Sie sind auf Seite 1von 4

Cmo se mide un sismo?

Modificado de las pginas de la Oficina Nacional de Emergencia (ONEMI) de Chile

De un terremoto tambin llamado sesmo o sismo o, simplemente, temblor de tierra podemos medir su magnitud y su intensidad. Para ello, se utilizan varias escalas; las ms comunes son la de Richter y la de Mercalli. 1. RICHTER MIDE LA MAGNITUD = Causa 2. MERCALLI MIDE LA INTENSIDAD = Efecto Revisemos ms detalladamente cada una de ellas. RICHTER: MAGNITUD = CAUSA La escala sismolgica de Richter, tambin conocida como escala de magnitud local (ML), es una escala logartmica arbitraria denominada as en honor del sismlogo estadounidense Charles Richter (1900-1985). La escala de Richter mide la magnitud de un sismo. A travs de ella se puede conocer la energa liberada en el hipocentro o foco, que es aquella zona del interior de la tierra donde se inicia la fractura o ruptura de las rocas, la que se propaga mediante ondas ssmicas. Es una escala logartmica, no existiendo limites inferior ni superior. De acuerdo a esta escala, un sismo tiene un nico valor o grado Richter. La magnitud Richter se calcula mediante una expresin matemtica, cuyos datos se obtienen del anlisis de los registros instrumentales. Debido a su carcter logartmico, cuando la amplitud del movimiento o energa liberada por el sismo vara por un factor de 10, la magnitud cambia en una unidad. As, un sismo de magnitud 7 ser diez veces ms fuerte que un evento de magnitud 6, y cien veces ms fuerte que uno de magnitud 5. Debido a ciertas limitaciones en la escala de Richter, esta ha sido sustituida en la actualidad por la escala de magnitud de momento (MW), la cual es completamente independiente del tipo de instrumento. La escala de Richter sigue siendo ampliamente usada debido a que se puede calcular rpidamente. El sismo ms grande, registrado instrumentalmente en el mundo, alcanz una magnitud momento (MW) de 9.5 Richter el 22 de mayo de 1960 en Chile (vea Los peores terremotos desde 1900). MERCALLI: INTENSIDAD = EFECTO

Los sismlogos usan un mtodo diferente para estimar los efectos de un sismo, conocido como su intensidad. La intensidad no debe confundirse con la magnitud. Aunque cada sismo tiene un solo valor de magnitud, sus efectos varan de un lugar a otro, y habrn muchos estimados diferentes de intensidad. La intensidad es la violencia con que se siente un sismo en diversos puntos de la zona afectada. La medicin se realiza de acuerdo a la sensibilidad del movimiento, en el caso de sismos menores, y, en el caso de sismos mayores, observando los efectos o daos producidos en las construcciones, objetos, terrenos y el impacto que provoca en las personas. El valor de la intensidad de un sismo en un cierto lugar se determina de acuerdo a una escala previamente establecida. Se han desarrollado varias escalas para medir la intensidad de un sismo pero la ms usada es la escala de Mercalli, que ha estado en uso desde 1931. Debe su nombre al vulcanlogo italiano Giuseppe Mercalli. Ha sido modificada varias veces y en la actualidad la escala se conoce como la Escala de Mercalli Modificada, abreviada comnmente como MM. Es una escala cualitativa, mediante la que se mide la intensidad de un sismo. Constituye la percepcin de un observador entrenado para establecer los efectos de un movimiento telrico en un punto determinado de la superficie de la tierra. La escala modificada de Mercalli va desde el grado I hasta el XII. A un mismo sismo, con un nico grado Richter, se le pueden otorgar distintos grados en la Escala de Mercalli, de acuerdo a la percepcin o efectos de ese movimiento en cada punto donde se ha percibido. Esto explica el por qu a un mismo sismo sensible, con un nico grado Richter, se le otorgan distintos grados Mercalli en los distintos puntos geogrficos donde se ha dejado sentir. (Se expresan en los nmeros romanos del I al XII) Por lo tanto, el uso de la Escala de Mercalli requiere:

Tener en cuenta los efectos que distorsionan la percepcin de la intensidad (percepcin personal), que depende del lugar en que uno se encuentra: altura, tipo de edificacin, tipo de suelo, modalidad de construccin, entre otros factores. Junto con tener presente lo anterior, al momento de precisar la Intensidad, se sugiere consultar a otras personas con qu intensidad percibieron el sismo. De preferencia no deben encontrarse en el mismo lugar.

Esta medicin cualitativa es la que orienta directamente las acciones de proteccin civil frente a la ocurrencia de sismos mayores o destructores (terremotos).

Revisemos la Escala de Mercalli Cada sismo sensible se manifiesta, en cada punto donde se ha dejado sentir, de determinada manera. Observar tales caractersticas permitir otorgar un determinado grado al sismo en la Escala de Mercalli.
Intensidad Descripcin Lo advierten muy pocas personas y en condiciones de percepcin especialmente favorables (reposo, silencio total, en estado de mayor concentracin mental, etc.) Lo perciben slo algunas personas en reposo, particularmente las ubicadas en los pisos superiores de los edificios. Se percibe en el interior de los edificios y casas. No siempre se distingue claramente que su naturaleza es ssmica, ya que se parece al paso de un vehculo liviano. Los objetos colgantes oscilan visiblemente. Es sentido por todos en el interior de los edificios y casas. La sensacin percibida es semejante al paso de un vehculo pesado. En el exterior la percepcin no es tan general. Sentido por casi todos, an en el exterior. Durante la noche muchas personas despiertan. Los lquidos oscilan dentro de sus recipientes y pueden derramarse. Los objetos inestables se mueven o se vuelcan. Lo perciben todas las personas. Se siente inseguridad para caminar. Se quiebran vidrios de ventana, vajillas y objetos frgiles. Los muebles se desplazan y se vuelcan. Se producen grietas en algunos estucos. Se hace visible el movimiento de los rboles y arbustos. Se experimenta dificultad para mantener en pie. Se percibe en automviles en marcha. Causa daos en vehculos y estructuras de albailera mal construidas. Caen trozos de estucos, ladrillos, cornisas y diversos elementos electrnicos.

I. Muy dbil

II. Dbil

III. Leve

IV. Moderado

V. Poco Fuerte

VI. Fuerte

VII. Muy fuerte

VIII. Destructivo

Se hace difcil e inseguro el manejo de vehculos. Se producen daos de consideracin y a veces derrumbe parcial de estructuras de albailera bien construidas. Caen chimeneas, monumentos, columnas, torres y estanques. Las casas de madera se desplazan y se salen totalmente de sus bases. Se produce inquietud general. Las estructuras corrientes de albailera bien construidas se daan y a veces se derrumban totalmente. Las estructuras de madera son removidas de sus cimientos. Se pueden fracturar las caeras subterrneas. Se destruye gran parte de las estructura de albailera de toda especie. Algunas estructuras de madera bien construidas, incluso puentes, se destruyen. Se producen grandes daos en represas, diques y malecones. Los rieles de ferrocarril se deforman levemente. Muy pocas estructuras de albailera quedan en pie. Los rieles del ferrocarril quedan fuertemente deformados. Las caeras quedan totalmente fuera de servicio. El dao es casi total. Se desplazan grandes masas de rocas. Los objetos saltan al aire. Los niveles y perfiles de las construcciones quedan distorsionados.

IX. Ruinoso

X. Desastroso

XI. Muy desastroso

XII. Catastrfico