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20 anos de internet no Brasil: aonde chegamos?

No incio de 1991 o Brasil comeava a receber os primeiros dados transferidos via internet. Saiba mais sobre como surgiu e como era a internet daquela poca!

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Por Felipe Arruda em 4 de Maro de 2011

Se voc nasceu depois de 1994, acredite: houve uma poca em que no tnhamos internet. Ou melhor, a internet at existia, mas o acesso a ela era restrito a militares e pesquisadores. Para piorar, no incio a rede mundial de computadores servia basicamente para troca de emails, j que as pginas da web ainda no haviam sido inventadas. Como boa parte das tecnologias, o desenvolvimento da internet tambm comeou para fins militares. Em plena Guerra Fria, os Estados Unidos buscavam uma forma descentralizada de comunicao e armazenamento de dados, que continuasse ativa mesmo que parte dela fosse bombardeada, por exemplo.

A tal rede foi desenvolvida em ambiente acadmico, mas com o financiamento de um rgo militar especialmente construdo para esse fim, em 1958: a Advanced Research Projects Agency (ARPA), que estava diretamente vinculada ao Departamento de Defesa dos EUA.

Fonte da imagem: Wikipedia

A primeira demonstrao da ARPANET, que podemos considerar como sendo a me da internet, aconteceu em 5 de agosto de 1968. Na internet possvel encontrar os mapas que mostravam os pontos conectados por meio da ARPANET. Em dezembro de 1969, por exemplo, a rede era composta por apenas quatro pontos. Muito diferente da viso que temos em maro de 1977, quando dezenas de hosts esto interconectados. Com o passar do tempo e o crescimento da ARPANET, a rede comeou a ser utilizada tambm por universidades e, na dcada de 80, adotou o TCP/IP, protocolo atualmente em uso na internet, como tecnologia padro para comunicao. Aliado popularizao do computador pessoal (PC) e do TCP/IP, outra personagem que ajudou a convergir todas essas tecnologias para a criao da internet foi a NSFnet, uma rede criada pela National Science Foundation com o objetivo de interligar outras redes.

A chegada da grande rede ao Brasil

O que possibilitou a chegada da internet ao Brasil foi outra predecessora da rede: a Bitnet, uma rede de universidades fundada em 1981 e que ligava Universidade da Cidade de Nova York (CUNY) Universidade Yale, em Connecticut. Em solo brasileiro, a Bitnet conectava a Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (FAPESP) ao Fermilab, laboratrio de fsica especializado no estudo de partculas atmicas, que ficava em Illinois, nos Estados Unidos. As duas instituies eram ligadas via linha telefnica, por meio de um fio de cobre dentro de um cabo submarino. Bastante rudimentar se compararmos com as fibras pticas de hoje. Como a conexo era do tipo ponto a ponto, ela tambm dispensava a discagem: a FAPESP estava sempre conectada ao Fermilab. Em 1990 foi criada a Rede Nacional de Pesquisa (RNP), pelo Ministrio da Cincia e Tecnologia, com o objetivo de implantar uma infraestrutura com abrangncia nacional para os servios de internet.

Fonte da imagem: physicsworld

E j que a internet se popularizava entre o meio acadmico dos Estados Unidos, o Fermilab tambm resolveu adotar a nova tecnologia. Porm, sem abandonar o uso da Bitnet. Por isso, com o passar do tempo a conexo entre a FAPESP e o Fermilab acabou se tornando a nica rota de sada de dados do Brasil para o mundo e a principal conexo tupiniquim com a internet, no incio de 1991. A Fundao tambm ficou encarregada da administrao do dominnio .br e da distribuio dos nmeros IPs para o Brasil. Outra novidade no cenrio nacional foi a expanso da rede dentro do pas. Uma nova conexo interligava a FAPESP ao Laboratrio Nacional de Computao Cientfica (LNCC), no Rio de Janeiro. Posteriormente, as conexes de internet foram estendidas tambm para outras instituies dentro de So Paulo, Rio de Janeiro, Rio Grande do Sul e Minas Gerais. Essas conexes usavam linhas privadas que operavam na faixa de 2.400 a 9.600 bits por segundo (bps). A prpria conexo entre a FAPESP e o Fermilab operava a 4.800 bps at setembro de 1990, quando ento passou a trafegar dados a 9600 bps. Esse valor muito inferior ao que temos hoje em nossas casas, com as conexes de at 10 megabits por segundo (Mbps), por exemplo. Hoje, a conexo atual da FAPESP opera na faixa de 10 Gigabits por segundo (Gbps).

O engraado que na poca a internet no era to diferente da Bitnet, em termos de usabilidade. Os pesquisadores usavam a rede basicamente para trocar mensagens eletrnicas com cientistas de outras instituies acadmicas. A grande novidade era o fato de que os endereos de email agora faziam parte do domnio .br. Em 1992 a RNP j tinha implementado uma rede de abrangncia nacional, interligando 11 capitais brasileiras por meio de uma malha de 9.600 bps. J as conexes entre Braslia, Rio de Janeiro, So Paulo e Porto Alegre possuam links de 64.000 bps. Outra novidade neste mesmo ano foi o aparecimento de organizaes que passaram a agir localmente, em nvel estadual. A Rede Rio, por exemplo, conectava instituies de ensino do Rio de Janeiro usando enlaces de 64.000 bps. Mais tarde a instituio se ligou California Education and Research Federation Network), no Centro de Computao de San Diego, Estados Unidos. No estado de So Paulo surgiu a Academic Network at So Paulo (ANSP), que interligou a Universidade de So Paulo (USP), Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), Universidade Estadual Paulista (Unesp), e o IPT, Instituto de Pesquisas Tecnolgicas do Estado de So Paulo. Nesse perodo a conexo que ligava a FAPESP ao Fermilab tambm ganhou um upgrade, passando a trafegar dados a 64 Kilobits por segundo (Kbps; 64 mil bps). Alm disso, tambm surgiram redes estaduais em Minas Gerais, Pernambuco, Rio Grande do Sul e no Distrito Federal. A internet comea a ficar ainda mais interessante com o surgimento da World Wide Web (WWW), em 1990. O responsvel por escrever o protocolo HTTP, que possibilita a transferncia de pginas web para os navegadores, foi Timothy Berners-Lee, que participou recentemente como palestrante na Campus Party Brasil.

Fonte da imagem: Wikipedia

Em 1993 os pesquisadores da Universidade de Illinois Urbana-Champaign criaram o Mosaic, o primeiro browser a funcionar no Windows, o que tambm favoreceu uma popularizao maior da web. Em 1994, a internet finalmente sai do nicho acadmico e passa a ser comercializada para o pblico em geral. No Brasil, a EMBRATEL lana o Servio Internet Comercial, em carter experimental e com conexo internacional de 256 Kbps. Cinco mil usurios foram escolhidos para testar o servio.

Fonte da imagem: Linha do Tempo da Internet no Brasil

Em maio de 1995 o servio comeou a funcionar de forma definitiva e, para evitar o monoplio estatal da internet no Brasil, o Ministrio das Comunicaes tornou pblica a sua posio a favor da explorao comercial da rede mundial no pas. A internet passou a ser capa de revistas e at assunto de novela, se popularizando cada vez mais, crescendo de maneira espantosa. Em 1996 foram lanados grandes portais e provedores de conexo rede no Brasil e, em 1998, o pas j ocupava o 19 lugar em nmero de hosts no mundo e o liderava o pdio na Amrica do Sul. No continente americano, ficava atrs apenas dos Estados Unidos e Canad.

J estava consolidado o uso da internet no Brasil. Quase dez anos depois, em 2007, o Brasil movimentava cerca de 114 bilhes de dlares em comrcio eletrnico e possua uma base de 40 milhes de computadores instalados no pas. De acordo com o Ibope/NetRatings, tnhamos cerca de 18 milhes de internautas residenciais.

Softwares das dcadas passadas


Nesses vinte anos de internet no Brasil, muita coisa mudou. Hoje a rede mundial est muito mais presente em nosso cotidiano e se tornou um dos principais meios de comunicao e de entretenimento do pas. Alm disso, o comrcio eletrnico passou a ser uma exigncia para empresas, mesmo que sejam de pequeno porte. E para podermos traar um comparativo, que tal darmos uma olhada nas tecnologias que dominavam a internet no passado?

Web browsers

Fonte da imagem: Wikipedia

Como j citamos anteriormente, o Mosaic foi o navegador responsvel por popularizar a World Wide Web. Com a verso inicial (0.5) lanada em janeiro de 1993, o browser tambm servia como um cliente para protocolos de transferncia de arquivos (FTP), leitura de fruns de discusso via Usenet (NNTP) e Gopher, uma espcie de predecessor da WWW. O software comeou a ser desenvolvido no final de 1992, pelos engenheiros Marc Andreessen e Eric Bina, do Centro Nacional de Aplicaes de Supercomputao (NCSA), na Universidade de Illinois Urbana Champaign. O Mosaic foi aperfeioado at janeiro de 1997, quando foi oficialmente descontinuado. Por causa de tanta popularidade, muita gente pensa que o navegador do NCSA foi o primeiro browser a surgir. Mas a verdade que o Mosaic foi precedido por dois outros navegadores, o Erwise e o ViolaWWW. O Erwise foi lanado em abril de 1992 e foi o primeiro navegador web a usar uma interface grfica de interao com o usurio. O software foi desenvolvido para funcionar com o sistema operacional Unix, e foi concebido como projeto de mestrado de quatro estudantes finlandeses da Universidade de Tecnologia de Helsinque: Kim Nyberg, Teemu Rantanen, Kati Suominen and Kari Sydnmaanlakka.

Fonte da imagem: Wikipedia

Dizem que Timothy Berners-Lee, criador da WWW, viajou at a Finlndia para incentivar os estudantes a continuarem com o desenvolvimento do Erwise, que havia sido interrompido depois que todos se formaram. Infelizmente o projeto no vingou por falta de patrocnio. J o ViolaWWW teve uma carreira bem mais popular. O navegador, desenvolvido por Pei-Yuan Wei na Universidade da Califrnia em Berkley, na poca chegou at a ser recomendado como browser ideal pela Organizao Europeia para a Investigao Nuclear (CERN).

Fonte da imagem: Wikipedia

A primeira verso do ViolaWWW saiu em abril de 1992, tambm para o sistema Unix. Foi o primeiro navegador a ter suporte para folhas de estilo e tabelas, alm de scripts embarcados e formulrios para a entrada de informaes.

Clientes de email
Um dos primeiros clientes de email a ter uma interface com o usurio, ainda que em modo texto, foi o Elm. Criado por volta de 1986, ele oferecia aos usurios a possibilidade de responder e repassar mensagens com atalhos fornecidos em uma linha de comando.

Fonte da imagem: Wikipedia

A ltima verso do Elm foi lanada em 2005 e, por incrvel que parea, ainda est em desenvolvimento, mesmo que funcione apenas em modo texto e em sistemas Unix. Hoje esse cliente de email tem funes mais avanadas, como a possibilidade de ordenar as mensagens por data ou nome, alm de poder lidar com anexos e ter uma interface mais visual. Um dos concorrentes do Elm foi o MUTT, lanado em 1996 e que trouxe novidades de peso, como a possibilidade de ordenar as mensagens por assunto (threads) e de utilizar os protocolos POP e IMAP. Outros clientes de email popular na poca foi o Citadel/UX, que tinha suporte para criptografia SSL e para diversos protocolos de email, alm de possibilitar que seus usurios compartilhassem agendas. Alm desse, tambm podemos destacar o Eudora, que nasceu em 1988 e o YAM, que tinha suporte para mltiplos usurios, hierarquia ilimitada de pastas, filtros, interface configurvel e diversas funes que fazem parte ainda hoje dos clientes de email mais modernos. E acredite, naquela poca tambm j existiam spammers. O primeiro registro de que se tem notcia de um spam foi sobre o anncio de um novo sistema de

computador em 1973, enviado para mais de 600 usurios da ARPANET, que tiveram seus endereos digitados manualmente pelo spammer. Haja pacincia!

Comunicao instantnea

Fonte da imagem: Wikipedia

MSN? Google Talk? Nada disso! Os primeiros softwares de comunicao instantnea no tinham nem um servidor central, em que os usurios se conectavam. A comunicao era feita no estilo peer-to-peer, ponta a ponta. O comando talk, do Unix, foi muito popular durante os anos 80 e incio da dcada de 90. Uma caracterstica curiosa era o fato de que a mensagem era enviada letra a letra e, portanto, a outra ponta podia ler as palavras medida que elas eram digitadas. Outro sistema muito popular e bem mais moderno o Internet Relay Chat (IRC). Inventado em 1988, o protocolo foi desenvolvido para possibilitar a comunicao em grupo, em salas de bate-papo chamadas de canais. Porm, o sistema tambm possibilitava conversas privadas e at mesmo troca de arquivos.

Fonte da imagem: Wikipedia

Engana-se quem pensa que o IRC est morto e que usar o mIRC coisa do passado. Em maio de 2009, os cem principais servidores de IRC da internet proporcionaram conversas entre mais de meio milho de usurios, distribudos em centenas de milhares de canais. comum encontrar canais dedicados a projetos de software livre em redes como a Freenode e OTFC, em que desenvolvedores e usurios discutem os rumos de cada projeto. Em meados dos anos 90 comearam a surgir os clientes de mensagem instantnea mais parecidos com o que temos hoje dia. Entre eles destacam-se o PowPow, desenvolvido pela empresa Tribal Voice, o AOL Instant Messenger (AIM), ainda em desenvolvimento e uso, e o famoso ICQ, que teve sua primeira verso lanado em 1996 e foi o primeiro software desse tipo a ser amplamente utilizado na internet.

Os sites do passado

Pouca gente sabe, mas existe uma espcie de museu online que guarda cpias dos sites ao longo dos anos. A Wayback Machine uma mquina do tempo virtual, mantida pela Internet Archive, uma organizao sem fins lucrativos com base em So Francisco, Califrnia. Ao visitar o site do projeto, o usurio pode ver como eram as pginas anos atrs e at navegar por elas. Quer ver como era o Baixaki em 2001, por exemplo? Ento acesse a Wayback Machine, digite o endereo http://baixaki.com.br no campo para entrada de texto, e clique no boto Show All. Depois, basta navegar pelo calendrio e pela histria do site.

Aproveite e confira tambm como eram as pginas iniciais do Yahoo! em 1996, do Google em 1998 e do portal Terra, em 2000.