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Putas y puteros Chismes y control social de la sexualidad entre adolescentes

Daniel Jones (Becario posdoctoral del CONICET - Grupo de Estudios sobre Sexualidades, Instituto de Investigaciones Gino Germani, Universidad de Buenos Aires) Introduccin
Trelew es una ciudad de noventa mil habitantes, a 1500 kilmetros de distancia de Buenos Aires, en la Patagonia argentina. Esta ponencia examina la produccin y circulacin de chismes entre adolescentes que viven all como un dispositivo de control social de su sexualidad, a partir de 46 entrevistas individuales semiestructuradas a varones y mujeres de 15 a 19 aos, de clases medias y que asisten a escuelas pblicas de nivel medio1.

Por control social de la sexualidad entiendo al conjunto de estrategias de vigilancia, regulacin y sancin de la sexualidad por parte de personas, grupos y/o instituciones2. Mi hiptesis de partida es que la produccin y circulacin de chismes entre adolescentes3 acta como un mecanismo privilegiado de control de su sexualidad, que reviste ciertas particularidades en el contexto de una ciudad mediana como Trelew. Bajo qu dinmicas opera este control? Cmo influye sobre sus comportamientos? Cmo enfrentan este control? Para responder estas preguntas exploro patrones significativos desde la perspectiva de las y los propios actores sociales4. El chisme es un relato sobre el comportamiento ajeno

Esta ponencia forma parte de mi tesis doctoral Sexualidad y adolescentes. Prcticas y significados relativos a la sexualidad de adolescentes residentes en Trelew (Chubut), realizada con una beca del CONICET y con apoyo del Centro Latinoamericano de Sexualidad y Derechos Humanos, defendida en 2008 en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires. 2 Para esta definicin me inspiro en las nociones de vigilancia y sancin normalizadora de Foucault (1989: 175189) y en el uso de la primera de Amuchstegui (2001: 207). No pretendo oponer control y sexualidad, como si sta fuese un fenmeno primordialmente natural que el poder intentara reducir (Foucault, 2000: 129). Para el enfoque construccionista adoptado, los controles sociales no solamente influyen, sino que estn en el corazn mismo de la produccin de prcticas sexuales y sus significados. 3 Utilizo el trmino adolescentes para referirme a las y los entrevistados no slo por la franja etaria a la que pertenecen, sino tambin por un conjunto de rasgos que comparten, vinculados a esta etapa de la vida en que se encuentran: 1) ubicacin familiar: viven en la casa de sus padres con stos, en la que ocupan la posicin de hijos; 2) su actividad principal es asistir a la escuela, ya que no trabajan ni buscan empleo, y son mantenidos econmicamente por sus padres; 3) experiencia vital: aunque ya han tenido relaciones sexuales y/o vnculos afectivos como noviazgos, no han tenido hijos ni han convivido con alguna pareja; 4) tipo de sociabilidad: pasan la mayor parte del tiempo con pares, tanto en la escuela como en mbitos de esparcimiento. 4 Las citas textuales e historias incluidas tienen un carcter ilustrativo y se apoyan en un trabajo de investigacin de 2003 a 2005, que incluy entrevistas y observaciones en espacios de sociabilidad adolescente. Las palabras

transmitido entre dos o ms personas unas a otras, percibido por sus interlocutores como informacin despreciativa sobre terceros y/o potencialmente perjudicial hacia stos5. El chisme versa sobre distintos temas y cumple diferentes funciones. Puede servir de entretenimiento (Elias y Scotson, 2000: 122), fortalecer lazos de confianza al compartir cuestiones valiosas (Simmel, 1939) o definir los lmites de un grupo: No se chusmea sobre extraos, pues a stos no se imponen las mismas normas; ser objeto, sujeto del chisme, representa cierta integracin en el grupo (Fonseca, 2000: 42). Sin embargo, los chismes no slo informan sobre terceros sino que, por lo general, los perjudican de algn modo. En este sentido es que analizo la produccin y circulacin de chismes como un mecanismo de control social. Indago los chismes sobre comportamientos sexuales heterosexuales6 y algunas posibles consecuencias: transas, relaciones sexuales y abortos. Estos chismes entre y sobre adolescentes son importantes en la construccin de su sexualidad porque los pares han adquirido una centralidad creciente en la elaboracin y transmisin de normas y la vigilancia de comportamientos, simultnea al debilitamiento de la autoridad de instancias adultas (como iglesias, familia y escuela) en la regulacin de la sexualidad juvenil (Bozon, 2004: 136).

En el primer apartado analizo el circuito del chisme entre adolescentes de Trelew, pues el patrn y el contenido de los chismes varan de acuerdo a la estructura y la situacin de los grupos de personas que los hacen circular (Elias y Scotson, 2000: 129). Relevo sus temticas frecuentes, cmo surge y se expande un chisme y los criterios para creerlo o no. Luego presento de qu maneras la circulacin de chismes entre adolescentes opera como un dispositivo de control de su sexualidad. Por ltimo, analizo una estrategia de control de la sexualidad femenina: la asignacin de la categora puta a las chicas por determinados comportamientos sexuales mediante chismes al respecto. Exploro los criterios para atribuir esta reputacin negativa y cmo acta como horizonte regulativo, recuperando los cuestionamientos de algunas mujeres a la figura de la puta.

El circuito del chisme

entrecomilladas son trminos nativos y el tiempo presente empleado corresponde a las fechas de las entrevistas. Los nombres de las y los informantes han sido cambiados para preservar el anonimato. 5 Para esta definicin articulo elementos de los conceptos de gossip de Elias y Scotson (2000: 121), las informaciones ms o menos despreciativas sobre terceros, transmitidas por dos o ms personas unas a otras, y de fofoca de Fonseca (2000: 41), el relato de hechos reales o imaginarios sobre el comportamiento ajeno. 6 En otro trabajo abordo los mecanismos especficos de control social a adolescentes gays (Jones, 2008).

Indagar sobre qu versa el chisme es relevante porque lo que es digno de l depende de las normas y creencias colectivas y de las relaciones comunitarias (Elias y Scotson, 2000: 121). Las principales temticas de los chismes de estas y estos adolescentes son las infidelidades, las relaciones sexuales ocasionales, el estar con muchos (transar o coger7 con ms de una persona en un perodo corto de tiempo) y el aborto, cuando dichos eventos o situaciones son protagonizados por pares. Los chismes sobre infidelidades a novios o novias son muy valorados por el pblico porque refieren a un suceso que sus protagonistas querran que nadie se entere por fuera de los pares ms cercanos. Si una infidelidad se conoce pblicamente suele acarrear problemas para los implicados: un adolescente que transa o tiene relaciones sexuales con una chica que est de novia con otro puede ser amenazado o agredido fsicamente por el engaado; la mujer obtiene una reputacin no deseada, pues es considerada una puta por engaar a su novio; y el varn y/o la mujer infiel enfrentan las exigencias de explicaciones de sus parejas y la posibilidad de ruptura. Emiliano ilustra cmo surgen estos conflictos cuando, a pesar esforzarse por ocultar sus infidelidades, quienes fueron engaados se enteran: Entrevistador: Con algunas pibas transabas cuando estabas saliendo con tu novia? Informante: S. Esto queda ac, le deca a la mina, yo tengo novia. Bueno, yo tambin tengo novio, me decan algunas, otras no. E: Y alguna vez se filtr [informacin]? I: S, lleg, y mi novia me hizo terrible escndalo y yo despus deca: No, nada que ver. Es ms, a la piba ella la conoca, y yo le deca: Bueno, and y traela y vas a ver. La trajo y los dos dijimos que no. E: Y alguna vez te pas que anduvieras con una mina [chica] y el novio se entere? I: S, vino y se me hizo el pesado [me amenaz]. () Ac en Trelew se conocen todos. Ac no se puede hacer una mierda, si todos tus conocidos del colegio van al boliche y te los vas a encontrar, entonces no pods hacer una mierda. (Emiliano, varn, 18 aos).

Tambin las relaciones sexuales son objeto de chismes cuando una chica tiene ms de una pareja en un perodo corto de tiempo o cuando sus relaciones son consideradas ocasionales (aquellas fuera de noviazgos), comportamientos que justificaran calificarla de puta: Las minas estn8 un fin de semana con un pibe y al otro fin de semana estn con otro, y son unas putas, viste. () Yo creo que no, pero siempre estn las malas lenguas, explica Bebo,

Estar puede significar transar o coger: transar implica besarse y acariciarse con menor o mayor intensidad, pero sin ningn tipo de penetracin, mientras que coger es tener relaciones sexuales coitales. 8 Transan o tienen relaciones sexuales.

quien toma distancia de la opinin que prevalece en los chismes, a los que refiere como las malas lenguas9. Por ltimo, circulan chismes sobre chicas que abortaron, algo sobre lo que vuelvo. El patrn comn de estos chismes es que versan sobre comportamientos que trasgreden normas sexuales vigentes entre estos adolescentes, lo que favorece la crtica a terceros, y que son valorados justamente porque refieren a acontecimientos que al menos uno de sus participantes prefiere conservar en secreto, ya que pueden provocar separaciones, malestar, vergenza y/o una reputacin negativa. Cuanto ms desean mantenerlo en reserva sus protagonistas, ms valorado es el chisme que lo transmite, pues el secreto ejerce una atraccin social determinada, independiente en principio del contenido de ste, aunque, como es natural, creciente segn el secreto sea ms importante (Simmel, 1939: 380).

Cmo surge y se expande un chisme entre adolescentes? Un chisme puede iniciarse porque alguien comenta lo que hizo a sus amistades de confianza y stas lo transmiten a otros pares, porque se es visto haciendo algo que resulta interesante contar, o porque alguien inventa y difunde algo sobre un tercero para perjudicarlo, deslizndose el chisme hacia la difamacin premeditada (Fonseca, 2000: 43). El modo de circulacin es de boca en boca, una transmisin interpersonal tan frecuente y extendida que las y los jvenes la consideran inevitable, por las dificultades para mantener un acontecimiento en secreto en un ambiente pequeo como Trelew, tanto en cantidad de adolescentes como en lugares comunes de sociabilidad. Segn sus palabras, en Trelew se conoce todo el mundo, todos nos conocemos dentro del ambiente en que me muevo y las cosas se terminan sabiendo. Por la composicin de la muestra, todo el mundo refiere a adolescentes de clases medias, que asisten a determinadas discotecas y bares de la ciudad. Participar de los mismos mbitos con poca cantidad de personas conlleva una interaccin frecuente que colabora a que se conozcan tanto, observen qu hace cada uno y hablen al respecto entre s, como indican las etnografas sobre chismes en pequeas comunidades (Elias y Scotson, 2000; Fonseca; 2000; Fasano, 2006). A este conjunto proliferante de chismes, las y los entrevistados lo denominan putero10. Algunos lo atribuyen a que Trelew es un pueblo chico, comparndolo con la ciudad de Buenos Aires, donde creen que podran conocer a alguien en la discoteca, transar y no volver a verlo nunca ms. Su percepcin es que aquello que hagan en Trelew, si merece ser materia de chisme, se sabr rpida y extendidamente, pues, como apunta Simmel, en un
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Las malas lenguas es una expresin con la que se alude a los comentarios que circulan en forma de chismes, a los que se suele dar mucho crdito (Fasano, 2006: 109). 10 Si bien putero y puta pertenecen a la misma familia de palabras y connotan el sentido de algo desvalorizado, en este caso sus usos no estn necesariamente vinculados.

crculo reducido la formacin y mantenimiento de secretos se dificulta por la razn tcnica de que los miembros estn demasiado cerca unos de otros y porque la frecuencia de los contactos provoca las tentaciones de revelacin (Simmel, 1939: 382). Esta interconexin entre adolescentes no significa que todos se conozcan e interacten en igual medida. Sin embargo, la existencia de diferentes grupos de pares socialmente identificables, lejos de obstaculizar el circuito del chisme, permite hablar de alguien que no se conoce personalmente ubicndolo dentro del grupo que integra. Los grupos se vinculan por miembros en comn o personas conocidas entre s, conformando redes que expanden el alcance de los chismes y aumentan su velocidad de circulacin. Joaqun prcticamente teoriza al respecto: Todo el mundo tiene su grupo y es una gran red de minigrupos entramados, entonces siempre existen conexiones con distintos grupos y se termina enterando la gran mayora de la gente. Estos fenmenos permiten comprender que para estas y estos adolescentes el anonimato sea casi imposible y la confidencialidad resulte un bien escaso, sobre todo cuando se trata de comportamientos sexuales. En esta dinmica, la produccin de un chisme es inseparable de su circulacin, pues un comentario se va constituyendo como chisme slo al andar: No hay un momento puntual, originario, en que el incidente se convierta en chisme o, mejor dicho, en que la referencia a l se transforme en chisme. () Cualquier chisme requiere de un tiempo de andar para cobrar sentido, () durante el cual los acontecimientos adquieren significacin de acuerdo a las historias de las personas que los protagonizan, interpretan y comentan (Fasano, 2006: 133).

A su vez, produccin y circulacin van juntas porque en su deambular de boca en boca un chisme se transforma y se matiza, se simplifica o expande, o se combina con otros (De pola, 1987). Esto significa que la distorsin del contenido de un chisme es propia de su circulacin: Generalmente cuando corre bastante como chisme es como que se tergiversa mucho la informacin. Cuando a vos te llega un comentario sabs que hay muchas probabilidades de que est muy exagerado, dice Luca. Esta tergiversacin no necesariamente es intencional o premeditada, sino que es parte de las transformaciones que sufre el chisme en su recorrido, al ser interpretado y matizado por cada nuevo interlocutor: I: Vos le conts algo a alguien y el otro va y se lo cuenta [a otro] y lo van cambiando. Lo van cambiando, las palabras, lo que vos le contaste a uno. El otro va y se lo cuenta al otro de otra manera. Como el telfono descompuesto. Y despus cuando viene y llega a otro ya queda en cualquier cosa, todo distorsionado. E: Y sobre qu tipo de cosas? 5

I: Por ejemplo, si vos ests con una mina, una sola vez. Pods decir: Mir, yo me agarr a esa mina. Y el otro, pasa la mina, y le dice a otro amigo: Uy, mir, Johnny se agarr a sa. Y el otro [dice]: Un amigo de mi amigo se agarr a sa. Se la re cogi, todo. Entonces la mina se entera y te viene a pegar una cachetada. Y vos decs: Yo no dije nada. Yo dije que estuve con vos una vez. Todas cosas as, lo van distorsionando. (Johnny, varn, 17 aos).

El ejemplo de Johnny permite entender cmo la distorsin que sufre un chisme al circular no necesariamente es intencional, sino que puede ser resultado de las sucesivas interpretaciones de cada interlocutor. Su versin inicial refiere a un contacto sexual mediante una expresin ambigua: agarrarse a alguien puede aludir meramente a besar y acariciar (transar) o incluir relaciones sexuales (coger). Con esta expresin Johnny exige un esfuerzo interpretativo de quienes lo escuchan, que puede dar lugar a equvocos sobre lo que sucedi y, por ende, generar conflictos con la otra persona implicada, como ilustra la cachetada que le pega su compaera al enterarse del chisme. No obstante, hay un lmite para esta distorsin, sea o no intencional: la verosimilitud. Para ser aceptado y seguir circulando como chisme, el acontecimiento sobre el que versa (qu pas y quines fueron sus protagonistas) debe ser estimado posible por quien lo escucha. Quin lo trasmite es la otra dimensin que determina en qu medida creerlo. A quienes consideran exagerados se les cree parcialmente lo que cuentan y por lo general no se da crdito a los chismes de los mentirosos. Por el contrario, quienes tienen un supuesto acceso directo a ciertas fuentes de informacin gozan de gran credibilidad, como ilustra Juana: I: En realidad, tambin sabs de quin viene [el chisme]. Si a m vienen algunas personas y me cuentan algo, yo s que es as. A otras les cres la mitad. Ya sabs a quin creerle, a quin no, quin exagera, quin no. () Yo s de gente que ha abortado y tengo la seguridad de que lo hicieron. Capaz que a la piba la veo ahora caminando por la calle. E: Y por qu ests segura que lo hicieron y que no son como? I: (Interrumpiendo) Por la gente que te lo cuenta, hijos de mdicos. (Juana, mujer, 19 aos).

El hecho de que hijos de mdicos indiquen qu chicas de Trelew abortaron y que stas puedan ser identificadas de nombre y en la calle es un fenmeno posible por el bajo grado de anonimato en comparacin con el que existe en una gran urbe, por la menor cantidad de

poblacin y la mayor interconexin entre ella11. A nuestros fines resulta menos relevante si los mdicos efectivamente comentan a sus hijos quines abortaron, que el hecho de que estos relatos sean credos por sus pares y eso lleve a identificar pblicamente a (y chusmear sobre) quienes lo hicieron. En sntesis, se pueden distinguir analticamente tres criterios que operan a la hora de creer o no un chisme: la confiabilidad, la sinceridad y la verosimilitud. Mediante el primer criterio el oyente evala si puede dar crdito a un chisme considerando el acceso privilegiado de una persona a cierta fuente de informacin. A travs del segundo se juzga si quien relata est siendo franco o no, a partir de su reputacin previa en relacin a los chismes que transmite (por ejemplo, si es exagerado o mentiroso). En el tercer criterio el oyente juzga la credibilidad del chisme en funcin de si son posibles o probables los acontecimientos a los que refiere; la inclusin de detalles (nombres y caractersticas de los protagonistas, lugares y otras circunstancias de los hechos) aumenta la verosimilitud de lo que se cuenta. As, para ver en qu medida creer un chisme, las y los adolescentes evaluaran los diferentes grados de verosimilitud del contenido y de confiabilidad y sinceridad de su portador. La importancia de que un chisme sea credo o no por sus oyentes descansa en que es un fenmeno de nomadismo discursivo cuyo tiempo de vida equivale a su tiempo de circulacin (De pola, 1987: 189): en cuanto un chisme deja de transmitirse, muere como tal.

El control mediante chismes: vigilancia, regulacin y sancin


De qu maneras esta produccin y circulacin de chismes entre adolescentes opera como un dispositivo de control social de su sexualidad? Las y los entrevistados perciben una vigilancia sobre sus comportamientos a travs de la observacin directa en los lugares de esparcimiento nocturno y la intensa circulacin de chismes en sus redes sociales. Como consecuencias de esta vigilancia entre pares, ocultan comportamientos sexuales, se dan eventuales peleas y agresiones, y sensaciones de malestar de quienes son objeto de chismes. Otra dimensin de este control es la regulacin de comportamientos. Los chismes informan sobre terceros, por lo general perjudicndolos de algn modo y/o daando su imagen pblica: Todo el mundo sabe lo que est haciendo el resto y no pods hacer nada que todo el mundo se va a enterar, te va a juzgar y te va a criticar, dice Anita. Estos chismes no slo suponen una crtica a un tercero sino que, simultneamente, indican de modo tcito normas sexuales a quienes los oyen. Un buen ejemplo es el chisme sobre infidelidad: para estas y estos adolescentes es un
11 Tambin puede favorecer este fenmeno la menor oferta de personas que realizan abortos en una ciudad del tamao de Trelew, en comparacin con Buenos Aires: hay ms posibilidades para quien recurre a una de estas personas de ser conocida por ella.

comportamiento criticable por romper el pacto de exclusividad sexual y fidelidad mutua propio del noviazgo. Comentar una infidelidad de terceros actualiza discursivamente la vigencia de la norma de fidelidad. Mi hiptesis es que, si los acontecimientos que son materia de chisme implican trasgresiones a una norma sexual, la produccin y circulacin de chismes constituye un modo especfico de regulacin de la sexualidad: al referir crticamente a un comportamiento trasgresor, el chisme indica, clarifica y actualiza la norma sexual trasgredida. En tanto actividad de lenguaje y modo de discurso, el chisme transmite qu ven como apropiado e inapropiado estos chicos y chicas de acuerdo a sus normas grupales, que retoman valores de escenarios culturales ms amplios. Violar una norma siempre implica alguna sancin, la tercera dimensin de este dispositivo de control. Cul es la sancin para quienes trasgreden estas normas? La asignacin de una reputacin personal negativa, un mecanismo que analizo a continuacin a travs de la figura de la puta.

La puta como estrategia de control de la sexualidad femenina


Al hablar de chismes, varias y varios refieren espontneamente a la figura de la puta12, una reputacin desvalorizante asignada a una mujer por su comportamiento sexual: Generalmente son rumores agresivos o que son verdad pero no dejan de ser terribles, que toda la gente los sepa y los rumore. () A las chicas siempre las critican porque son atorrantas porque estuvieron con tal, o porque son feas o porque son gordas... Bah, igualmente todo tiene que ver ms con el sexo. Generalmente no critican a las gordas. Critican a las que estn con muchos. (Anita, mujer, 17 aos).

Anita sintetiza tres rasgos de los chismes entre adolescentes, claves para entender cmo opera la categorizacin de puta: las temticas sexuales ocupan un lugar central en sus chismes; por lo general conllevan una crtica agresiva; y cuando una chica es tratada de puta en un chisme su contenido explica por qu lo sera. Segn sus testimonios, una adolescente suele ser calificada de puta principalmente por la cantidad de compaeros sexuales y por su disponibilidad para tener relaciones ocasionales. Que una mujer tenga ms de un compaero sexual en un perodo breve de tiempo y/o que presente ese tipo de disponibilidad sexual viola una normatividad de gnero tradicional13 y se sanciona con la reputacin de puta, construida y difundida mediante chismes. Son tradicionales los valores y expectativas que
Trola y atorranta son trminos que utilizan como sinnimos, con menor frecuencia. Con la idea de tradicional designo a una concepcin jerrquica y asimtrica de las relaciones de gnero, as como a nociones de sexualidad y normatividades para la actividad sexual rgidamente diferenciadas para varones y mujeres, que en Amrica latina abrevan del catolicismo y el machismo, entre otros escenarios culturales.
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operan al asignar esta reputacin negativa: la censura a la promiscuidad sexual femenina; el rechazo a la expresin de un inters sexual autnomo de las mujeres; la expectativa de resistencia femenina a las iniciativas sexuales masculinas; y la idea de que la actividad sexual de las mujeres debe tener como contraparte necesaria los sentimientos amorosos del compaero y/o una relacin con continuidad temporal, caso contrario, significara dejarse usar sexualmente. La figura de la puta acta como un horizonte regulativo ya que, al reflejar trasgresiones a cierta normatividad sexual femenina, indica aquello que una mujer no debera hacer, ni ser. Quien escucha un chisme que atribuye esta reputacin a una tercera percibe qu debe evitar para no ser desprestigiada y, simultneamente, recuerda la norma trasgredida: La construccin de tal estereotipo y el depositar al mal en l, permiten a la sociedad organizar las formas de expresin del deseo y el erotismo. Gracias a esta Eva14 las mujeres conocen lo que no deben ser. () Tales tipos ideales se mantienen ms como modelos normativos que como clasificaciones de la conducta real de las mujeres (Amuchstegui, 1996: 157).

Qu consecuencias tiene dicha regulacin mediante la figura de la puta? Evitar ciertos comportamientos sexuales, ocultarlos o dar explicaciones alternativas de esta reputacin que acten como estrategia defensiva: Popy: Uno de los factores que influye mucho en todo este tema que venimos hablando es la envidia, el resentimiento. El hecho de que, por ejemplo, si una chica es re linda y se puede poner un pantaln ajustado, sa ya es una puta. O si todos los chicos andan atrs de ella, o es bonita de cara o es simptica, ella ya, listo, es una puta. () Entrevistadora: Y a vos te pas que digan de vos: "Ah, Popy es re puta"? Popy: Todo el tiempo. Todo el tiempo. Jimena: Popy es la trola y Jimena es la puta. () Popy: A lo que voy es que a m me chupa un huevo [no me importa], porque yo s que las personas que de verdad me quieren saben que yo no soy ni trola, ni puta, ni nada. Ya con eso a m me basta. Aunque una chica diga que yo soy trola porque me pongo una minifalda y me queda bien, [igual] la voy a usar. Porque yo s que me queda bien y me encanta

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En referencia al personaje femenino que protagoniza el relato bblico de la creacin del mundo y que provoca el pecado original.

usarla, la voy a usar. Me chupa un huevo, porque yo s que esa chica seguro que es una gorda de mierda que no la mira nadie. (Popy y Jimena, mujeres, ambas de 17 aos)15.

Popy comienza explicando por qu una chica puede ser calificada de puta y luego seala cmo esos criterios se aplicaron en su experiencia. En lugar de referirse a sus comportamientos sexuales, Popy introduce al deseo masculino y a la envidia femenina como motores de la reputacin negativa de ella y Jimena, su mejor amiga. Considera que sus atributos fsicos y de personalidad generan atraccin en los varones y resentimiento en las mujeres, principalmente en aquellas que no resultan atractivas. La explicacin de Popy acta como una estrategia de resistencia a la desvalorizacin que implica la categora puta. Al sostener que el origen de esta reputacin que les atribuyen reside en sus rasgos socialmente ms apreciados (su belleza fsica y simpata), y en s mismos moralmente incuestionables, Popy reorganiza la jerarqua de mujeres: ella y Jimena pasan de ser criticadas por sus pares a encontrarse entre las ms valoradas por los varones, en ambos casos por los mismos atributos. Esta forma de resistencia slo se comprende porque asignar dicha categora es una estrategia efectiva para desvalorizar a una mujer: si no daase su imagen pblica, nadie se defendera mediante este tipo de explicaciones. Siguiendo una lgica foucaultiana, la resistencia y la trasgresin parecen ser la condicin para que exista la norma, ya que sin ella no se puede ejercer el poder ni efectuar castigos (Amuchstegui, 2001: 347). En este sentido, aunque a Popy y Jimena no les gusta ser consideradas putas, continan teniendo comportamientos sexuales (que relatan en otros pasajes de sus entrevistas) que serviran a sus pares de fundamento para desprestigiarlas. Estas y otras mujeres cuestionan la figura de la puta, a partir de la polaridad que forma con la del ganador: E: Y que la gente hable, influye en lo que vos hagas? I: No s en lo que yo haga, pero en general influye en las personas. Porque uno a veces se siente mal: vos sals con un chico un viernes, al otro da transs con otro chico, y despus sos una puta de mierda. () Un varn que est con diez mujeres es un ganador. Una mina que est con diez tipos es una puta, prostituta. Porque es as, ac y en la China. (Popy, mujer, 17 aos).

15 Este pasaje transcribe el nico momento en que dos personas fueron entrevistadas juntas. Sobre el final del encuentro con Popy lleg Jimena, se sent a escuchar y dio su opinin cuando la primera se lo pidi. Luego Jimena fue entrevistada individualmente.

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Un varn es calificado de ganador por transar con ms de una chica en una misma noche o por cambiar constantemente de compaera sexual. As, los mismos comportamientos confieren reputaciones opuestas a mujeres y varones: mientras que puta reviste un tono crtico y moralmente condenatorio, ganador posee un carcter elogioso. Las connotaciones valorativas de ambas categoras reflejan una asimetra de gnero en la evaluacin moral de las actividades sexuales. Esta diferencia permite aclarar el nfasis de la ponencia, que se centra en la reputacin de puta porque la de ganador no se construye mediante chismes. stos contienen informaciones despreciativas sobre terceras personas que pueden daar su imagen pblica; por el contrario, la figura del ganador tiene un carcter celebratorio y difcilmente perjudique a quien es calificado de este modo16. Ahora bien, que conozcan y usen estas categoras no significa que las acepten sin ms. En varias oportunidades marcan crticamente que dicha polaridad refleja la desigualdad entre varones y mujeres, como ilustra Eugenia, quien a su vez seala la preeminencia de las mujeres como objeto de chismes: I: Parece que es mucho ms interesante contar sobre la vida de una mujer. Incluso un chico que se agarra cinco chicas en una noche, oh, qu chico! Y si una chica est con cinco, oh, qu puta! Es esa diferencia, se habla mucho peor de las chicas que de los chicos. E: Y vos por qu penss que es eso? I: Porque tenemos una sociedad machista. Y todo lo que haga un hombre est bien, y lo que haga una mujer: Qu mal que estuvo! Qu puta que es!. (Eugenia, mujer, 17 aos).

Para varias entrevistadas y un entrevistado el carcter machista de la sociedad explica por qu ante los mismos comportamientos sexuales las mujeres reciben crticas y los varones elogios. Sus opiniones cuestionan al machismo, un complejo cultural que expresa valores y smbolos de la masculinidad tradicional en Amrica latina, estableciendo roles de gnero rgidos e inequitativos entre hombres y mujeres (Cceres, 2000: 29). Una esencia de este complejo cultural es la interpretacin de las conquistas sexuales de los varones como expresiones de su masculinidad (Gutmann, 2000), de ah que estas adolescentes consideren machista a la figura del ganador. Sus crticas a estas reputaciones sexuales que creen injustas apelan, al menos tcitamente, a una nocin de igualdad de gneros en las relaciones heterosexuales, deudora del ideal igualitario promovido por el feminismo y el movimiento de mujeres. Estas opiniones tambin reflejan el impacto del ingreso masivo al mercado de trabajo y la creciente

16 Si bien excede a los objetivos de la ponencia, cabe pensar que la categora de ganador tambin actuara como horizonte regulativo de los comportamientos, incitando a los varones a sumar parejas y contactos sexuales, lo que refleja otra dimensin productiva del poder.

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escolarizacin de las mujeres a partir de la segunda mitad del siglo XX (Torrado, 2003), que ayudaron a cuestionar desigualdades de gnero. Como observa Fuller entre jvenes peruanos, la prdida de legitimidad de los valores jerrquicos conduce a que acepten, por lo menos como discurso, el modelo democrtico opuesto a la doble moral, es decir, a la divisin moral en que se sustentaba el machismo (Fuller, 1995: 261). La exacerbada desigualdad de gnero resulta difcil de compatibilizar con el discurso democrtico en el que se criaron estas y estos adolescentes, nacidos en la Argentina de comienzos de la dcada de 1990, de ah tambin su intento de distanciarse del uso de categoras como puta y ganador. Algunas chicas dan un paso ms y reclaman explcitamente igualdad y mayor libertad para las mujeres para que puedan llevar adelante sus comportamientos sexuales sin verse expuestas al desprestigio. Siguiendo su razonamiento, cabe afirmar que para que la mujer tenga ms libertades y alcance igualdad en el plano sexual deberan disolverse aquellas figuras de mujeres moralmente corrompidas o sexualmente degradadas, funcionales como estrategias de control de su sexualidad.

Conclusiones
En la ponencia analic cmo la produccin y circulacin de chismes entre adolescentes opera como un dispositivo de control social de su sexualidad, que articula vigilancia, regulacin y sancin de sus comportamientos. En estas conclusiones me centro en dos cuestiones: cul es la particularidad de este circuito de chismes en Trelew, en tanto ciudad mediana, y qu dinmicas de poder se despliegan en este dispositivo de control.

La particularidad de la produccin y circulacin de chismes en Trelew reside en la influencia combinada de tres rasgos locales: el alto nivel de interconexin entre pares se da, en gran parte, por el tamao reducido de la red social (la cantidad de adolescentes) y la escasa oferta de lugares de esparcimiento. A diferencia de lo que sucede en una gran urbe como Buenos Aires, para las y los adolescentes Trelew no ofrece circuitos alternativos de diversin adonde huir de la mirada de sus pares con quienes tambin comparten escuela, ni tampoco otras redes de personas de su edad para conocer y juntarse. Desde su percepcin, no tienen opcin al estrecho contacto entre pares: el conocimiento interpersonal mutuo, la frecuencia de los encuentros y la posibilidad de vigilarse unos a otros aproxima a este conjunto de jvenes a la experiencia de una pequea comunidad. La combinacin de estos rasgos permite comprender la dificultad para mantener bajo discrecin determinados acontecimientos, la intensidad de la

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produccin de chismes, su rpida circulacin y su extendido alcance. A su vez, quienes producen, transmiten y protagonizan estos chismes conforman una comunidad de sentido que comparte ciertas normas sexuales, conoce las sanciones por trasgresiones y eventualmente sufre los conflictos que se desencadenan por su circulacin.

Qu dinmicas de poder se despliegan en este dispositivo de control de la sexualidad mediante chismes? Es decir, qu tipo de relaciones se dan, cules son sus ejes y con qu consecuencias? Este dispositivo se sustenta en, y simultneamente refuerza, relaciones asimtricas de gnero, que se reflejan en su impacto desigual en varones y mujeres en trminos de regulacin y sancin de comportamientos. El punto de partida en comn es que tanto varones como mujeres vigilan qu hacen sus pares mediante la observacin directa y la circulacin de chismes y, a su vez, perciben una vigilancia constante sobre sus actividades sexuales por estos medios. Hasta aqu, ambos controlan y son controlados de modo semejante. Sin embargo, de los chismes registrados slo aquellos sobre infidelidades perjudican a los varones (por ruptura de noviazgos y/o peleas con pares). A las mujeres, en cambio, tambin las afectan los chismes sobre sus transas o relaciones sexuales con parejas ocasionales o con muchos compaeros diferentes en un periodo corto de tiempo. Las principales consecuencias se vinculan a su desprestigio social mediante la categora puta, una estrategia privilegiada de este dispositivo que se sustenta en la vigilancia a las adolescentes, regula sus comportamientos y sanciona algunos de ellos (lo que no contradice el hecho de que en esta dinmica las mismas chicas se controlen entre s).

La figura de la puta acta como horizonte regulativo, pues la que escucha un chisme que atribuye esta reputacin a una tercera percibe qu debe evitar para no ser as clasificada y simultneamente recuerda la norma trasgredida. Esta estrategia de control implica un ejercicio de poder a travs de una serie de acciones entrelazadas (observar conductas, generar y transmitir chismes, actualizar normas, construir reputaciones), que incitan o inhiben otras acciones: que algunas chicas oculten y otras eviten determinados comportamientos. Pero en este dispositivo tambin se observan resistencias y momentos de insubordinacin, en las explicaciones alternativas de las putas, Popy y Jimena, y en que ambas continen haciendo aquello que puede acarrearles esta reputacin. Asimismo, otras mujeres cuestionan la figura de la puta a partir de la polaridad que forma con la del ganador. Las connotaciones valorativas de estas figuras expresan una asimetra de gnero que atraviesa la evaluacin moral de las actividades sexuales, explicada por algunas mujeres por el carcter machista de 13

la sociedad. Estas adolescentes no slo reconocen el eje de poder en que se inscribe este control diferenciado de la sexualidad, la desigualdad social entre varones y mujeres, sino que tambin lo cuestionan y demandan cambios.

Finalmente, vale la pena sealar tres lmites de sus resistencias y crticas, para no perder de vista la vigencia de esta estrategia de control. Primero, la presencia espontnea y repetida de la figura de la puta en gran parte de los testimonios no tiene como correlato algn cuestionamiento a su uso habitual. Muchos y muchas utilizan este trmino para referirse a terceras personas, contando chismes sobre adolescentes putas de Trelew. Si bien los criterios para asignar esta categora varan segn el contexto, su recurrente aparicin en las opiniones de jvenes de diferentes pases de Amrica latina (Parker, 1991; Fuller, 1995; Amuchstegui, 1996; Cceres, 2000; Villa, 2007, entre otras) permite considerarla una de los principales estereotipos de la sexualidad femenina que define el espacio para la expresin de sus sensaciones y deseos, as como las relaciones apropiadas en que se puede realizar la actividad sexual (Amuchstegui, 2001: 324). Segundo, incluso las adolescentes que intentan distanciarse del uso de la categora puta oscilan entre, por un lado, un incipiente discurso de gnero igualitario y el reclamo de mayor libertad sexual para las mujeres y, por el otro, los valores tradicionales que se ponen en juego en dicha figura. As, algunas que cuestionan esta categora y la injusticia que supone, la usan para criticar a otras adolescentes. Por ltimo, pero no menos importante, a ninguna de estas chicas le resulta indiferente ser calificada de puta: evitar comportamientos sexuales, ocultarlos, defenderlos discursivamente, sentir malestar por ser desprestigiada, criticar esta categora y reclamar igualdad y libertad sexual son buenas pistas de la vigencia de la figura de la puta.

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