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Agns Arp

VEB Vaters ehemaliger Betrieb

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Militzke

Agns Arp

VEB Vaters ehemaliger Betrieb Privatunternehmer

in der DDR

Inhalt

Vorwort 7 Einleitung: Kurzer historischer berblick 9

Privatunternehmer in der DDR

Namen mit einem * werden im Personenverzeichnis erlutert. Bibliografische Information der Deutschen Bibliothek Die Deutsche Bibliothek verzeichnet diese Publikation in der Deutschen Nationalbibliographie; detaillierte bibliographische Angaben sind im Internet ber http:/!www.dnb.ddb.de abrufbar. Copyright 2005 by Militzke Verlag e. K. Leipzig Alle Rechte vorbehalten Lektorat: Sabine Necker, Siegfried Ktzel Umschlaggestaltung: Ralf Thielicke Satz: Jeanette Frieberg Gesetzt aus der Stone Senf LT und der Stone Sans LT Druck und buchbinderische Verarbeitung: sachsendruck GmbH, Plauen Printed in Germany ISBN 3-86189-739-3 Besuchen Sie den Militzke Verlag im Internet unter: http://www.militzke.de

Hans Dona, Maschinenbau 32 Karsten Weihrauch, Maschinenbau 80 Erich Gang, Textilindustrie 106 Das Ehepaar Julius und Margarethe Rufus, Textilindustrie 129 Emil Krause, Betonbau 155 Franka Assam und ihr Sohn Rainer Assam, Konservenfabrik 171 Siegfried Luft, Eisengieerei 197 Lore Bach, Papierbranche 218

Anhang

Abkrzungen 237 Personenverzeichnis 237 Bildnachweis 240

Vorwort

Fr Markus

Am Sdpol, denkt man, ist es hei . . . heit ein kstlicher Feldbericht von Elke Heidenreich ber die unwahrscheinliche Begegnung von Pinguinen im Eis der Antarktis mit einem Gastspiel der drei Tenre. Dieser Text erfrischt Kinder aller Altersgruppen und knnte ihnen einige ihrer Vorurteile nehmen. Wenn das Buch von Agns Arp, das ebenfalls unsere allzu nahe liegenden Vorurteile unterluft, ganz so blank und frech daherkme wie der Text von Elke Heidenreich, wie msste es dann wohl beginnen? Den Kapitalisten, denkt man, ging es unter Ulbricht schlecht . . . (oder auch: die ostdeutschen Unternehmer lebten, denkt man, nach der Wiedervereinigung auf . . . ). Und dann wrde man lauter komplexen Erzhlungen begegnen, die in unsere Vorurteile einfach nicht so richtig passen wollen: nmlich dass es den kapitalistischen Unternehmern unter Ulbricht Anfang der 50er Jahre in der DDR in der Tat sehr schlecht ging, aber - wenn sie geblieben waren - in der Folge sehr viel besser und zwar am besten zwischen 1958 und 1972, als sie halb verstaatlicht waren. Die darauf folgende HoneckerPeriode, die von den meisten Westlern damals als eine Phase der Liberalisierung aufgefasst wurde, brachte alsbald die Vollverstaatlichung der Kleinunternehmen und lutete auch mit diesem doktrinren Schritt den Niedergang der Leistungsfhigkeit der staatssozialistischen Wirtschaft ein. Und nach 1989? Blhende Landschaften, wenigstens fr die heimischen Kapitalisten? Von einigen besonders geschickten Wendehlsen abgesehen: Fehlanzeige. Fr die meisten von ihnen war die Reprivatisierung ein Dornenweg voller Enttuschungen. Agns Pilleul-Arp ist eine junge franzsische Historikerin und Germanistin, die in den 90er Jahren neugierig auf Ostdeutschland wurde und bei uns in Jena ein lohnendes Thema fand: Unternehmer in (und nach) der DDR und deren Untersuchung mit den erfahrungsgeschichtlichen Methoden der Oral History. Mit anderen Worten: der Widerspruch per se und en detail im subjektiven Bericht. Agns kann als Franzsin nicht in den

Ossi-Wessi-Fronten verrechnet werden. Ihr Buch ermglicht allen Lesern ein Eintauchen in die Komplexitt der Erfahrung und befhigt sie zu einer neuen Wahrnehmung der Wirtschaftsgeschichte, einer bei aller Konjunktur von Forschungen zur DDR vernachlssigten Dimension ihrer Geschichte, aber auch ihrer Alltagserfahrung. Agns hat eine Gabe aufschlieender Menschlichkeit, sie kann Komplexitt bis zur Wahrnehmbarkeit reduzieren, und ihre Neugierde und Fairness erlauben uns auch einen realistischen Blick auf den in Deutschland besonders komplizierten, von Nebenwidersprchen dominierten Neustart des Kapitalismus in seinem stlichen Viertel. Ich mchte dieses Vorwort mit zwei Hinweisen schlieen. Der erste ist kritisch und betrifft den Widerspruch zwischen Sozialismus und Verstaatlichung. Ist das dasselbe? Ist die Geschichte des Sozialismus, der Vergesellschaftung und Rationalisierung von Arbeit und Kapital, mit dem Scheitern seiner Verstaatlichung beendet? Ich glaube das nicht. Aber weil ich ein solches Ende einer groen europischen Hoffnung und Debatte angesichts ihrer falschen, prmodernen, aus Moskau eingeflsterten Antworten fr unwahrscheinlich und nicht wnschenswert halte, wrde ich mich bis auf bessere Belehrung weigern, die staatlich berwltigte Ordnung der DDR als sozialistisch auszuzeichnen. Der zweite Hinweis - und nun bin ich wieder ganz in Elke Heidenreichs Spur hinsichtlich der Temperatur des Sdpols bezieht sich auf den Titel dieses Buches. Mag der erste Blick auf Vaters ehemaliger Betrieb nach einer provinziellen Variante kleinkapitalistischer Nostalgie und sozusagen Hosentrgern ausgeschaut haben, so will ich die Leser nur auf diese witzige Aufschlsselung einer Unternehmensverfassung zwischen Plan und Markt vorbereiten. VEB-GmbH - Vatis ehemaliger Betrieb geklaut mit besonderer Hflichkeit. Lutz Niethammer Prof. (ein.) fr Neuere und Neueste Geschichte Friedrich-Schiller-Universitt Jena 8
Vorwort

Einleitung: Kurzer historischer berblick Aus groer Entfernung, nmlich von Paris aus, beobachtete ich den Umbruch im Jahre 1989 in der DDR. Mein Interesse fr diese besondere Situation und fr dieses Land ermunterte mich zu mehreren Entdeckungsreisen in die dann so genannten neuen Bundeslnder. Dabei fhlte ich mich fremd und vertraut zugleich. Heimisch war fr mich die deutsche Sprache, die ich seit mehreren Jahren gelernt hatte, fremd dagegen der Kontext der neuen Wirklichkeit in Ostdeutschland. Diese kulturelle Eingewhnungszeit brachte mich in die Rolle eines Beobachters und bestrkte meine alltgliche Begeisterung und Verwunderung angesichts dieser einmaligen Mischung aus Umsturz, Neuanfang und existentiellen Umwlzungen Anfang der 1990er Jahre in den neuen Bundeslndern. Ich war fasziniert davon und entschied mich, in Jena deutsche Zeitgeschichte zu studieren. Aus unzhligen Gesprchen, Vortrgen und Seminaren hat sich allmhlich ein Forschungsgebiet herauskristallisiert, das auch alltgliche Beobachtungen einbezog: Bald stie ich in Leipzig, in Berlin oder auch in Thringen auf alte verwaschene Firmenschilder und heruntergekommene Fabriken. Die Frage, was sich hinter den vergessenen Wirtschaftsgebuden versteckte, erregte meine Neugierde und auch die Frage danach, wie die frheren Inhaber von mittelstndischen Familienbetrieben die Zeit in der DDR erlebt hatten. Allein die Tatsache, dass eine private Wirtschaft in einem sozialistischen Staat bestehen konnte, empfand ich als ein erstaunliches und kontrastreiches Phnomen, das ich nher untersuchen wollte.

<>Unser Ziel: die klassenlose Gesellschaft - Agitation am Werktor von Albert Schmidt, Leipzig, Siidvorstadt, 1946.

Um mich der Entwicklung und Geschichte der industriellen Privatunternehmer nach dem Zweiten Weltkrieg anzunhern, suchte ich das Gesprch mit Privatunternehmern aus Sachsen und Thringen. In beiden Regionen gibt es eine ausgeprgte Vielfalt hinsichtlich der Gre der Stdte und der Branchenzugehrigkeit der Firmen. Die Suche nach Interviewpartnern erfolgte ber Industrie- und Handelskammern und ber private Anzeigen in lokalen Zeitungen. Auf die Briefe an die mittelstndischen Unternehmer, in denen ich mein Projekt beschrieb und um ihre Untersttzung bat, erhielt ich nur selten abschlgige Antworten. Einige Male hatte ich das Gefhl, dass die angesprochenen Unternehmer aus persnlichen Grnden einem solchen Gesprch ber die Vergangenheit und ihre Rolle darin skeptisch gegenberstanden. Schlielich

entfaltete sich eine Eigendynamik, und, wie es in solchen Vorhaben oft der Fall ist, nannten mir einzelne Gesprchspartner Namen von ehemaligen Kollegen. Mein Buch basiert auf meiner Dissertation, fr die ich zwischen Juni 2002 und September 2003 insgesamt 50 Interviews mit ehemaligen Inhabern von Produktionsbetrieben in der DDR gefhrt habe.' 45 von ihnen waren auch nach dem Mauerbau in der DDR als Privatunternehmer ttig, und fnf meiner Gesprchspartner hatten das Land bis 1961 verlassen.> Letztere beleuchteten die Geschichte von der anderen Seite und halfen mir, die Aussagen der Gebliebenen besser zu verstehen. Fr das vorliegende Buch habe ich nun acht dieser Interviews ausgewhlt. Meine Arbeit basiert auf der Methode der Oral History. Es geht dabei um die subjektive Erfahrung einzelner Menschen, die durch Erinnerungsinterviews erschlossen wird.> Das Erkenntnisinteresse der Oral History ist die Lebenswelt Einzelner. Es wird der Frage nachgegangen, wie sich politische und soziale Vernderungen auf die alltglichen Lebens- und Arbeitsbedingungen der Individuen auswirken. Meine Rolle als neugierige Auslnderin blieb ambivalent im Gesprch mit Personen, die aus der DDR stammen: Der Vorteil lag in der mentalen Offenheit meiner Interviewpartner mir gegenber. Sie vertrauten mir als Uneingeweihter ihr Leben an und gaben sich Mhe, mir bestimmte Ereignisse, die fr eine DDR-Biographie spezifisch sind, zu erklren. Entscheidend war, dass sie nicht davon ausgingen, was ich als Historikerin wissen sollte, sondern dass sie mir aus ihrer Sicht heraus den Verlauf der Ereignisse erluterten. Bezglich der aktuellen Ost-West-Diskussionen wurde ich von ihnen ebenfalls eher als neutral gegenber der DDR-Gesellschaft wahrgenommen. Man muss jedoch einrumen, dass in einigen Fllen gerade dieser Auslnderstatus die Befragten dazu verfhrte, mir manche Geschichte in der Annahme zu erzhlen! ich wsste davon wenig und knnte das Erzhlte kaum berprfen. Dass ich mich von den erzhlten Geschichten nicht berrumpeln lassen durf-

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te, war sicher eine der grten Herausforderungen des Projektes. Dieser Nachteil bleibt das Los all derer, die Zeitzeugen sprechen lassen. Hinzu kam, dass die kulturelle Distanz auch eine undurchsichtige Mauer hervorbringen kann, so dass bestimmte kollektive Assoziationen oder Codes nicht erkannt werden. Und dies ist fr das Verstndnis eines Landes, das seit dem Bau der Mauer im August 1961 von der westlichen Welt eher abgeschottet blieb, von erheblicher Bedeutung. Dagegen halfen nur groe Aufmerksamkeit, geduldiges Nachfragen und eigene Recherchen. Die Zuverlssigkeit von Aussagen, die sich auf Familie, Firma und Wohnort bzw. Firmensitz bezogen, konnte ich kaum berprfen, im Unterschied zu denjenigen, die in der einen oder anderen Weise der DDR insgesamt, ihrer Politik und Wirtschaft im Ganzen galten. An dieser Stelle sei darauf hingewiesen, wie ich meine Arbeit mit Zeitzeugen fr dieses Buch verstehe. Die primre Aussagekraft von Interviews mit Zeitzeugen liegt nicht so sehr in der faktengetreuen Uberlieferung vergangener Ereignisse, sondern in den subjektiven Selbst- und Weltwahrnehmungen, die die Art und Weise ihrer Lebenserzhlung bestimmen. Es sind diese Selbst- und Weltwahrnehmungen ostdeutscher Privatunternehmer, die ich rekonstruieren will. Zeitzeugenberichte sagen nicht immer aus, wie etwas wirklich gewesen ist, sondern eher, wie es wahrgenommen wurde. Schlielich bemhte ich mich, den Gesprchspartnern vorurteilsfrei zu begegnen. Ich ging z. B. davon aus, dass nicht alle mittelstndischen Privatunternehmer reich waren, dass sie nicht alle flchten konnten, dass der Sohn nicht zwangslufig den Betrieb des Vaters bernehmen musste, dass der Unternehmer ohne politische Untersttzung die Produktion nicht vorantreiben konnte, dass sie nicht alle Nazis waren - um einige der gngigen Klischees zu benennen. Mir ging es weiterhin nicht darum, Firmengeschichten zu schreiben, in denen die Ttigkeit, der Aufstieg und die Erfolge der Firmenleiter im Vordergrund stehen, sondern um die Darstellung von Konflikten, die eine Existenz prgen und auch bestimmen knnen. 12

Agitation am Universittsgebude, Leipzig, 1950.

Mein Interesse richtet sich auf den alten industriellen Mittelstands und dessen Existenzbedingungen in dem deutschen sozialistischen Staat, dessen Wirtschaftspolitik sich von der in den anderen Lndern des Ostblocks insofern stark unterschied, als er bis 1972 einen privaten und halbprivaten Sektor in der Industrie duldete. Die DDR-Regierung verfolgte eine Bndnispolitik gegenber den Bauern, Handwerkern, Kaufleuten und mittleren Unternehmern, die einerseits durch die Teilung Deutschlands und die Frontstellung der DDR gegenber der westlichen Welt bedingt war und andererseits wirtschaftliche Grnde hinsichtlich der Leistungsfhigkeiten des Systems. Laut DDR-Statistik arbeiteten 1952 ein Viertel aller in der Industrie Ttigen in den 19 065 privaten Industriebetrieben (mcl. Bauindustrie, siehe Grafik auf Seite 15), dies waren ber 540 000 Beschftigte. Die privaten Betriebe erwirtschafteten ca. 21 Prozent der industriellen Bruttoproduktion. Besonders 13

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stark waren sie mit etwa 28 Prozent des Bruttoproduktes in der Konsumgterproduktion, mit 48 Prozent in der holzverarbeitenden Industrie, mit 43 Prozent in der Konfektions-, Nherzeugnis-, Leder-, Schuh-, Rauchwarenindustrie, mit 32 Prozent in der Zellstoff- und Papierindustrie, mit 30 Prozent in der Textilindustrie und mit 29 Prozent in der Lebensmittelindustrie.'
Firmenschilder an einem Leipziger Geschftshaus, 1948.

Gleichzeitig markiert dasJahr 1952 einen Bruch fr die private Industrie, da die Regierung im Herbst des Jahres mit der Liquidierung des Privatsektors begann. Den Selbstndigen wurden zum einen die Lebensmittelkarten entzogen, zum anderen wurden sie aus der allgemeinen Kranken- und Sozialversicherung ausgeschlossen. Viele Privatunternehmer, die schon schwierige Startbedingungen gehabt hatten - von den Kriegsschden ber die Demontagen durch die sowjetische Besatzungsmacht' und die zerbrochenen geschftlichen Netzwerke bis hin zu willkrlichen Manahmen deutscher Behrden - mussten innerhalb weniger Monate ihren Betrieb aufgeben.
tihl der Privatbetriebe in sechs Bezirken der DDR nach ausgewhlten IndusIriezweigen, 1967. Quelle: St. Jahrbuch der DDR, 1968, S. 123
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Die Grafiken zeigen, welche Industriezweige 1967 in der Privatindustrie in Sachsen und Thringen gemessen an der Zahl der Privatbetriebe am strksten reprsentiert waren. Quelle: St. Jahrbuch der DDR, 1968, S. 123

Fast ein Viertel der Privatunternehmer war davon betroffen: 1952 wurden 695 Privatbetriebe geschlossen. 1953 waren es 2513. Mit seinen politisch wie wirtschaftlich katastrophalen Folgen war dieser Klassenkampf gegen den Mittelstand eine der Ursachen des Volksaufstands vom Juni 1953, der seinerseits die schon zuvor eingeleitete Kehrtwende auch in der Mittelstandspolitik beschleunigte und verstrkte.' Die DDRRegierung verfgte nunmehr weitgehende Erleichterungen fr den gesamten privaten Sektor der Wirtschaft, war doch dessen Produktivkraft nicht zu entbehren. Die kleinen und mittleren Betriebe erzeugten Lebensmittel, Konsumgter und die 1000 kleinen Dinge des tglichen Bedarfs. Der Notwendigkeit einer langfristigen und durch Gesetze sanktionierten Einbeziehung der Privatunternehmen in die volkseigene Wirtschaft trug die DDR-Regierung dadurch Rechnung, dass sie die Mglichkeit staatlicher Beteiligungen an den

kapitalistischen Unternehmen schuf. So waren die Privatunternehmer nicht mehr Objekte willkrlicher politischer Kehrtwenden wie in den frhen 50er Jahren. 1956 begann eine neue und vielversprechende ra fr sie. Wesentlichen Anteil daran hatte die CDU. Walter Ulbricht* verkndete auf der 3. Parteikonferenz der SED im Mrz 1956: Wir verstehen sehr gut, dass in den Kreisen des Mittelstandes ein reger Meiriungsaustausch vor sich geht. In den privaten Unternehmern wohnen sozusagen zwei Seelen: die Seele des Privateigentmers an Produktionsmitteln und die Seele des friedliebenden und fortschrittlichen Menschen, der die Grenze der Kleinproduktion erkennt, der das Konzern- und Bankkapital in Westdeutschland hasst, der sich aber in diesem komplizierten bergang vom Kapitalismus zum Sozialismus, wie er sich bei uns vollzieht, anfangs nur schwer zurecht findet.9 Ulbricht versprach sogar, dass Privatunternehmer eine staatliche Beteiligung verweigern drften. Die staatliche Beteiligung verband also fr eine unbestimmte Zeit die Interessen der Privatunternehmer, die eine wirtschaftliche Entfaltung erstrebten, mit den Interessen des Staates, der eine Verbesserung der wirtschaftlichen Lage sowie der Lebenslage herbeifhren wollte. Das privatwirtschaftliche Potential hatte sich als unentbehrlich insbesondere fr die Versorgung der Bevlkerung erwiesen. Darber hinaus bot die Staatsbeteiligung dem Staat neue Mglichkeiten von Kontrolle und Einflussnahme. Die so genannten halbstaatlichen Betriebe erhielten die Rechtsform einer Kommanditgesellschaft, deren Gesellschafter teils unbeschrnkt mit ihrem ganzen Vermgen (Komplenentr) und teils beschrnkt mit ihrer Vermgenseinlage (Kommanditist) hafteten.` Am Anfang war die Deutsche Investitionsbank Kommanditist; nach der 33. Tagung des ZK der SED im Oktober 1957 gaben die zustndigen Staatsorgane einem VEB den Vorzug. Die staatliche Beteiligung sollte mindestens 25 Prozent betragen. Die Privatunternehmer versuchten natrlich, wenn sie es sich wirtschaftlich erlauben konnten, den staatlichen Anteil so niedrig wie mglich zu halten. Und

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doch war der entscheidende Durchbruch 1958 erzielt worden [ ... ] als bereits 29 Prozent aller kapitalistischen Industrieunternehmen zu BSB geworden waren und die Hlfte der Privatunternehmer einen Antrag auf staatliche Beteiligung gestellt hatte. In Fllen, in denen kein Antrag gestellt, vom Staat aber eine Beteiligung als wirtschaftlich zweckmig angesehen wurde, bewirkte die Androhung von Tiefenprfungen durch die Steuerbehrde die >Bereitwilligkeit< der Unterneh-

d. h. die Einschrnkung und Beseitigung der Ausbeutung des Menschen durch den Menschen. Es entwickelt sich ein neues Verhltnis der Unternehmer zum Betrieb. Als Leiter der halbstaatlichen Betriebe entwickeln sie sich zu schaffenden Werktitigen und erhalten so an der Seite der Arbeiterklasse und der brigen Werkttigen eine sichere soziale Grundlage [ ... ]. 1 )ie neue Stellung der halbstaatlichen Betriebe als bergangslurm zu sozialistischen Betrieben kommt darin zum Ausdruck, (lass sie in das System der Planung der sozialistischen Volkswirtschaft unmittelbar einbezogen werden [...I.12 Vergleichen wir die Anzahl der Privatbetriebe und der Betriebe in lt staatlicher Beteiligung (BSB) relativ zu der Anzahl der sozialistischen Betriebe. Die folgende Grafik zeigt deutlich, wie ra1)ide die Zahl der Privatbetriebe zugunsten der BSB und der staatlichen Betriebe zurckging. Allerdings stieg die Anzahl der volkseigenen Betriebe erheblich (1970 existierten 77 Grobetriebe, deren Beschftigtenzahl von 5 001 bis ber 20000 reich1 e).
Zahl der Privatbetriebe, der Betriebe mit staatlicher Beteiligung und der sozialistischen Betriebe in der Industrie mcl. Bauindustrie in der DDR, 1950-1972. Quelle: St. Jahrbuch der DDR, 1956-1972

>'Die Fanfare ruft den Mittelstand zu neuen Taten fr den 10. Jahrestag unserer Republik, DDR, 1959.

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Weil es in den Interviews und im Leben der Unternehmer von zentraler Bedeutung war, mchte ich den zweiten Absatz der Verordnung ber die Bildung halbstaatlicher Betriebe vom Mrz 1959 zitieren, der die Verstaatlichung argumentativ zu begrnden versuchte: Die Beteiligung des Arbeiterund Bauern-Staates an den Privatbetrieben ist eine bergangsform zum sozialistischen Betrieb. Auf dem Wege der Umwandlung der privatkapitalistischen Betriebe in Betriebe halbstaatlichen Charakters erfolgt die schrittweise Umgestaltung der alten kapitalistischen Produktionsverhltnisse,

20011 0000 8000 6000 4 000 21) )1)1 1950 1952 1954 1956 1958 1960 1962 1964 1966 1968 1970

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Entwicklung der industriellen Bruttoproduktion nach Eigentumsformen der Betriebe in der Industrie in Prozent, 1950-1971. Die Grafik zeigt eindrcklich die groe Dominanz staatlicher Betriebe und die zunehmende Marginalisierung privater Betriebe von 1950 bis 1971. Ab 1956 bernahmen sogenannte halbstaatliche Betriebe einen merklichen Anteil von den privaten Betrieben. Quelle: St. Jahrbuch der DDR, 1954, 1964, 1972

Wenn die Privatunternehmer und die Komplementre den Sozialisierungsschub der Jahre 1958 bis 1960 und die Folgen des Mauerbaus 1961 gut berstanden, boten sich fr sie mit dem Neuen konomischen System der Planung und Leitung im Jahre 1963 neue Mglichkeiten, lukrativ zu wirtschaften. In den Beziehungen zwischen dem sozialistischen deutschen Staat und den Privatindustriellen gab es 23 Jahre lang (von Oktober 1949 bis Februar 1972) wechselhafte Phasen von Einschrnkung und Auflockerung, Verdrngung und Einbeziehung, Zusammenarbeit und Ausschaltung. In der staatlichen Beteiligung an den Privatunternehmen, wie sie zwischen 1956 bis 1972 praktiziert wurde, sahen auch zahlreiche Unternehmer einen guten Kompromiss, nicht zuletzt weil sie sich konomisch gut entwickeln konnten. Jedoch wurde ihnen Ende der 60er Jahre ihr angeblich zu hoher Lebensstandard zum Verhngnis.

Auf der 4. Tagung des ZK der SED vom Dezember 1971 gab 1 rich Honeck er* die neue politische Linie gegenber dem Incilt verstaatlichten Sektor bekannt: Genossinnen und Genossen! Erlaubt mir an dieser Stelle noch auf eine Frage einzugehen, die fr die weitere konomische und soziale Entwicklung unseres Erachtens von nicht zu unterschtzender Bedeutung ist. Wir mssen doch Klarheit schaffen, ob wir gewisse Erscheinungen der Rekapitalisierung in unserer Repuhlik stoppen sollen oder ob diese Entwicklung so weitergehen soll wie bisher. [ ... j Jedenfalls ist es unserer Meinung nach nicht einzusehen und vertrgt sich auch nicht mit der sozialistischen Moral und Ethik, dass sich Leute an unserem wirtschaftlichen Aufschwung, an den Ergebnissen der fleiigen Arbeit der Werkttigen unter dem Firmenschild eines Betriebes mit staatlicher Beteiligung persnlich ber alle Maen bereichern. Inzwischen sind die Dinge soweit gediehen, dass der Charaktur einer Reihe dieser Betriebe [ ... ] entstellt wurde, Diese Einrichtungen wurden, wenn ich mich recht entsinne, geschaffen, um Besitzer kleinerer Privatbetriebe auf den Weg der sozialisi schen Umgestaltung zufhren. [ ... ] Man kann nicht umhin, k'stzustellen, dass unter den Bedingungen unserer sozialistischen Wirtschaft manche frhere kleine Kapitalisten nicht tun Sozialismus gekommen sind, sondern sich, wie die Bankkonten zeigen, mitunter zu recht stattlichen Kapitalisten gei iiiusert haben. [...1 Deshalb scheint es uns notwendig zu sein, dk'se Entwicklung nicht nur zu stoppen, sondern auch durch 11 I)erzeugungsarbeit und mit Hilfe unserer Finanz- und Bankorgane halbstaatliche Betriebe und groe PGH auf dem Wege ik's Aufkaufs des Anteils des Privatunternehmers in volkseigene Betriebe umzuwandeln. [ ... J Bei allen diesen Fragen heit es, mit politischer berlegenheit und mit Vernunft zu handeln. Wir drfen uns keine Strungen in der KonsumgterI)rduktion oder neue Kooperationsprobleme organisieren. ls ist vielmehr so vorzugehen, dass die Produktion nicht nur gesichert, sondern erhht wird [...1 und vor allem ein gre-

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rer Beitrag zur Versorgung der Bevlkerung dabei herauskommt.13 Wie Jrg Roesler feststellt, wurde der Vorwurf wirtschaftlichen, sozialen und moralischen Fehlverhaltens u. a. mit der Abwerbung von Arbeitskrften aus den VEB, erhhtem Einkommen und Beibehalten der Ausheutermentalitt begrndet: Konnten Argumente dieser Art zunchst noch als ein Versuch der SED gewertet werden, in der Bevlkerung Verstndnis fr eine Politik der Zurckdrngung des privaten und halbstaatlichen Sektors nach fast einem Jahrzehnt seiner Integration und Protektion zu wecken, so wurde 1971 zunehmend die Abkehr von Grundpositionen in der Eigentumsfrage gegenber der Reformzeit und die Rckkehr zu Konzeptionen der 50er Jahre deutlich. Im Kampf gegen >gewisse Erscheinungen der Rekapitalisierung< (Honecker) orientierte sich die SED auch nicht auf die liberaleren Jahre (1951/52, 1954/57) sondern die strker liquidatorischen Phasen dieses Jahrzehnts (1953, 1958/1960).' Mit der Machtbernahme von Erich Honecker und der Neuorientierung der Wirtschaftspolitik unter dem Motto Einheit von Wirtschafts- und Sozialpolitik endete die wirtschaftspolitische Sonderentwicklung der DDR innerhalb des Ostblocks. Die Zurckdrngung des privaten und halbstaatlichen Sektors sollte zunchst allmhlich geschehen. Erich Honecker war der Ansicht, dass private Betriebe nicht in den Sozialismus passten. So beschloss das Politbro des ZK der SED am 8. Februar 1972 Manahmen ber die schrittweise Durchfhrung des Beschlusses der 4. Tagung des ZK der SED hinsichtlich der Betriebe mit staatlicher Beteiligung, der privaten Industrie- und Baubetriebe sowie Produktionsgenossenschaften des Handwerks.'6 Somit war der Weg der Verstaatlichung vorgegeben. In der ffentlichkeit wurde dieser Schritt als ein von den Blockparteien und der SED gemeinsam getragener Beschluss propagiert.

.Kulturprogramm der Patenklasse zur <Enteignungs-Feier< - Als im April 1 1)72 die Verstaatlichung im Interhotel gefeiert wurde, trat die Patenklasse rilil einem schmissigen Kulturprogramm zur Balalaika auf und >erfreute< die I'estgastc<: Die Damen und Herren auf dem Podium hatten eher die Guillone als die phrygische Mtze" vor Augen'< (Zitat eines Unternehmersohnes), 1 )ruckerei in Gera, 1972.

hei aller Verschiedenheit der Unternehmerschicksale, die in diesem Buch deutlich werden, des unterschiedlichen Alters der Unternehmerinnen und Unternehmer, der sozialen Herkunft, Branchenzugehrigkeit, Ausbildung und politischen ristellung, bleibt ihnen jedoch ein entscheidendes Erlebnis

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gemeinsam: Jede/Jeder der Interviewten betonte, wie drastisch sich mit dem Jahr 1972 der eigene gesellschaftliche Status und die Lebensumstnde wandelten. Wer nicht schon vorher Konkurs angemeldet hatte, sah sich im Frhjahr 1972 pltzlich damit konfrontiert, den eigenen Betrieb an den Staat verkaufen zu mssen. Das Tempo der Verstaatlichungen erreichte ungeplante Ausmae. Ursprnglich sollte sich dieser Prozess ber drei Jahre erstrecken, doch er endete schon im August 1972. Dies erklrt, warum viele Interviewpartner von einer Nachi-und-NebelAktion sprechen. Verantwortlich dafr war zum einen der bereifer lokaler Brokraten, zum anderen der lckenhafte Informationsfluss von der Plankommission und vom Politbro zu den regionalen Wirtschaftsrten.
Zahl der Arbeiter und Angestellten in den Privatbetrieben und in den Betrieben mit staatlicher Beteiligung, 1956-1971. Quelle: St. Jahrbuch der DDR, 1957-1972

Sommer 1972 konnte folgende Bilanz prsentiert werden: 6479 Betriebe mit Staatlicher Beteiligung und 3 166 Privatbetriebe waren sozialisiert worden.17 In diesen Betrieben erwirtschafteten 1971 insgesamt 480000 Beschftigte (siehe Grafik auf Seite 24) 14,5 Prozent des Nettoproduktes (die Privatbetriebe 5,6 Prozent und die BSB 8,9 Prozent). Etwa drei Viertel aller Privatbetriebe hatten 1970 eine Gre von 10 bis 25 Beschftigten. Bei den mittelgroen Betrieben (zwischen 25 und 50 Beschftigten) waren damals 33 Prozent halbstaatlich und 21 Prozent privat. Seit dem Ende der 19 60er Jahre hatte die Gre der Privatbetriebe gemessen an den Beschftigtenzahlen stetig abgenommen.
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Fr manche Privatunternehmer und Komplementre war die Verstaatlichungskampagne ein harter, unerwarteter und nicht nachvollziehbarer Bruch, den sie anders verarbeiteten als jene, die sich auf diese unvermeidbare Entwicklung eingestellt und vorbereitet hatten. Einige Interviewpartner empfanden die Verstaatlichung resigniert als Gnadensto. Ihre Betriebe wurden in VEB umgewandelt, was ein ehemaliger Unternehmer bissig als VEB-GmbH - Vatis ehemaliger Betrieb geklaut mit besonderer Hflichkeit kommentierte. Wenn die Belegschaft zustimmte, was sie meistens tat, durften die Chefs als staatliche Direktoren bleiben. Etwa 85 Prozent der ehemaligen I'rivatunternehmer und Komplementre wurden als so genannte staatliche Leiter eingesetzt, da den Funktionren eine Ilersonelle Kontinuitt in den Betrieben vorteilhaft schien. Der Betrieb war nun Eigentum des Staates. Die ehemaligen Unternehmer und nun neuen Direktoren Fhrten die staatlichen Betriebe bis Anfang der 1980er Jahre. In Folge der dann einsetzenden ideologischen Verhrtung der Parteilinie mussten manche von ihnen ihren Betrieb nun endgltig verlassen und durften ihn oft nicht einmal mehr betreten. Die SED forcierte im Zuge der Kombinatsbildung die Iinsetzung jngerer und linientreuer SED-Kader als Direktoren. Dies war ein erneuter Einschnitt, den zahlreiche ehema-

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lige Privatunternehmer nicht mehr verkrafteten. Die langen 1980er Jahre brachten fr viele von ihnen ein aufreibendes Leben zwischen erzwungener oder erwnschter Rente, nervlichem Zusammenbruch, Ausreiseantrag bzw. Ausreise oder auch einer Aufrechterhaltung der Selbstndigkeit als Handwerker.18 Diejenigen hingegen, die weiterhin in den Kombinaten als Abteilungsleiter oder als Direktor eines Zweigbetriebs ttig waren, verbinden mit den 1980er Jahren vor allem Erinnerungen an die allgemeinen Verfallserscheinungen und an eine immer schlechter werdende Arbeitsmoral der Mitar beiter. Wie kamen diese Privatunternehmer persnlich mit den unabweisbaren Forderungen des ostdeutschen Staates zurecht? Meine Recherchen und Gesprche ergaben, dass die Privatunternehmer bestimmte Strategien erfanden und anwendeten, um die eigene Produktion in der DDR weiter voranzutreiben. Eine gute Produktion, hohe Gewinne, die Herstellung hochwertiger Produkte und ihre Akzeptanz durch die Kunden waren auch in der DDR Grundmotivation und Antrieb eines Unternehmers, ebenso wie das Verbleiben des Betriebes in der Familie. Jochen Cern schrieb ber die Privatunternehmer in der DDR: Tatschlich muss man den meisten Privatindustriellen so etwas wie ein Standesethos zuerkennen, das fest in familir-sozialen Traditionen wurzelte und dessen Komponenten waren: die groe kaufmnnische sowie branchenspezifisch-fachliche Kompetenz, die selbstbewusst herausgestellt und mit hohen Ansprchen an eigene wie an fremde Ttigkeit verbunden wurde; ein weitgehend patriarchalisch geprgtes Verantwortungsbewusstsein, das sich auf Familie wie Firma bezog und dem Chef abverlangte, als deren Oberhaupt, Reprsentant und Sachwalter zu handeln; starrer Eigentmersinn, Sparsamkeit bis zum Geiz und mobiler Unternehmergeist, oft echtes technisches und betriebsorganisatorisches Neuerertum, Wettbewerbsorientiertheit, unbegrenzte Einsatzbereitschaft fr den Betrieb, der das Lebenswerk ihrer
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Vter und Grovter und fr sie selbst durchaus der Lebenszweck sein konnte. 19 Die Unternehmer, die ich kennen lernte, sind Menschen, die bemht waren, ihre Entscheidungsfreiheit soweit als mglich zu wahren und ihr Schicksal selbst zu gestalten. Die Beharrlichkeit, mit der sie um ihre Freirume kmpften, trug sie bis zur Umwlzung von 1989/90. Was hat die so genannte Wende fr diese Menschen bedeutet? Was wurde aus diesen Unternehmern und ihren Familienangehrigen, die zum Teil als Mithelfende in den Betrieben arbeiteten? Viele von ihnen konnten ihre Betriebe wieder bernehmen und sie teils mit, teils ohne dauerhaften Erfolg weiterfhren. In diesem Zusammenhang ist es wichtig zu erwhnen, dass sich viele meiner Interviewpartner nicht nur als Opfer der Verstaatlichung von Privatbetrieben in der DDR, sondern auch als Opfer der Reprivatisierungsprozesse der 1990er Jahre empfunden haben. Fr die Alteigentmer entstand in Bezug auf die Reprivatisierung eine Phase der Unsicherheit. Bis zur Wiedervereinigung im Oktober 1990 wurde nur das Unternehmensgesetz vom 7. Mrz 1990 verabschiedet, das einen Rckkauf des ehemals privaten Betriebes vorsah. Nach der Wiedervereinigung gab es die Mglichkeit der Rckbertragung oder Entschdigung. Und jeder Alteigentmer suchte natrlich seinen Vorteil. Die Crux dabei lag in der Ungewissheit, welche Gesetze mit welchen Inhalten wann verabschiedet werden wrden oder an welche vielschichtigen Bedingungen dies gebunden sein wrde. Nach der Wiedervereinigung galt der Eigentumsbeweis als Bedingung einer Rckbertragung und Reprivatisierung des Eigentums bzw. des Betriebes. lin Gesetz zur Regelung offener Vermgensfragen wurde verabschiedet und mehrfach gendert. Dies bedeutete natrlich auch die Errichtung entsprechender Institutionen und Landesmter, die das beanspruchte Eigentum anerkennen mussten, bevor die Treuhandanstalt ber die Modalitten einer Rckbertragung entschied. Diese Verfahren konnten sich ber viele Jahre hinziehen und sind in manchen Fllen noch Z
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nicht abgeschlossen.` Offenbar hatte dieser Kampf mit westdeutschen Behrden fr die Unternehmer gravierende Folgen. Bei den vielen Gesprchen, die ich gefhrt habe, war ich sehr beeindruckt von der Bereitschaft, mit der sich meine Interviewpartner auf meine Fragen einlieen. Wobei die Motivation fr ihre Aufgeschlossenheit teilweise von der berzeugung herrhrte, dass ihre Schicksale mehr Anerkennung verdienten und einem breiteren Publikum bekannt werden mssten. Fast alle Interviewpartner und -partnerinnen empfingen mich sehr herzlich in ihren Wohnungen und Husern, nur wenige luden mich in ihre Brorume ein. Ein Interview dauerte eineinhalb bis sechs Stunden und wurde auf Tonband aufgenommen. Der nchste Arbeitsschritt war dann die Verschriftlichung2' der Gesprche. Bei der Vorbereitung fr diese Verffentlichung mussten die Interviews mehr oder minder stark gekrzt werden. Ich lie mich dabei von der inneren Logik der jeweiligen Lebenslufe leiten, strich Wiederholungen, die im Lauf eines Gesprches unvermeidbar sind, ebenso Anekdoten, die keine unverzichtbare Botschaft enthielten, und reduzierte insbesondere Bemerkungen, die sich auf Dritte bezogen. Die so entstandenen Protokolle schickte ich den Interviewpartnern mit der Bitte um berprfung und - wo ntig - Korrektur. Nach entsprechenden nderungen lie ich die Texte von ihnen autorisieren. Und wie es ihr Wunsch war, ersetzte ich ihre Familiennamen durch Pseudonyme. Das Anliegen meines Buches ist, auf die Mannigfaltigkeit der Schicksale von mittelstndischen Unternehmern in der DDR aufmerksam zu machen, ihre Positionen von verschiedenen Seiten zu beleuchten und ein ausgewogenes Bild dieser Sozialgruppe zu zeichnen. Die Auswahl der Interviews fr diese Verffentlichung mchte dem Leser mglichst verschiedene familire Konstellationen und Betriebsarten zeigen." Eine moralische Bewertung hatte ich nicht im Sinn. Jede Geschichte erhellt auf ihre Art Grnde und Hintergrnde des Lebens in der DDR, nicht zuletzt die sozialen Bezie-

hungen, insbesondere das Verhltnis zur Belegschaft, und die trotz aller Erschwernisse aufrechterhaltenen familiren und geschftlichen Beziehungen zum Westen.

isadenwerbung fr Einzelhndler, Leipzig, 1950.

Persnlich habe ich durch diese Begegnungen vieles gelernt und die Welt des industriellen Mittelstandes mit seinen Werten und all seinen Facetten entdeckt. Viele Gesprchspartner werden in diesem Buch nichts von sich lesen knnen, aber ich mchte hervorheben, dass alle Interviews fr meine Arbeit gleich wichtig waren und sich wechselseitig bereicherten. Ich mchte mich sehr herzlich bei Dr. Andreas Mai fr seine kritischen Anmerkungen und bei Dr. Jeannette Michelmann Fr die gesamte Lektre des Manuskriptes bedanken. Last but not least mchte ich Jochen Cern vielmals Dank dafr sagen, dass er mir bei der Vorbereitung der Verffentlichung sehr half und mir zwei Jahre lang geduldig ntzliche Ratschlge erteilte.

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Anmerkungen 1 Ich mchte an dieser Stelle insbesondere den Mitarbeitern der IHK in Cottbus, Dillenburg, Halle, Kiel, Leipzig, Lbeck, Lneburg-Wolfsburg, Magdeburg, Neubrandenburg, Stade und Wetzlar fr ihre Kooperationsbereitschaft danken. Ebenfalls vielen Dank an die Archivare und Mitarbeiter des Schsischen Wirtschaftsarchivs fr ihre Untersttzung. 2 Meine Dissertation zum Thema Die Privatunternehmer in der DDR, gehen oder bleiben? 1949-1989 wurde von Lutz Niethammer, Professor fr Neuere und Neueste Geschichte an der Friedrich-Schiller-Universitt Jena, betreut. 3 Zum Hintergrund vgl. Peter Hefele: Die Verlagerung von Industrie und Dienstleistungsunternehmen aus der SBZ/DDR nach Westdeutschland, Stuttgart 1998. Im Vergleich zu anderen Berufsgruppen war die Auswanderungsquote des gewerblich-industriellen Mittelstandes relativ klein: Rund 90 Prozent der Unternehmer sind an ihrem alten Standort geblieben. Etwa fnf bis sieben Prozent davon fhrten ihren Betrieb in der DDR bis 1972 als Privatunternehmer (oder Komplementr) weiter. Und zwischen 9 und 13 Prozent sind in den Westen abgewandert. Siehe Hefele, S. 54 f. 4 Oral History hat sich in Deutschland als eigene Forschungsrichtung behauptet. Die Literatur ber deren Ziel und Methoden ist sehr breit. Dorothee Wierling hat einen zusammenfassenden Artikel geschrieben: Oral History. In: Aufri der Historischen Wissenschaften, Bd. 7, Reclam Taschenedition, Frankfurt am Main 2003, S. 81-151. 5 In Wirtschaft und Politik werden die Selbstndigen - mit Ausnahme der Grounternehmer - als >Mittelstand< bezeichnet [ ... ] Die Soziologie ist etwas genauer und unterscheidet seit Beginn [des 20.] Jahrhunderts den >alten Mittelstand< der Unternehmer, Handwerker< Hndler und Bauern vom >neuen Mittelstand< der Angestellten und Beamten. Der Begriff >alter Mittelstand< wird dabei etwas vage als Synonym fr Selbstndige verwendet. Er geht davon aus, dass diese Gruppe in der >Mitte< der Schichtungshierarchie, zwischen >oben< und >unten< platziert ist. Rainer Geissler: Die Sozialstruktur Deutschlands, Bonn 2002, S. 168. 6 Monika Tatzkow: Privatindustrie ohne Perspektive. In: Jochen Cern' (Hg.): Brche, Krisen, Wendepunkte. Neubefragung von DDR-Geschichte, Leipzig u. a. 1990, S. 97-101. 7 Die Demontagen (1945-1950) der Besatzungsmchte trafen das Gebiet der sowjetischen Besatzungszone zu 45 Prozent der Kapazitt von 1945 und das Gebiet der westlichen Besatzungszonen zu acht Prozent. Ralf Rytlewski: Die Deutsche Demokratische Republik in Zahlen: 1945/1949-1980, Mnchen 1987, S. 31. Von den Demontagen waren die kleineren Industriebetriebe weniger betroffen als die Groindustrie, whrend die jahrelange Wiedergutmachung die gesamte Volkswirtschaft in der DDR belastete. 8 Vgl. Dietrich Staritz: Geschichte der DDR. Erweiterte Neuausgabe, Frankfurt am Main 1996, S. 100 ff. 9 Zitiert nach: Politische konomie des Kapitalismus und des Sozialismus. Lehrbuch fr das marxistisch-leninistische Grundlagenstudium, Berlin 1988, S.454. 10 Vgl. Heinz Hoffmann: Die Betriebe mit staatlicher Beteiligung im planwirtschaftlichen System der DDR 1956-1972, Stuttgart 1999, S. 70 und S. 48-78. II Jrg Roesler: Enteignung, Verdrngung, Integration. Die Entwicklung des kapitalistischen und werkttigen Privateigentums in der DDR auerhalb Modrow*/H. der Landwirtschaft. In: D. Keller/ H. Wolf (Hg.): Ansichten zur Geschichte der DDR, Bd. 1, Bonn, Berlin 1993, S. 178. 12 In: Eberhard Lohse/Siegfried Voigtsberger: Handwerk, Privatindustrie und Aufbau des Sozialismus. Ein Beitrag zur sozialistischen Umgestaltung des Handwerks und der privatkapitalistischen Industrie in der DDR, Berlin 1959,S.109-120. 13 Siehe Monika Kaiser: 1972 - Knockout fr den Mittelstand, Berlin 1990, S. 39-40. Protokoll der 4. Tagung des ZK der SED vom 17.12.1971, parteiinternes Material, Bro des Politbros, S. 7 f. Dieses Zitat steht als Dokument fr die Rhetorik und Sprache dieser Zeit und darf natrlich nicht ohne Kritik gelesen und verstanden werden. 14 Jrg Roesler, op. cit., S. 182. 15 Siehe Monika Kaiser, op. cit., S. 96 ff. Fr eine andere Betonung der Ereignsse: siehe die letzte Studie ber das Thema von Frank Ebbinghaus: Ausnutzung und Verdrngung. Steuerungsprobleme der SED-Mittelstandspolitik 1955-1972, Berlin 2003. Zum volkswirtschaftlichen Hintergrund vgl. Andr6 Steiner: Von Plan zu Plan. Eine Wirtschaftsgeschichte der DDR. Mnchen 2004, Kapitel 5. 6 In der Neuzeit wurde die phrygische Mtze von den Jakobinern getragen Li nd dann in Frankreich als Zeichen republikanischer Gesinnung beliebt. 1 lufig wird auch die franzsische Symbolfigur Marianne mit einer solchen dargestellt. 7 Und dazu noch 1 700 Produktionsgenossenschaften des Handwerks. 8 In der DDR konnte man als Handwerker bis zu zehn Angestellte beschf1 i gen und selbstndig bleiben. 9 Jochen ern': Restbourgeoisie und Staatskapitalismus in der DDR, Berlin 1996,S.53. 20 Bis zum Anschluss im Oktober 1990 wurden ber 3000 Unternehmen nach dem Unternehmensgesetz der DDR vom Mrz 1990, nach der Wiedervereinigung wurden 1 585 nach dem Gesetz zur Regelung offener Vermgensfragen reprivatisiert, zusammen also 4585. 21 Brbel, Baldur, Michaela und Claudia haben mir dabei sehr geholfen und dafr bin ich sehr dankbar. 22 In meiner Dissertationsschrift stelle ich fnf andere Lebenslufe ausfhr1 i ch dar. Da meine Arbeit in franzsischer Sprache verfasst ist, freue ich mich ganz besonders, dass mehrere Interviews hier in ihrer Originalsprache verflentlicht werden.

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Privatunternehmer in der DDR

Hans Dona, Maschinenbau

Die Mutter von Hans Dona war Erbin einer groen Bauernwirtschaft, die sie Anfang der zwanziger Jahre zu einem Ferienheim ausbaute. Hier wurde Hans 1926 geboren. Sein Vater war Postbeamter, dessen Vorfahren hatten als Leineweber (seit 1516!) in der Lausitz gelebt, bis der Grovater 1875 in die Sebnitzer Kunstblumenindustrie wechselte. Hans Dona charakterisiert seine Familie als heimatverbunden, christlich und deutschnational, aber die ganze Verwandtschaft war ziemlich weltoffen, so dass wir vom Elternhaus her immer modern, vorausschauend erzogen wurden. Stark geprgt wurde Hans auch durch seinen lteren Bruder, der das Elternhaus schon frh verlie. Hans entschied sich mit 14 Jahren fr eine kaufmnnische Ausbildung an der Wirtschaftsoberschule in Dresden, wo er sich bereits mit dem Grohandel und dem Maschinenbau in der Papierbranche bekannt machte. Im Krieg diente Hans Dona zwei Jahre als Unteroffizier bei der Flak in Hamburg. Am 8. Mai 1945 wurde er gerade 19 Jahre alt. Im November gelang ihm die Flucht aus dem US-amerikanischen Gefangenenlager in Stade. Er wollte zu seiner Familie ins Erzgebirge. Ende 1945 kam ich auf dem Leipziger Bahnhof an. Ich sah dreckig aus. Die Zge waren voll, und das letzte Stck hatte ich auf der Lampe der Lokomotive gesessen. Am Bahnhof war alles kaputt, aber Friseure gab es da. Ich habe mich schick machen lassen und bin nach N. gefahren. Ich mache die Tr auf, da steht mein Bruder vor mir - gesund, nicht verwundet! Wir hatten lange nichts voneinander gehrt. Er sagte: Wir beginnen sofort wieder, wir mssen die Ersten sein! Ich habe schon Verbindungen mit einer alten Lieferfirma in Berlin
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aufgenommen. Wir kriegen die Ersatzteile, wir knnen richtig losmachen! Du bernimmst die Generalvertretung fr Ostsachsen! Ich bin im Winter 1946 mit dem Fahrrad und nichts im Magen durch die Drfer und Stdte gefahren, Bautzen, Lbau, Zittau, habe die Landmaschinenhndler und Getreidehndler besucht und Ersatzteile verkauft. Eines Tages wurde die Fabrik in Eberswalde, von der wir Ersatzteile bezogen hatten, demontiert. Wir haben dann im Erzgebirge und berall eingekauft, wo wir etwas bekommen konnten. Wir hatten Monteure, die drauen rumgefahren sind und auf den Getreidespeichern die groen Transportanlagen repariert haben. Wir haben zehn Leute beschftigt. Wenn nicht diese politische Vernderung gekommen wre, htten wir hier schon 1946 eine richtige Firma aufgebaut. Wir waren unheimlich engagiert. Ja, aber - wir haben nicht sofort erkannt, wie die Besatzung Ostdeutschlands durch die Sowjetunion das Gesellschaftssystem verndern wird. Ich htte vielleicht, wenn ich es damals erkannt htte, auch 1948 die Firma nicht gegrndet. Mit 21 Jahren ist man ja politisch nicht gebildet, zumal wenn man in diesem Nationalsozialismus aufgewachsen ist. Was eine CDU, eine SPD oder Demokratie war, hatte einem niemand in der Schule gesagt. Diese Erfahrungen habe ich erst nach dem Krieg gesammelt - vielleicht zu spt. Ich wollte auch i mmer nach dem Westen gehen. Ich war ja 1945 auch einige Zeit in Hamburg, und da war ein guter Bekannter, ein Kaufmann, der mir zuredete, dort Karriere zu machen. Das Schicksal, na ja ... Ich bin rbergekommen. Mein Bruder war hier, ich habe meine Frau 1947 kennen gelernt. Wie hatte Ihr Bruder denn angefangen? In der Vorkriegszeit war er Generalvertreter. Zunchst arbeitete er in einer Maschinenfabrik in Eberswalde als Sekretr. Er hatte eine gute Handelsschulausbildung, er war jung und dynamisch und wurde fr das Gebiet Sachsen und Sachsen-Anhalt Vertreter. Mit groem Erfolg machte er das. Wo, ich jetzt lebe,

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ist ja die Mitte zwischen den beiden Lndern. Er hat sich hier niedergelassen, und dadurch bin ich an diesem Ort ansssig geworden. Mein Bruder begann wieder 1946, als fast alles noch Anarchie war. Da ging es auch in Westdeutschland hin und her. Wir hatten noch die gleiche Whrung. Er machte aber viel mit Tausch, wenn er Maschinen und Material einkaufte. Man musste den Leuten Getreide oder Kartoffeln geben. Diese Tauschgeschfte haben ihn in solche Schwierigkeiten gebracht, dass er die Firma aufgeben musste: Nach drei, vier Monaten war der Betrieb nicht mehr zahlungsfhig. Eine Insolvenz in dem Sinne gab's nicht, die Firma wurde einfach geschlossen. Ich habe das Inventar bernommen und einige Geschftsverbindungen. Das hat natrlich meinen Start wesentlich erleichtert. Aber solche Tauschgeschfte hab' ich nicht mehr gemacht, weil ich wusste, wie gefhrlich das ist. Ich habe sofort begonnen zu produzieren und brauchte nur Material einzukaufen. Ich sage mal nur - es war aber auch schwierig. Tausch war verboten und das Geld gewann als Zahlungsmittel im Osten nach der Whrungsreform allerdings noch nicht den Wert wie in Westdeutschland. Ich grndete am 1. Januar 1948 eine vllig neue Firma: eine GmbH, wo das Risiko begrenzt ist. Das war damals sehr wichtig. Ich haftete nur mit der Kapitaleinlage. In einem Privatunternehmen oder einer Kommanditgesellschaft hingegen hat ja der Komplementr mit seinem Privatvermgen die volle Haftung. Diese GmbH, um es vorwegzunehmen, musste ich 1952/53 auflsen. Solche Kapitalgesellschaften, die eine gewisse Anonymitt haben, waren im Sozialismus unerwnscht und wurden durch hohe Steuerbelastung existenzunfhig gemacht. Wie war das damals mit dem Material? Es war schwer zu beschaffen? Es ist schon passiert, dass Produkte nicht ausgeliefert wur den, weil noch ein Kugellager fehlte. Ich habe 1948 als Erstes Maschinen zum Kleesamenausreiben produziert, ein wichti34
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ges Produkt, der Staat brauchte es fr die Landwirtschaft. Ich musste jeden Monat 20 Stck produzieren, und jemand von der Landesregierung in Dresden gab an, wohin ich liefern musste. Vor dem Krieg wurden diese Maschinen von einer Firma in Oberschlesien produziert, die ein eigenes Sgewerk hatte. Da betrug der Lohn 50 Pfennige die Stunde, und dem entsprach der Preis, den man mir vorgeschrieben hat. Ein utopischer Preis! Ich machte immer Verlust. 1951 war ich kurz vor der Pleite. Aber ohne eigenes Verschulden! Das waren eben diese staatlichen Eingriffe. Eines Tages bekam ich kein Drahtgitter mehr vom Hersteller aus Dresden. Das ist ein Geflecht aus Stahldraht, an dem der Kleesamen ausgerieben wird. Ich bin mit meinem Auto, einem alten DKW hingefahren und sah, dass die Maschinen dieser Fabrik demontiert waren und af den Abtransport nach Russland warteten. Und in N. hatte ich die Kleereiber - eine Produktion von mehreren Monaten, die ich nun nicht ausliefern konnte, weil mir das Drahtgitter fehlte! Ich wusste von einer Firma in Westfalen, die solchen Draht liefern konnte, bestellte dort, hatte aber keine westdeutsche D-Mark. Ich lie den Draht nach West-Berlin zu einem Spediteur bahnlagernd kommen und besorgte mir in einem Sgewerk Holz, um es in Westberlin zu verkaufen. Damals gab es noch keine Mauer, und die Westberliner Spediteure kannten die Schleichwege. Der Lastwagen war den ganzen Tag unterwegs. Abends mussten die Bretter und Balken ausgemessen und deren Wert bestimmt werden. Ich bezahlte zuerst den Fahrer, damit der wieder fort kam, habe dann weiter gemessen, das Geld bekommen und gleich beim Spediteur eingezahlt, damit der Stahldraht aus Berlin nach N. geliefert wurde. Das Holz brachte gerade so viel Geld, dass ich den Draht bezahlen konnte. Es blieb nur noch so viel brig, dass ich mir abends einen Kse kaufen konnte. Ich hatte zwei Tage nichts gegessen, um das alles zu organisieren. Solche Geschfte zwischen den zwei vllig getrennten Whrungsgebieten waren aber verboten und sehr gefhrlich! Die Kleereiber haben wir dann komplettiert und ausgeliefert.
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Ich hatte ein bisschen mehr Stahldraht gekauft, so dass wir auch noch in den Folgemonaten produzieren konnten. Das war also ein abenteuerliches Unternehmen? Ja, schon, aber so etwas hat nie der persnlichen Bereicherung gedient. Es war notwendig, um den Betrieb am Leben zu halten. Das war eine Notlsung und sollte die absolute Ausnahme bleiben. Ich hab' mich danach wirklich bemht, solche Geschfte zu vermeiden - wie ein normales Unternehmen. Es gelang mir dann auch, eine neue Firma zu finden, die Stahldraht herstellte - aber nicht mehr in dieser guten Qualitt. Der Draht hat nicht so lange gehalten. Sie brauchten immer wieder Ersatz.

Groschieber am Pranger, 1948.

Konnte man in der DDR wie ein normales Unternehmen arbeiten? Ja. Man muss die Entwicklung vielleicht etwas einteilen. In der unmittelbaren Nachkriegszeit wurde noch viel improvisiert. Is gab kein Material. Alles war zerstrt und viele Betriebe dcriontiert. Die Produktionsbedingungen waren sehr schwierig. Deshalb sind ja auch viele Unternehmen geschlossen worden und die Unternehmer nach Westdeutschland gefluchtet, weil sie hier nicht mehr in der Lage waren, mit legalen Mitteln zu arbeiten. Wir waren damals ein sehr kleines Unternehmen, und uns war es noch mglich. Erst spter wurde mir vllig klar, dass Privatunternehmer tier eigentlich keine Chance hatten. Sie wurden bekmpft, sie waren ja Klassengegner. Es sollte der Sozialismus aufgebaut werden. Also war die Beseitigung des Privateigentums an Produktionsmitteln das Ziel. Das Material ging vorzugsweise in die volkseigenen Betriebe. Ich hatte auch Probleme dadurch, dass ich meine Produkte nicht an den staatlichen Handel verkaufen durfte, sondern nur an Private, an Schmiedemeister und Landmaschinenhndler, die keine Mglichkeiten hatten, viel zu kaufen. Die groen staatlichen Handelsunternehmen, die ja aufgebaut wurden, durften wiederum nur in volkseigenen lietrieben kaufen. Ich wollte die Firma schon 1953 schlieen, doch nach dem 17. Juni 1953 traten Erleichterungen ein. Vor dem 17. Juni war ich unschlssig. Es lag alles im Argen. Sogar die Lebensmittelkarten hatten sie uns weggenommen. line richtige Untergangsstimmung gab es im Mittelstand hier und eine Fluchtbewegung. Ich erinnere mich noch sehr gut an einen Sonnabend, an dem ich mit meinem Buchhalter, einem mir sehr nahe stehenden Mitarbeiter, durch die Betriebsrume ging. An diesem Tag war der Gedanke gereift, den Betrieb zu schlieen. Mir war nur nicht klar, zu welchem Zeitpunkt. Ich wollte noch das Material aufarbeiten und verkaufen. Er stand entmutigt neben mir und bedauerte es, weil wir doch nun endlich ein richtiges Produkt hatten. Wir haben damals nm1 ich diese ersten Elektrowerkzeuge gebaut. Es wurde dann wei1 e rgearbeitet, aber ganz verhalten.

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Was sagte Ihre Frau dazu? Meine Frau wollte nicht flchten. Meine Frau war sehr heimatverbunden. Ich wei nicht, wie es weitergegangen wre, aber ich war niemals der Typ, der als kleiner Angestellter in einem volkseigenen Betrieb gearbeitet htte. Das htte meiner Veranlagung widersprochen. Ich wre bestimmt hoch nach Hamburg gegangen. Es htte mir gelegen, irgendeine Vertretung zu bernehmen. Und ich bin berzeugt, dass meine Frau nachgekommen wre. Sie konnten sich aber doch nicht dazu entschlieen, Ihrem Bruder in den Westen zu folgen? Mein Bruder hatte im Westen auch groe Schwierigkeiten mit seiner Firma! Noch heute, wenn ich mich mit Schulfreunden treffe, die hinbergegangen sind, mchte ich nicht tauschen. Damals war die Firma fr mich zwar ein Riesenproblem, aber es war schon ein Fundament da, wir haben mit 20 Leuten produziert. Und ich hatte eine wunderschne Jugend in der Heimat: viel Vergngen, tanzen gegangen, Fasching gefeiert ... Es war hier im privaten Bereich sehr lustig. Und die Leute, die nach dem Westen gegangen sind, haben sich dort natrlich erst mal eine Existenz aufbauen und sparen mssen. Sie wurden als Flchtlinge betrachtet und haben lange gebraucht, bis sie integriert waren. Als es den groen Flchtlingsschub 1956, '57, '58 gab, ist der grte Teil meiner Kegelbrder nach dem Westen gegangen. Da hatte ich aber eine Firma, die sich nach dem 17. Juni 1953 sehr gut entwickelte, und ich hatte eine Familie gegrndet. Da noch weggehen? Auerdem war das eine Zeit, wo Ulbricht* uns nicht mehr so stark bekmpfte. Durch die staatliche Beteiligung sind wir zwar nicht Millionre geworden, aber ich hab' ein neues Auto und ein Landhaus, eine Villa erworben. Die Firma lief gut und ohne Konkurrenz. 1958 begann ich zu studieren - fnf Jahre. Ab 1960 ging es aufwrts. Damals sind nicht mehr viele Unternehmer nach dem Westen geflchtet. Sie haben sich hier eingerichtet. Wobei sich

natrlich die lteren gesagt haben: Was sollen wir jetzt noch drben? Und nach dem Mauerbau im August 1961 war es vorbei. Was hat Ihr Bruder im Westen gemacht? hatte ein gutes Angebot von seiner ehemaligen Firma. Es ist aber nicht so gelaufen. Er grndete dann seine eigene Firna, musste auch mit zu wenig Kapital starten und hat immer Geldmangel gehabt. Es war kein groes Unternehmen. Er hat 40 Leute beschftigt und Getreidesilos gebaut. Wir konnten uns auf der Messe in Leipzig treffen, und ich bin bei Dienstreisen in den Westen immer mal schwarz zu ihm gefahren, so einmal im Jahr. Wir hatten viele gemeinsame Interessen.

werk

Das Angebot der Fa. Kayser & Co, Dresden, 1950. Das Papierverarbeitungsproduzierte Briefpapier, Schulhefte, Zeichenblcke usw.

Sie haben mehrmals den 17. Juni erwhnt Ich erinnere mich noch an diesen Tag. Da war dieser Volksaufstand. An unserem Betriebsgebude sind stundenlang die

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Panzer vorbeigefahren, nach Leipzig hinein. Wenige Tage spter kamen die neuen Erlasse. Wir erhielten unsere Lebensmittelkarten wieder. Dann kam pltzlich die Mitteilung, dass wir von der zu zahlenden Steuer 25 Prozent fr Investitionen einbehalten durften - allerdings nur fr gebrauchte Maschinen. Ein Aufruf kam, es sollten sich alle wieder engagieren, sogar die Privatunternehmer. Damals hatte ich noch gar keine richtige Einstellung zum Kommunismus, zum Sozialismus. Ich bin erst 1960 in die LDPD eingetreten. Wir haben 1953 wieder neu begonnen, und eigentlich ging es dann Schritt fr Schritt aufwrts. Ich machte Erfindungen, hatte Lizenzeinnahmen, kriegte Geld aufs Konto. Es gab eine Aufbruchstimmung, das Warenangebot erhhte sich. Es ist unvorstellbar, was die Menschen bewegen knnen, wenn sie ein bisschen Freiraum haben! So, und eigentlich war die Entwicklung bis zum MachtanHonecker* relativ gut. Jedenfalls wurde uns 1956 die tritt von staatliche Beteiligung angeboten in der Form einer KG, einer Kommanditgesellschaft: Der alte Privatinhaber war Komplementr, und der Staat war Kommanditist. Da haben eigentlich alle Unternehmer mitgemacht, weil wir Betriebskapital brauchten: Die Maschinen waren alt, wir konnten ja kaum noch produzieren! Wenn Sie mal rechnen: Ich habe 400 000 Mark Gewinn gemacht, das war so der Schnitt. Nach Abfhrung der Steuern blieben fr mich und meine Familie 40000 Mark im Jahr. Davon musste ich auch noch im Betrieb investieren und den Umlaufmittelzuwachs finanzieren. Deshalb war keine Kapitalbildung mglich. Das sieht man ja auch noch an den alten Gebuden. Also habe ich 1959 die staatliche Beteiligung aufgenommen - erst mal nicht so viel: 20 Prozent vom Gesamtbetriebskapital. Das durften Sie bestimmen? Ja. Ich habe eine Bilanz und ein Konzept erarbeitet, was ich an Kapital brauchte, um das Unternehmen etwas gesund zu machen. Und ich hatte insofern Glck, als mein Gesellschaf40 II

ter die Staatsbank war, die nur daran interessiert war, dass der Betrieb Gewinne erwirtschaftet - wogegen ein VEB als staatlicher Gesellschafter versuchte, Ihnen in die Produktion hineinzureden, vor allem in die Produktpalette. Die VEB haben versucht, Produkte, die keinen Gewinn brachten, in die kleinen Betriebe zu verlagern, weil die etwas rentabler, ohne so hohe Gemeinkosten arbeiteten. Ich blieb weiterhin der geschftsfhrende Komplementr und bestimmte ber meine Produktpalette. Ich konnte Produkte entwickeln und meinen Markt selbst auswhlen. Ich habe schon 1966/67, als ich noch ein Privatunternehmer war, in die ganze Welt exportiert. Sie bezeichnen sich als Privatunternehmer, obwohl Sie die staatliche Beteiligung hatten? Ja, das war noch ein Privatunternehmen, eine Kommanditgesellschaft. In gewisser Weise war ein halbstaatliches Unternehmen ein fester Bestandteil dieses sozialistischen Systems. Das war von Walter Ulbricht festgelegt worden. Er sagte, das ist eine gute Sache: Wir haben eine Privatinitiative, aber der Unternehmer kann nicht mehr rein kapitalistisch denken, der Staat kann ihn beeinflussen und berwachen. Eigentlich war es eine ganz gute Lsung unter den gegebenen sozialistischen Verhltnissen. Ich bekam ein Gehalt, das etwas gnstiger besteuert wurde, und am Jahresende wurde die Bilanz erstellt und der Gewinn ermittelt. Ich bekam 70 Prozent Gewinnanteil und der Staat 30. Die Staatsbank war der staatliche Gesellschafter, Kommanditist. Ich verdiente 1 750 Mark je Monat. Das war viel Geld, ein Spitzenverdienst! Ein Ingenieur hatte 820. Ich erhielt als geschftsfhrender Komplementr ein Gehalt und zudem als Komplementr meinen Gewinnanteil. Eine Gewerkschaftsgruppe war in jedem Betrieb vorhanden, und frher oder spter wurde auch eine Parteiorganisation der SED gebildet. Die sollte die politische Entwicklung im Betrieb beeinflussen. Natrlich war sie daran interessiert, dass das Unternehmen sich entwickelte, aber sie hat auch verPrivatunternehmer - Hans Dona

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sucht, ihre politischen Interessen durchzusetzen. In der Dienstberatung, die wir als Geschftsfhrer abhielten, waren der Parteisekretr, die Gewerkschaftsleute und die Vertreter der Jugendorganisation anwesend, Sie mussten, bevor Sie die Probleme der Produktion, des Verkaufs, der Kosteneinsparung besprechen konnten, erst mal ber die Weltpolitik sprechen. Wenn wir einen Kollegen einstellen wollten, haben wir schon mal gefragt, ob er in der SED ist. Wenn er es bejahte, haben wir so getan, als ob die Stelle schon besetzt war. Wir haben die Anzahl der SEDIer mglichst gering gehalten. Der Staat war natrlich daran interessiert, dass die Privatbetriebe die staatliche Beteiligung aufnahmen. Man wollte diesen groen Wirtschaftsbereich unter Kontrolle haben. So 'n Betrieb ohne staatliche Beteiligung war ja doch eine in sich geschlossene, relativ selbstndige wirtschaftliche Einheit. Die SED hatte zwar Leute drin, die ihr Informationen zugetragen haben - ich vermute auch, Leute von der Stasi, aber ... Die staatliche Beteiligung wurde propagiert. Doch wurde kein direkter Zwang ausgebt. Die Staatsbeteiligung ergab sich zwangslufig, weil die Unternehmen Betriebskapital brauchten. Es war ein Zwang, jedes Jahr den Volkswirtschaftsplan, die staatlichen Aufgaben, entgegen zu nehmen und zu erfllen, das heit, die Produktion zu steigern. Daraus ergab sich ein hherer Kapitalbedarf. Der Kapitalbedarf wurde bis zu einer begrenzten Hhe ber Kredite gedeckt. Weil das Eigenkapital aufgrund des Steuersatzes von 91 Prozent nicht wuchs, wurde die Zufhrung von haftendem Fremdkapital ntig. In den sechziger Jahren hat sich die staatliche Beteiligung gefestigt. Der Ulbricht hielt eine groe Rede 1963/64: Die Betriebe mit staatlicher Beteiligung seien in der DDR ein fester Bestandteil der sozialistischen Gesellschaftsordnung. Da haben wir ein bisschen aufgeatmet, weil wir dachten, vom Klassenkampf nun befreit zu sein. Und wir haben das auch gesprt. Man nannte uns die Komplementre. Wir waren alle in der LDPD, in der Komplementrpartei. N. ist ja 'ne mittelstndische Stadt gewesen. Da waren vielleicht so 20, 25 Leute in die-

wr Partei, die alle kleine Unternehmen mit 10 bis 100 Be'tliaftigten hatten. Wir hatten keinen Konkurrenzkampf. Wir bekamen unser Gehalt als Geschftsfhrer und hatten noch isere Gewinnbeteiligung. Wir lebten ganz gut zu der Zeit trotz des hohen Steuersatzes. Uns wurden auch keine Vorschriften ttir die Geschftsfhrung gemacht - es sei denn, wir haben rok Zahlen eingefahren. Im Groen und Ganzen waren die Inhaber der Firmen hier korrekt, haben keine Steuerhinterziehung, keine krummen Sachen gemacht. Ich treffe heute noch den Direktor der Staatsbank, meinen ehemaligen Gesellschafter. Der Mann war sachlich, korrekt und hatte ein offenes Ohr fr die Probleme, obwohl er Mitglied der SED-Kreisleitung war. Natrlich hab' ich auch die Gesetze beachtt. Bei mir hat sich lange Zeit kein Kontrolleur sehen lassen, bis auf die jhrlichen Steuerprfungen. Wir machten einmal im Jahr unsere Gesellschafterversammlung, die habe ich gut vorbereitet, einen ordentlichen Bericht vorgelegt, wir haben ein bisschen gegessen, Kaffee und Cognac getrunken. Ich konnte immer gute Ergebnisse vorweisen. 1 )cr Betrieb machte Gewinn und hat durch Westexport auch viel Valuta fr den Staat gebracht.

Am Stand des mit staatlicher Beteiligung arbeitenden Privatbetriebes AFRO Werk, Taucha, 1958.

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Die staatliche Beteiligung war also ein guter Kompromiss? Es war ein guter Kompromiss damals unter den sozialistischen Klassenkampfbedingungen - mit zwei erheblichen Mngeln. Der eine: Die Form der staatlichen Beteiligung war eben nicht brieflich oder gesetzlich gesichert, so dass nur die Hoffnung auf Dauerhaftigkeit blieb. Die Perspektive war nicht klar. Das Ziel der Kommunisten war ja die Beseitigung des Privateigentums an Produktionsmitteln. Und mit der staatlichen Beteiligung an der Privatindustrie htte sich in der DDR eine gegenber der Sowjetunion neue Gesellschaftsform entwickelt. Zweitens war die steuerliche Belastung so hoch, dass die einfache und die erweiterte Reproduktion, wie sie genannt wurden, nicht gewhrleistet waren: Ersatzinvestitionen und Neuinvestitionen kamen nicht hinreichend zustande, weil keine Ressourcen mehr da waren. Die Wirtschaft der DDR war nicht effektiv. Wir haben den Beweis geliefert, dass die Planwirtschaft nicht funktioniert. Etwas Neues muss erst mal erfunden werden. Eine Volkswirtschaft, in der die Betriebe mit staatlicher Beteiligung arbeiten, wrden Sie die als ideal bezeichnen? Heute haben wir das in Gestalt der Aktiengesellschaften, Telekorn oder Post, an denen der Staat beteiligt ist. Die Frage ist immer die nach der Haftung: Wenn Verlust entsteht, wie erfolgt die Verlust- bzw. Gewinnverteilung? Bleibt gengend Kapital in dem Unternehmen, damit es wettbewerbsfhig bleibt? Und wer vertritt den Staat? Er wird letztlich durch Beamte vertreten oder durch Leute, die mehr ihre eigenen Interessen wahrnehmen, und da kommt nmlich das Problem, dass diese Leute ihren persnlichen Vorteil wahrnehmen mchten. Ich will jetzt aber nicht von Dividenden reden oder Vorstandsgehltern. Eigentlich muss so ein Unternehmen immer wieder selbst auf die Beine kommen. Ein Konkurs ist ein Regenerierungsprozess. Es tut zwar jetzt weh, wenn ein Unternehmer Pleite geht, aber insgesamt gesehen ... Wenn das nicht so wre, mssten wir viele Industrieleichen mitschleppen. Und das
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war ja so in der DDR, wo zum Schluss kaum noch ein Unternehmen Gewinn erwirtschaftete. Alle haben sie Zuschsse bekommen mssen, und zum Schluss war das ganze System nicht mehr finanzierbar. Haben Sie am 13. August 1961 den Bau der Mauer miterlebt? Nein, ich war am 13. August zu Hause. Danach wurde es problematischer, meinen Bruder in Leipzig zu treffen. Die Westdeutschen konnten nur noch unter erschwerten Bedingungen zur Messe kommen und durften Leipzig nicht verlassen. Es waren ja Hunderttausende von Menschen nach dem Westen gegangen. Aber es war vor allem die Intelligenz, die nach dem Westen ging. Auch die guten Facharbeiter gingen. Es ging selten der Hilfsarbeiter. Der Mann, der bestimmte Erwartungen ans Leben stellte, der gebildet war und aktiv, der hatte ein Handicap hier: Er konnte sich nicht entwickeln. Es zhlte ja nur das Kollektiv, die Einzelleistung war nicht gefragt. Meine Patente wurden erst akzeptiert, nachdem ich noch zwei, drei Leute als Kollektiv benennen konnte, so genannte Mitarbeiter, die Mitinhaber des Patents wurden. Darber habe ich mich immer gergert. Es war doch meine Idee, meine Erfindung - und dann haben noch drei Leute Geld dafr eingesteckt. Das war so. Man hat einfach gesagt: Der Einzelne ist nichts, die Gesellschaft ist alles! Merkten Sie, dass in den frhen sechziger Jahre Wohlstand aufkam? Ja, es gab zu dieser Zeit auch ein relativ gutes Angebot an Waren - ob im Fleischerladen, beim Bcker oder bei Konsumgtern. In drei, vier Jahren erhielten Sie ein Auto. Es war ein Aufschwung da. Die groen Probleme entstanden spter durch die Bildung der Kombinate, als die Planwirtschaft absolut wurde und jegliche Marktwirtschaft ausschaltete. Durch den Zentralismus wurde jede Privatinitiative abgettet. Es gab also zwei Riesenmngel: die zentrale Planung - Sie knnen nicht von Berlin

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aus jeden Reiverschluss planen! - und das Fehlen von Eigenverantwortung. Die Produktion erfolgte zwar nach dem Bedarf - aber mit Langzeitverzgerung. Bis die Rckmeldung kam, es fehlt das und das, dauerte es zwei, drei Jahre. Es gab auch deshalb keine neuen Produkte, zum Beispiel keine neuen Autos, mehr, weil die Umstellung der Produktion zu viele Vernderungen in der Planwirtschaft zur Voraussetzung hatte und an der Bilanzierung der Neuverteilung des Materials scheiterte, nicht etwa an der praktischen Umsetzung im Betrieb. Ein Nachteil der staatlichen Beteiligung war natrlich noch, dass die Steuertabelle nicht verndert wurde. So musste der Betrieb mit staatlicher Beteiligung, abgekrzt BSB, den gleichen hohen Steuersatz bezahlen wie vorher der reine Privatbetrieb. Der Gewinnanteil, der fr uns privat anfiel, reichte gerade aus, um zu leben und in Urlaub zu fahren. Wir waren gezwungen, wenn wir investieren wollten oder Umlaufmittel brauchten, den staatlichen Anteil erhhen zu lassen. Das war der so genannte sanfte Weg zur Vollverstaatlichung. Wir waren natrlich geschockt, als 1972 diese Verstaatlichung kam. Wir hatten damit nicht mehr gerechnet. Wir hatten uns auf die Bedingungen eingerichtet, wie sie in den sechziger Jahren bestanden. Mir war klar, dass meine Tochter diese Firma niemals bernehmen wrde. Man konnte voraussehen, dass in 15, 20, 30 Jahren der private Anteil gegen ein Prozent geht. Es gibt Komplementre, die schon damals nur noch drei Prozent Geschftsanteil hatten, und das waren die Leute, die 1972 die Verstaatlichung betrieben. Beispiele sind ja in der Presse bekannt gemacht worden. Der private Komplementr als Vollhafter hatte im Haftungsfall sein gesamtes Privatvermgen, sein Wohnhaus verloren! Diese Komplementre mit geringem Geschftsanteil haben gesagt: Lieber ganz raus aus der Firma, alles volkseigen machen, und wenn ich Direktor bleibe, habe ich mein Gehalt und kann ruhig schlafen.

Wenn man nur noch drei Prozent hat, gibt es dann noch einen Unterschied zwischen Komplementr und VEB-Direktor? Keinen mehr, psychisch keinen mehr. Wenn die Firma 1945/46 demontiert worden war, war der eigene Anteil vom Wertansatz her von vornherein sehr klein. Und wenn mehrere private Gesellschafter im Unternehmen beteiligt waren, erschwerte das die Kapitalbildung. Dagegen war ich alleiniger Inhaber. Allein war vorteilhaft. Und ich hatte ja Patente, bekam Lizenzen und konnte dadurch auch Kapital in die Firma hineingeben. Damit war mein Anteil grer als die Hlfte. War das Alltagsleben in einem BSB sehr viel anders als in einem VEB? Ja. Politisch war es liberaler oder demokratischer. Die Umgangsformen waren nicht so stark politisch geprgt. Das Verhltnis zwischen dem Komplementr und der Gewerkschaft oder in greren Betrieben auch der Parteiorganisation war relativ kollegial. In den BSB waren natrlich viele Beschftigte, die diesem politischen Regime im VEB entgehen wollten. Ich kannte einen Betriebsdirektor, der ein Hardliner war. Die Facharbeiter sind dort weggegangen und haben bei mir nachgefragt, ob sie Arbeit bekommen knnten, obwohl der Verdienst bei uns geringer war. Mit Sozialistischen Brigaden, Kampfgruppen, Parteiarbeit usw. wollten sie nichts mehr zu tun zu haben. Es hie schon, die BSB seien das Auffangbecken fr reaktionre Menschen. Wie war das denn in den BSB mit dem Neuererwesen? Das Neuererwesen hat man natrlich eingefhrt. Das ist ja eine rein wirtschaftlich-technische Ttigkeit gewesen. Die Leute haben mitgedacht, kleine Erfindungen gemacht und Vorschlge unterbreitet, die konomisch bewertet wurden. Aus der Nutzenberechnung wurde mit der Tabelle die Neuvergtung ermittelt. Die Realisierung von Neuerervorschlgen erforderte oft Vernderungen in der Technologie sowie Vernderungen an dem Teil, das man produzierte. Die Aufwendungen dafr

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waren steuerlich absetzbar. Der Betrieb hatte also einen doppelten Nutzen. Ich bedauere eigentlich, dass wir das Neuererwesen heute nicht in dieser Weise ausreichend frdern. In der alten Bundesrepublik hat eine groe Firma Millionengewinne dadurch gemacht. Medaillen, um Kollegen fr besondere Verdienste auszuzeichnen, mussten wir bei der fr uns zustndigen Dienststelle beantragen. Wir hatten auch einen steuerlich absetzbaren so genannten Sozialfonds in der Firma, der uns erlaubte, z. B. eine Maifeier, eine Weihnachtsfeier, einen Betriebsausflug oder eben eine Auszeichnung zu finanzieren. Bestimmte soziale Leistungen gab es bei uns gleichfalls: Pltze in Ferienheimen wurden von der BGL organisiert, die Leute wurden mit dem Auto hingefahren. Alles, was der Verbesserung der Arbeits- und Lebensbedingungen diente, haben wir im Rahmen unserer Mglichkeiten genauso gemacht wie die volkseigenen Betriebe - was eigentlich selbstverstndlich ist. Aber vermeiden wollten wir politische Veranstaltungen und die Auf stellung von Kampfgruppen. Als wir VEB wurden, haben wir Feuerwehr- und Brandschutzbungen anstelle militrischer bungen organisiert. Auch sozialistische Brigaden hatten wir erst ab 1972. Die BSB bekamen jedes Jahr eine staatliche Planauflage: Diese war Gesetz und beinhaltete u. a. Steigerung der Produktion, Arbeitskrfte, Lohnfond, Materialmenge. Auch Kunden wurden vorgegeben. Zu 90 Prozent musste ich in das Nichtsozialistische Wirtschaftsgebiet, abgekrzt NSW, verkaufen. Ich musste Kufer zum Beispiel in Frankreich oder in Norwegen finden. Meistens war das schwer. Das staatliche Auenhandelsunternehmen hat auch Dumping-Preise gemacht, weil der Staat den Westexport subventionierte. Doch war ein bestimmter Effektivittskoeffizient vorgegeben. Beispiel: Wenn das Produkt bei mir 1000 DDR-Mark gekostet hat, musste ich mindestens 350 Westmark erzielen. Aber 1 000 DDR-Mark waren ja keine auf dem Weltmark vergleichbare Wertgre. In unserer Kostenkalkulation fr ein Produkt steckten Kosten 48
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drin, die auf dem internationalen Markt gar nicht anfallen: Subventionskosten, Wertausgleichskosten, Produktionsabgabekosten. Fr eine Maschine, die wir investierten, mussten wir, weil sie uns Vorteile brachte, zehn Prozent des Preises an den Staat abliefern. Es gab also nicht nur die Abschreibungen, sondern auch diese zehnprozentige Produktionsfonds-Abgabe. Und all das steckte dann natrlich in unseren Kosten drin. Ich hatte aber keine Verkaufsprobleme. Im Inland haben die Interessenten Schlange gestanden, wenn ich in Leipzig auf der Messe ausstellte. Ich musste im Jahr z. B. 6000 Elektrowerkzeuge bauen. Htten Sie mehr bauen knnen? Nein, konnte ich nicht, weil ich keine zustzlichen Arbeitskrfte einstellen durfte. Fr einen Privatbetrieb htte das Expansion bedeutet. Das Risiko bin ich nicht eingegangen. Die Anzahl der Arbeitskrfte war in der staatlichen Planaufgabe vorgegeben. Die Arbeitskraft war ein Engpass, und auerdem gab es die so genannten Materialbilanzen: Ich htte z. B. nicht mehr Aluminium oder anderes Material erhalten als geplant. Obwohl ich und zwei volkseigene Betriebe sie bauten, wurden spezielle Elektrowerkzeuge ab 1968 aus Bulgarien importiert. Das ging auf einen Spezialisierungsvertrag zurck, der im RGW abgeschlossen worden war. Im RGW, das hie Rat fr Gegenseitige Wirtschaftshilfe, saen bevollmchtigte Vertreter der meisten sozialistischen Staaten. Wegen diesem Vertrag sollten wir keine Werkzeuge mehr produzieren. Das hie fr mich, die Produktion umzustellen, neue Maschinen zu beschaffen und das Geld dafr, 10 bis 15 Millionen DDR-Mark. Das war unmglich. Schlielich durfte ich die Werkzeuge weiter produzieren mit der Auflage, alle in die westliche Welt zu liefern! Dorthin geliefert hatte ich schon ab 1966, aber einen Produktionsanteil von nur 20, 30 Prozent. Ab 1968 sollten es dann 100 sein. Natrlich war das fr die DDR ein gnstiger Export, denn sie bekam nun von mir regelmig einige hunderttauPrivatunternehmer - Hans Dona

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send Valuta-Mark. Ich verkaufte diese Ware zum staatlichen Festpreis an den DDR-Auenhandel und bekam DDR-Geld auf mein Konto. Der Auenhandel hat z. B. nach Skandinavien verkauft und norwegische oder schwedische Kronen eingenommen. Meistens wurden solche Geschfte auch in D-Mark bzw. Valuta-Mark gettigt. Doch fr mich war das von der Rechnungslegung her ein ganz normales Inlandsgeschft. Kam es vor, dass Sie beim Westexport die Vorgabe nicht erreichten? Eigentlich habe ich sie immer geschafft. Ich bin selbst viel durch Europa und die Welt gereist und hatte gute Beziehungen, richtig feste Geschftsverbindungen aufgebaut. Ich war in der hiesigen bezirksgeleiteten Industrie, zu der auch groe Kombinate gehrten, einer der grten und stabilsten Exporteure in die westliche Welt. Andere machten mal ein groes Geschft - dann kehrte wieder fr einige Jahre Ruhe ein. Und ich hatte feste Abnehmer, die kontinuierlich bei mir ihre Elektrowerkzeuge kauften. Ich habe regelmig die Exportkunden besucht, und wir haben alle Lieferfragen abgesprochen. Die technischen Bedingungen habe in der Regel ich ausgearbeitet und vereinbart. Ich hatte zwar nicht die Vollmacht, einen Vertrag zu unterschreiben, aber ich habe den Kaufvertrag so weit vorbereitet, dass er in Berlin vom Volkseigenen Auenhandel, das das Auenhandelsmonopol besa, nur noch unterschrieben und besiegelt werden musste. Whrend dieser Geschftsreisen musste meine Ehefrau natrlich zu Hause bleiben. Sie war das Pfand, dass ich in die DDR zurckkomme. Ab 1983 war ich von den zwlf Monaten des Jahres fast sechs im Ausland. Ich kam meistens am Sonnabend zu Hause an und hatte vorher schon angerufen: Mutti, ich fahre am Montag frh wieder los! Und am Sonntagabend machte sie mir den Koffer fertig. Meine Frau hat es akzeptiert. Als wir heirateten, war ich schon selbstndig. Ich war 27 Jahre alt und in der DDR schon damals viel unterwegs. Und sie war 26 und wusste, worauf sie sich mit mir einlie. 50
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Es war schon interessant, die Welt zu sehen. Die Geschftspartner wussten auch spter noch, dass ich einst ein Privatunternehmer war. Auf allen Gebieten war ich gut informiert. Wenn wir uns ber die politische Weltlage unterhielten, habe ich auch nicht wie ein Kommunist gesprochen. Nur wenn Geschftspartner zu mir in die DDR kamen, war ich in Sorge, dass sie aus unseren frheren Gesprchen im Beisein der Leute vom Auenhandel etwas erzhlen knnten, was fr mich nachteilig wre. Das ist aber nie passiert, meine Geschftspartner kannten die Spielregeln. Mein Leben war die Arbeit, die auch mein Hobby war. Im Atelier drben habe ich mit meinem Ingenieur viele Neuheiten entwickelt. Wir haben produziert und verkauft, und das Geschft lief. Wenn ich heute berlege: Wren wir in Westdeutschland gewesen, oder htten wir unter westlichen Bedingungen arbeiten knnen, wissen Sie, was der Betrieb fr eine Entwicklung genommen htte? Ich habe in den siebziger Jahren einen Riesenauftrag aus dem Irak bekommen, ganz allein, Eimerkettenbagger fr zwlf Millionen Dollar! Ich habe dort zwei Wohnungen gemietet und fr meine Monteure in Kuwait ein Auto gekauft. Wrden Sie sagen, dass die Integration der Privatunternehmer in die Gesellschaft erfolgreich war? Es gab bis 1972 den volkseigenen, den privaten und den genossenschaftlichen Wirtschaftsbereich. Der volkseigene Bereich war schon total staatlich geplant. Der Betriebsdirektor musste Gewinn erwirtschaften, der zu 100 Prozent an den Staat abgefhrt werden musste, aber er konnte nicht in Konkurs gehen und hat mit einer bestimmten planbezogenen Trgheit gearbeitet. Der Privatunternehmer musste Gewinn machen, kriegte keine staatliche Untersttzung und hatte keine Kapitalreserven. Deshalb wurde hier wirtschaftlich und fleiig gearbeitet. Hinzu kam, dass er das Traditionsunternehmen fortfhren und ein Konkurs vermeiden wollte und auch innovativ war. Wir mussten mit dem VEB kooperieren. Der volkseigene Grot1
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betrieb war wie ein groer Heuhaufen, in dem wir wie tausend Stecknadeln berall gepiekt haben, weil wir Material und Leistungen brauchten. Damit - und manchmal auch mit 'ner Flasche Schnaps oder anderen Geschenken - haben wir die Mitarbeiter dazu gebracht, uns so zu beliefern, wie wir es brauchten. Ich war voriges Jahr zu einem Podiumsgesprch in Leipzig. Da sprachen H aussmann*, der ehemalige Wirtschaftsminister aus Westdeutschland, und Schrer*, ungefhr 40 Jahre Planungschef der DDR. Der Schrer sagte, er htte die Versorgungsschwierigkeiten nach einer Verstaatlichung vorausgesehen und Honecker gewarnt - umsonst. Die privaten und halbstaatlichen Betriebe haben ja auch jedes Jahr ihre Millionen und Milliarden Mark an Steuern abgefhrt, ein fester Posten, mit dem die Regierung planen konnte. Der Staat hat einen groen Teil unserer Gewinne als Steuern gekriegt und den staatlichen Anteil sowieso zu 100 Prozent, und mein Anteil wurde mit 91 Prozent versteuert. Wir haben fr die Volkswirtschaft 'ne ganze Menge getan. Als unsere Betriebe volkseigen wurden, gingen Einknfte und Leistung zurck. Die Versorgung der Bevlkerung wurde immer schlechter. Nhnadeln, Stecknadeln, Haarnadeln, Schuhe, Schnrsenkel - bis wir verstaatlicht wurden, war alles da. Doch fr einen VEB war es zu kompliziert, fr Tausende Produkte das Material zu beschaffen und die vielen Produktvarianten zu produzieren. Viele Dinge des tglichen Bedarfs verschwanden aus den Lden. Ist denn glaubwrdig, was Schrer sagt? Er hat die Planzahlen der Betriebe jeden Tag bekommen, aber hatte keine Macht. Entschieden wurde in der Parteifhrung, Mittag*. Das Ministerium war ein reines Vollzugsbeim Gnter Organ. Auch mein Bankdirektor sagte: Ich habe nicht geglaubt, dass es so schnell geht mit der Verstaatlichung. Wir haben wirklich gedacht, dass diese halbstaatlichen Betriebe noch viele, viele Jahre bleiben. Das hatte doch gut funktioniert! Ja, die Integration der Privatunternehmer ist natrlich geschickt betrieben worden. Die Bildung der BSB und das Steuer52
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system, das keine Kapitalbildung ermglichte, fhrten zwangsweise zur Aufnahme einer staatlichen Beteiligung. Das war der erste Schritt bei der Integration. Und dieser staatliche Anteil wuchs und wuchs, der private Anteil wurde immer kleiner. Der Unternehmer wurde ber seine Liberaldemokratische Partei, durch die Presse oder Fachzeitungen auch ber eine politische Aufklrung auf den Weg zum Sozialismus vorbereitet. Im Gegensatz zur Tschechei ist das bei uns ja nicht abrupt passiert. Von 1948 bis 1972 hat es gedauert - das waren 25 Jahre. Da war es 1972 natrlich nur noch eine relativ kleine Aktion. Und man sagt, die Sicherheitsorgane waren berrascht, dass die Verstaatlichung so problemlos verlief, dass es weder Opposition noch Demonstrationen gab. Schwieriger war es ja damals bei den Bauern gewesen, als die in die LPG mussten. Manche haben sich das Leben genommen, manche sind nach dem Westen gegangen ... Da war schon Opposition. Die war bei uns nicht. Wurden Sie nicht davor von der LDPD sozusagen intern informiert? Es war im Gesprch. Wir wussten, es kommt etwas, wir wussten aber nicht, wie es laufen wird. Drei Wochen lang ist man schon etwas unruhig ins Bett gegangen. Wir sprten natrlich den Druck - in der Presse, im Fernsehen, im Radio, berall. Dann stand in der Zeitung, dass ein groer Betrieb an den Staat verkauft worden war. Und pltzlich kamen sie hier an an einem Vormittag um zehn. Nette Leute, ich war mit ihnen gut bekannt. Die Verstaatlichung war seit langer Zeit psychologisch geschickt vorbereitet worden. Das ist eigentlich permanent geschehen - von 1948 an. Das Studium, das ich 1958 begonnen hatte, war schon damals eine Reaktion auf eine zu erwartende politische Vernderung, eine Vorbereitung: sich weiterbilden, damit man sich nach wie vor behaupten konnte. Denn als wir VEB wurden, sollten wir nunmehr als Betriebsdirektoren politisch informiert und berzeugt sein. Die lteren Komplementre hatten 53

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zwar bis 1972 einen BSB geleitet, hatten sich aber wenig um die Politik gekmmert. Haben Sie sich viel um Politik gekmmert? Ja. Das kam durch das Studium von 1958 bis 1963 in Leipzig. Da bin ich erst mal aufgewacht. Die Kommilitonen, die da mit mir studierten, das waren zu 80 Prozent Genossen, SED-Mitglieder, viele Offiziere, die ihre 12 bis 15 Jahre aktiven Militrdienst hinter sich hatten und natrlich nicht Maurer oder Schlosser werden wollten. Ich war der einzige Unternehmer, ich war in der Ingenieurschule eine Ausnahme. Mir war bewusst, dass der Kaufmann im Osten keine Entwicklungschancen hatte. In der staatlichen Planwirtschaft mit ihren Verteilungsstrukturen gibt es ja keinen Handel und Wandel. Ich hatte mich entschieden, Maschinenbau zu studieren und das Studium enthielt als wichtiges Fach den Marxismus-Leninismus. Das Studium war kombiniert - fern und direkt. Wir waren monatlich acht Tage in der Ingenieurschule, mussten unsere Klausuren schreiben und bekamen auch Hausaufgaben. Das erste Jahr war schon schwierig, doch ich hatte bald keine Probleme mehr. Zu Hause bin ich immer frh um vier aufgestanden, habe gearbeitet und war dann von 7 bis um 17 Uhr in der Firma. Ich wollte mir technisches Wissen aneignen. Spter konstruierte ich und besitze heute etwa noch 20 Patente. Nach der Wende meldete ich wieder einige Patente auf dem Patentamt in Mnchen an. Wenn man als Privatmann in der DDR eine Erfindung machte, sollte man das Patent an einen VEB zur Nutzung vergeben. Wenn ich das nicht machte, bekam ich zwar auch eine Lizenz, aber keine Steuervergnstigung. Den Marxismus-Leninismus habe ich damals intensiv studiert, einfach um zu wissen, was auf mich zukommt. Ja, damit war ich natrlich psychisch vorbereitet. Ich kannte die theoretischen Grundstze, nach denen diese Gesellschaft leben sollte. Das war natrlich bei den lteren Privatunternehmern, die vor dem Krieg studiert hatten, nicht so - trotz poli54
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tischer Aufklrung in der Liberaldemokratischen Partei. Ich habe meine Ausbildung darauf eingerichtet, in diesem Staat eines Tages irgendwo als Angestellter zu arbeiten. Es war fr mich aber immer wieder etwas erschreckend, wenn ich gehrt habe, wie die Genossen untereinander in den Pausen oder auch im gesellschaftswissenschaftlichen Unterricht ber den Klassenkampf gesprochen haben, ber die Beseitigung des Kapitalismus ... Und ich habe dort als Privatunternehmer gesessen! Natrlich habe ich gesprt, dass die Argumentation noch weit von der Realitt entfernt war. Es hie ja damals auch, solange sich die Sowjetunion und die Chinesen noch nicht ber den richtigen Weg zum Kommunismus einig sind, brauchen wir uns keine Gedanken darber zu machen. Und in der Klasse hatten sie mich als Unternehmer, der eine Maschinenfabrik hatte, akzeptiert. Wenn ich auf der Messe ausstellte, haben die Studienkollegen meine Produkte begutachtet. Waren Sie in der LDPD politisch aktiv? Ich war 20 Jahre im Kreistag und habe einmal pro Jahr eine Rede halten mssen - immer im Januar, wenn der Volkswirtschaftsplan verabschiedet wurde. Aber man hatte wenig Spielraum fr eigene Meinungen. Die Schwerpunkte waren vorgegeben, und man war auch gut beraten, den Text vorzulesen, damit man hinterher jedes Wort nachweisen konnte, denn die Redebeitrge wurden in der SED-Kreisleitung kritisch ausgewertet. Ich war politisch nicht bermig engagiert, aber angepasst. Das hrt man oft hier: Die Leute waren zu 70, 80 Prozent angepasst, zu 20 bis 25 Prozent berzeugt und zu drei bis fnf Prozent Oppositionelle - die aber auch nichts bewirken konnten. Zu meiner Tochter und meinem Schwiegersohn habe ich gesagt: Ihr msst euch hier anpassen. Es ist ein Unding, hier zu opponieren, in einem so starken System, was ja von der Sowjetunion gesttzt wird. Das ist alles so durchorganisiert, ihr knnt hier nichts bewirken, ihr msst euch anpassen, ihr kommt nur einmal auf die Welt und nicht wieder.

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Warum wurde denn der kleine halbstaatliche Sektor 1972 beseitigt? Tja, warum? Es gibt da sehr verschiedene Aussagen. Manche sagen, Breschnew* wre in Berlin gewesen, htte die Firmenschilder an den Fabriken gesehen und sich darber aufgeregt, dass es an vorderster Front zum Kapitalismus noch so viele Privatunternehmen gibt. Nach einer anderen Auffassung lag es an der Entspannung der internationalen Beziehungen. Zu Beginn der siebziger Jahre htte es die letzte Chance gegeben, etwa 12000 Unternehmen innerhalb von vier bis sechs Wochen zu verstaatlichen. Nach dem Helsinki-Abkommen wre es ein Problem gewesen, Enteignungen durchzufhren. Es war aber gar nicht mehr so schwierig, weil die meisten Betriebe den staatlichen Anteil sehr weit erhht hatten. Bei mir war das Verhltnis halbe-halbe dank einer Erfindung, ein kleiner Kran fr die Landwirtschaft, fr die ich eine Lizenz bekam. Von den Lizenzeinnahmen zahlte ich nur 20 Prozent als Steuer, behielt also einen relativ hohen Betrag, und davon habe ich einen groen Teil als Betriebskapital in die Firma gegeben. Wenn ich eine halbe Million Betriebskapital brauchte, finanzierte ich 300000 und der Staat 200000 Mark, so dass mein Anteil nicht so stark abgesunken ist. Das war aber eine absolute Ausnahme. 1972 - Am 24. April kam vormittags eine Kommission: der Direktor der Staatsbank als staatlicher Gesellschafter, ein Vertreter der SED-Kreisleitung, der Gewerkschaft, der Industrieund Handelskammer und des Wirtschaftsrates. Sie kamen alle und haben zu mir gesagt: Herr Dona, Sie sind doch ein bewusster Mensch, der sich fr diesen Staat engagiert. Wir gehen davon aus, dass auch Sie Ihren Betrieb an den Staat verkaufen. Wenn Sie das aber nicht machen, werden Sie verstehen, dass wir die Kredite und so weiter kndigen. Dies wurde mit vielen Worten begrndet. Es gab keine Alternative ... Wenn ich mir heute berlege: Ich bin am 24. April verstaatlicht worden, und am 1. Mai sind wir schon mit einem Schild durch die Stadt gelaufen, auf dem nicht mehr Dona & Co. stand, sondern VEB soundso! 56
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Wie war das, mit dem Schild herumzuspazieren? Makaber. Es war makaber. Der volkseigene Sektor war mittlerweile so gewachsen, so stark geworden, dass wir ... Wir hatten im Kreis N. noch 'ne ganze Anzahl kleiner Privatbetriebe, aber von der Belegschaftsstrke her waren wir nur noch vielleicht fnf Prozent. Und in den VEB erhielten sie mehr Lohn. Wir waren eigentlich - abgewertet, deklassiert. Man hatte immer das Gefhl, etwas Verbotenes zu tun, wenn man Unternehmer war, und fr manche von uns war die Verstaatlichung fast wie eine Erlsung. Wir hatten auch keine Hoffnung mehr, dass hier im Osten eine politische Vernderung kommt. Nachdem die Revolution in Ungarn und in der Tschechei gescheitert war, und der Sputnik ... Da haben wir uns gesagt: Der Sozialismus wird bleiben, solange wir und unsere Kinder leben. Wir mussten uns darauf einrichten. So war diese Umwandlung des halbstaatlichen in den Volkseigenen Betrieb zwar noch sehr bedauerlich, ich habe schon meine Probleme damit gehabt, aber er war psychisch zu verkraften. Ich hab' im Bekanntenkreis immer gesagt: Das ist besser als eine Insolvenz. Bei einer Insolvenz kann man dem Unternehmer immer noch unterstellen, schlecht gewirtschaftet zu haben. Bei dieser Umwandlung waren wir aber ber 12000 Unternehmer. Es gab kein Ausweichen, man hatte keine Alternative. Es war ein Naturgesetz, kann man fast sagen. Einige haben sich acht oder auch 14 Tage gewehrt, aber die Kommissionen kamen jeden Tag wieder Wir haben drben im Bro gesessen, und ich habe gesagt gut. Die Belegschaft wurde zusammengerufen und gefragt, ob sie mich als Direktor akzeptiert, was sie sofort besttigte: Den Dona kennen wir, mit dem haben wir keine Probleme. Im Osten haben Sie sowieso mit den Arbeitern ein anderes Verhltnis gehabt als vielleicht in Westdeutschland. Das war durch die ganze Sozialstruktur bedingt. Sie hatten kein groes Vermgen, Sie waren kein reicher Mann, Sie haben keinen Reitstall gehabt und kein groes Auto gefahren. Sie hatPrivatunternehmer Hans Dona

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ten meinetwegen einen Moskwitsch oder einen Wartburg. Also, ein groer sozialer Unterschied war nicht vorhanden. Haben Sie als Unternehmer nicht mehr geleistet als ein Arbeiter? Es gab ja keine Einkommensdifferenzierung nach der Leistung! Es war bei uns so: Ein guter Facharbeiter im Drei- oder Zweischichtbetrieb hat so viel verdient wie der Chefarzt im Krankenhaus, ein Ingenieur hat weniger verdient als ein Facharbeiter. Als Unternehmer habe ich etwa so viel wie ein Facharbeiter verdient. Als ich VEB-Direktor war, bekam ich vielleicht 20 Prozent mehr, am Anfang etwa 1 300 DDR-Mark im Monat. Mein hchstes Gehalt erhielt ich 1990. Das waren 1 700 DDR-Mark. Ein Facharbeiter hat 1100, 1200 Mark verdient. Der Unterschied bestand aber darin, dass der Angestellte, und als Direktor war ich Angestellter, sein gesamtes Einkommen entsprechend der Steuerprogression versteuern musste, whrend der Facharbeiter zwar seinen Grundlohn progressiv versteuerte, doch was im Leistungslohn darber hinaus ging, nur mit 20 Prozent, so dass er netto immer mehr verdiente als ein Gehaltsempfnger. Der gute Facharbeiter war in der DDR trotzdem nicht zufrieden, weil es fr seinen Leistungslohn keine quivalenz gab: Er hat auf seinen Trabi 15 Jahre warten mssen! Der Lebensstandard war relativ niedrig, und Sie waren eingemauert. Hatten Sie viele Frauen in Ihrem Betrieb? Ja, zu DDR-Zeiten hatten wir etwa 40 Prozent Frauen beschftigt. Es bestand ein groer Arbeitskrftemangel, weshalb wir natrlich die Frauen eingestellt haben. Ich muss zur Ehre dieser Frauen sagen, dass sie bei leichten manuellen Arbeiten schneller gearbeitet haben als die Mnner. Die Frauen sind flexibler, geschickter. Ich habe jetzt noch eine Elektromontageabteilung, in der Steuerungen gemacht werden: Wenn ich da einen Mann hinsetze, braucht der 30 Prozent mehr Zeit!

Gab es in der Belegschaft Disziplinprobleme? Ich hatte einen tchtigen Produktionsleiter, und in unserem Betrieb bestand eine gute Arbeitsdisziplin. Wir haben schon zu DDR-Zeiten die Stechuhr eingefhrt! Aber die Arbeitszeitauslastung war zu gering: Die Leute kamen um 6 Uhr, und es wurde schon 6.45 Uhr eine Kaffeepause gemacht, dann eine halbe Stunde Frhstck, die Mittagspause dauerte in der Regel eine Stunde, dann tranken sie um 14 Uhr Kaffee und halb vier war Feierabend, aber kurz vor drei gingen die Leute schon zum Waschraum. Die Arbeitsmoral ist ab 1980 generell im Quadrat nach unten gegangen. Ja, das Geld hatte keinen Wert, wir kriegten nichts zu kaufen, und noch schlimmer wurde es, als Oma und Opa nach dem Westen fahren konnten und dann erzhlten ... Das heit, eine Demoralisierung trat ein, die Arbeitsmoral verfiel. Wenn man Arbeiter im VEB war, wurde man nicht entlassen, auch nicht als Alkoholiker. Im anderen VEB wre ja das gleiche Problem aufgetreten. Sie mussten den Mann erziehen. Als Direktor waren Sie verpflichtet, ihn mglichst vom Alkohol wegzubringen. Sie hatten kaum eine Mglichkeit, Disziplin durch hohe Strafen durchzusetzen. Autoritt war nur durch Vorbildwirkung zu erzielen. Sie mussten erzieherisch wirken und zeigen, wo der Weg lang geht. Inwiefern hat sich 1972 Ihr beruflicher Alltag durch die Verstaatlichung verndert? Der Umstellungsprozess hat maximal 24 Stunden gedauert. Ich hatte 1948 mit ungefhr 15 Leuten begonnen, und 1972 waren wir ungefhr 50. Als ich fnf Jahre VEB-Direktor war, bekam ich den Auftrag, weitere kleine Unternehmen des Maschinenbaus, die 1972 verstaatlicht worden waren, an meinen Betrieb anzuschlieen. Mein alter Betrieb machte die Elektrowerkzeuge, ein anderes Unternehmen baute groe Eimerkettenbagger und Transportbnder, ein anderer Betrieb baute Handtransportwagen fr den innerbetrieblichen Transport, ein weiterer war Zulieferbetrieb fr die KraftfahrzeugindusPrivatunternehmer Hans Dona

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trie, dazu kam noch eine groe Tischlerei und eine groe Generalwerkstatt fr Hebezeuge mit einer kleinen Eigenproduktion in Leipzig. Bei der Grndung dieses neuen VEB 1977 wurde ich als Direktor berufen. Hier habe ich mit 350 Leuten im Jahr immer fnf Millionen Mark Gewinn erwirtschaftet, fnf Millionen! Das war viel. Aber jede Mark musste an den Staat abgefhrt werden und Investitionen waren durch Kredite zu finanzieren. Fnf Jahre spter - 1982 - wurde ich als Direktor abgelst, weil ich nicht in der SED war. Viele sind damals ihres Amtes enthoben worden. Es gab noch mal eine hrtere Linie, es wurde alles noch mal schrfer, und die Leitung mussten Direktoren bernehmen, die in der SED waren. Die Partei war ja das eigentliche Machtorgan. Wer den Plan nicht erfllt hatte, musste zum Rapport zur SED-Kreisleitung, und dort wurde natrlich Fraktur gesprochen. Aber mit mir konnten sie so nicht sprechen, ich war kein Genosse. 1982 bin ich abberufen worden - wie viele andere auch. Richtige Genossen wurden eingesetzt, weil man meinte, volkseigene Betriebe mssen klassenbewusst und politisch von Genossen gefhrt werden, um die Einheit zwischen Parteiorganisation und Betriebsleitung herzustellen. Als Direktor wurde ich nmlich wenig informiert. Wir hatten in der Woche einmal 'ne Dienstberatung, und der Parteisekretr war dabei und hat auch mal ein paar Informationen weiter gegeben. Aber im Groen und Ganzen ... Ich bekam meine Anweisungen vom Wirtschaftsrat oder von der Kombinatsleitung, nicht ber die Parteilinie. Es gab von Berlin aus zwei Leitungslinien in der DDR. Es gab die Parteilinie vom Zentralkomitee ber die Bezirksleitung und Kreisleitung zur Betriebsparteiorganisation, und es gab die Linie vom Ministerrat ber den Bezirkswirtschaftsrat zum Kombinat. Warum sind Sie denn nicht in die SED eingetreten? Weil ich kein Anhnger dieser Gesellschaftsordnung war. Ich bin immer ein relativ liberal denkender Mann gewesen. Ich hre mir erst einmal die Meinung aller Gesprchspartner an, 60
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bevor ich mir mein Urteil bilde. Ab und zu sage ich schon, dass der Gesprchspartner nicht unbedingt die richtige Meinung hat, aber ich versuche nie mit Gewalt, sondern mit Argumenten zu berzeugen. Nur pro forma in diese Partei einzutreten htte meiner Grundberzeugung vllig widersprochen. Wenn vorher gesagt worden wre: Du musst in die Partei eintreten, um diesen Job zu bernehmen!, htte ich gesagt: Kommt nicht in Frage!. Genauso mit meiner Auslandsreisettigkeit. Man kam mal zu mir und sagte, ich sollte alle Beziehungen zu meiner Westverwandtschaft abbrechen, keine Briefe mehr schreiben, nix. Ich habe mich dagegen gewehrt. Bei aller Anpassungsbereitschaft muss man auch einen bestimmten Punkt haben, wo man sagt: Bis hier her und nicht weiter! Es ist ja im ganzen Leben so: Wir mssen uns oft den Realitten anpassen, aber irgendwo muss man seinem Gewissen folgen und sagen: Hier mach' ich nicht mehr mit! In den achtzigerJahren kamen die Blauhemden. Diese jungen Leute waren natrlich kommunistisch so geprgt und voll auf staatliche Planwirtschaft, auf Verteilungswirtschaft eingestellt, dass ich mit ihnen ganz groe Probleme hatte. Die wollten sich meinen Betrieb einverleiben und mich als Betriebsdirektor weg haben. Als ich noch Direktor war und hohe Exporte machte, groe Eimerkettenbagger nach dem Irak lieferte, haben diese Leute mir das Leben schwer gemacht. Der eine leitete einen VEB hier in der Nhe, hatte keinen Westexport und wurde laufend kritisiert. Und ich hatte ja die kleinen Betriebe zusammengefasst und leitete sie mit Erfolg. Wir machten jedes Jahr fnf Millionen Gewinn und waren im Maschinenbau die absolute Spitze vom Bezirk. Der Mann versuchte mit Hilfe der Kreisleitung mich erst einmal mit Psychodruck seinem Kombinat einzuverleiben. Ich hatte aber, Gott sei Dank, Untersttzung durch meinen Vorgesetzten in Leipzig. Wir waren per du. Er sagte: Das kommt berhaupt nicht in Frage, du darfst nicht raus aus unserm Verband, und auerdem ist eine neue Struktur in Vorbereitung. Und es wurden dann die bezirksgeleiteten Kombinate gebildet.
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1982, nach neun Jahren, als man annahm, dass sich unsere Betriebe gefestigt hatten, oder sie waren in grere Betriebe integriert worden, wurden die ehemaligen Komplementre als Betriebsdirektoren abberufen. Wenn sie sich nichts zu Schulden hatten kommen lassen, bekamen sie einen anderen Job, wurden Einkufer oder so etwas, gingen ins Lager oder in die technische Abteilung. Bei mir hat man meine Auslandserfahrungen genutzt und mir einen Job fr den Export angeboten. Ich grndete 1983 ein kleines Export-Bro mit meinem ehemaligen Assistenten - einem Diplomingenieur, der heute noch in der Firma ist - als Verkaufsleiter und meiner Frau. Meine Frau hatte die Handelsschule besucht, hat Englisch und Franzsisch gelernt und konnte gut Briefe schreiben. Wir drei als Team haben bis 1990 den Export gemacht. Ich war zwar viel unterwegs, aber ich hatte keine Verantwortung mehr, nur noch fr mich selbst: Ich hatte es so geregelt, dass ich nicht fr die Erfllung der Vertrge verantwortlich war, sondern nur dafr, dass ausreichend Auftrge die Produktion auslasteten. Ich hatte guten Kontakt mit den Leuten vom Auenhandel, von der TAKRAF, und viele Verbindungen im Ausland - damals schon mit ungefhr 40 Lndern, in die wir exportiert haben. Den Verkauf habe ich alleine organisiert, und fr den Einkauf gab es sechs, sieben Leute, die zur Materialbeschaffung durch die Gegend gefahren sind. Einen normalen Geschftsbetrieb, wie er heute blich ist - anrufen, bestellen, liefern - gab es damals nicht. Den Lieferanten wurde etwas mitgenommen, vielleicht 'ne Flasche Schnaps, da wurde geschoben und auf den Knien gebettelt. Ab 1990 war wieder der Kunde Kfig und der Lieferant froh, wenn er seine Ware verkaufen konnte. Unsere jetzige Einkaufsleiterin war damals schon bei uns und kennt die Umstellung, die es da 1990 gab. Heute versorgt sie den Betrieb fast allein mit Material. So im Export ttig zu sein, das war ja schon eine Ausnahme, oder? Ich kenne keinen anderen ehemaligen Privatunternehmer, 62
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der nach 1980 so etwas machte. Das waren ja Exporte von volkseigenen Unternehmen, und da arbeiteten Mitarbeiter der VEB, die keine mittelstndische Vergangenheit hatten und in einer vllig anderen Position waren. Ich war wirklich eine Ausnahme. Das von mir entwickelte Produkt exportierte ich schon als Mittelstndler und dann hatte ich auch noch die Chance, es im VEB weiter zu betreuen und im Ausland zu verkaufen. Haben Sie 1989 die Demonstrationen miterlebt? Ja, ich bin einmal in Leipzig gewesen. 1989 bin ich noch viel ins Ausland gefahren. Mein Schwiegersohn hat alle miterlebt. Sie knnen sich das gar nicht vorstellen: Tausende von Menschen haben demonstriert und im Takt geklatscht Diese Kundgebungen wurden stark berwacht, und es war nicht vorauszusehen, wie das alles ausgeht. Ich hatte ja den 17. Juni '53 miterlebt, ich habe den Einmarsch der Russen in Tschechen sehr gut in Erinnerung - im Grenzgebiet, in meiner Heimat, waren die Wlder damals voller russischer Truppen also wollte ich mich zurckhalten und einen anderen Weg gehen. Ich habe mich mit Parteifreunden von der LDPD am Wochenende heimlich in Berlin getroffen - alle zwei, drei Wochen. Dort haben wir ber Mglichkeiten gesprochen, Einfluss auf den Umwandlungsprozess zu nehmen. Bald erlangten ja die Runden Tische starken Einfluss. Wir haben Arbeitsgruppen gebildet, und ich bernahm die Arbeitsgruppe fr Reprivatisierung. Es gab auch welche fr Landwirtschaft, Handwerk und Handel. Uns ging es darum, dass die Wirtschaft rasch privatisiert wird und auf die Beine kommt. Wir haben Ideen entwickelt, aufgeschrieben und in die Beratungen der Runden Tische eingebracht. Das Reprivatisierungsgesetz entstand ja daraus. Ich habe noch durchgesetzt, dass wir wenigstens zwei Jahre Steuerfreiheit bekommen, um Betriebskapital bilden zu knnen.

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Wie war die Zusammenarbeit mit dem neuen Ministerprsidenten Mod row *? Zum Teil in unserem Sinn - wobei sich die Wirtschaftsministerin in seiner Regierung, Frau Professor Luft, fr den Erhalt der Kombinate einsetzte. Das wre natrlich schief gegangen. Das Management in den Betrieben hatte keine marktwirtschaftlichen Erfahrungen, war noch nie im Ausland gewesen, beherrschte ja kaum die Kostenrechnung und Marktpreisbildung. Und nun sollten diese Unternehmen marktwirtschaftlich gefhrt werden! Es gibt auch positive Beispiele. Wir haben Unternehmen, die super laufen. Aber den meisten fehlte das Kapital, und was noch viel schlimmer war: der Markt, der Absatz! Die groen Betriebe waren alle auf Export nach dem Osten orientiert. Die standen bald vor einem Nichts! So, und das Schlimme war, dass auch hier, in der DDR, die Westprodukte kamen. Jeder kaufte nun ein Westauto, auch wenn es ein gebrauchtes war, und keinen Trabi! Modrow war, gemessen an dem, was wir vorher erlebt hatten, ein Liberalisierungsanfang. Aber gemessen an den Anforderungen, wie sie sich bald ergeben haben... Er wre nicht in der Lage gewesen, die DDR zu erhalten. Sie htte niemals als eigenstndiges Wirtschaftsgebiet existieren knnen - ohne Rohstoffe, ohne Wirtschaftsbeziehungen zum Ausland, ohne Wettbewerbsfhigkeit. Nach Inkrafttreten der Whrungsunion wurde das Reprivatisierungsgesetz der DDR fr ungltig erklrt. Waigel, der Bundesfinanzminister, hat alles auer Kraft gesetzt. Der war uns berhaupt nicht gut gesonnen. Der hat gegen die Privatisierung hier gearbeitet. Aus Konkurrenzgrnden. Erst im Oktober haben sie dieses Vermgensanpassungsgesetz verabschiedet. Unser Gesetz war zu unserem Nachteil verndert worden. Die Steuerfreiheit war zunchst vllig raus. Dann haben wir mit viel Druck ber die Unternehmerverbnde wenigstens noch ein halbes Jahr, bis zum 31. Dezember 1990, Steuerfreiheit durchgesetzt. Wir fanden Untersttzung beim BDI, dem Bundesverband der Deutschen Industrie, und beim VDMA, der Verein Deutscher Maschinenbau-Anstalten. Das ist unser Fach64
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verband mit Sitz in Frankfurt am Main. Ich bin Mitbegrnder des VDMA fr Sachsen und war viele Jahre Mitglied des Vorstands. Vermittelt durch die Verbnde, die uns im Osten sehr untersttzten, fhrten wir damals Gesprche in Frankfurt und Bonn und mussten den Herren im Finanzministerium erst einmal erklren, dass die Vermgensabgabe zum Untergang fhrt, dass wir gar kein Vermgen haben! Mit dem Gewinn der ersten Monate konnte ich meine Schulden bei der Bank bezahlen. Htten wir noch eine Vermgensabgabe bezahlen mssen, fr den Wert des 1990 zurckgekauften Betriebes, fr mich noch mal 'ne halbe Million, wre ich Pleite gewesen. Der Verfallsprozess an Gebuden und Maschinen war in der DDR enorm. Solche Vergnstigungen gab es nur fr die Betriebe, die 1972 verstaatlicht worden waren? Enteignungen, die von der Besatzungsmacht vorgenommen oder veranlasst worden waren, fielen nicht unter dieses Reprivatisierungsgesetz, und von 1950 bis 1972 waren nur wenige Betriebe verstaatlicht worden. 1972 hatte es eine Abfindung gegeben. Ich bekam fr das ganze Unternehmen 120 000 Mark: fr die Gebude, die Maschinen, die Produkte, fr mein geistiges Eigentum, die Erfindungen, die Auslandsverbindungen. Bei vielen war es viel weniger, weil ihr Betrieb 1972 abgeschrieben war und keinen Wert mehr hatte. Meine 120 000 Mark wurden zinslos eingefroren, doch ich musste trotzdem Vermgenssteuer darauf bezahlen. Ich bekam alljhrlich zehn Prozent des Kaufpreises ausgezahlt. Das waren am Anfang 10000 bis 12000 Mark, es wurde aber immer weniger. Dieses Geld haben die lteren Leute nach 1972 zum Leben gebraucht. So hatten die Privatunternehmer 1990 kein Geld, wollten den Betrieb zurckhaben, sollten aber das, was sie 1972 als Kaufpreis bekommen hatten, an den Staat zurckgeben und den staatlichen Anteil zustzlich kaufen!

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Wie haben Sie denn die Reprivatisierung zustande gebracht? Am 1. Januar 1990 hatte ich beantragt, dass ich meine Firma zurckhaben mchte. Damit war ich der Erste hier im Bezirk. Damals war noch nicht daran zu denken, dass wir mal eine Wiedervereinigung bekommen. Ich wollte den Betrieb natrlich etwa unter solchen Bedingungen zurckhaben, wie ich ihn vor 1972 gefhrt hatte. Ab Februar war ich in Berlin bei Modrow und habe das Reprivatisierungsgesetz mit erarbeitet. Ich habe also dafr gesorgt, dass es fr die 1972 verstaatlichten 12000 Unternehmer einige steuerliche Vorteile gibt und auch der Rckkauf rechtlich abgesichert und erleichtert wird. Das ist uns auch gelungen. Wir sollten zwei Jahre steuerfrei bleiben, damit wir ein bisschen Kapital akkumulieren konnten. Ich bekam Ende Mrz von der DDR-Regierung den Auftrag, meine Firma als Beispiel fr den Bezirk zu privatisieren. Natrlich haben wir zu diesem Zeitpunkt - Februar, Mrz nicht damit gerechnet, dass wir ab 1. Juli schon die Wirtschaftsund Whrungsunion haben. Das hat wehgetan? Ja, die meisten wurden von den Vernderungen vllig berrascht. Wir haben es gerade so gepackt. Damals waren die VEB noch vllig intakt, auch unser Kombinat. Sie arbeiteten noch wie eh und je in ihrer staatlichen Planwirtschaft. Und im Mrz bat mich eines Tages der Kombinatsdirektor, zu einer Beratung in ein Ferienheim zu kommen und einen Vortrag ber Grndung und Fhrung einer GmbH zu halten. Sie kannten die Marktwirtschaft natrlich nicht, sie waren ja alle Kinder des Sozialismus, alle vielleicht zehn Jahre jnger als ich. Da ich schon mal eine GmbH hatte und mich auch jetzt intensiv damit befasste, weil ich wieder eine GmbH grnden wollte, habe ich ihnen das erlutert. Der Kombinatsdirektor bat mich dann um ein Gesprch unter vier Augen, brachte aber auch noch seinen Parteisekretr mit und einen technischen Leiter. Sagen Sie mal, Herr Dona, ist das wirklich so, dass wir hier alle privat werden und es mal keinen VEB mehr gibt? Das 66
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kann doch nicht sein! Ich antwortete: Ja, selbstverstndlich, im Sommer sind Sie nicht mehr Kombinatsdirektor! Der hat dagesessen, blass ... Ein paar Wochen spter, am 1. Mai treffe ich ihn: Ein Glck, dass Sie mir damals die Wahrheit gesagt haben! Er hatte die Kombinatsauflsung wunderbar vorbereitet: Am 30. Juni wurde das Kombinat aufgelst, und er lie sich von einer Versicherung engagieren. Im Hallenbad traf ich viele Jahre spter den vormaligen Ersten Sekretr der SED-Kreisleitung von N., den Wirtschaftssekretr und noch einen Funktionr. Sie sagten mir, wie verblendet sie waren und dass sie als Parteifunktionre keine Mglichkeit hatten, sich zu informieren. Die sind ja gar nicht aus der DDR raus gekommen! Aber jeder Mensch sah doch, wie es den Bach runter ging! Ja, aber sie haben in einem Wahn gelebt. Sie knnen es mit dem Krieg vergleichen: Der war schon 1943 entschieden, und immer noch haben die Generle ihre Soldaten geopfert. Ein Wahnsinn! Den Sekretr einer Kreisleitung knnen Sie mit einem General vergleichen. Wir waren ja hier ein Landkreis mit vielleicht 30000 Bewohnern, mit viel Industrie, zwar kleinere Unternehmen, aber es waren schon bedeutende Betriebe, mit Landwirtschaft, mit Handwerk alles unterstand ja diesen Leuten. Wie ging das denn nun mit der Reprivatisierung? Mein Vorteil war natrlich, dass ich immer in meinem ehemaligen Betrieb ttig war, zunchst als Betriebsdirektor und dann als Exportkaufmann. Ich nahm auch immer an der Leitungssitzung teil. Dadurch war ich ber diesen VEB 1990 gut informiert. Ich habe ihn wieder aufgeteilt, in die alten Privatbereiche und am 1. Mai wurden wieder die einzelnen 1972 verstaatlichten Firmen von den alten Inhabern zurckgekauft und privatisiert. Auf Grund meiner frher erhaltenen Lizenzen hatte ich einige hunderttausend Mark zur Verfgung. Ich ging im April zur
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Bank - man kannte mich dort als erfahrener Geschftsmann - und sagte: Ich brauche anderthalb Millionen, ich mchte den staatlichen Anteil kaufen. Am nchsten Tag hab' ich das Kaufgeld an die Treuhand in Berlin berwiesen, und ich hab' auch die 120000 Mark zurckgezahlt, die mir 1972 als Abfindung gutgeschrieben worden waren. Damit war die Firma am 1. Mai hundertprozentig mein Eigentum. Die westdeutsche Konkurrenz kam ja dann bald, um berall die staatlichen Anteile zu kaufen, um sich an den Unternehmen zu beteilen. Sie gaben sich die Trklinke in die Hand. Bei mir kamen sie zu spt, die Treuhand hatte keinen Einfluss mehr. Mich rgerte auch die berheblichkeit von FDPlern aus Hannover, die uns besuchten. Das hat mich dazu gebracht, aus der Partei auszutreten. Ich hab' den Betrieb am 1. Mai mit DDR-Mark zurckgekauft. Das war ein Riesenvorteil. Mit meiner Erfahrung und den Verbindungen im Export in westliche Lnder haben wir dann sofort die Exportbeziehungen erneuert - der Export wurde noch subventioniert - und ich erzielte Gewinn, der steuerfrei war. Die Regelung galt bis 30. Juni. Dadurch konnte ich den Bankkredit tilgen. Dann kam die Whrungsunion. Zuvor war ja ein Gesetz in Vorbereitung gewesen, wonach die DDR ihre eigene Whrung behalten sollte. Ich kannte natrlich die internationalen Marktpreise. Vorrang hatte die Kostensenkung und die Produktentwicklung, um wettbewerbsfhig verkaufen zu knnen, und ich hatte eine ganz straffe Kostenrechnung eingefhrt. Am 1. Juli beschftigte ich noch 135 Leute. Ich konnte keinen entlassen, weil die DDR-Gesetze noch bis zum 3. Oktober galten, lie aber kurzarbeiten, drei Stunden tglich, und habe nie Verlust gemacht. Wie war denn der Zustand des Betriebes? Der gesamtwirtschaftliche Zustand war fr DDR-Verhltnisse normal. Wir produzierten mit 135 Leuten, hatten volle Auftragsbcher und lieferten in ungefhr 45 Lnder - aber wir lieferten ein Produkt, das auf dem Weltmarkt nur deshalb
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wettbewerbsfhig war, weil es subventioniert billig verkauft wurde. Die Arbeitskrfte waren nicht ausreichend produktiv eingesetzt, so dass auch dieser Kostenfaktor unter marktwirtschaftlichen Bedingungen belastend war. Die Maschinen und Gebude waren verschlissen, erneuerungsbedrftig. Primitive Kohleheizungen, die Autos kaputt ... Wie der Gesamtzustand der DDR war, so war auch der Zustand des Unternehmens. Ich musste Bedingungen herbeifhren, die eine Kalkulation ohne Subventionen zulieen und einen Preis, der mindestens 20 Prozent unter den Konkurrenzpreisen lag, weil unser Produkt ja immer noch das Image eines Ostprodukts hatte, eines technisch nicht vollkommen wettbewerbsfhigen Produkts. Ich musste es billiger verkaufen. 1990 habe ich viele Kunden verloren, die vorher fr mich verkauft hatten, gerade in Westdeutschland. Nicht nur, weil ich teuerer wurde, sondern: Sie meinten, ich ginge sowieso Pleite! Zwei Drittel der Kundschaft blieben weg. Jetzt kaufen sie fast alle wieder. Ich hatte sofort begonnen, den Betrieb vllig zu rekonstruieren und neue Produkte zu entwickeln. Wir fingen mit kleineren Produkten an und nahmen den anderen Marktanteile weg, indem wir etwas billiger produzierten, sowie besser und schneller. Leider mussten wir zwei Drittel der Belegschaft entlassen. Das war schwierig, es gab Arbeitsgerichtsprozesse. Die Richter waren Westdeutsche und wollten nach westdeutschem Recht urteilen. Ich war der Erste, der solche Arbeitsprozesse beim Kammergericht zu fhren hatte, und musste erst mal nachweisen, dass das westdeutsche Arbeitsrecht hier noch nicht anzuwenden war. Ich hatte die Arbeitskrfte 1990 nicht einfach bernommen. Die in meiner Privatfirma bestehenden Arbeitsvertrge waren 1972 bei der Verstaatlichung aufgelst worden. Der VEB schloss neue Vertrge ab. Und diese wurden 1990 wieder ungltig. Die 135 Arbeitskrfte musste ich zunchst bernehmen, das hatte mir die Treuhand aufoktroyiert, obwohl ich sie gar nicht alle haben wollte. Fr sie sind aber am 1. Mai neue 1
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Arbeitsverhltnisse entstanden. Und wenn ich spter Leute entlie, brauchte ich nur fr ein oder zwei Jahre die Abfindung zu zahlen. Es ist mir gelungen, mit finanzierbaren Abfindungen die Arbeitsverhltnisse aufzulsen. Das war zwar fr diese Arbeiter hart, aber fr den Betrieb eine Existenzvoraussetzung. Es waren Leute dabei, die hatten schon 1965 in diesem Betrieb, in diesen Rumen gearbeitet. Sie haben die unterschiedlichen Eigentumsverhltnisse miterlebt. Aber ich hatte keine Arbeit mehr fr sie, wir hatten keine Auftrge mehr! Das Auftragsvolumen ging von anderthalb bis zwei Millionen zurck auf 300 000 Mark je Monat. Das waren schon schlaflose Nchte. Wer sich zu solchen betriebsbedingten Kndigungen damals nicht entschlieen konnte, machte Konkurs. Das waren viele. Sie hatten ein noch zu ausgeprgt soziales Denken und Handeln. Das Erste, was ich unternahm, um den Betrieb zu retten, war, wie gesagt, die Reduzierung der Belegschaft auf 45 Personen. Die zweite Manahme war, berall zu sparen - da die Zukunft ungewiss war. Unsere Betriebskche, wo die Leute das Essen fast kostenlos bekamen, konnte nicht mehr finanziert werden. Wir haben noch mehrere Jahre mit den alten Maschinen gearbeitet, haben weniger produziert, die Lhne waren niedrig ... Wir haben uns nie verschuldet, haben 1992, 1993 aber auch keinen Gewinn gemacht. Wir haben unser Produkt technisch modernisiert, Tag und Nacht daran gearbeitet und alle Auslandskunden besucht. Schon 1991 sind wir nach Hannover auf die Messe und haben dort unser Produkt vorgestellt. Und das hat groen Eindruck gemacht. Viele kamen - aus allen europischen Lndern, und es gab wieder kleine Auftrge. Die Leute kannten mich und wussten, dass ich schon vorher Privatunternehmer war und meine eigene Firma nach 18 Jahren wieder zurckbekommen habe. So begannen wir - Schritt fr Schritt, bis wir die Talsohle 1993 durchschritten hatten. Dann ging es wieder aufwrts. In unserem Betrieb finden Sie keinen einzigen unter unse70
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ren nunmehr rund hundert Mitarbeitern, der den Sozialismus wieder haben will. Wir beschftigen jetzt nur Ostdeutsche aus der Umgebung - bis zu 50 Kilometer etwa entfernt. Die Leute verdienen bei mir keine Spitzenlhne, aber guten Durchschnitt, sie arbeiten 40 Stunden mit modernen Maschinen, sie haben ihren Urlaub, 24 Tage. Wir haben natrlich unseren Maschinenpark erneuern mssen. Etwa zehn Millionen haben wir bestimmt investiert. Und es gibt keine Alternative: Entweder wir kaufen neue Maschinen und sparen an den Personalkosten, dann kann der Arbeiter weiter arbeiten, oder wir lassen die Maschinen verkommen, abschreiben, verschrotten, und der Arbeiter bleibt spter zu Hause. 1990 war ich ja schon fast 65 Jahre alt. Im April kurz vor der Reprivatisierung hatte ich meinen Schwiegersohn und meine Tochter gefragt, ob sie daran interessiert wren, die Firma weiterzufhren. Ja, Vater, wir machen das! Es war fr sie etwas Neues, Unternehmer zu sein. Sie haben nicht geahnt, dass es ein harter Job ist, dass man da nicht nur mit dem Mercedes fahren kann, sondern richtig arbeiten muss. Da hab' ich erst mal meinen Schwiegersohn, er ist Diplomingenieur, in die wirtschaftliche Problematik eingefhrt: Marktwirtschaft, Buchhaltung, Erstellen von Bilanzen und Kostenrechnungen, neue Material-, Lohn-, Gemeinkosten, die verschiedenen Arten von Gemeinkosten, Fixkosten, variable Kosten Meine Tochter war fnf Jahre in Dresden an der Universitt und hatte Betriebswirtschaft studiert, Ingenieurkonomie. Ihr wurde ein gut fundiertes Ingenieurwissen vermittelt, auch in der Fachrichtung Maschinenbau. Sie war 1990 noch ein Jahr an der Uni in Leipzig und drei Monate in der alten Bundesrepublik, bevor sie bei mir ein halbes Jahr volontierte. Und jetzt macht sie hier die Prokura, perfekt! War es fr Sie sehr wichtig, dass Ihre Tochter und Ihr Schwieger sohn den Betrieb weiterfhren? Ja, mit meiner Tochter und meinem Schwiegersohn bekam die ganze Reprivatisierung eine andere Bedeutung. Aber den 71

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Betrieb an die Kinder weiterzugeben, hat natrlich zur ersten Voraussetzung, dass die Kinder Interesse dafr haben. Das sollte man sehr frh klren. Und mein Schwiegersohn wie auch meine Tochter haben eine ganz tolle Veranlagung und Begeisterung fr die Unternehmensfhrung. Sie sind eigentlich geborene Unternehmer. Ein geborener Unternehmer ist ein Mensch, der schpferisch vorausschauend denkt und seiner Veranlagung nach agil ist. Er darf kein Pedant, kein Phlegmatiker sein. Er muss schpferisch arbeiten knnen und trotzdem seine unternehmerischen Grenzen kennen. Diese Grenzen richtig zu erkennen, das ist aber auch 'ne Altersfrage. Es ist leider so: Die meisten Erfahrungen muss jeder Mensch fr sich noch mal machen. Nun kommt aber noch das Zweite, was ich auch versuche, meinen Kindern zu sagen. Ein Unternehmen ist nicht alles im Leben. Wenn ich ein Unternehmen besitze und leite, muss ich es als ein Mittel zum Zweck betrachten. Die Gefahr ist, dass sich der Unternehmer so stark mit dem Unternehmen identifiziert, dass er nicht mehr loslassen und keine richtigen Entscheidungen mehr treffen kann, wenn der Betrieb verndert, reduziert oder sogar geschlossen werden muss. Eine solche Entscheidung ist schwer zu treffen. Meistens wird sie verzgert. Da gibt es im Insolvenzstrafrecht die verzgerte Insolvenz. Aber so weit sollte man es gar nicht erst kommen lassen. Damals als das Unternehmen verstaatlicht wurde, war ich zuerst traurig. Ich musste ja loslassen. Das war kurz vor dem 25. Jahrestag meiner Firma. Aber ich habe mir dann gesagt: Das Unternehmen ist nicht alles, es gibt noch andere Mglichkeiten, das Leben sinnvoll zu gestalten. Man kann in ein anderes Unternehmen gehen, eine andere Ttigkeit aufnehmen, die den eigenen Neigungen und Fhigkeiten entspricht Nachdem sie so lange Unternehmer in der DDR waren: Wie kommen Sie mit den Gegenstzen von Planwirtschaft und Marktwirtschaft zurecht? Ich wrde sagen: In der Marktwirtschaft ist die Planung auch
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eine wichtige Voraussetzung. Gearbeitet wird nach marktwirtschaftlichen Grundstzen, aber wir nutzen die Erfahrungen der Planwirtschaft. Es zeigt sich oft in Gesprchen mit altbundesdeutschen Mittelstndlern, dass unsere planwirtschaftlichen Erfahrungen vorteilhaft sind. Aus dem Soll-Ist-Vergleich ist die Wirtschaftlichkeit besonders bei operativen Anpassungen an die Marktwirtschaft erkennbar. Wir hatten in einem volkseigenen oder halbstaatlichen Betrieb natrlich zu viele Kennziffern, ganze Bogen voll. Nehmen wir aber als Beispiel den staatlich vorgegebenen Lohnfonds, aus dem die gesamte Entlohnung planmig erfolgen musste: Vorgegeben waren die Anzahl der Arbeitskrfte, die der Betrieb beschftigen durfte, sowie die Summe der Lhne und Gehlter. Dem gegenber standen die zu erbringende Produktionsleistung und der zu erbringende Gewinn. Die Kostenrechnung ist auch in der Marktwirtschaft als Grundlage fr die Preisbildung gltig. Denn wenn Sie einen Monat lang nicht gengend Auftrge haben, geht der Umsatz zurck, und im dritten Monat mssen Sie Leute entlassen. Das war in der DDR wegen dem berbedarf, der nie gedeckt werden konnte, nicht mglich. Die Leute haben ja Schlange nach den Produkten gestanden. So wussten die Betriebe schon Jahre im Voraus, was sie produzieren knnen. Die staatliche Planwirtschaft funktioniert nur dort, wo immer ein Engpass, eine Mangelwirtschaft besteht. Haben Sie sich als DDR-Brger verstanden? Als ein Mensch, der 1926 geboren wurde. Ich habe mich immer als Deutscher gefhlt. Fr mich war die DDR niemals als Nationalstaat eine Heimat. Ich hab' immer ein gespaltenes Verhltnis zur DDR gehabt. Ich habe mich eingeordnet und angepasst. Es war mein Grundsatz, das Beste daraus zu machen. Wenn ich in Westdeutschland war, wurde ich allerdings so ein bisschen als zweitrangig betrachtet. Da war dieser Tonfall: Sie kommen ja aus der DDR . . . Das war aber verstndlich. Wenn diese Leute hier rbergekommen sind, haben sie die kaputten Huser gesehen oder den schmutzi-

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gen Bahnhof und Schlangen vor den Geschften. Es war schon deprimierend. Die Jngeren, die hier im Sozialismus aufgewachsen sind, hatten ja diese Vergleichsmglichkeit nicht. Man hatte zwei Seelen in der Brust, die Anpassungsseele, um hier leben zu knnen, und die andere. Den Wunsch, Deutschland wieder zusammenzufhren, hab' ich immer gehabt. Es gehrte viel Geschick dazu, unter diesen Umstnden zu arbeiten. Man hatte sich eine bestimmte Redeweise angewhnt, jedes Wort hat man sich berlegt, und man war immer etwas in Abwehrhaltung, etwas zwiespltig. Was sagen Sie zur gegenwrtigen Ost- West Diskussion? Der DDR-Brger fhlte sich immer abgewertet. Auch ich hatte, wenn ich drauen war, obwohl ich ja nun selbstbewusst gewesen bin, schon manchmal das Gefhl, ein Deutscher zweiter Klasse zu sein. Und das wurde 1990 besonders sprbar. 10 bis 20 Prozent der Bevlkerung waren vom Sozialismus so berzeugt, dass ihr Bewusstsein durch Vergleiche der Lebensstandards nicht beeintrchtigt wurde. Die htten sich fr den Sozialismus totschieen lassen. Das waren Genossen, die 1960, '65, '70 meinten, wir wrden hier auch zum westdeutschen Lebensstandard kommen. Der Optimismus war stark, und es gab eine Periode, da habe auch ich gedacht, dass es einen Aufholprozess gibt. Spter wurde mir bewusst, dass diese Gleichmacherei in der Gesellschaft nicht funktionieren kann. Es fehlt der Wettbewerb. Es geht so nicht, weil der Mensch in seinem Schaffensdrang immer mehr eingeschrnkt wird. Er wird faul. Naturgesetz. Heute ist der progressive Mensch natrlich froh, dass wir nicht mehr die DDR haben. Und das ist, Gott sei Dank, ein groer Teil. Leider gibt es noch viele Leute, die sozialistisch denken und auch ihre Kinder so beeinflussen. Dies wird auch noch eine Generation dauern, bis alle Menschen diese gesellschaftlichen nderungen gutheien. Eine klassenlose Gesellschaft gab es in der DDR, man kann sagen, seit den siebziger Jahren. Es gab noch Schichten: die Ar74
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beiter der Stirn, also die Intelligenz, und die Arbeiter der Faust. Die Arbeiter waren bevorzugt. Man kriegte groe Probleme, wenn man einen Arbeiter ungerecht behandelt hatte. Die Arbeiter hatten ja ihre Vertretung durch die SED und durch die Gewerkschaft. Eigentlich gehrten wir in der DDR alle zu einer Klasse: zur Klasse der Besitzlosen. Ein wichtiges Wort. Wir waren alle besitzlos. Es hatte keiner Vermgen. Nur einige Handwerker haben sich ein kleines Vermgen erarbeitet - dank der Steuervergnstigungen fr das Handwerk. Die Einkommen waren sonst nur gering differenziert. War man als Privatunternehmer nicht mit dem Neid konfrontiert? Solange wir Privatunternehmer waren, bis 1972, gab es schon Neid. Das sitzt so tief drin in der menschlichen Seele, da wird sofort das Wort Ausbeuter benutzt, wenn der Unternehmer irgendwas Neues einfhrt. Er wird als der Besserverdienende betrachtet mit dem Gefhl, der verdient eigentlich zu Unrecht mehr. Der Neid hat sich im Laufe der Jahre immer mehr aus4 geprgt. Ab 1948 wurden die Unternehmer bekmpft. 0Jahre lang wurde der Klassenkampf zwischen Ausbeuter und Arbeitnehmer gepredigt - wobei man schon wusste, dass der Privatunternehmer in der DDR finanziell auch nicht besser gestellt war als der Arbeiter. Er hatte zwar das Unternehmen, aber im Grunde genommen gehrte es ihm kaum noch, und er war nicht um die Verantwortung zu beneiden. Das Leben in der DDR war nicht so wie heute durch Unterschiede im Besitzstand geprgt. Sie wissen ja: Das Verhalten dem Nchsten gegenber ist heute oft vom Outfit, vom Geld, vom Auto, von der Lebensweise bestimmt. Diese Differenzierung war nicht vorhanden. Es gab natrlich auch Neider, das liegt ja in der Natur des Menschen. Ausgeprgt waren aber das Zusammengehrigkeitsgefhl, die gegenseitige Hilfe. Man war hilfsbereit, man war kollegial. Es war so, dass politische Meinungsverschiedenheiten nicht ffentlich ausgetragen wurden, weil jeder in Sorge war, deswegen Nachteile zu haben. Also hielt man den Mund. Es gab

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viele, die kritisch waren und unter sich auch darber sprachen, aber nicht ffentlich. Im Allgemeinen waren die Leute eher locker, weil sie keine groen Existenzsorgen hatten. Man hat viel gefeiert - im privaten Bereich, im Betrieb. Es war immer viel los. Gemeinschaft war vorhanden - mit der Einschrnkung, dass da auch Leute dabei sein konnten, die stark parteipolitisch ausgerichtet waren oder auch fr die Stasi beobachteten. In der ffentlichkeit war immer Zurckhaltung geboten. Das ging bis zum Kegelclub. Da hatte ich immer das Gefhl, es sind Leute dabei, die vielleicht Informationen weitergeben, und man hat sich sogar beim Kegeln jedes Wort berlegt, bevor man es ausgesprochen hat. Das war so in all den Jahrzehnten, und deshalb war ich 1990 auch froh, dass ich endlich nicht mehr die Zunge verdrehen musste. Doch kam es auch darauf an, in welcher Stellung man war als Unternehmer, spter als Betriebsdirektor und noch spter als ein Mann, der ins westliche Ausland reisen durfte. Es ging ja um meine Existenz. Die durch eine leichtfertige Bemerkung gefhrden? Sie hatten hier, wenn Sie Ihre Arbeit, Ihre Stellung verloren, keine Alternative. berall herrschte die SED. Sie konnten nicht weggehen aus diesem Land. Ich hatte hier meine Familie, meine Frau ... Nein, es war groe Vorsicht geboten. Als Staatsangestellter, und das war jeder, der in einem VEB arbeitete, konnte man ja kritisieren, wenn man gleichzeitig einen Verbesserungsvorschlag machte. Man sagt nicht umsonst, die DDR-Brger waren Schauspieler, sie haben offiziell eine andere Sprache gesprochen als im engsten Freundeskreis. ber das System sprach ich nur mit meinen Brdern oder zu Hause. Wie wrden Sie denn die politische Macht in der DDR kennzeichnen? Die DDR war eine Macht natrlich nur in Abhngigkeit von der Sowjetunion. Das hat sich ja am 17. Juni 1953 gezeigt. Wenn das Gleiche spter geschehen wre, htten wieder sow76

jetische Truppen eingreifen mssen. Und dass sie 1989 bei den Demonstrationen in Leipzig nicht eingegriffen haben, ist auf die Vernderung in der Sowjetunion zurckzufhren. Die DDR war keine Macht, und das erklrt sich auch aus ihrer wirtschaftlichen Schwche. Wenn ein Land wirtschaftlich schwach ist und nicht international wettbewerbsfhig, dann kann es kaum etwas finanzieren. Es wurde ja auch immer schwieriger, die sozialen Leistungen fr die Bevlkerung zu finanzieren. Es wurde dann alles auf Verschlei gefahren, es konnte nichts mehr erneuert werden ... Zudem bestand in der DDR eine absolute Diktatur, die Diktatur des Proletariats. Das Zentralkomitee der SED war der Befehlsgeber, und dem stand der Generalsekretr vor, ehemals Ulbricht, dann Honecker. Und in der Sowjetunion zuerst Stalin und dann die Nachfolger: Ch ruschtschow* und Breschnew. Was halten Sie von den Begriffen Frsorge-Diktatur, paternalistische Diktatur oder Erziehungsdiktatur? Das sind Formulierungen, die versuchen, etwas zu beschnigen. Es war eine absolute Diktatur, und all die sozialen Manahmen, die es im Rahmen der wirtschaftlichen Mglichkeiten gab, waren zwingend notwendig, um das Volk ruhig zu halten. Sie mssen ja dem Volk einen bestimmten Lebensstandard garantieren. Die Leute konnten auch vergleichen, und das wurde besonders problematisch, als die Rentner nach Westdeutschland fahren konnten. Das war ja dann das Problem, dass die Leute immer unzufriedener wurden Weswegen ist Ihrer Meinung nach die DDR zugrunde gegangen? Die DDR ist wirtschaftlich in sich zusammengebrochen. Jedes politische System ist so stabil wie die Wirtschaft des Landes. Die Politiker knnen noch so viel versprechen - wenn kein Wettbewerb vorhanden ist und Leistung nicht finanziell honoriert wird, ist der Untergang einer Gesellschaftsordnung vorprogrammiert. Als in der DDR alles vereinheitlicht worden war, gab es keinen Drang mehr ... Im Gegenteil: Jede Neu-

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entwicklung strte die staatliche Planerfllung. Ihr Lieferant war nicht interessiert, pltzlich ein anderes Teil zu gieen, das strte seinen Produktionsprozess! Hat man auch mal versucht, Sie fr die Stasi zu rekrutieren? Das hat man versucht. Und zwar bereits 1971. Ich hab' in meine Unterlagen Einsicht genommen, und da steht auch drin, dass es immer erfolglos war. Zur gleichen Zeit sind noch zwei mit mir befreundete Unternehmer angesprochen worden. Das war eine Aktion wahrscheinlich im Vorfeld der Verstaatlichung. Einmal hat man versucht, mich zu erpressen, und gedroht, mich nicht mehr ins Ausland fahren zu lassen. Da mich aber die Wirtschaftsfunktionre in Berlin immer wieder ins Ausland schickten, hat die Stasi hier wohl Abstand genommen. Ich muss aber auch sagen: Ich hab' damals gar nicht richtig gewusst, was Stasi ist. Wir wussten nur, dass beobachtet und abgehrt wird, aber dass es diese Organisation in dieser Form gab, war mir nicht bekannt. Was die Reisen betrifft, war ich eigentlich fast eine Ausnahme. Viele, die reisen durften, hatte nicht diese Freizgigkeit. Das mag damit zusammenhngen, dass ich im Ausland mein eigenes Produkt, meine eigene Erfindung vorstellte und sowohl technisch als auch kaufmnnisch versiert war. Spter, so ab 1986/87 durfte ich nur noch in ganz dringenden Fllen nach Westeuropa fahren, aber immer mit Begleitung. Nur nach Singapur, Thailand, Malaysia, also nach Sdostasien konnte ich allein fahren, das war harmlos, ich konnte da keinen politischen Schaden anrichten. Sie haben mir schon misstraut. Meine Telefongesprche wurden immer abgehrt. Was waren fr Sie die schlechtesten Zeiten? Die schlechtesten? Ich wrde ... Ja, die Grnderjahre, 1948 bis etwa 1952, und belastend waren die Jahre, als ich den greren volkseigenen Betrieb leitete - von 1977 bis 1983. Das war schwierig: Sie sind verantwortlich, aber Sie haben keine ausreichende Autoritt, nicht die Mglichkeit, sich als Leiter
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durchzusetzen! Deshalb habe ich meine Abberufung, die mich im ersten Augenblick erschreckte, nach wenigen Tagen als groe Erleichterung empfunden, weil ich nicht mehr diese groe Verantwortung hatte. Na ja, man muss die verschiedenen Lebenswege der Menschen betrachten, und wenn ich heute Bilanz ziehe: Es htte manches besser sein knnen, aber trotzdem bin ich sehr zufrieden. Es war interessant, erlebnisreich, und ich habe eine Ausgangsbasis fr die Nachkommen geschaffen. Meine Frau und ich, wir sind noch fit. Was will man mehr? Wenn ich mal so berlege, es sind nun 54 Jahre Ich bin heute noch etwas berufsttig. Ich arbeite in der Forschung und Entwicklung. Ich habe aus dem, was sich ergab, eigentlich das Beste gemacht, nicht? Es ist alles, wenn ich mir das im Nachhinein berlege, gut gelaufen. Und ich habe die ganze Welt gesehen.

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Karsten Weihrauch, Maschinenbau

riss man ihm die Schnur runter, weshalb ich vorgesprungen bin und den Stammfhrer nach Strich und Faden verdroschen habe: ein halbes Ohr ab und das Nasenbein gebrochen! Ich war als Kind ein richtiger Straenjunge. Wie war denn das Familienleben? Wir haben im Wohlstand gelebt. Das war ein Unternehmerhaushalt, eine Wohnung von 220 Quadratmetern, und wir hatten zwei Dienstmdchen. Meine Mutter war Knstlerin. Sie war recht bekannt durch Handstrickmode und Seidenmalerei. Im Betrieb hatte sie nichts zu tun. Wir wohnten in einem Arbeiterviertel: Nur die ersten drei Huser waren Brgerhuser, die anderen waren Tagelhnerhuser. Ich bin unter Arbeiterkindern gro geworden, mein Bruder jedoch hatte mit der Strae gar nichts im Sinn. Unsere Verbindung zum Betrieb war damals natrlich spielerisch. Von den acht Wochen Ferien war die Hlfte fr uns Arbeitszeit: Wir mussten Pakete fr die Kunden packen oder die Werkstatt sauber machen, Drehbnke reinigen ... Da haben wir ja auch mehr gespielt und Bldsinn mit den Arbeitern gemacht. Das war eine groe Familie, da kannte jeder jeden. Ich hab' Arbeit nie als Zwang empfunden, jedoch wollte ich in diesen Betrieb nicht eintreten. Ich wollte Innenarchitekt oder Tierarzt werden. Die Kindheit war 1940 vorbei, als ich mit 15 Jahren Luftwaffenhelfer im Ruhrgebiet wurde. Wir durften nur alle zwei Wochen nach Hause fahren. Es gab sicherlich auch Jungen, die das nicht verkraftet haben, aber mich hat das eigentlich nie so berhrt. Ich war dann auch Kriegsteilnehmer, zwei Jahre lang, und bin nicht mit irgendeiner Angst in den Krieg gezogen. Mein Motto war: Nicht jede Kugel trifft. Ich war jung, hatte wenig Hemmungen. Am 7. Januar '45 wurde ich an der Ostfront, an der ungarischen Grenze verwundet. Das war eine schlechte Zeit - die Verwundung, die primitive Operation, die Heimkehr I m Betrieb war das Personal schon 1938 auf die Hlfte rePrivatunternehmer - Karsten Weihrauch

Karsten Weihrauch wurde 1925 in einer schsischen Fabrikantenfamilie geboren. Der Betrieb gehrt ber 100 Jahre unserer Familie. Er ist 1887 gegrndet worden - von Grovater und Urgroonkel mtterlicherseits. Mein Grovater kam aus Hessen, hat in 0. geheiratet und auch den Sprung ins kalte Wasser getan. Mein Vater hat 1921, damals 29 Jahre alt, in das Unternehmen eingeheiratet und es als Mitinhaber dann kaufmnnisch gefhrt. Er rettete es vor der Pleite. Die Firma beschftigte zwischen 50 und 80 Angestellte und stellte ausschlielich Holzbearbeitungsmaschinen her. Es war ein renommiertes Unternehmen, das sehr viel nach Sdamerika und einiges auch schon in die Sowjetunion exportierte. Die Firma hatte sich fr den Export in einer Art Verkaufstrust mit anderen schsischen Unternehmen der gleichen Sparte unter der Federhoheit meines Vaters zusammengeschlossen. Spter haben diese Firmen eine eigene Bank gegrndet, die dann Hitler verbot. Mein Vater war in den zwanziger Jahren sehr verrgert ber die gesamte Politik. In unserer Familie gab es den Slogan: Im Zweifelsfall fr den wirtschaftlich Schwcheren! Nach Auseinandersetzungen in seinem Verband ist er dort ausgestiegen und Sozialdemokrat geworden. Whrend der Hitlerzeit war er natrlich parteilos. Spter gehrte er auch nicht zu denjenigen, die pltzlich Kommunisten wurden. Als Kinder waren wir der Politik gegenber gleichgltig. Ich sowieso. Aus der Hitlerjugend bin ich frh rausgeflogen, weil ich den Stammfhrer verdroschen hatte. Mein Bruder war wegen nicht ordnungsgemem Verhalten degradiert worden, und in meinem Beisein 80

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duziert worden, und in den Kriegsjahren hatte man dort nur noch Reparaturen an Holzbearbeitungsmaschinen gemacht und Drehbankteile produziert. Kriegsgefangene kamen bei uns nicht zum Einsatz. Der Betrieb htte auch zu jeder Zeit geschlossen werden knnen. Es gab finanzielle Verluste, aber das berleben war entscheidend.

ich, die eine gewisse Hrte fr den Beruf mitbrachten. Der Grovater war zu gutmtig, ist jedem Streit aus dem Weg gegangen. Er hat mir als Kind viele Kenntnisse vermittelt, vorwiegend auf technischem Gebiet. Den kaufmnnischen Part vermittelte mir spter mein Vater. Grovater hat mir zum Beispiel eine Dampfmaschine gebaut und mit mir auch eine Rheinreise gemacht, aber ber den Betrieb haben wir nicht viel gesprochen. Auch mein Vater hat darber wenig gesprochen. Wir Kinder waren von Problemen, die das Unternehmen betrafen, nicht unterrichtet. Wie erlebten Sie das Kriegsende? Als 1945 der Amerikaner einrckte, strte es uns eigentlich nicht. Der war nur vier, fnf Wochen hier. Dann rckte der Russe nach, und als Erstes hat er den Betrieb demontiert. Es wurde alles, was nicht niet- und nagelfest war, von der Kaffeetasse bis zum Telefon und zu den Maschinen, eingepackt und weggeholt, so dass mein Vater eigentlich von vorne anfangen musste. Die jungen Burschen holte der Russe nach Aue ins UranBergwerk. Er erwischte sie ber die Lohnlisten der Betriebe. Ich ging damals aber als Volontr in die Gieerei, bekam keinen Lohn, sondern musste im Monat 15 Mark bezahlen, und damit war ich fr die Russen nicht auffindbar. Viele junge Leute sind vor diesem Einsatz in die Westzonen geflohen, aber ich bin hier geblieben und ein Jahr lang als Praktikant durch fnf verschiedene Betriebe gegangen. Warum sind Sie geblieben? Tja, warum? Mein Vater und Grovater waren hier, meine Mutter, sie war schwer krank und starb 1947 an Krebs ... Ich habe mich nie mit dem Gedanken getragen, abzuhauen, schon weil ich mir sagte: Der Betrieb ist ja hier! Man htte ja nie gedacht, dass Deutschland 30 oder 40 Jahre geteilt bleiben wird. Man dachte, das wird bald vorbei und die Zukunft wieder offen sein. An einer technischen Lehranstalt konnte ich meinen Ab-

Montagehalle, Holzmaschine, 1962.

Mein Vater und mein Grovater waren im Betrieb geblieben. Mein Grovater arbeitete dort ununterbrochen bis zum 90. Lebensjahr. Er war 98 Jahre alt, als er 1956 am Rosenmontag starb. Eine Woche vorher hatte er sich am Dienstag ins Bett gelegt. Er war ein sehr selbstndiger Mensch, der noch ein Jahr vor dem Tod seinen Garten, sein Haus und alles selber in Ordnung gehalten hat. Nun wollte er nicht mehr. Weit du, Karsten, ich habe von dem Kommunismus die Schnauze voll, ich will zu meinem Herrgott. Montag frh war er tot. Er war kein harter Kaufmann, der Grovater, er war sicherlich mehr Techniker, aber nie ein Mann wie mein Vater oder

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schluss als technischer Kaufmann machen und bin 1949 offiziell in das Unternehmen als Produktionsleiter eingetreten. Weil mein lterer Bruder nach Stuttgart gegangen war, hat unser Vater mir diese Verantwortung bertragen, und ich habe mit meinem Vater zusammen den Laden wieder aufgebaut. Wir waren an den Reparationen beteiligt und mussten jedes Jahr 500 Maschinen zu schlechten Preisen nach Russland liefern. Dabei konnten wir nichts verdienen. Wie sind Ihre Erinnerungen an die Russen? Ich muss Ihnen etwas sagen, was Sie nicht falsch verstehen drfen: Wir sind als Kinder durch die Schule innerhalb des Geschichtsunterrichtes kontra Frankreich und England erzogen worden, aber nie gegen Russland! Fr uns war ein Russe noch lange nicht der Sowjetbrger oder der Bolschewist. Aber als die Russen unseren Betrieb demontierten, hatte ich einen Hass auf sie, das kann man sich gar nicht vorstellen! Ich konnte in der Kneipe keinen roten Bierdeckel sehen, kein rotes Hemd - alles, was rot war, machte mich verrckt. Wir hatten einen russischen Offizier als Aufpasser im Betrieb, ein Mistvieh sondergleichen, den habe ich einmal nach Strich und Faden verhauen, aber ohne Zeugen. Ich wurde drei Tage in der Kommandantur eingesperrt, und er wurde abgeschoben. Dann bekamen wir einen Ukrainer, Dienstgrad Kapitn. Das war ein Mensch durch und durch. Der hat viel dazu beigetragen, meine Meinung ber die Russen zu ndern. Bei meinem Vater allerdings nicht. Mitte der fnfziger Jahre bin ich das erste Mal nach Moskau gefahren, dienstlich, um Maschinenlieferungen abzustimmen. Und spter war ich oft in Russland. Der Holzbearbeitungsmaschinenbau im mitteldeutschen Raum war ja lange Zeit der strkste der Welt. Doch auf Beschluss des Rates fr Gegenseitige Wirtschaftshilfe, des RGW, wurde diese Branche u. a. nach Russland, Tschechien, Polen und Rumnien verlagert. Im Vorfeld war ich als Unternehmer beteiligt. Da ging es um die Einrichtung von Mbelfabriken in Russland, und ich
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machte die Planung. Ich habe im Kaukasus, im Ural, in Sibirien so viele Menschen kennen gelernt, dass mein Verhltnis zu den Russen ausgesprochen freundschaftlich und unproblematisch wurde Und jetzt bin ich mit meinem Sohn dabei, die Planung fr ein neues russisches Unternehmen zu machen. Wie haben Sie den 17. Juni erlebt? Ich habe am 13. Juni 1953 geheiratet! Ja, das ist sicherlich eine der Geschichten, die ... Das war noch die Zeit der Jugendstreiche. Da haben wir noch mit Zigaretten geschoben, mit Butter, mit Wurst - Schwarzmarktgeschfte. Und ich hatte einen guten Freund bei der Kriminalpolizei, der mich Ende Mai informierte, dass Ende Juni 1953 sehr viele selbstndige Geschftsleute verhaftet und interniert werden sollten. Mein Vater und ich standen auch auf dieser Liste. Ich musste also sofort heiraten und dann gleich abhauen. Wir mussten den Standesbeamten bestechen, damit er uns reinschiebt. Die Trauung htte uns drben ja Westmark gekostet, die wir nicht hatten. Und dann kam der 17. Juni. Wenn der 17. Juni der 17. Juli gewesen wre, wren wir schon weg gewesen. Beim 17. Juni sind wir, die ganze Truppe und ich, mit den Bauarbeitern mitmarschiert. Drei Tage war Chaos - bis die Panzer kamen. Hier sind zwei Mann erschossen worden. Die russischen Soldaten wussten gar nicht, was sie machen sollten. Das war eine ganz Ulbricht* merkwrdige Revolution. Der ist ja dann zu Kreuze gekrochen, und es kamen ein paar Verfgungen raus, die Man lie die Privatindustrie wieder zu. Wir zahlten damals fast 90 Prozent Steuern. So gab es im Einkommen zwischen den Ingenieuren im Betrieb und den Inhabern keinen groen Unterschied. Ich habe aber durch Patente noch ein gutes Geld verdient. Da hatte ich eine Ausnahmegenehmigung, und damit ging es mir nicht schlecht. Wir waren gar nicht so unzufrieden - auch, weil wir immer noch dachten, die Wiedervereinigung kommt. Das ging bis zum Mauerbau 1961.

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Und die Staatsbeteiligung? Ich bin 1954 als gleichberechtigter Partner in das Unternehmen eingestiegen, und der Betrieb wurde in eine Kommanditgesellschaft umgewandelt: Ich war Komplementr und mein Vater war Kommanditist. Ich habe eigene Patente eingebracht, Sondermaschinen fr die Mbelindustrie gebaut und mich sehr stark im Bergbau engagiert. Holzbearbeitungsmaschinen haben wir bis nach Amerika geliefert. Die ersten staatlichen Beteiligungen sind aus Kapitalmangel entstanden. Betriebe, die expandierten, brauchten Gelder. Und die Banken haben gesagt: Das machen wir nicht mit Krediten, sondern wir beteiligen uns bei dir. So entstand ber die Staatsbank die staatliche Beteiligung. In anderen Betrieben hat man Tiefenprfungen gemacht und irgendein Vergehen erfunden, um dem Inhaber die staatliche Beteiligung aufzudrngen. Aber diese Druckmittel gab es schon zu Kaiser Csars Zeiten. Im Rahmen der Staatsbeteiligung war der Unternehmer nicht mehr ganz frei in seinen Entschlssen. Er musste sich entweder mit der Bank auseinander setzen oder mit dem wirtschaftsleitenden Staatsorgan. Deswegen wurden diese Betriebe auch von Staats wegen bevorzugt. Dass ich keine staatliche Beteiligung annahm, lag daran, dass wir 1954 eine KG, also eine Kommanditgesellschaft gebildet hatten, und ein BSB, ein Betrieb mit staatlicher Beteiligung, ist ja eine KG gewesen. So haben viele Auenstehende gemeint, auch die Genossen: Na, der ist ja schon staatsbeteiligt. Es wurde nicht genauer hingeguckt? Wenn man nicht ausgesprochen auffllig war und nicht ins Visier eines Genossen geraten war, haben die nicht so genau nachgeguckt. Der ABV, also der Abschnittsbevollmchtigte der Volkspolizei hat es wohl registriert, wenn man in seinem Sozialverhalten aufgefallen ist. Wenn anonyme Anzeigen erfolgten, konnte es der Neid in der Nachbarschaft sein, aber auch betriebsinterne Grnde haben. Als ich 1972 das Haus
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hier drauen gebaut hatte, es stand im Rohbau innerhalb von fnf Tagen und war nobel, kam ein halbes Jahr spter die Finanzprfung. Nun gut, das bersteht man. Die Neider und das Denunziantentum waren schon stark. Darauf baute ja so ein System auf. Es war alles zur Gewohnheitssache geworden. Ihre Generation geht ja von ganz anderen Voraussetzungen aus. Wir waren als Jugendliche Soldaten, waren nach dem Krieg ber jede Scheibe Wurst glcklich Wir sind irgendwie noch ein Urgestein, eine aussterbende Generation, die es nicht wieder geben wird. Die Nachfolgenden knnen gar nicht begreifen, dass wir trotz vielem Bsen, was uns angetan wurde, gelebt und idealistisch gedacht haben. Wie entwickelte sich Ihr Unternehmen nach dem Mauerbau? Die DDR hatte eine sehr sehr starke Holzverarbeitungsindustrie. Fr die kaufte sie jedes Jahr fr zig Millionen D-Mark Maschinen aus Westdeutschland, und ich produzierte dafr Ersatzteile und erbrachte Serviceleistungen. Als Unternehmer war ich gleichzeitig Generalbevollmchtigter fr den Import, das heit zustndig fr alles, was die DDR importierte, fr die Absicherung des Service und der Reparaturen. Wie kamen Sie dazu? Sicherlich weil ich ein bekannter Fachmann war. Diese Entscheidung war ja keine hochpolitische, sondern eine auenhandelspolitische. Wir hatten ein zentrales Auenhandelsunternehmen, und obwohl die dortige Generaldirektion politisch im Zentralkomitee der SED angebunden war, ging die Entscheidungsfindung vom Fachlichen aus. Es fing mit dem Projekt an, die Arbeitsschutzgesetze der osteuropischen Lnder einander anzupassen. Ich hatte die Notwendigkeit einer Konferenz im RGW-Rahmen herausgestellt und mich so engagiert, dass ich federfhrend fr dieses Problem wurde. Da sie auf meine Visitenkarte Privatunternehmer nicht schreiben konnten, bin ich Generalbevollmchtigter geworden.

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Haben Sie den Betrieb wie Ihr Vater geleitet? Ich habe die Produktion von Standardmaschinen eingestellt, was erhebliche Auseinandersetzungen zwischen meinem Vater und mir mit sich brachte. Diese Maschinen mussten wir verhltnismig billig abgeben, und weil sie preisgebunden waren, unterlag das auch der Kontrolle durch die Preisberwachungsstelle. Das brachte uns kaum Mittel, um den Betrieb zu erweitern. Ich habe Sondermaschinen gebaut, sehr stark fr die Mbelindustrie und fr den Bergbau gearbeitet, auch viele Lohnarbeiten gemacht und die frei werdenden Kapazitten fr sowjetische Kunden genutzt. Da gab es Festpreisvereinbarungen, wo man gut verdienen konnte, obwohl wir ja auch sehr hohe Steuern abfhren mussten. Aber wir konnten den Betrieb erhalten und auch erweitern. Das hat sich so bewhrt, dass mein Vater damit ganz zufrieden war. Ich habe den Betrieb allmhlich selbstndig gelenkt und auch verndert, aber alles mit ihm besprochen und abgestimmt. Und als mein Vater 1964 starb, war ich Alleininhaber. Mein Vater war genauso lebenslustig wie ich. Das war ein vergngter Bursche - bei aller Hrte, die er mitbrachte. Er war ein Lebensknstler und hatte viele Freunde. Ja, wenn man hier in der DDR Unternehmer war, musste man schon gewisse Kontakte suchen. Die waren keinesfalls politisch, da waren sie auch nicht erwnscht. Wir gehrten einem Kreis von rund dreiig Unternehmern an. Es sind auch welche dabei gewesen, denen vieles schwerer gefallen ist. Sie hatten sicherlich nicht diese Riesenmglichkeiten, die ich durch den Export und die Lobby hatte. Wir waren ein vergngter Haufen und haben uns alle sechs Monate getroffen. Die Tarnung dafr war ein Lehrgang. Wir sprachen am Tag mal ber Finanzielles, und abends gossen wir einen auf die Lampe. Das war keine Verschwrung gegen den Staat. Aber unter uns waren wir eine verschworene Gemeinschaft. Heute bin ich der letzte der Mohikaner. Hatten Sie im Betrieb eine Gewerkschaftsleitung? Ja, eine BGL hatten wir, eine Brigade der sozialistischen Ar88
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beit hatten wir auch, und wir waren sogar das einzige Privatunternehmen, das dafr ausgezeichnet wurde! Mit der BGL habe ich mich fter in die Wolle gekriegt. Nicht weil sie Forderungen fr ihre Leute stellte, sondern weil sich BGLer persnlich bereichern wollten. Sie wollten aus ihrer Position noch was fr sich rausholen! Ich habe mich gegen die BGL offen gewehrt. Es gab nmlich eine Vorschrift fr Privatunternehmer, der zufolge der Betriebsratsvorsitzende, damals der BGLer, an der ffnung der Tagespost teilnehmen und jeden Brief mit unterschreiben sollte. Da habe ich an das wirtschaftsleitende Organ geschrieben, dass das unmglich ist, sonst msste der BGLer die Verantwortung fr das, was er unterschreibt, mittragen. Das kann ich noch malen: Der Mann war frher Fremdenlegionr, blies sich auf und wollte den Postschlssel haben! Ich habe gesagt: OK, du kannst unterschreiben, dann trgst du 50 Prozent der Verantwortung, und das wird notariell beurkundet! Da ist er zum Gewerkschaftsvorstand gerannt, doch die Sache ist im Sande verlaufen. Das war schon kritisch, aber irgendwann hat man den Kanal voll und denkt: Macht doch mit mir, was ihr wollt! Wir hatten auch das Prmiensystem - ein Muss. Die Prmierung war fr uns schwierig. Wir haben es ein bisschen mit Gleichmacherei gemacht, und das durfte offiziell nicht sein. Wir haben gesagt: In diesem Jahr kriegst du 100 Mark und im nchsten 50, und dafr kriegt der andere im nchsten 100. Untereinander haben sie das schon geschickt gemacht. In der Belegschaft hatte ich kaum Fluktuation. Der Betrieb hatte auch nicht die Gre, dass man sagen knnte, hier luft ein Kapitalist durchs Gelnde. Nie bin ich als Ausbeuter angesehen worden. Waren Sie als Unternehmer in die DDR-Gesellschaft integriert? Ja, voll integriert. Die meisten Menschen in meinem Viertel wussten, wer ich bin. Fr manchen war ich sogar ein Ansprechpartner, der immer hilfsbereit war. Arbeiter, Kollegen, Freunde - es sind aber auch Fremde zu mir gekommen, die Hilfe
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brauchten. Ich war in der Industrie- und Handelskammer fr unsere Branche als Gutachter ttig, auch als Sachverstndiger in Gerichtsprozessen, bis ich 1982 krank wurde. Ein Gutachten brachte 100 oder 200 Mark, und mit einem Gutachten konntest du auch helfen, wenn jemandem beispielsweise der Vorwurf gemacht wurde, er htte Arbeitsschutzbestimmungen verletzt. Mein Freundeskreis war gemischt, das ging beim Lehrer los und hrte beim Wissenschaftler auf. Dazu gehrten natrlich Ingenieure und Auenhndler - in volkseigenen Betrieben wie in nicht volkseigenen. Als Unternehmer waren wir keine Parias der Gesellschaft. Das Bild ist vollkommen falsch. Ich war nie ein Auenseiter. Selbst die Leute, die in der Partei waren, kannten einen und achteten einen. rger kam nur von Leuten, die nicht in der Praxis standen. Von solchen Knalltassen wie Ulbricht und Honecker* gab's genug Ableger.
Die Firma Hermann Helbig KG in Lichtenstein konnte mit einer Planerfllung von 85 Prozent und einer Kostensenkung durch Neuerervorschlge von fast 100 000 Mark gute Erfolge im Wettbewerb zum 20. Jahrestag der DDR nachweisen. Das Foto zeigt Parteisekretrin der SED-Betriebsgruppe, Industriennherin und Komplementr im Gesprch, Karl-Marx-Stadt, Juni 1969.

Waren die Unternehmer nicht unerwnscht in einem Staat, der den Sozialismus aufbauen wollte? Die Entmachtung des Unternehmertums begann ja eigentlich schon 1945, nachdem die Russen gekommen waren. Da gab es die Enteignung der groen Betriebe und der Rittergter. Mancher wurde auch eingesperrt. Wenn du dich aber in das System und die Gesetze eingefgt hast, bist du gut ber die Runden gekommen. Die Gesetze waren ja nicht unmenschlich. Man war auch sehr daran interessiert, dass ich das Geschft weiterfhrte, was aber nichts, das betone ich, mit der Partei zu tun hatte. Wer sich fr mich stark machte, das war der Auenhandel: WMW Export/Import. WMW, das heit Werkzeugmaschinen und Werkzeuge. Nur dann, wenn du mit der Partei in Kollision kamst, wurdest du in die Mangel genommen mit aller Brutalitt. Sie drfen aber den Unternehmer nie mit dem Schriftsteller oder Liedermacher vergleichen, die Opposition machten. Das hat kaum ein Unternehmer gemacht. Ich kenne keinen einzigen. Aber fr die, die als Unternehmer seit 1945 alles berstanden hatten, kam 1972 das endgltige Aus. Ulbricht war ein ausgesprochener Verfechter des kleinen Mittelstands gewesen, was Honecker nicht war. Honecker kam 1971, sgte Ulbricht ab, und eine seiner ersten Amtshandlungen war die Enteignung der Unternehmer. Es gab dann nur noch private Handwerker und private Kauflden - im Gegensatz brigens zu Polen, Tschechien und Rumnien, wo es auch die nicht mehr gab. Wie war das 1972? Anfang April kamen zwei Damen in das Unternehmen, jngere Frauen vom Wirtschaftsrat des Bezirks: Ab dem 1. Mai soll der Betrieb volkseigen sein und VEB-X heien. Was wir mit Ihnen machen, das wissen wir noch nicht. Ob Sie Direktor bleiben oder nicht - das ist nicht unsere Kompetenz, das wird noch entschieden. Unterschreiben Sie hier! Das habe ich abgelehnt. Es war an einem Donnerstag. Ich werde das nie vergessen. Freitag frh rief mich der Rat des Bezirks an, Abtei-

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lung Finanzen: Sie kommen zur Tiefenprfung. Sie knnen die Zahnbrste schon einpacken. Noch am Freitag habe ich unterschrieben. Ich bekam die Mitteilung, dass mein Wunsch, als Betriebsdirektor eingesetzt zu werden, die Zustimmung der Mitarbeiter finden msste. Das war nun das Unproblematischste. Die 60 Mitarbeiter waren froh, dass sie mich behalten konnten, und haben zugestimmt. Ich bekam dann einen Arbeitsvertrag mit einem Gehalt von 930 Mark, woraufhin ich mehr Geld verlangte. Im Bezirkswirtschaftsrat sa ein Abteilungsleiter, der mich gar nicht leiden konnte. Er konnte zu der Zeit, in der ich privat war, nicht gegen mich ankommen, weil ich nur dem Auenhandel in Berlin rechenschaftspflichtig war. Nun freute er sich, mich endlich zu erwischen. Ich habe also die Ausreise beantragt. Daraufhin erhielt ich Hilfe aus Berlin. Ich bekam ein Sondergehalt und eine Entschuldigung fr das Verhalten der untergeordneten Organe. Von den 2000 Mark, die ich vorher verdient hatte, erreichte ich nach 1972 etwa 1 400 Mark, ein Spitzengehalt fr die DDR. Eine Verkuferin hatte 500, 550 Mark. Die Miete kostete 30 Mark, das Wasser kostete nichts, dazu noch ein Zweitarbeitsverhltnis, und da glich sich das eben aus. Der Wert des Betriebes musste noch festgelegt werden. Man hat das einfach nach buchhalterischen Prinzipien gemacht. Ich bekam fr ein Vermgen, das mit Grundstcken und allem bei zweieinhalb Millionen lag, 96 000 Mark in zinsfreier Ratenzahlung, und ich durfte jedes Jahr 5000 Mark abheben. Damit war der Betrieb eigentlich weg. Fr mich war er aber nach wie vor meiner. Ich hab' ihn nach kapitalistischen Prinzipien weitergefhrt und mich mit dem Export behauptet. Die enteigneten Firmen wurden von den frheren Inhabern streng nach kaufmnnischen Grundstzen gefhrt, nach wie vor gewinnorientiert. Das hat aber den Honecker genauso gestrt. Er hat diese kleinen Betriebe in die Kombinate eingegliedert und damit juristisch unselbstndig gemacht. Das lief ab 1975 und war der tatschliche Untergang dieser Industrie. 92
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Wobei ich Glck hatte. Ich blieb juristisch selbstndig, da ich dem staatlichen Auenhandelsunternehmen WMW Export! Import unterstellt war. Der Kombinatsdirektor hatte mir gegenber kein Weisungsrecht - nur Berlin. Aber jede Auenhandelsgesellschaft, ob fr den Maschinenbau oder die GlasindusMittag* geleitet. Gnter Mittag war die trie, wurde vom Bro graue Eminenz, und er hat viel Mist gemacht. Das sollte man immer bedenken: Der Kommunismus mag in seinem Idealzustand funktionieren, aber beim Menschen funktioniert er nicht. Die Enteignung war in meinem Berufsleben sicherlich der markanteste Einschnitt. Ich bin aber einer, der versucht, dem Schlechten noch Gutes abzugewinnen, weshalb ich vielleicht vieles so gut berwunden habe. Die Hilfe meiner Familie, von meiner Frau und vom Sohn, war auch enorm, obwohl sie beide gar nicht im Betrieb ttig waren. Ihr Sohn war nicht mit im Betrieb? Nein. Er hatte sein Studium als Ingenieur in der Agrotechnik gemacht. Der Generaldirektor, ein Partner von mir, hat ihn als Angestellter in sein Exportunternehmen genommen. Er hat Landmaschinen in Osteuropa gekauft und verkauft. Ich wollte ihn auch nicht im Betrieb haben, weil ich wusste, dass ich eines Tages ausscheiden wrde. Im Studium hat er als Unternehmersohn kein Problem gehabt. In der Schule gab es wohl einen Lehrer, einen sturer Genosse, der ... Aber ich habe mich bei der Bezirksleitung der SED beschwert, und da ist Ruhe eingetreten. Es war alles nicht mehr ganz so krass. Die schlechteste Zeit fr die Unternehmer war sicherlich 1945 bis 1952,153. Damals hatten wir regelmig die Kriminalpolizei im Haus. Da gengte es, wenn dort einer anrief und sagte: Der Herr Weihrauch hat Kartoffeln aus dem Auto ausgeladen! In den fnfziger Jahren stabilisierte sich vieles. Wir hatten zwar Lebensmittelkarten bis 1958, aber es war nicht so, dass wir hungerten. Es gab bald alles hier: Nicht nur Brot und Butter, auch Apfelsi11 93

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nen und Kaviar. Fr mich sind die fnfziger Jahre ein Wirtschaftswunder gewesen. Wie htte Ihr Vater 1972 reagiert? Er wre daran zerbrochen. Das htte er nicht berwunden. Sie mssen sich vorstellen: Der Mann war Vollblut-Kaufmann, vor dem 1. Weltkrieg geboren, und ihm wird das weggenommen, was er aufgebaut hat! Der Unterschied ist sicherlich einer der Generationen. Wir junge Mnner mussten uns schon als Soldaten durchschlagen, in der Nachkriegszeit haben wir uns in vieles eingewhnt, immer Auswege gesucht, und wussten noch gar nicht so richtig, wie ein gutes Leben sein knnte. Aber mein Vater, wenn ihm sein Lebenswerk von zwei jungen Frauen weggenommen wird, und er behandelt wird, als ob er der letzte Dreck wre, das htte er, glaube ich, nicht berstanden. Ich kenne auch einen, der ein halbes Jahr eingesperrt war, bis ihn der Rechtsanwalt rausgeholt hat. Die Selbstmordrate war 1972 sehr hoch, hier waren es 37 Flle. Ich wei auch von Leuten, die krank wurden. Mir ging es genauso: Ich habe Gallenanflle bekommen und eine akute Bauchspeicheldrsenentzndung. Das war das Alles-in-sich-reinfressen, das war die krperliche Reaktion darauf. War es ab 1972 schwieriger im Betrieb zu arbeiten? Ich habe noch lange geschwankt damals. Mein Bruder hatte angeboten, uns freizukaufen: eine Million fr die Familie. Er hatte drben ein Unternehmen in derselben Branche und war scharf darauf, dass ich rber kam. Wir haben hin und her beraten und schlielich abgelehnt. Ich bin sehr heimatverbunden. Ja, ich bin einer, der nicht gerne umzieht. Mein Sohn ist genauso. Ich hab' mich sauwohl gefhlt hier in meiner Stadt. 1982 wurde ich krank und gab meinen Posten als Betriebsdirektor auf. Als ich ausschied, hatten wir 120 Leute und machten einen Umsatz von 150 bis 200 Millionen. An meine Stelle kam ein strammer Genosse, so um die 45 Jahre alt, ohne
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Fachkenntnisse, ohne alles. Er brachte in den Betrieb viel Politik rein. Man hrte auch von den Leuten, dass es sich negativ auswirkte. Mit der Harmonie im Betrieb war es nach meinem Ausscheiden vorbei. Wir hatten zwar auch vorher Parteimitglieder, aber die waren froh, wenn sie ihre Ruhe hatten. Das gilt fr einen Groteil derjenigen, die in der SED waren: Sie waren drin, damit sie ihre Ruhe hatten. Genau wie in der Hitlerzeit: Wer seine Ruhe haben wollte, ist in die NSDAP gegangen, war aber noch lange kein Nazi! Die junge Generation in der DDR musste doch sowieso rein, wenn sie studieren wollte. Man muss sich ja in ihre Lage versetzen! Ich bin auch berzeugt: Wenn ich gesund geblieben und nicht ausgeschieden wre, mir wre gekndigt worden. Der Trend war in den achtziger Jahren eindeutig. Um eine Verschrfung der berwachung zu erreichen, musste jeder Betriebsdirektor ein Genosse sein. Schlielich bin ich mit allem Drum und Dran in Ehren entlassen worden. Aber ich habe den Betrieb danach nie wieder betreten. Ich hab' nicht weit von hier gewohnt. Aber ich bin nie durch diese Strae gefahren. Sie selbst waren in keiner Partei? Nein. Mein Vater nicht, mein Sohn auch nicht. Sie waren als Unternehmer fr die Genossen ein Paria - wenn sie zu den richtigen Genossen kamen. Fr die Linientreuen waren wir nicht up to date, whrend die normalen Genossen, selbst die in der Bezirksleitung, froh waren, uns zu haben. Die Linientreuen haben bestimmt, wann sie dich abschossen und wann du eingesperrt wurdest. Ich war in Dresden im Rat der Erzeugnisgruppe in der VVB Mbel, also in der Vereinigung Volkseigener Betriebe. Ich war hier im Stadtbezirk stellvertretender Vorsitzender der Finanzkommission. Man hatte schon Einfluss. Die Brgermeisterin, eine Genossin, war ber zweierlei froh: Sie hatte jemanden, der ber Finanzen Bescheid wusste, und sie hatte einen greren Betrieb, der ihr auch mal helfen konnte - mit Holz oder

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mit irgendetwas anderem. Ich war hier Sektionsleiter Hockey und Prsidiumsmitglied in Berlin. Auf der Stadtebene arbeite ich nach wie vor fr den Sport. Damals hatte ich den hochvornehmen Titel Vorsitzender der Materialkommission des deutschen Hockeysports der DDR und war fr die gesamte Hockey-Ausrstung zustndig. Ich habe auch Vorlesungen an der Universitt gehalten. Also: Ich war schon aktiv - aber nicht politisch. Haben diese Ehrenmter Sie sozusagen geschtzt? Sicherlich, damit war auch ein Schutz verbunden. Derjenige, der etwas fr den Staat tat, auch sportlich, wurde in Ruhe gelassen. Ich habe die ganze Sportanlage neu aufbauen lassen, auch Kindertagesttten in einem Stadtviertel und fr die Gehrlosen und Blinden eine Schule und ein Internat. Ich war in der Stadt eine bekannte Person und auch bei jedem Quatsch dabei - zum Beispiel, wenn die Stadt eine Feier machte. Was viele im Westen nicht verstehen: Wenn man sich engagierte, blieb man trotzdem eine integre Person. Jedes Land hat seine Extreme, jedes Land hat aber auch andere Mglichkeiten. Die DDR war eindeutig eine Diktatur. Aber wer nie in diesem Land gelebt hat, kann sich nicht in unsere Situation versetzen. Meinen Sie, dass sich ein Unternehmer an alles anpassen kann? Das ist eine Mentalittsfrage. Also: ein Kaufmann msste es immer schaffen, aber es gibt auch Leute, die das nicht knnen, die verhrten oder umkippen. Ich kenne auch Leute, die zu Kreuze kriechen. Ich konnte meine Wrde noch immer bewahren. Es gibt Punkte, wo bei mir keiner rtteln durfte. Eingriffe in mein Privatleben - nicht das Geringste habe ich da geduldet. Wenn da irgendwas hochkam, stand ich sofort da Aber auch wenn Unrecht begangen wurde. Ich habe an diesem Schreibtisch schon viel von Elend und Not gehrt - und geholfen. Und ich muss Ihnen sagen: Die Jahre seit 1990 sind knochenharte Jahre! Ich bin jetzt noch in Verwaltungsrten, Aufsichtsrten, aber 96
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ich baue das stufenweise ab. Mit 76 Jahren will ich krzer treten. Wir exportieren noch viel in den Osten. Mit dem russischen Markt sind wir verheiratet. Der war ja 1990 zusammengebrochen, doch ab 1997 haben wir die Verbindungen wieder aufgenommen und gefestigt. Heute trgt das Frchte. Wir haben dieses Unternehmen auch mehr auf ingenieurtechnische Leistungen eingestellt, machen nicht mehr blo Handwerk. Das ist alles sehr, sehr kompliziert. Und das will ich noch durchziehen - dieses Jahr oder nchstes Jahr. Fr mich war immer entscheidend, was kommt hinten raus? Was produziere ich, was bringe ich fr Werte, was kann der Betrieb abwerfen? Ich bin ein Patriarch - und damit aber auch sehr menschlich. Fr Fehler hatte ich immer Verstndnis. Es darf aber nicht dauernd sein. In meinem Leben habe ich nur zwei Mann fristlos entlassen: einen wegen Diebstahl, das wei ich hundertprozentig, und der andere, das war zur jetzigen Zeit, der hatte nach Feierabend bei der Konkurrenz gearbeitet. Ich habe den Betrieb immer streng nach wirtschaftlichen und nicht nach politischen Kriterien gefhrt. Die groe Politik spielte im Unternehmen keine Rolle. Mich interessierte der Parteisekretr berhaupt nicht, der ansonsten eigentlich ein recht guter Mann war. Wir sorgten dafr, dass der Betriebsratvorsitzende, damals der BGLer, und der Parteisekretr bei uns reinpassten. Die wurden ja nicht von oben eingesetzt, sondern von den Genossen im Betrieb gewhlt, so dass sie mit denen auskamen. Mein ganzer Sinn und mein Trachten waren auf finanzielle und ideelle Vorteile fr den Betrieb gerichtet. Also: egal ob Sozialismus oder Kapitalismus, ein Unternehmer arbeitet fr seine Leute? Das ist ein groer Unterschied. Wenn ich heute Manager bin, kann ich nach oben kommen, expandieren und werde fr meine Arbeit und Mehrarbeit auch bezahlt. Das war in der DDR nicht so. Sie bekamen ihr Gehalt, ob sie gut oder schlecht waren. Das verlangt Idealismus. Ich habe so gedacht: Fr mich

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ist es eine Pflicht, ich habe diese Position bernommen und muss diese Arbeit maximal durchfhren. Es ist vollkommen Wurscht, was wir fr eine Regierung haben. Entscheidend ist, dass die Leute mit mir zufrieden sind, dass die Leute gut verdienen und mit mir auskommen. Es gibt nur eins: eine sehr korrekte, aber sehr menschliche Betriebsfhrung. Der Grundsatz ist: Im Zweifelsfall fr den wirtschaftlich Schwcheren. Selbst als ich volkseigen war, habe ich fr meine Leute Sonderlhne rausgeholt durch den Nachweis, dass ich mit diesen Leuten fr den Export arbeite und den Plan berbiete. Ich musste Argumente bringen, geschenkt wurde nichts. Man kann nicht sagen, dass ich den Kommunismus oder Sozialismus untersttzte, wie mir nach der Wende vorgeworfen wurde, sondern man muss das so sehen: In dem Land lebe ich, fr diese Menschen und mit den Menschen arbeite ich! Die VEB-Manager waren zum groen Teil unpolitische Persnlichkeiten, die den Betrieb oder das Kombinat wirtschaftlich gefhrt haben. Dort, wo die Politik eine groe Rolle spielte, ist das Kombinat auch nie auf die Beine gekommen, und dort, wo die konomie den Ausschlag gab, waren es funktionale Unternehmen. Die Betriebe unserer Grenordnung - zwischen 50 und 100 Mann - blieben sehr wendig und geschickt, auch als sie volkseigen wurden. Die Privatunternehmer hatten das mit der Muttermilch getrunken. Der spter eingesetzte Genosse Betriebsdirektor war oft nur auf die Parteischule gegangen. Was hielten Sie von der Idee eines Arbeiter-und-Bauern-Staates? Das hat ja nie geklappt. Man hat es als Aushngeschild genommen, und jeder machte daraus, was er sich dachte. Die Disziplin in den Betrieben war ja da, aber wenn es hie, heuHennecke*Tag, oder bei der Losung Jede te haben wir den Woche einmal Sport - das hat man zur Kenntnis genommen und irgendwie die Statistik geflscht. Wenn das alles geklappt htte, wre der Kapitalismus am Sozialismus kaputt gegangen. Es hat aber nicht geklappt.
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Wenn Honecker sprach, lief das an einem wie Wasser runter. Es hat kein Mensch mehr zugehrt. Das war uninteressant. Die Leute, die sich Sozialisten nannten, waren Parasiten. Die haben nichts getan fr das System, sondern nur fr sich und ihre Partei. Verschiedene Leute versuchten den Widerstand. Aber wer wird gern Mrtyrer? Keiner, nur wenige. Also, ich wsste nicht, wenn Westdeutsche mit solchen Problemen konfrontiert worden wren, ob die Man ist ja sehr langsam in solche Verhltnisse hineingewachsen, und der Mensch ist ein Gewohnheitstier, er gibt sich schlielich zufrieden. Ich habe eben riesiges Schwein gehabt, dass ich innerhalb des Systems sehr viele Freiheiten hatte. Man hatte durch die Leute, die man kannte, auch Vorteile. Was fr andere ein Problem war, war es fr mich nicht unbedingt. Schon dadurch, dass ich im Osten reisen konnte, wohin ich wollte. Ich war ja in den siebziger Jahren Reisekader fr Osteuropa, konnte im Geschft selbst ber Devisen verfgen und musste keine Reisemittel beantragen, sondern nur abrechnen. Dazu kam, dass ich fr eingesparte Devisen, die ich zurckbrachte, einen Gutschein fr Einkufe bei GENEX bekam. Das war eine Handelsgesellschaft der DDR, die mit Westartikeln handelte. Meinen Sie, dass die Leute in der DDR alle ihre Nischen hatten? Die DDR-Brger lebten in der Verborgenheit, es spielte sich alles unter Ausschluss der ffentlichkeit ab, viel in der Familie, und auch der Freundeskreis hielt eng zusammen, was heute nicht mehr der Fall ist. Und es gab nur wenige Differenzen, es gab kaum Zivilprozesse. Als Unternehmer war man sowieso vorsichtig und zeigte ungern, dass man sich gewisse Dinge leisten konnte. Das machte man zu Hause. Die Bespitzelung hatte sehr groe Ausmae, das ist eine Tatsache. Viele, von denen man es nicht erwartet hatte, waren Spitzel. Die Brger der DDR waren sehr fleiig, aber man hat denen, die hier lebten, sehr viel von den Ertrgen ihrer Arbeit weggenommen. Man darf nmlich nicht vergessen, dass wir
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hier fr ganz Deutschland die Reparationsleistungen fr Russland erbringen mussten - womit auch klar wird, dass die hier eigentlich notwendige Werterhaltung, dass die Investitionen hier nicht mehr bezahlt werden konnten. Die Westdeutschen sagen, die DDR-Brger htten nie arbeiten gelernt. Da ist sehr viel Arroganz dabei. Die Leute haben ihr Geld im Betrieb bekommen, aber das reichte nicht, und da wurde sehr viel in Feierabendttigkeit verdient. Der DDRBrger war diszipliniert, sicherlich auch angehalten durch die Macht, aber auch von sich aus fleiig. Wenn man die bis 1989 gebauten Huser mit den heute gebauten vergleicht, ist das ein Unterschied wie Tag und Nacht. Aber die Wohnungen, in denen die DDR-Brger wohnten, waren kleine Palste. Und so war das auch mit unseren Firmen. Wie wrden Sie denn die wnschenswerten Eigenschaften eines Unternehmers bestimmen? Die Grundeigenschaft ist, dass er ein Verhltnis zu Zahlen hat. Er muss einen Mengenbegriff haben. Er muss Visionen haben und ein Optimist sein. Er muss zielstrebig sein und sich mit dem, was er hat, nicht zufrieden geben. Das, was er sich heute geschaffen hat, kann morgen wieder weg brechen. Er muss es immer wieder reaktivieren. Sonst soll er die Finger davon lassen. Ich bin davon berzeugt, dass ich nicht unbedingt eine Fachkompetenz brauche, um ein Unternehmen zu leiten, aber ich muss wissen, was Zahlen bedeuten. Fr mich ist ein Unternehmen eigentlich ein logisches Aneinanderreihen von trockenen Zahlen, die ich untersetzen und ins Menschliche bersetzen muss. Ich habe immer Mittelwege gesucht, um die Dinge voranzubringen, und mein Vater auch. Der Beruf hat mir viel Freude bereitet. Ich kann mich bei den vielen Hhen und Tiefen eher an die Hhen erinnern. Es war nie so, dass ich mich in irgendeiner Art entmutigen lie. Sicherlich, als Unternehmer hatte ich den Vorteil, dass ich im Rahmen des Gesetzes machen konnte, was ich wollte. Ich hatte keinen Vorgesetzten. 100
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Meine Frau sagt manchmal, es wre schon schn, wenn ich Innenarchitekt oder Tierarzt gewesen wre. So ein Geschft, wie wir es heute wieder haben, ist familienfeindlich. Ein Unternehmer braucht eine Frau, die dafr Verstndnis hat. Und ich hatte Glck: Ich bin 50 Jahre gut verheiratet, und meine Frau hat mir den Rcken freigehalten. Alles, was die Familie und das Haus betraf, hat sie von mir fern gehalten - auer unserem Sohn natrlich. Ich habe meinen Sohn mit alten Methoden erzogen. Ich bin ein konventioneller Vater gewesen: hart und lustig, streng, wie mein Vater mit mir. 1982 kriegte ich Kehlkopfkrebs. 1983 wurde ich invalidisiert und Rentner. Ich durfte aber erst 1986 in den Westen reisen, drei Jahre nachdem ich Rentner geworden war. Das war die Frist fr den vormaligen Betriebsdirektor - wegen dem Geheimnisschutz. So ein Quatsch! Es war mir dann alles egal, ich habe mich um den Betrieb nicht mehr so gekmmert. Wir fingen an, Ruchermnnchen und Nussknacker zu produzieren - privat, aber mit staatlicher Genehmigung. Wir waren vier Personen, meine Frau, die Schwiegertochter, mein Sohn und ich, und wir durften jedes Jahr fr 3000 Mark produzieren. Aber wir haben wesentlich mehr gemacht. Das war ja nicht kontrollierbar, wir haben auf dem Markt selbst verkauft. Der Staat war schon interessiert daran, dass nach Feierabend produziert wurde, damit auch die Bevlkerung bestimmte Artikel bekam. Und Ruchermnnchen und Nussknacker waren gefragt, weil sie exportiert wurden. Wir haben uns Drehmaschinen gekauft - schwarz, hintenrum - und die ntigen Werkzeuge, haben alles rangeholt und unten im Keller eine Produktion aufgemacht. Wir haben alles zusammengeholt, was wir dafr brauchten: Fell vom Krschner, da gab's ja Pelze, das richtige Holz ... Da galt immer: Gibst du mir, geb ich dir. Meine Frau und ich haben auch gemalt. Wir haben eigentlich ganz gutes Geld verdient. Bis 1990 haben wir das getan, das war eine schne Zeit.

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1990 haben Sie den Betrieb zurckgekriegt? Ja. 1989 waren wir von Anfang an dabei - in der Nikolaikirche und bei den Montagsdemonstrationen. Ich bin evangelischlutherisch, wir gehren der Gemeinde an. Es musste was passieren, und der Zusammenbruch wre so oder so gekommen. Ich habe auch im November an den Minister geschrieben und meinen Betrieb zurckgefordert. Am 1. Juni 1990 habe ich ihn wieder zurckgekriegt, aber wegen vielem habe ich mich mit der Treuhand drei, vier Jahre rum gestritten. Die Kommunisten haben uns den Betrieb in 14 Tagen weggenommen, aber der Rechtsstaat, die Bundesrepublik, dem gelingt es auch nach Jahren nicht, Recht zu finden. Die Treuhand ist fr mich die miserabelste Organisation, die man je ins Leben gerufen hat. Die Leute, die hierher kamen, ob das die Anwlte waren oder die konomen, waren die fnfte Garnitur, die es mit Buschzulage und Sondergehltern hierher verschlagen hat. Sie haben nur versucht, ihr Schfchen ins Trockene zu bringen. Was da alles passiert ist, das mchte ich gar nicht wissen. Wenn ich mir das heute angucke ... Sehen Sie mal, so eine funktionale Mbelindustrie, wie wir sie hatten: Wo sind die Maschinen hingegangen? In die Trkei, nach Afrika und sonst wohin! Da ist so viel Volksvermgen nach 1990 zerschlagen worden - das kann man sich gar nicht vorstellen. Wobei ich immer wieder sagen muss - zur Entlastung der damaligen Regierung: An keinem Universittslehrstuhl war etwas ber eine eventuelle Wiedervereinigung Deutschlands verffentlicht worden. Von der Wiedervereinigung in dieser Form hat anscheinend auch kein Utopist geschrieben. Und jetzt verlangt man ber Nacht von einem Staatsienker, in demGorbatschow* Fall war es Kohl, dass alles glatt luft. Die Entscheidung mit so aus dem Bauch war richtig. Das wre ein halbes Jahr spter nicht gelungen. Die Sterne standen gnstig. Ich dachte, wir brauchen zehn Jahre, damit alles wieder einheitlich ist. Aber wenn ich nach zwei Jahren erkenne, dass die Treuhand ein falscher Haufen ist, dann htte ich als 102
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Staat die Treuhand zumachen und einen neuen Weg suchen mssen! Den Vorwurf muss man dem Staat machen. Mir waren in der DDR auch Huser weggenommen worden. Die kriegte ich 1995 runtergewirtschaftet wieder, und der bergangsbesitzer wollte noch fr die Verwaltung in den fnf Jahren Geld von mir. Solche Schweinereien sind da passiert! Ich musste beweisen, dass mein Grovater mein Grovater war, obwohl sein Name im Grundbuch eingetragen war. Weil sein Name jdisch klingt, musste ich beweisen, dass er kein Jude war. Die Reprivatisierung fr Juden hat nmlich andere Gesetze. Wir haben jetzt folgende Situation in der Stadt. Es gibt rund tausend Privatgrundstcke, deren Rckgabe das stadteigene Unternehmen verweigert hatte. Die stritten sich vor Gericht bis zum Geht-nicht-mehr. Inzwischen verfielen sie, und jetzt gibt die Stadt oder die Wohnungsgenossenschaft den Eigentmern die Grundstcke zurck: vollkommen desolat. Die htten 1990 komplett und kommentarlos zurckgereicht werden mssen, egal wie! Der Schrank, den Sie dort hinten sehen, ist voller Treuhandakten. Der Schriftverkehr ... Was das anwaltsmig gekostet hat! Die Rckfhrung hat mich mit allem Drum und Dran eine viertel Million gekostet. Das macht einen schon fertig Na sicherlich! Das regt mich heute noch auf. Ich muss Ihnen sagen, sobald ich Treuhand hre, geht mir das Messer in der Breuel* mit ihren vier Semestern war FiTasche auf. Birgit Rohwedder* ernanzministerin in NRW, und nachdem der mordet worden war, hat sie die Treuhand bernommen. Was hat sie denn dort vollbracht? Eine Pleite! Mit solchen Leuten ist die wirtschaftliche Wiedervereinigung erfolgt. Unmglich so was! Das ist der Kardinalfehler dieses Staates. Noch schlimmer sind im Grunde genommen die Beamten. Wenn sie bei denen was durchkriegen wollen, brauchen sie hundert Stempel wie zur Zarenzeit.

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In der DDR war es nicht so? Ach, da gengte manchmal ein Anruf! Vitamin B, wie man so sagte, Beziehung war entscheidend. Es ging ja nie um Geld, hchstens mal um ein Auto, um Maschinen ... Die Summen, von denen wir heute sprechen, waren ja damals utopisch. Heute haben wir Pleiten ber Pleiten, das geht ja am laufenden Band. Der Einigungsvertrag wurde durch die westdeutsche Wirtschaft erzwungen und ist ein vollkommen einseitiges Instrument geworden. Hat das Reprivatisierungsgesetz nicht vieles erleichtert? Wenn ich 1990 im Januar nach Westdeutschland gegangen und dann zurckgekommen wre, htte ich meinen Laden schneller wiedergekriegt. Weil wir uns in der Familie darber einig waren, den Betrieb zurckzuholen, haben wir reprivatisiert. Vielleicht war das ein Fehler. Ich sehe nmlich fr den Mittelstand keine Zukunft - im Osten wie im Westen. Ich bin ein berzeugter Mittelstndler, wie mein Vater. Aber der Mittelstand stirbt aus. Der Mittelstndler bewegte sich zwischen Arbeitern und Groindustriellen. Er fuhr ein Auto vor dem Krieg. Heute fhrt jeder Arbeiter ein Auto ... Weltweit verndert sich das Wirtschaftssystem so, dass die Menschen nur noch als Produktionsmittel behandelt werden - und zwar von denen, die die Welt beherrschen, und das sind nicht die Staaten, sondern die Riesentrusts. Betrachten Sie das Jahr 1989 als markanten Einschnitt in Ihrem Leben? Ja, auf jeden Fall, denn ich wurde ja aus dem Ruhestand heraus wieder in die Arbeit geschossen. 1989 bin ich sofort in die Pflicht genommen worden und musste mich wieder disziplinieren. Diese Arbeit macht mir aber Freude, ich betrachte sie auch nicht mehr als Pflicht, sondern als meinem Leben zugehrig. Ich kann mich noch entsinnen: Als ich 1954 als Inhaber in den Betrieb eintrat, schenkte mir mein Grovater seine 104

goldene Uhr: Karsten, eins sage ich dir, jetzt bist du Unternehmer, und das bleibst du bis zu deinem Tod! Das ist so, das ist nun mal nicht zu ndern. Die DDR hat in erheblichem Umfang das Unternehmertum zerstrt, aber sie hat etwas produziert, was sie nicht wollte: den familiren Zusammenhang. Bei der Fhrung der Menschen gab es Gleichmacherei, aber im Verhltnis zwischen den Menschen hat sie sich nicht durchgesetzt. Die Familie, die Freunde, das war das Existenzielle, damit half man sich in der DDR gut ber die Runden. Der im Westen gar nicht so vorhandene Nachbarschaftssinn war in der DDR sehr ausgeprgt. Gibt es noch andere markante Einschnitte in Ihrem Leben? Es gibt einige markante Einschnitte. Der Erste war meine Heirat, das ist ja ganz klar. Der zweite war 1954 der Beginn der Inhaberschaft im Unternehmen. Die Mauer 1961 - das war fr uns schon ein Schlag, unzweifelhaft. Der Mauerbau hat uns zu Fatalisten gemacht, die dem Schlechten das Beste abgewinnen wollten. Aber das Unangenehmste fr mich: 1972, und wie die Leute aufgetreten sind, als wir enteignet wurden, diese Missachtung der Person! Und 1982, als ich schwer krank wurde Das ist ja heute alles Geschichte, und an diese Probleme denke ich nicht mehr. Wenn es Probleme gibt, mssen Lsungen gefunden werden. Wenn ich die Treppe runtergefallen bin, bin ich die Treppe auch wieder hochgegangen. Wissen Sie, wir sind eine Familie, die nach vorne sieht und nicht nach hinten. Wrden wir nur nach hinten sehen, kme uns schon das groe Grauen.

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Erich Gang, Textilindustrie

Erich Gang wurde 1926 in der kleinen thringischen Industriestadt Flh geboren. Er wuchs in der Villa seiner Eltern auf Als Siebzehnjhriger ging er zur Wehrmacht. Seine Frau nahm am Interview teil. Ich hatte es damals eilig - wie viele andere junge Leute. Der Krieg dauerte schon einige Jahre, und zumindest die jungen Leute waren berzeugt, Deutschland wrde ihn gewinnen. Gott, wissen Sie, wenn Sie heute mit zehn, zwlf Freunden irgendwo am Meer sind, und alle springen ins Wasser, wollen Sie auch nicht drauen stehen bleiben. Nicht, dass ich heute noch stolz darauf bin, aber das erklrt verschiedenes. Er htte sonst das Abitur gemacht, Jura studiert und vielleicht bald geheiratet Meine Frau und ich, wir kannten uns damals schon. 1942 sollte Tanzstunde sein. Ich war immer ein bisschen vorsorglich und hatte mir die Partnerin schon ausgesucht. Aber die Tanzstunde wurde wegen Stalingrad verboten. Jedenfalls: 1942 kennen gelernt, 1950 geheiratet. Wir sind jetzt 53 Jahre verheiratet. Als Erich Gang 1946 aus US-amerikanischer Kriegsgefangenschaft zurckkam - unverletzt, war er 20 Jahre alt und wollte nicht mehr auf der Schulbank sitzen. Er absolvierte deshalb eine Ausbildung in der Kammgarnspinnerei, die sein Vater leitete. Mein Vater kam aus allerbescheidensten Verhltnissen. Mein Grovater war Weber. Der hat nicht die Masse verdient. In die Oberschule konnte man nicht mit Pantoffeln gehen, und 106
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Schuhe - die gab's nicht, hat mein Vater immer erzhlt. Er machte eine kaufmnnische Lehre und hat sich dann ber die Prokura bis zum Direktor emporgearbeitet. Die greren Privatunternehmen sind nach dem Krieg enteignet worden, er jedoch blieb Angestellter in diesem Betrieb mit 600 bis 800 Leuten. Dort habe ich erst in der Spinnerei als Volontr gearbeitet und dann in Crimmitschau in einer Weberei, um Weben zu lernen. Ich war nie ein Mensch, der sehr viel handwerkliches Geschick aufgebracht htte, aber ich lernte alles kennen. In dieser Zeit starb mein Vater - 1948, noch vor der Whrungsreform. Mir blieb keine andere Mglichkeit, als irgendetwas in der Textilindustrie zu tun. Was ich eigentlich wollte, das war studieren. Was ich nicht konnte. In einem Betrieb htte ich als kaufmnnischer Angestellter arbeiten mssen, wofr mir erst mal die Ausbildung fehlte. Da habe ich mich eben darauf versteift, selbst einen Betrieb aufzubauen. Wie haben Sie denn das gemacht? Ich habe den Betrieb bernommen, gekauft. Ein erster Erfolg fr mich. Damals war das nicht so teuer. Das war ja noch vor der Whrungsreform. Herr Gang hatte 18000 Mark geerbt. Sie haben die Produktion in diesem Betrieb weitergefhrt? Es war ja am Anfang noch kein Webstuhl da! Doch gab's hier in Sachsen eine Vielzahl von kleinen Lohnwebereien, die Auftrge entgegennahmen und fr Lohn arbeiteten. Ich fing langsam an, kleinere Betriebe mit 10, 20 und mehr Leuten zu pachten, und nahm die Inhaber dieser Betriebe als Gesellschafter auf. Zuletzt hatte ich ungefhr 300 Beschftigte. Aber anfangs war jeder Schritt schwer. Ich hatte eine Betriebssttte in Meerane, eine hier in der Nhe und vier in Mlsen. Diese Verteilung und die Altbauten in ihrem Zustand hielten mich nach der Wende davon ab, noch mal anzufangen, zumal meine Kinder alle ihren Beruf hatten. Ein Kredit ber zehn Millionen Mark htte mir nicht gereicht! 107

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Sie waren in der ersten Zeit sehr viel unterwegs? Ja, das erste Auto habe ich 1948 gekauft, drei Wochen nach dem Tod meines Vaters. Spter gehrte ich zu den wenigen Leuten, die es zustande brachten, einen Mercedes zu importieren. Weil meine Frau ihre Eltern im Westen hatte - ihr Vater hatte seinen Betrieb hier 1932 verkauft und einen Gutshof in Bayern gekauft - konnte ich auf Vermgen verweisen, und nach langem hin und her bekam ich immer so ein Auto. Ich fuhr, glaube ich, zwischen 1950 und der Wende drei oder vier Mercedes. Ich fiel auch immer auf damit. Zwischendurch hatte ich auch mal einen Tatra. Und seit der Wende fahre ich natrlich wieder Mercedes. Einen Klaps muss jeder Mensch haben. Wie war es denn nach dem Krieg mit der Lebensmittelversorgung? Frau Gang: Man hatte Lebensmittelkarten, und das Notwendige war da. Mein Vater lebte auf dem Gut in Bayern. Wir haben nicht gehungert. Herr Gang: Die ersten Jahre schaffte ich im PKW lebende Hhner heran. Ich holte auch mal eine Ziege zum Schlachten. Die ist mir hier beim Fleischer ausgerissen. Ich hinter der Ziege her ... Abenteuerlich diese Zeit! Eine Zeit lang gab's hier keine gute Milch, weshalb ich sie fr meine Kinder aus Westberlin mitbrachte. Dann kam ein Zeitpunkt, wo pltzlich entschieden wurde, dass Privatunternehmer keine Lebensmittelkarten mehr bekommen - was noch von der LDPD untersttzt wurde! Deswegen bin ich ausgetreten, bis sich das wieder geregelt hat. Als ich die staatliche Beteiligung wollte, war es ja ganz gnstig, wenn man in einer Partei war und nicht als Person galt, die den Staat ablehnte. Wann waren Sie denn in diese Partei eingetreten? Als ich aus der Gefangenschaft zurckkam, wurde ich von ehemaligen Klassenkameraden aufgefordert, zu einer Veranstaltung der Liberaldemokratischen Partei zu gehen. Da sprach Johannes Dieckmann*, der spter Volkskammerprsident wurde.

Er erklrte: Wir wollen keinen Sozialismus, wir wollen aber auch keinen Klassenkampf gegen die Arbeiterklasse, wir wollen einen vernnftigen Staat fr alle Schichten der Bevlkerung aufbauen! Was er sagte, hat mir gefallen, und ich bin aus meiner berzeugung heraus in die LDPD eingetreten. Das war 1947.

Wahlversammlung, Seehausen, 1946

Der Dieckmann hat die Welt nicht verndert, aber er war ein sehr gebildeter, netter Mann. Er war spter bei uns zu Besuch. Er sollte drben im ehemaligen Haus der Einheit sprechen, wollte vorher ein bisschen Ruhe haben, setzte sich mit mir in das Zimmer, wo wir beide heute waren, und trank Cognac. Es war ein Riesenaufwand: Sein ganzer Begleittrupp sa hier. Drben hat er dann ber eine Stunde gesprochen, frei, ohne Zettel, ohne Versprecher. Zu meiner Frau hatte er gesagt, wir sollten ihn zu Hause besuchen. Das wollte ich aber nicht. 1966 nahm ich an einer Tagung mit Walter Ulbricht* teil. Da waren Komplementre von staatsbeteiligten Betrieben in das Staatsratsgebude eingeladen worden. Gerlach*, unser Parteivorsitzender, stellte mich dem Ulbricht vor. Das war aber das

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einzige Mal, dass ich mit ihm gesprochen habe. Er fragte mich nur: Haben Sie Kinder? Ich sagte: Ja. Wie viel? Drei. Dann gren Sie die mal schn! Das war der ganze Inhalt des Gesprchs. Ich war abends schon wieder zu Hause, da kam es in der Aktuellen Kamera. Fr meine Kinder war das natrlich ein Ereignis! Ulbricht sprach zwar ein frchterliches Deutsch, er sprach aber eine Stunde frei und gar nicht mal schlecht. Er hat gesagt: Wenn Sie glauben, dass wir Sie ersticken - ich werde Sie eines Besseren belehren: In 20 Jahren werden Sie das Doppelte vom Heutigen verdienen, und wir werden alle zufrieden sein! Das stammt von Ulbricht. Ich war ab 1967 in der Volkskammer, zuerst als Nachfolgekandidat, und ab 1972 im Zentralvorstand sowie im Politischen Ausschuss der LDPD. Das war die Parteispitze. Bei der Mielke* Volkskammersitzung kam immer auf mich zu und begrte mich. Ich sa in der ersten Reihe. Wahrscheinlich war ihm mein Gesicht bekannt. Im politischen Ausschuss habe ich monatlich zwar an einer Sitzung teilgenommen, aber sonst nichts machen knnen. Die Hauptamtlichen, also Gerlach, Heusinger* und so weiter, hatten Verstndnis dafr, dass ich vom Betrieb nicht so hufig weg konnte. Fast ein Leben lang ist meine Frau viertel vor fnf aufgestanden, hat mich um fnf geweckt, viertel sechs haben wir Kaffee getrunken und halb sechs kam der Fahrer, bin ich fort. Gegen 18 Uhr kam ich zurck nach Hause. Das Wochenende habe ich der Familie gewidmet - ausgenommen die Zeit, wo ich meine Dissertation schrieb. Wie sind Sie denn zu Ihrem Doktortitel gekommen? Ursprnglich wollte ich ja Jura und Sprachen studieren. 1947 machte ich auch die Dolmetscherprfung in Englisch, was meine Position schon festigte. Von 1947 bis 1950 besuchte ich die Textilingenieurschule in Reichenbach. Damit erlangte ich einen Ingenieurabschluss, was mit dem Abitur gleichzusetzen war. Dann begann ich ein so genanntes Sonderfernstudium
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in Wirtschaftswissenschaft, und anschlieend habe ich mir berlegt: Wenn schon, dann machst du auch das Staatsexamen! 1957 oder 1958 war das. Ich setzte mir in den Kopf, auch noch zu promovieren, weil mich, wenn wir im Urlaub waren, dieses Herr Doktor hier - Herr Doktor da . . . ein bissel strte. 1971 war ich auch damit fertig. Ich hatte alles auerhalb der normalen Arbeitszeit gemacht. Ich kam abends vom Betrieb nach Hause und blieb gleich unten im Bro. Wie haben Sie den 17. Juni 1953 erlebt? Ich war an dem Tag mit einem Bekannten in Leipzig. Und ich war vllig konsterniert. Ich hatte gehrt, dass es in Berlin einen Protestmarsch gegeben hatte, und sah auf einmal gegenber dem Hauptbahnhof, wie aus dem Fenster eines Verwaltungsgebudes die Akten flogen. Ich wollte mir das genauer ansehen, und pltzlich hrte ich ein mir nicht unvertrautes Gerusch: Panzerketten! Das war's dann. Hier in Flh hat sich, glaube ich, nichts abgespielt. Und die bei mir Beschftigten haben sich gar nicht bewegt. Zu dieser Zeit hatte ich sechs Betriebssttten. Das lief reibungslos. Als ich 1958 die Staatsbeteiligung aufnahm, waren es vielleicht 150 Beschftigte. Angefangen hatte ich wohl mit 30 Prozent Staatsbeteiligung, und es mgen zuletzt 40, 50 Prozent gewesen sein. Betrachteten Sie die Staatsbeteiligung als ein gutes Miteinander von sozialistischem Staat und kapitalistischen Unternehmern? Selbst aus heutiger Sicht muss ich sagen, das lief reibungslos. Wir waren erfolgreich, haben den Betrieb vergrert und ber 90 Prozent exportiert. Export war ja in der DDR besonders wichtig. Und deshalb habe ich auch Untersttzung bekommen, wo es ging: mal eine Baugenehmigung, mal neue Websthle. Die Materialbeschaffung war berhaupt kein Problem. 1950, 1951, 1952 schon, aber dann Es gibt manchmal so bldsinnige Zuflle im Leben. In der ersten Zeit, als ich berall versuchte, Auftrge zu bekommen,

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verschaffte ich mir einen gewissen Ruf dadurch, dass ich einen Stoff anbot, den ich vorher gar nicht gekannt hatte. Ein Grohndler aus Chemnitz hatte mich angerufen: Er suchte krampfhaft jemanden, der Drap liefern konnte. Drap ist ein Stoff, aus dem man Frack und Smoking und so weiter macht. Ich hatte davon zwar keine Ahnung, aber ich fuhr zu dem Mann. Er hatte eine ganze Reihe von Auftrgen. Da fiel mir ein, dass es in Crimmitschau einen Betrieb gab, der Drap machte. Dieser Betrieb brauchte gute Garne, die ich aber besorgen konnte. Drap war eine wunderbare Ware, und das Geschft damit entwickelte sich sehr rasch und gut. Da kam die DEFA zu mir, es kamen russische Geistliche, ich kriegte immer wieder Sonderauftrge - was zur Entwicklung meines Unternehmens erheblich beitrug. Es hat bis zuletzt auch private Betriebe gegeben. Es gab viele Unternehmer, die den Betrieb schon immer besaen, Familienbetriebe. Denen hat - jedenfalls, wenn sie sich Material beschaffen konnten und ihren Absatz hatten - niemand wehgetan. Aber wenn man, wie ich, den Betrieb aufbauen musste, brauchte man das Geld vom Staat. Insofern war die Staatsbeteiligung schon gnstig. Man wurde vielleicht berredet, aber es war niemand gezwungen, die Staatsbeteiligung anzunehmen. Das Geld der staatlichen Beteiligung brauchten Sie also? Ja. Meinen Anteil erhhte ich auf 46, 47 Prozent, bevor ich vorsichtshalber meine Mutter ausgezahlt habe, die ja noch mit 40000 oder 50000 Mark beteiligt war. Ich war der Komplementr und hatte eine ganze Reihe von Kommanditisten, neun oder zehn, weil ich ihre Webmaschinen und Rume brauchte. Ich habe nie Arbeitskrfteprobleme gehabt, weil ich damals entgegen allen Richtlinien die Sechsstundenschicht eingefhrt hatte. Die Frauen kamen alle aus der Umgebung unserer Stadt. Sechs Stunden waren denen lieber als acht Stunden am Webstuhl stehen, und ich hatte in zwei Schichten, also zwlf Stunden die Maschinen am Laufen. Ich nehme fr mich in Anspruch, ein exzellentes Verhltnis gehabt zu haben zu 112
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den Leuten, weil sie genau wussten, dass ich selber nicht faulenzte und dass der Betrieb sich entwickelte. Sie hatten ihren Vorteil davon. Ich hatte auch durchgesetzt, dass sie zu den gleichen tariflichen Bedingungen bezahlt wurden, wie sie in den volkseigenen Betrieben galten. Ich htte die Arbeiterinnen auch gar nicht halten knnen, wenn sie bei mir einen geringeren Lohn gehabt htten. Probleme mit Alkoholismus oder Bummelei kannte ich berhaupt nicht. Was sagte man zu Ihnen: Chef oder Herr Gang? Bei mir im Betrieb? Beides. Und viele, die man lnger kannte, hat man geduzt. Aber ich mochte eins nicht: Mit jedem per du zu sein. Das wre so wie in den ersten Jahren, als die Redner von der SED mit abgebundener Krawatte kamen, wenn sie vor die Massen traten. Und wie sollte ich zu den Frauen Du sagen? Ich hatte eine ausgezeichnete Beziehung zur Belegschaft. Ich erkenne es auch daran, wie die Leute mich heute noch gren. Wenn ich heute zurckdenke: Eigentlich lief das Geschft erst in den sechziger Jahren richtig gut - als ich anfing, Exporte zu machen. Erst einmal habe ich die Stoffe an unseren Handel verkauft oder an Konfektionsbetriebe. Dann brachten wir einen Artikel heraus, eine graumelierte Ware in Leinwandbindung, die ich nach Dresden in die Herrenmode verkaufte. Es wurden Anzge fr Russland draus gemacht. Das war ein dauerhaftes Geschft, und auf dieser Grundlage fing ich an, zu exportieren. Ein Hamburger Exporteur machte das, und ich habe jede Mglichkeit genutzt, in die weite Welt zu exportieren. Das hatte einen Riesenvorteil: Fr den Export bekamen sie einen Bonus von der Steuer! Nun war das so, dass man dafr, also fr die Reisettigkeit einen Pass brauchte. Die volkseigenen Betriebe kamen eher dazu. Die privaten, spter staatsbeteiligten Betriebe waren benachteiligt. Ich beschwerte mich darber in Berlin beim Generaldirektor des Auenhandelsbetriebs Textilkommerz. Es Stoph*. war der Schwiegervater von Willi Der empfing mich und sagte zu mir: Junger Mann, wenn drauen am Haus mein

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Name stnde, ginge das alles hier ganz anders! Er bestellt mich etwas spter wieder hin und sagte: Ich habe mir die Unterlagen angesehen, Sie drfen reisen. Ich bin froh, wenn es Firmen gibt, die einigermaen rentable Exporte bringen. Von Stund an konnte ich reisen. Ich war in Afrika, in Kuba und - wo Sie wollen. In die Bundesrepublik konnte ich immer fahren. Meine Frau durfte aber nicht mitreisen. Das war eine Bedingung. Wir sind mit unseren Kindern fter ins Ausland gefahren oder geflogen, aber das westliche Ausland blieb denen unbekannt. Als meine lteste Tochter erstmals mitbekam - sie war damals neun Jahre alt, dass ich nach Westdeutschland fahre, kriegte sie Angstzustnde: Der Vater in der Westzone!
Der Komplementr hei einer der tglich stattfindenden Arbeitsberatungen mit leitenden Mitarbeitern seines Betriebes. Plastolit in Dresden-Radebeul war Exporteur von Wasserspielzeug. Der 1950 mit 18 Angestellten als privates Unternehmen geschaffene Betrieb fr Kunststoff-Verarbeitung stellte als erster Betrieb in der DDR Kinderspielblle aus Plaste fr den Inlandbedarf her. 1960 nahm der Betrieb die staatliche Beteiligung auf und fhrte erstmalig in der DDR das Hochfrequenzschweien von Kunststoffen auf PVC-Folienbasis ein. Plastolit arbeitete mit 200 Beschftigten vorwiegend fr den Export. 90 Prozent der Wasserspielwaren (Blle, Wassertiere aller Art, Schwimmmatratzen, aufblasbare Bder und Wannen fr Kinder) wurden in 83 Lnder exportiert.

Plastolit: Blick in die Produktionshalle.

Haben Sie in den fnfziger Jahren die Fluchtwellen beobachtet? Sicher, ja. Das hat man schon, zumal ich viel in Berlin war, mitbekommen. Es sind auch hier aus dem Betrieb einige weggegangen. Nicht alle sind glcklich geworden dabei. Ich habe aber keinen ehemaligen DDR-Brger im Westen getroffen, und ich wollte das auch nicht, weil wir ja hier einen ausgesprochenen berwachungsstaat hatten, wo man sich an Kleinigkeiten hochzog. Haben sie damals viel mit anderen Unternehmern verkehrt? berwiegend in der Industrie- und Handelskammer und zu einem spteren Zeitpunkt in der Erzeugnisgruppe, wo man Betriebe gleicher Produktion zusammenfhrte. Viele private Treffen gab es nicht. Wir hatten hier mehr Westbesuch - schon wegen meiner Verkufe dort. Ich hatte eine ganze Reihe namhafter Leute hier. Einer der bekanntesten Unternehmer der Schweiz karri oft zu uns nach Hause. Er rief einen Tag vorher
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an. Meine Mutter musste dann grne Kle machen. Danach wurden die Geschfte besprochen. Doch einmal ist es uns passiert. Ich hatte einen Vertreter in Sdafrika, der mich einmal im Bro besuchte und pltzlich verschwunden war. Er war weggefahren, nachdem er meiner Frau einen riesengroen Rosenstrau berreicht hatte. Dabei hatte er ihr gesagt, mit mir mchte er doch nichts zu tun haben, ich she ihm zu sehr nach SS aus! Zu der hatte ich nie gehrt, aber ich konnte ihm diese uerung nicht bel nehmen. Der Mann war 1933 als Jude nach Sdafrika emigriert. Die Spinnerei, in der mein Vater arbeitete, hatte ja im Ausland viele jdische Vertreter. Und zuflligerweise, als ich in Kriegsgefangenschaft war, wollte ich ja meine Eltern wissen lassen, dass ich noch lebte. Ich erfuhr, dass man Postkarten in die Schweiz schicken knnte, und schrieb an einen Vertreter, von dem ich die Adresse kannte. Diese Karte erreichte den Mann auch, und der schrieb sofort an meinen Vater: Ich habe einen Brief von Ihrem Sohn bekommen, der Sie darber informieren lassen mchte, dass er noch lebt, und das tue ich hiermit. Im brigen mchte ich mit Ihnen in Zukunft nichts mehr zu tun haben. Alle deutschen Firmen mussten damals jdischen Vertretern im Ausland kndigen. Ich war damals noch so jung und unbedarft, dass ich berhaupt nicht darauf kam. Wann ist Ihnen denn bekannt geworden, dass die Juden aus Deutschland verschwanden? Frau Gang: Ich htte es wissen mssen oder mir berlegen knnen, denn meine beste Freundin war eine Jdin. Die ging mit mir in die Volksschule und dann auch in die Oberschule. Sie war dann pltzlich weg. Ich habe mir berhaupt nichts berlegt. Die Familie ist vermutlich mit viel Glck raus gekommen, aber dass die Juden so verfolgt wurden ... Es hat ja darber keiner mit uns gesprochen, und ich glaube, unsere Eltern konnten darber nicht sprechen, auch wenn sie es wussten.

Herr Gang, Sie sind 1972 viel in der ffentlichkeit aufgetreten und oft zitiert worden. Was war da? Honecker* Mit der bernahme der Parteifhrung durch 1971 zeichnete sich ab, dass eine Vernderung kommen wrde. Zunchst hat er viel Positives fr die Bevlkerung bewirkt - aber wirtschaftlich Unsinniges. Ich sehe mich heute noch beim Junior stehen, dem groen Geschft in Zwickau, wo man damals in jeder Menge Schuhe aus bekannten bundesdeutschen Firmen kaufen konnte, und die Preise waren hier niedriger als drben! Es war unverkennbar, dass die SED unter Honecker einen anderen Kurs als unter Ulbricht steuerte - auch in der Einstellung gegenber den staatsbeteiligten Betrieben. Ich htte gern so weitergemacht wie zuvor, aber auf die Dauer ging es nicht. Vielen Leute, die mich heute fragen, wieso ich mich so schnell entschlossen habe, ist unbekannt geblieben, welches Gesetz man damals vorbereitete. Die Vertrge ber staatliche Beteiligungen enthielten den Passus: Wer kndigt, scheidet aus. Das ist eigentlich internationales Handelsrecht. Doch damals war eine Vernderung der Gesetze in Vorbereitung: Wenn der Staat kndigt, erlischt die Firma! Und wenn die Firma erlischt, zahlen Sie aus Ihrem Kapitalanteil 90 Prozent Steuern! Man htte auch auf diese Weise die Enteignung betreiben knnen. Und da wre mir kaum etwas geblieben. Das war mir klar. Ich sage das, damit man nicht den Eindruck hat, wir htten uns damals aus lauter Idealismus entschieden. Viele Leute verkennen heute, welche Gefahr da bestand. Dr. Kurt Wnsche*, damals Justizminister, von der LDPD gestellt, hatte mir damals gesagt, dass man an einer Vernderung der Gesetze ber die staatliche Beteiligung arbeitete. Es gab eine - wie soll ich es heute nennen? - eine AufbruchStimmung. Der LDPD-Parteitag sollte im Februar 1972 stattfinden. Die Themen fr Diskussionsbeitrge wurden wie immer vorher verteilt und die Texte von einem kleinen Gremium durchgelesen. Ich war in einem Seminar fr Reisekader am Kyffhuser, als ich nach Berlin bestellt wurde. Da wurde ber
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Schwerpunkte der Diskussionsbeitrge gesprochen, ber die Verbesserung der Arbeit im Interesse der Hebung des Lebensstandards, ber eine engere Verbindung zwischen VEB, den volkseigenen Grobetrieben, und BSB, den Betrieben mit staatlicher Beteiligung, und so weiter. Ich habe meinen Beitrag also unter diesem Gesichtspunkt aufgebaut. Und da rief mich Gerlach an und wollte, dass ich einen Satz hinzufge: Aus diesem Grunde erklre ich meine Bereitschaft, meinen Anteil am Betrieb an den Staat zu verkaufen. Das ist der einzige Satz, der mir in die Feder diktiert wurde, alles andere blieb unverndert. Ich dachte: Ja, warum nicht? Wenn man A sagt, muss man auch B sagen. In der Weimarhalle sprach ich als zweiter. Und dann ging das Theater los, kann ich Ihnen sagen. Nicht, dass da keine Zustimmung war oder gepfiffen wurde oder so etwas, nein, ich wurde umringt, Fernsehen und Rundfunk - ich war das gar nicht Gerlach* auf mich zu und gewhnt. Als das zu Ende war, kam sagte: Du musst jetzt nach Hause fahren und es dem Ersten Sekretr der SED-Kreisleitung beibringen. Der wei es noch nicht. Ich bekam von Erich Honecker den Hinweis, dass wir selber informieren sollten. Also habe ich mich ins Auto gesetzt und bin gefahren. Und der Erste Sekretr, den ich ja kannte, sagte dann zu mir: Mensch, das ist ja alles schn, was ihr da macht, aber bei uns wei es keiner! Darauf ich: Ruf mal in Deinem ZK an ... Am Tag danach war ich wieder in Weimar. Auf dem Parteitag haben sich noch zehn, zwlf Komplementre fr den Verkauf erklrt, weil sie sahen, es gibt keinen Ausweg. Aber sie wussten auch noch nicht, wie es nun weitergehen wrde. Einer kam zu mir, vielleicht zehn Jahre lter als ich, Mitglied des Staatsrats. Er hatte Trnen in den Augen, war ja meiner Meinung, wusste aber nicht, wie er den elf Gesellschaftern in seiner Familie das alles klar machen sollte. Das war eine aufregende Zeit. Vielleicht ein Prozent der Betriebe hat den Druck ausgehalten. Die waren so unbedeutend, dass keiner sie haben wollte. 11 8
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Was hielten Sie von Honecker als Politiker? Ich habe ihn nur einmal gesprochen, und das Gesprch war ohne Belang. Ich halte ihn fr einen verbohrten Kommunisten mit durchaus ehrlichen Absichten. Er hat ja immerhin zwlf Jahre dafr im Zuchthaus gesessen. Ich bin schon bereit, einen Menschen zu respektieren, der seiner berzeugung wegen mit allem rechnen muss - so wie die Attentter vom 20. Juli 1944, die entweder erschossen oder auf andere Art hingerichtet wurden. Ob er immer richtig entschieden hat, das will ich gar nicht beurteilen. Aber er trat wirklich an, um etwas fr die Arbeiterklasse zu tun. Als er 1971 die Macht bernahm, gab es eine Verbesserung fr die Bevlkerung, fr den einzelnen Menschen, aber nach zwei Jahren war es wieder der alte Trott. Ich wei nicht, ob man auf Honecker die Verantwortung fr alle Vernderungen abschieben kann. Es hat sich - so meine Beobachtung damals - bei den Sitzungen des Zentralkomitees die Auffassung durchgesetzt, dass man nun Schluss machen sollte mit der privaten und halbstaatlichen Industrie. Ich glaube, dass Honecker damals getrieben wurde. Meine Partei hat in dieser Zeit keine Rolle gespielt. Sie hat grundstzlich immer die groe Partei untersttzt. Jedenfalls kam nach dem VIII. Parteitag der SED die Entscheidung, alles in Volkseigentum zu berfhren. Das wurde zunchst nicht verffentlicht, das wird schwer nachzuweisen sein, da msste man alle Dokumente lesen. Die Privatunternehmer und der sozialistische Staat wie passt das zusammen? Wie sehen Sie das? Ich glaube, dass man Lenin falsch interpretiert hat. Ich bin kein Lenin-Kenner, habe nur einiges in der Universitt gehrt, aber ich glaube, dass dieser Mann zu intelligent war, um die Privatwirtschaft zu verbieten. Meines Wissens wurden Privatunternehmen in Russland eine ganze Zeit lang weiter betrieben, und am Ende kam sowohl dort als auch spter in China eine Art von staatlicher Beteiligung auf. Sicher, man hat sich umarmt bis der andere erstickt war, das will ich gar nicht bestrei1
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ten. Zunchst war es aber der Ausweg aus der Katastrophe von Krieg und Nachkrieg, dass man private Industrie zulie in Russland und auch hier. Wahrscheinlich hat die Fehlberlegung darin bestanden, dass Privatbetriebe nach der Verstaatlichung genauso rentabel sein wrden wie zuvor und viel mehr Gewinn fr den Staat bringen wrden. Natrlich ging das nicht auf. Was der Staat dabei wirklich gewonnen hat, ist meines Wissens nicht bekannt. Aus heutiger Sicht beurteilt, htte man es 1972 nicht machen drfen. Man htte die Steuern erhhen knnen. Man htte warten knnen, bis sich die wirtschaftliche Notwendigkeit einer Vernderung ergeben htte. Anstatt dessen wurden viele Betriebe, vor allem kleinere, mehr oder weniger heruntergewirtschaftet. Hatten Sie damals schon einen Plan fr die Zeit nach der Verstaatlichung? berhaupt keinen. Ich wusste nur, dass man in der Industrie nicht so schnell auf mich verzichten wrde - so berheblich das jetzt klingen mag. Ja, ich hatte damit gerechnet, dass man mir die Betriebsleitung berlsst. Meine Arbeiter waren nicht begeistert, weil sie vllig richtig einschtzten, dass ich nicht lange bleiben wrde. Und das war auch so. Unser Betrieb gehrte zur VVB Wolle und Seide, so hie die Vereinigung Volkseigener Betriebe, und gemessen an den rund 40000 Beschftigten der VVB war unser Betrieb nicht so wichtig. Es ging sofort los, dahin und dorthin ... Fr die ersten sechs Monate bernahm ich die Leitung der Gruppe der ehemaligen BSB. Fr mich gab es eine Perspektive, weil ich einen guten Ruf durch den Export erlangt hatte und zweitens einen Bildungsweg absolviert hatte, der mir eine Ttigkeit in verschiedenen Leitungspositionen ermglichte. Ich war 46 Jahre alt - das war etwas anderes, als wenn man mit 56 so etwas entscheiden musste. Insofern war es fr manche Privatunternehmer schwieriger. 120
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Sind die Privatunternehmer in der DDR als Opfer zu betrachten? Zum Teil sicher. Ich rede nicht von der Umwandlung, sondern ich meine damit, dass die Entwicklung fr private Betriebe enge Grenzen hatte. Die Entwicklung des Privateigentums wurde ja nicht gefrdert. Die staatliche Beteiligung war eine Mglichkeit und hat das berleben fr eine gewisse Zeit gesichert. Langfristig sah ich keine Perspektive fr die kleinen und mittleren Betriebe - aber nicht aus politischen, sondern aus kommerziellen Grnden. Es war schon eine Ausnahmeerscheinung, wenn jemand anfing, so wie ich, und nach 25 Jahren einen 300-Mann-Betrieb mit moderneren Maschinen und Gebuden hatte. Ich war der jngste im Kreis der Fabrikanten. Als der Verkauf der privaten Anteile errtert wurde, waren zuerst alle dagegen, und ich als Jngster habe mich weder pro noch kontra erklrt bis ich ein paar Wochen spter zu der Auffassung kam, dass es gar kein Entrinnen gab, und ich den Antrag stellte. Acht Tage danach haben alle anderen ihren Antrag auch gestellt. Wenn es der eine macht, bleiben den anderen keine Mglichkeiten Was nderte sich fr Sie nach der Verstaatlichung in Ihrem tglichen Berufsleben? Es war von vornherein absehbar, dass sie mich nicht lange in meinem Betrieb lassen wrden. Man berlegte, mich als stellvertretenden Minister in ein Ministerium zu setzen, was ich aber nicht anstrebte. Ich bin dann in die Direktion eines groen Kombinats geraten, was auch nicht leicht war. Da saen zehn Direktoren, alle SED-Genossen, die gar nicht mit einem ehemaligen Privatunternehmer rechneten, sondern vielmehr glaubten, den erlegt zu haben. Ich bin kein dnnhutiger, empfindsamer Mensch. Bei der Sitzung der Direktion forderte mich einer meiner Kollegen in der Kaffeepause dazu auf, den Kaffee zu spendieren - wegen meiner guten finanziellen Situation. Ich habe schweigend bezahlt. Bei nchster Gelegenheit kam ich ihm zuvor und sag121

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te, dass den Kaffee nun dieser Genosse bezahlen oder jeder es fr sich selber tun werde. Dabei hatte ich Verstndnis fr die Leute: Den Privaten ging es viel besser als ihnen, und pltzlich kam einer in der Leitung und bernahm dann auch noch den Export! Zuvor, bis 1976, war ich Direktor fr Materialwirtschaft und musste mich um die gesamte Versorgung mit Garn usw. kmmern. Dazu gehrte auch der Fuhrpark mit 70 Kraftfahrern. Mein Stammbetrieb ist spter in den Grobetrieb eingegangen. Ich bin, glaub ich, gar nicht mehr hingegangen. Ich knnte jetzt sagen, weil ich gar keine Zeit dafr hatte, aber ... Man muss im Leben manchmal auch den Mut haben, etwas hinter sich zu lassen, nicht davor zu flchten, aber sich nicht zurckzuorientieren. Haben Sie nach der Verstaatlichung weniger verdient? Natrlich, die Gehlter waren nicht riesig. Ich bekam sicher so 2000, 2 500 Mark. Das war, gemessen am vorigen Verdienst, nicht viel, Hatten Sie eine krzere Arbeitszeit? Ja und nein. Ab 1972 war ich Angestellter in einem greren Betrieb. Es ist schon ein gewaltiger Unterschied zwischen einem solchen Angestellten und dem Leiter eines kleineren Betriebs, wo sie jeden Menschen kennen und ihre eigene Arbeit sprbare Wirkung hat. Im Grobetrieb wusste man, wann man nach Hause kam. Man hat allerdings auch Dienstreisen gehabt. Als ich fr den Export zustndig wurde, wurde aber alles anders. Im Urlaub auf Rgen kriegte ich einen Anruf und musste nach gypten fliegen. Die wichtigsten Verkaufsverhandlungen hatte ich damals in Hamburg, das war fr uns das Nchstliegende. Die persnlichen Verbindungen habe ich heute noch. Aber ich sah auch viel von der Welt. Abgesehen von den Bezgen ging es bei meiner Ttigkeit in der Leitung des Kombinats nicht anders zu, als wenn ich in der Leitung von Mercedes-Benz ttig gewesen wre. Ich kannte
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Von dem den spter ermordeten Hanns-Martin wei ich ungefhr, wie das dort so zuging. Wissen Sie, mit der Zeit fdelt sich alles ein. Das ist in der Ehe ebenso. Und dann schluckt man auch das eine oder andere. Waren Sie damals vom Sozialismus berzeugt? Das war ich bestimmt nicht. Aber ich war davon berzeugt, dass sich dort, wo er bestand, nichts verndern wrde. An die Mglichkeit, die sich 1989 ergab, habe ich nicht geglaubt nie geglaubt, weil ich die militrischen Interessen der Ostblocklnder, angefangen mit Russland, vllig nchtern eingeschtzt habe. Und es gab ja auch von westdeutscher Seite Brandt* war der keine derartigen Anstrengungen mehr. Willy Letzte, der gesamtdeutsch dachte. Die anderen wollten ja gar nicht. Ich htte mir schon gewnscht, den Betrieb, den ich aufgebaut hatte, in der Bundesrepublik weiterfhren und entwickeln zu knnen. Aber wie soll ich sagen? der Mensch fgt sich mit der Zeit den Bedingungen, die er nicht ndern kann.

Schleyer*.

Ja, das stimmt, aber kann man sich nicht einfgen und dabei eine kritische Haltung wahren? Sicher. Man hat sich schon aus kommerziellen Grnden berlegt, was man in westdeutschen Verhltnissen machen knnte. Das ist das eine. Das andere war, dass man in gewissem Umfang zufrieden war, eine Sonderstellung genoss, materielle Vorteile, auch in den Westen fahren konnte. Allerdings wollte ich mich nie in Abhngigkeit begeben. Natrlich kannten wir den Unterschied zwischen Ost- und Westdeutschland. Hinberzugehen htte aber auch bedeutet, auf alles hier zu verzichten! Nein, meine Frau und ich, wir hatten nie den Drang zu flchten. Nun muss ich dazu sagen, dass meine Frau auch die Idealbesetzung war, sie hat nie versucht, in irgendeiner Hinsicht auf mich Einfluss zu nehmen. Viele gleichaltrige Kollegen haben sich nach der Flucht im Westen scheiden lassen.
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Denken Sie, dass es den Arbeitern in einem sozialistischen Staat besser geht? Nein, aber sie leben sicherer, wenn Sie verstehen, was ich meine. Fr mich wre die Situation unertrglich, wenn ich nicht wsste, ob ich in vier Wochen noch Arbeit habe. Das stand bei uns in der Verfassung, dass jeder das Recht auf Arbeit hatte. Sie konnten das Recht einklagen! Das war schon was wert. Was halten Sie vom aktuellen Diskurs ber die DDR und von der so genannten Ostalgie? Ich halte mich zurck. In unserem Freundeskreis kommt eigentlich niemand aus der Industrie, es sind eher rzte. Sie haben natrlich andere Erfahrungen, als ich sie gewinnen konnte. Ostalgie - das unterstellt ja, dass Leute sich nach dieser Zeit zurcksehnen. Aber das kann ich nicht feststellen. Im Gegenteil, ich wundere mich manchmal, dass es dies nicht gibt. Fr meine Frau und mich kommt das nicht in Betracht, fr uns hat sich soviel nicht gendert, und wenn, dann zum Positiven. Bei den Wahlen haben die Nachbarn - sie sind entweder einfache Arbeiter oder schon Rentner - alle CDU gewhlt. Also Ostalgie? Ich knnte mir vorstellen, dass man manches heute etwas ruhiger als nach der Wendezeit sieht. Das Thema Stasi, was heute noch eine groe Rolle spielt, hat ja doch wenige betroffen, obwohl das Netz sicher gro gewesen ist. Haben Sie da eigene Erfahrungen? Mir ist Folgendes passiert. Einer meiner Freunde war ein SEDWirtschaftsmann und hatte einen Bruder in Westberlin, der seinen Buick fr 4000 Mark verkaufen wollte. Ich wollte kaufen, wusste aber nicht, wie ich das Auto einfhren konnte. Es gab ein Vermittlungskontor fr Kraftfahrzeuge in Chemnitz, wo ich mich informierte. Alles wurde nach ein paar Tagen geklrt. Ein Mann wurde losgeschickt, um die Einfuhr zu ttigen. Wir trafen uns dann in einem Berliner Hotel, ich bernahm den Wagen und bezahlte. Als wir bei einer Kontrolle den Ausweis vorzeigen sollten, sagte der Mann vom Vermitt124
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lungskontor: Lassen Sie mal Ihren stecken. Er zeigte seinen, und die Uniformierten rissen die Hacken zusammen! Wer war das? Ich will Ihnen nur sagen, ich bin Oberst im Ministerium fr Staatssicherheit, den Wagen brauchen wir, hier haben Sie Ihre 4000 Mark zurck. Nach 14 Tagen rief er mich an: Er mchte mich in den Chemnitzer Hof zum Essen einladen. Ich war schon ein bissel misstrauisch, ging aber hin und bekam folgendes zu hren. Wir knnen auf das >Sie< verzichten. Ich war auf der Offiziersschule bei der Luftwaffe. Du warst auf der Offiziersschule bei der Infanterie, und wir brauchen Leute wie dich. Wir haben ja viele ehrliche, gute Genossen, aber manche wissen nicht, wie sie mit Messer und Gabel umgehen sollen. Du hast Fremdsprachenkenntnisse, auerdem knnen wir uns vorstellen, du kommst gut mit Frauen zurecht, wir brauchen dich! Ich war fassungslos. So etwas mchte ich jetzt hier im Restaurant nicht entscheiden. Ich hatte eine Reise gebucht und wollte um diese Zeit mit meiner Frau und den drei Kindern nach Ungarn. Aber das ist doch kein Hinderungsgrund! Ich garantiere dir, du kriegst die Genehmigung, mit der Familie nach Italien zu fahren, kannst alle Kinder mitnehmen, nur: ich brauche dich jetzt fr 14 Tage ... Ich bin mit der Familie aber doch nach Ungarn gefahren und habe mir dort den Kopf zerbrochen: Was machst du nun? Wie kommst du aus dem Schei raus? Wir sind an einem Sonnabend zurckgekommen, hatten noch Besuch, dann klingelte es, und ich dachte: Jetzt kommt er! Da steht der Bezirksvorsitzende meiner Partei drauen: Die haben in Berlin beschlossen, du sollst Mitglied der Volkskammer werden! Ich sagte: Auch das noch! Und dann fiel bei mir der Groschen: Das geht ja nicht, die knnen dich ja nicht in die Volkskammer schicken und auch noch frs MfS requirieren! Und ich antwortete: Gut, mache ich. Nun habe ich jeden Tag auf den Anruf der anderen Seite gewartet, es kam aber keiner. Eines Tages rief mich meine Frau an: Du hast Kunden hier oben, der Kleidung nach West-

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deutsche... Das war der Stasioberst. Wir bedauern das, aber nach der Verffentlichung seiner Personalien samt Foto im Handbuch der Volkskammer ist ein Mann fr uns natrlich nicht zu gebrauchen. Tut dir das Leid? Damit war die Episode zu Ende. Ich habe volles Verstndnis fr Leute, die auf diese Weise angeworben wurden und einfach nicht wussten, wie sie da rauskommen sollten. Ich htte es auch nicht gewusst. Es war ja damals im Hotel alles schon besprochen worden: Mein Betrieb sollte unangetastet bleiben, mein Einfluss unverndert. Das Wegkommen, das Neinsagen ist in so einer Situation verdammt schwer. Hatten die Brger die Stasi als Bedrohung im Hinterkopf? Ich wei nicht, ob die Staatssicherheit eine so groe Rolle fr den einzelnen Brger gespielt hat. Im Grunde hat jeder Staat eine solche Organisation. Wie die arbeitet, wie gut oder schlecht und fr wen, das knnen Auenstehende nicht beurteilen. Der Mann, mit dem ich es zu tun hatte, ist noch vor der Wende gestorben, obwohl er nur so alt war wie ich. Der war sicher Feuer und Flamme fr seine Aufgabe. Ob er Erfolge hatte, wei ich nicht. Aber das war kein unangenehmer, kein schlechter Mensch, wrde ich heute sagen. Welche Vorstellungen hatten Sie von der Zukunft Ihrer Kinder? In meiner Branche hatten sie keine Perspektive. Den Sprung in die Selbstndigkeit htte man nur unter bundesdeutschen Verhltnissen machen knnen: mit niedrigen Steuern, hohen Gewinnen und entsprechend groen Krediten. Da htten sie etwas vllig Neues anfangen knnen. Ich wollte 1970/71 eine neue Fabrik bauen. Gott sei Dank, das hat sich verschoben, es wre sonst alles noch komplizierter geworden. Das htte ja einen enormen finanziellen Aufwand mit sich gebracht und die entsprechende Verschuldung. So habe ich eigentlich nur in alten Gebuden produziert. Die habe ich zum Teil modernisiert, aber das waren nur Teillsungen.
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1990 beantragte Herr Gang rechtzeitig eine Entschdigung. Eine Rcknahme des Betriebs kam fr ihn nicht Frage. Probleme mit der Treuhand hatte er auch, musste prozessieren, erhielt aber 1991 sein Geld und hat seine Gesellschafter ausgezahlt. Herr Gang, was hielten Sie von der Reprivatisierung? Aus meiner Kenntnis der bundesdeutschen Wirtschaft heraus war mir von vornherein klar, dass die Betriebe, um die es ging, sich gar nicht behaupten konnten. Es gab damals mal ein Gesprch in der Parteifhrung mit geladenen Gsten, und da wurde errtert, wie diese Betriebe spter existieren knnten. Es war eigentlich das einzige Mal, dass ich zu Gerlach in Widerspruch geriet, als ich sagte: Macht euch nichts vor, diese Betriebe haben hchstens ein Jahr, dann ist es vorbei, die reprivatisierten Betriebe knnen in der Marktwirtschaft nicht existieren! Und genau so ist es gekommen. Gerlach hat das in seinem Buch Erinnerungen kritisch vermerkt, indem er schrieb, ich htte keinen Mut gehabt. Ich bin bis zuletzt in der LDPD geblieben. Im Februar 1990 war ein Parteitag in Dresden. Zuvor gab es ein Treffen des alten Zentralvorstands, und Manfred Gerlach sagte, dass die bisherigen Kader der LDPD auf dem Parteitag nicht reden sollten. Das fand ich nun wieder albern und sagte: Entweder sind wir eingeladen und haben die Mglichkeit zu sprechen, oder ich gehe nicht hin! Und ich bin noch an dem Abend nach Hause gefahren. Ich hab' dann nichts mehr von der LDPD gehrt - mal abgesehen davon, dass ich heute noch mit Gerlach und anderen telefoniere. Die letzte Frage an Sie beide. Wenn Sie Ihr Leben berblicken: Welche Zeit war die schlechteste und welche die schnste? Herr Gang: Die schnste Zeit? Das ist schwer zu sagen. 1972 wird ja die schlechteste Zeit gewesen sein. Bei der Umwandlung wusste ich nicht, wohin das Schiff geht. Mit niedrigerem Einkommen zurechtkommen ... Damals fuhr ich dann einen Lada. Der Mercedes passte nicht zu einem VEB, wo jePrivatunternehmer- Erich Gang

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der einen Dienstwagen hatte. Anpassung in vielen Details, von jedem wird die Anpassung gefordert. Frau Gang: Aber ich bin mit meinem Mann immer gut gefahren. Wir haben uns eben eingerichtet - und fertig. Und wenn ich mir berlege, dass ich meine drei Kinder in der DDR aufgezogen habe - ohne Hasch, ohne diesen frchterlichen Sex und all das, was so dazugehrt, was durch das Zusammentreffen der beiden Teile erst so richtig zum Vorschein kam. Und die drei sind alle was Anstndiges geworden. Da kann ich doch zufrieden sein! Herr Gang: Ich wollte auch noch sagen, dass es uns gut ging - weit ber der Norm. Ich bin auch weit davon entfernt, alles was damals gedacht und getan worden ist, zu verurteilen. Die wirtschaftliche Effektivitt fehlte sicher, und der Staat war politisch rigoros, aber wenn ich heute an die Millionen von Arbeitslosen denke und daran, dass die kleineren Industriebetriebe zum Sterben verurteilt sind Frau Gang: Ja, wenn wir alles nehmen: Es sind mindestens fnf Regime gewesen, die man durchlebt hat. Warum mssen alle so extrem sein? Sie knnten sich doch mal angleichen. Nicht nur: Kapitalismus oder Kommunismus! Ein Mittelding msste es geben.

Das Ehepaar Julius und Margarethe Rufus, Textilindustrie Julius Rufus wuchs in einer intakten, wohlhabenden brgerlichen Familie auf Sein Vater war Rechtsanwalt und etwas altertmlich in seinem Verhalten. Er hatte sein Wohnzimmer mit Schreibtisch und seinen Geschftsraum. Wenn wir als Kinder zum Vater wollten, mussten wir anklopfen. Aber oft durften wir nicht eintreten! Und das in einer Familie, das war schon ein bisschen hart. Die Familie hatte immer ein Dienstmdchen. 1944 wurde eine vertriebene Frau mit vier Kindern in die Siebenzimmerwohnung eingewiesen. Sie lebte sich ein und blieb weiterhin als Hilfe in der Familie. Julius Rufus: Was man in jungen Jahren als anstndigen Umgang, ob im eigenen Elternhaus oder bei den Groeltern erlebt hat, beeinflusst einen doch. Meine Frau und ich, wir wissen vom Haushalt der jeweiligen Familie immer wieder nett zu berichten. Allein das Essen, die Essengepflogenheiten, ordentlich hinsetzen ... Ja, bei uns gab es noch einen richtig gedeckten Tisch. Das hatten wir so in uns aufgenommen, dass wir spter versucht haben, es hnlich in unserem Haushalt durchzufhren, wenn auch die materiellen Mglichkeiten in der DDR nur teilweise gegeben waren. Respekt und Hflichkeit, das Essen als tgliches ritualisiertes Familientreffen sind Traditionen, die das Ehepaar ber die Jahre hinweg pflegte. Die Mutter von Margarethe Rufus stammte aus einer Fabrikantenfamilie, in der es sich fr eine Frau nichtgehrte, zu arbeiten. Trotzdem schaffte sie es, als ihr Mann pltzlich starb, ein Gardinen- und Teppichgeschft aufzumachen. Ein jdischer Partner ihres Vaters half ihr dabei. Margarethe und Julius Rufus fanden auch

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beruflich so zusammen, dass es sich fr ihren Textilbetrieb als sehr gnstig erwies. Margarethe Rufus begann 1970 im Betrieb voll zu arbeiten und wurde 1982 Betriebsleiterin. Margarethe Rufus: Wir stammen beide aus G. und haben 1950 auch zusammen das Abitur gemacht. Mein Mann war infolge der Kriegsereignisse in meine Klassenstufe gekommen. Er ist Jahrgang 1930 und ich bin 1932. Wir haben 1954 geheiratet. Der Grovater meines Mannes mtterlicherseits hat 1935 mit 60 Jahren einen eigenen Webereibetrieb aufgebaut. Er kam von der Seidenweberei her - aus Krefeld, der Stadt von Samt und Seide. Dort war er von einem Herrn E., der von Grovaters Kenntnissen und Fhigkeiten gehrt hatte, beauftragt worden, nach Berga an der Elster in Thringen zu gehen, um dort die Seidenweberei einzufhren, weil es in Mitteldeutschland nur Woll- und Leinenweberei und Mischgewebe gab. Von Berga aus ist er nach G. gekommen. Er hat auch hier die Seide eingefhrt und schlielich eine eigene Seidenweberei aufgebaut - in der Annahme, dass es fr die vier Kinder seiner einAgitation in der Gritnmaischen Strasse / Naschmarkt Leipzig, 1948.

zigen Tochter eine Existenzgrundlage sein wrde. 1943 starb er schon, und der Betrieb wurde auf meine Schwiegermutter bertragen, die Prokurist und Betriebsfhrer einstellte, bis die Jugend herangewachsen war. Julius R.: Meine Mutter nahm nach Grovaters Tod die Stellung eines Komplementrs ein, obwohl sie gar keine Ahnung von dem Betrieb hatte. Unser Prokurist hatte die Generalvollmacht und leitete den Betrieb jahrelang. Wie kam es dazu, dass Sie den Betrieb weiterfhrten? Fr uns, meine Frau und mich, war in G. unser Zuhause. Schwiegermutter, Gromutter, die Fabrik, das Haus - sollten wir das alles einfach aufgeben? Es wre unmenschlich gewesen, Schwiegermutter und Gromutter alleine zu lassen. Und der Betrieb und das Haus wren durch unseren Abgang dem Staat zugefallen. Ich bin der Einzige von meiner Familie, der in der DDR geblieben ist. Ich wre mir wie ein Lump vorgekommen, wenn auch ich noch gegangen wre. Wir hatten ja gute Angebote, nach Westdeutschland zu kommen. Mein Vater war Rechtsanwalt. Er war der 2. Stellvertreter der Thringer Landsmannschaft im Westen. Wir hatten sehr, sehr viel Westkontakt - Leute, die zu Besuch kamen und den Eindruck erweckten, irgendwelche Auftrge meines Vaters durchzufhren oder als Nachrichtenberbringer zu dienen. Wir haben nun in der Stasiakte lesen knnen, dass wir damals sehr berwacht wurden. Smtliche Briefe wurden geffnet und gelesen. Weil Sie Unternehmer waren? Nein, es war nur politisch. Mein Vater war in der Liberal-Demokratischen Partei. Wie das so in den ersten Nachkriegsjahren war, hoffte man, dass man vielleicht noch das eine oder andere fr das Brgertum retten konnte. Mein Vater hat gegen die Regierung agitiert und in den Kreisverbnden der LDPD in Schleiz, Rudolstadt, Jena Leute gesucht, die seine Ansichten teilten. Den Ausschlag gab zuletzt ein Brief an seinen Par-

is Oprium hit 1848 iid inder Folgeleil veP5091, ii fhrin im Kopf uni Euhl,OpfflApalie jfl Fridpp ierArb 1rrka s iu

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teivorsitzenden Dr. Loch. Mein Vater schilderte ihm die Situation der Selbstndigen und ihre Bereitschaft, unter diesen Umstnden das Land zu verlassen. Der Brief wurde schon im Vorzimmer von Dr. Loch abgefangen, und mein Vater wurde verhaftet. Er hatte das Glck, dass die Untersuchung noch lief, als es zum 17. Juni kam. Er wurde nach vier Monaten entlassen. Wenn dasselbe zwei Jahre eher passiert wre, wre er nicht raus gekommen! Ich bin auch eingesperrt worden - am 15. April 1953. Der Grund meiner Inhaftierung war Verdunklungsgefahr: Ich htte in der Wohnung Dinge beseitigen knnen, die vielleicht aussagekrftig fr die Staatsanwaltschaft gewesen wren. Das Betreten des Betriebes wurde damals allen Familienangehrigen untersagt. Der Knast als solcher war nicht sehr schn, der Aufenthalt in der Zelle gleich gar nicht, aber das allerschlimmste war der Weg von der Untersuchungshaftanstalt zur Polizei. Eines Tages musste ich gegen Mittag zum Verhr raustreten. Handschellen an, zum Tor raus, zu Fu ber 'n Markt mit einem Polizisten neben mir und einem Polizisten hinter mir. Margarethe R: Die wollten doch Karriere machen. Sie waren schrfer als ihre Vorgesetzten. Julius R.: Wie in der Phase, als die vielen Unternehmer eingesperrt wurden. Erst kamen die Eisdielenbesitzer an die Reihe, dann die Mhlenbesitzer ... Es ging branchenweise. Ja, das war berall in der DDR Margarethe R.: Man sperrte ein und suchte dann irgendeinen Grund. Wahrscheinlich, um schon mal zu sortieren: Wem knnen wir die Sachen wegnehmen ... So war damals die Linie. Nach dieser 53er-Revolte sind sie 'nen kleinen Schritt zurckgegangen, da wurden sie wieder ein bisschen loyaler. Was ist mit Ihren drei Geschwistern geschehen? Julius R.: Mein groer Bruder, Jahrgang 1928, war der erste, der die sowjetische Besatzungszone verlie. 1947 ist er mit Genehmigung der Besatzungsmacht zwecks Ausbildung an der Ingenieurschule nach Krefeld gegangen. Wir waren immer
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sehr eng miteinander verbunden, haben korrespondiert und nach Mglichkeit telefoniert. Damals hat man ja das Telefongesprch nachmittags um fnf beim Fernamt anmelden mssen, und nachts um drei hat man es bekommen. Mein Vater und meine Schwester gingen 1953 illegal nach der BRD. Meine Schwester, Jahrgang 1935, lernte in Krefeld einen jungen Mann kennen und blieb dort hngen. Als meine Mutter 1957 offiziell rber ging, ging der jngste Bruder mit. Nachdem er sein Abitur gemacht hatte, studierte er Bauwesen und machte seinen Diplomingenieur. Was sollten die noch in so eine kleine Weberei zurckkommen? Die Mutter hatte von 1953 bis 1957 um die Genehmigung ihrer bersiedlung gekmpft letztlich mit Erfolg. 1957 - das war so 'ne lockere Zeit. Wenn sie illegal gegangen wre, htte ich wahrscheinlich auch gehen mssen, denn die Firma htte mich finanziell ruiniert. Ich htte von keinem anderen in der Familie zustzlich einen Gewinnanteil bekommen. Da htte der Facharbeiter mehr verdient als ich. Margarethe R: Er hat die Webereiausbildung und ich hab' die Lehre als Augenoptiker gemacht. Ich war in Jena auf der Fachschule. Er war siebenmal von der Reichenbacher Textilfachschule, einer Ingenieurschule im Vogtland, abgelehnt worden, weil er kein Arbeiter- und Bauernkind war. Selbst als Lehrling hatte er versucht bei einem VEB, einer Weberei in G. zu arbeiten, was abgelehnt wurde. Da war noch das Konkurrenzdenken! Keiner wollte in sich hineingucken lassen! Er hat 1950 angefangen, im eigenen Betrieb zu arbeiten, und war dann praktisch schon Betriebsleiter, wobei er einen kaufmnnischen Leiter neben sich hatte. 1957 wurde er pltzlich, wo wir das schon gar nicht mehr erwartet hatten, in Reichenbach angenommen, und 1960 war er Ingenieur. Damals wollte ich eigentlich Medizin studieren, was mir aber nicht gestattet wurde. Julius R: Die Anfnge im Betrieb waren hart. Ich war damals gerade 20 Jahre alt. Ich musste mich im Bro einarbeiten und habe drauen im Websaal gearbeitet, wie jeder ande-

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re auch. Whrend meines Studiums wurde ich vom Direktor der Fachschule fter freigestellt und konnte nach Hause, in den Betrieb. Das Studium hat sich sehr gelohnt. Ich wei nicht, ob man mir ohne diese Ausbildung nach der Verstaatlichung die Betriebsleitung angeboten htte. Es gab in der DDR keinen Betrieb, der nur mit Eigenkapital arbeitete. Jeder Betrieb hatte einen Kredit, so dass der Staat ber den Kredit den Betrieb etwas im Griff hatte. Und 1959 im Frhjahr, vielleicht auch schon 1958 im Herbst ging es um eine direkte Staatsbeteiligung. Man hat uns zur Deutschen Notenbank bestellt und dort gesagt, dass auf Grund der wirtschaftlichen Situation unser Kredit gekrzt und die Laufzeit verringert werden msste, es sei denn, wir wrden staatliche Beteiligung annehmen. Na ja ... Nach langem Hin und Her haben wir uns geeinigt, allerdings nicht auf 51, sondern nur auf 36 Prozent Staatsbeteiligung. Zum Schluss lag der Prozentsatz weit ber 50 Prozent, weil die Geschwister weg waren und deren Anteile auf verschiedene Art staatlich verwaltet wurden. Unser Kommanditist war nicht die Deutsche Investitionsbank. Ich hatte mir gedacht: Wenn ich schon in den sauren Apfel beien muss, dann soll es ein VEB sein, ein volkseigener Grobetrieb, bei dem ich zur Not lernen oder Hilfe holen kann und Ersatzteile. Die Neuanschaffung war so gut wie gar nicht mglich, weshalb man hin und her getauscht hat. Diese Verbindung mit dem VEB sollte sich in der Zukunft als einigermaen nutzbringend erweisen. Ansonsten arbeiteten wir wegen der Vielseitigkeit unserer Produktion und der weitreichenden Kundenverteilung in der weiterverarbeitenden Industrie sozusagen getrennt. Deswegen konnten wir bis zum Ende, auch nach den spteren Vernderungen, unsere eigenen Kundengesprche fhren und unsere eigenen Vertragabschlsse machen. Margarethe R.: Ja, wir waren froh, dass wir das selbst bewltigten und auch den ganzen Verkauf in der Hand behielten. Unsere Produktionspalette war durch die Kunstseide sehr gro. So eine Palette von Artikeln erfordert ein umfangreiches Sor134

timent an Materialien und eine groe Farbenauswahl. So waren wir zu einer relativ groen Vorratshaltung gezwungen und mussten dafr stndig Kredite bei der Deutschen Notenbank aufnehmen. Und durch die Androhung einer Verkrzung der Rckzahlungszeiten konnte man uns gefgig machen, als es um die Staatsbeteiligung ging. Julius R.: Ich muss auch sagen, der Staat war von Anfang an interessiert, wenn ein solches Volumen da war. Unsere Kundschaft war sehr weit verzweigt - so z. B.in der weiterverarbeitenden Industrie: Sonneberger Spielwaren, Tschnerwaren, Konfektion, Lampenschirmfabriken, Miederwaren, Theaterbedarf ... Die vielen kleinen Posten waren fr Grobetriebe uninteressant, zu wenig gewinnbringend und entsprachen der Mengenideologie in keiner Weise. Haben Sie persnlich gesprt, dass Sie als Privatunternehmer unerwnscht waren? Nein, das nicht. Man hat uns akzeptiert. Margarethe R.: Wir haben uns auch ziemlich zurckgezogen. Die Nhe von Unternehmern haben wir sogar gemieden. Julius R.: An eine direkte, in der Zeitung oder anderen Organen fixierte Attacke gegen Selbstndige kann ich mich nicht erinnern. Wir haben in der damaligen Zeit versucht - nicht ahnend, wie sich die Zeiten ndern werden - in die Lebensart der DDR hineinzukommen: Das Positive fr uns und andere haben wir in Anspruch genommen und das Negative schnellstmglich vergessen. Margarethe R.: Wir haben eben viel fr uns gemacht, sind viel gewandert und so. Weil wir keine Arbeiter waren, hat man uns ja keine Pltze im Ferienheim der Gewerkschaft gegeben. Und so waren wir gar nicht diesen Massenansammlungen ausgeliefert. Julius R.: Mit der Staatsbeteiligung nahm der ganze Betrieb einen Aufschwung - in seiner Kapazitt, in seiner Produktivitt. Allerdings kriegten wir Vorgaben von einer staatlichen Dienststelle, dem Bezirkswirtschaftsrat. Uns wurden die Plan1 35

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zahlen, die Arbeitskrftezahl, die Produktionszahlen vorgegeben. Das war Planwirtschaft, wie sie sagten. Ob die nun wirklich gut war, das ist 'ne zweite Frage, aber wir mussten uns an die Vorgaben halten. Manche Mitarbeiter im Wirtschaftsrat besaen durchaus Fachkompetenz. Als ganz dumm wrde ich sie nicht hinstellen. Auch in den Behrden muss man arbeiten knnen. Bei der Staatssicherheit ist das was anderes, das ist eine andere Kategorie. Notgedrungen haben wir aus der staatlichen Beteiligung das Beste gemacht. Es war das Gnstigste, was wir damals haben konnten. Es gab Betriebe, die finanzielle Probleme anders regulieren konnten, whrend ich sah, dass ich es nicht schaffen wrde. 1959 wurden wir auch laufend zu Besprechungen in Grobetriebe eingeladen. So erfuhren wir ungefhr, was sie dort fr eine Richtung hatten. Ich hatte einen sehr guten Kontakt mit vielen Leuten. Es war damals alles noch nicht ganz so rot, so kommunistisch und kaputt wie spter. Es war noch menschlicher in den fnfziger Jahren. Margarethe R.: Dank der Anpassungsbereitschaft meines Mannes gab es nur wenige Probleme mit den Kollegen des VEB oder anderen Dienstellen. Julius R.: Bei der groen Umgestaltung und Stadtkernsanierung von G. im Jahr '68 hatten wir einen Aufschwung. Unser Betrieb befand sich seit der Grndung im Zentrum der Stadt, weshalb er verlegt werden musste. Ein Teilbetrieb des VEB wurde stillgelegt, und wir konnten in dessen Rume einziehen. Das war wie eine Reprivatisierung: Das Grundstck und die darauf befindliche Immobilie wurden uns im Grundbuchamt als Eigentum bertragen! Spter haben wir gesagt: Die SED konnte das machen, die wusste ja genau ... Im Herbst 1968 sind wir umgezogen, Anfang 1972 sind wir verstaatlicht worden! Die SED wusste doch, was sie im Laufe der Jahre vorhatte. Also konnte sie 1968 grozgig sein. In dieser Zeit konnten wir auch einen Betriebswagen bekommen, ein Barkas. Der Umzug. Da sind wir - ich und einige Meister - nachts rein in den Betrieb, haben die Maschinen abgebaut, die Web136

ketten hoch genommen, alles auf fahrbare Unterstze gebracht und so vorbereitet, dass man frh um acht Uhr verladen konnte. Der Schwertransporter mit Tiefladeranhnger fuhr vor. Es gingen drei Stck auf das Fahrzeug. Es war so, dass die Weberinnen nachts um zwlf Feierabend gemacht hatten und am nchsten Tag Punkt 14 Uhr im neuen Betrieb an ihren Websthlen weiterarbeiten konnten. Ohne die Menschen, ohne den Einsatz dieser Leute, wre das nicht gut gegangen. Das hat sich am Jahresende in dem Gewinn sehr positiv spren lassen. Die neuen Rume waren gnstiger zu gestalten. Es gab eine Vergrerung, aber auch eine Verschnerung. Die sozialen Einrichtungen waren sehr schn geworden mit Duschanlagen und einem sehr schnen Speiseraum. Frhstckskaffee wurde bei uns schon immer gekocht, Mittagessen gab es immer bei uns, aber die Kantine hatten wir nicht, das Essen wurde geholt oder gebracht Margarethe R.: Mein Mann hat in dieser Zeit Tag und Nacht gearbeitet. Wir haben auch immer Leute gehabt, die zu uns standen. Die volkseigenen Betriebe hatten ganz andere tarifliche Bedingungen, die konnten mehr bezahlen. Wir konnten es nicht. Und trotzdem, trotz der verlockenden Angebote, haben die Leute unser Arbeitsklima vorgezogen. Dafr mussten sie nicht immer wieder zur Gesellschaft fr deutsch-sowjetische Freundschaft oder zu irgendwelchen anderen Zwangsversammlungen. Wie gro war denn die Belegschaft? Von 1945 bis etwa 1949 wurde auf Anweisung der russischen Besatzung dreischichtig mit jeweils zwei Websthlen und rund 90 Beschftigten gearbeitet. 1949 bis 1959 wurde in zwei Schichten mit rund 60 Arbeitern gearbeitet. Anschlieend blieb es bei zwei Schichten, doch durch steigende Stuhlbedienung - drei Sthle, dann vier Sthle - und nach Erhalt einiger Automaten reduzierte sich die Zahl auf 40 bis 50 Personen. Die Leistungen wurden im Laufe der Jahre stndig hochgeschraubt.
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Wie wrden Sie denn die wnschenswerten Eigenschaften des Unternehmers beschreiben? Julius R.: Fr mich ist eins magebend: Kenntnisse fr die Produktion, von dem, was gemacht wird. Was am Schreibtisch kaufmnnisch geschieht, ist berall dasselbe, ob in der Metallindustrie oder in der Weberei. Aber das Fachliche, da sagen zu knnen, wo es lang geht, das ist wichtig. Kundengesprche sind natrlich auch wichtig Wie vollzog sich denn fr Sie die Verstaatlichung? Ja, 1972 kam diese groe Aktion. Einer der Leiter von den ganz groen staatsbeteiligten Betrieben rief alle anderen auf, ihren Kapitalanteil an den Staat zu verkaufen, weil doch der volkseigene Betrieb eine ganz andere Produktionskapazitt htte und, und, und ... Im April 1972 kamen zwei Herren zu mir. Einer fragte, ob es mit uns wohl lange dauern wrde, weil er seinen Chauffeur nicht umsonst warten lassen wollte! Die Verhandlungen waren schon sehr diktatorisch. Margarethe R.: Dieser Mann sagte zu mir nur: Spannen Sie mal den Bogen in die Maschine! Ich sehe ihn heute noch da sitzen. Ich hab' das natrlich gleich mit Durchschlag gemacht, drei Stze: Ich erklre mich hiermit einverstanden, meinen Kapitalanteil am Betrieb >Rufus & Co< an den Staat zu verkaufen fr so und soviel . . . Das war der ganze Vertrag. Julius R.: Das Gesprch dauerte ein bis anderthalb Stunden, wobei es die meiste Zeit um den neuen Namen des Betriebes ging. Irgendwelche geistig schwachen Parteileute hatten einige Tage zuvor einem Nachbarbetrieb den Namen Seidenweberei gegeben. Dabei waren wir die einzige Seidenweberei in G.! Nach langer berlegung fiel einem etwas ein, und das wurde dann auch genommen: VEB Spezialseide G. Margarethe R.: Wir haben ja auch Spezialitten hergestellt, z. B. Kunstseide fr die Konfektion, sie schillert und ist schwarzgrn, Changeant heit sie.

Hatten Sie die Verstaatlichung 1972 erwartet? Julius R.: Eigentlich nicht, nein. Margarethe R.: Doch! Julius R.: Jahre im Voraus - nein, aber im letzten viertel Jahr haben wir sie nicht nur kommen sehen, sondern wir haben eigentlich tglich auf den Besuch gewartet. Margarethe R.: Viele politische Entwicklungen hat uns auch mein Schwiegervater vom Westen her vorausgesagt. Er hatte z. B. meinen Mann 1961 nach Berlin bestellt und ihm gesagt: In krzester Frist seid Ihr hier abgeschnitten, kommt jetzt hier rber, das ist die letzte Gelegenheit! Er hatte fr uns Arbeit drben, aber ich war damals schwanger. Das Risiko wollten wir nicht eingehen: Mit zwei kleinen Kindern ins Ungewisse ... Wir hatten ihm auch nicht geglaubt. Julius R.: 1972 wurden wir erst mal als VEB Spezialseide selbststndig, in eigener Verantwortung, mit eigener Abschlussbilanz, eigener Steuererklrung etc. Das aber nur drei Jahre. 1975 kam ein Beschluss der VVB Wolle und Seide, des obersten Organs der Textilindustrie in Meerane: Die vielen Kleinbetriebe werden den groen VEB als Werkteile zugeordnet! Wir hatten Textilhochburgen in Glauchau, Meerane, Crimmitschau, und 1972 gab es auf einmal 20, 30 volkseigene Betriebe. Diese Kleinbetriebe wurden allesamt Bestandteile der Grobetriebe als Werk 14, 15 oder was wei ich. Sie unterlagen damit den Richtlinien der Grobetriebe. Wir wurden als Werk 13 dem VEB Textilwerk Mlsen St. Jacob zugeordnet. Im Monat musste ich mindestens zweimal zu Sitzungen dorthin. Als man dort merkte, wie vielseitig unsere Produktion war, hat man uns unsere Sache machen lassen. Es war ja alles vorgegeben, und Zahlen erfllen war oberstes Gebot. Der Werkleiter kam immer mal an, war erfreut, Gewebtes zu sehen, und hatte Spa daran zuzugucken, denn die groen VEB hatten ja nur eins im Sinne, jedes Produkt in der Grenordnung von 100 000 m2 herzustellen, whrend wir manchmal 400 Meter Gewebe herzustellen hatten und dafr extra Ketten schren und entsprechend den Farbwnschen
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einfrben mussten. So ging das aber auch nur von 1980 bis 1985. VVB Wolle und Seide bestimmte 1985 eine neue Zuordnung, die territorial gnstiger war: Wir wurden dem VEB Modedruck in G. zugeordnet. Die kaufmnnische Abrechnung oblag allein diesem VEB. Wir nannten uns dann VEB Modedruck, Werk 4/3. Margarethe R.: Auf Beschluss der VVB Wolle und Seide und im Einvernehmen natrlich mit VEB Modedruck wurde der Betrieb dann als Weberei liquidiert und zur Baumwollstrickerei umgebaut. Da haben sie alle unsere Webmaschinen verschrottet. Die Strickmaschinen kamen gebraucht aus Meerane und von anderen Strickereien. Bei vlligem Produktionsstillstand wurde der ganze Betrieb neun Monate lang renoviert und umgebaut. Ab November 1985 wurde auf 30 Rundstrickmaschinen in drei Schichten ausschlielich Strickware produziert, Rundstrickware fr Unterwsche. Die wurde im Spreewald veredelt und genht. Die Ware ging dann als Export in die Sowjetunion. Wir kriegten keine Abrechnung mehr, hatten keine bersicht, bekamen nur das Material geliefert und das Geld fr die Lhne. Zur Herstellung der besonderen Seidengewebe waren gut geschulte Weber ntig. Fr die Rundstrickmaschinen gengten Maschineneinrcker, die ihre Norm erfllten. Die innere Verbundenheit zur entstehenden Ware ging fast vllig verloren. Julius wurde 1979 operiert und war ab 1981 Invalidenrentner. Spter ist er nur noch stundenweise fr Hilfsarbeiten eingestiegen. Ich bin ohne jede Ausbildung in diese Arbeit rein gerutscht, weil ich ihn whrend seiner Krankheit vertreten musste. Seit unserer Heirat 1954 war eine starke Bindung an seinen Betrieb entstanden, 1970 wurde ich voll bei ihm ttig, und 1980 war ich darauf bedacht, den Arbeitsplatz zu halten, damit sie keinen anderen einsetzen. Ich hatte mich mit der Zeit auch so eingearbeitet, dass die gar keinen Grund hatten, mich da wegzunehmen! Ich hab' das schon furchtbar gern gemacht, genauso wie ich die Optik gern gemacht hatte. Ich
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knnte Ihnen heute nicht sagen, was schner war. Jedenfalls wurde ich 1981 Bereichsleiter. Julius R.: Kein anderer, kein Fremder htte das sogleich machen knnen. Da hat man ihr das volle Vertrauen entgegengebracht, die Sache weiterzufhren. Dem wurde sie auch hundertprozentig gerecht, wobei wir natrlich zu Hause auch viele Gesprche fhrten und unsere Gedanken austauschten. Margarethe R.: Schon fr den Umbau zur Strickerei war ich verantwortlich. Ich musste zusehen, wie ich zurechtkomme. Bei der Umstellung von Weberei auf Strickerei htten unsere Arbeitskrfte umgeschult werden mssen. Da aber gleichzeitig eine Umstellung von zweischichtiger Arbeit auf drei Schichten ntig wurde, erklrte sich keine Weberin dazu bereit. Es bestand fr sie auch keine Notwendigkeit, da zu dieser Zeit in der DDR absoluter Arbeitskrftemangel herrschte. Dann kam der Einsatz der Vietnamesinnen, die sehr schnell angelernt waren. In der Strickerei sind jeden Tag zwei Tonnen Baumwolle verarbeitet worden, jeden Tag! Knnen Sie sich vorstellen, was da angeliefert werden musste? Und was an Fertigprodukten weggefahren werden musste? Vor allem kriegten wir sehr viel Importbaumwolle, weil unsere Baumwolle nicht viel taugte. Aber wenn die aus sterreich kamen mit den groen Lastern Und was da ausstieg, das waren nicht irgendwelche Chauffeure, da stiegen ja Herren aus, kann man sagen, schon von der Kleidung her. Das Entladen war immer ein Ereignis. Die jungen Arbeiterinnen waren gleich von den Maschinen weg (lacht), die kriegten irgendwas mitgebracht, es war richtig spannend Ich hatte ja immer Westkaffee durch meine Schwiegermutter, und es war Usus, dass ich sofort den Kaffee kochen lie. Die Fahrer duschten sich auch. Es war ja alles sauber bei uns. Die Arbeiterinnen in der Strickerei mussten nach hohen Normen arbeiten. Wenn heute manchmal gesagt wird, in der DDR haben sie nicht viel gearbeitet, dann stimmt das nicht. Wer an einer Maschine mit Messuhr gestanden hat, musste unter schweren Bedingungen sehr intensiv arbeiten. Seltsamerweise standen an diesen Maschinen meistens Frauen.
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Ich hatte eine Schicht nur mit Vietnamesen - zehn insgesamt. Das waren liebe Menschen und sehr exakt. Die Maschinen waren aber zu hoch fr sie. Jetzt kriegten wir keine Leitern, weil das alles bewirtschaftet war und wir aus dem Bevlkerungsbedarf nicht kaufen durften! Ich kann Ihnen gar nicht sagen, was wir fr Tricks angewendet haben, damit wir Leitern kriegten, so kurze Trittleitern aus Holz, doch aus dem Bevlkerungsbedarf. Aber es kam immer wieder Kontrolle und hat auch mal gefragt: Wo habt ihr denn die Leitern her? Ich war wtend und sagte: Entweder Sie sind ruhig, und die Produktion geht weiter, oder . . . Hatten Sie auch Export in den Westen? Julius R.: Wir hatten keinen Einfluss darauf. Wenn ihre Ware da irgendwie von Interesse war, wurde sie von der DIA in Berlin bestellt. Dieses staatliche Unternehmen hie Deutscher Innen- und Auenhandel. Ich wusste damals nicht, dass wir ber die DIA Stoffe nach Westdeutschland lieferten! Und in den letzten Jahren produzierten wir nur fr die weiterverarbeitende Industrie. Unsere Maschinen waren alt. Wenn ich auf der Messe die neuen Strickmaschinen sah, kriegte ich solche Augen! Obwohl ich da nicht hindurfte, wenn ich nicht vom Betrieb einen Auftrag hatte. Wir sind sonntags aus Interesse zur Messe gefahren. Vor allem wollte ich von Leuten aus anderen Betrieben hren, wie man vielleicht zu besonderen Nadeln oder kleinen Teilen fr unsere Maschinen kommt. Ich sprach auch mit Westdeutschen, woraufhin ich eine Rge erhielt, weil ich keinen Auftrag hatte, mit westdeutschen Firmen irgendwelchen Kontakt aufzunehmen. Wobei ich mir lediglich das Neue mal angeguckt und nach dem neuen Prozedere gefragt hatte, um ein bissel auf dem Laufenden zu bleiben! Das ist mir dumm angekreidet worden. Daran sieht man, wie engstirnig die waren. An sich mussten sie doch froh sein, wenn sich ein breiter Kreis fr Neuerungen interessierte! Wir hatten ja auch von frher her Bekannte in westdeutschen Firmen. Aber fr man1 44
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che Leute ging es soweit, dass sie nicht einmal mehr mit ihren Verwandten verkehren durften. Margarethe R.: Mein Mann hatte ja wegen seiner Invaliditt auch die Genehmigung, jederzeit nach Westdeutschland zu fahren. Er hatte diesen Ausweis und besuchte oft seine Eltern. Der Preis, dass er krank war, war natrlich sehr hoch, aber er hat dadurch sehr viel kennen gelernt. Er hat auch vieles fr den Betrieb mitgebracht, kleinste Teile fr die Maschinen oder Werkzeugteile, die wir bei uns nicht kriegten. Wenn er aus dem Westen zurck war, kamen immer unsere Meister zur Information. Wir waren volkseigen, und er setzte sein Geld ein, damit der Betrieb weiter lief! Wir wussten zwar, dass er uns nicht mehr gehrt, hatten aber immer das Gefhl, wir gehen in unseren Betrieb! Es war sehr schlau von der DDR, dass sie die alten Inhaber weiter arbeiten lieen und in diese volkseigenen Betriebe mit bernahmen. Die Manahmen, die sie im Laufe der Jahre ergriff - das war ja ein geplanter schleichender bergang in das Volkseigentum. Julius R.: Es gab Flle, wo das Verhalten der Inhaber nicht in dieses Schema passte. Ich kannte einen hier, der nach acht Wochen rausgeschmissen wurde. Er fuhr jeden Sonntag mit Betriebsautos drauen rum und lie die Kosten vom Betrieb bezahlen. Er hatte vergessen, dass er nicht mehr der Eigentmer war. Wir hatten uns berlegt, dass wir uns mehr noch als vorher einsetzen wrden - nicht um den Sozialismus zu retten, sondern um unsere Brtchen zu verdienen. Denn wir hatten ja Kinder, die Geld kosteten, und wir mussten irgendwie weiter leben. Wenn wir uns irgendwo anders beworben htten, htten wir zwar Arbeit gekriegt, aber weit schlechter bezahlte Arbeiten machen mssen. Mein Gehalt bis zur Verstaatlichung war nur mein Anteil an dem im Betrieb erwirtschafteten Gewinn. Ich bekam keinen Lohn ber die Lohnbuchhaltung. Mein Vater hatte im Geschftsvertrag in den zwanziger Jahren Folgendes festgePrivatunternehmer

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legt: Im Alter von 25 Jahren sollten die Kinder sich dazu erklren, ob sie Kommanditist bleiben oder Komplementr werden wollen. Wer Kommanditist bleiben wollte, sollte zugunsten des Komplementrs sofort auf 50 Prozent seines Gewinnanteils verzichten! Als meine Mutter 1957 in den Westen gegangen war, wurde ich als Komplementr eingetragen. Und meine Mutter sowie mein kleiner Bruder haben die Hlfte ihres Gewinns abgeschrieben, die ich kriegte. Damit konnte ich leben. Als ich vom Studium als Textilingenieur in den Betrieb kam, verdiente ich 800 Mark brutto. Dann kletterte ich auf 900 hoch, in den folgenden Jahren ergaben sich diverse Erhhungen. Margarethe R.: Haben wir gut gearbeitet, war das ein bissel mehr. Aber bei den vielen Mitarbeitern in dem kleinen Betrieb konnte der Gewinn nicht ins Unermessliche wachsen, und deswegen konnte mein Mann nie ein Gehalt von mehr als tausend Mark kriegen. Der Gewinn wurde ja erst mal aufgeteilt: Etwas kam auf die Mutter sowie auf die Geschwister, und etwas kam auf ihn. Ich hab' ja nicht nur aus Langeweile immer mitgearbeitet. Wir haben wirklich beide arbeiten mssen, sonst htten wir nicht durchkommen knnen. Julius R.: Als Invalidenrentner bekam ich 345 Mark. Ich durfte 400 Mark dazu verdienen, konnte aber in den ersten Jahren aus gesundheitlichen Grnden gar nicht arbeiten. Waren Sie versichert? Ja. Nachdem alles VEB geworden war, war die Sozialversicherung in der DDR fr alle zustndig. Vorher hatte es die Mglichkeit gegeben, sich freiwillig in der Deutschen Versicherungsanstalt zu versichern - aber nur gegen Krankheit. Als Unternehmer und auch in der Zeit der Halbstaatlichkeit war ich da Mitglied. In die SVK, die Sozialversicherungskasse, hatte man als eigenen Anteil zehn Prozent vom Bruttolohn zu zahlen. Der Betrieb musste gleichfalls zehn Prozent zahlen und dann noch je nach Branche in sehr unterschiedlicher Hhe - die so ge146
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nannte Unfallumlage. In der Weberei hatten wir als Unfallumlage 0,4 Prozent, whrend im Baubetrieb oder im Bergbau vier, fnf und sechs Prozent berechnet wurden, weil dort viel mehr Unflle passieren, als in der Weberei. Hatten Sie als VEB-Betriebsleiter Schulungen? Ja, wir Betriebsleiter wurden im Quartal einmal zusammengerufen - allerdings branchenweise, bei uns: Textil-, Leder- und Tschnerwaren, Hausschuhe ... Da wurden wir einen Tag lang auseinander genommen. Margarethe R.: Wir nannten das: Er ist unterwegs zur Rotlichtbestrahlung . . . (lacht) Julius R.: ... ohne Tiefenwirkung. Da hat man uns den Stand der Dinge mitgeteilt: Wer hat seine Planzahlen eingehalten usw. Ein Betrieb wurde jedes Mal angezhlt bis zum Gehtnichtmehr, das war 'ne Hausschuhfirma in G. Die Leiterin war dauernd in den roten Zahlen. Sie hatte den Lohnfonds berzogen. Es gab auch achttgige Ausbildungen. Das hat mich so genervt, da hab' ich nur einmal mitgemacht. Wenn man die Zeiten vor 1972 und nach 1972 miteinander vergleicht - gab es fr Sie Unterschiede in der Arbeitsweise? Wir haben genauso weiter gearbeitet wie zuvor - mit einer Vielzahl von Kunden, einer Vielzahl von Lieferanten, mit unterschiedlichem Material und unterschiedlicher Aufbereitung des Materials. Eigentlich nderte sich nicht sehr viel. Gegngelt wurden wir vorher auch schon. Wir waren es gewohnt, mit Bestimmungen und Anweisungen zu leben. Hatte die Umwandlung des Betriebes in einen VEB politische Folgen fr Sie? Ungefhr drei Monate nach der Verstaatlichung erschien ein Herr, der der NDPD angehrte, der National-Demokratischen Partei Deutschlands. Ich kannte ihn als Mitarbeiter eines Steuerbros. Er erklrte mir, dass man beschlossen hatte, die frheren Betriebsinhaber und jetzigen Betriebsleiter in Parteien einM
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zugliedern. Die knnten ja angeblich vor ihrer Belegschaft nicht als politisch neutrale Person stehen. Daraufhin sagte ich: Wisst Ihr, ehe ich hier meinen Posten einbe ...! Dann hat der gesagt: Wir haben Sie schon ein bissel eingetaktet. CDU kommt fr Sie nicht in Frage, da Sie nicht kirchlich gebunden sind, die SED scheidet aus, weil Sie kein Arbeiter sind. Die LDPD auch, weil Sie schon Mitglied waren und 1953 unter Protest rausgingen. Also haben wir Sie der NDPD zugeordnet. Das wre die Partei fr Sie! Margarethe R.: Mein Mann hat sie ewig hingehalten, bis er unterschreiben musste. Es kam dann irgendein Parteitag, und mein Mann musste fr die NDPD ein neues Mitglied werben. Wir saen da und dachten, wir machen uns unmglich, wenn wir pltzlich gute Freunde ansprechen: Geht doch in die NDPD! Die waren doch alle nicht fr die Parteien, ist doch klar! Uns war's selber peinlich zu sagen: Julius ist jetzt in der NDPD. Dieser Parteitag rckte immer nher, und mein Mann sprach niemanden an. Er hat es nicht ber sich gebracht. Also erklrte ich mich bereit. Verstehen Sie, mir war das egal! Gut, das haben sie auch akzeptiert. Er hatte seinen Auftrag erfllt, er hat ein Mitglied geworben. Und so bin ich in die NDPD gekommen (lacht). Also, was wir da drber schon gelacht haben! Julius R.: Jeden Monat eine Versammlung - die nur wenig mit der Behandlung von politischen Ereignissen zu tun hatte. Das anfngliche Kurzreferat war schnell vergessen Margarethe R.: Es war wie beim Skatclub, gell? Julius R.: Es war eigentlich ein ganz netter Club, das Zusammensein war recht nett. Unsere Parteizugehrigkeit hat uns nicht belastet. Wie war denn nun die Wende fr Sie? Margarethe R.: Mein Sohn war da Feuer und Flamme, wie ver rckt. Und obwohl ich Leiter von einem volkseigenen Betriebsteil war, bin ich mit meinem Sohn immer mitmarschiert.

Herr und Frau Rufus beschreiben die Wendezeit als eine intensiv erlebte, unglaublich hoffnungsvolle Zeit und beurteilen dann differenziert und kritisch Gesellschaft und Politik im heutigen Deutschland. Sie scheuen sich auch nicht, die Vergesslichkeit, Unzufriedenheit und andauernde Nrgelei mancher Ostdeutschen zu kritisieren. Die insgesamt schwierige wirtschaftliche Wiedervereinigung und der Eindruck, nur die Reicheren gewannen dabei, zeigen ihre Wir kungen. Margarethe R.: Eins steht fest, wenn Sie uns jetzt hier reden hren, ich muss das vorsichtig ausdrcken: Ein bisschen rtlich angehaucht sind wir hier im Osten doch geblieben! Die Zeit ist nicht ganz spurlos an uns vorbei gegangen. Bis zum 1. Juli 1990 konnten wir noch im Betrieb arbeiten. Dann kam die Zeit, wo sie das Personal reduzierten. Alle, die in den Vorruhestand gehen konnten, wurden entlassen - aber nicht die politischen Freunde! Fr die wurden pltzlich die Lhne erhht wie sonst was, damit sie bessere Vorruhestandsgelder kriegen! Wir wurde ab 1. Juli '90 in den Vorruhestand versetzt - ich war damals Bereichsleiter, mein Mann war Stundenkraft - und Ende 1990 wurde im gesamten Betrieb die Produktion eingestellt. Ein Teil unserer Maschinen soll angeblich nach Berlin verkauft worden sein. Die Leute wurden entlassen. Sie erhielten die so genannte Abfindung. Das ist auch sehr komisch gelaufen. Eine Schichtarbeiterin, sie war vielleicht fnf Jahre in unserem Betrieb, sagte mir, dass sie ber 5000 Mark gekriegt hat. Ich hab' nach 20 Jahren Arbeit 2400 Mark gekriegt. Wie sie das berechnet haben, das ist mir bis heute ein Rtsel. Wie lief denn fr Sie die Reprivatisierung? 1990 haben wir die Besitzansprche beim Rat der Stadt angemeldet, und nach vielem hin und her gab es 1993 eine Einigung. Es kam nicht in Frage, den Betrieb weiterzufhren. Das war ja immer noch der VEB Modedruck, besser gesagt Modedruck GmbH. Die hatten noch die Hnde drber, und erst

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1995 wurde mit bergabeprotokoll das Grundstck an uns bergeben. Julius R.: Das Wort Betrieb wre hier vllig falsch. Wenn ich Betrieb sage, rechne ich damit, dass ich eine auf Grund und Boden stehende Immobilie mit einer fr Produktionszwecke ntigen Ausstattung bekomme. Wir haben aber einen total mit Unkraut berwucherten Grund und Boden gekriegt, auf dem eine halb zerschlagene Immobilie stand, in der keine Elektrik mehr war, keine Maschine, kein Waschbecken, kein Klosettbecken - nichts. Das war alles rausgerissen und fort. Und aus dem Erls, das hat sich erst spter herausgestellt, aus dem Kauferls, den wir von der Stadt fr das Grundstck erhielten, sollten wir ... Uns wurde klargemacht, dass wir uns um den Abriss der Gebude kmmern sollten, und dafr haben wir 115000 Mark bezahlen mssen! Also, ich bin kein Freund des Sozialismus gewesen, in keiner Weise, aber obwohl ich den heutigen Verhltnissen zugetan bin, kann ich nicht himmelhoch jauchzen. Haben Sie denn keine Entschdigung bekommen? Margarethe R.: Doch, natrlich haben wir die gekriegt. Jetzt standen wir aber mit dieser Immobilie da. Wir wollten sie ver kaufen, aber das hat die Stadt blockiert. Die Stadt wiederum trat als Kufer nicht auf, weil sie kein Geld hatte. Jedenfalls mussten wir das Grundstck noch unterhalten, wir sollten auch die Versicherung bezahlen, wir brauchten einen Rechtsanwalt und keinen billigen. Den hatten wir ja schon fr die Rckgabe gebraucht. Aus Dsseldorf war er, kannte sich aber in den hiesigen Industriebetrieben aus. Wir haben gedacht, jetzt werden wir das zweite Mal enteignet! Das war ja so schlimm, noch sturer und bockiger als vorher, wie die mit uns verfahren sind. Ja, wir kamen einfach mit der Stadt nicht zurecht! Wir kriegten nur Rechnungen, und die Kosten und vor allem die uns entgangenen Zinsen sind uns nicht berechnet worden. Das war unmglich! Es kam dann doch noch so, dass die Stadt pltzlich Geld hatte und uns das Grundstck
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abkaufte. Natrlich zu keinem fr die Stadtmitte angemessenen Preis. Aber egal. Wir waren soweit, dass wir Nur fort damit! gesagt haben. Wir waren froh, dass es weg war. Wenn Sie auf Ihr Leben zurckblicken, was wrden Sie als Bruch oder Schicksalsschlag bezeichnen? Julius R.: Ein Schicksalsschlag war meine Erkrankung. Sekundr war das rein Betriebliche, dauernd hin und her geschubst zu werden: Von den Privaten erst in die Halbstaatlichkeit, dann von der Halbstaatlichkeit in Volkseigentum - noch jung, mit 42 Jahren, dann vom eigenstndigen VEB in die Zuordnung zum Grobetrieb, nach fnf Jahren die Zuordnung zum anderen Grobetrieb ... Kaum hatte man richtig Fu gefasst, zu den Leuten 'ne Verbindung aufgebaut, wurde man wieder rausgerissen und woanders hinbeordert! Margarethe R.: Wir waren realistisch in unserem Denken und bei der Einschtzung des Sozialismus. Du hast immer zu mir gesagt: Wenn die Sozialisten bleiben, dann passt ein Privatbetrieb nicht in das Gefge der Wirtschaft. Deswegen waren wir, als es wirklich ernst wurde, zwar nicht begeistert, aber auch nicht so betroffen, dass wir zusammengebrochen sind. Wir waren nicht unvorbereitet. Wir waren ja nicht blind. Wer damals schon lter war, der hat sich demgegenber verschlossen und immer gesagt: Das knnen die doch nicht machen! Wir waren aber eine jngere Generation. Manches haben wir sogar noch eher erwartet, als es gekommen ist. Wir waren froh und dankbar, dass wir wenigstens die Arbeit behalten konnten. Das war fr uns das Allerwichtigste. Wem der Betrieb gehrte, war fr uns gar nicht ausschlaggebend. Das hab' ich besonders schlimm nach der Wende mitgekriegt, als der Betrieb geschlossen wurde. Obwohl ich nicht mehr dazugehrte, bin ich noch mal zum Hauptbetrieb gegangen, hab' mir noch mal den Schlssel geben lassen, und dann bin ich ganz alleine noch mal durch den Stricksaal gelaufen. Ich habe Abschied genommen, als wenn ich Abschied von einem Lebensabschnitt nehmen musste.

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Der Betrieb war noch nicht zurckgegeben. Ich hab' auch gar nicht mit Rckgabe gerechnet. Ich sehe mich da heute noch Ein richtig leerer Betriebsraum, das ist furchtbar, da knackt es ja in allen Ecken und Enden. Und wenn sie so alleine durch den groen Saal laufen, sehen sie da im Geist alle, die an der Maschine standen und - ach! Da habt ihr die schlimme Reparatur gehabt ... Das war 'ne halbe Stunde, wo ich alles noch mal abrollen lie. Ich brauchte es, um damit fertig zu werden. Wem das gehrt hat, ob volkseigen oder unser, das war fr uns zweitrangig. Es war eben unsere Arbeit. Wir haben uns hineingesteigert: Nichts galt fr uns als weggenommen, Hauptsache, wir durften weiter dort arbeiten Die Unfreiheit hat uns sehr bedrckt. Es geht mir gar nicht um das Westauto, ich wrde noch genauso mit 'nem Trabant fahren. Aber man musste immer so furchtbar aufpassen: Was kannste jetzt sagen, was kannste nicht sagen? Sie mussten ja nicht unbedingt die rote Fahne aufziehen, aber sie durften sich nicht anmerken lassen, dass sie eigentlich gar nicht einverstanden waren. Nachdem ich Rentnerin geworden und zu Hause war, hab' ich schlimm viel aufarbeiten mssen. Das ging so weit, dass ich es allein nicht mehr verkraften konnte und mich einer Behandlung unterzog, wo das ausgelscht wird, was einen so belastet. Bei mir hat sie sogar gewirkt, diese Behandlung. Waren Siegern Unternehmer, Herr Rufus? Julius R.: Auch wenn ich nicht selbstndig gewesen wre, htte ich die Arbeit in der Richtung, die ich nun mal gewhlt hatte, gern gemacht. Fr mich hatte die Sache aber noch eine andere Bedeutung. Ich war ja schon mit 15 Jahren Mitinhaber der Firma, und als ich nach dem Abitur in den Betrieb einstieg, war ich Lehrling und Mitinhaber. Aber wenn man es genau nimmt, hab' ich dort keine eigene Leistung eingebracht. Ich bin in ein gemachtes Nest eingestiegen - durch Erbschaft. Erst als wir 1968 umzogen, ermglichten uns die neuen Rumlichkeiten, der vergrerte Maschinensaal und
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die Modernisierung der Maschinen eine neue Entwicklung. Nach genau berechneter Planung verlief alles reibungslos. Im neuen Betrieb hatte ich keine Untermieter, ich war mein eigener Herr und verfgte ber das Dreifache an Quadratmetern. Das war unwahrscheinlich vorteilhaft, und ich hatte das Gefhl: Mensch, jetzt hast du dir, ich will mal egoistisch reden, deinen eigenen Betrieb aufgebaut! Mir bedeutete das Ganze weit mehr als vorher, weil ich hier die Erfllung meiner Wnsche sah. Ja, jetzt wurde das Arbeiten in einer ganz anderen Intensitt mglich! Wenn man mit den Menschen vernnftig sprach und eine gute Zusammenarbeit hatte, war es schon toll. Planerfllungsprojekt Nr. 1: eine geringere Krankschreibung der Leute, die an den Maschinen standen. Dies allein war schon ein wesentlicher Pluspunkt! Es hat in der DDR so viele Kranke gegeben, weil jeder Werkttige fr die ersten sechs Wochen seiner Krankschreibung 90 Prozent seines Nettolohnes bekam. Wenn ich als Unternehmer allein diese Krankmeldungen reduzieren konnte, war ich ja schon dicke da! Was waren, wenn Sie so zurckblicken, die schnsten Zeiten? Man kann eigentlich sagen, das Schne in unserem Leben ist die Wende gewesen. Da wurde die Mglichkeit geschaffen, das zu erleben, was meine Geschwister und ihre Kinder, meine Verwandten, die im Westen waren, immer schon kannten: freie Urlaubsgestaltung, freies Einkaufen und die Freiheit berhaupt. Das ist uns noch vergnnt. Das ist in meinen Augen das Schnste! In der DDR, was soll da besonders schn gewesen sein? Margarethe R.: Es ist noch ein bisschen anders. Das stimmt, was Du sagst, da schlie ich mich an, aber fr mich war's sehr schn, als die Kinder klein waren. Wenn man mir das Kind hinlegte, ich die kleinen Fingerle sah, das war fr mich, das Aller-, Allerschnste! Wir hatten auch eine andere Art von Erfolgserlebnis. Wenn wir uns abends ins Bett legten und das Gefhl hatten, es als

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Leiter wieder geschafft zu haben, egal wie, das war fr mich auch 'ne Erfllung. Also, ich hab' nicht immer nur gedacht: Ach wie furchtbar - die DDR! Und wir haben uns ber Kleinigkeiten, die wir erkmpft hatten, viel mehr gefreut als heute, wo alles so selbstverstndlich ist. Als wir z. B. das erste Auto kriegten: Wir war'n ja dumm und dmlich vor Freude! Das Auto, das war doch ein Ereignis, oder der Khlschrank! Wir kriegten oft Westgeld mitgebracht, womit wir uns sehr viele Vorteile verschaffen konnten. Wir hatten uns mit der Zeit auch daran gewhnt, Menschen zweiten Ranges zu sein. Aus heutiger Sicht betrachtet, hat sich daran nur wenig gendert. Wir haben im westlichen Teil Deutschlands nicht die Anerkennung erreichen knnen, die wir eigentlich erhofft hatten.

Emil Krause, Betonbau Emil Krause, 1926 geboren, kommt aus einer Kleinstadt in Sdsachsen. Er ist seit vielen Jahren verheiratet und hat vier Kinder. In meinen ersten Lebensjahren wohnten wir, meine Eltern und ich, im Haus des Vaters meiner Mutter auf dem Lande. Dieser Grovater hatte sich, hnlich wie der Vater meines Vaters, Ausgang des 19. Jahrhunderts als Schlossermeister selbststndig gemacht. Spezialisiert auf landwirtschaftliche Maschinen und Gerte gehrte sein Betrieb spter zu den fhrenden Betrieben dieser Art im nheren Umkreis. Am Ende der zwanziger Jahre zogen wir nach D. in das Haus des anderen Grovaters. Hier konnte mein Vater das Haus bauen, in dem wir heute noch wohnen. Wir hatten einen kleinen, von meinem Grovater gegrndeten Betonwarenbetrieb, und in dieses Unternehmermilieu zwischen Handwerk und Industrie bin ich hineingewachsen. Das ist nicht zu vergleichen mit den groen Industriebetrieben. In unserer Gegend war die Textilindustrie sehr verbreitet, die heute vllig zusammengebrochen ist. Ich war schon als Stammhalter oder Nachfolger vorprogrammiert, der die Firma weiterfhren sollte. Whrend meine Eltern und Groeltern aus dem Handwerk kamen, sollte ich die Oberschule besuchen, Abitur machen und irgendwie studieren. Der grte Einschnitt war der Beginn des Krieges 1939, in dessen Verlauf der Betrieb fast vllig stillgelegt wurde. Mit unserer Schulklasse mussten wir 1943 als Luftwaffenhelfer zur Flak nach Dessau. Ich blieb dort ein halbes Jahr. Dann kam der Arbeitsdienst. Wir sagten dazu scherzhaft Zirkus Hierl, weil Hierl* hie. der Reichsfhrer des Arbeitsdienstes Konstantin

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Danach war ich noch ein Jahr als Soldat in Dresden. Dort habe ich das Bombardement berlebt. Von meiner Klasse ist im letzten Kriegsjahr ein Drittel gefallen. Mit viel Glck kam ich bereits am 11. Mai 1945 wohlbehalten nach Hause. Weil ich keinen Entlassungsschein hatte, versteckte ich mich erst einmal zwei Wochen - bis wir hrten, wer sich jetzt meldet, der kriegt Lebensmittelkarten. Bald nahmen wir die Produktion wieder auf - soweit Zement vorhanden war. Gleichzeitig begann fr mich die Ausbildung zum Betonfacharbeiter. Als die Oberschule wieder erffnet wurde und die Reifevermerke aus der Kriegszeit nicht mehr galten, holte ich in einem Jahr das Abitur nach. Wir waren eine aus drei Jahrgngen zusammen gewrfelte Klasse, haben mehr schlecht als recht unser Abitur gemacht und waren froh, dass wir mit der Schule fertig waren. Das war 1946. Ich bewarb mich in Dresden an der Technischen Hochschule frs Bauingenieurwesen. Die Kapazitt war wegen der Kriegszerstrungen klein, der Andrang durch die Rckkehrer aber ziemlich gro, und es wurden erst mal die Arbeiterkinder bevorzugt. Ich hatte keine Chance, weil mein Vater ja selbstndig war. Da es in Dresden nicht klappte, riet mir ein Freund, mich an der TU in Westberlin zu bewerben. Also bin ich nach Berlin gefahren, hab' mich beworben und bekam ein halbes Jahr spter den Bescheid, es wre im Moment alles berfllt, ich stnde aber auf der Warteliste. Ich arbeitete weiter im Betrieb und machte meine Gesellenprfung. Das war mehr oder weniger eine Formsache, aber letztlich doch wichtig, weil ich die frs Studium brauchte. 1948 hatte nmlich die alte Ingenieurschule fr Bauwesen in Glauchau wieder erffnet, und dort brauchte man kein Abitur, musste aber einen Gesellenbrief in einem Bauberuf vorweisen. Ich hatte meinen Facharbeiterbrief, und einer meiner Freunde kannte dort den Direktor ... Das Semester hatte eigentlich schon begonnen, aber ich bin noch reingerutscht. Am Anfang hat es mir dort nicht gefallen, alles war noch im Aufbau begriffen, doch das Niveau wurde besser, je weiter 156
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man dort rein kam. Ich war schon im vierten Semester, hatte nur noch ein Jahr und wre dann mit dem Studium fertig gewesen, als ich die Zusage von der Technischen Universitt Berlin bekam. Inzwischen hatten wir die Whrungsreform und die Berlin-Blockade mit der Luftbrcke. Man wusste nicht, wie es im Betrieb weitergeht. Ich war unsicher. Deshalb habe ich mein Studium in Glauchau als Bauingenieur abgeschlossen - was letztlich richtig war. Erzhlen Sie bitte noch etwas von dieser Bauschule! Ich habe dort insgesamt drei Jahre studiert. Da hatten sich schon welche aufgeregt, wie das mglich gewesen wre, dass ich dort rein kam. Da waren aber auch Leute, Lehrer, die mir wohl gesonnen waren und auch sahen, dass ich nicht gerade aus Dummsdorf bin. Unsere Truppe war sehr gemischt: fast alle Rckkehrer aus dem Krieg, auch ehemalige Offiziere, Flieger, aber auch welche, die noch Maurer oder Zimmermann gelernt hatten. Wir hatten eigentlich nichts, keine Lehrbcher, kein Zeichenmaterial, es gab wenig zu essen, mit der Unterkunft war es schwierig, die Heizung war kaputt ... Da wurden ein paar Lcher in den Schornstein geklopft und ein eiserner Ofen aufgestellt. Ich muss aber sagen: Die Leute, die dort mit mir studierten, sind alle was geworden. Der Bedarf war ja gro, man hatte gnstigere Aufstiegschancen als heute. Etliche gingen nach dem Studium auch in den Westen. Ich ging wieder in den vterlichen Betrieb. Die Wirtschaft lag danieder. Wegen der Luftangriffe waren viele Betriebe aus Berlin zu uns verlagert worden. Die Textilbetriebe waren stillgelegt worden, dort hatten die Berliner ihre Drehbnke usw. aufgestellt und fr die Rstung gearbeitet. Im Bauwesen ging's ganz bescheiden los. Es wurden kleinere Reparaturen gemacht. Auch wir hatten durch Artilleriebeschuss kleine Schden. Ich habe mit betoniert, gezeichnet, alles Mgliche gemacht. Es gab wenig Material, fast keinen Zement. Und stndig Mangel an Transportraum. Die nchste Zementfabrik war in Gschwitz und Dornburg.
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Da kann ich noch eine kleine Geschichte erzhlen. Als 1948 die Whrungsreform kam, war das neue Geld noch nicht fertig. Es gab die alten Reichsmarkscheine mit aufgeklebten Coupons, die ungefhr wie Briefmarken aussahen, und wir hatten fr unseren Betrieb dieses Coupongeld fr 500 Reichsmark gekriegt. Gleichzeitig kam Nachricht von der Zementfabrik in Dornburg, dass wir dort fnf Tonnen Zement abholen knnten, die aber gleich bar bezahlen mssten. Wir hatten keinen LKW, aber eine kleine Zugmaschine, 25 PS, die mit Holzgas betrieben wurde. Ich wohnte damals ja in Glauchau, fuhr am Donnerstag heim, setzte mich Freitag frh um vier auf unsere Zugmaschine und fuhr ber das Hermsdorfer Kreuz, hinten dann durch die Drfer, am Tautenburger Forst vorbei nach Dornburg. Ich habe den Zement bezahlt, 250 oder 300 Coupon-Mark, und bin dann mit zwei Anhngern wieder zurckgefahren. Fr die Rckfahrt habe ich annhernd zehn Stunden gebraucht. Natrlich war der Zement lose. Es gab ja keine Scke. Wir hatten an den offenen Anhnger oben etwas rangenagelt, die Ritzen dicht gemacht und den Zement lose eingeladen. Es durfte nur nicht regnen! Gestohlen wurde eigentlich nicht, aber die Maschine war sehr anfllig, man konnte eine Panne haben ... Ich hatte vielleicht ein Dutzend solcher Kartoffelscke mit Holz dabei. Jede Stunde musste man anhalten und so einen Sack Holz in den Generator fllen. Aus dem Zement wurde Beton gemacht fr verschiedene Bauteile. Wir fertigten Betonrohre, Schachtringe oder Klranlagenteile, Treppenstufen oder Fensterbnke - alles, was gerade gebraucht wurde. Und das war auch eine Zeit, wo man manchmal nicht wusste, wie es weiter gehen wrde. Durch berhhte Steuerforderungen - bis zu 85 Prozent! - sollten die privaten Betriebe zur Aufgabe gezwungen werden. Andererseits gab es in unserer Branche nicht gengend volkseigene Betriebe, die spezielle Arbeiten ausfhren konnten. So erhielten wir einen Auftrag zur Fertigung der Treppenstufen fr die Sporthalle in der Berliner Stalinallee. Die wurde fr die Welt158
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festspiele der Jugend und Studenten gebaut, die 1951 stattfanden. Nach einem Aufenthalt auf dieser Baustelle besuchte ich einen Studienfreund, der im VEB Kalk-, Zement- und Betonwerk Rdersdorf ttig war. Er schlug mir vor, auch nach Rdersdorf zu kommen. Das tat ich bald nach Fertigstellung der Sporthalle und arbeitete dann dort in der Aufbauleitung zur Wiedererrichtung eines demontierten Zementwerkes. Dort habe ich viel gesehen und gelernt. Nebenbei genoss ich das rege kulturelle Leben Berlins, dessen Sektorengrenzen damals offen waren. An den Theatern wirkten noch viele berhmte Schauspieler, Snger und Dirigenten aus der Vorkriegszeit wie WilFurtwngler*. Zur Beseitigung der Kriegszerstrungen gab helm es im Stadtgebiet - West wie Ost - zahlreiche Grobaustellen, die ich aufmerksam studierte. Nach Fertigstellung des Zementwerks sollte ich nach Stalinstadt gehen, wo beim Eisenhttenkombinat Ost ein neues Werk fr Hochofenzement gebaut wurde. Das wollte ich nicht und ging nach D. zurck. Das war in der kritischen Zeit vor dem 17. Juni, den wir am RIAS verfolgten, ohne die Ereignisse in der eigenen Stadt voll zu erfassen. Nach dem 17. Juni 1953 gab es tatschlich einige Erleichterungen. Es wurde ein Wohnungsbauprogramm gestartet noch ohne Groblock- und Plattenbauweise - wodurch es fr uns Auftrge und Material gab. Die Reichsbahn suchte auch kleinere Betriebe zur Herstellung dringend bentigter Eisenbahnschwellen aus Beton. Hierfr entwickelte ich ein Verfahren, das die Produktion mit einfachen Mitteln ermglichte und bald von anderen Betrieben bernommen wurde. Wir hatten damals noch einige gute Facharbeiter aus der Vorkriegszeit und ein paar junge Leute, die sich gut in die Belegschaft einfgten. Wir konnten unseren Betrieb etwas modernisieren, was uns dann auch den Einstieg in die Treppenfertigung mglich machte. Ich hatte hierzu eine montagefhige Treppe fr die Groblockbauweise entwickelt.

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Was war das fr eine Treppe? Wir hatten vorher einzelne Stufen gemacht, die auf den Baustellen vermauert wurden. Als die Montagebauweise kam, mussten die Treppe aus einem Stck sein. Aber die damaligen Krne trugen nur 750 Kilo, und eine Treppe wog normal fast das Doppelte. Deshalb entwickelte die Typenprojektierung eine Treppe in Rohbeton, die schwachwandig war, schwierig von der Form her und mit dem ganzen Bewehrungsgeflecht schwer herzustellen. Die Treppe sollte auch oberflchenfertig sein. Sie sollte mit Kunststoffbelag beklebt werden, und das klappte nicht. Ich habe hin und her gerechnet, ich kam mit dem Gewicht nicht hin. Schlielich machte ich die Stufen einzeln, blo als Winkelschale aus Terrazzo, drei Zentimeter dick und an den Stirnseiten geschlossen. Diese vorgefertigten Stufen verlegten wir auf eine horizontale frisch betonierte Tragplatte aus hoch festem Beton mit beiderseitiger Randverstrkung. Niemand hatte daran gedacht! Nach der Erhrtung des Betons ergab das Ganze einen kompletten oberflchenfertigen Treppenlauf, der mit den damaligen technischen Hilfsmitteln relativ einfach herzustellen war. Mit einer Rttelform fertigte ein Mann in einer Schicht etwa 50 Stufen, die mit herkmmlichen Schleifmaschinen geschliffen wurden. Die Treppen waren alle genormt, die Geschosshhen und die Laufbreiten gleich, ebenso das Steigungsverhltnis der Stufen. So eine Treppe passte in einen zweigeschossigen Bau auf dem Lande ebenso wie in einem zwlfgeschossigen Hochhaus in der Stadt. Dazu gehrten noch die entsprechenden Podeste, ebenfalls aus einem Stck mit oberflchenfertigem Terrazzobelag, nicht schwerer als 750 Kilo. Damit war das Treppensystem fr diese Groblockbauten komplett als Vorausetzung fr eine zgige Montage. Das war 1958 - bei der Einfhrung der Groblockbauweise und spter der Plattenbauweise in der DDR. Bis dahin wurde traditionell mit Ziegelsteinen gemauert. Die ganze DDR hat dann in der Montagebauweise gebaut, die hier und da rtlich
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geringfgig abgewandelt wurde, whrend die Grundrisse, das Konstruktionsprinzip, die Dachform, die Fenstergren, all das, zentral vorgegeben waren. Nach einheitlichen Plnen wurde nun gebaut, deshalb auch die eintnige Architektur. Aber es brachte natrlich einen Schub in der Produktivitt. Es war nun mglich, mehr Huser zu bauen. Wir waren der Ursprungsbetrieb dieser Treppe. Dann kamen die Baubetriebe der Umgebung und sagten: Ja, wunderbar! Jetzt brauchen wir viele solche Treppen! Da kam Berlin und sagte: Ihr kriegt keine Genehmigung fr diese Treppe! Ihr msst die Treppe bauen, die wir in Berlin entwickelt haben! Fr ein Jahr haben sie eine Ausnahmegenehmigung erteilt. Bis dahin sollten wir uns auf die Berliner Treppe umstellen. Weil sie die Treppe einheitlich wollten und eben mit diesem Kunststoffbelag. Dann sahen sie aber selber, dass sich unsere Treppe in der Praxis gut bewhrte. Und hinter meinem Rcken haben sie in der Typenprojektierung meine Treppe in ihre Kataloge aufgenommen - obwohl ich einen Patentantrag laufen hatte! Ja, was wollte ich machen? Ich hatte als Privatmann kaum Chancen. Letztlich habe ich gesagt: Pfeif drauf! Wenigstens war die Produktion im eigenen Betrieb gerettet. Sie haben einfach aufgegeben? Ich hab' das Patent noch bekommen, aber da wurde lngst in der ganzen DDR bis nach Rostock rauf von verschiedenen Betrieben meine Treppe gebaut. Ich htte noch Lizenzgebhren beantragen knnen. Vielleicht habe ich auch zu frh resigniert. Wenn da irgendein Genosse gewesen wre, der mir Untersttzung gegeben htte, wr's vielleicht noch gegangen. Aber inzwischen war's rechtlich so eine halb, nicht exakt geregelte Sache. Es gab zwar die Neuererverordnung, das Erfindungs- und Patentwesen usw. Aber fr mich war das nicht mehr durchsetzbar. In unserem Betrieb bzw. dem daraus entstandenen VEB haben wir 30 Jahre diese Treppe gefertigt und mit unserer einfachen Technologie ohne Gabelstapler und Mobilkrne mehr
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als 100000 komplette Treppenlufe mit den dazu gehrigen Podesten hergestellt. Das war auch so ausgeklgelt, dass wir es mit relativ geringem Aufwand in unseren kleinen Rumen gut machen konnten. Die meisten Jahre hatten wir nicht mehr als 25 Mitarbeiter. Die Produktion war aber gut durchorganisiert, gegliedert in Winkelstufenfertigung, Schleifereien, Bewehrungsbau und dem eigentlichen Betonieren der Elemente. Die meisten Formen und Einrichtungen haben wir selbst gebaut. Wir hatten einen tchtigen Schlosser und im Ort gab es ein paar Handwerker, die noch die Dreharbeiten, das Bohren, das Zusammenbauen und die Schweiarbeiten gemacht haben. In all den Jahren gab es eine sehr gute Zusammenarbeit mit meinem Vater, der sich als erfahrener Praktiker vor allem um die technische Umsetzung und um stndige Neuerungen kmmerte. Die Politik spielte innerbetrieblich kaum eine Rolle. Wir hatten im Betrieb keine Genossen und zu den rtlichen Organen so wenig Kontakt wie mglich. Es war ein zwiespltiges Verhltnis. Einer Partei gehrten wir nicht an. Hatten Sie in dieser Zeit auch Privatkunden? Kaum. Der Groblockbau wurde nur von den volkseigenen Baubetrieben gemacht. Bis dahin waren auch fast alle Baubetriebe verstaatlicht worden - auer ein paar Handwerkern, die so Reparaturen und kleine Anbauten machten. Die Baubetriebe wurden immer grer. Zunchst waren es VEB auf rtlicher Ebene oder auf Kreisebene. Dann wurden in jedem Bezirk die Kombinate gebildet. Die DDR war ja eingeteilt in Bezirke und jeder Bezirk hatte sein eigenes Kombinat. Die Stadt Jena gehrte zum Bezirk Gera. Nach Jena haben wir so gut wie keine Treppen geliefert, weil da ein Betrieb war, der die Treppen fr den Bezirk Gera fertigte. Im Bezirk Karl-MarxStadt wurde ein volkseigener Grobetrieb fr die Treppenfertigung aufgebaut, so dass wir selbst freie Kapazitt hatten. Deshalb lieferten wir ber viele Jahre Treppen fr das Hochbaukombinat Nordhausen im Bezirk Erfurt. Wenn ich heute

durch die Lande fahre, sehe ich berall in diesen Orten die Wohnblcke, die mit unseren Treppen gebaut wurden und die inzwischen zum groen Teil sehr schn saniert wurden. berall wurde da in den neunziger Jahren eine Wrmedmmung vorgesetzt, wurden neue Fenster eingesetzt, die Dcher neu gedeckt, Heizungen eingebaut und neue Sanitrinstallationen - aber das Grundgerippe und die Treppen stehen noch. Diese Huser wurden ungefhr von 1960 bis 1989 gebaut. Da waren wir schon lngst VEB.

Zeuke und Wegwerth KG Berlin, Hersteller der TT-Modelleisenbahn, Dezember 1971. Seit Ende des zweiten Weltkrieges produzierte die Firma elektrische Modelleisenbahnen. Der Betrieb, der seit 1956 mit staatlicher Beteiligung arbeitete, hatte sich in den 15 Jahren der Ttigkeit als halbstaatlicher Betrieb zu einem leistungsstarken Produzenten entwickelt.

Ja, wie vollzog sich denn diese Entwicklung fr Ihren Betrieb? Bis 1959 blieben wir ganz und gar privat. Doch bei der hohen steuerlichen Belastung (Spitzensteuersatz bis 85 Prozent) war es unmglich, grere Investitionen, die ber Eigenleistungen hinausgingen, durchzufhren. Wir haben uns lange damit geholfen, dass wir die Maschinen und alles andere selbst gebaut haben - was nicht aktiviert zu werden brauchte, weil es nicht als Gewinn erschien. Nur so konnten wir berhaupt beste-

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hen, und das lief einige Jahre ganz gut. Zu den Kunden hatten wir ein stabiles Verhltnis, da wir ein zuverlssiger Partner waren, der gute Qualitt lieferte. Wir arbeiteten mit alten Baumeistern und Architekten aus der Vorkriegzeit zusammen und auch mit einigen Studienkollegen, die im Umkreis als Bauleiter oder in Planungsbros ttig waren.

Spielzeug fr die Kleinen Hobby fr die Groen waren die TT-Eisenbahnen der Firma Zeuke & Wegwerth KG, Sie begann zunchst mit einer Spur 0, produzierte dann die Spur II 0 (Halbnull) mit einem Mastab von 1:87 und richtete danach sein Augenmerk auf die Herstellung der TT-Spurweite, die wegen des geringen Kurvenradius die gnstigste Spurbreite fr den Bahnbetrieb auf der Tischplatte bot.

versuchte man auch die Einfhrung unserer Treppe zu verhindern, weil sie nicht von der Bauakademie in Berlin oder von einem VEB, sondern von einem kleinen Privatbetrieb kam. Deshalb kamen die groen Aktionen der Produktionsgenossenschaften des Handwerks oder die nahezu zwangsweise Aufnahme der staatlichen Beteiligung in den noch verbliebenen privaten Industriebetrieben. Das war gewissermaen das sozialistische Feigenblatt auf die kapitalistische Ble, wodurch der staatliche Einfluss auf diese Betriebe durchgesetzt wurde. Mein Vater beschrnkte sich 1959 bewusst auf den geringst mglichen Staatsanteil. Er ahnte schon, dass er eines Tages nicht mehr Leiter sein wrde. Ich selbst durfte aus politischen Grnden nicht als Gesellschafter in die Firma eintreten, weil dies mit steuerlichen Vorteilen fr die privaten Inhaber verbunden gewesen wre. Ich blieb bis zur Verstaatlichung ein Angestellter mit bescheidenem Gehalt nach dem Tarifvertrag der privaten Wirtschaft, aber mit der Hauptlast des Betriebsgeschehens. Deshalb stand fr mich auch ein Studium fr Komplementre nicht zur Debatte. Mein Vater absolvierte als
Zeuke und Wegwerth.

In den meisten Betrieben waren die alten Inhaber aus der Vorkriegszeit noch da, die gute Fachleute und Techniker waren und mit wenig Aufwand etwas auf die Beine stellen, auch neue Erzeugnisse entwickeln konnten - in der Textilindustrie, bei der Lederbekleidung, in allen Bereichen der Wirtschaft. Diese kapitalistischen Inseln passten natrlich nicht ins ideologische Konzept vom Aufbau des Sozialismus. Deshalb
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Komplementr nur einen Kurzlehrgang, einer Art politischer Schulung aber nicht das eigentliche Studium fr Komplementre. Entsprechend dem politischen Konzept von Walter Ulbr i cht* sollten durch die staatliche Beteiligung die fachlichen Fhigkeiten dieser Komplementre zur Strkung der Wirtschaftskraft des Sozialismus eingespannt werden. Die ideologische Begrndung lautete, dass durch die staatliche Beteiligung die Ausbeutung des Menschen durch den Menschen im Sinne von Marx, Engels und Lenin eingeschrnkt wrde. Die Privatbetriebe waren es eigentlich, die etwas vorangebracht hatten - ein bisschen wenigstens. Nun zeigte sich aber bald, dass die Betriebe mit staatlicher Beteiligung zu gut liefen, was den Genossen ein Dorn im Auge war. Sie sagten: Mit dieser staatlichen Beteiligung strken wir doch den Kapitalismus, anstatt ihn in den Griff zu bekommen! Unter Honecker* ging das sehr stark los: Es gab Repressalien, bis sich die Komplementre mit der vlligen Verstaatlichung der Betriebe einverstanden erklrten. Der Rest an privaten Anteilen wurde vom Staat aufgekauft, aber so manipuliert, dass der Wert so klein wie mglich wurde. Die alten Inhaber gingen zum Teil in den Ruhestand. Die, die nachgewachsen waren, passten der Partei zwar auch nicht, durften aber als Betriebsleiter noch bleiben. Wie haben Sie denn selbst die Verstaatlichung erlebt? Was ist im Februar 1972 in Ihrem Betrieb geschehen? Das war wie berall. Da kam eine staatliche Kommission, mehrere Leute vom Kreisrat oder vom Bezirk, je nachdem wer zustndig war, und noch welche von den Blockparteien und der SED. Einer von der LDPD war auch dabei. Die haben schne Worte gemacht, und letztlich war die ganze Sache passiert. Bei uns hatte sich das ein bisschen verzgert. Ich war um die Zeit gerade zur Kur in Bad Berka. Und ich muss sagen: In Thringen wurde das teilweise sehr rigoros gemacht. Etliche von diesen alten Inhabern haben sich das Leben genommen! Da
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war in Bad Berka eine private Molkerei, die eine Kserei hatte mit guten Sorten Kse und Quark. Der Komplementr hat sich das Leben genommen. In einer Mhle in der Gegend - von Smmerda hat sich der alte Inhaber aufgehngt. Im Bezirk KarlMarx-Stadt sind mir solche Flle nicht bekannt geworden. Aber wer sich nicht bereit erklrt hatte, zu unterschreiben, der wurde eben mal inhaftiert, oder es wurde anderer Druck ausgebt. Der Freiwilligkeit wurde ein bisschen nachgeholfen. Ich hatte ein kleines Erlebnis, das sogar ein literarisches Nachspiel hatte - bei Volker Braun*. Der hat eine Kurzgeschichte geschrieben, und da tauche ich drin auf, weil ein Schulfreund vom Volker Braun in der Kommission war und ihm von mir erzhlt hat. Es geht da um die Besprechung, die wegen meiner Kur verschoben worden war. Die war nun fr einen Nachmittag angesetzt, und ich habe am Vormittag die Sachen auf meinen Schreibtisch geordnet und berlegt: Was wird nun kommen, wie wird der Betrieb heien Ich hatte von einem alten Firmenstempel den Namen abgeschnitten und aus einigen anderen Stempeln die passenden Buchstaben V, E und B herausgeschnitten und daraus den Stempel VEB Betonwerk X zusammengesetzt ** Das war mehr eine Spielerei, und ich legte den Stempel in meinen Schreibtischkasten.
** Eigentmlicher Eifer Als in der schsischen Industriestadt W. die halbstaatlichen Betriebe in Volkseigentum bernommen, d. h. dem Staat verkauft wurden, verzgerte sich die bergabe eines Werks, indem der Inhaber zur Kur gefahren war. Immerhin wurden dem Seniorchef die Modalitten breit vorgetragen, so dass die Vertreter des Staatsapparates, vier Wochen spter wieder vorstellig, dem Inhaber bedeuten durften, dass er Bescheid wisse. Der aber, ein junger zurckhaltender Mensch, bat darum, auch ihm die Manahme noch einmal genau zu erlutern. Nach einer Stunde wurde dann die Frage nach dem Namen des neuen Betriebes gestellt, worauf nun der, eben noch Inhaber, in die Schreibtischschublade griff, ihr einen Stempel entnahm und ihn fest auf ein Blatt drckte, das er stumm vorwies: VEB BETONWERK. Mai 1972. Volker Braun: Unvollendete Geschichte, Arbeit fr morgen, Anekdoten, Halle-Leipzig 1988, S. 120.

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Nachdem nun die Verhandlungen gelaufen waren, sagte der Leiter der Kommission: Nun mssen wir noch festlegen, wie der Betrieb heien soll. Und da sagte ich: Haben wir mal ein Blatt weies Papier? Ich holte meinen Stempel raus, Stempelkissen, und hab' mitten auf das Papier den Stempel gedrckt. Da standen sie und waren platt! So was hatten sie noch nicht erlebt. Und diese Episode hat der Volker Braun verarbeitet. So kommt man in die DDR-Literatur hinein. Mein Vater schied damals mit 77 Jahren aus, und ich wurde Betriebsdirektor mit 25 Betriebsangehrigen. Wegen der Wichtigkeit unserer Treppenproduktion wurden wir direkt dem Bezirksbauamt unterstellt, weswegen wir kaum mit den rtlichen Verwaltungen zu tun hatten. 1981 kam der nchste Schritt. Bei der Kombinatsbildung wurde die gesamte Wirtschaft in der DDR neu gegliedert. Das war in allen Branchen so. Wir waren zu klein fr die Kombinate, die wollten uns gar nicht haben. Es gab aber in jedem Kreis einen Kreisbaubetrieb, wo alle Betriebe der Baubranche zu einem einzigen Betrieb zusammengefasst wurden. Der hatte meinetwegen Hochbau, Tiefbau, Maurer, Zimmerer, ein Sgewerk oder Stahlbau noch dabei oder auch Heizungsbau ... Wir wurden also dem Kreisbaubetrieb zugeordnet, waren dort aber auch ein Fremdkrper, an dem der Genosse Direktor wenig Interesse hatte. Und wie ich hinterher noch erfahren habe, versuchten damals auch Leute von der Stasi, mir das Leben schwer zu machen. Wenn ich an die Zeit denke - das waren keine schnen Jahre. Welche Probleme hatten Sie da? Zum Beispiel haben sie mir ein paar Tage, nachdem wir zum Kreisbaubetrieb gekommen waren, den Wagen weggeholt. Ich hatte einen Polski Fiat als Betriebswagen. Mit dem ist dann der Direktor vom Kreisbaubetrieb gefahren. Ich habe dem Wagen keine Trne nachgeweint ... Das war ein so genanntes Montageauto, das irgendwelche Fehler hatte und der Bevlkerung nicht angeboten wurde. Die standen dann Monate 168
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lang im Freien ... Am nchsten Tag kam der Hauptbuchhalter und hat uns die Rechenmaschine weggeholt, eine fr damalige Begriffe moderne Addiermaschine. Und sie haben mir das Telefon abgeklemmt. Das war das Betriebstelefon mit Nebenstelle in der Wohnung. Ich musste ja immer erreichbar sein. Als wir zum Kreisbaubetrieb kamen, das war die letzte Stufe. Mein Vater war kurz vorher verstorben, so dass er dies nicht miterleben brauchte. Wir bekamen keine Investitionen mehr, nur die notwendigsten Reparaturen wurden gemacht, es wurde nur noch auf Verschlei gefahren. Die Belegschaft war beraltert, die neuen Leute zunehmend desinteressiert oder gar Alkoholiker. Entsprechend sank die Qualitt unserer Arbeit. Trotzdem lief unsere Produktion, und sie wurde vom Wohnungsbau auch gebraucht. Doch die Leitung des Kreisbaubetriebes interessierte sich kaum fr unsere Schwierigkeiten. Man sagte sich: Der Krause geht sowieso bald in Rente, und wir machen die Bude zu. Bis dahin hatte ich quasi noch das Gnadenbrot. So, und dann kam pltzlich die Wende! Wie geht's nun weiter? Die Treppen werden nicht mehr gebraucht, der Montagebau ist gestorben, der Kreisbaubetrieb wurde eine GmbH, unser Bereich 1991 geschlossen. Ich war inzwischen Rentner, und damit htte es sich fr mich erledigt, aber was wird aus dem Gelnde? Die Treuhand kam ins Spiel. Bei der Rckbertragung stellte sich heraus, dass die gleichen Leute dort saen, die uns 1972 verstaatlicht hatten. Man sah sich wieder. Es gab keine Rckbertragung im eigentlichen Sinne. Mein Vater hatte ja eine Entschdigung gekriegt, und die staatliche Beteiligung, die wir vorher aufnehmen mussten, sollte auch zurckgezahlt werden - in D-Mark, im Verhltnis zwei zu eins. Das war natrlich fr die meisten der Betroffenen berhaupt nicht machbar. Die Werte sind so hoch, dass der Betrag von den meisten nur in Raten und wohl erst im Laufe von 20 Jahre zurckgezahlt werden wird. Ob nun sofort oder nicht, Rckzahlung ist Rckzahlung, und niemand wusste, wie es wirtschaftlich berhaupt weiter geht. 169

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Und da habe ich Einspruch erhoben, weil der Betrieb ja stillgelegt war. Das lief unter gtlicher Einigung. Die sah so aus, dass mir die Treuhand einen Vertragsentwurf mit all den Werten vorlegte, die aus den Bilanzen entnommen worden waren. Die Werte waren vllig unreal, weil die Maschinen nur noch Schrott und die Gebude wegen mangelnder Reparaturen verschlissen waren. Ich habe eine Gegenrechnung aufgemacht, worauf die Treuhand antwortete: Den Wertausgleich muss das Vermgensamt Ihnen erstatten. Entweder unterschreiben Sie den Vertrag, wie wir ihn vorgelegt haben, oder wir verfgen anderweitig darber! Das war letztlich eine Art von Erpressung. Von gtlicher Einigung kann keine Rede sein. Notgedrungen habe ich unterschrieben und mir gesagt: Nur gut, dass ich sehr sparsam gewirtschaftet habe ... Vom Nachlass meines Vaters war noch soviel brig, dass es mir mglich war, diese 30000 Mark zurckzuzahlen. In den 1972 verstaatlichten Betrieben herrschte zunchst groe Aufbruchstimmung, der aber bald die Ernchterung folgte - wegen Querelen mit der Treuhand, desolatem Zustand der Betriebe und Anlagen, Fehlen von marktfhigen Produkten, weg gebrochener Mrkte, Kapitalmangel, Konkurrenz aus den alten Lndern und anderem mehr. Nur ganz wenigen Betrieben ist ein Neuanfang in bescheidenem Rahmen gelungen. Wie inzwischen die Dinge gelaufen sind, wissen Sie wohl. Einen gesunden Mittelstand im herkmmlichen Sinn gibt es hier nicht mehr. Bei alledem mchte ich mich jedoch nicht als Opfer einer politischen Entwicklung bezeichnen, sondern eher als ein vom Gang der Zeitgeschichte Betroffener - der Zeitgeschichte, von der niemand sagen kann, wie sie weitergehen wird. Heute zeigt es sich, wie schnelllebig die Zeitgeschichte ist. Nur ganz wenige der rckbertragenen Betriebe haben aus eigenen Krften den Neuanfang geschafft. Die heutige allgemeine wirtschaftliche Talfahrt vor allem in den neuen Bundeslndern wird leider viele dieser Betriebe noch zur Aufgabe zwingen.

Franka Assam und ihr Sohn Rainer Assam, Konservenfabrik

Die Schwiegereltern von Franka Assam grndeten 1926 eine Konser venfabrik und fhrten sie mit viel Mhe und Flei. Ihr Sohn Richard (Jahrgang 1917) absolvierte eine Handelsschule bei Weimar und eine Lehre, musste aber 1937 zum Arbeitsdienst und anschlieend zur Wehrmacht. Der Schwiegervater hielt sich von der NSDAP fern und war zu alt, um als Soldat verpflichtet zu werden. 1946 kehrte der Sohn aus sowjetischer Kriegsgefangenschaft unverletzt zurck. Seine Mutter war 1940 gestorben, und sein Vater hatte frh wieder geheiratet. Franka Assam: Aber die zweite Frau passte berhaupt nicht ins Geschft. Sie hat jedenfalls nie mitgearbeitet. Ist ja immer so: Die erste Frau baut mit auf, und die zweite profitiert davon. Sie kam aus einem Erfurter Beamtenhaushalt, war ein sptes Mdchen und wollte gern noch einen Mann haben. Durch eine Zeitungsannonce lernten sie sich kennen. Ihr Vater schrieb meinen Schwiegervater noch zu kommunistischen Zeiten mit Herrn Fabrikanten Assam an. Das war doch vllig deplaziert damals. Das hat er nicht begriffen. Und seine Tochter war doch sehr enttuscht, dass das Fabrikantendasein kleinbrgerlich war. Aber sie hatte nun einmal Ja gesagt. Nein, das war kein Fabrikantenhaushalt. Mein Schwiegervater hat sich nur einmal die Woche was gegnnt - und zwar samstags. Da hatten die Geschfte alle auf. Er zog sich fein an, setzte sich in sein Auto, fuhr in die Stadt, machte Besuche bei den Geschftsfreunden, beim Fleischer und da und dort, kaufte fr die ganze Woche ein, und anschlieend gingen die Herren zum Skatspielen in die Kneipe. Das war das ganze Vergngen, 1 171

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- Emil Krause

das er sich geleistet hat. Sonntags ging er in seinen kleinen Garten mit Laube. Das war sein Paradies. Da hat er sich nachmittags hingelegt. Wenn er genug hatte, ging er nach vorne in seinen Betrieb und hat da vorgearbeitet fr den Montag, damit es frh zgig losgehen konnte. Es durfte kein Leerlauf entstehen. 1951 tritt Richard in die Firma ein. Vater und Sohn bilden eine Kommanditgesellschaft (KG). Hatten Sie die Vorstellung, sie heiraten einen Fabrikantensohn? Nein, nein, dazu war ich zu realistisch. Erstens kam ich aus einfachen Verhltnissen. Im Gegensatz zu der zweiten Frau kannte ich auch die Zeitverhltnisse und wusste, dass ich nicht viel zu erwarten hatte. So irgendwie, nur ganz im Stillen hat man sich der Hoffnung hingegeben, dass es irgendwann mal wieder anders wird. Aber ich war das Arbeiten gewhnt, habe da nichts gescheut, und ein Jahr darauf kam das erste Kind. Also: 1953 haben wir geheiratet, 1954 wurde Rainer geboren, und vier Jahre spter kamen noch einmal Zwillinge. Ja, da hatte ich alle Hnde voll zu tun und hab' trotzdem halbtags noch im Betrieb mitgearbeitet - meistens vormittags, als sie im Kindergarten oder spter in der Schule waren. Wir wohnten vorn im Haus, wo erst die Schwiegereltern gewohnt hatten. Der Schwiegervater war dann tot und die Schwiegermutter zurck nach Erfurt gezogen. Wir wohnten bis 1969 in der Wohnung - sehr klein und bescheiden. Der Grovater war ein allseits beliebter und hilfsbereiter Mensch. Da waren ja sehr viele Umsiedler aus dem Osten, die nun gar nichts hatten. Wer zu ihm kam und irgendwas haben wollte, um irgendwas gebeten hat, und wenn es ein Kilo Sauerkraut war, der bekam es. Da gab es keine Diskussion. Das ist mir sehr hufig von Leuten gesagt worden. Die schlechtesten Zeiten, die Hungerzeiten waren ja die von Kriegsende bis 1947/48. Als der Grovater 1956 gestorben war, bernahmen Franka und ihr Mann Richard Assam die Firma. Sie entwickelte sich langsam
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und hatte im Durchschnitt 70 Mitarbeiter. Die Verarbeitung von Frchten und Gemse war saisonbedingt. Franka Assam erklrte mir, dass es verschiedene Sorten von Konserven gibt, zum einen die Rohkonserven wie Sauerkraut und Salzgurken, die roh mit Salz konserviert werden, eine Milchsuregrung durchmachen und einen bestimmten Reifegrad erreichen mssen. Dann sind die Sterilkonserven von Bedeutung, die in Glser oder Dosen kommen und gekocht werden. Endlich die Marmeladen, wieder eine Kategorie fr sich: Die rohen Frchte werden mit Konservierungsmitteln in groen Fssern konserviert. In Jahreszeiten, wo es nicht viel Frischware gibt, werden diese roh konservierten Frchte rausgeholt, durchpassiert, mit Zucker verarbeitet und dann in Glser abgefllt. Im Sommer, wenn die gesamte Frischware anfiel, brauchten wir zustzliche Arbeitskrfte, und im Winter war es ruhig. Wir bekamen von der Bank Saisonkredite. Das hat man benutzt, um uns unter Druck zu setzen. 1959 haben wir die staatliche Beteiligung aufgenommen - wirklich unter Druck. Unser Kommanditist war die Industrie- und Handelsbank. Allerdings war die Zeit danach fr uns eine recht angenehme, wir wurden nicht zu sehr beobachtet oder reglementiert. Gesellschafterversammlungen gab es nur zum Jahresabschluss. Wir konnten verhltnismig frei wirtschaften. Man bekam die Rohware in ausreichendem Mae. Absatzschwierigkeiten gab es sowieso nicht in der DDR. Was produziert wurde, ging weg. Es kam noch hinzu, dass mein Mann ein Gehalt und seinen Gewinnanteil bekam. Die wussten, dass der Besitzer oder ehemalige Besitzer des Betriebes genauso weiterarbeiten wrde wie zuvor. Die Arbeit, die Verantwortung, das Risiko sollten auch auf der privaten Seite bleiben. Finanziell ging es uns nun besser. Hatten Sie den Eindruck, dass Sie als privater oder halbstaatlicher Unternehmer etwas Besonderes waren? Rainer Assam: Wir selbst haben uns nicht so empfunden, aber wir wurden immer ein bisschen so behandelt.

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Sauerkrautherstellung, ca. 1950.

Kreisleitung. In den fnfziger Jahren gehrte er der LDPD an, die er aber verlie, weil er nicht mehr mit deren Leitlinien einverstanden war. Rainer A: Die volkseigenen Betriebe waren zu Kombinaten zusammengefasst, und auch fr die privaten und halbstaatlichen Unternehmen hatten die Kombinate die Planungshoheit. rger gab es immer in dem Moment, wenn irgendetwas gebraucht wurde. Man konnte ja nicht ohne weiteres investieren, man bekam auch nicht unbeschrnkt Kredite. Das waren eigentlich so die Reibungspunkte. Ansonsten waren die immer froh, wenn alles gut lief und wir uns selber geholfen haben. Fr die Lebensmittelindustrie gab es in der DDR kaum etwas. Ich meine jetzt Anlagen, Maschinen. Alles was gut war, wurde exportiert. Alles, was hier gebraucht wurde, musste importiert werden. Und dafr fehlten die Devisen. Franka. A: 1972 kam die Verstaatlichung. Wir hatten zuvor keine Ahnung davon. Wir saen da wie die Kuh vorm neuen Tor. Es wurde deklariert, dass alles freiwillig aussehen sollte: Wir wurden von niemandem gezwungen, wir haben freiwillig unterschrieben, dass wir unseren Betrieb abgeben! Natrlich
10 Liter-Dosen werden mit Gurken gefllt und verschlossen, 1960-1970.

Die Gurken werden aus dem Wasserbassin auf das Transportband geschoben, 1960-1970.

Franka A.: Vor allen Dingen von offiziellen Stellen und Parteigenossen. Aber in unserem Umfeld, von Leuten, mit denen man tglich in Berhrung kam, eigentlich gar nicht. Mein Mann hatte eher Kontakt mit dem Kombinat als mit der SED-

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hatten sich die Kollegen aus hnlichen Betrieben erst einmal zusammengesetzt und diskutiert. Wir haben aber letztendlich alle unterschrieben. bers Wochenende, innerhalb von wenigen Tagen wurde die Bestandsaufnahme, die Bilanz, der gesamte Abschluss gemacht und der Betrieb bergeben - was normalerweise gar nicht denkbar ist in so kurzer Zeit! Es wurde eben durchgeboxt. Unter Aufsicht. Alles mit Leuten vom Rat des Bezirkes oder vom Kombinat, die dafr zustndig waren. Zuvor war ja immer irgendwie eine ungute Stimmung, es lag was in der Luft, aber dass es so abrupt kommen wrde, das hat sich kein Mensch vorstellen knnen. Rainer A.: Es gab diesen Ministerratsbeschluss vom 9. Februar 1972, wo es hie, die Betriebe mssen volkseigen werden. Es war ein scheindemokratisches Vorgehen. Die Belegschaft wurde befragt, und bei uns wurde dreimal abgestimmt. Zur Verstaatlichung haben unsere Leute im ersten Wahlgang Nein gesagt. Dann wurde Druck ausgebt: dass es keine Ferienpltze gibt, dass die Prmien gestrichen werden ... Da hat es auch noch nicht geklappt. Schlielich haben sie auf ein paar Leute persnlich eingewirkt, und in der dritten Abstimmungsrunde wurde zugestimmt. Meinem Vater und auch allen anderen Unternehmern wurde gesagt: Wenn ihr unterschreibt, knnt ihr Direktor werden und eure Gehaltswnsche uern. Er hat 2500 Mark verlangt. Bewilligt wurden 1200. Franka A.: Das wei ich gar nicht, dass er 2500 gefordert hat! War der grenwahnsinnig? (lacht) Angefangen hatte er mit 750 Mark, und das steigerte sich auf 850 Mark. Das war lcherlich eigentlich. Nach der Verstaatlichung, als VEB-Direktor hatte er ja keine Gewinnbeteiligung mehr. Ziemlich zum Schluss waren es 1 400 Mark. Rainer A.: Die wirtschaftliche Situation in der DDR war schlecht, und die Wirtschaftsbehrden wussten, dass die halbstaatlichen und die ganz kleinen privaten Firmen sehr viel Steuern zahlen, relativ viel zum Bruttosozialprodukt beitragen, eigentlich das Ganze am Laufen halten, denn die groen Betriebe waren nicht effektiv. Der Privatunternehmer hat
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zwar geahnt, das Ziel ist die Enteignung. Doch konnten sie es sich eigentlich nicht leisten! Damit hat man sich getrstet. Der Ministerratsbeschluss vom 9. Februar war geheim. Der 10. April war der Stichtag, und etwa zehn Tage vorher kamen pltzlich Leute unangekndigt ins Unternehmen. Die kamen frh um neun Uhr, und nachmittags wusste ich, dass Funktionre gekommen waren und gesagt hatten: Entweder oder. Ich war 18 Jahre alt, in der Lehre und nur am Wochenende zu Hause. Wir waren da mehrere, deren Eltern in dieser Situation waren. Franka A.: Sie haben uns nicht lange vorher unterrichtet, damit es nicht vorher diskutiert werden konnte. Doch letztendlich kannte man das System, und wir waren uns alle darber klar, dass es uns nichts bringt, wenn wir uns dagegen struben. Es ging dann natrlich los: Zuerst wurde ein Parteisekretr eingesetzt, und es kamen noch ein paar Leute, die alles berwachen mussten. Mein Mann wurde als Betriebsleiter bernommen - nach Befragung der Belegschaft. Er hat so weitergearbeitet wie vorher, aber unter strkerer Beaufsichtigung durch die bergeordneten Organe. Das Kombinat hatte dann die Gesamtleitung. Na ja, das war natrlich hart fr uns. Mein Mann war Jahrgang 1917. Ab 1972 hatte er noch zehn Jahre zu arbeiten. Zwei Jahre vor Erreichen des Rentenalters hat man ihn abgelst und in die zweite Reihe versetzt als Produktionsleiter. Seinen Nachfolger sollte er einarbeiten. Das war natrlich auch nicht sehr angenehm in einem Betrieb, wo man Zeit seines Lebens derjenige war, der das Sagen hatte. Es blieb aber keine andere Wahl, er hat es gemacht und ist dann gleich mit Erreichen des Rentenalters ausgestiegen. Ich bin schon vorher ausgestiegen. Ich war immer Angestellte und war eigentlich meinem Mann zuliebe im Betrieb, um ihn zu untersttzen. Es gab so vieles, was von der Belegschaft an die Ehefrau herangetragen wurde, was sie dem Chef selber nicht sagen wollten. Ich war der Mittler zwischen der Belegschaft und ihm. Als der neue Direktor eingesetzt wurde, wollte ich mir das nicht mehr antun.

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Frher hatte ich die Buchhaltung gemacht und bin eingesprungen, wo man mich brauchen konnte. Die letzten Jahre machte ich die Betriebsabrechnung: Was kostet und bringt ein Produkt? Das war eine umfangreiche Arbeit und hat insofern nichts gentzt, als wir ja Festpreise hatten. Aber es lag in unserem Interesse, das zu wissen. Rainer A.: Das war ja so: Ab 1945 war die Abschaffung von Privateigentum ein politisches Ziel. Im Grunde genommen wurde diesem Ziel alles untergeordnet. In der Schule wurde uns in den sechziger Jahren gesagt, dass kleine Privatbetriebe noch ntig sind, aber irgendwann wird es sie nicht mehr geben. Unsere Hoffnung war jedoch, dass der Tag, an dem die kleinen Betriebe berflssig werden, nie kommt. Mmm ... Wie war das fr Sie mit Einkauf und Verkauf? Franka A.: Im Rat des Bezirkes gab es eine Planungsstelle, die uns Kontingente zuschrieb. Unser Bezirk schloss mit dem Bezirk Brandenburg Vertrge im Groen ab, und in dem Rahmen bekam jeder verarbeitende Betrieb seine Anteile an der Obsternte. Dann gab es Zwischenhndler zwischen Industrie und Einzelhndlern: die staatlichen Grohndler, mit denen wir Vertrge hatten. Unsere Produkte waren sehr begehrt, ja. Da war das Angebot in den Lden nie ausreichend. Die Leute standen Schlange, um mal was abzukriegen. Wie war es mit der Belegschaft? Franka A.: Wir hatten im Betrieb berwiegend Frauen - eigentlich lterer Jahrgnge, viele, die schon in der NS-Zeit dabei waren. Rainer A.: Das war weder eine besonders gut bezahlte, noch eine angenehme Arbeit: Feuchtigkeit, Schmutz, Klte, Wrme, Handarbeit ... Die Lhne waren staatlich reguliert. Wir hatten viele ltere Leute aus frheren Bauernwirtschaften, die lieber in der Stadt als in der Landwirtschaftlichen Produktionsgenossenschaft arbeiteten. Umsiedler aus Ostpreuen hatten wir auch. Da es eine schlecht bezahlte Arbeit war, wurden uns
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auch ehemalige Gefangene zugewiesen, die sozial integriert werden sollten. Franka A.: Alkoholiker auch - in den sechziger Jahren ging das los. Das Verhltnis war oftmals sehr gespannt. Die waren unzuverlssig, sind nicht zur Arbeit gekommen oder haben auf Arbeit getrunken. Mit der Stammbelegschaft gab es aber ein gutes Verhltnis. SED-Mitglieder hatten wir ganz wenig, drei oder so. Rainer A.: Die Stammbelegschaft hat auch hundertprozentig hinter meinem Vater gestanden. Gegenseitig gab es viel Achtung. Weil diese Leute zum Teil noch beim Grovater gearbeitet hatten, war das ein sehr familires Verhltnis. Und man war bemht, im Rahmen des Mglichen, die Leute zu halten, auch auer der Reihe zu bonifizieren, damit sie bei der Stange bleiben und nicht woanders hingehen. Bei uns war das relativ einfach. Man hat ihnen - etwa zu Weihnachten - aus der eigenen Produktion Geschenke gemacht. Franka A.: Das war natrlich illegal. Rainer A.: Nein, es gab eine Art Deputatverkauf, aber nur in ganz kleinem Rahmen. Mein Vater hat zu Weihnachten Sdfrchte organisiert, hat Bananen und Apfelsinen geschenkt. brigens hatte mein Vater auf dem Sie bestanden, weil er meinte, es ist schwieriger, Sie Arschloch als Du Arschloch zu sagen. (beide lachen) Franka A.: Mein Schwiegervater war eine Respektsperson. Mich hat niemand geduzt, irgendwie kam das gar nicht in Frage. Rainer A: Ich war spter Abteilungsleiter in einer anderen Firma und wurde mit Du angesprochen, weil unterstellt wurde, dass ein Leiter sowieso in der Partei ist. Ich war nie in der Partei. Da gab es eine relativ groe Gleichmacherei in den betrieblichen Hierarchien. Haben Sie auch in dem Betrieb mitgearbeitet, Herr Assam? Mit 16 Jahren begann ich die Ausbildung und danach ein Ingenieurstudium in Magdeburg in der Lebensmittelbran-

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che. Mein Ausbildungsbetrieb war eigentlich der meines Vaters, da war ich offiziell angestellt, bin aber zur Ausbildung auch in andere Unternehmen geschickt worden. Ich htte studieren knnen, aber bei mir stand schon immer fest, dass ich in das Unternehmen einsteige. Franka A.: Sehen Sie, das war das Schizophrene, worber ich mir spter oft Gedanken gemacht habe. Wir wussten im Prinzip alle, wohin gesteuert wird, und trotzdem hat man immer darauf hingearbeitet, dass er spter mal den Betrieb bernehmen wird, wenn es doch anders kommt. Man hat im Stillen, wider besseres Wissen, vielleicht, vielleicht ... Na ja, 1990 war es fr uns zu spt, da hatten sie unseren Betrieb abgerissen. Rainer A.: Die Mglichkeiten, etwas anderes zu machen, waren stark eingeschrnkt. Ich bin zum Beispiel nicht zum Abitur zugelassen worden, weil ich erstens nicht besonders gut in der Schule war, aber auch, weil ein Mdchen trotz hnlicher Ergebnisse bevorzugt wurde. Ihr Vater war Direktor in einem groen volkseigenen Werk und in der Partei. Der hchste soziale Status war Arbeiter- und Bauernkind. Auch wenn der Vater Minister war, war der Sohn ein Arbeiter- und Bauernkind. Wir waren drei Shne mit dem sozialen Status Sonstige. Das waren die niedrigste Kaste: Unternehmer, selbstndige rzte, Pastoren. Keiner von uns dreien konnte Abitur machen. Manche haben es dennoch geschafft, wenn sie ganz besonders gut waren und die Vter hartnckig bis zur obersten Spitze gegangen sind. Im Grunde waren die Mglichkeiten, den Beruf zu erlernen, der einem vorschwebte, nicht gut und fr Leute wie uns noch ein bisschen schlechter. Es wurde bei den Studienpltzen viel geplant, aber nicht wie beim Numerus clausus, sondern man hat gesagt: Wir brauchen jetzt Bauingenieure! Und dann sollten alle Bauingenieure werden. Hat sich Ihr Vater immer als Unternehmer bezeichnet? Rainer A.: Als Unternehmer gefhlt, ja, wrde ich schon sagen. Doch. Franka A.: Na ja, auch das Umfeld prgt den Menschen. Wie
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die Leute mit dir umgehen ... Das hat ihn vielleicht so abgestempelt. Aber eigentlich war er nicht der Typ, der sich herausgehoben gefhlt hat. Rainer A.: Er hat sich nicht herausgehoben gefhlt, aber er hat als Unternehmer gedacht und gehandelt. Franka A.: Aber trotzdem schlicht - einfach und auch sozial. Derjenige, der wirklich besser gestellt war, hat sich sehr zurckgehalten. Niemand ist mit seinem Reichtum auf die Strae gegangen. Es gab sehr gut verdienende Handwerker. Handwerker hatten einen besonderen Status. Die bezahlten eine Pauschalsteuer nach Anzahl der Beschftigten, und das war mit unserer Industriesteuer berhaupt nicht zu vergleichen. Die standen sehr viel besser da, haben natrlich alle viel gearbeitet. Rainer A.: Das war ja das ganz Kuriose, was auch erklrt, warum sich keiner vorstellen konnte, in absehbarer Zeit enteignet zu werden: Drei Jahre, nachdem wir enteignet worden waren, wurden pltzlich Handwerksbetriebe wieder gefrdert! Lange Zeit war es unmglich, dass ein Meister seinem Sohn den Handwerksbetrieb bertragen konnte. Ab 1974 ging das pltzlich, und es gab wieder die Mglichkeit, sich als Handwerker selbstndig zu machen. Das war mehr oder weniger das Eingestndnis, dass die Verstaatlichung 1972 vllig falsch war. Wie es in einem totalitren System so ist, wurde der Schwenk nun andersherum gemacht. Es hie aber nicht, wir reprivatisieren, sondern, wir lassen an anderer Stelle wieder Privatwirtschaft zu. Es war in der DDR auch so, dass nicht unbedingt der Besitz adelte, sondern der Charakter. Wir wurden glcklicherweise in eine Position hineingeboren oder hatten hineingeheiratet, die sich ein anderer nicht erarbeiten konnte. Im Grunde genommen wurde der Faden 1956 abgeschnitten: Wer bis dahin zu irgendetwas gekommen war, der verharrte in diesem Status, und es gab eigentlich keine Mglichkeit mehr, aus eigener Kraft zu einer solchen Position zu kommen. Franka A.: Da der Betrieb nun einmal da war, hat man gehofft, dass er in Familienhnden weiterexistieren wrde.

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Rainer A.: Das war fr mich eigentlich klar. Ich bin so erzogen worden. Erstens hat es mich interessiert und zweitens Franka A.: Und er hat immer mit dringesteckt. Die Wohnung und der Betrieb waren so dicht beisammen, dass er immer mit drin war und die Nase mit reingesteckt hat, berall. Rainer A.: Das war ja fr mich die beste Mglichkeit, die ich haben konnte! Als ich vier oder fnf Jahre alt war, haben die Mitarbeiter Junior zu mir gesagt. Und wenn das geklappt htte, wre alles gut gewesen. Vor vier Jahren haben wir ein Seminargruppentreffen gehabt, 20 Jahre nach dem Examen. Es war tatschlich so, dass von den 25 Leuten, die da kamen, nur noch zwei in der Branche arbeiteten. Die anderen machten was anderes, weil die ursprngliche Perspektive nicht mehr da war. Was machten Sie denn nach 1972? Rainer A.: 1977 trat ich als Abteilungsleiter in die Firma ein. Sie bestand dann aus zwei Betriebsteilen, und ich habe den zweiten Betrieb geleitet. Mein Vater war mein unmittelbarer Chef und hat meine Funktion im ersten Betrieb mit ausgefhrt. Den ursprnglich selbstndigen zweiten Betrieb hatte der persnlich haftende Gesellschafter Herr W. aus Altersgrnden nicht mehr leiten knnen. Es bestand die Gefahr, dass der Betrieb sofort verstaatlicht werden wrde. Deshalb bot Herr W. unserem Vater die bernahme an, und mit Einverstndnis des Kombinats fusionierten die beiden Firmen. Herr W. blieb Gesellschafter, und sein staatlicher Anteil kam zu unserem hinzu. Doch war unser Vater nun fr beide Unternehmen persnlich haftend. Die alten Mitarbeiter von Herrn W. haben in die eigene Tasche gewirtschaftet. Einer von ihnen nahm sich dann das Leben. Ich ging also in diesen Betrieb und bernahm das Kaufmnnische. Bis 1982. Am 30. Juni 1982 bin ich weggegangen, am gleichen Tag wie mein Vater. Als sich 1980 das neue Regime etabliert hatte, gab es fr mich schon einige Zumutungen.
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Mein Vater wurde da noch einigermaen in Frieden gelassen, aber ich habe gesprt, dass mir gegenber Druck ausgebt wurde. Meine Mutter war etwas frher weggegangen, weil sie ein entsprechendes Angebot bekommen hatte. Sie war neun Jahre jnger als mein Vater. Sie hatte damals noch ein paar Jahre zu arbeiten. Franka A.: Es gab die Bestimmung: Zwei Jahre, bevor ein Leiter ins Rentenalter kommt, wird der Nachfolger eingearbeitet. 1980 war ein Nachfolger fr meinen Mann eingesetzt worden. Ich fhlte mich nun nicht mehr verantwortlich ... Und ich wollte auch nicht mehr. Rainer A.: Das Schlimme war eigentlich, dass wir uns auch nach 1972 mit dem Betrieb identifizierten. Bei meinem Vater war das mehr ausgeprgt als bei mir. Den hat das nie losgelassen. Es wurde uns regelmig gezeigt, dass wir nicht mehr Herr im eigenen Haus waren. Doch war gewnscht, dass man weiterarbeitete. Das Verhltnis zum Nachfolger war sachlich und khl, wobei der neue Direktor die Kenntnisse und Fhigkeiten meines Vaters gern fr sein eigenes Renommee nutzte. Franka A.: Das war schon hart fr meinen Mann. Rainer A.: Ich war noch relativ jung und habe es weggesteckt, aber meinem Vater macht das sehr zu schaffen. Das war eine Zeit, wo wir manchmal ein bisschen Angst hatten, er kompensiert das nicht. Franka A.: Fr mich war es schon anders. Ich bin ein emotionaler Mensch und habe den Unterschied in der Behandlung meines Mannes mehr empfunden als den im Umgang mit mir. Ich hab' mich etwas zurckgezogen und bin nicht mehr wie vorher eingesprungen, wo Hnde fehlten. Ich hatte aber die gleiche Ttigkeit, und die Kollegen waren dieselben geblieben. Die Stimmung im Betrieb war nicht besser geworden. Es wurde alles ein bisschen nachlssiger gehandhabt. Es war zum Beispiel so: Wenn es drauen in einem Laden etwas Besonderes gab, Apfelsinen oder Bananen oder eine andere Mangelware, da gingen die Frauen aus der Produktion einfach weg,
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stellten sich an und kauften ein. Das hatten sie vorher nicht gemacht. Es sprach sich rum, da gibt es das und das, und dann rannten sie eben los. Man konnte es ihnen ja nicht mal verdenken. Und die Putzfrau ging freitags mit Beuteln zum Fleischer und kaufte fr die Frauen ein. Die Frauen machten sich nicht mehr so viel daraus, ob der Chef da war oder nicht. Ja, weil sie auch sprten, dass sie meinem Mann nicht mehr so unbedingt Rechenschaft schuldig waren. Die Ordnung war lockerer geworden, und sie haben das auch ausgenutzt. Mein Mann hat da nicht viel Theater gemacht, er guckte auch ber manches hinweg. Der Betrieb lief weiter, natrlich, aber es war eben weniger Engagement. Rainer A.: Eigentlich kurios, dass die Motivation der Leute in den volkseigenen Betrieben schlechter war, obwohl sie in vielem eigentlich besser gestellt waren. Ich dachte, es gab Brigadiere, Meister, die fr die Disziplin verantwortlich waren? Rainer A.: Im volkseigenen Betrieb kam das von oben herab. Weil ein Vorbild fehlte und es auch Gleichmacherei gab, hat man sich unten geleistet, was der oben sich leisten konnte. Dieser Verfall der Arbeitsmoral kam nach 1972. Das war ein generelles Phnomen - in den groen Betrieben viel frher. Sich Freirume zu verschaffen, war gang und gbe. Die eine Belegschaft wusste es von der anderen und hat es in Anspruch genommen. Das war halt Bestandteil der DDR-Kultur. Bei uns trat ein gewisser Autorittsverlust ein, als ein Parteisekretr kam und die Gewerkschaften pltzlich nichts mehr zu sagen hatten. Franka A.: Der Vorsitzende der BGL, der Betriebsgewerkschaftsleitung, hat aber auch nicht sehr viel Autoritt gehabt. Rainer A.: Eine klassische Situation: berstunden. Die BGL war dagegen. Doch die Leute verdienten in den berstunden wesentlich mehr als in der regulren Arbeitszeit: Man bekam regulr 2,50 Mark oder 3 Mark und fr die berstunden 6 Mark oder 6,50 Mark. Die Leute wollten aber mehr verdienen!
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Franka A.: Es wurde tagsber langsamer oder nachlssiger gearbeitet, und berstunden oder Wochenendschichten wurden drangehngt. Es gab ja auch noch Schichtprmien fr Sonderschichten! Rainer A.: Es war wirklich so: Tagsber wurde weniger gearbeitet, und abends wurde es kompensiert. Damit war indiziert: Es muss mehr gearbeitet werden, es muss lnger gearbeitet werden! Und es wurde 14 Stunden gearbeitet. Theoretisch sollten unterm Strich 180 Prozent rauskommen, aber es waren nur 160, weil die Leute logischerweise nicht soviel arbeiten konnten. Fr sie war das ein steuerfreier Zuverdienst. Sie haben in den berstunden eben das Doppelte verdient, manche das Zweieinhalbfache. Franka A.: Es war auch fr die Betriebe eine richtige Augenwischerei. Es mussten jeden Tag Meldungen ans Kombinat gemacht werden: Was wurde normal und was wurde in Sonderschichten produziert? In den Sonderschichten war es meistens mehr. Die Meldung wurde nach oben weitergegeben, und die haben sich gefreut ber die Zahlen. Wie war Ihre Beziehung zum Vater? Rainer A.: Ja, ich muss sagen, mein Vater hat mir viel Freiraum gelassen. Es gab sicher hier und da auch mal Diskrepanzen, aber unterschiedliche Wahrnehmungen oder Vorstellungen hatten wir nicht. Der wesentliche Unterschied war, dass mein Vater von der Ausbildung her Kaufmann war und auch viel von Technik und Technologie verstand, aber nicht von der praktischen Arbeit. Und ich hatte das von der Pike auf gelernt. Wenn ich gesagt hab, diese Arbeit dauert zwei Stunden, war mein Vater der Meinung, dass es auch in einer Stunde ginge, weil er so etwas nie selbst gemacht hatte und es nicht einschtzen konnte. Wir haben uns dann auf dem halben Weg geeinigt. Kaufmnnisches Denken und Handeln waren ja spter nicht mehr gefragt. Wir haben noch die Betriebsbuchhaltung gemacht, da wusste eigentlich keiner mehr, warum wir das machen, weil es keine Rolle mehr spielte.
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Was ich mir nicht besonders gut vorstellen konnte: als Nachfolger meines Vaters mit meinem Vater im Betrieb. Das wre nicht gegangen, weil mein Vater es gewohnt war, seine eigenen Entscheidungen zu treffen. Aber die Frage hat sich nie gestellt. Platzten da Trume? Nein, berhaupt nicht. Das war eben so. Als wir 1972 enteignet wurden, da hab' ich mitten in den Prfungen gesteckt und dann ... Zunchst bekam ich gar keinen Studienplatz, und dann hab' ich erst mal was anderes studiert. Es war mir klar, dass ich mit meinem Vater zusammen in der Firma besser ber die Runden komme als irgendwo anders. Sie war in den ersten Jahren noch wie unser Eigenes, wir waren mit ihr vertraut und wurden akzeptiert. Du kennst die Leute und die Gegebenheiten, das ist in jedem Fall einfacher, als etwas vllig anderes zu machen. Dadurch, dass ich einen eigenen Betriebsteil hatte, relativ frei entscheiden konnte und nicht stndig jemanden ber mir hatte, der kontrollierte, war das fr mich eine gute Zeit. Mein Vater hat mich immer machen lassen, wie ich wollte. Im Sommer wurden viele berstunden gemacht und dadurch auch relativ gutes Geld verdient. Ich kriegte 1150 Mark im Monat, und durch die berstunden konnte ich 200 die Woche dazuverdienen. Spter bekam ich offiziell 1 350 Mark, also 200 Mark brutto mehr. Aber bei Ingenieuren waren die Abzge relativ hoch, und netto habe ich um die 900 Mark im Monat verdient. Davor waren es vielleicht 650. Ingenieure zu sein, hatte keine Bedeutung. In Tschechien zum Beispiel wird man mit Herr Ingenieur angesprochen. In der DDR hatte der Titel keinen gesellschaftlichen Wert. ber weite Strecken war unser Wissen ein rein theoretisches, weil wir auf einem technischen Niveau arbeiteten, das 20 bis 25 Jahre alt war. Die Fachzeitschriften, die wir bekamen, waren in aller Regel etwa drei Jahre alt. Wir waren nie auf dem neuesten Stand und haben immer viel improvisieren mssen.
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Franka A.: Man fhlte sich allein gelassen, abgetrennt von der brigen Welt. Rainer A.: Die Beteuerung des Westens, dass die DDR kein Staat ist, dass wir zu Deutschland gehren und man alles fr uns tun wird, hat sich ja als Feiertagsgerede erwiesen. Der 17. Juni ist als Feiertag zum Ritual verkommen. Das erste Mal, wo wir das Gefhl hatten, es knnte sich zum Besseren wenden, Brandt* das war, als Willy nach Erfurt kam und Tausende von Menschen auf der Strae standen. Wir haben das im Fernsehen gesehen. Man konnte nicht dabei sein. Schon Tage vorher waren die Straen gesperrt und berall Kontrollen. Franka A.: Wir haben das alles natrlich verfolgt. Das waren so Lichtblicke, Momente, in denen man gedacht hat, vielleicht geschieht doch mal etwas. Was wurde denn aus der Firma nach der Wende? Rainer A.: Seit 1986 wurde der Betrieb zwecks Modernisierung abgerissen. Es sollte ein neuer, groer Betrieb aufgebaut werden. 1990 im Mrz kam das Reprivatisierungsgesetz, und mein Vater hat den Antrag gestellt, den Betrieb zurckzubekommen. Es ging anfnglich darum, das Unternehmen in irgendeiner Form fortzufhren. Aber wegen des Teilabrisses war das nicht mglich. Es waren keine Maschinen mehr da. Somit stellte sich die Frage gar nicht mehr. Daraufhin haben wir gesagt: Wir nehmen das zurck, was noch da ist, und wollen fr den Rest Entschdigung. Das Unternehmen ist jetzt seit 13 Jahren in Liquidation! Wenn wir geahnt htten, wie alles kommt, htten wir ganz darauf verzichtet und vllig auf Entschdigung gesetzt. Diejenigen, die auf Entschdigung setzten, sollen jetzt die erste Rate bekommen - nach dem Wert von 1935. Sie knnen sich vorstellen, was dabei herauskommt! Man kann annehmen, dass diese Leute 20 bis 25 Prozent dessen bekommen, was ihnen verloren gegangen ist. Deswegen gibt es relativ viele Leute, die zum Europischen Gerichtshof gehen und dagegen klagen. Das Problem ist ja, dass die Bundesrepublik Deutschland das so genannte Volkseigentum als Staatseigentum und
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sich als legitimer Nachfolger der DDR betrachtet, was dem internationalen Recht widerspricht. Ich habe vor sechs oder acht Wochen unsere Akten im Landesamt zur Regelung offener Vermgensfragen eingesehen. Nichts deutet darauf hin, dass bisher irgendwelche Ermittlungen wegen Entschdigung durchgefhrt wurden. Wir reichten vor vier Jahren Klage ein und haben erst jetzt, im Juli, den ersten Verhandlungstermin. Da geht es aber nur darum, dass der Staat von uns die Einlagen der staatlichen Beteiligung zurckfordert. Die Bestrebungen des Bundesfinanzministeriums gehen dahin: Wir sollen erst mal Geld einzahlen und es dem Entschdigungsfond zukommen lassen, damit die Bundesregierung was zu verteilen hat! Doch wir knnen und wollen nicht zahlen. Wir stehen auf dem Standpunkt: Die Summen sind zu verrechnen! Mittlerweile sagen die Richter, dass unsere Chancen ganz gut stehen, weil sie merken, dass es da sehr unterschiedliche Rechtsauffassungen gibt. Sie werden diesen Betrieb nicht los? Rainer A.: Nein. Das Verzwickte an dieser Situation ist folgendes. Im Mrz 1990 kam ein Gesetz heraus, das die Rckgabe, zum Teil auch den Rckkauf, ermglichte. Auf dieser Grundlage wurde mit den damaligen staatlichen Stellen verhandelt: Wir hatten Forderungen, und die Gegenseite hatte Forderungen. Diese Verhandlungen sind wegen der Wiedervereinigung eingeschlafen. Dann gab es Bescheide, denen zufolge uns sowohl die Rckbertragung der noch vorhandenen Teile des Betriebes als auch eine Entschdigung zusteht. Schlielich kamen 1994 das Vermgensgesetz und das Entschdigungsund Ausgleichgesetz, die unannehmbare Regelungen enthalten. Infolge dieser Gesetze wurden die Bescheide, die zu unseren Gunsten ausfielen, zurckgenommen. Der Vertrauensschutz, den eigentlich jeder Brger geniet, fllt unter den Tisch.

Die Annahme von Staatsbeteiligung wird also nicht als Enteignung betrachtet? Rainer A.: Das Gesetz sagt, dass ein Anteil, der bei freiwilliger Aufnahme der staatlichen Beteiligung vom Staat eingebracht wurde, an den Staat zurckzuzahlen ist. Und die damit befassten Behrden, das Landesamt zur Regelung offener Vermgensfragen sowie die Bundesanstalt fr vereinigungsbedingte Sonderaufgaben, abgekrzt BVS, unterstellen wider besseres Wissen, dass die staatlichen Beteiligungen alle freiwillig zustande gekommen sind. Anfnglich lief das alles ber die Treuhandanstalt, und dann wurde diese BVS gegrndet. Das ist das Erste, was ich beim Verwaltungsgericht sage: Es war mitnichten freiwillig, es war erzwungen, und die Erzwingungstatbestnde, Kreditverweigerung und enteignungsgleiche Besteuerung, treffen in unserem Fall zu! Wenn ich damit durchkomme, wrde das bedeuten, dass die erste Beteiligung nicht zurckzuzahlen ist. Der zweite Punkt ist, dass es 1972 eine Entschdigung gab, die in Raten gezahlt wurde, maximal 10000 Mark im Jahr, unverzinst, als Kapitalstock angelegt. Ein Vermgen, das im Laufe von 14 Jahren zurckgezahlt wurde, muss zumindest abgezinst werden, weil ich ja nicht so gestellt werden kann, als htte ich das Geld auf einen Schlag bekommen. Und dann ist die Frage, was ist mit dem Zeitraum zwischen der letzten Auszahlung und dem Stichtag 1990? Die 147 000 Ostmark, die abgezinst sind, ergeben vielleicht 60000 Ostmark. Nach einer Umrechnung von 1 zu 2 stehen vielleicht 30000 DM zur Debatte. Das wre eine Grenordnung, ber die zu verhandeln ich bereit wre. Ein Bestandteil dieses Kuhhandels war ja, dass mein Vater eine Gehaltsforderung stellen konnte und ihm ein Sondergehalt zugesichert wurde. Das hat er aber nicht bekommen - und zwar zehn Jahre lang. Also muss auch da ein quivalent sein! Das sind eben Fakten, ber die nie gesprochen wurde. Wir haben mehrfach Versuche gemacht, mit den Behrden zu verhandeln und die Sache voranzutreiben. Zumal die Entschdigungsansprche einer Regression unterliegen. Es kommt ja
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noch zu allem Unglck dazu, dass ab nchstem Jahr nach dem Lotterieprinzip ausgezahlt wird: Man bekommt staatliche Schuldverschreibungen, die nach Los fllig gestellt werden. Es kann durchaus sein, wenn jemand Pech hat, dass er im Jahr 2010 das erste Mal Geld sieht! Das ist eigentlich unannehmbar. Ich hatte nicht gedacht, dass ich das Unternehmen weiter fhren wrde, aber ich dachte schon, dass man mit der Entschdigung aus den vorhandenen Gebuden etwas machen knnte. Nun ist der Fall eingetreten, dass wir Gebude zurckgenommen und uns verschuldet haben, um sie wieder nutzbar zu machen. ber eine Millionen Mark waren aufzubringen, und wir haben einen Haufen Schulden, die wir jetzt abbezahlen mssen. Es kommt dazu, dass eine vernnftige Verwertung wegen der gesamten wirtschaftlichen Entwicklung der letzten 13 Jahre unmglich wurde. Wir bekamen am Anfang noch relativ vernnftige Mieten. Die haben sich auf einen Bruchteil reduziert, weil es keine Nachfrage mehr gibt. Wir haben uns nicht beraten lassen. Wir waren so euphorisch, dass wir dachten, zu investieren und feste Mieten einzunehmen, das wrde uns aus dieser Notlage heraushelfen. Ich war anfnglich auch so naiv, dass ich dachte, die Behrden wrden letztlich auch die Interessen der Geschdigten bercksichtigen. Das ist aber nicht der Fall, die vertreten ausschlielich die Interessen des deutschen Fiskus! Das merkt man auch beim Schriftverkehr: Am Anfang war noch alles sehr kommod bis die gegenstzlichen Standpunkte dargelegt wurden, was sehr rde zuging. Es nahm fast schon erpresserischen Charakter an. Man muss ja bedenken: Es geht um Leute, die zumeist 65 bis 80 Jahre alt sind! Wenn die solche Post bekommen, ist es recht hart. Sehen Sie sich als Opfer? Franka A.: Doch, ich neige jetzt schon dazu (lacht), mich oder uns als Opfer zu sehen - als Opfer der Umstellung des Systems ganz einfach. Rainer A.: Wobei es eine Umstellung des Systems eigentlich
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nicht war. Die hier Handelnden sind zum groen Teil die, die hier vorher schon handelten. In den Agrargenossenschaften ist es gang und gbe, dass der letzte LPG-Vorsitzende, der in der DDR die Landwirtschaftliche Produktionsgenossenschaft geleitet hatte und in der SED oder Bauernpartei war, heute Geschftsfhrer ist. Auch im gewerblichen Bereich gibt es das. Oder das Landesamt zur Regelung offener Vermgensfragen: In der zweiten und dritten Reihe sitzen Leute, die in irgendeiner Form betroffen waren, aber in der ersten Reihe sitzen westdeutsche Verwaltungsjuristen oder ehemalige Staatsbeamte der DDR, und da wissen Sie von vornherein, welche Interessen vertreten werden. Die jetzige Gesetzeslage, die von 1990 bis 1995 entstand, hat Regelungen hervorgebracht, die man nicht immer nachvollziehen kann. Zum Beispiel haben wir hier in Thringen Freizeitbder, ich wei nicht, wie viele, die kein Mensch braucht. Das wurde alles subventioniert, und fr die im moralischen Sinne normalsten Angelegenheiten ist kein Geld da! Insofern sind wir schon Opfer. Franka A.: Die Verteilung war nicht gerecht, und es haben sich viele Leute sehr geschickt Mittel unter den Nagel gerissen, die ihnen nicht zugestanden htten. Was ist jetzt Ihre Prognose fr den Mittelstand in Thringen? Es mssen Betriebe sein, die vllig neue Dinge auf den Markt bringen. Rainer A.: Was unseren Bezirk anbelangt, gab es in unserer Branche acht Unternehmen, von denen keines mehr existiert. Es existierte eins vor den Toren der Stadt, das ber die Treuhand fr eine Mark verkauft und dann auch ordentlich subventioniert wurde. Aber das ist nicht der DDR-Mittelstand. Da war jemand von auen gekommen, der das fr kleines Geld bekam. Bei allen, die in unserer Lage waren, war es so, dass sie das Unternehmen nicht zurckbekamen, sondern zurckkaufen mussten. Die Entwicklung, die in Westdeutschland in ber 40 Jahren

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stattfand und die Kleinen verdrngte, ging bei uns in zehn Jahren vonstatten. Jetzt ist es ja selbst in Westdeutschland so, dass Betriebe von unserer Gre nicht mehr existieren knnen - es sei denn, sie haben sich auf etwas ganz Bestimmtes spezialisiert. Ansonsten ist die Konkurrenz aus dem Ausland, aus den Billiglndern zu stark. Franka A.: Ich wei nicht, aber die Kohl-Regierung hat damals wohl auch nicht bersehen knnen, was das fr Auswirkungen haben wird. Und es gibt immer Leute, die sich eine goldene Nase verdienen, das ist ganz normal. Rainer A.: Dieses ganze Wiedervereinigungsgerede ist zum Ritual verkommen. Ich denke, dass die Bundesregierung fr WeIlner* lie 1967 den Tag X gar kein Konzept hatte. Herbert mal errechnen, was eine deutsche Wiedervereinigung kosten wrde, und sagte dann: Um Gottes willen, das ist nicht zu bezahlen! Und die Kohl-Regierung war da einfach berrascht. Ich habe 1990 mit Willy Brandt ber die Mglichkeiten der Wiedervereinigung gesprochen. Eigentlich war vom Grundgesetz vorgesehen, dass sich das deutsche Volk nach der Wiedervereinigung und einer Einigung mit den Besatzungsmchten eine neue Verfassung gibt. Das htte bedeutet, dass sich zwei gleichberechtigte Teile Deutschlands zu einem ganzen zusammenschlieen. Wir hatten aber im Grunde genommen eine bernahme, bei der nur eine Seite bestimmte, zu welchen Bedingungen sie abluft. Das, denke ich, war der Kardinalfehler. Ja, aber wenn man sich die Nachrichten von damals anschaut: Was Sie sagen, scheint den Ostdeutschen damals nicht so wichtig gewesen zu sein, oder? Rainer A.: In Unwissenheit haben wir gehandelt. Ich habe es ja damals live miterlebt. Im Grunde genommen war es so: Als die ganze Bewegung im Sptsommer 1989 losging, hat keiner von denen, die sich engagierten, auch nur im Entferntesten an eine Wiedervereinigung gedacht. Eigentlich ging es darum, die DDR zu demokratisieren. Ein groer Teil der Leute, die sich da engagierten und ber die ersten freien Wahlen ins
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Parlament kamen, haben gewusst, dass eine Vereinigung mit so unterschiedlichen Ausgangspunkten keine gute Sache werden kann. Als aber Helmut Kohl sich da hingestellt und gesagt hatte, es wird blhende Landschaften geben, hat der Druck der Strae eingesetzt. Die einfachen Leute haben an ihn geglaubt. Die Bewegung bekam eine gewisse Eigendynamik, und Kohl hat ja auch fr sich die Chance erkannt, ins Buch der Geschichte zu kommen. Ich kann mich erinnern ... Bei uns waren donnerstags immer Friedensgebete und danach die Demonstration. Wir hatten damals ein Brgerkomitee und ein Bro. Da musste immer einer fr den Fall sitzen, dass irgendwas eskaliert. Nach einer Demonstration kam ein Freund von mir rein und sagte: Heute waren welche dabei, die >Deutschland einig Vaterland< geschrieen haben, und nun kannst du dir vorstellen, wo es jetzt hingeht! Das war der Punkt, an dem man gesagt hat, dagegen kommt man nicht mehr an. Das hat einem richtig wehgetan. Anfang Mrz kam dieses Gesetz zur Grndung privater Unternehmen, wonach wir auch unseren Antrag stellten. Jeder begann mit irgendetwas und versuchte, sich eine neue Perspektive zu verschaffen. Bis zur Einfhrung der D-Mark entstand alles Mgliche. Doch in dem Moment, wo die D-Mark da war, kamen die groen Handelsketten, und die ersten kleinen Straenhndler gingen schon Pleite. Leute haben vor ihren Fabriken gesessen und versucht, Produkte zu verkaufen, die pltzlich keiner mehr haben wollte. Das waren genau die, die ein viertel Jahr vorher Deutschland einig Vaterland geschrieen hatten. Bei vielen gab es schon am 3. Oktober 1990 eine gewisse Ernchterung, als man merkte, dass die offiziellen Parteien von ihren westdeutschen Pendants vereinnahmt wurden. 1989 kamen zuerst Leute von der SPD, von den Grnen, auch die FDP-Leute irgendwann am Wochenende zu uns nach Hause und wollten mit uns reden. Die CDU war die letzte Partei, die Kontakte suchte. 1990 kippte das, es kam der Zusammenschluss Ost-CDU und West-CDU, und damit war die Richtung schon vorprogrammiert.
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Und wie haben Sie sich parteipolitisch orientiert? Rainer A.: Ich war in der SPD. Aber das hatte sich Mitte 1990 auch erledigt. Es ging nicht darum, unbedingt Mitglied einer Partei zu sein, sondern darum, eine Gegenkraft aufzubauen. Das verkennen noch heute viele und sagen zu mir, wie konntest du denn in die SPD gehen? Erstens ist es das politische Gedankengut, das mir am nchsten ist. Zweitens kann man ein totalitres System nicht dadurch aushebeln, dass man sich dem total entgegenstellt. Man muss vielmehr versuchen, wie das auch die Politik von Willy Brandt war, mglichst nah an den Leuten dran zu sein. So kann man denen noch am ehesten Zugestndnisse abringen. Wir haben eine SPD gegrndet, Wahlkampfveranstaltungen gemacht und schnell gemerkt, dass sich alles um die CDU und Kohl drehte. Die Leute waren schon wieder irgendwelchen Versprechungen aufgesessen. Das ist ja das Schlimme bei solchen Bewegungen: Wenn die groe Masse sich der Sache bemchtigt, zerstrt sie alles. Haben Sie gleich nach der Wende versucht, selbstndig zu werden? Rainer A.: Ja, ich habe als freier Mitarbeiter bei einer Unternehmensberatung gearbeitet, und dann haben wir versucht, unser Eigentum als Vermieter sinnvoll zu verwerten. Das war das einzige, was sich berhaupt angeboten hat. Wenn Sie zurckblicken, was sind die schlechtesten und die besten Zeiten in Ihrem Leben? Franka A.: In den Zeiten der Halbstaatlichkeit von 1959 bis '72 hatten wir die wenigsten Probleme im Betrieb, da hat mir auch das Arbeiten Freude gemacht, abgesehen davon, dass ich meine Familie und meine Kinder hatte. Und dann war die nchste angenehme und stressfreie Zeit nach 1982, die bei der Kammer der Technik - obwohl das nun kein gutes Beispiel ist, weil das eine staatliche Institution war, wo wenig geleistet und ein angenehmes Leben gefhrt wurde. Dann habe ich aufgehrt zu arbeiten, und mein Mann wurde krank.
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Er hat mich sehr in Anspruch genommen die letzten Jahre, obwohl er ein sehr guter Patient war. Das war es eigentlich. Die Zeit nach seinem Tod war fr mich die schlimmste, weil es mit den finanziellen Problemen losging. Wir mussten sehr viel Erbschaftssteuer bezahlen. Erst einmal die Abwicklung und dann das stndige Auf-der-Lauer-liegen, die Verwaltung der Kontos und Kredite. Was bleibt brig von meinem ordentlichen Rentenkonto? Es geht alles auf die Kreditkonten, es bleibt nichts, es bleibt nichts! Das ist fr mich die belastendste Zeit gewesen, wobei dazukam, dass die Krfte auch sehr nachgelassen haben. Ansonsten wie gesagt: Die Zeit der Halbstaatlichkeit war fr mich, es hrt sich vielleicht komisch an, aber fr mich war das eine angenehme Zeit. Und was meinen Sie, was Ihr Mann dazu sagen wrde? Franka A.: Ich denke, der wrde es genauso sehen. Rainer A.: Der wrde vielleicht sagen, dass die Zeit vor dem Krieg und die sechziger Jahre fr ihn sehr gute Zeiten waren. Franka A.: Wo man das Gefhl hatte, das es ganz gut lief. Wo man auch nicht unter Druck stand. Mein Mann hat ja immer im Betrieb gelebt. Rainer A.: Mein Vater wurde in das Unternehmen hineingeboren. Er hat von klein auf miterlebt, wie das aus einem Ladengeschft entstand und immer grer wurde. Nach seinem Erzhlen denke ich, dass das fr ihn eine sehr gute Zeit war. Und fr Sie selbst? Rainer A.: Die beste Zeit? September 1989 bis April 1990. Es war die Zeit, wo man was bewirken konnte. Man hatte sein Leben lang seine Pflicht getan, und es war nicht viel dabei herausgekommen. Man hatte bis 1989 auch in einer gewissen Ohnmacht gelebt - und lebt jetzt wieder in einer gewissen Ohnmacht. Man ist dem Geschehen weitgehend ausgeliefert. Aber von September 1989 bis April 1990, das waren Monate, wo man tatschlich das Gefhl hatte, man kann was verndern.
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Und die schlechtesten Zeiten? Tja, der Rest. Die Kindheit nehme ich mal aus. In den Jahren bis 1972 war alles noch so, dass man nichts auszustehen hatte und relativ gut leben konnte. Danach war alles schon vom persnlichen Wohlergehen abgesehen - verlorene Zeit. 1972 waren die Illusionen weg. Vorher war alles unbestimmt, man wusste nicht, was kommt, aber man hatte Hoffnung. Und das war nun mit einem Schlag vorbei. Gut, es hat Leute gegeben, die haben es als Handwerker versucht. Ein Studienkollege, der auch eine Konservenfabrik hatte, machte nach der Enteignung wieder eine ganz kleine Firma auf - und ist 1992 insolvent geworden. Er hat es auch im zweiten Anlauf nicht geschafft. Frher hatte man gehofft, dass sich die Verhltnisse ndern und die Annherungspolitik etwas bewirkt. Man hat nach Ungarn geschaut, wo ein liberaleres System eingefhrt wurde, und sich gesagt, irgendwann wird das hier auch kommen Gorbatschow* mssen. Als kam, hat man gedacht: Mensch, jetzt! Selbst bei den Russen ist es jetzt liberaler als bei uns! Doch bei uns hat sich der Staat bis 1989 vllig verweigert. Nostalgie gibt es bei uns wirklich keine. Franka A.: Nein. Man kann aber auch nicht alles verteufeln. Wir haben gelebt in dieser Zeit - keine groen Sprnge gemacht, aber trotzdem anstndig gelebt und immer versucht, das Beste daraus zu machen. Es war bei weitem nicht alles gut, aber auch nicht alles schlecht. Es war unser Leben. Es war ein groer Teil unseres Lebens. Rainer A.: Selbst der Bswilligste wird nicht sagen, das ganze Leben war Mist. Im Gegensatz zu heute hatte man einen viel greren Freundeskreis, sehr enge persnliche Beziehungen, die man in dem Mae heute nicht mehr hat Franka A.: In schwierigen Zeiten rcken die Leute dichter zusammen. Das schweit auch zusammen. Rainer A.: Das kompensiert auch viel.

Siegfried Luft, Eisengieerei

Siegfried Luft wurde 1929 in einer Arbeiterfamilie in der Nhe von Chemnitz geboren. Sein Vater war Bcker von Beruf, wechselte aber wegen der dort besseren Entlohnung in die Schleifmittelindustrie. 1943 starb er an der Front, und Siegfried musste mit 14 ja schon Vaterpflichten mit bernehmen. Sehr deutlich erinnerter sich noch an den Krieg.
Ich bin noch 'ne Zeitlang im Volkssturm gewesen. Drei Wochen musste ich im Betrieb arbeiten, lernen, und eine Woche war ich beim Volkssturm in Limbach-Oberfrohna, wo sie uns ausgebildet haben. Das war 'ne schwere Zeit fr uns. Mit 15 Jahren waren wir ja keine erwachsenen Mnner. Wir sollten dann in Richtung Gera, Jena marschieren, wo die Amerikaner durchgebrochen waren. Als ich mich zu Hause verabschieden wollte, hat mein Grovater mich nicht wieder weggelassen. Seine drei Shne waren schon gefallen ... Ich blieb drei Tage bei meinen Groeltern im Keller, und am 14. April '45 waren die Amerikaner hier.

Siegfried Luft besuchte die Handelsschule und wurde zum Industriekaufmann ausgebildet. Weil sein Lehrbetrieb ausgebombt worden war, kam er 1946 in eine kleinere Eisengieerei. Diese Gieerei gehrte einem Ehepaar, das ihn sehr bald in die Geschfte einbezog. Die Firma hatte 1882 der Vater der Frau gegrndet. Das Paar war nicht in der NSDAP gewesen, und die Russen hatten den Betrieb nicht demontiert. Siegfried Luft lernte dort eine neue Welt und jeden Nagel in der Gieerei kennen. Er war bemht, sich so schnell und grndlich wie mglich in den verschiedenen Bereichen einzuarbeiten. Seine Beziehung zum Chef schildert er als sehr gut und
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so intensiv, dass ihm immer mehr Verantwortung bertragen wurde. Das Hauptproblem war damals das Arbeitskrfteproblem. Immer wieder wurden Arbeiter durch volkseigene Betriebe abgeworben.

Fast immer liefen die Besten weg, und mit den Verbleibenden musste ich immer mehr produzieren. Bis 1950 war es sehr schwierig. Der Betrieb hatte Mitarbeiter verloren, das Geld fehlte und dann die Preiskontrollen: Noch galt das 1944 festgesetzte Preisniveau. Und alles, was ber sechs Prozent hinaus als Gewinn realisiert wurde, musste an den Staat abgefhrt werden! Die Privatbetriebe hatten in den fnfziger Jahren nur Nachteile. Ja, die Privatwirtschaft blieb abseits. In der volkseigenen Industrie gab's ja zum Beispiel auch den Prmienfonds, den Sozial- und Kulturfonds ... Das hatten wir bis zur Verstaatlichung nicht. Warum sind sie denn im privaten Sektor geblieben? Das drfen Sie mich nicht fragen - ich bin geblieben (lacht). Tja, das ist die Mentalitt. Den Arbeitsplatz wechseln, mir liegt das berhaupt nicht. Auch die Leute, die bei uns beschftigt waren, waren dann nicht mehr auf Arbeitsplatzwechsel aus. Wenn einer bei mir zehn Jahre alt war, war das ein Neuling. Manche haben 40 Jahre hei mir im Betrieb gearbeitet - mit hervorragenden Leistungen. 1966 erhielt Herr Luft die Prokura. Da war er 37 Jahre alt. Von 1967 bis 1972 absolvierte er ein wirtschaftswissenschaftliches Fernstudium an der Karl-Marx-Universitt Leipzig und wurde Diplomwirtschaftler. Das war ein Aufstieg - ich komme ja aus der Arbeiterschicht, wenn man so will. Meine Mutter und meine Oma waren begeistert. Ich bin von niemandem gezwungen worden, aber mich hat es immer ein bisschen gefuchst, dass ich keine hhere Qualifikation hatte: Als Betriebsdirektor nur Industriekaufmann - das war mir halt zu wenig. Ich habe die fnf Jahre nur gearbeitet und immer das, was mir besonders schwer fiel, besonders grndlich gemacht. Das Studium hat mir viel gebracht, am meisten fr meine innere berzeugung. Ich konnte dann Leuten widersprechen, von denen ich vorher

Beim Eisenabstich Abgieen der an der Giestrecke stehenden Wagen mit jeweils drei Formksten.

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dachte: Wenn der studiert hat, wei er es besser! Wir haben kapitalistisches und sozialistisches Wirtschaftssystem, marxistisch-leninistische Philosophie, Mathematik und Statistik studiert - und noch EDV, mit der es ja damals erst richtig losging. Da gab's ja noch Rechner, die waren so gro wie ein Haus.

Der Betrieb, den Herr Luft faktisch leitete, war eine Eisengieerei und Ofenfabrik, die fr die Textilindustrie, fr Werkzeugmaschinenhersteller und fr den Ofenbau produzierte. fen und Zubehrteile wie Feuertren, Balkentren oder Waggonheizfen fr Russland hat sie auch geliefert, nicht zu vergessen die Produktion fr den Bevlkerungsbedarf im Jahr 150000 Weihnachtsbaumstnder, gusseiserne Fuabtreter und Reliefguss. Wir htten noch mehr machen knnen. Aber irgendwo waren Grenzen. Der Chef blieb zwar Komplementr, lief aber Herrn Luft immer mehr allein entscheiden und hat sich nach und nach abgeseilt.
1972 hatte der Chef die Nase total voll. Einmal durch die Verstaatlichung und zum anderen durch den Umbau fr die Modernisierung, den ich damals einleitete. Wir hatten staatliche Beteiligung in Hhe von drei Millionen Mark zur Finanzierung dieser Automatisierung beantragt, als die Verstaatlichung kam. Die Staatsbeteiligung war ja Mittel zum Zweck: ber die staatliche Beteiligung zum Volkseigentum. Die haben sich anscheinend nicht schneller vorgetraut. Ich wurde dann aber als Direktor im Betrieb belassen.

Gab es vor 1972 in Ihrem Betrieb SED-Mitglieder? Wenig, bei uns wenig. Wir hatten vielleicht drei Mann, die in der Partei waren. Mehr oder weniger war die Belegschaft gewerkschaftlich organisiert, und es gab Mitglieder der Gesellschaft fr Deutsch-Sowjetische Freundschaft. Das war auch so eine Makulatur. Wir waren zu klein und nicht interessant genug fr den Staat. Es kamen von der Partei, von der Gewerkschaft und vom Staatsapparat immer mal welche, um uns auszuhorchen. Wir mussten mit denen auch Vertrge abschlie200

en. Zum Beispiel: Ich hatte in den sechziger Jahren die Patenschaft fr einen Kindergarten. Jeder musste ein bissel machen ... Es gab ja auch noch die Reservisten, die mal bei der Armee waren. Die sollten eigentlich durch uns fit gehalten werden: regelmig bers Wochenende Marschbungen, Schiebungen - lauter Kokolores. Unsere Leute hatten auch keine Lust. Da hab' ich viel rger gehabt mit dem Staatsapparat. Ich war immer der Schlechteste, ich kriegte den Schwar zen Stahlhelm, whrend andere den Goldenen Stahlhelm kriegten! Das war aber erst in den achtziger Jahren. Was meiner Meinung nach aus den sechziger Jahren noch erwhnenswert ist, war die Arbeit in den so genannten Erzeugnisgruppen. Die DDR-Betriebe, die in etwa das Gleiche herstellten, wurden in Erzeugnisgruppen zusammengefasst, und der strkste und beste Betrieb wurde Leitbetrieb der Erzeugnisgruppe. Alle Eisengieereien, die Ofenguss herstellten, waren so zusammengefasst, und die Erzeugnisgruppe hie Herd- und Ofenguss. Wir haben uns regelmig zusammengefunden und Leistungsvergleiche angestellt: Wie viel Energie wird zur Herstellung einer Tonne Eisen gebraucht? Wie viel Koks wird gebraucht? Wie viel Ausfallzeiten, wie viel Ausschuss haben wir? ... und lauter solche Parameter. Da lernte einer vom anderen, und man konnte Erfahrungen der anderen auf den eigenen Betrieb umsetzen. Das war eigentlich sehr positiv. Ich arbeitete eng mit anderen zusammen, und sie gaben mir wesentliche Untersttzung, geistige und technische, bei der Modernisierung unseres Betriebes, den ich vorher schon hochgradig mechanisiert hatte.

Kam die Verstaatlichung 1972 unerwartet? Sie kam berraschend. Wir hatten ja alle erwartet, dass es irgendwann ... Und auf einmal kamen die Werbetrupps, meistens Staats- und Parteiangestellte, drei Mann, und haben mit dem Inhaber des Betriebes gesprochen. Sie unterhielten sich auch mit der damaligen Betriebsgewerkschaftsleitung, unter Umstnden auch mit Werkttigen, und zwar so, dass sie die
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Leute scharf machten, indem sie bessere Lhne versprachen. Keiner hat sofort Ja und Amen gesagt, auch unser Chef nicht, vielmehr gab es 'ne ganze Zeit lang Verhandlungen - bis der berhmte Tag kam, wo es dann per Gesetz gemacht wurde. Und dann ging's nicht mehr darum, oh er will oder nicht, sondern nur noch darum, wie die Verstaatlichung durchgefhrt wird: Was wird vergtet? Wer bernimmt den Betrieb? und so weiter. Was wollten die Inhaber machen? Sie mussten ja leben und Geld verdienen, so dass sie meistens geblieben sind, wenn sie eingesetzt wurden. Es sind nicht alle geblieben. Manche haben auch Selbstmord begangen.

Sie hatten sich den Betrieb angeeignet Ja, aus einem ganz bescheidenen, primitiven Betrieb hab' ich einen modernen Betrieb gemacht. Das ist eben mein Lebenswerk gewesen. Deshalb tut mir das so furchtbar Leid, dass er nicht fortgefhrt werden kann - heute. Meinen Sie, dass die Privatunternehmer mit ihrem Wohlstand Neid erregt hatten? Der Neid bezog sich mehr auf die Handwerker - besonders in den sechziger Jahren. Die Handwerker waren wohlhabender als die kleinen Privatunternehmer, denn die Handwerkssteuer war wesentlich gnstiger als die Einkommenssteuer fr die Privatunternehmer. Der enorme Nachholbedarf der Wirtschaft, die straffe Versteuerung und dazu das sozialistische Systemdenken: Wie sollte sich ein Privatbetrieb da entwickeln? Er bekam keine Untersttzung, aus keiner Ecke. Und die Bndnispolitik? Das war etwas fr die Zeitung. Da war nichts. Die Blockparteien waren ja alle nur Lakaien der SED. Hatte diese Verstaatlichung auch Vorteile fr Sie? Na ja, ich will mal sagen ... Es gab die VEB-Entlohnung, den Prmienfonds, den Kultur- und Sozialfonds. Das war der Vorteil fr die Arbeiter. Aber fr den Betrieb selber? Na gut, wir waren finanziell besser gestellt. Wir mussten keine Kredite mehr aufnehmen, sondern hatten einen Finanzplan. Auftrge waren immer da - in Hlle und Flle. Da es in der DDR eine Mangelwirtschaft gab, wurde alles gebraucht. Der Staat hat aber die Verteilungsmglichkeiten durch seine Bilanzierung eingeschrnkt. Blieben die Kunden nach der Verstaatlichung die gleichen? Im Prinzip ja. Aber, wie gesagt, wegen der Bilanzierung konnten wir nicht mehr alles so machen wie zuvor, weil ja der Vater Staat gesagt hat: Dem musst du davon so viel liefern und

Die Betriebsdirektoren der zur Erzeugnisgruppe Herd- und Ofenguss< gehrenden Betriebe whrend einer Arbeitsbesprechung im VEB Eisenhtte Ortrand.

Es war fr Sie 1972 nicht vorstellbar, den Betrieb zu verlassen? Rausgehen konnten wir jederzeit. Aber fr mich war's unvorstellbar, weil ich mich in den Betrieb so hineingelebt hatte, wie wir uns in der Ehe zusammengelebt hatten. Wie wir heute nicht mehr aus der Ehe rausgehen, so ist man damals auch nicht aus dem Betrieb rausgegangen. Das ist ein Stck von mir.

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dem dieses und jenes ... Als relativ kleiner Betrieb sind wir auf Kundenwnsche oft eingegangen. Wir haben oft Unmgliches mglich gemacht. Als Beispiel: In einem Grobetrieb geht an einer alten Maschine irgendein Teil kaputt, der Leiter kommt mit Bruchstcken zu uns, wir machen uns die Mhe, setzen das wieder schn zusammen, gieen das ab ... Unbrokratisch, unkompliziert und preiswert. Das ging so, weil man sich kannte? Ja. Grobetriebe wie Elite-Diamant oder die Heckert-Werke waren unsere tglichen Kunden mit solchen Expressauftrgen. Und was machten diese Betriebe ti!r Sie? Wenig. Wir hatten von den Betrieben nicht viel, denn wir brauchten keine Strickmaschinen, keine Fahrrder, keine Drehbnke oder Bohrwerke. Manchmal haben sie uns durch einen Fachmann, zum Beispiel durch einen spezialisierten Elektriker helfen knnen Wie war es ab 1972 fr Sie selbst? Ein gewisser Druck war schon da, ja. Als Betriebsdirektor musste ich in die SED. Und ich will mal so sagen: Die ehrlichen Bestrebungen im Sozialismus sind ja gut. Die Ideen von Karl Marx, Engels und so weiter, das sind ja keine schlechten Ideen. Blo, was die Reprsentanten in der DDR daraus gemacht haben ... Das war ja gar nicht mehr Marxismus-Leninismus! Sie haben diese Ideen vergewaltigt. Haben Sie sich dann noch mit anderen vormaligen Privatunternehmern getroffen? Als Betriebsleiter dann - ja. Die Verstaatlichten mussten sich jeden Monat beim Bezirkswirtschaftsrat zur Direktorenkonferenz treffen. Dort mussten wir Rechenschaft ber die Planerfllung geben und kriegten neue Informationen. Was noch in den Erzeugnisgruppen geschah, ist eine andere Sache. Unsere Erzeugnisgruppe hat sehr gut zusammengearbeitet. An-

dere bestanden nur auf dem Papier. Wir hahtii iiu Ii 11II)iI.icIl gefeiert: 90 Jahre Eisengieerei, ganz gro! Dann Iiiheti wir das hundertjhrige Bestehen gefeiert - mit dcii l'.rztugiils gruppenleitbetrieben und dem Finanzmann V( iii Wirt scl i,iII rat im Kristallpalast. Man musste, um entsprechend(- tliiIti sttzung zu bekommen, dem Kind einen passenden Naiiiiii geben: 100 Jahre Gieerei - 10 Jahre Volkseigentu m

Mitarbeiter des Staatsapparates informieren die Belegschaft ber die Verstaatlichung eines Betriebes.

Demontage des Firmenschildes am Brogebude nach der Verstaatlichung des Betriebes.

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Spter wurde die Staatliche Plankommission aktiver. Bis 1975 durften wir produzieren, was wir wollten. Dann wurde uns vorgeschrieben, was wir zu produzieren hatten. Wir mussten unsere Antrge und den Kundenbedarf an die Bilanzorgane einreichen. Wir hatten keine freien Finanzen mehr. Alles ging ber die Notenbank mit Errechnungsschlsseln. Fr die eine oder andere Produktion brauchten wir so und so viel flssige Mittel. Also, wenn ich im Monat meinetwegen fr 300 000 Mark produzierte, kriegte ich 300000 Mark Kredit. Und wenn das Geld von den Kunden einging, wurde mein Kredit wieder weniger. Das war immer ein flieender Kredit. Fr Investitionen wurde die Aufnahme in den Plan beantragt. Wenn die Investition genehmigt wurde, brauchte ich drei Kennziffern: die finanzielle, die materielle und die Leistungskennziffer. Die Leistungskennziffer bedeutete fr den, der mir das liefern oder bei mir einbauen sollte, die Kapazitt zu kriegen. Nur mit Geld war ja nichts zu wollen. Sie brauchten materielle Bilanzanteile: Elektromotoren, Ventilatoren, Baukapazitten, Stahl ... Und wenn sie viel Energie brauchten, mussten sie noch extra eine Energiebilanz haben. Als ich den Umbau gemacht hatte, 1972, brauchten wir auf einmal ein paar hundert Kilowatt mehr Elektroenergie, und das musste vorher genehmigt worden sein. Wir haben immer fleiig gearbeitet, aber wir kriegten die Plne ja aufoktroyiert. Der Lohnfondszuwachs war verschwindend gering, bewegte sich meistens um 1,5 Prozent, whrend die Kennziffern fr die Produktion mitunter zweistellig gewachsen sind, bis zu zehn und zwlf Prozent. Wenn die Plne nicht erfllt wurden, dann gab's rger. Erst mal kam der Sonderrapport, wo wir bei unserer vorgesetzten Dienststelle, dem Bezirkswirtschaftsrat, antanzen mussten. Es gab dann auch Sonderaufgaben. Wir mussten nachweisen, wie wir den Planrckstand beseitigen wollten: durch Samstagsarbeit, verlngerte Tagesarbeitszeit oder Rationalisierungsmanahmen oder, oder. Meine Mitarbeiter waren sehr gut und haben auch viel mit206

gemacht. Man muss aber als Leiter von einem so kleinen Betrieb wissen, wo die Grenzen sind. Man darf das nicht berspannen. Darauf haben die staatlichen Dienststellen keine Rcksicht genommen. Der Bezirkswirtschaftsrat musste beim Ministerium in Berlin abrechnen und wollte mglichst gut abrechnen. So hat er am Ende des Jahres versucht, die Abrechnung seiner Betriebe auf einen Nenner zu bringen. Wenn ich nicht erfllt hatte, und ein anderer brachte mehr, hat der Wirtschaftsrat bei mir die Planzahlen reduziert und beim anderen etwas zugeschlagen, damit er sagen konnte, meine Betriebe haben erfllt, und damit auch beim Minister glnzen konnte. Ich musste zur Industrieabteilung, Metallverarbeitung, im Wirtschaftsrat. Gehe nicht zu deinem Frst, wenn du nicht gerufen wirst., heit es ja. Zum Wirtschaftsrat gehen, das war meist ein Gang nach Canossa. Immer wollten sie von uns mehr, als wir geben konnten. Ich beklage mich nicht, ich hatte es eher gut. Aber ich habe immer ber unreale Forderungen geschimpft, und sie haben mir immer wieder gesagt: Wir Mittag*. waren bei Der hat gesagt, so und so, und nchste Woche muss ich berichten, dass es so kommt. Lassen Sie sich was einfallen! Ab 1975 wurden mehrere Betriebe in Limbach, in Siegmar, in Mittweida und in Chemnitz an meinen angegliedert. Dann hatte ich vier Betriebsteile. Und alle Leute zusammen, das waren damals 230 Mann. In den achtziger Jahren sind wir in das Kombinat Haus- und Kchengerte eingegliedert worden. Wir passten dort aber berhaupt nicht hinein als Gieerei! Haben Sie in den achtziger Jahren bemerkt, dass es in politischer Hinsicht so etwas wie eine Verschrfung gab? Wenn damals jemand eine spitze Zunge hatte, war er weg. Den hat man nicht mehr gesehen. Selbst wer die Verhltnisse in der DDR in einer witzigen Art kommentierte, wurde eingesperrt.

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Was meinen Sie, ber welche Eigenschaften sollte ein guter Betriebsleiter verfgen? Er muss umsichtig, weitsichtig und ehrlich sein. Auch wenn's ihm selber weh tut: Ehrlich bleiben! Nicht so, wie man das heute oft hrt, dass die viel Geld fr sich beiseite schaffen ... Ein Beispiel: Solange ich in dem Betrieb das Sagen hatte, habe ich keine Mark an das Finanzamt nachzahlen mssen. Das hab' ich schon oft erzhlt, weil ich stolz drauf bin, dass wir ganz ehrlich gearbeitet haben. Aber Sie kannten sich auch in der Technologie aus? Ja, Fachkenntnis mssen sie sich aneignen. Ich bin kein Gieer, sondern Industriekaufmann. Aber ich hatte Gieer, Schlosser, Elektriker, Kernformer, und all den Leuten mssen Sie was sagen knnen. Ich war ja mehr der Kumpel, und ich wurde respektiert im Betrieb. Wenn der Meister sich mit Kollegen wegen einer Sonderschicht gekracht hat, weil sie nicht kommen wollten, bin ich hingegangen. Da sagten sie: Brauchst gar nicht erst reden, wir kommen. Respekt wurde mir entgegengebracht. Der Siegfried schafft das schon! Meine Frau und ich, wir haben fr den Betrieb gelebt. Wir hatten keine Zeit und kein Geld, uns ein Haus zu bauen, wie es andere taten. Wir haben einen Betrieb aufbauen mssen. Herr Luft lernte seine Frau 1950 kennen. 1967 trat sie in den Betrieb ein und machte dort bis 2001 die Finanzen. Gab es in der DDR so etwas wie Manager? Manager, das waren die, die in der Wirtschaft was zu sagen hatten. Jeder Betriebsdirektor war ein Manager. Aber die Leiter der Grobetriebe, der Kombinate, das waren die groen Manager. Ihr Chef war Gnter Mittag. Der wurde von den Westdeutschen als Wirtschaftsgenie der DDR betrachtet, war aber rundum doof. Ich war ein kleiner Manager. Wobei - ein richtiger Manager hat ja gar keine Bindung zu den Werkttigen. Und wir hatten diese Bindung. Wenn ich frh durch den 208
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Betrieb gegangen bin, hab' ich am Gesicht der Leute gesehen: Der hat 'ne schlechte Nacht gehabt, der hat Sorgen. Sie haben sich fr das Privatleben der Werkttigen interessiert? Ich habe die drei Neubauwohnungen, die mir im Laufe der Zeit angeboten worden waren, an meine Leute weitergegeben. Wir wollten ja auch dort wohnen bleiben, wo wir gro geworden waren. Es gab in jedem Betrieb die Gewerkschaft - wie heute. Einer wurde als Vorsitzender der Betriebsgewerkschaftsleitung gewhlt und musste die Verbindung zwischen Belegschaft und Geschftsleitung aufrechterhalten. Und diese BGL-Vorsitzenden waren zumeist hochsympathische Menschen. Unserer war hier sein Leben lang als Betriebsschlosser ttig, hat auch sein Bro selbst gewischt und gekehrt - eine Seele von Mensch. Wer hat denn dafr gesorgt, dass die Arbeiter Medaillen bekamen? Vorgegeben war: Es durften jhrlich drei Mann Aktivist werden. Der Betriebsrat, also die BGL, musste zustimmen. Dann haben die Arbeiter ihre Urkunden gekriegt, und wir mussten aus dem Prmienfonds einen Betrag zwischen 100 und 300 Mark auszahlen. Ich habe auch Auszeichnungen gekriegt. Das war eine Anerkennung der Leistung, denn es ist uns nichts in den Scho gefallen. Aber wer ist in der DDR kein Aktivist gewesen? Das wurden doch fast alle und manche x-mal. Wie viel verdienten Sie als Betriebsleiter? Mein hchstes Einkommen betrug 2300 Mark brutto. Und da galt ich beim Wirtschaftsrat als Spitzenverdiener. Ich musste jedoch mein Gehalt voll versteuern, whrend die Arbeiter Ver gnstigungen hatten und ihren Lohn nur mit 5 Prozent versteuern mussten. Deswegen hatten sie mitunter fast so viel ich. Noch schlimmer war's bei den Meistern. Die Meistergehlter waren alle niedriger als die Lhne der Arbeiter. Fr das offizielle Meistergehalt hat keiner mehr gearbeitet. Da hab' ich meine Meister als Arbeiter laufen lassen.

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Hatten Sie dann auch eine Betriebsparteiorganisation der SED? Ja, die knnen Sie aber vergessen. Unter Ulk knnen Sie die abbuchen. Meinen Sie: bescheuert? Ja, das ist der richtige Ausdruck (lacht), bescheuert. ber die haben ja die einfachsten Arbeiter gelacht. Dem letzten Parteisekretr habe ich an seinem Arbeitsplatz mindestens 300 Bierbchsen ausgerumt. Das haben wir fotografiert. Ferner musste ich bei meiner Belegschaftsstrke immer fnf schwierige Flle haben, sprich: Haftentlassene. Sie haben mir nicht nur Freude gemacht, und manche kamen einfach nicht. Ansonsten waren unsere Leute sehr zuverlssig, das wusste ich ganz genau, und wenn jemand nicht zur Arbeit kam - das brauchte ich nicht zu kontrollieren, da war er krank. Wie beurteilen Sie die Situation in den spten achtziger Jahren? Die Arbeits- und Lebensbedingungen wurden immer schwieriger. Die Bevlkerung war unzufrieden, von den Arbeitern wurde immer mehr verlangt, und das ging am Ende nicht mehr. Ich habe gesagt: Jetzt ist Schluss, es geht nicht mehr! Ich habe das auch schriftlich gemacht und nach Berlin zur Partei- und Staatsfhrung geschickt. Die Stasi hat die Briefe abgefangen. Ich wurde als politisch unzuverlssiger Mensch abgestempelt, aus der Partei in Unehren entlassen, als Betriebsleiter abgesetzt und durfte meinen Betrieb nicht mehr betreten. Ganz kurz vor der Wende haben sie mich wieder rehabilitiert, wie man das so schn nennt. Ich wurde als Betriebsdirektor zurckgeholt, weil meine Leute Spektakel gemacht hatten. Sie haben einen groen Brief geschrieben, sind zum Rathaus und zum Bezirk gegangen und haben mich heftig verteidigt. Als es 1989 so langsam auf die Wende zuging, wussten die Parteibonzen auch nicht mehr, was sie machen sollten. Sie schenkten meinen Leuten Gehr und lieen mich am 1. Dezember 1989 wieder zurck in meine alte Funktion.
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Sie sprachen von der Stasi. Sind Sie verhaftet worden? Wenn ich Ihnen meine Stasi-Akten als Bewerbungsunterlagen gebe, stellen Sie sofort mich ein. Da steht nur Gutes drin zuverlssig, pnktlich, ehrgeizig, fortschrittlich - mit Ausnahme der letzten Aktion. 1988 haben sie mich an einem Dezembertag frh vom Schreibtisch weggeholt: drei von der Stasi mit Auto. Dann haben sie mich bis nachts um elf verhrt. Ich hatte mein Auto noch im Betrieb stehen. Da sind die mit mir rausgefahren, haben aufgepasst, dass ich mein Auto hole, und von da ab durfte ich nicht mehr in den Betrieb. Alles Mgliche hatten sie mich gefragt. Ich musste meinen Lebenslauf schreiben - in Druckschrift, in Schreibschrift - und darlegen, wieso ich auf die Idee komme, dass es abwrts mit der DDR geht. In der Zeitung ging es nur aufwrts, und ich behauptete das Gegenteil. Das sollte ich begrnden. Alle zwei Stunden kam ein anderer Major und stellte andere Fragen. Bei einem bin ich stur geblieben und hab' nichts mehr gesagt, woraufhin er meinte, mich in die Nervenklinik schaffen zu mssen, wenn ich das Gedchtnis verloren htte Meine Frau wurde von Vertretern der Kombinatsleitung ein paar Tage spter wie eine Ausstzige behandelt. Die Kaderleiterin sagte zu ihr, dass ich ein Verrter sei und gegen den Staat gearbeitet habe! Ohne mich zu loben, ich hatte immer ein hohes Ansehen beim Wirtschaftsrat und den Funktionren, weil ich meine Aufgaben vorbildlich lste. Ich kriegte stets sehr gute Beurteilungen. Nun blieb ich sechs Wochen ohne Arbeit, bis ich eine Anstellung als Investsachbearbeiter bekam. Inzwischen wurde in der Gieerei ein neuer Betriebsdirektor eingesetzt, ein Technologe, ein junger Mann, der von Betriebsleitung keine Ahnung hatte. Auer Arbeitsschutzbelehrungen hat er nichts gemacht. In der Novembernacht 1989, als es hie, alle knnten nach dem Westen fahren, ist er auch losgefahren und am folgenden Tag sehr spt zurckgekommen. Er sagte, dass ihm die Papiere weggenommen worden waren, was wahrscheinlich eine Ausrede war. Er sollte dann unter meiner Leitung arbeiten, aber

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ich hab' ihn links liegen lassen. Er ist dann von sich aus gegangen. Aber der Mauerfall im November war fr Sie ein hoffnungsvolles Ereignis. Wir haben nicht geglaubt, dass es einmal so wird ... Ich hatte groe Plne und sagte sogar: Jetzt werde ich es denen aber mal zeigen, jetzt geht es los! Es hat keiner gedacht, dass die Wirtschaft hier so platt gemacht wird. Was wurde denn 1990 aus dem Betrieb? Ich habe ihn der Witwe meines ehemaligen Chefs abgekauft. Das war damals viel Geld, und ich musste auch die Verpflichtungen gegenber der Treuhand bernehmen. Damit war ich ab 1. Juli 1990 der alleinige Inhaber. reprivatisiert? Sie haben den Betrieb nach dem In weitestem Sinne - ja. Ich hatte aber den groen Vorteil, dass mein Reprivatisierungsantrag lngere Zeit liegen blieb. Ich bin mit der Treuhand ewig nicht einig geworden. Ergnzend zum Modrow-Gesetz kam mittlerweile ein neues Vermgensgesetz raus, und danach musste ich das Geld, das mein ehemaliger Chef 1972 bekommen hatte, nicht an den Staat zurckzahlen. War es schwierig fr Sie, nach den neuen Regeln zu arbeiten? Ich bin nach der Wende gleich rbergefahren in die alten Bundeslnder und hab' mich in den Gieereien umgesehen. Und mit Erstaunen musste ich feststellen, dass meine Leute fleiiger waren und der Betrieb bei uns viel besser durchorganisiert war. Wir hatten ja auch zu DDR-Zeiten westdeutsche Kunden. Bei der Frhjahrsmesse in Leipzig kamen die Verbindungen zustande. Und wenn uns die Leute besuchten, haben wir in den Kaffee drei anstatt zwei Lffel getan und ganz fein mit Deckchen serviert. Der Kunde ist Knig - das haben wir auch
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Modrow*Gesetz

gewusst. Ich selber durfte aber nie rber. Ich war kein NSWReisekader, sondern Ostkader. Ich bin in Warschau, in Poznan, in Moskau gewesen. Ende der siebziger, Anfang der achtziger Jahre begann die Zusammenarbeit mit Firmen in der Bundesrepublik und auch unser Export. Ich musste billiger verkaufen, als hergestellt wurde. Die Differenz zahlte mir der Staat zurck. Die Westdeutschen kamen zu mir, und ich bin mit denen nach Halle gefahren zur Auenstelle vom Ministerium fr Auenhandel, Abteilung Gieerei. Sie waren fair, sehr freundlich, aber man hat gemerkt, dass es Kapitalisten sind. Wenn ich einen Pfennig mehr haben wollte, weil die einen Sonderwunsch hatten - da war nichts zu wollen. Der Sonderwunsch gehrt zur Kulanz des Lieferanten. Und nach der Wende war das noch schlimmer. Die westdeutschen Kunden haben die Firma rcksichtslos ausgenutzt. Sie kauften in Ostdeutschland nicht nur billig ein, sie bekamen sogar eine Rckerstattung ihrer Mehrwertsteuer. Haben Sie sich am Anfang verblffen oder bervorteilen lassen? Eigentlich nicht. Die Treuhand wollte ja die ostdeutsche Wirtschaft nicht frdern, sondern wegwischen, platt machen. Sie haben das bei mir auch versucht. Deshalb dauerte es bei mir auch bis 1992, ehe die Treuhand den Betrieb rckwirkend an mich bergab. Zuerst wollte sie den Betrieb ganz schlieen, und dann versuchte sie, mir westdeutsche Teilhaber reinzusetzen. Geld wollten diese Leute gar keins einzahlen, sondern: Ich hab' noch ein paar gebrauchte Maschinen bei mir stehen, die bringe ich Ihnen rber! Aber ich hatte gute Maschinen, eine sehr gute Ausrstung! Und sie wollten 51 Prozent haben, ich sollte nur 49 erhalten! Die Treuhand hat mir drei, vier Mal solche Leute zugeschickt. Wie lange sind diese Leute geblieben? Blo zu Verhandlungen, blo stundenweise. Aber die Treuhand hat dann gesagt: Herr Luft, Sie sind gar nicht in der Lage, das Unternehmen zu lenken und zu leiten, wir mssen

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Ihnen Untersttzung geben! Und sie haben mir einen Pensionr aus dem Saarland geschickt, der frher mal eine Grube geleitet hatte. Der hat drei Wochen bei mir im Nachbarzimmer gesessen, hat sich zu Tode gelangweilt und ist von der Treuhand dafr bezahlt worden. Eines Tages sagte er: Herr Luft, Sie brauchen mich hier doch nicht, wir machen mal ein Schreiben an die Treuhand, dass ich meine Aufgabe bei Ihnen er fllt habe. Dann war er weg, unser Spezi. Der hat nur Kaffee getrunken bei uns. Ich kann Ihnen sagen, das waren schon Leute! Aber das Schlimmste war ja fr uns, dass unser gesamter Markt weggebrochen war und wir neue Mrkte erobern mussten. Der Textilmaschinenbau, die Ofenindustrie waren weggebrochen. Ofenguss war fast nicht mehr gefragt. Die Weihnachtsbaumstnder kaufte keiner. Es kam ja alles von drben im Massenangebot. Und in solche Kaufhausketten kamen wir als ostdeutsche Industrie nicht rein. Wir hatten fast nichts mehr, was wir verkaufen konnten. Deshalb mussten wir uns neu orientieren. Komplette Parkanlagen haben wir dann gestaltet, in Mecklenburg sogar ganze Stadtzentren ausgerstet. Ich habe auch mit einem Waschmaschinenwerk kooperiert, hab' Gussteile gemacht. Ich habe einen westdeutschen Betrieb beliefert - als alleiniger Gieereilieferant. Da war unsere Kapazitt mit 80 Prozent ausgelastet. Es gab nichts anderes, und da war erst mal das der rettende Anker. Das ging viele Jahre gut - bis dort der Einkaufsleiter weg kam. Die neue Leitung hat pfennigweise den Preis runtergedrckt, und da war es mir nicht mehr mglich ... Ich bin dann halb Europa abgefahren und hab' berall versucht, Groauftrge zu bekommen - ohne Erfolg. Ich hatte keine Arbeit mehr und meine 70 Mann noch an Bord. Da verstand ich, dass ich den Betrieb liquidieren musste. Das wollte ich selber machen. Wegen der Kndigungen htte ich dann Lhne fr neun Monate fortzahlen mssen, was mich ber drei Millionen Mark gekostet htte. Da hab' ich mich mit Banken und Rechtsanwlten beraten, aber kei214

ner kann einem da helfen. Ich musste Insolvenz anmelden. Das kostet nur fr drei Monate Lohn, hat aber den Riesennachteil, dass ich ber nichts mehr verfgen kann. Der Insolvenzverwalter kam aus Dresden. Zunchst versuchte er, Arbeit ranzuschaffen und eine Insolvenz zu vermeiden - erfolglos natrlich. Dann hat er die gesamte Insolvenz ber Jahre hingeschleppt und meiner Meinung nach nicht ungeschickt geleitet. Fr seine Leistungen hat er jetzt vom Insolvenzgericht eine Abschlagszahlung von 130000 Mark bekommen. Aber wenn mir die Zeit dafr geblieben wre, htte ich alles viel besser verkaufen knnen. Betrachten Sie sich heute als Opfer dieser Marktwirtschaft? Wissen Sie, das wirtschaftliche und das politische Leben unterliegen ja einer Dynamik. Und das war auch frher schon so - in den zwanziger Jahren. Betriebe sind entstanden, Betriebe gingen zugrunde. So wie das ganze Leben: Es endet irgendwann, obwohl man es nicht mchte. Wir haben versucht, was draus zu machen. Mit unseren Kunden und unseren Lieferanten haben wir auf sehr gutem Fu gestanden, da gab's berhaupt keinen Krach. Wir hatten einen sehr guten Ruf, und Lieferanten wie Kunden haben sich gefreut, wenn ich mal in ihre Betriebe gekommen bin. Als. Leiter sind sie ja immer gefragt. Es war 'ne schne und harte Zeit - schn, weil viele kleine und gute Ergebnisse sich summierten und einem wieder Kraft gaben. Vor der Wende hatten wir als groe Probleme den Arbeitskrftemangel und die Planerfllung Nicht die Politik? Wir hatten Betriebsdirektorentagungen - zunchst einmal im Monat. Runderneuerung haben wir dazu gesagt. Dann sollten wir alle zwei Jahre vier Wochen zu einer Schulung. Das wurde aber selten eingehalten, wir hatten gar nicht die Zeit. Das nannten wir Rotlichtbestrahlung. Dort wurde ja vornehmlich die Politik der Partei ausgestrahlt, und wir sollten das unter die Massen bringen. Ich habe mich spter dage-

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gen gestrubt. Das Schlimmste war die Umtauschquote fr die Tschechei, als die wieder gekrzt wurde: Viele Leute konnten nun nicht mehr in die Tschechei fahren! Und ich sollte meinen Mitarbeitern weismachen, warum das erforderlich war Nach solchen Veranstaltungen haben wir auch etwas fr uns gemacht: Wir sind abends in die Schwimmbder gefahren. Die Gieereien hier in Chemnitz und Umgebung: Das war eine Familie - wie ein verschworener Haufen. Wir haben uns auch am Jahresende getroffen und Weihnachtsfeiern gemacht, wunderschn. Das hat keine andere Branche auf die Beine gebracht, das machten nur die Gieer. Die wirtschaftsleitenden Organe haben sich drum gestritten, wer da mitgehen darf ... Die DDR hat nicht nur schlechte Seiten gehabt, aber die hatte sie auch, und die vermissen wir nicht. Was waren fr Sie die schlechten Seiten der DDR? Dass man eingesperrt war, aus der DDR nicht hinaus konnte, dass man nichts zu kaufen bekam, dass die Propaganda der Partei und des Staates die wirklichen Probleme der Gesellschaft vertuschte ... Ich konnte es nicht mit meinem Gewissen und meiner realistischen Einstellung vereinbaren, die von der Propaganda verbreiteten Lgen an die bei mir Beschftigten weiterzugeben, wie es mir als Leiter aufgetragen war. Man kann schon mal schwindeln, wenn's denn sein muss - aber das ging zu weit! Das glaubte der Dmmste nicht mehr, und da soll ich mich als Dummer hinstellen und denen das verkaufen? Nein, das machte ich nicht. Was waren die markanten Momente in Ihrem Leben? Da muss ich Ihnen erst mal sagen: Das Leben ist wie eine Treppe und man kann runterfallen. Kann man, wir sind aber oben angekommen. Ich msste lgen, wenn ich sagen sollte, was das Schlimmste und was das
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Schnste war. Jede Phase hat's in sich. Gerade diese Rekonstruktionen, die ich im Betrieb durchgefhrt habe: Sie knnen manchmal dran verzweifeln, aber wenn das luft, sind es erhebende Momente! Wir haben ausgebaggert da drauen In die Hallen htten sie ein Schwimmbad reinbauen knnen, wo wir die Automatisierung gebaut haben! Ein drei viertel Jahr konnten wir nicht produzieren, und ich hatte meine Leute in anderen Betrieben, weil ich meine Auftrge trotzdem ausfhren musste. Ich musste vorneweg noch Schulungen machen, damit sie die neue Technik auch begreifen. Oder auch: Wenn Sie solche Jubilumsfeiern haben, und die Mitarbeiter sind begeistert - das freut sie als Chef. Genauso mit unserer Ferienanlage Was waren fr Sie die schnsten Berufsjahre? Wissen Sie, ich bin relativ jung in die Leitungsposition aufgerckt, und dort haben sie immer Sorgen. Wir hatten immer Sorgen - aber ich bin immer gern auf Arbeit gegangen. Ich bin auch wesentlich lnger auf Arbeit gegangen, als ich musste. Ich hab' ja erst vor zwei Jahren aufgehrt. Mir hat das Spa gemacht, wenn so ein Betrieb ordentlich luft, wenn die Leute zufrieden sind, die Kunden zufrieden sind, wenn es eine schne Zusammenarbeit mit den Abnehmern, auch mit den Lieferanten gibt ... Und das war eigentlich der Lohn fr die Sorgen, die man so auf sich genommen hat.

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Lore Bach, Papierbranche

Lore Bach lebt in einer Stadt, die sie als kaisertreu, braun, rot und heute schwarz bezeichnet. Lore Bach gehrt der Generation Eins an, die mit der DDR heranwuchs. Doch paradox: Im Arbeiter-undBauern-Staat wurde eine brgerliche Erziehung fr sie prgend. Die Wende wurde fr sie auch zur persnlichen: Ihr Aufstieg als selbstndige und selbstbewusste Geschftsfrau begann mit dem Zusammenbruch der DDR. Ich bin jetzt, wie Sie auf der Karte lesen, Geschftsfhrerin, geschftsfhrende Gesellschafterin. Ich wurde 1950 geboren, und 1951 erfolgte die Verstaatlichung des Familienbetriebes - eines Betriebes, der 1898 von dem Urgrovater gegrndet worden war. Das war ein sehr erfolgreicher Betrieb. Mein Grovater war zwischen dem Ersten und dem Zweiten Weltkrieg geschftlich in Sdamerika und Mexiko unterwegs, um Kunden zu akquirieren, Kontakte zu pflegen und zu vertiefen. Er war in seiner Branche ein sehr, sehr erfolgreicher Geschftsmann. Er hatte mit 360 Mitarbeitern den zweitgrten Betrieb in der Stadt. Er war weder an der Front, noch in der NSDAP. Er war krank, Asthma. Mein Grovater war ein bewundernswerter Mann. Nach dem Krieg hatte er sofort wieder Geschftskontakte und konnte sehr zeitig die Produktion aufnehmen. Als Reparationsleistung lieferte er Fertighuser nach Russland. Die Firma lief einfach zu gut, und da sind die Kommunisten gekommen und haben gesagt: Du wirst zu gro, das darf nicht sein! Ich glaube, dass mein Grovater Feinde hier in der Stadt hatte, dass sehr viel persnliche Feindschaft und Neid, Missgunst und Habgier daran Schuld haben, dass er enteignet worden ist. Es 218

gibt Schriftverkehr zwischen meinem Grovater und Firmenangehrigen, der beweist, dass etliche von denen mit den Kommunisten kooperiert haben. Es war ... Diese Enteignung erfolgte recht dramatisch. Mein Grovater ist morgens immer zeitig im Betrieb gewesen und abends sehr spt raus gegangen, also ein Vollblut-Geschftsmann, wie man so sagt, sehr geschtzt bei seinen Mitarbeitern, weil er wirklich mitgearbeitet hat und auch seinen Sohn als Elektriker im Betrieb hat arbeiten lassen. An dem Morgen haben russische Soldaten mit der Kalaschnikow auf dem Betriebshof gestanden und ihm den Eintritt in seinen Betrieb verwehrt! Ich hab' auch noch russische Unterlagen: Die Firma ist geschlossen worden auf Betreiben der Russen. Mitarbeiter, Augenzeugen haben mir erzhlt, dass sie meinen Grovater zurckgehalten haben. Er wre sonst ber den Hof in die Fabrik gegangen, und man htte ihn sicher erschossen. Er ist dann eingesperrt worden, ohne Anklage, ohne alles. Die Zelle hat er mir oft gezeigt. Er hat dann an die Regierung der DDR geschrieben, um diese unrechtmige Enteignung rckgngig zu machen. Man hat ihm zur Last gelegt, er sei ein Kriegsverbrecher, weil er Briefumschlge hergestellt hatte, die von den Soldaten benutzt worden waren. Also etwas ganz Normales: Soldaten wollten nach Hause schreiben, und dazu brauchten sie Briefumschlge, und die hat er hergestellt. Das ist die ganze Schuld, die er auf sich geladen hatte - reine Willkr. Mein Grovater und seine Firma passten nicht in die sozialistische Landschaft. Sie wissen ja: Privateigentum war verpnt. Wir wurden in Sippenhaft genommen: Die Familie durfte das Firmengelnde nicht mehr betreten. Es ist alles konfisziert worden. Privatkonten hatte mein Grovater nicht. Das gesamte Geld steckte, wie oft bei Unternehmerfamilien, in der eigenen Firma. Es ist alles enteignet worden, Immobilien, Grundstcke ... Mein Grovater war von einer Minute auf die andere bettelarm - und damit die ganze Familie. Und die Familie hat nur berlebt, weil ... mtterlicherseits hatten wir hier im Ort die grte Bckerei und Konditorei. Mein Vater hat dann im

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Geschft meiner Mutter mitgearbeitet. Da wurde das Geld fr den tglichen Bedarf verdient.

LKW mit 2-Jahresplan-Agitation, Leipzig, 1950.

hrte. Im Grundbuch waren ja alle Eintragungen geschwrzt worden, die das belegten. Jetzt, nach der Wende, hat man sie wieder sichtbar machen knnen. Bis dahin war die Fabrik in unserer Familie ein Tabu-Thema. Und meine Kinder wussten auch nicht, dass sie unser Eigentum war. Ich bin in der Schule beim Heimatkunde-Unterricht als Kapitalistenkind beschimpft worden, und als wieder einmal ber die bsen Ausbeuter und Kapitalisten gesprochen wurde, bin ich aufgesprungen und habe vernehmlich mitgeteilt, dass mein Grovater weder schlecht, noch bse war und auch nie Leute ausgebeutet hatte. Ich konnte nicht verstehen, wie man so ber meinen Grovater sprach. Ich war sieben oder acht Jahre alt, und ich war impulsiv. Ich war emprt ber das, was da gesagt wurde, und wre gestorben, wenn ich das in dem Moment nicht losgeworden wre. Die Lehrerin war erschrocken. Und sie hat es dann irgendwie abgebogen. Sie haben die Fabrik Ihres Grovaters als Tabu-Thema bezeichnet. Ja, nein ... Mein Grovater hatte mir alles erzhlt, hatte mir diesen Ordner gezeigt und immer wieder gesagt: Wenn der Tag kommt, nimmst du diesen Ordner! Da sind alle Dokumente! Der Ordner stand Jahre, Jahrzehnte bei mir im Schrank. Bis die Wende kam. Aber meine Kinder haben nichts von dem Betrieb gewusst. Mein damaliger Gatte wollte nicht, dass die Kinder es erfahren, und... ich hatte keine Veranlassung, es zu erzhlen. Die Kinder haben die Fotos gesehen: Das sind Grovater, Urgrovater und ... Ende. Was meinen Vater anbelangt: Er wollte nicht darber sprechen. Er hat darunter gelitten und ist nie wieder so ganz unbeschwert frhlich gewesen. Wie war meine Kindheit? Ich fhlte mich immer geborgen. Ich fhlte mich sicher in unserem Haus. Ich habe meinen Grovater geliebt und ihm gerne zugehrt, wenn er ber seine Reise nach Sdamerika gesprochen hat. Er hatte so einen groen Stuhl aus Leder mitgebracht ... Er hat viel Zeit mit mir verbracht. Meine Eltern hatten wenig Zeit fr mich, waren in der Bckerei stark angebunden, und ich war als Kind

Ich habe den letzten Brief meines Grovaters, wo er sich noch 1958 mit der Regierung der DDR gestritten und darum gebeten hat, die Enteignung rckgngig zu machen. Man hat ihm mitgeteilt, damit beleidige er die Behrden, und das knne eine Anklage zur Folge haben. Er ist 1959 gestorben. Ich kann mich erinnern, dass er sich irgendwann hinlegte und nicht wieder aufgestanden ist. Fr ihn war das Lebenswerk zerstrt. Aber ich habe von ihm, der meine Erziehung geprgt hat, immer wieder diesen deutschen Spruch zu hren bekommen: Gottes Mhlen mahlen langsam, aber sie mahlen, und Unrecht whrt nicht ewig! Mein Grovater war berzeugt, dass irgendwann einmal der Gerechtigkeit zum Sieg verholfen und die Fabrik zurckgegeben wird. Er hat immer wieder gesagt: Schtzchen, das wirst du dann machen! Er war auch sehr beliebt, weil er ein umgnglicher und freundlicher Mensch war, und seine Freunde haben fr ihn Abschriften von wichtigen Urkunden gemacht. Ich habe von meinem Grovater immer wieder die Mappe mit diesen Abschriften gezeigt bekommen, aus denen ersichtlich war, dass die Firma uns ge-

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fast ausschlielich bei meinen Groeltern. Wir hatten einen gewissen Wohlstand. Wir hatten sehr viele Beziehungen, Verwandte und Bekannte in Westdeutschland, die uns sehr untersttzt haben, mit Garderobe, mit Lebensmitteln Mein Vater hatte einen Freund, der mit im Krieg war, einen Offizier, der auch in der NSDAP war. Der hat in Westberlin unter falschem Namen gelebt, und wir sind jedes zweite oder dritte Wochenende mit dem Auto nach Ostberlin gefahren und mit der S-Bahn nach Westberlin, um ihn zu besuchen. So hab' ich schon als kleines Kind den Westen kennen gelernt. Ich habe eigentlich bis zum Mauerbau zwischen zwei Welten gelebt. Ich durfte ja niemals sagen, wo wir hinfuhren. Ich wusste, dass es verboten ist, und dass wir's trotzdem tun. Ich war schon 17, und mein Vater war wieder mal krank. Er war in amerikanischer Kriegsgefangenschaft, in einem berchtigten Lager, in Bad Kreuznach. Er erzhlte davon nur ganz wenig, das muss sehr schlimm gewesen sein, und er hatte einen Leberschaden mitgebracht. Ich wei noch genau: Wir hatten nachmittags in der Bckerei verschiedene Sorten Gebck, aber das Bltterteiggebck war alle. Ich sagte zu meinem Vater: Lass uns jetzt noch mal drei, vier Bleche machen, die knnen wir heute noch verkaufen! Da sagt er einfach: Warum? - Warum? Weil das verkauft werden kann! Nein, er hatte an diesem Beruf und an dieser Firma berhaupt kein Interesse. Obwohl die Bckerei einen Namen hatte: Wir waren die grte Bckerei und Konditorei in dieser Stadt und haben Stollen bis nach Amerika geschickt! Nein, sein Interesse galt Grovaters Betrieb. Einmal gab es eine Diskussion zwischen meinen Eltern, und mein Grovater kam dazu. Meine Eltern wollten weg, endgltig, nach Berlin, zu den Freunden. Das war ungefhr 1958. Mein Grovater sagte: Bitte, bitte geht nicht! Ihr knnt nicht weggehen, ihr knnt die Fabrik nicht alleine lassen! Das Lorechen muss irgendwann die Fabrik bernehmen! Da hat mein Vater gesagt: Gut, wir bleiben., obschon meine Mutter gehen wollte. Und als 1961 die Mauer kam, hat meine Mutter meinem Vater immer wieder vorgehalten, dass sie nur we222
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gen diesem Wahn, die Fabrik irgendwann einmal zurckzubekommen, in diese Situation gekommen ist, in diesem Land leben muss und keine Mglichkeit mehr hat, raus zukommen. Ich glaube, das war auch ein Punkt, der die Ehe meiner Eltern sehr belastet hat. Aber es hatte sich auch im Kopf meines Vaters so festgesetzt, dass es seine Fabrik war. Niemand hat ja damals geglaubt, dass so eine Mauer kommt, und einem die Mglichkeit genommen wird, wegzugehen. Ich glaube, dass sie immer noch im Hinterkopf hatten: Wenn es ganz schlimm wird, gehen wir. Die Mauer ist ja ber Nacht gekommen. Ulbricht* hat noch drei, vier Wochen vorher gesagt: Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu bauen. Mein Vater war eigentlich ein kaputter und depressiver Mann. Er hatte nach der Enteignung keine richtige Freude mehr am Leben. Er war 30 damals und musste nun Bcker werden. Er hatte eine Mehl-Allergie, hat sein Leben lang die Hnde verbinden mssen, hat nie Bcker sein wollen. Er hat Handschuhe bei der Arbeit getragen! Er hat wirklich gelitten. Gelitten bis zu seinem Tod. Mit 18 Jahren ist er als Flieger in den Krieg gegangen. Als er zurckkam, hat er eine Lehre als Elektriker angefangen und in der Fabrik mitgearbeitet. Sein lterer Bruder, so behauptete mein Vater, wurde immer ein bisschen bevorzugt. Fr seine Promotion kriegte er als Geschenk ein Motorrad, mit dem er dann einen ganz schweren Unfall hatte. Dabei wurde auch das Gehirn geschdigt. Er hat dann bei einer Firma in Dessau als Buchhalter gearbeitet. Dort hat er geheiratet und ist dahin gezogen. Fr Grovater war das ein schwerer Schlag. Mein Vater hat mehr Dummheiten gemacht. Er war der Jngste, der von seiner Mutter verwhnt wurde, und er war auch in der Schule faul. Einer seiner Schulfreunde erzhlte mir folgende Geschichte: Mein Vater hat 1946 mit ihm und einem anderen Freund fr die LDPD Plakate geklebt. Die Polizei ertappte sie und nahm sie fest. Es gab eine Gerichtsverhandlung, und nur mein Vater kam mit einem Anwalt, den mein Grovater natrlich engagiert hatte. Mein Vater wuss-

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te, dass ihm gar nichts passieren knnte, dass sein Vater es schon regeln wrde. Mein Grovater hat irgendwas bezahlt. Na ja, gut. Mein Vater konnte es sich leisten, aufmpfig zu sein. Vielleicht war er daher auch ein bisschen zu selbstsicher. Und vielleicht hat er deshalb diesen Wechsel der Lebensumstnde: Fabrikbesitzersohn, viel Geld, man war wer - und dann kommt man in die Backstube ... Vielleicht hat er das einfach nicht verarbeitet. Meine Mutter hatte die Bckerei und die Konditorei von ihren Eltern geerbt, hatte aber nie einen Meisterbrief. Mein Vater hat den Meisterbrief gemacht, Bckermeister, und das Geschft bernommen. Wir hatten die grte Bckerei in der Stadt mit acht Mitarbeitern. Es gab laufend Kontrollen, und man hat meine Eltern schikaniert, weil man wusste, wer sie waren. Wir waren Kapitalisten, und mein Grovater war einer von den vier grten hier: Es gab Villeroy & Boch, es gab eine Landmaschinenbaufirma, ein Glaswerk und die Firma von Grovater. Die drei anderen sind geflchtet. Mein Vater und meine Mutter waren einfach isoliert. Ich glaube, sie haben sich auch fr etwas Besseres gehalten. Sie wollten nie mit den Bckern zusammen sein. Sie kamen aus anderen Verhltnissen, und Leute, die ihrer Schicht entsprochen htten, gab es nicht mehr. Nur der Chefarzt vom Krankenhaus, das war mein Patenonkel, und ein Zigarrenfabrikant waren Freunde meiner Eltern. Als Intellektuelle, mit denen man Kontakt htte pflegen knnen, blieben nur noch die rzte, niemand weiter. Die Lehrer waren meistens rot. Der Freundeskreis blieb klein - auch aus Sicherheitsgrnden. Meine Eltern sind nachts um zwei aufgestanden und haben angefangen zu backen. Abends um acht hie es bei uns Gute Nacht, und die ganze Familie ging ins Bett. Was war das fr ein Leben? Wir hatten ja zuerst nur zwei Zimmer. Hier, in diesem Haus, waren zu DDR-Zeiten noch Mieter einquartiert, gegen den Willen meiner Eltern. Meine Eltern, meine Schwester und ich schliefen in einem Zimmer. Als ich 14 war, ist das Ehepaar, das bei uns wohnte, gestorben. Wir haben
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das Zimmer dazubekommen, und ich hatte mit 14 Jahren mein erstes Kinderzimmer - zusammen mit meiner Schwester. Das war normal zu DDR-Zeiten. Es gab nicht gengend Wohnraum. Ich glaube, meine Eltern htten sich scheiden lassen sollen, das wre fr beide besser gewesen. Sie haben zum Schluss nicht mehr glcklich miteinander gelebt. Mein Vater war ein verbitterter lterer Mann geworden. Sie sind mit dem Leben nicht mehr klargekommen. Die Bckerei ist 1971 geschlossen worden. Meine Eltern waren schwer krank und haben sie aufgegeben. Sie haben dann von der Rente gelebt und von dem, was unsere Verwandten aus dem Westen geschickt haben. Sie haben auch Schmuck und Mbel verkauft. Sie hatten Invalidenrenten, sie waren noch nicht 65 Jahre alt. Meine Eltern hatten sicherlich soviel verdient, dass wir immer gut zu essen hatten, immer gut gekleidet waren und einmal im Jahr in den Urlaub gefahren sind, aber sie konnten sich zum Beispiel nie ein neues Auto leisten. Sie hatten ein gebrauchtes altes Auto, das war aber ein Mercedes, ein Status-Auto, kein Wartburg oder Trabant. Heute kann ich schmunzeln: Der DDR-Wartburg war vielleicht schneller oder hatte 'ne Heizung, aber mein Vater war stolz wie ein Spanier auf unser Auto und auf den Stern, der da drauf war. Meine Eltern haben die Wende nicht mehr erlebt. Mein Vater starb 1982 mit 61 Jahren und meine Mutter im Februar 1989 mit 69 Jahren. Wie war das mit Ihrer Berufsausbildung? Ich bin diplomierte Maschinenbauerin. Ich habe fnf Jahre studiert, mein Diplom im Bereich Baumaschinen in Magdeburg gemacht und hatte nichts mit der Bckerei und nichts mit Papier zu tun. Warum Maschinenbau? Ja, ich hatte die Jugendweihe abgelehnt, weil ich mich konfirmieren lassen wollte, und der Schuldirektor warnte mich, dass ich dann kein Abitur machen drfte, aber das war mir da-

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mais egal. Ich durfte dann aber trotzdem zum Gymnasium gehen, weil meine Noten gut waren. Doch als ich Medizin studieren wollte, hat man mich nicht zugelassen. Ich habe lange geglaubt, dass ich es noch erreiche, aber ich kam aus einer kapitalistischen Familie und durfte nicht Medizin studieren. Als das endgltig klar war, bin ich in ein schwarzes Loch gefallen. Das war die erste groe Enttuschung. Bis dahin hatte alles geklappt. Ein Verwandter in Magdeburg, Professor an der Technischen Hochschule, lie mich dann Maschinenbau studieren. Das ging, weil die vorgeschriebene Frauenquote noch nicht erreicht war. Ob ich nun das oder das machte - was soll's? Es war aber ein schweres Studium, gebe ich zu. Ich wollte auch kein Konstrukteur werden. Das Zeichenbrett habe ich immer gehasst. Ich muss mit Menschen zu tun haben, ich kann Mitarbeiter motivieren, ich kann auf Menschen eingehen... Aber ich glaube an das Schicksal, denn die technischen Kenntnisse, das was ich an der TH ber Maschinen erfuhr, das habe ich spter gebraucht. Im Frhjahr 1989 wollte ich eigentlich die DDR verlassen. Ich wollte, dass meine Kinder in Freiheit aufwachsen. Ich wollte versuchen, mir eine Existenz in Westdeutschland aufzubauen, um irgendwann meine Familie nachzuholen. Doch Freunde haben mir gesagt: Wenn du jetzt gehst, fllt dein Haus, die Firma und alles ganz und gar in die Hnde der Kommunisten. Willst du das wirklich? Das Haus mtterlicherseits ist ein sehr schnes Haus, 450 Jahre alt, und wir haben ber die Jahre hinweg Geld und sehr viel eigene Arbeitskraft in dieses Haus gesteckt. Das wollte ich wirklich nicht, dass sich das irgendein Kommunist aneignet. Und im November 1989 kam die Grenzffnung! Damit war ja eigentlich das eingetreten, was mein Grovater immer prophezeit hat. Aber ich wusste nicht, wie ich mich verhalten sollte. 1990 rief ein Verwandter aus Frankfurt am Main an. Er war Prokurist bei der Firma Bosch, Verkaufsleiter, extravertiert, eine ... ja, eine wirkliche Persnlichkeit. Obschon er nur ein
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Cousin meines Vaters war, nannte ich ihn Onkel. Und der fragte mich, was ich tun wollte. Ich wusste es nicht - und da sieht man, dass 40 Jahre DDR doch Spuren hinterlassen, weil man nicht zu eigener Aktivitt erzogen wurde. Alles war vorgeschrieben und vorgegeben. Eigenstndig denken und handeln, Verantwortung bernehmen, wie ich nachher auch bei den Mitarbeitern des Hauses hier feststellte: Man hat es richtig verlernt. Mein Onkel kam im Sommer '90 nach P. mit einem sehr groen BMW und ist mit mir in die Firma gefahren. Ich hatte einfach nicht den Mut, in den Betrieb zu gehen. Ich kann Ihnen das heute nicht mehr erklren. Es ist fr mich heute unverstndlich. Jedenfalls ist mein Onkel mit mir in die Firma gefahren, und ich bin dem Geschftsfhrer als rechtmige Erbin dieser Firma vorgestellt worden. Dem entgleisten die Gesichtszge. Er wusste nichts davon. Mein Onkel hat darauf bestanden, dass man uns die Firma zeigt. Das geschah auch. Wir haben gesehen, in welchem desolaten Zustand alles war. Die ganze DDR-Zeit ber hatte man mit Grovaters Maschinen gearbeitet, und das Gebude war nicht saniert worden. Es war eigentlich mehr als schlimm. Dann sagte man uns, dass wir uns an die Treuhandgesellschaft in Berlin zu wenden haben, die fr die Reprivatisierung zustndig ist. Damit begann ein langer, zeitaufwendiger Weg. Wenn ich dort nicht so oft vorgesprochen htte Die Angelegenheit war deshalb kompliziert, weil die Firma meines Grovaters in zwei Betriebe geteilt worden war. Grovater hatte wegen seiner Kunden in bersee einen Bedarf an speziellen Verpackungen. Er stellte hochwertige Briefumschlge und schne Kassetten her, die auf dem Seeweg nicht beschdigt werden durften. Er begann, speziell fr seine Kunden in Sdamerika Kisten zu bauen, die mit Wachspapier ausgeschlagen wurden, so dass die Feuchtigkeit nicht hineinkam. Aus dieser Kistenfertigung entstand ... Mein Grovater war ein sehr kreativer Mensch. Er kaufte die entsprechenden Maschinen und hat dann Fertigteilhuser gebaut. Der Fabrik gegenber stehen sechs davon. Da lie er seine Vorarbeiter

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wohnen. Er war sehr sozial eingestellt. Und aus dieser Fabrik mit ihrem Maschinenpark ist nach der Enteignung ein selbstndiges Mbelwerk geworden. Jetzt kommt die Schwierigkeit. Die Papierverarbeitung war ein zentral geleiteter, ein so genannter Z-Betrieb und wurde durch die Treuhandgesellschaft in Berlin reprivatisiert. Doch die Mbelfabrik war kein Z-Betrieb, und fr sie war das Amt fr offene Vermgensfragen zustndig. Das Mbelwerk ist immer noch leer. Es meldeten sich Kufer, aber der Preis war so hoch angesetzt, dass sie wieder abgesprungen sind. Ich wusste damals nicht, dass der Liquidator monatlich Geld erhlt. Er hat jeden Kufer abgeschmettert, hat diese Liquidation jahrelang verschleppt und ist jahrelang frstlich honoriert worden. Es sind sehr viel Fehler gemacht worden, irreparabel Ich muss dazu sagen: Mein Urgrovater hatte vier Kinder, meinen Grovater und drei Tchter, die als stille Teilhaber in der Erbfolge nur mit Pflichtanteilen am Firmenvermgen bedacht worden waren. Mein Grovater hatte die meisten Anteile. Die Linie in der Firmenleitung war: Urgrovater, Grovater, Vater. Und beide, Grovater und Vater, sind enteignet worden. Nach der Enteignung sind die drei Tchter sofort nach Westdeutschland gegangen und haben einen Lastenausgleich in Anspruch genommen, whrend mein Grovater hier um die Firma gekmpft hat. Nach der Wiedervereinigung gab es eine Erbengemeinschaft, aber die Erben in Westdeutschland wollten nur Geld - elf Personen insgesamt, die eine einzige Vorstellung hatten: jede kriegt eine Million DM! Furchtbar! - whrend ich die Fabrik haben wollte. Ich hatte kein Geld, keine Ahnung von der Briefumschlagherstellung und vom gesamtdeutschen Markt. Ich hatte aber einen Anspruch von Rechts wegen und die Erziehung meines Grovaters. Ich war der Meinung, er guckt von oben herunter. Also fhlte ich mich bestrkt und auch durch den Frankfurter Onkel moralisch verpflichtet, aktiv zu werden. ber die Treuhandgesellschaft lernte ich zwei Herren ken228
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nen, die die Firma kaufen wollten, um den Betrieb weiter zu fhren oder eine Neugrndung vorzunehmen, weil der Betrieb berschuldet war. Ich war hoch motiviert. Ich hatte den Rechtsanspruch, und die beiden Herren hatten das Geld. Die Restitutionsansprche, die ich gestellt hatte, waren voll anerkannt, die Enteignung war als unrechtmig eingestuft worden, und ich habe Anspruch auf eine Entschdigung durch den Staat. Ein Konsens wurde gefunden: Ich leite die Firma mit, und die beiden Herren haben Bankkredit, wir bauen hier vllig neu und starten von null an. So. Ich unterschrieb die Verzichtserklrung, um die Entschdigung zu bekommen, sah zwar bis heute keinen Pfennig, fing aber neu an mit den beiden Herren, und wir verblieben so, dass ich mit dem Geld der Entschdigung Anteile kaufe. Inzwischen hat sich alles sehr gut entwickelt. Im Vorfeld hatte ich mit der Treuhand wirklich gerungen und mehrere Gesprche gehabt. Man stellte mir ein Ultimatum: Bis zum 29. Juni 1991 sollte ich das Firmenkonzept vorlegen! Ich zermarterte mir den Kopf. Gedanklich versuchte ich alles, was mglich war. Ohne Erfolg. Ich war am Ende meiner Bemhungen und hatte schon mit meinem Grovater da oben Frieden geschlossen: Du siehst, ich habe alles getan, mehr kann ich nicht. Schicksal. Es soll nicht sein. Auf einmal bekam ich einen Anruf von zwei Herren, die mir fr den 29. Juni ein Treffen im Flughafen Frankfurt am Main vorschlugen. Da hatte mein Schwiegervater Geburtstag, ich musste eine Grillparty ausrichten, wie sollte ich das schaffen? Die Herren sagten: Sie fliegen um 18 Uhr zurck und sind um 19 Uhr zu Hause. Es war ungewhnlich, neu, eine mentale Hrde, die ich erst berspringen musste. Aber warum nicht? Bei diesem Gesprch in Frankfurt hatte ich ja nichts zu verlieren, und ich erklrte den beiden Herren, was ich wollte. Die Treuhand hatte ihnen brigens gesagt, es gibt da eine alte Erbin, und die Herren dachten, jetzt kommt eine siebzigjhrige Dame an ... So lernte ich meine beiden Geschftspartner kennen.
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Damals gab es noch einen anderen Interessenten. Und die Treuhand soll gesagt haben: Wer sich mit der Frau einigt, der kriegt den Zuschlag! Das finanzielle Gebot war von beiden Seiten gleich, doch die andere Firma erklrte, nicht mit einer Ostfrau zusammenarbeiten zu wollen! Meine Geschftspartner und ich, wir haben gemeinsam noch mehrere Jointventures gegrndet, in Osteuropa und dabei auch Maschinen meines Grovaters eingesetzt. Die alten, langsamen Maschinen sind gerade richtig fr die Ostmrkte, weil man zu schnell nicht produzieren darf: Es wird zu wenig verkauft. Jetzt sind wir ein sehr erfolgreiches Unternehmen. Wir fingen mit 47 Arbeitern an und haben heute 100 Mitarbeiter. Ja, was soll ich sagen? Ich fhle mich sehr wohl bei meiner Arbeit und denke, ich mache sie gut. Wir wollten auch dort bauen, wo ich herkomme. Ich wollte das alte Grundstck zurckkaufen, mit meinen Geschftspartnern unten einen groen Supermarkt bauen und oben ein Hotel garni. Es ist nicht genehmigt worden. Ich wei nicht, wie ich das sagen soll ... Es gibt da noch alte Seilschaften, die funktionieren, Neid, Missgunst, auch Hass. Mein Firmenwagen ist ein grerer BMW, und jemand hat mit dem Schraubenzieher den Lack aufgerissen Macht Ihnen das Angst? Nein, das nicht. Wirklich nicht. Aber es war schon beeindruckend, als ich angefangen habe. Es sind Leute aus dem Betrieb weggegangen, als sie hrten, dass ich komme. Und man hat Kunden gesagt, jetzt kommt eine Erbin, die will nur Geld aus der Firma ziehen! Der Betrieb war rot, da haben sehr viele Kommunisten gearbeitet. Nun hatte ich ja keine Ahnung vom Papier, keine Ahnung von der Marktwirtschaft, aber ich habe etwas von Maschinen verstanden, und meine Leute haben das mitbekommen. Wenn es Probleme gab, lag es natrlich nahe zu sagen: Das ist die Maschine, die nicht funktioniert! Es stimmte aber nicht. Und ich habe mit ganz hflichem Fragen und Erklren den
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Leuten gezeigt, dass ich verstehe, worum es geht. Es hat ungefhr ein halbes Jahr gedauert, dann hatte ich die Mitarbeiter soweit, dass sie mich anerkannten. Ein Jahr spter hat sich einer entschuldigt hier im Bro: Ich war anfangs gegen Sie, ich konnte Sie nicht leiden, aber Sie haben eine tolle Arbeit geleistet, und ich mchte mich dafr entschuldigen, dass ich schlecht ber Sie gesprochen habe. Das fand ich so toll! Wer macht schon so was? Es gibt alte Bilder von der Firma, die lagen eines Tages auf meinem Schreibtisch. Ich wei bis heute nicht, wo diese Bilder herkamen. Irgendjemand muss sie ber die DDR-Zeit aufgehoben haben, hat sie mir auf den Schreibtisch gelegt, und ich habe sie eingerahmt. Von den alten Mitarbeitern sind noch sieben im Betrieb. Einige sind in Rente gegangen und andere sind weg, weil sie nicht arbeiten konnten. Nein, sie wollten nicht. Manche waren gegen mich: Die Kapitalisten-Erben arbeiten nicht, die nehmen uns nur unser Geld weg ... Nichts, aber auch gar nichts ist so schwer, wie das Denken der Menschen zu verndern. Die erste Wette mit meinen Geschftspartnern, die ich damals verloren habe: Ich rechnete mit dem Engagement der Leute. Doch wenn man erlebt, dass Mitarbeiter nicht erkennen, welche Mglichkeiten das neue System bietet ... Ich konnte einfach nicht begreifen, dass Mitarbeiter nicht glcklich waren, endlich das zu bekommen, was man immer wollte. Es war fr mich auch schmerzhaft. Natrlich gibt es eine andere Seite, und das will ich nicht beschnigen, gerade hier in der Region, nmlich das groe Thema Arbeitslosigkeit. Wenn Sie mal die Politik betrachten, sehen Sie, dass vieles Positive, was es in der DDR gab, in Westdeutschland einfach nicht akzeptiert wurde: Alles in der DDR war schlecht, und alles in Westdeutschland war gut. Dieses System ist der DDR wie eine groe Pudelmtze ber den Kopf gezogen worden. Natrlich haben die Leute hier geschrieen, wir wollen die D-Mark, wir wollen die Wiedervereinigung. Aber niemand, niemand hat wirklich gewusst, was das bedeutet. Es war zur DDR-Zeit kein Thema, arbeitslos zu sein, alle hatten eine Arbeit. Wir wis231

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sen selbst, weshalb der Staat kaputt gegangen ist, darber brauchen wir uns nicht zu unterhalten. Aber wirtschaftlich Die Betriebe haben nie richtig wirtschaften knnen! Dieses Papierverarbeitungswerk hat zum Beispiel zu 90 Prozent Export in den Westen gemacht, aber die Firma hat niemals Valuta gesehen. Es war so, dass die Leute aus Belgien mit einem Koffer voll Geld nach Berlin fuhren und dem Staatssekretr fr Auenhandel das Geld dort abgaben. Es ist nie im Betrieb angekommen. Wir haben ungefhr 24 Prozent Arbeitslose, ein Viertel der Bevlkerung! Es ist eine Katastrophe. Aber es sind einfach zu wenig Firmen, die funktionieren. Die Grnde dafr liegen in der hohen Politik. Das ist ein separates Thema, das brauchen wir jetzt nicht zu errtern, aber als Jungunternehmer haben Sie wirklich grte Schwierigkeiten, in einem eigenen Business zu starten. Welche Eigenschaften braucht ein kleiner oder mittlerer Unternehmer? Welche wrden Sie nennen? Ehrgeiz, Disziplin - ja, unheimlich viel Kraft, physisch und psychisch - das braucht man, wenn man so was macht. Und als letztes, aber ganz als letztes, auch ein bisschen Mut. Meine Ehe ist eigentlich daran gescheitert. Wenn die Wende nicht gekommen wre, ich htte mich nicht scheiden lassen. Nach der Wende hatte ich die Mglichkeit, mich zu entwickeln. Und das hat mein Mann nicht akzeptiert. Es war damals eine gemeinsame Entscheidung, dass ich dieses Erbe von Grovater antrete. Wir haben uns entschieden, ohne zu wissen, was auf uns zukommt. War hat denn ihr Mann beruflich gemacht? Ich hatte ihn mit 15 kennen gelernt, und er war 16 Jahre alt. Er war mein erster Freund. Wir sind zusammen zur Schule gegangen. Ja, eigentlich htte ich nicht geheiratet, wenn meine Eltern es mir nicht verboten htten. Wahrscheinlich war dieses Verbot weitsichtig, aber fr mich war es einfach ein Verbot
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(lacht). Sie wussten, dass wir eigentlich nicht zusammenpassen. Mein Mann ist introvertiert, eigensinnig, und ich war vielleicht von Anfang an die Dominierende in unserer Beziehung. Das kann sein. Dazu kam nun mein Einsatz und Erfolg im Unternehmen. Vorher war ich Mutter, hatte den Haushalt und regelmige Arbeitszeit. Nach der Wende wurde alles ganz anders. Ich kam nicht vor 19 Uhr nach Hause oder war unterwegs Mein Mann war lange arbeitslos, hat dann bei der Stadt gearbeitet, hat sich mit den Leuten dort nicht verstanden und nervte mich, ich soll ihn einstellen. Er hat dann ein halbes Jahr als technischer Leiter im Betrieb gearbeitet. Ja, aber ich war Chef, er war mein Angestellter. Damit kam er nicht zurecht. Die Ehe gestaltete sich immer schwieriger. Er hat gekndigt. Er ist auch mit der Wende nicht zurechtgekommen. Er stammt aus einer Familie, die systemkonform war. Hat Ihr Mann auch auf die bsen Kapitalisten geschimpft? Nein, so nicht. So hat nur der Mann meiner Schwester gesprochen, der in der Armee war, mein Mann nicht. Er kannte ja meine Eltern, er wusste, dass sie zum brgerlichen Mittelstand gehrten. Mein Mann ist ein bequemer Zeitgenosse. Er wollte in Ruhe leben, ohne groe Anstrengungen. Ich bin als Kind mit Lgen aufgewachsen. Ich habe schon gewusst, dass manche Sachen in der Schule nicht zu erzhlen sind. Ich bin zwischen zwei Welten aufgewachsen. Mein Mann wollte, dass es unsere Kinder leichter haben. Das war der erste groe Konflikt zwischen uns. Ich wollte, dass mein Sohn getauft wird, was ich auch durchgesetzt habe. Fr meine Tochter hab' ich das nicht mehr durchgesetzt. Da haben wir uns darauf geeinigt, dass sie selbst entscheidet, ob sie getauft werden mchte oder nicht. Sie wollte es, als sie sieben Jahre alt war. Hat Ihr Mann Ihre brgerliche Erziehung nicht akzeptiert? Ich glaube, er hat mich beneidet. Aber das mnnliche Ego hat das natrlich nicht zugelassen. Und er hat stndig versucht Privatunternehmer - Lore Bach

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ich leide eigentlich heute noch darunter - mir einzureden, ich htte keinen Geschmack, ich htte kein Stilempfinden Wir waren eine bekannte Familie. Schon durch die Bckerei hier im Haus. Mein Grovater mtterlicherseits war Stadtrat, sehr angesehen. Es gab sogar eine Stiftung von ihm. Als mein Vater und meine Mutter heirateten, kamen zwei Familien zusammen, die beide bekannt und wohlhabend waren. Die beiden haben sich wirklich geliebt, und Geld ist zu Geld gekommen. Meine Gromutter hat sehr, sehr oft erzhlt, wie sie vor dem Krieg lebten. In gewisser Weise hatten wir eine extrem strenge Erziehung - dahingehend, dass auf Etikette viel Wert gelegt wurde, auf Stil. Gewisse Regeln sind uns vorgelebt worden - und da bin ich heut noch sehr empfindlich. Am Tisch zum Beispiel liebe ich mein Silber, eine sehr schn gedeckte Tafel, ich liebe es, stilvoll und sehr gut zu essen. Wir haben ber die gesamte DDR-Zeit immer sehr gut gekocht. Meine Groeltern bekamen jeden Sonnabend von einer Grtnerei Blumenschmuck. Auch als schon alles weg und mein Grovater gestorben war, hat meine Gromutter sich jeden Sonnabend Blumen besorgt, und wenn es nur drei Alpenveilchen waren, ihr Leben lang. Bei meinen Schwiegereltern war es anders. Da wurde in der Kche auf einem Plastiktischtuch gegessen Das Elternhaus meines Mannes war proletarisch. Sie waren Arbeiter und auch so ein bisschen linientreu: Es wurde kein Westfernsehen geschaut. Er hatte Vorstellungen, die mit meinen absolut nicht zusammenpassten. Und meine Eltern haben meinen Mann eigentlich auch nie richtig akzeptiert. Im Sommer 1975 zogen wir in das elterliche Haus. Das war insofern schn, als die Kinder nun die Groeltern im Haus hatten und auch gerne bei ihnen waren. Wir haben im Hinterhaus gewohnt, und ich hatte in dieser Zeit permanent ein schlechtes Gewissen: entweder meinem Mann gegenber, wenn ich vorne bei meinen Eltern war, oder meinen Eltern gegenber, wenn ich hinten bei meinem Mann war. Aber alle zusammen ... Es war schwierig. Unsere alten Mbel wollte mein Ex-Gatte nicht hier drin ha234

ben. Anstatt dessen wollte er DDR-Mbel. Er wollte sogar, dass ich dieses Haus verkaufe. Aber das konnte ich nicht. Das ist mein Elternhaus seit Generationen. Meine Mutti hat ihr Testament gemacht und mir das Haus berschrieben. Eigentlich htte mein Mann mit eingetragen werden mssen, aber meine Mutti hat das nicht getan, und - ich sage mal - es ist eigentlich ein Wink des Schicksals gewesen, dass das Haus nur mir gehrt. Meine Mutter hat vielleicht in weiser Voraussicht gehandelt. Wie sah Ihr Alltag in der DDR aus? Der Alltag in der DDR sah eigentlich so aus, dass man nicht viel darber nachgedacht hat. Ich bin frh aufgestanden, habe meine beiden Kinder in die Krippe und in den Kindergarten gebracht und bin arbeiten gegangen. Meine Eltern hatten mir ja verboten, die Bckerei zu bernehmen. Ich sollte studieren und einen richtigen Beruf erlangen. Ich htte die Bckerei eigentlich gern genommen. Es htte mir Spa gemacht ... So habe ich hier in einem Baubetrieb gearbeitet, auf der Baustelle sechs Jahre, und weitere sechs Jahre im Kombinat - verantwortlich fr Ausbaugewerke, also Maler, Fliesenleger, Elektriker. Ich bin einmal aus der Firma rausgeworfen worden, weil ich kein Parteimitglied und nicht dazu in der Lage war, eine leitende Funktion auszuben, die Mitarbeiter sozialistisch zu erziehen. Die Krankheiten ... Ich war krank und wusste nicht, woher. Aber seit 1990 habe ich keinen einzigen Asthmaanfall mehr gehabt! Wahnsinn. Ich hatte ja studiert, und ich bin eigentlich ein Typ, der was bewegen, verndern, schaffen und leisten will - aber wenn man immer gebremst wird und vieles tun muss, was nur fr den Papierkorb ist ... Das war frustrierend. Das hat mich krank gemacht. Ich habe mich die ganze Zeit in diesem Land wie in einem Gefngnis gefhlt. Ich bin in einer Familie gro geworden, die sehr viel Leid und sehr viel Kummer erlebt hat. Von frhester Kindheit an hatte ich eine Kontra-Haltung gegenber diesem Staat. Whrend mein Ex-Gatte eben in einer Familie
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gelebt hat, die sich in diesem Land wohl und geborgen gefhlt hat, fr die es keine persnlichen Einengungen gab. Aber dann kam Gott sei Dank die Wende. Ich war sehr aktiv im Neuen Forum, in der Kirche ... Das wusste mein Mann gar nicht, dass ich auch in der Kirche gesprochen habe, er ist nie mitgekommen. Haben sie den Eindruck, dass Sie sich persnlich stark verndert haben? Ja, ich habe 1990 angefangen zu leben! Ich war zur DDR-Zeit sehr oft schwer krank, hatte Asthma, Atemprobleme, Nervenentzndung, ich habe Spritzen bekommen, alles sehr schmerzhaft ... Die Wende kam, und ich bin gesund, ich bin gesund! Wie sieht die Zukunft fr Sie aus? Heute gehrt der Betrieb nur meinem Partner und mir, niemandem weiter. Meine Kinder haben kein Interesse dafr. Bei meinem Partner konnte ich sehr viel lernen. Wir sind beide gleichaltrig. Und irgendwie hat die Chemie gestimmt. Er ist ein sehr innovativer Mensch, hat Firmen in Schweden und in Frankreich, ist ein Workaholic, und der Osten hat ihn gereizt. Wir waren ja zuerst drei, zwei Herren und ich. Der dritte Geschftspartner hat seine Anteile an uns verkauft und ist aus der Firma ausgeschieden. Haben Sie sich eine Frist fr die Betriebsfhrung gesetzt? Ja. Ich sage mal: noch zehn Jahre. Und dann? Die Ruhe genieen? Das wrde ich nicht sagen. Vielleicht macht man dann was anderes (lacht vergngt).

Anhang
Abkrzungen BGL BPO BSB DIA HO KG GmbH LDPD LPG NDPD PGH RGW SBZ SED TAKRAF VEB VVB WMW Betriebsgewerkschaftsleitung Betriebsparteiorganisation Betrieb mit staatlicher Beteiligung Deutscher Innen- und Auenhandel Handelsorganisation Kommanditgesellschaft Gesellschaft mit beschrnkter Haftung Liberal-Demokratische Partei Deutschlands Landwirtschaftliche Produktionsgenossenschaft National-Demokratische Partei Deutschlands Produktionsgenossenschaft des Handwerks Rat fr Gegenseitige Wirtschaftshilfe (engl. COMECON Council for mutual economic assistence) Sowjetische Besatzungszone Sozialistische Einheitspartei Deutschlands Tagebauausrstungen, Krane, Frderanlagen Volkseigener Betrieb Vereinigung Volkseigener Betriebe Werkzeugmaschinen und Werkzeuge

Personenverzeichnis Brandt, Willy 1913-1992. 1964-1987 Bundesvorsitzender der SPD, danach Ehrenvorsitzender. 1957-1966 Regierender Brgermeister von Berlin. 1966-1969 Auenminister der BRD. 1969-1974 Bundeskanzler. Er erhielt am 10. Dezember 1971 den Friedensnobelpreis fr seine Ostpolitik. Braun, Volker geb. 1939. Schriftsteller. Seine Arbeit umfasst Sprechgedichte, Theaterstcke, Romane. Er war u. a. als Dramaturg des Berliner Ensembles ttig und Mitunterzeichner der Petition gegen die Ausbrgerung Biermanns 1976. Breschnew, Leonid Iljitsch 1906-1982. War 1964 fhrend am Sturz von Chruschtschow beteiligt. Breschnew war dessen Nachfolger als Erster (seit 1966 General-) Sekretr des ZK der KPdSU. 1977-1982 Prsident der UdSSR.

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Breuel, Birgit geb. 1937. Mitglied der CDU. 1978-1986 Wirtschaftsministerin von Niedersachsen, 1986-1990 Finanzministerin von Niedersachsen. 1991-1994 Prsidentin der Treuhandanstalt. Chruschtschow, Nikita Sergejewitsch 1894-1971. 1953-1964 Erster Sekretr des ZK der KPdSU. Ab 1958 auch Vorsitzender des Ministerrates. Dieckmann, Johannes 1893-1969. Mitbegrnder der LDPD in Sachsen. 1949-1969 Prsident der Volkskammer und steilvertretender Vorsitzender der LDPD. 1960-1969 einer der stellvertretenden Vorsitzenden des Staatsrates der DDR. Furtwngler, Wilhelm 1886-1954. Dirigent und Komponist. Er leitete die Konzerte der Berliner Philharmoniker (1922-1945, 1947-1954), des Leipziger Gewandhauses (19221928) und der Wiener Philharmoniker (1927-1930, 1939/40). Gerlach, Manfred geb. 1928. 1967-1990 Vorsitzender der LDPD. 1960 stellvertretender Vorsitzender des Staatsrates der DDR. Dezember 1989- Mrz 1990 Staatsratsvorsitzender. Gorbatschow, Michail Sergejewitsch geb. 1931. 1985-1991 Generalsekretr des ZK der KPdSU und Vorsitzender des Prsidiums des Obersten Sowjets. Haussmann, Helmut geb. 1943. Mitglied der FDP, 1976-2002 MdB, 1988-91 Bundesminister fr Wirtschaft. Hennecke, Adolf 1905-1975. 1954-1975 Mitglied des ZK der SED. Initiator der Aktivistenbewegung der DDR. Leitender Mitarbeiter des Staatlichen Planungskommission der DDR. Heusinger, Hans-Joachim geb. 1925. 1972-1980 stellvertretender Vorsitzender der LDPD. 1972-1989 stellvertretender Vorsitzender des Ministerrates der DDR. Bis 11. Januar 1990 Justizminister. Hier!, Konstantin 1875-1955. 1933 Staatssekretr im Reichsarbeitsministerium. 1934 Reichskommissar fr den freiwilligen Arbeitsdienst. 1935 (nach der Einfhrung der Arbeitsdienstpflicht am 26. Juni) Reichsarbeitsfhrer. 1948 im Entnazifizierungsverfahren als Hauptschuldiger zu fnf Jahren Arbeitslager verurteilt.

Honecker, Erich 1912-1994. 1946-55 Vorsitzender der FDJ. Ab 1958 Mitglied des Politbros. Ab 1971 Erster Sekretr des ZK der SED, ab 1976 Generalsekretr des ZK und gleichzeitig Vorsitzender des Staatsrates. Mielke, Erich 1907-2000. Mitglied des Politbros des ZK der SED. Minister fr Staatssicherheit. 1993 aufgrund eines Mordes im Jahr 1931 zu sechs Jahren Gefngnis verurteilt. Haftverschonung aus Krankheitsgrnden. Mittag, Gnter 1926-1994. 1958-1961 Sekretr der Wirtschaftskommission beim Politbro des ZK der SED. 1961/62 stellvertretender Vorsitzender des Volkswirtschaftsrates der DDR. 1962-1972 und 1973-1989 Sekretr des ZK der SED fr Wirtschaft. 1973-1976 erster steilvertretender Vorsitzender des Ministerrates. 1991 angeklagt. Wegen Krankheit verhandlungsunfhig. Modrow, Hans geb. 1928. Erster Sekretr der Bezirksleitung der SED, Dresden. 1989 bis Mrz 1990 Vorsitzender des Ministerrates. Das '>Modrow-Gesetz< vom 7. Mrz 1990 ermglichte es DDR-Brgern preiswert das Grundstck zu Husern zurckzukaufen, das in der DDR als getrenntes Eigentum von der Immobilie behandelt wurde. Angeklagt wegen Wahltilschung und fr schuldig befunden, er erhielt eine Verwarnung Und eine Geldstrafe. 1990 Ehrenvorsitzender der PDS. 1999 Europisches Parlament. Rohwedder, Detlev Karsten 1932-1991. 1965-1978 Staatssekretr im Bundeswirtschaftsministerium. 1980-1990 Vorstandsvorsitzender der 1 tuesch AG. Prsident der Treuhandanstalt seit 1990 bis zu seiner Ermordung durch die RAF am 1. April 1991. Schleyer, Hanns-Martin 1915-1977. Mitglied der NSI)Al' ti,id 55. Wirtschaftsmanager in der BRD und ab 1973 Arbeitgeberprsident. 1)77 zustzlich Prsident des BDI. Seine Entfhrung und Ermordung durch die kAI bildete den Hhepunkt des so genannten Deutschen Ilerbst 1977. Schrer, Paul Gerhard geb. 1921. Ab 1962 stellvertretender Leiter und 1965-1989 Vorsitzender der Staatlichen Plankoinin Issh tu der 1)i )1Z. Stoph, Willi 1914-1999.1952-19S5 lniwninlitlstcr der DDR. 1954-1964 steilvertretender und 1964-1973 Vorsitzender deN Ministerrates. 1956-1960 Minister fr Nationale Verteidigung. 1973 1 4 )7o Vurslt,uttder des Staatsrates. 1976-1989 stellvertretender Vorsitzender des Staatsrat&. 1993 wurde das Verfahren gegen

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Personenverzejchnls

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Stoph im Zusammenhang mit den Toten an der Berliner Mauer wegen Verfahrensunfhigkeit eingestellt. Ulbricht, Walter 1893-1973. 1949-1960 stellvertretender bzw. erster stellvertretender Ministerprsident der DDR, 1953-1971 Erster Sekretr des ZK der SED, Vorsitzender des Staatsrates vor Honecker (bis 1973) und von diesem zum Rcktritt gezwungen. Wehner, Herbert 1909-1990. Seit 1946 Mitglied der SPD. 1949-1983 MdB. 1966-1969 Bundesminister fr gesamtdeutsche Fragen. 1969-1983 Vorsitzender der SPDBundestagsfraktion. Wnsche, Kurt geb. 1929. 1967-1989 stellvertretender Vorsitzender der LDPD. Ab 1965 stellvertretender Vorsitzender des Ministerrates. 1967-1972 und Januar bis August 1990 Justizminister. Er trat zurck aufgrund von Konflikten zu Fragen des Rechtswesen um die Verstaatlichung von privaten und halbstaatlichen Betrieben.

Bildnachweis Karl Heinz Mai ( Fotothek Karl Detlef Mai, Leipzig): S. 10, 13, 14, 29, 36, 109, 130, 220. Deutsches Historisches Museum, Berlin: S. 18. Privatbestand: S. 23, 82, 174, 175, 198, 202, 205. SchsStAl, LMA 1: 5. 39, 43. BArchKoblenz, ADN: S. 90, 114, 115, 138, 163, 164, 165.

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