, la formadora, la abuela, y
moliendo mazorcas amarillas y blancas hizo el alimento del que
provinieron la fuerza y la gordura, la musculatura y el vigor del
hombre. Entonces se les dio nombre: Balam-Quitze, Balam-
Acab, Mahucuta e Iqui-Balam. Ellos fueron los progenitores
del pueblo quiche. Guiados porestos caudillos,principi6 su lar-
ga peregrinaci6n que los lIev6 a sus asientos definitivos en las
alturas de Chiapas y Guatemala, y principi6 tambien la cuenta
I
I

i:!

de sus dinastfas. La orden de los progenitores fue marchar has-
ta alcanzar los mantenimientos.
Un mito de creaci6n del centro de Chiapas tambkin asocia
la substancia corp6rea del hombre con cuatro alimentos hechos
de maiz, "en correspondencia con los cuatro vientos de las di-
recciones: de tarnal-bola el chiapaneco, de totopo el tehuano,
de posol el chamula y de tortilla el guatemalteco; de fina masa
de maiz los cuatro".
En el tninsito tenue entre la historia y el mito donde se mue-
yen los relatos mayas, la medula del maiz se convierte en car-
ne, y el hombre padece las mismas pasiones, ansias y necesi-
dades inherentes a su condici6n humana. Corta frutos, en el
largo caminar va recolectando plantas y acampa a la orilla de
los rios. Los animales entablan un di:ilogo permanente con los
hombres y los conducen a los montes a rogar por el nacimien-
to del sol, con la mirada hacia el oriente; cuando el ave quetzal
rompi6 con su canto la penumbra de la naturaleza, el astro del
dia sec61a humedad de la tierra y alumbr6 el mundo. S610 fal-
taba el alimento esencial, el que refleja el oro de la aurora. En-
tonces los animales les llevaron mazorcas amarillas y mazor-
cas blancas y les ensefiaron el camino de Paxil, donde el verdor
de las milpas mostraba la abundancia.
Hasta aqui, en palabras reducidas, el relato antiguo de los
mayas. Y si el Popol- Vuh deja en un mftico lugar el punto don-
de los quiches recibieron el don de las mazorcas, los relatos
contemporaneos de algunos pueblos mames, kanjobales y ja-
caltecas, de Huehuetenango, e ixiles, del Quiche, situan Paxil
Labores de labranza en el altiplano guatemalteco.
Los MITOS DEL MAfz J57
enelmunicipiodeColotenango;esmas,sedalanelsitioenun
cerrodondeselevantaunaroca.
LosCAMINOS DEL MAIZ
Algunascrucesplantadasenloslinderosdelascomunidades,
enlascumbresyenlabifurcaciondelos senderos,indicana
loscaminantesloscaminosaPaxiI.EIcuervo,unodeloscua-
troanimalesqueenelPopol-Vuh trajeronlasmazorcasalos
hombres,estambien,enunrelatolocal,elintermediarioentre
Ianaturalezayloshumanos:
"Uncuervoteniahambre,diasteniasincomer.Sushuesos
y sus plumas,todoel negreaba,porque asiestabasupensa-
miento,masnegroquelanoche.
"Volabay nadaqueencontrabadecomer,comosaciarsu
hambre.Fatigado,sefueasunidoadescansar,sinenergiaya,
todojodido.AlIaarribaestaba,miraquemira,enunaspiedras
bienaltascercadelasnubes,paraquelosanimalesdelatierra
nointerrumpieransutranquilidad.Peroteniahambreynidor-
mirpodia.
"YaseIecierranlosojos,yaestanaguadassusalas,cuando
sintiobajosuspatasquelarocatemblaba,puesdeadentrosa-
Han comoretumbossinquehubieracafdorayo.MiedoIedio,
pero,comoloscuervossonmuycuriosos,dispusocerciorarse
dedondeveniaelruido.Apesardesuagotamiento,tuvofuer-
zasparabajaryconsupico
trato de hacerun agujero,
peroapesardetenerelpico
duronoalcanzosinoaras-
gufiarapenas10 macizode
lapiedra.
"Cansadoytodosefuea
buscaraunsuamigo,elpa-
jarocarpintero.Quiensabe
dedondesac6deque,pero
volo a contarselo; y como
tampocoelpajarocarpinte-
rohabfacomido se devol-
vieron despacio a la roca
donde el cuervo tenia el
z
nido. 'A taladrar', dijo
aquel,ytac,tac,tac. 'Mira b
quesuenaa hueco',y tac,
tac,taco Con laresistencia
desupicofuecalandounape-
quedagrieta,y,i puchis!,sali6
ungrancacashtaldemazorcasdemaizqueloscubri6toditos.
Muchosgranossalieronsueltos,desprendidosdel shilote;y,
comotenianhambre,sedijeron: 'vamosaprobarlos'.Lesen-
cantolacomidanueva,elmejorsaborquenuncaantessintie-
ron.
"Contantafuerzabrotabanlasmazorcasquelagrietasehizo
rajadurayelmaiz subi6hastadejarcubiertoelnidodelcuer-
vo.Niimportarlesiteniadecomer,yvoloahacerotronidole-
jos,dondeno10molestaran.Elpajarocarpinterocomi6tanto
queIe creci6latimbaynopodiavolar,hastaquehizosuca-
quitayvolaasucasa.Asitodoslosdias,volabandesusnidos
581 ARQUEOLOG1AMEXICANA
alaroca;elcuervocorniaunpocoyseregresaba,llevandosu-
ficientesgranosymazorcaspequefiasparapasareldia,mien-
trasqueelotropajaritoa'isequedabaempanzado.
"Algunossedoresquesembrabanverdurasvieronvolaral
cuervosiempreenunadireccion,paraacayparaalIa,ynota-
ronquedelpicocaianunascositasblancasyfueronaver;yde
esamaneraconocieronlosgranosdematzo'Vamosaprobarsi
sonbuenos',sedijeron.'T'anbuenos',comentaron,'vamosa
seguiraesecuervoaverdedondelostrae'.Yasifuecomoes-
t08sedoresdeantesencontraronestelugardePaxil,dondeha-
biamazorcasblancas,mazorcas coloradas,yamarillasylas
pintas,pues.Todasdesaborcitodistinto.
"Luegovieronquedelosgranitosqueelcuervodejabacaer
saHanunasplantitascuandollovia,ydijeronqueseibaalla-
marmilpa.FuecuandoIepusieronsuscrucesaestelugarde
Paxi!."
PAXIL
LaarqueologfadeColotenangoydelareadePaxilesprimor-
dialmentedelperiodoPosclasico(950-1524d.C.),conmayor
presenciaensuetapafinal.Enlosalrededoresdelcerrosehan
encontradorestosdeconstruccionesceremonialesyalpiede
larocahay plantadas algunas cruces-unascafdas,otras re-
cientes- adornadasconramasdepino.Sahumadoresrotosy
completos,asfcomohue-
sosyplumasdegallos,dan
fedelceremonialcotidia-
nodelosalcaldesrezado-
resydelos"lenguas"que
conducenlasprecesdegru-
posdecreyentesdela"cos-
tumbre",queacudendelas
aldeasdistantes.
Paxil es elcentro geo-
graficodondeconcurreun
cuerpodecreencias,entre
lasquecabenelnahualis-
mo, el curanderismo y la
hechicerfa. En 1978 fue
muerto en una barranca
cercanaun individuo que
regresabadeceremoniara
media noche en la roca,
acusadode haberlecausado
"dado"aunafamiliadeSan
GasparIxil.Lasofrendasdemazorcas,escogidasporsutama-
dodurantelatemporadadecosechaparapropiciarlasiembra
deladosiguiente,pruebanlasupervivenciadelarelaci6ndel
lugarsagradoconelmitodelorigendelmafz.
LEYENDASLOCALES
EnotrascomunidadesdeChiapasyGuatemala,latramadela
leyendaoeurrelocalmente,por10generalenunaroea0 cueva
situadaenuncerrocercano.EnSantaMarfaVisitacion,laroca
estaenelvolcanSanPedro.Lasdificultadesquepadecenlos
CruzsobreunapiramidedelPosclasico.AltosCuchumatanes,Guatemala.
6 < ; / Z ! V I X 1 3 0 S O l . l l X S O l
,
Lugares en los que sobrevive el milo del origen del maiz.
hombres antes de conocer las mazorcas y los granos tambien
varian: pueden sufrir hambre 0 s610 alimentarse de frutas y pa-
pas, de rakes, yerbas,patashte ("cacao de monte"), semillas
de ram6n y teocinte (espede de maiz silvestre). Los animales
que intervienen son preferentemente el cuervo y una especie
de hormigas gran des y coloradas Hamadas zompopos; tambien
gatos monteses, zorros, el pajaro carpintero y, en alguna oca-
si6n, la tortuga 0 insectos como el piojo y la pulga. La mayorCa
de los hombres son campesinos, en contados casos aparece una
mujer y en Santa Cruz Verapaz un heroe legendario llamado
Quiche Winak. Un rayo es invocado para taladrar la roca que
esconde las mazorcas y estas son nombradas "coraz6n de maiz" ,
"padre maiz", "madre maiz" 0 "padre-madre maiz". Una vez
distribuida la semilla, del respeto y cui dado que se Ie otorgue
dependera la calidad que tengan las futuras mazorcas:
"Pero no en todos los lugares reden poblados se cosech6
buen maiz, pues unicamente en Jacaltenango es en donde, has-
ta la fecha, el maiz es de calidad, por motive de que el funda-
60 I ARQUEOLOGIA MEXICANA
dor de este pueblo, al recoger los granos que Ie correspondie-
ron, los envolvi6 en hojas de arboles, mientras que los otros an-
danos 10 hicieron en pafiuelos."
EL ORIGEN DEL MAtZ EN SAN ILDEFONSO IXTAHUAcAN
"Los antiguos senores se alimentaban comiendo de una planta
Hamada txetxina, que los ladinos Haman 'madre maiz' (teocin-
te). No comian maiz y pasaban grandes penas. En una ocasi6n,
uno de esos senores vio a un gato montes comiendo unas cosi-
tas amarillas y se 10 fue a contar a los otros ancianos. Entonces
se juntaron para ir aver al gato y preguntarle que cosa era 10
que cornia tan gustoso, y elles dijo que eran granos de maiz que
acarreaba de una cueva en la montana. Los viejitos pidieron al
gato que les mostrara ellugar. Que estaba bueno, les contest6
el animalito.
"Los sefiores no podfan acompanar al gato montes, porque
era muy rapido para correr, y por ello designaron a un piojo
SanAndresLarrliinzar,Chiapas.
g
~
~
I

~
paraque10acompanara.Elpiojosubiosobreellomodelgato,
peronosoportolassacudidasdesucuerpoycayoalsuelo.No
pudodarsecuentadequerumbotomoelgatoydesconsolado
regreso.Losancianosdispusieronqueunapulgaacompafiara
alanimalenunnuevointento.Comoestecomasobrelaspie-
drasylostroncos,tambienlapulgasedesprendi6,cayendoal
suelo,pero,maslistaqueelpiojo,deungranbrincoseprendi6
nuevamentedelospelosdelgato,asiendosefuertemente,ylIe-
garonaunarocaqueteniaunpequenoagujeroendondeelmish
saciosuapetitoconlosgranitosamarillos.Lapulgaregresoa
contar10quehabfavisto.
"LossenoresprincipalesdelospueblosIepidieronalapul-
gaquelosguiara,yconstataronqueeraverdad,pero,comoel
agujeroeramuychiquito,nolesfueposiblepenetraralinte-
rior.Buscaronentoneesalospajaroscarpinterosparaquecon
sufuertepicoampliaranlaaberturadelaroca,cosaquenocon-
siguieronporladurezadelapiedra.Lounieoquelograronfue
sacarconsulargopicounosgranosdemaizqueaUfmismose
comieron.
"Envistadequelospajaroscarpinterosfallaronensuinten-
toporabrirlacueva,lossenoresacudieronal'rayoblanco'para
queelconsu poder10 lograra,pero,apesardequedescargo
todasufuerza,apenasIeabriounagrietaalapiedra,porlaque
tampococabiaunhombre.Lossenoresoptaronporllamaral
hermanomenordel 'rayoblanco',el'rayocolorado'.
"Elpequenorayoseriodesuhermanoy,parademostrarle
queerasuperiorael,lanz6unadescargacontodasufuriayla
rocaseabrio.Seguncontaronlosabuelos,elretumboseoyo
entodoslosmunicipiosdeHuehuetenango,yconvocaronalos
principalesdecadapuebloaveniraverelmilagro:adentrode
lacuevaestabanlasmazorcasacomodadasenredesconsume-
capal,listasparaquelascondujeranasuscasas.Entoncesor-
denaronlossenoresquecadapuebloteniaderechoallevarse
unared,peroqueguardaranlosmejoresgranosparasemillay
quelesbrindarancuidado.Alrecolectarlacosechaquesevino
rechula,yanocomierontxetxinaparaalimentarse,solamente
mafz." f!.'m
*CarlosNavarrete.Guatemalteco.MaestriaporlaENAH.InvestigadordelIns-
titutodeInvestigacionesAntropol6gicas delaUNAM. Hatrabajadoprincipal-
menteenelareamayaenChiapasyGuatemala.Hapublicadonumerososli-
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Paraleermas..
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temalayHonduras,InstitutoLingiiisticodeVerano,Guatemala,1974.
LosMITOS DELMAiz /61
Tradici6nymodemidad
Las tortillas
calientes,
patrimonio
cultural
VICTORIANOVELO*
HablardetortillasenMexicoes
referirseaunadelastradiciones
masperdurablesasociadasal
maiz,plantaasuvezenlazadapor
mileniosanuestracultura.
Aunqueenlosultimostiemposel
maizylatortilla,nuestramejor
creacionpopular,sonnlotivo
debatallas-loscampesinos
productorescontralosprecios
bajosylaimportacion,los
consumidores,porlatortilla
calienteybarata-,lafuerza
delaculturallevalasdeganar.
62/ ARQUEOLOGlAMEXICA.'!A
Trajesmexicanos. Unfandango. LitografiadeCasimiroCastroyJ.Campillo,
9 1 S V T I n l l O . L S V ' I
' H V N l I ' S i J J O P i J p a J I T J s n s . { 0 3 ! X ? W u a
E
ntretantasotrascosas-materialesyespirituales- que
losespafiolesdesempacaronconlaconquista,venia
elpandetrigo,unodetantosacompafiantesdestina-
dosaserimpuestoscomocostumbreentrelapobla-
cionnativa.Noobstante,lastortillas,quedesdeentoncesper-
dieronsumonopolioenlamesayyacasinadielasconocecomo
tlaxcalli enelcentrodeMexico,nodejarondetenerun lugar
altamenteprivilegiadoenlacultura.Hoyendia,latortillano
haperdidopopularidad,importancianifama,aunque,ensulu-
chaconlaindustriaylasrelacionescomercialesentrelasna-
ciones,haperdidoalgodesabor,colorycalor.
HablardetortillasenMexicoesreferirseamultiplestradi-
cionesqueserelacionanconunacivilizacionquedurantemi-
lenioshaestadoenlazadaconelcultivodelrnaizyconsupre-
paracion,almacenarniento,transformacionyuso.Conindicios
arqueologicos,historicosycontemporaneos,puedeafirmarse
quelavariedaddetecnicasytecnologias,derelacionessocia-
les,territorialesypoliticas,deconstruccionesyespaciosffsi-
cos, de reglamentaciones, cacharros y utensilios, de mitos,
cuentosehistoriassobreelorigendelaplantay lacreaci6ndel
hombre,deceremoniaspropiciatoriasde buenascosechasy
lluvias,detradieionesculinariasy concepcionesfilosoficas,
todoellavinculadoconlasiembraylosincontablesusosdel
granoy otraspartesdelaplanta,ilustralacentralidaddelmaiz
enlasculturasdeMexico.
Laimportanciadelmaizenlaalimentacionnacionalesde
primerorden.Segunvarias fuentes,representaaproximada-
mentelamitaddelosalimentosqueseconsumenanualmen-
teenMexico,proporcionqueesmayorsiseconsiderala
dietadelasfamiliasdemasbajosingresos,enlaqueal
maiz,ensusvariadaspresentaciones,10acompafianso-
lamenteelfrijolyalgunashortalizas,asf
comovegetalesdelmundosilvestre.
Dondelapobrezaesmasaguda,
latortillaeselalimentoprin-
cipal,casielunieo.Enotros
casos, menos infelices,
aparececomoversatil
acompafiante.
Tortilleras. Litografiade
ClaudioLinati,enCostumes civiles,
militaires et religieux du Mexique, dessinees
d'aprell nature. BNAH.
REPROORAFiA: GERARDO MON1IEL KLINT! RAfces
641 ARQUEOLOOIAMEXlCANA
S " 9 1 S V T l I . L l l O . L S V l
EL GRANOMILAGROSO
DesdeantesdelalIegadadelas hortalizaseuropeas,comoel
ajo,lalechuga,lacolyelnabo,enelterritoriohoymexicano
se cornia infinidad de vegetales, los
producto de alguna transfonnacion, convertirse en sopas,
enchiladas,chilaquiles,enfrijoladas,dobladitas,sopes,quesa-
dillas,tostadas,totopos,tacos,flautas,panuchos,salbutes.pa-
padzules,codzitos,chalupas,memelas,bocoles,tlacoyos,gor-
ditas,pellizcadas,huarachesyvarios
que,agregadosalosproductosanima- etcetera.
les,confonnaronunadietacuyospla-
tillossepodianenvolver,mezclar,di- "HECHASAMANO"
luir 0 machacarconalgunderivadodel
granomilagroso0 malz.Haciafines Lamayorpartedelastortillasquese
del siglo XVI[, Francisco Hernandez consumenenMexicosalendelasma-
enlist617tiposdeatolesy,porsupar- "' quinastortilladorasquedesdefinales
te,loscronistasdescribieronlostiposi delsiglopasadoempezaronaserin-
de tortillascomunesqueencontraron, ventadasparamecanizarunatareaque
as!comolasquefigurabanenlasme- i absorbeunabuenacantidaddehoras-
sas de los poderosos y queentonces mujerenlascasas.Esosinventos,to-
comohoyeranfamosasporsusofisti- dosmexicanosporciertoyproducto
caci6nyriqueza.Lasbuenasfamilias i'j deunaricaimaginacionquehadado
deprincipiosdesiglo,comolosseno- i lugaraingeniosasmaquinas,nohan
resmexicas,preferianlastortillasdel-
desplazadoalatortillahechaamano:
1:._-------------.....,
co gaditasyblancasqueseapilabanen- siguenexistiendotortillerasadomici-
Mujerrnoliendornaiz.COdice Florentino,
treservilletasfinas. lioylasquevendenpordocenaenlos
LibroX,f. 38r.DNAH.
Laalimentaci6nconmaizestaba-
sada en dos maneras principales de
usarlo:comoelotetiernoycomoproductosderivadosapartir
deunamasaquesepreparaconlosgranossecos,quepasanpor
unprocesodenixtamalizaci6nymolienda.Con
lamasaseelaboraninnumerablesgui-
sos,pero,sobretodo,tortillas.
taspuedensersimplementeeso,
tortillas,0,bien,como
mercados,asfcomo,desdeluego,una
ampliacapadeamasdecasaque,con
untrabajo,utensiliosytecnicasqueparecensalidosdelosan-
tiguoscodices,producenelprincipalisimoalimento,colabo-
randoalasupervivenciadesufamiliaytambienaladelospo-
llos,pericos,perrosypuercosquerondanlospatiosdelascasas.
Losprocesosdomesticosdeelaboraci6ndelatortillason
basicamenteelmanualtradicionalyelsemimanual,
quesehaceconartesanalestortilladorasde
bisagra(demadera0 metal),llamadas
tambien"deaplast6n"y"debola".
En ambos casos, las tor-
tillas se cuecenen
661ARQUEOLOO1AMEXICANA
L 9 1 S V T 1 L U I O . L s V l
r - - - - ; ; I _ _ . . - , . . - - - - , ! l
o



Tortillera elaborando tJayudas en una localidad de los
valles centrales de Oaxaca.
comales calentados en el fog6n con lena 0 carb6n, aun en las
casas que cuentan con estufas de gas.
Las tortillas hechas completamente a mana tienen tambien
dos variantes: unas adquieren su forma circular a partir de una
bola de masa 0 textal que se palmea entre las manos hasta que
alcanza el tamaiio y grosor deseados;
otras se forman aplanando la masa en-
tre hojas de phitano 0 similares (cre-
cientemente substituidas porphistico),
presionando con la mano sobre una
base dura.
El consumo de la tortilla hecha en
casa, calientita cuando se puede, esta
vinculado en Mexico a un modo de
vida fundamental mente campesino
con pautas de consumo de alimentos
(en horarios y dietas) ligadas al traba-
jo, pero que ha permeado las cos tum-
bres del comer de toda la sociedad. Un g
ejemplo, de miles posibles: los zapo-
o

tecos de Yalalag, decfa Julio de la E
Fuente, hacen tortillas de diversos ta-
mafios, grosores y tipos de maiz: la "de i
taco de campo 0 camino, tiene unos 36
centimetros de diametro y en ella se "-
ponen otros alimentos. La tortilla de
casa es un poco mas chic a y la desti-
nada para su venta en la plaza, mas pe-
queiia adn y menos gruesa. Se hacen tortillas de unos 15 cen-
tlmetros, delgadas y de maiz blanco, s610 para ciertas
transacciones relacionadas con
el matrimonio. Las tortillas
juchitecas, por su parte, se
cuecen en unos recipien-
tes de barro en forma de jarra, de paredes gruesas, de mas de
un metro de altura, identicas a las ollas arqueol6gicas encon-
tradas con restos de ceniza y carb6n. La olIa, enterrada en la
tierra, se calienta con carbones encendidos que se retiran cuan-
do el recipiente esta a punto y las tortillas crudas se colocan so-
bre las paredes calientes del interior
de la olla, que se tapa con un plato y
se cubre con tierra. Las tortillas se cue-
cen hasta endurecerse y los 'totopos-
tes' resultantes se conservan por mas
tiempo que las tortillas ordinarias de
comal".
TRADICI6N E INDUSTRIA
Laelaboraci6n manual y domestica de
las tortillas ha ido perdiendo terreno
frente ala nixtamalizacion y el moli-
do comerciales y frente a las tortilla-
doras mecanizadas, pero resulta inte-
resante el que la industrializacion de
la masa y la tortilla se haya desa-
rrollado siguiendo las mismas reglas
que en la producci6n domestica,de an-
tiquisima tradici6n. Independiente-
mente de que el nixtamal vaya a ser
molido con agua, y se empleen meto-
dos artesanales para producir masa, 0
sin agua, y se apliquen moderuos metodos de secado para pro-
ducir harina, el proceso de nixtamalizacion es basicamente el
mismo: se afiade cal viva 0 hidratada para la
cocci6n del maiz, 10 que produce una reac-
cion exotermica (calor) que rompe la cu-
ticula del grana y propicia que durante
la molienda se aglutinen sus particu-
las. La funcion de la cal consiste
en hacer que los almidones pa-
sen al estado de gel -hidr6li-
sis- hasta que se elimina la
fibra cruda del grana y
la lignina, que es to-
Los procesos domestlcos para elaborar tortillas son el manual tradicional y el semi manual, que se bace con artesanales tortilladoras de bisagra lIama-
das tambien "de aplaston" y "de bola". Izquierda: Maquina de metal para hacer tortillas fabricada a principios de este siglo. Derecha: Maquina para
bacer tortillas fabricada de madera de mezquite. Ambas:Coleccion particular. ,eros, GERAROO MONTIEl KUNTI RAicES
681 ARQUEOLOGtA MEXICANA
Molino y masa de maiz producto de la molienda en
el Molino San Diego. Barrio de Xaltocan,
Xochin'lilco, Distrito Federal.
xica; por 10 demas, el tratamiento con cal previene la enferme- La antigua cultura del maiz ha modelado las preferencias de
dad de la pelagra (que se produce por la deficiencia de niaci- los mexicanos por las tortillas blancas, delgadas,de textura sua-
na). La molienda mas comun se hace en viejas instalaciones, ve y fina y bien cocidas. Para hacer tortillas de esas caracterfs-
donde el nixtamal es moUdo entre dos piedras vo1canicas -me- tic as ,intervienen varios factores. EI primero de ellos es la masa,
todo de ascendencia prehispanica- cilfndricas, una fija y la otra . que debe ser fresca y bien molida, de makes nuevos, blancos y
impulsada por un motor. EI promedio de molienda por hora es de alto valor alimenticio. EI segundo consiste en el tratamien-
de unos 550 kilogramos. La masa, al de- to que se Ie da a la masa para convertir-
cir de un tortillero, debe tener "correa", la en tortilla. Un tercero es el cocimien-
es decir, flexibilidad para doblarse sin to, el cual debe efectuarse en tres etapas:
quebrarse. en la primera se forma la cara del gada y
La produccion mecanizada de torti- el fuego debe ser ligero; en la segunda
llas esta estrechamente ligada a la pro- se forma la cara gruesa y, por 10 tanto, el
duccion de masa en molinos que obtie- fuego debe ser intense; la tercera etapa
nen el maiz de instituciones del gobierno debe ser de fuego mediano yes en la que
y del mercado libre. El mercado nacio- se cuece a vapor el interior de la tortilla
nal del malz esta controlado a traves de y esta se infla. Un cocimiento perfecto
la Conasupo, que fija los precios y auto- es aquel que logra una tortilla con la ma-
riza las importaciones, y la Secretarfa de yor humedad posible, sin que este cru-
Comercio y Fomento Industrial,que con- da. Las tortillas, ya sea que se palmeen
trola y organiza la industria de la tortilla a mana 0 se hagan en tortilladoras ma-
en un esquema de subsidios. Estos se re- nuales 0 mecanicas ,respetan las tres eta-
parten de dos maneras: a los molineros, pas de volteo, generalmente de 14, 13 Y
que compran el maiz a precios inferiores 14 segundos, 10 que impIica, aun en las
a los del mercado, y a las familias mas tortilladoras mas mecanizadas, 28 se-
pobres del pais, paraobtenertortillas gra- gundos de cocimiento por un lado y 13
tuitas (un kilogramo al dia) 0 de menor por el otro. En una tortilleria trabajan
precio. fundamental mente mujeres: la maqui-
Se calcula que son 100 000 los esta- nista, que alimenta la maquina con masa
blecimientos en el pais relacionados con y agua y tambien puede realizar la labor
la industria de la "tortilla caliente". Los de acarrear la masa; y la recogedora, que
molinos, que son los que surten a las tor- va acomodando las tortillas para pesar-
tillerias, fueron dotados, en 1994, con las y luego venderlas. La maquina torti-
unos cinco millones de toneladas de lIadora se enciende y apaga varias veces,
maiz. Otros dos millones de toneladas segun 10 requiera la venta, y el gas que-
fueron a parar a la industria de la harina mado que desprende hace que Ie lloren
prenixtamalizada que se usa para hacer los ojos al entrevistador, pero no a la ope-
las tortillas "frfas" que se venden en- raria, que "esta acostumbrada".
vueltas en plastico en los supermercados. Desde 1884, ano en que se inventola
Sin tomar en cuenta las preferencias cul- primera maquina tortilladora, hasta me-
turales, las importaciones que se han he- diados de la dec ada de los anos cincuen-
cho recientemente de maiz para consu- ta, cuando se disefiaron dos maquinas ba-
mo humane (5 millones de toneladas en sadas en el sistema de "presion por
1996, el doble de la cuota pactada en el inyeccion" que revolucionaron relativa-
Tratado de Libre Comercio, por cierto) mente la produccion industrial de torti-
fueron de maiz amarillo y duro, mas bien lias, el ingenio de los inventores se ha de-
forrajero. dicado a proponer maquinas que hagan
En las tortillerias del pais -donde la- tortillas de la cali dad de las hechas a
boran unas 300 000 personas, incluido el mano. Actualmente, las tortillerias usan
Maquina semiautomatica para la elaboracion de
personal de los molinos-, se trabaja para
tortillas en un mercado de Michoaciin. principal mente las maquinas patentadas
surtir a los consumidores finales que a por Fausto Celorio y Oscar Verastegui,
ciertas horas del dia demandan tortillas que pueden producir, segun el modelo,
calientes para acompafiar sus comidas. Esos establecimientos de 3 000 a 10000 tortillas por hora. La maquina Verastegui esta
tambien elaboran pedidos especiales para restaurantes, taque- compuesta de tres partes: amasadora-refinadora, cabeza y co-
rias y fondas que requieren tortillas pequefias, diferentes a las cedero de produccion continua. La amasadora, que compacta
normales de 16 centlmetros, para tacos de canasta y al pastor; y refina la masa, fue disefiada buscando mecanizar la funcion
blancas y pequefias para las canasteras que venden en los mer- del metate; la cabeza tiene dOB rodillos de piedra negra volca-
cados, etc. nica que inyectan la masa, dandole la presion que se requiere
70 I ARQUEOLOGfA MEXICANA
Operariosde unamaquinaautomatizadaparalaelaboracionde
tortillas.BarriodeXaltocan,Xochimilco,DistritoFederal.
parafonnarunatortillacompacta.Lacortinademasalacorta
otrorodilloconcortadorylastortillascrudassonconducidas
alcocederoporunabandademalladealambre.Lasmaquinas
tortilladoras mascomunestardaronmas0 menosquinceafios
enconquistarelmercado,esdecir,enreproducirenformame-
canicayeficaz unprocesomanualde milesdeafios deexis-
tencia.
LATORTILLA:PATRIMONIOCULTURAL
Porelprofundoconocimientoqueencierra,elprocesodecul-
tivodelmaizysutransformacionentortillahasidopatrimo-
niodelasclasespopulares,herederasdetradicioneshistoricas;
sinembargo,encuantosfmboloyencuantoalimento,lesha
sidoparcialmenteexpropiado.Elmafz masblancoylastorti-
llascalientes,suavesyflexibles tienenunrepartomuy desi-
gual: losqueadquierensustortillasconcupones"depobres"
(segtinlascifrasdeConasupo,2400000familiasen1996)con-
sumentortillasde menorcaUdadyelios,aligualquelos habi-
tantesurbanosquetodoeldfacorrenycomprantortillasfrias
depaquetedesupennercado,tuvieronqueolvidarsedelhabito
decomertortillasrecienhechasyacostumbrarsealasrecalen-
tadas,que,ademas,serompen.Asimismo,latortilladejosu
ambitooriginal,mayoritariamentepopular,paraconvertirseen
ingredientedeplatillosfranceseseingleses,marcaregistrada
enbotanasindustrialesyemblemadecadenasderestaurantes
dela"subculturadeltaco"quemigraconfranquicia.Ademas,
ensuselaboracionesmascomplicadasypresentacionesmas
ostentosaslosplatillosdelacocinamexicanahechosabasede
g
o
~
~
;

o
~
Laproduccionindustrialdemasademaizytortillasamenazaalos
sistemastradicionalesde fabricacion.
maizlosconsumidosquienesperciben ingresosaltos,mien-
trasquelapoblacionquelosinventoloscomeunicamenteen
ocasionesceremonialesdelacomunidadydelafamilia.Ac-
tualmente,comopatrimonioculturalycreacionpopular,elmaiz
ylatortillasiguensiendomotivodebatallas:loscampesinos
productorescontralospreciosbajosylaimportacion,loscon-
sumidores,porlatortillacalienteybarata.Lafuerzadelacul-
turallevalasdeganar. ~
*VictoriaNovelo.Antropologasocial,ENAH.Doctoraenantropologia,CIESAS.
InvestigadoranacionaleinvestigadoratitulardelCIESAS enMexico,D.F.Ha
coordinadoelProgramaNacionaldeArtePopularenlaDireccionGeneralde
CulturasPopularesdelCNCA.
Paraleermas...
CentralIndependientedeObrerosAgrfcolasyCampesinos,iTortillacalienIe
otortilla!rIa?,enerode1997,mecanografiado.
MuseoNacionaldeCulturasPopulares,ElrruJlz,fundamentodelaeulturap0-
pularmexicana,MNCP-SEP,Mexico,1982.
NOVELO,Victoria,y ArielGarcia,Latortilla:alimento,trabajoytecnoiogi(;.
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FomentoCulturalBanamex,Mexico,1980.
LASTORTILL\S
Elmalzenlosmitosmesoamericanos
Deelementocreador
asustentovital
TOMAs PEREZ SUAREZ
COMOAPARECIOELMAIZENTRELOSHOMBRES
U
naversioncontemporaneasobreelorigendelmaiz,
quemuestraungransincretismo,eslaque recu-
peroAntonioHernandezJimenezentrelostojola-
balesdelmunicipiodeLasMargaritas,Chiapas.
Enelrelatoseexplica,ademas,porquelashormigastienentan
delgadalacintura,larazondelempleodecalparael cocimien-
todelmaiz(nixtamal0 cu 'un) yelorigendelusoderedespara
recogerlodurantelacosecha:
"Elantiguocuento:comoaparecioelmaizenelhombre.Se-
gundicenquelaVirgenSantaMaria,queestabasentadasobre
unapiedradandoledemamar asuhijitoqueesCristo,muypen-
sativa;comopuedesustentarseensuvidayqueIe vaadarde
comerasuhijito.Perodeunmomentoaotrosediocuentaque
bajodeesapiedrapasabaalgo; Ie llam6laatenci6n,observo
queesyquellevaba;porfinllegoadistinguirquesonunashor-
migas,perollevabanalgoextranoquenuncaynisiquieraun
hombre10havisto.i,Peroquesera?Yasfsepreguntaba;yeso
sonpedacitosdemaiz.
"Enesemomentocapturounahormiguitapidiendoleque10
digaad6nde10encontroelmatz,0porquiense10dieron;pero
lahormiguitano10dice.EntonceslaVirgenlasentenci6amuer-
tesiesqueno10vaadeciradonde10encontroelmaiz, peroni
asi10dicelahormiguita.Amododenomataryque10digacon
buenmododonde10 encontro, laVirgentomoun pedazode
mecatey10amarroalacinturitadela hormiguitaypocoapoco
estaapretandohastaque10diga10queIeestanpreguntando,y
no10 dice.Peroporfinsinti61anecesidaddequeyasequeda-
basinvidaydijoque10 encontr6enunpenascoquenadie10
ha vistoynisepuedeentrar,sinounicamentelahormiguita.
"Segunelcuento,queesporesoqueahoralashormiguitas
tienenlacinturitamuydelgadita.Porellasseencontroelmaiz.
Ahorayatenemoselmaiz,peroalcomercomoquehacemalo
porquesesientefeoconlapulpita.Entoncespensootravezla
Virgencomosepuedequitarlapulpitaantesdecomer.Quede
nuevosefueasentarseenlamismapiedraydeunmomentoa
otropensoqueesamismapiedrapuedeservirparacalyasfse
quitaraIapulpadelmafzyyanoharamaL
"Ahora,elsignificadodelme-
catequesirvioparacastigarlahor-
miguita,sirveparatejerredqueto-
daslaspersonasaltapiscarIesirve
pararecogerIacosecha,peroesteji-
dodemecatesconelqueseIecastigoa
lahormiguita;yconesamismaredcarganel
maizdesdeenla milpa,yaseapersonalmente0 con
caballos.Perolacosaesdequelascosasquesir-
vioparaqueelmaizaparezca,todostienensusig-
nificado, desde esa ocasion hasta la fecha.
Yaquiterminael cuentoantiguodelaforma
que aparecio el mafz en el mundo con los
hombres."
ELCOLOR
DELGRANO
Interesanteresul-
taelsiguientemi-
to que nos describe
por que existen granos
demaizdedistintocolor.
OttoSchumann10resca-
t6ytradujo,en1970,deuna
ancianahablantedemaya-mo-
pan en SanLuis, departamento del
Peten,Guatemala:
"Cuandonaci6elmundo,nohabianada
quecomer,niquebeber.Entonceslagen-
tesedecia: 'i,QuecomeremosTLagente
viviaperonoteniaquecomer.Lepidieron
al dios, Ie pidieronalcerro, allfdondese
levantaelmaizquecomen.ElrayodijoaSl:
'Ustedesestanpidiendo comiday bebida'.
'Estamos pidiendo que comer, para ya no
comernos mas entre nosotros mismos. Pedi-
mosquevengaelmaiz,quevenga, quevenga
alimento.'
721 ARQ'L'EOWGfAMEXICANA
"'
" 'Puesbien', dijo el
trueno, 'enunahora
hare que 10 vean.'
El rayo dio su
fuego; avent6
su fuego con-
traaquellapie-
dra, que era una
piedra tan grande
comounacasa.En-
tonces aqueUa piedra
seabri6porqueelrayoha-
biavistoaquello.Susiervoelangel
vioquevenianhormigasarrieras(zompo-
pos)queentrabanbajoaquellapiedrayaca-
rreabanelmaiz.
"Lasarrierasestaban sacando
el maizyelrayovioquehabia
maizdentrodeaquellapiedraque
habiarajado. Cuando laparti6 se
reg6elmatz.Cuandoparti61apiedraen-
traronyrecogieronesemaizbonitoqueno
habiasidoquemado,queeselmaizblanco.
Recogieronmaizmedioquemado,ques610ha-
biasidodoradoporelfuego;esteeselmaizama-
rillo.Volvieronarecogermaizmediorojopor
causadelfuego.Volvieronarecogermaizbien
quemado;eselmaiz negro.i.. Tuconoceslaapa-
rienciadelmafznegro?Esseco.Puesasf
nosnacioelmaiz."
A pesardeque seregistro hace
apenas veinticinco anos, este rela-
toconservaensuestructuramuchos
elementosdeorigenprehispanicoquequizelseran
comunesentrevariospue-
blosmesoamericanos
almomentodelcontac-
toconlosespafioles.Esa
caracteristica nos puede
aclararlagrandifusionylasi-
milituddelosrelatosenmuchas
comunidadesindigenascontempo-
raneas de Mexico y Centroamerica
conlosmitoscompiladosdurantelaepo-
cacolonial.Contodo,enellossehacenpre-
sentes elemento de origen cristiano y con-
temporaneoque,juntoconlasparticularidades
hist6ricasyculturalesdecadapueblo,permi-
tendiferenciarlasnarraciones.
EL REYDELMUNDO
Veamosahora,enunaversi6nmazatecasobreel
origendelmaiz,elporquedelosdistintoscolores
delcerealyporqueanimalescomoeltlacuache,la
tuzaylospajarossealimentandemaiz.MariaAnaPor-
talrecuperoelrelatoenelpueblodeNuevaPatria,munici-
piadeSoyaltepec,enelestadodeOaxaca.Enestaversi6nse
sustituyea Quetzalc6atlyaNanahuatIconeltlacuache yla
tuza; segundichaautora,elloexplicaelpapeltanimportante
quejuegaeltlacuacheenlamitologiaprehispanica,que10si-
tuaenocasionescomo"reydelosanimales"0enelpapeldel
ancianodegranconocimiento,como10 hademostradoAlfre-
doL6pezAustin.
"Cuandoseform6elmundolatierranoeradura.Eltlacua-
cheeraelreydelmundo.Latierraacept6ponerseduraperono
seIeveiaelcoraz6n.Latierraacept6quelamaltraten,perohay
queregresaraellaenfonnadepago.
"Laspiedrastampocoeranduras.Asfbuscaronunarboles-
pecialparaecharlehumoalatierraparaquesepusieradura.
Todoslosanimalesbuscaronelarbol,peroeltlacuache,queera
elmasabusado,fueelqueencontr6elcopal[ ...]Conelhumo
seendureci61atierra.Antesdicenlosabuelitosquealcanzaban
atirarlespiedrasalasestrellas;noestabantanaltas.
"Habiaunasenoraqueteniaguardadoelmaizenunatrojey
no10queriarepartir.
"Eltlacuachedioorientaci6ndecomobajarlatroje,sepuso
deacuerdoconlatuzayengafiaronalasenora.Secay6latro-
je,sereg6elmaiz,llegaronlospajaros,se10llevarony10re-
partieron.Paraqueno sedieracuentalasenora,eltlacuache
dioordendequepintaranelmaizdeamarilloydenegro. Asi
sesalv6eltIacuache,porquelasenorateniamaizblancoyno
encontr6masquemaizamarilloynegro."
EL SENORSAN IsIDRO
Unrelatotarahumaraenelquesevinculanlosdiosesdelagua
ydelmaiz,observadoenlaiconografiaprehispanica,sesin-
cretizacon la tradici6ncristianay conobjetoscontempora-
neos.Loregistr6ValentePayanLoeradedonaJulia,enelran-
choOtovachic:
"La leyendadelSenorSanIsidro. Aseguranlosindigenas
que elSenorSan Isidro es el protector de lascosechas, por
10cualentodaslasparcelastienensuimagencolgadaenun
pino0 enunapequefiacuevadepiedras.Ydicenqueunavez
quesecay6deunpinoelsanto, sedesbarat6elvidrio: yque
enesosdiasnocaiani unagotadeaguayelmaizestabaca-
da vezmassecoyamarillo.Nadieseexplicabaelfen6meno,
pormasfiestaquehacian, hastaqueunpastorcitodescubri6
laimagenenelcampoyavis6alduefiode laparcela.Porla
tarde se organizarontodos, Ie pusieron vidrio y 10 colgaron
dondemismo;Iecantaronunasalabanzasyaseguranquepor
latardeempez6alloveryaHoverenunafonnaincreible:'
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